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11/12/2014

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A esquerda encapuada
As cegueiras do niilismo neomarxista de Paulo Arantes
por Ruy Fausto

Paulo Eduardo Arantes um intelectual brasileiro fora de srie. At mais ou menos o final da
dcada de 80, quando j contava bem mais de 40 anos, seu perfil no se distinguia muito do de seus
colegas. Especialista em Hegel, sua tese, defendida na Universidade de Paris X Nanterre, tornouse um clssico da bibliografia filosfica brasileira. Excelente professor, homem de esquerda como
muitos dos seus pares, a partir daquela quadra enveredou por um caminho original.
Primeiro, o que ento pareceu inslito, lanou um livro sobre o prprio Departamento de Filosofia
da Universidade de So Paulo (USP), onde lecionava um livro sem dvida excessivo, pelo
tratamento um pouco desmedido que ele deu ao objeto, mas muito bem escrito e que teve grande
repercusso. Depois, embora professor de filosofia, ou justo por isso, ao mesmo tempo que
publicava excelentes livros que fugiam do ramerro universitrio, foi manifestando uma postura
explicitamente antifilosfica. Para dar s um exemplo: ele andou criticando Theodor Adorno, o
grande pensador de Frankfurt, porque este ainda era filsofo. Ele, Arantes, caa fora da teia, indo
parar aproximadamente l onde estava o Marx da Ideologia Alem (um Marx que opunha
filosofia uma certa cincia e a prxis).
Politicamente, tambm, ia mudando. Na juventude, Arantes era um homem de esquerda, radical
como todo mundo nos meios universitrios da poca, mas era tambm, se posso dizer assim,
moderado em seu radicalismo. O Arantes nouvelle manire, por outro lado, passa a professar um
esquerdismo extremo, porm paradoxalmente mais ou menos desabusado, porque marcado mais
do que temperado por um elemento quase niilista. Algo assim como a atitude de algum que se
alinha sob a bandeira revolucionria, mas, ao mesmo tempo, supe que o capital ganhou e
continuar ganhando.
Fui tomando distncia em relao aos trabalhos de Arantes, meu velho amigo, a partir de seu
livro O Fio da Meada: Uma Conversa e Quatro Entrevistas sobre Filosofia e Vida Nacional (1996),
cujo tom me pareceu afetado, e o contedo, de um antifilosofismo um pouco sumrio. Levei essas
observaes a pblico, o que, como se poderia esperar, foi muito mal recebido por sua torcida
uniformizada, que nunca mais me perdoou.

O Novo Tempo do Mundo e Outros Estudos sobre a Era da Emergncia, o livro mais recente de
Arantes, publicado neste ano pela editora Boitempo, uma coleo de ensaios (mais algumas
entrevistas) que culmina com uma longa anlise das mobilizaes de rua em junho de 2013. Os
textos ali reunidos tratam do fim das grandes esperanas revolucionrias, da revolta nos subrbios
parisienses, do neoliberalismo e do nazismo, do golpe de 64 e do ps-golpe, do tempo (um tempo
de longas esperas) no cotidiano das sociedades contemporneas, das insurgncias e de sua
represso nas periferias, para no falar de outros aspectos da vida nas sociedades contemporneas,
com o Brasil e o mundo exterior a reunidos. O que novo em relao aos livros polticos anteriores
de Arantes talvez seja a atitude, seno de otimismo, pelo menos de jbilo diante das mobilizaes
de 2013, visvel no ltimo ensaio. Uma atitude que se destaca do tom em geral cinzento das obras
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anteriores, e mesmo dos outros estudos nesse livro.


Do ponto de vista terico, em particular, a novidade me parece estar na relao do autor com a
filosofia. Se complicado dizer precisamente onde ele se situa hoje, acho que em alguma medida
sua atitude mudou. Se no chega a repor a carapua, por ele execrada, do filsofo, agora seu
discurso toma, muito mais do que antes antifilsofo ou no, nunca foi fcil escapar de todo das
garras da velha senhora , a forma de uma espcie de filosofia da histria.
Arantes parece ter-se livrado, alm disso, de certas frmulas fceis (do tipo Auschwitz + Gulag +
Hiroshima, frmula trinitria do Apocalipse da civilizao capitalista), cujo simplismo alguns
crticos apontaram. Mas O Novo Tempo do Mundo, que certas rodas universitrias e meios
polticos transformaram em algo como um texto de referncia, ainda, de algum modo, uma
melodia de uma nota s: as crticas remetem sempre ao capital e ao capitalismo. O procedimento
implica uma espcie de simplificao estratgica, que acaba ameaando a fora crtica da
mensagem.
No plano poltico, uma das principais insuficincias do livro a de que o comunismo est muito
pouco presente na discusso, o que se justifica mal, dadas as pretenses da obra. Na realidade, O
Novo Tempo do Mundo aponta para um deciframento da significao geral da histria dos ltimos
100 anos, o que torna aquela quase omisso um dficit srio. As dificuldades do texto, no plano
poltico, no ficam por a. H nele uma espcie de carta branca para a violncia, que,
revolucionria ou no, uma arma perigosa, cujo emprego tem de ser rediscutido. As qualidades
formais do texto, indiscutveis, no atenuam essas dificuldades. Em alguns casos, podem at
agrav-las.

