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CAPTULO III: HIDROMETEOROLOGA

Meteorologa:
La meteorologa es la ciencia interdisciplinaria (varias disciplinas) de la
fsica de la atmsfera, que estudia el estado del tiempo, el medio
atmosfrico, los fenmenos all producidos y las leyes que lo rigen.
Hidrometeorologa:
La Hidrometeorologa es la ciencia (estrechamente ligada a la meteorologa,
la hidrologa y la climatologa) que estudia el ciclo del agua en la naturaleza.
Abarca el estudio de las fases atmosfrica (evaporacin, condensacin y
precipitacin) y terrestre (intercepcin de la lluvia, infiltracin y derramamiento
superficial) del ciclo hidrolgico y especialmente de sus interrelaciones.
Comprende la observacin, procesamiento y anlisis del comportamiento de
los elementos hdricos, fundamentalmente las descargas de los ros y los
volmenes almacenados en embalses naturales y artificiales as como de los
factores meteorolgicos.
El desarrollo de esta ciencia ayuda a la comprensin de los fenmenos
hidrometeorolgicos, as como el desarrollo de sistemas y herramientas
hidrometeorolgicas que vienen siendo cada da ms utilizadas en la
observacin, prediccin, modelizacin, prevencin y alerta temprana, en las
reas de control de inundaciones y aplicaciones especficas para el control y
gestin de embalses.

Esquema de una vertiente


P: precipitacin. inf: infiltracin Qb: flujo sub-superficial Qei: exceso de infiltracin
Qes: exceso de saturacin

Factores Climticos en el Per:


Por su ubicacin geogrfica, a nuestro pas Per le corresponde un clima
eminentemente tropical con precipitaciones abundantes, temperaturas altas y
vegetacin exuberante.
Sin embargo, estas caractersticas se ven afectadas por la presencia de
diversos fenmenos, los cuales contribuyen y condicionan los diversos climas
que comprende el territorio peruano. Estos fenmenos importantes son los
siguientes:
La Cordillera de los Andes. Recorre el pas longitudinalmente y divide las
masas de aire del Pacfico y del Atlntico, estableciendo una barrera a la
circulacin de los vientos alisios.
La Corriente Ocenica Peruana. De unos 200 kilmetros de ancho, que
circula de Sur a Norte con presencia de masas de agua fra, lo que motiva una
evaporacin limitada, estabilidad atmosfrica y la ausencia de lluvias en la
Costa.
El Anticicln del Pacfico Sur. De alta presin, con circulacin de vientos de
Sur a Norte, que recogen la humedad existente y la llevan a la Costa, donde se
condensan en forma de nubes bajas, con alto contenido de humedad
atmosfrica.
La Contracorriente Ocenica Ecuatorial o de El Nio. Presenta masas de
agua clida, que circulan de Norte a Sur y que provoca lluvias en la Costa
Norte.
El Anticicln del Atlntico Sur. Ubicado cerca de las costas argentinas y
presenta masas de aire hmedo, que llegan al Per por el Sureste, con
precipitaciones en el flanco andino del Sur.
Entre los meses de mayo y setiembre pueden provocar descensos de la
temperatura, conocidos como friajes.
El Cicln Ecuatorial. Ubicado en la Amazona, presenta masas de aire de baja
presin, tibia y hmeda. El cicln ecuatorial es responsable de las mayores
lluvias y el clima clido sobre la Selva Baja.

Precipitacin:
Es cualquier forma de hidrometeoro (fenmeno que est formado por un
conjunto de partculas acuosas) que cae de la atmsfera y llega a la superficie
terrestre.
Este fenmeno incluye lluvia, llovizna (gotas pequeas), nieve, aguanieve,
granizo, pero no virga, neblina, ni roco, que son formas de condensacin y no
de precipitacin.
La cantidad de precipitacin sobre un punto de la superficie terrestre es
llamada pluviosidad, o monto pluviomtrico.
La precipitacin es una parte importante del ciclo hidrolgico, llevando agua
dulce a la parte emergida de la corteza terrestre y, por ende, favoreciendo la
vida en nuestro planeta, tanto de animales como de vegetales, que requieren
agua para vivir.
La precipitacin se genera en las nubes, cuando alcanzan un punto de
saturacin; en este punto las gotas de agua aumentan de tamao hasta
alcanzar una masa en que se precipitan por la fuerza de gravedad.
Si bien la lluvia es la ms frecuente de las precipitaciones, no deben olvidarse
los otros tipos: la nevada y el granizo.
Medicin de la precipitacin:
Los valores de precipitacin, para que sean vlidos, deben ser cientficamente
comparables.
Los instrumentos de medicin el pluvimetro y los pluviogrfos, se utilizan para
determinar las precipitaciones pluviales de corta duracin y alta intensidad.
Estos instrumentos deben ser instalados en locales apropiados donde no se
produzcan interferencias de edificaciones, rboles, o elementos orogrficos
como rocas elevadas.
La precipitacin pluvial se mide en milmetros (mm), que sera el espesor de la
lmina de agua que se formara, a causa de la precipitacin, sobre una
superficie plana e impermeable y que equivale a litros de agua por metro
cuadrado de terreno (l/m2).
A partir de 1980 se est popularizando cada vez ms la medicin de la lluvia
por medio de un radas meteorolgico, que generalmente estn conectados
directamente con modelos matemticos que permiten determinar la intensidad
de lluvia en una zona y los caudales en tiempo real, en una determinada
seccin de un ro en dicha zona.

Origen de la precipitacin:
En esencia toda precipitacin de agua en la atmsfera, sea cual sea su estado
(slido o lquido) se produce por la condensacin del vapor de agua contenido
en las masas de aire, que se origina cuando dichas masas de aire son forzadas
a elevarse y enfriarse.
Para que se produzca la condensacin es preciso que el aire se encuentre
saturado de humedad y que existan ncleos de condensacin.
a) El aire est saturado si contiene el mximo posible de vapor de agua.
Su humedad relativa es entonces del 100 por 100. El estado de saturacin se
alcanza normalmente por enfriamiento del aire, ya que el aire fro se satura con
menor cantidad de vapor de agua que el aire caliente.
As, por ejemplo, 1 m de aire a 25 C de temperatura, cuyo contenido en vapor
de agua sea de 11 g, no est saturado; pero los 11 g lo saturan a 10 C, y
entonces la condensacin ya es posible.
b) Los ncleos de condensacin (que permiten al vapor de agua
recuperar su estado lquido), son minsculas partculas en suspensin en el
aire: partculas que proceden de los humos o de microscpicos cristales de sal
que acompaan a la evaporacin de las nieblas marinas. As se forman las
nubes. La pequeez de las gotas y de los cristales les permite quedar en
suspensin en el aire y ser desplazadas por los vientos.
Se pueden contar 500 por cm y, sin embargo, 1 m de nube apenas contiene
tres gramos de agua.
Las nubes se resuelven en lluvia cuando las gotitas se hacen ms gruesas y
ms pesadas. El fenmeno es muy complejo: las diferencias de carga elctrica
permiten a las gotitas atraerse; los ncleos, que a menudo son pequeos
cristales de hielo, facilitan la condensacin. As es como las descargas
elctricas se acompaan de violentas precipitaciones. La tcnica de la lluvia
artificial consiste en sembrar el vrtice de las nubes, cuando hay una
temperatura inferior a 0 C, con yoduro de sodio; ste se divide en minsculas
partculas, que provocan la congelacin del agua; estos cristales de hielo se
convierten en lluvia cuando penetran en aire cuya temperatura es superior a
0 C.
Variacin temporal de la precipitacin:
Las precipitaciones varan de acuerdo a ciertos ciclos temporales determinados
por los movimientos de rotacin y traslacin terrestres y por la localizacin
astronmica o geogrfica del lugar de que se trate. Esos ciclos pueden ser:
diarios, mensuales o estacionales o en ciclos anuales, en efecto, siempre hay
meses en que las precipitaciones son mayores que en otros.
Para poder evaluar correctamente las caractersticas objetivas del clima, en el
cual la precipitacin, y en especial la lluvia, desempea un papel muy

