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Hidropona

La hidropona o agricultura hidropnica es un mtodo utilizado para


cultivarplantas usando disoluciones minerales en vez de suelo agrcola. La palabra
hidropona proviene del griego [hdr] = agua, y [ponos] = labor,
trabajo.1 Las races reciben una solucin nutritiva equilibrada disuelta en agua con todos
los elementos qumicos esenciales para el desarrollo de las plantas, que pueden crecer en una
solucin mineral nicamente, o bien en un medio inerte, como arena lavada, grava o perlita,
entre muchas otras.
ndice
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1 Caractersticas

2 Historia

3 Cultivo sin suelo

4 Solucin Nutritiva

5 Hidropona y el medio ambiente

6 Vase tambin

7 Enlaces externos

8 Referencias
Caractersticas[editar]
Los investigadores en fisiologa vegetal descubrieron en el siglo XIX que las plantas
absorben los minerales esenciales por medio de iones inorgnicos disueltos en el agua. En
condiciones naturales, el suelo acta como reserva de nutrientesminerales, pero el suelo en
s no es esencial para que la planta crezca. Cuando los nutrientes minerales de la tierra se
disuelven en agua, las races de la planta son capaces de absorberlos. Cuando los nutrientes
minerales son introducidos dentro del suministro de agua de la planta, ya no se requiere el
suelo para que la planta prospere. Casi cualquier planta terrestre puede crecer con hidropona,
aunque algunas pueden hacerlo mejor que otras. La hidropona es tambin una tcnica
estndar en la investigacin biolgica y en la educacin, y un popular pasatiempo.[cita requerida]
Hoy en da, esta actividad est alcanzando un gran auge en los pases donde las condiciones
para la agricultura resultan adversas. Combinando la hidropona con un buen manejo
del invernadero se llegan a obtener rendimientos muy superiores a los que se obtienen en
cultivos a cielo abierto.
Es una forma sencilla, limpia y de bajo costo para producir vegetales de rpido crecimiento
y generalmente ricos en elementos nutritivos. Con esta tcnica de agricultura a pequea
escala se utilizan los recursos que las personas tienen a mano, como materiales de desecho,
espacios sin utilizar y tiempo libre.[cita requerida]

Cultivo hidropnico de fresas.


La hidropona o cultivo sin suelo ha conseguido estndares comerciales, y que
algunos alimentos, plantas ornamentales y jvenes plantas de tabaco se cultivan de esta
manera por diversas razones que tienen que ver con la falta de suelos adecuados; por suelos
contaminados por microorganismos que producen enfermedades a las plantas o por
usar aguas subterrneas que degradaron la calidad de esos suelos.
Al no usar suelo, ya no se cuenta con el efecto amortiguador o buffer que brinda un suelo
agrcola. Tiene tambin diversos problemas con la oxigenacin de las races y no es algo que
pueda llamarse limpio cuando se realiza a escala comercial. Para gente con tiempo libre que
quiere divertirse, para investigacin, para demostraciones a alumnos sobre la esencialidad de
ciertos elementos qumicos, aun para quien quiera cultivar en un contenedor o una pequea
tina, para cultivar en naves espaciales o para cultivos a gran escala, presentar diversos
niveles de complejidad, sobre todo si se quiere que sea una actividad econmica y tenga bajo
impacto ambiental.[cita requerida]
La clasificacin de los cultivos hidropnicos ha evolucionado ms recientemente hacia
formas abiertas o cerradas, dependiendo de si vuelcan el efluente o reutilizan la solucin
nutritiva como forma de proteccin ambiental y una mayor economa en su utilizacin.