GRANDES ESPERANAS
A
ideia central do primeiro ensaio, que d o nome ao livro, se constri com as noes de espao de
experincia e de horizonte de expectativa. O espao de experincia indica a percepo do passado
(ou dos estratos do passado) que se tem no presente; o horizonte de expectativa, tambm dado no
presente, trata do conjunto dos contedos (esperanas, temores, utopias) do que se espera para o
futuro histrico. Com o advento da modernidade escreve Arantes, na esteira de um clssico ,
estabeleceu-se um grande distanciamento entre a experincia do presente (com seu passado), que
passa a ser lido muito criticamente, e a expectativa do futuro, em verdadeira ruptura com o
presente.
Essa distncia, com suas grandes esperanas, se manteve at mais ou menos o incio dos anos 70.
A partir da, ela encolheu, e passou-se a viver em uma era de expectativas decrescentes. O futuro
j presente, e o presente se prolonga em futuro. Como escreve o historiador e socilogo Immanuel
Wallerstein, a partir de ideias do terico da histria Reinhart Koselleck os dois servem como
referncias fundamentais para o ensaio de Paulo Arantes , hoje a tenso entre a experincia
presente, desvalorizadora do passado, e a espera de um futuro cada vez melhor foi largamente
abolida.
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A certa altura do curso contemporneo do mundo, diz Arantes, a distncia entre expectativa e
experincia passou a encurtar cada vez mais numa direo surpreendente, como se a brecha do
tempo novo fosse reabsorvida, e se fechasse em nova chave, inaugurando uma nova era, que se
poderia denominar das expectativas decrescentes. De fato, qualquer coisa de novo na relao com
o futuro se estabeleceu no ps-68, e sobretudo depois de 1989. Mas, admitido o fato, seria preciso
refletir se as noes de espao de experincia e de horizonte de expectativa, bem como a ideia de
expectativas decrescentes, descrevem, de forma suficientemente elucidativa, o que ocorreu. No
se trata de questionar a tese de que houve mudana, nem parte da descrio que dela se faz. O
problema saber se podemos ficar por a. Porque, por trs das alteraes do regime do tempo, h
evidentemente mutao no contedo das crenas (at a diro que evidente, porm preciso
explorar bem esse contedo). Mais do que isso, preciso indagar as causas da transformao,
causas que tm muito a ver com aquele contedo.
Por outras palavras, espao de experincia e horizonte de expectativa so categorias formais
(formais transcendentais, se se quiser, do que, alis, Koselleck est plenamente consciente), mas
com as quais no deixa de surpreender que um terico que se diz materialista se contente. Porque
se ficarmos por a, no registro das formas, e por brilhante que seja a teorizao que as introduz, elas
no nos dizem muito sobre o contedo que as preenche, suas bases efetivas e sua histria. Caram
as grandes esperanas, verdade. Mas qual era o teor dessas esperanas? Arantes o indica por
meio de uma palavra hipostasiada: Revoluo. (Pelo lado da direita, esperava-se antes o
Progresso, mas, aqui, nos interessa mais a esquerda.) A hipstase conotava uma grande
transformao socioeconmica, mediada por um movimento violento, e que instauraria uma
espcie de reino da igualdade.
Esse movimento no veio? De certo modo, sim. Aconteceu alguma coisa que a teorizao formal
sabe, mas explora muito pouco: ocorreu um movimento violento. Pelo menos, sups-se que o que
se teve no mundo, na forma das chamadas revolues russa, chinesa, cubana etc., era bem aquele
movimento pelo qual se esperara. Assim, a partir do final de 1917, o futuro j existiria sur terre, isto
, no presente, mesmo se longe, e em processo de realizao. O futuro estava l, ainda que a
alguns milhares de quilmetros de distncia, e como futuro em devir.

Esse fato em si mesmo importante, e no pode ser esquecido quando se descreve o que aconteceu.
Porm, para alm disso eis aqui o ponto mais importante , durante anos a realidade desses
pases mostrou objetivamente o contrrio do que representava o contedo das grandes esperanas.
A coletivizao stalinista custou uns 6 ou 7 milhes de mortos; o Grande Salto para a Frente
maoista, uns 30 milhes.
Ora, apesar dos horrores, durante anos a crena por parte da maioria persistiu. De fato, no
momento em que, numa das duas grandes ptrias da Revoluo, se perpetravam algumas das
maiores matanas da histria, continuava-se a ver o futuro em pleno processo de realizao. A
esperana no diminura, at aumentara. S mais tarde, com a crise desses regimes, revelou-se o
enorme engano. A terra prometida foi pulando de pas para pas, da URSS para a China, da China
para Cuba e assim por diante, at sumir do mapa.
Por trs do encurtamento das expectativas e da instaurao de um tempo de expectativas
decrescentes, houve um grande fenmeno histrico, at certo ponto indito, e que a teorizao
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formal, abandonada a si mesma, oculta: um grande movimento de libertao e emancipao se