importante, las precipitaciones mensuales deben haber sido observadas por un


perodo de por lo menos 20 a 30 aos, lo que se llama un perodo de
observacin largo.
La variacin estacional de las precipitaciones, en especial de la lluvia, define el
ao hidrolgico. ste da inicio en el mes siguiente al de menor precipitacin
media de largo perodo.
Por ejemplo en San Francisco, el ao hidrolgico se inicia en agosto, mientras
que en Miami se inicia en enero.
Variacin espacial de la precipitacin:
La distribucin espacial de la precipitacin sobre los continentes es muy
variada, as existen extensas reas como los desiertos, donde las
precipitaciones son extremadamente escasas, del orden 0 a 200 mm de
precipitacin por ao.
En el desierto del Sahara la media anual de lluvia es de apenas algunos mm,
mientras que en las reas prximas al Golfo de Darin entre Colombia y
Panam, la precipitacin anual es superior a 3.000 mm, con un mximo de
unos 10 metros (10.000 mm).
El desierto de Atacama en el norte de Chile, es el rea ms seca de todos los
continentes.
La orografa del terreno influye fuertemente en las precipitaciones. Una
elevacin del terreno provoca muy frecuentemente un aumento local de las
precipitaciones, al provocar la ascensin de las masas de aire saturadas de
vapor de agua (lluvias orogrficas).
Altura de precipitacin:
Para realizar mediciones, se comprobara la altura del agua de lluvia que
cubrira la superficie del suelo, en el rea de influencia de una estacin
pluviomtrica, si pudiese mantenerse sobre la misma sin filtrarse ni evaporarse.
Se expresa generalmente en mm.
La medicin de la precipitacin se efecta por medio de pluvimetros o
pluvigrafos, los segundos son utilizados principalmente cuando se trata de
determinar precipitaciones intensas de corto perodo. Para que los valores sean
comparables, en las estaciones pluviomtricas, se utilizan instrumentos
estandarizados.
Importancia de las precipitaciones en la ingeniera:
Muchas obras de ingeniera civil se ven profundamente influidas por los
factores climticos, por su importancia destacan las precipitaciones pluviales.
En efecto, un correcto dimensionamiento del drenaje garantizar la vida til de
una carretera, una va frrea, un aeropuerto. El conocimiento de las

precipitaciones pluviales extremas y en consecuencia el dimensionamiento


adecuado de las obras hidrulicas, as por ejemplo los vertedores de
excedencias de las presas, garantizar su correcto funcionamiento y la
seguridad de las poblaciones que se sitan aguas abajo. El clculo de las
lluvias extremas, de corta duracin, es muy importante para dimensionar el
drenaje urbano, y as evacuar volmenes de agua que podran producir
inundaciones.
Las caractersticas de las precipitaciones pluviales que se deben conocer son:
La intensidad de la lluvia y duracin de la lluvia, estas dos caractersticas
estn asociadas. Para un mismo perodo de retorno, al aumentarse la duracin
de la lluvia disminuye su intensidad media, la formulacin de esta dependencia
es emprica y se determina caso por caso, con base a los datos observados
directamente en el sitio de estudio o en otros sitios prximos con las
caractersticas hidrometeorolgicas similares. Dicha formulacin se conoce
como relacin Intensidad-Duracin-Frecuencia o comnmente conocidas como
curvas IDF.
Las precipitaciones pluviales extremas perodo de retorno de 2, 5, 10, 20, 50,
100, 500, 1000 y hasta 10.000 aos, para cada sitio particular o para una
cuenca, o la precipitacin mxima probable, o PMP, son determinadas con
procedimientos estadsticos, con base a extensos registros de lluvia.
Determinacin de la lluvia media en una cuenca:
Las dimensiones de una cuenca hidrogrfica son muy variadas y las
precipitaciones tambin varan en el tiempo y en el espacio. Para tomar en
cuenta stas diversidades y conocer el comportamiento de las lluvias, as como
su magnitud en tales condiciones, es frecuente que en la misma se instalen
varias estaciones pluviomtricas.
Para determinar la precipitacin media en la cuenca se elige un perodo de
retorno determinado, se determina la lluvia en cada estacin para el periodo de
retorno seleccionado y luego se calcula la lluvia media, para esto se utiliza
alguno de los procedimientos siguientes: mtodo aritmtico, polgonos de
Thiessen y mtodo de las isoyetas.
Es comn encontrar regiones sin registros o con escasa informacin, por lo que
se debe recurrir a criterios de evaluacin regional. La hiptesis de la
regionalizacin es que las lluvias importantes se presentaron en sitios
prximos, lo cual genera la ventaja de aprovechar los datos de las estaciones
donde si se registraron aquellos eventos.
Humedad:
El aire de la atmsfera se considera normalmente como una mezcla de dos
componentes: aire seco y agua.