Historia[editar]

Los aztecas fueron la primera civilizacin humana en usar agricultura hidropnica


eficientemente. Esta tcnica, mediante el uso de una chinampa, ocup 100 % de lo que era
el lago de Texcoco, que se convirti despus en la Ciudad de Mxico.[cita requerida]
Las soluciones minerales para el aporte de nutrientes requeridas para cultivos hidropnicos
no fueron desarrolladas hasta el siglo XIX. Los jardines por cubrimiento de partes de lagos
de los aztecas (chinampas) utilizaban tierra. LosJardines Colgantes de Babilonia eran jardines
supuestamente irrigados desde la azotea pero no hay evidencias de que utilizasen
hidropona.[cita requerida]
El estudio de la hidropona data desde hace 382 a. C. pero la primera informacin escrita es
de 1600, cuando el belga Jan van Helmont document su experiencia acerca de que las
plantas obtienen sustancias nutritivas a partir del agua. El primer trabajo publicado sobre
crecimiento de plantas terrestres sin suelo fue, Sylva Sylvarum (1627) de Francis Bacon.
Despus de eso, la tcnica del agua se populariz en la investigacin. En 1699, John
Woodward cultiv plantas en agua y encontr que el crecimiento de ellas era el resultado de
ciertas sustancias en el agua obtenidas del suelo, esto al observar que las plantas crecan peor
en agua destilada que en fuentes de agua no tan purificadas. Con ello public sus
experimentos de esta tcnica con la menta verde.En 1804, De Saussure expuso el principio
de que las plantas estn compuestas por elementos qumicos obtenidos del agua, suelo y aire.
Los primeros en perfeccionar las soluciones nutrientes minerales para el cultivo sin suelo
fueron los botnicos alemanes Julius von Sachs y Wilhelm Knop en la dcada de 1860. El
crecimiento de plantas terrestres sin suelo en soluciones minerales (solution culture) se
convirti rpidamente en una tcnica estndar de la investigacin y de la enseanza y sigue
siendo ampliamente utilizada. Esta tcnica ahora se considera un tipo de hidropona donde
no hay medio inerte.[cita requerida]
En 1928, el profesor William Frederick Gericke de la Universidad de California en Berkeley,
en California fue el primero en sugerir que los cultivos en solucin se utilizasen para la
produccin vegetal agrcola. Gericke caus sensacin al hacer crecer tomates y otras plantas
que alcanzaron tamaos notables (mayores que las cultivadas en tierra) en soluciones
minerales lo cual lo llev a la realizacin de su artculo titulado Acuacultura: un medio para
producir cosechas (1929). Por analoga con el trmino geopnica (que significa agricultura
en griego antiguo) llam a esta nueva ciencia hidropona en 1937, aunque l afirma que el
trmino fue sugerido por el Dr. W.A. Setchell, de la Universidad de
California de hydros(agua) y ponos (cultura / cultivo).
Los informes sobre este trabajo y la fervientes afirmaciones de Gericke de que la hidropona
revolucionara la agricultura provocaron una gran cantidad de peticiones de informacin