tornou o seu contrrio, a saber, desembocou em poderes autocrticos e totalitrios palavra de
que Arantes no gosta, mas que vale, sim, usar. Poderes que superam de longe o que os sculos
imediatamente anteriores haviam conhecido em matria de violncia e autoritarismo.
Essa grande inverso (nos seus trs momentos: as revolues, a prpria inverso e a crena ilusria
de que o futuro chegara) um fato decisivo, seno o fato decisivo, para entender a histria do
sculo XX. Ora, o livro de Arantes que, malgr lui ou no, oferece uma espcie de filosofia da
histria do sculo XX (mais o comeo do XXI) trata pouco disso. A histria do comunismo est
presente, mas apenas como um contraponto plido, mesmo se recorrente.
Sem dvida, a esse respeito o leitor dos livros anteriores de Arantes pode registrar um progresso. L
onde ele se referia a estados policiais (felizmente, o autor nunca foi stalinista, mas esses estados
policiais eram pouco mais do que deuses ex machina, sobre cuja origem no se dizia nada), agora
fala (quando fala) em ditadura burocrtica ou burocracia stalinista. Mas mesmo isso
insuficiente. Dizer, por exemplo, que houve derrapagens fatais do lado de l da Cortina de Ferro
pode ser bem simptico, mas fica muito aqum do que se exigiria de um livro que esboa uma teoria
da histria dos ltimos sculos.

Dada a importncia do tema, eu diria que um livro como esse, com mais de 460 pginas, deveria
dedicar pelo menos umas 200 ao estudo daquele fenmeno. Fica evidente que o autor no v com
muita clareza o tamanho e o alcance do que ocorreu. H uma passagem que suficientemente
expressiva a esse propsito, apesar de se situar numa nota, e de ser muito breve e alusiva. Falando
sobre hierarquias e, em primeiro lugar, sobre as do capitalismo, Arantes se dispe a introduzir uma
referncia ao socialismo real. que o capitalismo, ele diz, tem necessidade de uma hierarquia,
ou melhor, assim como o capitalismo no inventou o mercado e o consumo, ele no inventa as
hierarquias, pelo contrrio, estas o precedem e o comandam de antemo. E continua: Da o
fracasso do socialismo real: no basta suprimir a hierarquia econmica, supondo-se que isso tenha
acontecido.
No estilo do que se l em suas obras anteriores, nas quais se explica o fiasco do socialismo real
pelo fato de que se quis construir o socialismo em duas etapas (como se o problema fosse o das
etapas), o presente texto nos diz que o socialismo real fracassa porque no suprimiu a
hierarquia poltica preexistente (aquela que estava presente sob o capitalismo). Ora, no foi isso o
que aconteceu, ou no foi precisamente isso. O que ocorreu no foi que as sociedades burocrticototalitrias emergentes deixaram de suprimir a hierarquia preexistente. Elas, na realidade, criaram
uma nova hierarquia, e uma hierarquia que, sob muitos aspectos, era de base muito mais
autoritria do que a anterior. E mais: a nova hierarquia nasceu liquidando os elementos
democrticos que despontavam no interior das formas antigas ou que haviam surgido no interior
do processo revolucionrio.
Esse movimento tem de ser pensado e estudado para entender o que significam exatamente o
encurtamento das expectativas ou as expectativas decrescentes, sem o que no samos de uma
espcie de formalismo, mesmo se inteligente. Com a crise final cai certa mitologia. verdade que
com a queda dos mitos pseudorrevolucionrios (a suposio de que a sociedade burocrticototalitria era uma sociedade pr-socialista), surgem outros. Brota uma atitude mais conciliadora
em relao realidade presente no Ocidente, que a do capitalismo. Mas essa realidade tambm a
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da democracia. H assim um movimento de perdas e ganhos que deve ser estudado de perto e
criticamente, sem dissolv-lo numa teoria abstrata do tempo.