El agua es la nica sustancia de la atmsfera que puede condensar (pasar de


vapor a lquido) o evaporarse (pasar de lquido a vapor) en las condiciones
ambientales que conocemos en la Tierra. Este hecho justifica la divisin del aire
atmosfrico en aire seco y agua, y adems provocan una gran cantidad de
fenmenos meteorolgicos como la lluvia, el roco, las nubes, etc. Adems de
todo esto, el estudio del agua en el aire atmosfrico es esencial para la
sensacin de bienestar.
La capacidad atmosfrica para recibir vapor de agua se relaciona con la
humedad atmosfrica, que corresponde a la cantidad de vapor de agua
presente en el aire, originada por la evaporacin del vital elemento desde los
ocanos, lagos y ros. Se relaciona directamente con la temperatura, ya que las
masas de aire clido contienen mayor humedad que las de aire fro.
La humedad puede provocar diversas variaciones durante el da y entre un
lugar a otro. Existe una cantidad lmite de humedad que puede contener una
masa de aire, denominada punto de saturacin.
Una vez traspasado ese umbral, el vapor de agua contenido cambia de estado,
se condensa y se convierte en precipitaciones. Estas ltimas pueden
presentarse como lluvia, granizo o nieve.
SATURACIN:
Cuando el aire hmedo tiene una composicin tal que est en equilibrio con
una superficie libre plana de agua pura que tenga la misma temperatura que
el aire.
La palabra equilibrio implica que no hay, en total, transferencia de molculas de
vapor del aire a la superficie del agua, ni de la superficie del agua al aire. Cabe
aclarar que las condiciones son diferentes en el caso de una superficie no
plana o agua no pura (como en el caso de las gotas de nube, cuya superficie
es curva y el agua que la forma tiene sustancias disueltas).
La humedad atmosfrica se puede expresar de forma absoluta o de forma
relativa como humedad relativa o grado de humedad.
Medicin:
El ndice de temperatura humedad (ndice T H, tambin llamado ndice de
incomodidad) expresa con un valor numrico la relacin entre la temperatura y
la humedad como medida de la comodidad o de la incomodidad. Se calcula
sumando 40 al 72% de la suma de las temperaturas en un termmetro seco y
en otro hmedo. Por ejemplo, si la temperatura en el termmetro seco es de
30C y en el hmedo es de 20C, el ndice T H ser de 76. Cuando el valor es
70, la mayora de la gente est cmoda, si el ndice es de 75 el ambiente se
hace ms incmodo.
Clasificacin:

Humedad Absoluta: es la masa total de agua existente en el aire por unidad


de volumen, y se expresa en gramos por metro cbico de aire. La humedad
atmosfrica terrestre presenta grandes fluctuaciones temporales y espaciales.
Humedad Especfica: se mide la masa de agua que se encuentra en estado
gaseoso en un kilogramo de aire hmedo, y se expresa en gramos por
kilogramo de aire.
Humedad Relativa: es la relacin porcentual entre la cantidad de vapor de
agua real que existe en la atmsfera y la mxima que podra contener a
idntica temperatura; es decir, es el cociente en la humedad absoluta y la
cantidad mxima de agua que admite el aire por unidad de volumen. Se mide
en tantos por ciento y est normalizada de forma que la humedad relativa
mxima posible es el 100%. Una humedad relativa del 100% significa un
ambiente en el que no cabe ms agua. El cuerpo humano no puede transpirar y
la sensacin de calor puede llegar a ser asfixiante. Corresponde a un ambiente
hmedo. Una humedad del 0% corresponde a un ambiente seco. Se transpira
con facilidad.
Cuando la humedad alcanza el valor del 100% se produce fenmenos de
condensacin que observamos en la vida diaria. El fenmeno del roco en las
maanas de invierno se debe a que la humedad relativa del aire ha alcanzado
el 100% y el aire no admite ya ms agua. Entonces el agua condensa en forma
lquida en superficie metlicas, hojas, flores etc.
Tambin se alcanza el 100% de humedad cuando usamos agua muy caliente
en un reciento cerrado como por ejemplo un cuarto de bao. El agua caliente
se evapora fcilmente y el aire de la habitacin alcanza con rapidez el 100% de
humedad.
El resultado es de todos conocidos... se empaan (se humedecen) los espejos
del bao.
Estos dos fenmenos son diferentes pero ilustran las dos formas en que puede
aumentar la humedad de un recinto:

Por disminucin de la temperatura ambiental.


Por aumento de la cantidad de agua en el ambiente

El primero de los fenmenos se relaciona con el concepto de temperatura de


roco. Si se mantiene la cantidad de agua del ambiente constante y se
disminuye la temperatura llega un momento en que se alcanza una humedad
relativa del 100%.
En ese momento es el punto de roco y su temperatura la temperatura de
roco. Esto es justamente lo que ocurre en las madrugadas de invierno. La
temperatura desciende tanto que llega al punto de roco, en ese momento la
humedad relativa del 100% hace que el agua se condense en las superficies.

Cualquier objeto de una habitacin que tenga una temperatura menor que la
temperatura de roco presenta condensacin en sus paredes por este
fenmeno.
As ocurre por ejemplo cuando sacamos una lata de refresco de un frigorfico y
la situamos en una mesa. Su temperatura es, seguramente, menor que la de
roco y observamos como la lata se empaa de humedad.
Los que usan gafas conocen perfectamente qu ocurre cuando, en una fra
maana de invierno, se introducen sbitamente en un recinto cerrado y caliente
(por ejemplo en un autobs).
La temperatura de los cristales de las gafas es muy baja y menor que la
temperatura de roco del recinto. Los cristales se empaan rpidamente hasta
que se calientan y se sitan a la temperatura del recinto.
Cmo influye en nuestra vida diaria?
La temperatura ambiente es uno de los factores que ms condicionan la
comodidad humana en un recinto pero no el nico.
Cuntas veces asociamos la sensacin de calor a la temperatura medida en
el termmetro?
Sin embargo la sensacin de calor, de acaloramiento, no slo depende de la
temperatura sino de la capacidad de cuerpo humano para transpirar.
Esencialmente el proceso de transpiracin es la evaporacin de agua a travs
de la piel humana. Al evaporarse el agua, el cuerpo humano necesita
suministrarle una cierta cantidad de calor (llamada calor latente). Esa prdida
de calor nos hace sentir un cierto frescor.
Este fenmeno se denomina enfriamiento evaporativo y se presenta muchas
veces en la naturaleza. Por ejemplo sustancias como el alcohol, la colonia o la
acetona se evaporan fcilmente; por eso cuando las tocamos con las manos
nos parecen fras aunque realmente estn a la temperatura ambiente.
Para la comodidad humana es mucho ms interesante la humedad relativa
puesto que cuanta mayor sea la capacidad del aire para absorber el vapor,
mejor funciona el sistema de evapotranspiracin, mecanismo de regulacin de
la temperatura del cuerpo, aunque si es excesivamente baja, se secan las
mucosas (nariz, boca) y se es ms propenso a la entrada de microbios
patgenos. El grado de humedad ms adecuado para la comodidad del ser
humano est comprendido entre 40-70%.
Cuando hace calor y humedad, se dice que el calor es pegajoso porque al
sudor le cuesta evaporarse y permanece en la piel.
El hecho es que para poder transpirar es necesario que la atmsfera admita el
vapor de agua que soltamos. Realmente la atmsfera no puede contener todo
el vapor de agua que queramos sino que a partir de un cierto punto lo rechaza.

Si esto llega a ocurrir el cuerpo humano no puede transpirar ms y la sensacin


de calor aumenta.

Instrumentos de Medicin
Se utiliza el psicrmetro instrumento que consta de dos termmetros: el seco
que mide la temperatura real, y el hmedo o mojado, llamado as porque su
depsito est rodeado por una muselina humedecida.
Sobre la tela se evapora ms o menos agua segn que la humedad
atmosfrica sea menor o mayor respectivamente. Es decir que la evaporacin
ser mayor cuanto menor sea la humedad relativa. El agua para evaporarse
toma calor del termmetro mojado y esto hace que descienda su temperatura.
Con la lectura de los dos termmetros y tablas confeccionadas a tal efecto, se
deduce la humedad relativa.
Humedad Relativa
La cantidad de vapor de agua contenida en el aire, en cualquier momento
determinado, normalmente es menor que el necesario para saturar el aire. La
humedad relativa es el porcentaje de la humedad de saturacin, que se calcula
normalmente en relacin con la densidad de vapor de saturacin.