adicional. Gericke rehus desvelar sus secretos, ya que haba realizado los estudios en su
casa y en su tiempo libre. Este hecho provoc su abandono de la universidad de California.
En 1940, escribi el libro, Complete Guide to Soilless Gardening (Gua Completa del Cultivo
sin Suelo).
Se pidi a otros dos especialistas en la nutricin de las plantas de la universidad de California
que investigasen acerca de las afirmaciones de Gericke. Dennis R. Hoagland y Daniel I.
Arnon escribieron el tpico boletn sobre agricultura en 1938, desacreditando las exageradas
afirmaciones hechas sobre la hidropona. Hoagland y Arnon llegaron a la conclusin de que
las cosechas de cultivos hidropnicos no eran mejores que aquellos cultivos cosechados en
buenas tierras. Los cultivos estaban limitados por otros factores que los nutrientes minerales,
especialmente la luz. Estas investigaciones, sin embargo, pasaron por alto el hecho de que la
hidropona tena otras ventajas incluido el que las races de la planta tienen acceso constante
al oxgeno y que la planta puede tener acceso a tanta o a tan poca agua como necesite. Este
es uno de los errores ms comunes cuando el cultivo es sobre-irrigado o sub-irrigado, la
hidropona es capaz de prevenir que esto ocurra, drenando o recirculando el agua que no
absorba la planta. En cultivos sobre tierra el agricultor necesita tener suficiente experiencia
para saber con cuanta agua debe regar la planta. La solucin con la que estarn en contacto
las races debe estar suficientemente oxigenada para que el metabolismo radicular no se vea
impedido.
Estos dos investigadores desarrollaron varias frmulas para soluciones de nutrientes
minerales. Unas versiones modificadas de las soluciones de Hoagland se siguen utilizando
hoy en da.[cita requerida]
Uno de los primeros xitos de la hidropona ocurri durante la Segunda Guerra
Mundial cuando las tropas estadounidenses que estaban en el Pacfico, pusieron en prctica
mtodos hidropnicos a gran escala para proveer deverduras frescas a las tropas en guerra
con Japn en islas donde no haba suelo disponible y era extremadamente caro transportarlas.
En los aos 60, Alen Cooper en Inglaterra desarrollo la Nutrient Film Technique. El Pabelln
de la Tierra, en el CentroEpcot de Disney, abierto en 1982, puso de relieve diversas tcnicas
de hidropona. En dcadas recientes, la NASA ha realizado investigaciones extensivas para
su CELSS (acrnimo en ingls para Sistema de Soporte de Vida Ecolgica
Controlada).[cita requerida]
Tambin en los 80 varias compaas empezaron a comercializar sistemas hidropnicos. En
la actualidad (2010) es posible adquirir un kit para montar un pequeo sistema de cultivos
hidropnicos hogareos por menos de 200 . Las tcnicas de cultivo sin suelo (CSS) son
utilizadas a gran escala en los circuitos comerciales de produccin de plantas de tabaco,
(floating) eliminando as las almcigas en suelo que precisan bromuro de metilo para
desinfectar el suelo de malezas, patgenos e insectos. Tambin en Holanda y otros pases con
alto grado de desarrollo en cultivos intensivos las tcnicas de CSS han avanzado,
desarrollando industrias conexas y numerosas tecnologas relacionadas con el desarrollo de
nuevos medios de cultivo como la perlita, la lana de roca, la fibra de coco o cocopeat, la
cascarilla de arroz tostada y otros medios apropiados.[cita requerida]

Cultivo sin suelo[editar]

Plantas de tomate creciendo sobre piedra pmez.


Esta tcnica de cultivo sin suelo evita los impedimentos o limitaciones que representa el suelo
en la agricultura convencional mediante el uso de sustratos, todo material slido distinto a la
tierra que se usa para la siembra en hidropona como soporte para la planta y no para su
alimentacin. El uso de sustratos permite un control total sobre factores que afectan el
desarrollo de la planta, como humedad, oxigenacin y nutricin. Son cultivos sin suelo, en
lo que respecta a no contener suelo natural. Perlita agrcola, piedra pmez, fibras de
coco, turba2 o lana de roca, son sustratos de gran uso en lo que se denominan cultivos
hidropnicos. La denominacin equivalente o ms utilizada pasa a ser cultivos sin suelo
CSS o soilless (en ingls) pues el medio de sostn de las plantas pas a ser una sustancia
inorgnica como la perlita u orgnica como turbas o ciertos desechos agrcolas como cscaras
de frutosarroz, almendras, etc.. En el caso de los cultivos sin suelo, al ser desarrollados
por la industria o por aficionados, no fueron analizados en un principio, en cuanto al impacto
que tendra su uso sobre el medioambiente, como ocurri con otros desarrollos que
redituaban comercialmente. De la misma manera, los sistemas hidropnicos fueron desde un
principio "abiertos" al no considerarse el impacto ambiental que tendra el volcado de los
efluentes tras su uso. El desarrollo de mtodos "cerrados" que significan la economa en
cuanto a la posibilidad de reutilizacin de los nutrientes y el evitar el impacto que tiene sobre
el medio externo, volcar una solucin que arrastra considerable cantidad de iones no
utilizados por las plantas que se cultivan.
Al tener en cuenta la economa y el posible impacto ambiental se desarrollaron los sistemas
cerrados o recirculantes. El manejo de estos nuevos sistemas requiere una tecnologa ms
compleja. Como se menciona ms arriba, existe una serie de desarrollos en el mbito de los
sustratos, adems de ciertos automatismos desarrollados para facilitar el control de las
soluciones y que stas no varen sus parmetros qumicos. Tanto la hidroponia y
la fertirrigacin han dado pie al desarrollo de instrumental de control como PH-metros y
conductmetros en lnea, as como a procesadores que mantienen el control
mediante vlvulas solenoides o hidralicas, para que la solucin pueda ser equilibrada
mediante programas de computadoras que determinan el agregado de cidos cuando sube
el pH, la dilucin cuando se eleva la conductividad elctrica y otros procesos de control que
llegan a interactuar con el ambiente en que las plantas estn evolucionando en tamao y en
su desarrollo.[cita requerida]
Gericke originalmente defini la hidropona como un crecimiento de cultivos en soluciones
minerales, sin ningn medio slido para las races. Se opuso a aquellos quienes aplicaban el
trmino hidropona a otros tipos de cultivo sin tierra como los cultivos en arena o grava. Ms