DEMOCRACIA E CAPITALISMO
A
histria do capitalismo, tal como ela apresentada em O Novo Tempo do Mundo, no atribui
nenhum lugar mais ou menos autnomo ao poltico (refiro-me ao Estado e ao governo). O
poltico, no estilo da tradio marxista, aparece sempre como que arrastado pela histria do
capital. E a poltica, entendida como luta poltica, sempre, ou quase sempre, a luta contra o
capital. Mais particularmente, nem no plano do poltico nem no registro da poltica h alguma
autonomia para a democracia. H um lugar, mas s como um pendant poltico do capital.
Fica fora da perspectiva de Arantes que as lutas do sculo XIX tenham sido em considervel
proporo lutas pela democracia (ver o exemplo dos cartistas ingleses) e, mais que isto, que tenha
havido uma oposio fundamental entre capital e democracia, mesmo se o primeiro conseguiu
inserir a ltima no seu contexto mas essa insero sempre instvel. Pode-se dizer, cum grano
salis, que a democracia para ele o que para Bush, s que com sinais trocados. Um significante
puramente ideolgico, verniz poltico do capitalismo. Como acontece com o conceito de
totalitarismo, Arantes parece supor que o uso ideolgico de um termo exclui a possibilidade de
que esse termo tenha paralelamente um significado crtico e rigoroso.
De novo aparece aqui, na obliterao do significante democracia, uma das expresses do
procedimento geral operado por Paulo Arantes de hiperbolizao do papel do capital e do
capitalismo. No se trata de negar o peso que teve e tem o movimento do capital e o capitalismo,
enquanto fora social, que ocupa grandes territrios da histria moderna e contempornea. Mas, no
livro que examinamos, o capital e o capitalismo esto em toda parte, so uma espcie de Ssamo
que abre todas as portas, que explica ou deve explicar tudo. E, se acontecer de o capital no explicar
o objeto, que este no deve existir. fantasma ideolgico, percepo errada ou coisa semelhante.
Apesar de tudo o que representam capital e capitalismo, insisto, h a erro de fato e erro de lgica.
O capital e o capitalismo esto presentes quase por toda parte no mundo, no sculo XIX e mais
ainda no XX. Resta saber como. Arantes trata o capital como se ele fosse a essncia ou o
fundamento de tudo. Ora, apesar da sua hegemonia, a rigor, o capital no essncia. Pelo menos
no o por toda parte. Eu diria omitindo aqui referncias mais extensas Cincia da Lgica de
Hegel, para no sobrecarregar o leitor que ele antes base do que essncia. Ele est por baixo
de quase tudo, como uma espcie de solo, mas esse solo no diz sempre o que circula por sobre ele.

Um exemplo interessante desse procedimento permanente de hiperbolizao do capital aparece na


discusso sobre a natureza do nazismo e dos campos de extermnio nazistas. Arantes ope duas
teses: a dos que aproximam o nazismo do capitalismo, e a dos que, como o historiador marxista
Moishe Postone, professor da Universidade de Chicago, acentuam o lado anticapitalista, mesmo se
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simblico, no nazismo. O campo de extermnio nazista, escreve Postone, no representa uma


verso terrvel da fbrica capitalista [...], mas, muito pelo contrrio, precisa ser visto como a sua
grotesca negaoanticapitalista. (A tese de Postone a de que os nazistas procedem a uma
espcie de morte ritual do capitalismo. Eles liquidam em massa os judeus, de quem eles haviam
feito previamente a prpria encarnao do dinheiro e do capital.)
No vou discutir em detalhe essas teses. O que quero ressaltar como, com esse deslocamento
explicativo, finalmente nos deslocamos muito pouco. Ou os campos nazistas seriam homlogos das
fbricas capitalistas, ou ento eles seriam o seu oposto. V-se o que h de comum nas duas teses
(que alis poderiam coexistir, e que so, ambas, de extrao marxista). A referncia sempre o
capitalismo. Mas, se nazismo e capitalismo se tocam de algum modo (tudo se toca de algum modo
na histria contempornea e, no caso, o lao vai mesmo, sem dvida, alm dessa afinidade geral),
isso no quer dizer, seja o sinal positivo, seja negativo, que o nazismo possa ser definido
rigorosamente atravs do capitalismo.
O nazismo se define muito melhor pela democracia. De fato, ele no anticapitalista, mas ele
tambm no essencialmente (no sentido de que o capitalismo daria a sua definio) prcapitalista. Ele , sim, antidemocrtico. Os chefes nazistas afirmaram e reafirmaram que sua tarefa
era liquidar de vez a revoluo igualitria dos liberais e dos socialistas, revoluo que teve incio no
ano maldito de 1789. Ora, quem no capaz de pensar a democracia seno como ideologia no
pode entender nem definir o nazismo.
Partindo de um livro extraordinariamente interessante, Souffrance en France (1998), do psiquiatra
Christophe Dejours, e de alguns outros textos, Arantes se dispe a pensar o nacional-socialismo a
partir da noo de trabalho. possvel. Mas o resultado precisamente o de operar uma
aproximao excessiva entre o nazismo e outras formas sociais (o capitalismo, em particular), o que
convm a certa leitura marxista. Num dos raros textos em que o autor compara os campos nazistas
aos campos stalinistas, ele contrape o genocdio como trabalho praticado pelos nazistas ao
extermnio pelo trabalho, que caracterizaria a verso stalinista dos campos. Ora, o denominador
comum a obter dessas frmulas, apesar das aparncias literais, no o significante trabalho, mas
os outros dois, quase sinnimos: genocdio e extermnio. Para chegar at a, entretanto, seria
preciso se libertar um pouco mais da grade (no duplo sentido do termo) marxista, que o
aprisiona.