La unidad mas comn de densidad de vapor es el gm/m 3. Por ejemplo, si la


densidad de vapor actual es de 10 g/m 3 a 20C comparada con la densidad de
vapor de saturacin a esa temperatura de 17,3 g/m 3 , entonces la humedad
relativa es

A lo largo de millones de aos, la tierra ha experimentado alteraciones en su


clima, sufriendo cambios de temperatura como los periodos glaciares y los
calentamientos globales del pasado. Cada vez que se han dado dichos
cambios climticos, se han producido alteraciones en el medio ambiente. Tales
cambios se producen a muy diversas escalas de tiempo y sobre todos los
parmetros climticos: temperatura, precipitaciones, nubosidad, etctera. stos
son debidos a causas naturales y en los ltimos aos debidos tambin a la
accin del hombre. Estos cambios climticos son una modificacin del clima a
una escala global o nicamente regional. Y estas acciones hacen que el medio
ambiente vare en mayor o menor medida adaptndose al cambio.

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A qu llamamos Precipitaciones?
Las Precipitaciones es cualquier tipo de agua que cae desde las nubes sobre
la superficie de la Tierra. Las diferentes formas de precipitacin incluyen
llovizna, lluvia, nieve, granizo, agua nieve, y lluvia congelada.
En meteorologa, la precipitacin es cualquier forma de hidrometeoro que cae
del cielo y llega a la superficie terrestre. Este fenmeno incluye lluvia, llovizna,
nieve, aguanieve, granizo, pero no virga, neblina ni roco, que son formas de
condensacin y no de precipitacin.
La cantidad de precipitacin sobre un punto de la superficie terrestre es
llamada pluviosidad, o monto pluviomtrico.
La precipitacin es una parte importante del ciclo hidrolgico, responsable del
depsito de agua dulce en el planeta y, por ende, de la vida en nuestro planeta,
tanto de animales como de vegetales, que requieren del agua para vivir. La
precipitacin es generada por las nubes, cuando alcanzan un punto de
saturacin; en este punto las gotas de agua aumentan de tamao hasta
alcanzar el punto en que se precipitan por la fuerza de gravedad.
El proceso de precipitaciones est dado a travs de las nubes al ascender se
expanden y al hacerlo se enfran alcanzando el vapor de agua el punto de roco
y la condensacin. La condensacin hace que la fuerza de la gravedad supere
las de suspensin y el agua cae hacia el suelo originndose las diferentes
precipitaciones.
Cada gota de lluvia puede estar formada por un milln de gotitas de agua que
el aire esa capaz de sostener y cada gotita est formada por cuatrillones de
molculas de agua. Dependiendo de la temperatura a la que se forman las
gotitas de agua de las nubes pueden ser de cristales de hielo. Cuando estas
gotitas aumentan de tamao y adquieren un peso suficiente para no flotar, se
produce la precipitacin y caen a tierra.
Si el aire est lo suficientemente caliente las partculas de hielo se funden y
llegan al suelo en forma de lluvia. Casi siempre cuando llueve, sopla un viento
tibio. Sin embargo, si el viento es fro, caen en forma de nieve o granizo. La
lluvia no es igual en todo el planeta. Depende mucho del clima existente en la
zona y puede ir desde una simple llovizna a una lluvia fuerte y muy densa.
La nieve Tambin llamada copo de nieve es la forma ms comn de
precipitacin helada, compuesto por muchos cristales de hielo hexagonales
que se han congelado juntos, debido a un descenso lento de la temperatura
hasta menos de 0 C. Los cristales de hielo jams son iguales pero presentan
siempre una simetra de seis partes.
La nieve forma parte de la criosfera (escarcha). Es un tipo de precipitacin en
la que el agua cae en forma de cristales de hielo o combinaciones de muchos
cristales de hielo llamados copos de nieve. Los copos de nieve se forman en
las nubes, donde la temperatura est bajo cero (0C 32F). Los cristales de

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hielo se forman alrededor de diminutos pedazos de polvo que el polvo ha


arrastrado hacia la atmsfera. Debido a que los cristales de hielo crecen, se
hacen ms pesados y caen hacia la Tierra.
Cada copo de nieve puede estar formado por hasta 200 cristales de hielo.
Muchos copos de nieve son simtricos y de forma hexagonal (con seis caras)
porque usualmente las molculas de agua se organizan en este tipo de
simetra cuando se congelan. Si giran como hlices cuando caen a tierra,
pueden ser perfectamente simtricas. Otros tipos de copos de hielo caen
ladeados. Diferentes tipos de copos de nieve se forman bajo diferentes tipos de
condiciones. La temperatura determina si los cristales obtendrn forma de plato
plano, columna larga o prisma.
En promedio, 10 pulgadas de nieve se derriten en una pulgada de agua; sin
embargo, no toda la nieve es igual. Algunos lugares reciben nieve muy pesada.
Por ejemplo, tan slo cinco pulgadas y media de las nevadas que cayeron
durante el mes de enero en el Monte Washington, New Hampshire, se
derritieron en una pulgada de agua. En contraste, 15 pulgadas en la nevada de
enero en Crested Butte, Colorado, se derriti en una pulgada de agua.
Existen reas de la Tierra en donde la nieve cubre la superficie durante casi
todo el ao. Por lo general, a estas reas se les conoce como campos de
nieve, y se encuentran a elevadas latitudes donde la nieve es algo comn y las
temperaturas se mantienen fras durante todo el ao; as como en las cimas de
las montaas, donde la elevada latitud hace que la temperatura sea fra
durante todo el ao. La cantidad de nieve sobre tierra puede variar con las
estaciones - se acumula ms cantidad de nieve durante el invierno y parte de
ella se derrite durante el verano. La nieve que cubre muchas cimas de
montaas, en especial las que se encuentra a bajas latitudes, han ido
disminuyendo recientemente sus reas nevadas debido a que la Tierra se est
calentando.
La lluvia proviene del latn pluvia, es un fenmeno atmosfrico de tipo acutico
que se inicia con la condensacin del vapor de agua contenido en las nubes.
Segn la definicin oficial de la Organizacin Meteorolgica Mundial, la lluvia
es la precipitacin de partculas lquidas de agua, de dimetro mayor de 0,5
mm o de gotas menores, pero muy dispersas. La lluvia es un fenmeno
atmosfrico de tipo acutico que se inicia con la condensacin del vapor de
agua contenido en las nubes.
Si no alcanza la superficie terrestre, no sera lluvia sino virga y si el dimetro es
menor sera llovizna.
La lluvia se mide en milmetros al ao, menos de 200 son pocos, entre 200 y
500 son escasos, entre 500 y 1.000 son normales, entre 1.000 y 2.000 son
abundantes y ms de 2.000 son muchas. La lluvia se produce por la
condensacin del vapor de agua que contienen las nubes provocada por los

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ncleos de condensacin. Existe diferente tipo de lluvias dentro de las cuales


se encuentran:

Lluvias de nubes de conveccin (en la zona ecuatorial).