recientemente, el autor acadmico ms clsico de la hidroponia es Howard Resh. La


distincin entre hidropona y cultivos sin suelo ha sido a menudo confuso. "Cultivos sin
suelo" es un trmino ms amplio que hidropona; tan solo requiere que no haya suelos con
arcilla o cieno. Ntese que la arena es un tipo de suelo, aunque es considerado cultivo sin
suelo. La hidropona es siempre un cultivo sin suelo agrcola, pero no todos los cultivos sin
suelo son hidropnicos. Muchos tipos de cultivos sin suelo no usan las soluciones minerales
requeridas por los hidropnicos.

Solucin Nutritiva
En cuanto a la solucin nutritiva, se busca proveer a la planta de los 13 elementos minerales
principales por sus efectos en ella. Estos son: 1. Nitrgeno 2. Potasio 3. Fsforo 4. Calcio 5.
Magnesio 6. Azufre 7. Hierro 8. Manganeso 9. Zinc 10. Boro 11. Cobre 12. Silicio 13.
Molibdeno

Hidropona y el medio ambiente


El cultivo sin suelo es justamente un conjunto de tcnicas recomendables cuando no hay
suelos con aptitudes agrcolas disponibles. El esquema consiste en: una fuente de agua que
impulsa por bombeo agua a travs del sistema, recipientes con soluciones madre nutrientes
concentrados, cabezales de riego y canales construidos donde estn los sustratos, las
plantas, los conductos para aplicacin del fertiriego y el recibidor del efluente.[cita requerida]
El cansancio de los suelos por alta carga de patgenos tras cultivos repetidos o la acumulacin
de iones que conllevan alcalinidad o elevacin del tenor de sodio ha empujado a muchos
productores a realizar cultivos hidropnicos o sin suelo. En cultivos comerciales en cuanto
a su superficie se hace obligatorio seguir normas ambientales amigables con el ambiente
y emplear mtodos de recirculacin de las soluciones volvindolas al cultivo tras
equilibrarlas y desinfectarlas o buscndoles un lugar de descarga que evite la llegada de los
nutrientes efluentes al suelo, cursos de agua y a losacuferos.[cita requerida]
Ya existen mtodos en sistemas abiertos que permiten un segundo cultivo, fijacin por
plantas que crecen en pequeas lagunas de fondo impermeabilizado y otros ensayndose. Las
recomendaciones de realizar cultivos hidropnicos o sin suelo solo por considerar su alta
productividad y rendimiento econmico, que no tengan en cuenta estos aspectos ambientales
perniciosos, no son aconsejables. Los cultivos que son aptos para este mtodo son el
tomate, lechuga,repollo, pimiento, pepino, espinaca, entre otros.
Aunque este cultivo en circunstancias normales no es orgnico ya que utiliza sustancias
qumicas para la solucin nutritiva que alimenta la planta, puede volverse orgnico utilizando
sustancias naturales.