A GUERRA CIVIL MUNDIAL


S
e a histria moderna e contempornea , num registro estrutural, mais ou menos reduzida
histria do capital e do capitalismo, no plano das lutas (mas, finalmente, h pouca luta no livro de
Arantes) ela , seno luta de classes, pelo menos guerra civil (sem que fique muito claro at
onde vai uma, at onde vai outra, ou se o autor assimila esta quela). Bem entendido, houve muita
guerra civil e tambm luta de classes no sculo XX, mas o sculo teve muito mais do que isso. O
mnimo que se poderia dizer o que escreve Orlando Figes no prefcio do seu muito importante A
Tragdia de um Povo: a Revoluo Russa 18911924: A revoluo [foi] todo um complexo de
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diferentes revolues, desencadeadas em meio Primeira Guerra Mundial, e que provocaram uma
reao em cadeia de mais revolues, guerras civis, [guerras] tnicas e guerras entre naes.
Ora, no esquema arantiano (que, bem entendido, deve ao filsofo e jurista Carl Schmitt, mas com
inflexo materialista) a realidade mais simples. Ele diz: [...] as potncias vitoriosas na Primeira
Guerra Mundial formaram uma outra Santa Aliana sob liderana norte-americana para esmagar a
revoluo europeia iniciada em 1917 e que nos anos 20 j assumira as propores de uma Guerra
Civil Mundial em que se confrontavam revoluo e contrarrevoluo. A ideia aparece novamente
numa referncia s marchas e contramarchas da luta de classes ao longo da Guerra Civil Europeia
da primeira metade do sculo XX. Em outro exemplo, a guerra social havia se convertido em uma
Guerra Civil Europeia, como ficaria claro depois de 1917.
Assim, a histria da primeira metade do sculo XX seria a histria da guerra civil, na qual se
reconhece a presena da luta de classes. V-se o alcance negativo da reduo. O choque entre
poderes de Estado, que foi um dos elementos maiores da histria do sculo XX, se transforma em
epifenmeno, simples iluso fenomenal, nada mais do que uma aparncia. Ele substitudo por
uma suposta essncia: a Guerra Civil dos poderes contrarrevolucionrios lutando contra a
Revoluo. Repito: claro que houve guerra civil ou mesmo luta de classes no sculo XX, mas nada
justifica reduzir toda a histria do sculo ao confronto entre uma frente de poderes
contrarrevolucionrios, o dos vencedores da guerra de 191418, e uma frente revolucionria
popular.

Na Espanha, por exemplo, houve uma verdadeira guerra civil, mas os contrarrevolucionrios no
eram aliados dos grandes vitoriosos da Primeira Guerra, mas da Alemanha e da Itlia. As lutas no
Terceiro Mundo, no mesmo sculo, tiveram uma dimenso classista, mas muito mediada por outros
elementos, entre os quais o peso da Terceira Internacional, pretenso comando mundial do
proletariado. Quando os dados empricos confirmam pouco uma tese, tanto pior para esses dados e
para a boa empiria. Entre o esquema ditado pela viso revolucionria dos fatos e a realidade,
quem tem sempre a ltima palavra o esquema, e no a realidade.
O mesmo poderia ser dito da forma pela qual tratado o jogo de foras mundial no nosso presente.
O quadro o de um domnio esmagador do capital, na forma transfigurada do capital financeiro e
tambm da dominao poltica. E, apesar de umas poucas referncias China, a dominao
aparece, tanto do ponto de vista financeiro quanto do ponto de vista poltico, como essencialmente
americana e, apesar de tudo, numa figura que lembra muito a do antigo imperialismo.
Mas a verdade que nem o domnio americano assim to incontestvel, nem representa ele hoje,
sem mais e sempre, o lado pior (mesmo se ele est longe de ser bom). Sim, porque h
atualmente muitos focos de opresso e de explorao do lado dos pequenos poderes. O sinistro
Califado Islmico, onde vendem mulheres e degolam e crucificam prisioneiros, o ltimo e melhor
exemplo. O esquema de leitura do autor simplista no balano das foras e no julgamento poltico.
Lembra o discurso de esquerda da poca em que se travavam guerras coloniais.
Claro que Arantes no elogia nenhum califado, mas a impresso que se tem, lendo as passagens do
seu livro relativas a esses temas, a de um cenrio de assimetria radical. O que simplifica muito o
processo, e o deforma. Na mesma linha de ideias, h uma curiosa tendncia a reduzir diferentes
agncias e organizaes internacionais humanitrias a simples instrumentos do capital. Isso s
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vezes o caso, mas nem sempre. A primeira coisa a observar aqui que os erros e crimes dos
ocidentais no esto sempre no fato de intervir s vezes eles residem justamente na no
interveno, como no massacre de Srebrenica, na Bsnia, ou no genocdio em Ruanda, ambos nos
anos 90. Pode parecer um detalhe, mas no , porque mostra a complexidade da situao. E, nesse
contexto, seria importante lembrar que, no caso do massacre dos ttsis em Ruanda, o Mdicos Sem
Fronteiras fez apelos dramticos em favor de uma interveno, apelos, alis, que foram finalmente
ouvidos, mesmo se tardia e limitadamente. Um exemplo importante que mostra o quanto o mote
interveno internacional e filantropia simplificador e, por isso mesmo, falso.