Lluvias de los ciclones o de frentes (en zonas templadas).
Lluvias originadas por las orogrficas o de relieve (masas de aire que
precipitan en barlovento que es la direccin desde la cual llega el
viento).

Los granizos constituyen otro tipo de precipitaciones los cuales son tambin
llamado pedrisco, es un tipo de precipitacin que consiste en partculas
irregulares de hielo. El granizo se produce en tormentas intensas en las que se
producen gotas de agua sobre enfriadas, es decir, an lquidas pero a
temperaturas por debajo de su punto normal de congelacin (0 C), y ocurre
tanto en verano como en invierno.
El granizo es una de las formas de precipitacin y se llega a originar cuando
corrientes aire ascienden al cielo de forma muy violenta. Las gotas de agua se
convierten en hielo al ascender a las zonas ms elevadas de la nube, o al
menos a una zona de la nube cuya temperatura sea como mnimo de 0
Centgrados, temperatura a la que congela el agua. Conforme transcurre el
tiempo, esa gota de agua gana dimensiones, hasta que representa lo suficiente
como para ser incontenible y permanecer por ms tiempo en suspensin. Es
entonces cuando, arrastrndose en su cada entre medias de la nube, se lleva
consigo las gotas que va encontrando en su camino.
El aguanieve no es ms una forma de precipitacin consistente en nieve
parcialmente derretida y mezclada con agua. Esta es debida a un aire lo
suficientemente templado como para derretirlo parcialmente, pero no lo
suficientemente clido como para transformarlo en lluvia. Es, pues, una mezcla
de agua y nieve.
El aguanieve no suele cuajar en el suelo, excepto cuando la temperatura del
suelo es inferior a los cero grados Celsius, en cuyo caso puede formar capas
de hielo invisibles conocidos como placas de hielo o escarcha.
Ocupa gran importancia las precipitaciones hoy en da pues estas mantienen el
balance atmosfrico.
Sin precipitaciones, todas las tierras del planeta seran desiertos. Las
precipitaciones ayudan a los granjeros a crecer sus siembras y nos
proporcionan agua fresca para beber. Las precipitaciones tambin pueden ser
dainas. Demasiada lluvia puede ocasionar inundaciones severas y muchos
accidentes automovilsticos. El granizo puede daar siembras y autos. La lluvia
helada y el agua nieve pueden destruir rboles y torres de electricidad. El
proceso opuesto a precipitacin es evaporacin.
El hombre, a travs de sus actividades, perturba el medio ambiente e interfiere
en la precipitacin de dos maneras fundamentales:

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Con la construccin de ciudades y con el vertido de contaminantes a la


atmsfera.
Respecto a la contaminacin atmosfrica, uno de sus efectos ms destructivos
es la lluvia cida, as denominada por la elevada acidez del agua precipitada
El fenmeno de la lluvia cida (incluida tambin la nieve, las nieblas y los
rocos cidos) tiene consecuencias negativas sobre el medio ambiente, porque
no slo afecta a la calidad del agua, sino tambin a los suelos, a los
ecosistemas y, de modo particular a la vegetacin: bastan 0,01-0,02 ppm de
cido (que corresponden a 10-20 mm./m3 en la atmsfera) para matar los
lquenes; por su parte, las conferas no sobreviven a concentraciones mayores
de 0,07-0,08 ppm.
Los efectos de la lluvia cida sobre el terreno dependen en gran medida del
tipo de suelo sobre el que se deposita. Si el terreno es una formacin de origen
calcreo, los cidos sern rpidamente absorbidos por el carbonato clcico que
compone esta clase de suelos. Por el contrario, si la superficie de depsito es
de composicin arcillosa o grantica, las consecuencias son ms graves, dado
el enorme poder de disolucin que tiene este tipo de agua de lluvia, que acaba
alterando el pH medio del terreno originando una acidificacin general. Al
filtrarse en la tierra, los cidos destruyen los nutrientes esenciales del suelo,
tales como el magnesio, el calcio y el potasio, que alimentan a las plantas y los
rboles. Estos se vuelven ralos y descoloridos, y mueren.
Las regiones montaosas sometidas a precipitaciones de lluvia o nieve cidas
estn, a menudo, compuestas por granito y otras rocas gneas, que producen
suelos delgados carentes de los agentes qumicos capaces de neutralizar los
cidos presentes en esta clase de precipitaciones.
Otro efecto de la lluvia cida es el aumento de la acidez en las aguas dulces,
como consecuencia del incremento de metales pesados muy txicos (plomo,
aluminio, mercurio, cinc y manganeso), que provocan la ruptura de las cadenas
trficas y del proceso reproductivo de los peces, condenando a los ros y lagos
a una lenta pero implacable disminucin de su fauna. Los lagos tienen un pH
casi neutro, debido a que minerales como el calcio, liberados en sus aguas a
travs del suelo, neutralizan la lluvia natural. Sin embargo, este mecanismo
amortiguador puede no ser suficiente para absorber el incremento de acidez de
aqulla.
Los efectos de la lluvia cida sobre el medio urbano son, por una parte, la
corrosin de edificios, la degradacin de las piedras de las catedrales y otros
monumentos histricos y, por otra, las afecciones del aparato respiratorio en los
seres humanos.
Las regiones del mundo que ms sufren los efectos de la lluvia cida son
aquellas dotadas de suelos sensibles, esto es, que carecen del porcentaje
necesario de neutralizantes, sobre todo en reas situadas dentro o cerca de
grandes agentes contaminantes.

14

Tambin en mbitos no industrializados, como reas remotas de China, donde


el carbn se utiliza para calefaccin, cocina y depuracin de agua, o en zonas
de frica donde se queman arbustos para propiciar el crecimiento de los
pastos, se producen los mismos efectos.
Se ha luchado contra las lluvias cidas pues desde los aos ochenta, se ha
producido una toma de conciencia sobre la necesidad de controlar y paliar, en
la medida de lo posible, los efectos perniciosos que sobre el medio natural
ejercen las sociedades humanas. Las inversiones se han concentrado en
impulsar el desarrollo de las llamadas energas limpias (solar y elica,
fundamentalmente), y la implantacin de controles ms rigurosos para limitar la
liberacin a la atmsfera de agentes contaminantes.
Los pases industrializados han movilizado gran cantidad de recursos
econmicos para reducir las emisiones cidas.
En 1999, la Unin Europea (comunidad poltica de derecho constituida en
rgimen sui gneris de organizacin internacional nacida para propiciar y
acoger la integracin y gobernanza en comn de los Estados y los pueblos de
Europa. Est compuesta por veintiocho Estados europeos) acord reducir las
emisiones de xidos de azufre en un 40% para el ao 2002 y en un 60% para
el 2008, y las de xidos nitrosos, en un 30% para 2004.
Otra de las medidas acordadas a partir del ao 2000 fue la de instalar
catalizadores en los coches de nueva fabricacin, para conseguir la reduccin
de las emisiones de los mencionados gases. Uno de los progresos ms
significativos ha tenido lugar en las cmaras de produccin de las centrales
termoelctricas, un causante esencial de las emisiones de cidos a la
atmsfera: se han incorporado tcnicas que reducen e incluso eliminan la
emisin de los xidos de nitrgeno y azufre, que son recuperados y reutilizados
como abono.
Las interacciones entre atmsfera, ocano y continente resultan en lo que la
gente experimenta como clima. En aos recientes, gran parte de la informacin
climtica nos llega a travs de los medios de comunicacin. Las noticias en
radio, televisin o en los peridicos nos han familiarizado con fenmenos
climticos como el agujero en la capa de ozono, el calentamiento global, la
contaminacin atmosfrica y muchos otros procesos en el medio ambiente.
Quiz uno de los que ms popularidad ha ganado en el mundo en aos
recientes es el llamado fenmeno El Nio, por asocirsele con los ms graves
desastres naturales en el planeta. Aunque se ha avanzado en nuestro
entendimiento del fenmeno Nio y su evolucin en el ocano Pacfico tropical,
es menos lo que sabemos de los impactos que lleva asociados en el mundo,
que del fenmeno oceanogrfico mismo.
Los problemas ambientales recientes han generado gran inters por entender
los factores que controlan el clima. La sequa de los noventas, las inundaciones
de Chiapas y el deterioro general de nuestro entorno, con un aparente aumento
en el nmero de desastres naturales afectando a la poblacin, son hoy en da

15

motivo de preocupacin, ya no slo de la comunidad cientfica, sino de las


agencias gubernamentales y de la comunidad en general.
Las preguntas sobre si llueve ms o menos que antes, si el clima es ms
caliente y si vamos hacia un planeta con condiciones extremas nunca antes
vividas, estn en boca de muchos. La respuesta a estas interrogantes
comienza a darse, con base en anlisis cientficos, tratando de evitar el
sensacionalismo y la alarma.
Distribucin de las precipitaciones.
Las precipitaciones son otro de los elementos que debemos tener en cuenta
para clasificar los climas. Tres factores determinan bsicamente la distribucin
de la precipitacin total anual en la Tierra: latitud, continentalidad (lejana de las
masas) y relieve.
El factor latitud se aprecia al observar el mapa en el que se representa la
distribucin de las precipitaciones anuales. Las isoyetas, lneas que unen
puntos que reciben igual cantidad de precipitacin, delimitan los grandes
"cinturones de lluvia" de clara disposicin latitudinal.
La zona ecuatorial, bajo el dominio de la "zona de convergencia intertropical",
recibe abundantes y continuas lluvias durante todo el ao, ms de 2.000 mm.
En las zonas tropicales hmedas oscilan entre 2.000 y 500 mm. de
precipitacin, disminuyendo a medida que se avanza en latitud, ya que debido
al vaivn de la convergencia intertropical parte del ao estn bajo su influencia
y parte bajo la influencia de los anticiclones tropicales.
En las zonas tropicales secas las precipitaciones descienden progresivamente
hasta ser inferiores a 250 mm anuales en los desiertos subtropicales.
La cantidad de precipitacin aumenta progresivamente en latitudes medias,
donde llega a superar los 1.000 mm. Estas precipitaciones van siempre
asociadas a las borrascas del frente polar.
Finalmente, en las zonas polares, las precipitaciones descienden de nuevo
hasta menos de 250 mm, debido a las masas de aire con bajo contenido en
vapor de agua.
La continuidad de los cinturones de lluvia de disposicin latitudinal se rompe
por efecto de la distribucin de mares y continentes. De forma muy general
puede decirse que el litoral recibe mayor cantidad de precipitaciones que el
interior de los continentes, aunque son notables las diferencias entre unas
costas y otras.
En latitudes bajas -zona ecuatorial y tropical-, las fachadas orientales de los
continentes reciben mayor cantidad de lluvia que las occidentales por influencia
del alisio martimo, de los monzones y de las corrientes clidas marinas. En
latitudes medias, la fachada occidental es la que recibe mayores

16

precipitaciones, como consecuencia del dominio general de vientos del Oeste y


del influjo de las corrientes marinas clidas.
Por el contrario, las costas orientales, afectadas por corrientes fras y por un
viento del Oeste que se ha desecado al atravesar el continente, son mucho
ms secas.
La altitud, al menos hasta cierto nivel, acrecienta las precipitaciones, por lo que
la presencia de cadenas montaosas distorsiona an ms la disposicin
latitudinal de las lluvias. En general puede establecerse que la montaa es una
isla ms hmeda que su entorno, aunque presenta diferencias claras, entre una
y otra de sus vertientes, segn cul sea la expuesta a los vientos dominantes.
El Viento:
El viento est siempre presente en la superficie de la tierra. Es caprichoso,
nunca se sabe con antelacin cmo va a soplar, pero an as fue el que
permiti a los grandes navegantes de los siglos XV y XVI dar la vuelta al
mundo.
El viento es aire que se mueve de un lugar a otro, bien sea de una ligera brisa
o de un fuerte huracn. Tiene una procedencia directa de la energa solar. El
calentamiento desigual de la superficie de la tierra produce zonas de altas y
bajas presiones, este desequilibrio provoca desplazamientos del aire que rodea
la tierra dando lugar al viento.
Adems, en verano y durante el da, el sol calienta el aire sobre la tierra firme
ms que el que est sobre el mar. El aire continental se expande y eleva,
disminuyendo as la presin sobre el terreno, provocando que el viento sople
desde el mar hacia las costas.
Lo contrario ocurre durante la noche, especialmente en invierno, donde la tierra
se enfra ms rpidamente que el mar.

17

La velocidad del viento


El viento produce energa porque est siempre en movimiento. Se estima que
la energa contenida en los vientos es aproximadamente el 2% del total de la
energa solar que alcanza la tierra. El contenido energtico del viento depende
de su velocidad.
Cerca del suelo, la velocidad es baja, aumentando rpidamente con la altura.
Cuanto ms accidentada sea la superficie del terreno, ms frenar sta al
viento. Es por ello que sopla con menos velocidad en las depresiones terrestres
y ms sobre las colinas. No obstante, el viento sopla con ms fuerza sobre el
mar que en la tierra.
El instrumento que mide la velocidad del viento, es el anemmetro, que
generalmente esta formado por un molinete de tres brazos, separado por
ngulos de 120 que se mueve alrededor de un eje vertical. Los brazos giran
con el viento y accionan un contador que indica en base al nmero de
revoluciones, la velocidad del viento incidente.
La velocidad del viento se mide preferentemente en nutica en nudos y
mediante la escala Beaufort: Esta es una escala numrica utilizada en
meteorologa que describe la velocidad del viento, asignndole nmeros que
van del 0 (calma) al 12 (huracn). Fue ideada por el Almirante Beaufort en el
siglo XIX.
Escala de
Denominacin
Beaufort

Efectos observados

Nudos

Km/hora

Calma

El humo se eleva en vertical.

menos
de 1

0 a 1,9

Ventolina brisa muy El viento inclina el humo, no


1a3
ligera
mueve banderas.