ESTADO DE EXCEO
S
e a narrativa oferecida por Arantes padece de uma compreenso melhor das relaes entre
democracia e capitalismo, insuficincia que vem do impacto, apesar de tudo poderoso, do modelo
marxista, a anlise da histria dos sculos XX e XXI, sobre a qual j falei alguma coisa, vem
dominada por uma tese cada vez mais em voga, tese que tem sua origem nas ideias de Carl Schmitt
replicada depois por Walter Benjamin e, mais recentemente, pelo filsofo italiano Giorgio
Agamben. Trata-se da ideia de que a poltica do sculo XX pode e deve ser decifrada a partir da
noo de estado de exceo: [H um] argumento geral desenvolvido por Giorgio Agamben na
forma de um diagnstico de poca formulado nos anos 1990, escreve Arantes, segundo o qual o
estado de exceo [...] tat de sige [...], emergency powersou martial law [...] tende cada vez
mais a se apresentar como paradigma de governo dominante na poca contempornea.
Em O Novo Tempo do Mundo, o estado de exceo ou de urgncia figura jurdica que
suspende direitos e garantias constitucionais dos cidados, a ser adotada em princpio
provisoriamente em situaes de emergncia, como guerras ou calamidades pblicas, para
aumentar a eficcia do Estado aparece como uma frmula que encerra uma verdadeira teoria
geral da histria do sculo passado e do que j se viveu do sculo atual, frmula que vale para o
capitalismo liberal-democrtico, para os regimes mais ou menos autoritrios, mas tambm para o
nazismo. Quaisquer que sejam as aparncias de um desses regimes polticos, o estado de
emergncia sempre o seu segredo.
Para mostrar a universalidade do seu papel e o carter, seno derrisrio, pelo menos adjetivo de
certas distines entre regimes tidos como mais democrticos e outros claramente autoritrios,
invoca-se frequentemente a passagem da Repblica de Weimar ao nazismo. Hitler pde proclamar
a lei marcial em 1933, aps o incndio do Reichstag, porque a Constituio da Repblica de Weimar
reconhecia essa possibilidade no seu captulo sobre o estado de exceo. Reconstituir-se-ia assim a
linha de continuidade entre a Repblica de Weimar e o regime nazista.
Mas de que vale a to falada tese de que o estado de exceo define a soberania na poca
contempornea? Mais importante do que isso, at onde vai o poder explicativo da tese? Em
primeiro lugar, seria preciso definir melhor o que a exceo representa. A primeira questo a de
saber se devemos consider-la enquanto efetiva ou como virtual. O livro cita um texto de Agamben,
que comenta Schmitt: O funcionamento da ordem jurdica baseia-se, em ltima instncia, em um
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dispositivo o estado de exceo que visa tornar a norma aplicvel suspendendo,


provisoriamente, sua eficcia.
E Arantes observa que seria falso afirmar, como escreve um comentador, que, segundo a tese
schmittiana sobre o estado de exceo, toda a ordem legal seria como que uma latente e
intermitente ditadura. Muito bem. O estado de exceo tem de permanecer latente para se efetuar.
Com isso, diz-se de fato alguma coisa. Porm, se ele se efetuar, o que acontece? A mquina no
funciona, escreve Agamben, ou, como sugere Arantes, passar-se-ia ditadura.
De novo, eu diria, muito bem. Porm, entre essas duas situaes, de que ordem a diferena?
Apesar de suas explicaes, Arantes (a partir de Schmitt e de Agamben, pelo menos tal como ele os
l) no v certamente a uma grande ruptura. Na realidade, a despeito das advertncias, quer se
trate do Brasil, quer se trate da Europa, o livro no cessa de aproximar os perodos democrticos
dos perodos de ditadura. A ditadura militar no Brasil e os governos que a sucederam seriam
diferentes, mas no essencialmente diferentes. Sugere-se uma substituio de violncias, fala-se
de um primeiro e de um segundo regime de violncia, um pouco como se, no primeiro caso,
tivesse havido matana seletiva na cidade, e, no segundo, assassinatos indistintos na periferia.
Mas a verdade que no houve substituio de massacres: sob a ditadura, os dois morticnios
coexistiam e se acumulavam.

Se o tema das afinidades entre a ditadura e a ps-ditadura no Brasil do autor, o da quase


continuidade entre Weimar e o nazismo introduzido a partir de Schmitt e de Agamben. Enfim, a
famosa teoria sobre estado de exceo, para tom-la na sua expresso geral teoria que pobre
na forma e errada no contedo , tem antes de tudo a funo de obscurecer a distncia entre as
democracias e as ditaduras, o que evidentemente limpa a barra das ltimas e suja a das primeiras.
Tal , no fundo, o segredo da to falada tese.
O primeiro resultado, desastroso, de tal teoria que ela no v o que h de radicalmente novo no
nazismo. Este no um avatar, mesmo extremo, do estado geral de exceo. O nazismo uma
forma social original, monstruosa, bem entendido, mas que se revela essencialmente diferente dos
regimes de capitalismo liberal-democrtico, e mesmo de capitalismo autocrtico. A referncia lei
marcial de Hitler, proclamada com base no artigo sobre o estado de exceo contido na
Constituio de Weimar, ou, antes, as consequncias que se pretende tirar disso so um engodo.
Que Hitler se tenha valido daquele artigo para declarar a lei marcial no explica nem a gnese do
nazismo nem a sua essncia.
Quanto s limitaes sucessivas da liberdade sob Weimar, se derivam em parte dos projetos
antidemocrticos das foras conservadoras, elas se explicam tambm, e muito, na origem,
precisamente pela ameaa que representavam os nazistas para a Repblica. Mas no s os nazistas,
tambm os comunistas. Comunistas e nazistas sabotaram a Repblica de Weimar. O que se
costuma dizer que a democracia de Weimar, como a democracia em geral, fraca. E do fraco
desliza-se para o culpado. Se a democracia fraca, h que fortalec-la, e no liquid-la, como se
pretende nos meios neoschmittianos... de esquerda.
Voltando ao tema geral. Talvez o mais interessante na crtica daquela, a meu ver, muito miservel
teoria sobre a histria contempornea, teoria que enquanto esquema jurdico e nico acaba
apagando as descontinuidades presentes nessa histria, seja insistir no fato de que ela tem como
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base, e no muito oculta, a crtica da democracia. A saber, a ideia de que a democracia apenas
uma variante de um mesmo poder autocrtico.
Mas aqui essa indicao ganha um interesse particular, levando-se em conta o que escrevi sobre o
peso do marxismo na leitura da histria do capitalismo que o livro oferece, em particular sobre o
eclipse do lugar das lutas democrticas e da democracia em geral. que a tese schmittianaagambeniana vem reforar o dficit marxista em matria de anlise da democracia. Se a democracia
aparecera antes, na esteira terica do marxismo, como pouco mais ou menos do que como um
epifenmeno do capitalismo, agora ela desponta como um simples avatar da trajetria do estado
de exceo.

Para no prolongar muito mais esse ponto, essencial entretanto, fao apenas mais duas
observaes. Uma, a de que o nazismo e a Shoah acabam passando literalmente para um segundo
plano, reduzidos a uma espcie de episdios do caminho alemo. Paulo Arantes escreve:
Entendido o antissemitismo nazi como uma tentativa paranoica de ultrapassar violentamente a
histria percebida como uma perene ameaa de descontrole e degenerescncia, e ultrapass-la por
meio do Terror, o Holocausto passa para um discreto segundo plano, e o Nazismo, por sua vez,
entra na conta das aberraes regressivas da via prussiana [...].
Em segundo lugar, voltando ao belo livro de Christophe Dejours, que se ocupa do sofrimento no
trabalho, observemos que Arantes extrapola muito as teses do autor. Dejours analisa a banalizao
do sofrimento social sob o neoliberalismo, banalizao que se tornou clebre em outro contexto, a
saber, a propsito do mal que praticaram os atores do projeto nazista. Entretanto, a comparao
(nos dois casos, trata-se de banalizao, melhor do que banalidade), que perfeitamente vlida
dentro dos limites do que escreve Dejours, no permite afirmar que s com o neoliberalismo
podemos enfim atinar com a mola secreta do poder nazi. A mola do nazismo era outra.
importante ressaltar ainda, a propsito do livro de Dejours, o fato de que ele introduz uma
espcie de fundamento para a crtica de esquerda, a ideia de sofrimento social. Fundamento que,
bem entendido, heterodoxo em relao a Marx (ao Marx maduro de O Capital, em todo caso) e se
relaciona, como assinala Arantes, com a ideia de alienao. O sofrimento social tratado por
Dejours como uma injustia, o que tambm nos leva para longe de Marx, que, como se sabe, era
muito avesso aos termos moralizantes.
Mas, se ter dado destaque ao que escreveu Dejours certamente um mrito de O Novo Tempo do
Mundo, pode-se perguntar em que medida Arantes incorporou esses elementos heterodoxos como
fundamentos gerais para uma crtica do capitalismo, em particular, e da explorao e opresso, em
geral. Claro que aquelas noes esto de alguma forma presentes, pelo prprio fato de que o autor
se utiliza abundantemente do que escreveu Dejours. Mas elas no informam ou, em todo caso,
certamente no informam de um modo suficientemente claro e no contraditrio, o conjunto do
texto.