1,9 a 7,3

Flojito brisa ligera

4a6

7,4 a 12

Flojo pequea brisa

7 a 10

13 a 19

11 a 16

20 a 30

17 a 21

31 a 40

22 a 27

41 a 51

28 a 33

52 a 62

34 a 40

63 a 75

41 a 47

76 a 88

4
5
6
7
8
9

Se nota el viento en la cara.

El viento agita las hojas y


extiende las banderas.
Bonancible

brisa El viento levanta polvo y


moderada
papeles.
El viento forma olas en los
Fresquito buena brisa
lagos.
El viento agita las ramas de
Fresco
los rboles, silban los cables,
brama el viento.
El viento estorba la marcha de
Frescachn
un peatn.
El viento arranca ramas
Duro
pequeas.
El viento arranca chimeneas y
Muy duro
tejas.

10

Temporal tempestad

Grandes estragos.

48 a 55

89 a 103

11

Tempestad violenta

Devastaciones extensas.

56 a 63

104 a 118

12

Huracn

Huracn catastrfico.

64 y ms 119 y ms

18

Medicin de la fuerza del viento segn la escala Beaufort

La direccin del viento


Los vientos son nombrados en relacin con las direcciones en las que soplan.
As se habla de vientos del Oeste, vientos del Este, vientos del Noreste, etc.
La direccin del viento depende de la distribucin y evolucin de los centros
isobricos; se desplaza de los centros de alta presin (anticiclones) y su fuerza
es tanto mayor cuanto mayor es el gradiente de presiones.
La determinacin de la direccin y velocidad del viento se realiza a partir del
estudio de la distribucin de la presin atmosfrica en la geografa terrestre, es
decir a partir de los mapas isobricos, donde existen dos principios generales:
1. El viento va siempre desde los anticiclones a las borrascas.
2. Su velocidad se calcula en funcin de los juntas o separadas que estn las
isobaras en el mapa. Cuanto ms juntas estn las isobaras, ms fuerza tendr
el viento y cuanto ms separadas, menos.
Los vientos en el mundo
El viento, cuando sopla con fuerza, recibe distintos nombres, segn las
diferentes reas del mundo: ciclones, huracanes, tornados, etc.

19

Cuando el viento supera los 119 km por hora se llama huracn. La palabra
huracn viene del nombre del Dios de la tormenta del Oeste en la India.
En el ocano Pacfico estas tormentas se llamaban tifones y en Australia son
conocidas como Willy Willies.
El tornado es un violento embudo giratorio de nubes que se extiende a nivel del
suelo. Son muy frecuentes en Norteamrica. Los vientos pueden girar incluso a
380 km por hora, ms rpido que ningn otro viento de la tierra.
Todos los distintos movimientos de aire que se producen en la Tierra, toman
como referencia las reas en que se divide el globo: dos reas polares
cubiertas por vientos polares del Este, dos franjas de los caballos donde se
producen los vientos del Oeste y dos zonas de vientos alisios, que producen
los vientos alisios del Nordeste y Sudeste. Teniendo en cuenta esto, los vientos
se clasifican en cuatro tipos:
* Vientos globales: Son las lneas generales de movimiento del viento en el
mundo, ya que se generan por la diferencia de calor en las grandes masas de
la tierra y el agua.
* Vientos estacionales: Las estaciones se forman por el giro de la tierra segn
se acerca al sol. Las estaciones ocasionan diferencias anuales en los sistemas

20

meteorolgicos en el mundo, ya que tanto la tierra como el agua se calientan a


distintos niveles a lo largo del ao.
* Vientos locales: donde existen dos categoras:
1.- El viento que slo se siente en una zona porque la forma de la tierra o su
situacin con respecto a una masa de agua genera un movimiento de aire
especfico.
2.- Viento que la gente de una zona considera propio a pesar de que puede
haberse originado muy lejos de esa zona.
* Vientos giratorios: Suelen ser los ms dramticos de todos los movimientos
de aire. Tienen distintas formas y tamaos que van desde el destructivo
huracn al ms pequeo remolino de polvo.
Historia del uso del viento
El viento, entendido como energa, desempea un papel importante en los
mitos de las primeras civilizaciones. En estas leyendas, desde la civilizacin
sumeria, a la romana, el viento representaba a una fuerza con un rol
preponderante dentro de la sociedad. Segn como est configurada la
civilizacin, poltica, econmica o socialmente, as desarrollan el
aprovechamiento energtico.
Las culturas ms antiguas aprovechaban su fuerza para desplazarse, mediante
el uso de las velas en los barcos. De todos es sabido, la importancia del
comercio en las culturas sumerias y egipcias, una actividad que tuvo su gran
apogeo en el comercio fluvial, que se desenvolva en el curso de los ros Tigris,
ufrates y Nilo.
La civilizacin griega asociaba el viento, as como los otros elementos que
dieron origen al mundo, fuego y agua, al uso de los dioses. Sus leyendas
consideraban que las fuerzas de la naturaleza no deban de estar dominadas
por los hombres. De ah el desinters por las aplicaciones tecnolgicas, a pesar
del gran desarrollo cientfico y filosfico de la civilizacin helena.

21

Hay que esperar al cambio de una economa de subsistencia a otra


mercantilista y al fin de la esclavitud para que la sociedad, que necesita mano
de obra, se implique en el proceso tecnolgico e imponga las condiciones para
usar las mquinas de potencia. An as, todava es pronto para que los molinos
de viento vean la luz.

Mquinas elicas conocidas como "ruedas de oraciones" fueron


utilizadas con fines religiosos en el Tibet y Mongolia varios siglos antes
de nuestra era.
Su inmediato precedente son los molinos hidrulicos, cuya existencia
documenta Antipatro de Salnica en el siglo I A.C., al hablar de las ruedas
hidrulicas.
Estos ingenios, muy populares, en los pueblos del norte de Italia eran una
adecuacin de la rueda persa, que contaba con un eje horizontal. A pesar de
22

que Vitrubio, los cita en su obra Diez libros de arquitectura, realizada en el ao


25 D.C., los romanos no los utilizaron con demasiada frecuencia. Ello se deba
a la abundancia de la mano de obra esclava, que supla a las aplicaciones
tcnicas y a las fuentes de energa.
La desaparicin de la esclavitud, hizo que los molinos hidrulicos comenzaran
a utilizarse en los siglos IV y V.
Este desconocimiento de la cultura occidental contrasta con los ingenios
impulsados por el viento, que hicieron su aparicin en las culturas orientales.
En Mongolia utilizaban las ruedas de oraciones y su objetivo era producir
sonidos rituales durante las celebraciones religiosas. Estos mecanismos, que
posean un eje vertical, se difundieron por Persia y China, con toda
probabilidad, durante el siglo II A.C.

Por lo general, la direccin del viento se define como la orientacin del vector
del viento en la horizontal. Para propsitos meteorolgicos, la direccin del
viento se define como la direccin desde la cual sopla el viento, y se mide
en grados en la direccin de las agujas del reloj a partir del norte verdadero.
Por ejemplo, un viento del oeste sopla del oeste, a 270 del norte. Un viento del
norte sopla desde una direccin de 360. La direccin del viento determina la
del transporte de una pluma emitida.
Paletas de viento
El instrumento ms comn para medir la direccin del viento es la paleta de
viento. Las paletas de viento sealan la direccin desde la cual este sopla.
Pueden ser de formas y tamaos diferentes: algunas con dos platos juntos en
sus aristas directas y dispersas en un ngulo (paletas separadas), otras con un
23

solo platillo plano o una superficie aerodinmica vertical. Por lo general, son de
acero inoxidable, aluminio o plstico. Al igual que con los anemmetros, se
debe tener cuidado al seleccionar un sensor a fin de asegurar una durabilidad y
sensibilidad adecuadas para una determinada aplicacin.
Paletas de viento

Los componentes horizontales (azimuth) y verticales (elevacin) de la direccin


del viento se pueden medir con una paleta bidireccional. Por lo general, esta
paleta consta de una aleta anular y dos aletas planas perpendiculares entre s,
contrapesadas y montadas sobre un cardn de modo que cada una puede rotar
libremente, tanto en sentido horizontal como vertical.
Anemmetros de hlice con montura fija
Otro mtodo para medir la direccin horizontal y/o vertical del viento es
mediante anemmetros de hlice de montura fija. La direccin horizontal del
viento se puede determinar mediante programas de cmputo a partir de los
componentes ortogonales de la velocidad del viento.
La velocidad vertical tambin puede ser medida al agregar una tercera hlice
montada verticalmente. Este dispositivo generalmente se conoce como
anemmetro UVW.

Transductores de direccin del viento


Muchos transductores del tipo conmutador simple se valen del contacto del
cepillo para dividir la direccin del viento en 8 16 sectores del comps. Sin
embargo, para el estudio de la calidad del aire es mejor usar transductores que
provean al menos una resolucin de 10 (36 sectores del comps) en la
medicin de la direccin del viento.
Un transductor comnmente usado para las aplicaciones de los modelos de la
calidad del aire es el potencimetro. El voltaje del potencimetro vara
24

directamente con la direccin del viento. Un potencimetro es un resistor


variable. Cuando la direccin del viento cambia, el eje de la paleta del viento se
mueve y hace que la resistencia del potencimetro vare. Esta modificacin
est directamente relacionada con la direccin del viento.
Ubicacin y exposicin de los instrumentos de medicin del viento
Para obtener datos meteorolgicos representativos en los estudios sobre la
contaminacin del aire es clave la ubicacin adecuada de los instrumentos.
Estos se deben colocar lejos de obstrucciones que puedan influir en las
mediciones. No se debe permitir que consideraciones secundarias, como la
accesibilidad y la seguridad, comprometan la calidad de los datos.
La altura estndar de exposicin de los instrumentos de viento en un terreno
abierto es 10 m sobre el suelo. El terreno abierto se define como una rea
donde la distancia entre el instrumento y cualquier obstruccin (rboles,
edificios, etc.) es al menos 10 veces la altura de la obstruccin.
En los casos en que las descargas de emisin se producen generalmente
sobre 10 m, es probable que se requieran mediciones adicionales del viento en
mayores elevaciones. Se deberan establecer alturas adecuadas de medicin a
partir de cada caso y segn la aplicacin. Se recomienda, en lo posible, colocar
los instrumentos de viento sobre una torre de rejas. Adems, se deben ubicar
en la parte superior de esta o, si estn en un lado de la torre, se deben ubicar a
una distancia de al menos dos veces el dimetro/diagonal de la torre,
extendidas hacia afuera en direccin del viento prevalerte.
Criterios de distancia para la ubicacin de los instrumentos de medicin del viento.

Ubicaciones recomendadas para colocar los instrumentos de viento

25

Distribucin de la temperatura.
El reparto horizontal de las temperaturas sobre el globo terrestre, viene
determinado principalmente por la latitud y por la configuracin o reparto de las
tierras y de los ocanos.
La latitud determina la insolacin terrestre. La zona intertropical es la que
recibe mayor insolacin por unidad de superficie, al incidir perpendicularmente
sobre ella los rayos solares. Por otro lado, los das tienen casi la misma
duracin que las noches, por lo que las variaciones trmicas estacionales son
muy suaves.

Al
mismo
tiempo las amplitudes
trmicas se ven tambin moderadas por la existencia de gran cantidad de
vapor en la atmsfera.
A medida que nos alejamos del Ecuador y nos aproximamos a los Trpicos, si
bien las temperaturas medias se mantienen altas, las amplitudes trmicas,
tanto diurna como anual -diferencia entre la temperatura media del mes ms
clido y la del mes ms fro- se van marcando cada vez ms. Ya comienza a
26

diferenciarse la desigualdad trmica entre los das y las noches. Ello supone
que el rgimen trmico de estas zonas es menos regular que el ecuatorial.
Ya en las latitudes medias, los rayos solares inciden con mayor oblicuidad
sobre la superficie terrestre, lo que determina temperaturas medias
paulatinamente ms bajas. Al mismo tiempo por la inclinacin del eje de la
Tierra, la diferenciacin es neta, al menos en dos estaciones, una de verano
-con una duracin mayor de los das respecto de las noches y, por tanto, con
un balance positivo de radiacin- y otro de invierno -con las noches ms largas
que los das y, por ello un balance trmico negativo-.
Ello conlleva un rgimen trmico con importantes variaciones peridicas y
amplitudes trmicas, anual y diurna, bastante marcadas. La mayor amplitud
trmica y el dficit de radiacin solar llegan a su lmite en las zonas polares
donde se unen tres factores: la transparencia de una atmsfera con bajo
contenido en vapor de agua, la reducida cantidad de radiacin recibida al incidir
los rayos solares muy oblicuamente sobre la superficie, hasta el punto de que
durante el invierno la insolacin es nula, y el alto albedo de los hielos polares.

Segn lo descrito, la zona ecuatorial debera ser la ms clida y las zonas


polares las ms fras. Pero si bien es cierto que el descenso latitudinal de la
temperatura es una realidad, tambin lo es que se produce con grandes
irregularidades, debidas a las distorsiones producidas por la distribucin de los
continentes y los ocanos.
La mayor inercia trmica del agua determina que los ocanos se calienten y
enfren dos veces ms lentamente que los continentes. Esto explica el efecto
termorregulador de los ocanos en los climas costeros, nunca tan extremados
como los continentales, al suavizar el mar las temperaturas tanto fras como
clidas, disminuyendo as los contrastes trmicos. Por otro lado la amplitud
aumentar con la continentalidad.
Otra variacin importante en relacin con la temperatura se da en las distintas
fachadas martimas de los continentes debido a la accin de las corrientes
marinas. En latitudes altas y medias; las corrientes marinas fras originan un
descenso en las temperaturas en las zonas costeras orientales del Hemisferio
Norte.
En latitudes tropicales, por el contrario, las corrientes marinas fras inciden
sobre las costas occidentales, refrescndolas. De ello resulta una doble

27

disimetra trmica entre las regiones costeras de los continentes, lo que influye
en la distribucin de la poblacin en dichas zonas.

28