NO QUEREMOS MAIS SER GOVERNADOS


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O
Novo Tempo do Mundo confere um lugar importante a certa literatura sociolgica e crtica que
trata da misria e da violncia nas periferias, nas favelas e em outros espaos do mesmo tipo. A
questo central a da violncia policial. A realidade desta indiscutvel, e com razo que o autor
d um relevo especial ao tema. Entretanto, tambm aqui h hiprbole. E esta corre o risco de
enfraquecer o argumento, quando no de liquid-lo.
Para dar um exemplo, muito caracterstico, no posso deixar de comentar o que Arantes escreve
sobre as UPPs (Unidades de Polcia Pacificadora), foras de interveno policial que atuam nas
favelas do Rio, combinando ocupao do territrio e trabalho social. No estou em condies de
fazer uma avaliao precisa do que significaram e significam as UPPs. Elas obtiveram certamente
alguns resultados na luta contra o trfico. Mas sua atividade ficou marcada ou manchada por
violncias contra a populao, alm do fato de que, frequentemente, os traficantes abandonavam a
zona sob interveno para se instalar em outros pontos do territrio. Porm, o que de qualquer
modo parece chocante no texto de Arantes que ele v as UPPs como um simples elemento de
represso policial, trabalho social armado que visa pacificar as populaes. E da dualidade
represso/trabalho social (ecoando o arcuseano welfare/warfare) passamos Batalha de Argel,
Guerra da Indochina ou s aes imperialistas na Amrica.
Ora, quaisquer que tenham sido as violncias praticadas pela polcia em diferentes situaes, e
independentemente do que escreve tal ou qual idelogo, do lado de c ou do lado de l, que Arantes
gosta de citar, as intervenes do tipo UPP no so de forma alguma comparveis, mesmo mutatis
mutandis, a eventos como as intervenes norte-americanas ou europeias na Amrica, frica e
sia. Por uma simples razo: que, de uma forma ou de outra, mesmo se concluirmos por uma
condenao geral das UPPs, existe um fator, a presente, que estava ausente nos outros casos, do
qual o autor esquece (ou quase esquece, porque h menes, mas to poucas e to escondidas nas
notas que a gente perde de vista). Este elemento a criminalidade.
Ele cita um texto em que se afirma que a presena de grupos armados [...] um pesadelo para o
conjunto da populao carioca. H outras breves referncias. Mas nada disso o impede de incluir
as intervenes do tipo UPP num esquema mundial de intervenes imperialistas. E, talvez ainda
mais importante, a interveno do Estado acaba sendo reduzida a pouco mais do que um tipo
especial de banditismo. A partir de operaes como a das UPPs, Arantes chega evidncia de que
o Estado est voltando a ser a relquia que sempre foi, um bando armado que vende proteo. Ora,
se verdade que aes brutais de uma polcia arquicorrupta tendem a fazer do Estado algo como
um poder de gangue entre outros poderes de gangues, nem de direito nem mesmo de fato o Estado,
e mesmo o Estado brasileiro, representa hoje rigorosamente tal coisa.
Exagero na crtica? Arantes no quis dizer exatamente isto? A verdade que, afinal, a gente
pergunta: o autor acredita ou no que, de uma forma ou de outra, s atravs do Estado ser possvel
combater a grande criminalidade? Porque finalmente no se sabe bem se Arantes a favor ou
contra o Estado. Existe, alis, uma antinomia na palavra de ordem (que ele aprecia): No
queremos mais ser governados, ou no mais assim. No queremos mais ser governados? Ou no
queremos mais ser governados assim? Vai a uma diferena que no pequena.

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H um modo mais universal de desconstruir a hiprbole da explicao pelo capital, pelo capitalista,
ou pela forma atual de acumulao do capital. Eu o insiro aqui, no final dessa sucesso de topos
crticos, como um argumento que, de certa maneira, os resume. Arantes no cessa de denunciar as
aberraes e violncias do capitalismo contemporneo. No que ele, em geral, tem certamente razo.
Tudo objeto de crtica. Mas aqui seriam necessrias algumas observaes.
H na realidade social a distino utilizada por Marx, que, no seu sentido geral, a tomou de
emprstimo de seu mestre Aristteles uma forma e uma matria. H uma base tecnolgica, ligada
a certo nvel de desenvolvimento da cincia, alm de certos pressupostos demogrficos etc., o que,
tudo junto, representa a matria do social. Mas h tambm uma forma social, que, no caso das
nossas sociedades ocidentais (e hoje, bem mais do que isso), a forma capitalista. Bem entendido, a
forma impregna a matria, modifica-a, d-lhe um carter particular. De qualquer modo, no
desapareceu a distino entre forma e matria. Perd-la de vista operar um movimento
simetricamente inverso, mas no menos redutor, ao da crtica reacionria que transforma a forma
em matria (transforma o capitalismo em sociedade industrial). Aqui, pelo contrrio, a matria
que vira forma (a forma capitalista faz perder de vista a matria).
Escamoteia-se, assim, o desafio que representa tentar pensar uma sociedade altamente
desenvolvida do ponto de vista tecnolgico como uma sociedade o que ela poderia ser
emancipada. Que no se diga que a crtica no est obrigada a tanto. Ela no estava, de certo modo,
no tempo de Marx, ou para Marx. O comunismo havia de resolver (quase) todos os problemas, e era
melhor no abarrotar as panelas do futuro. Argumento vlido, dentro de um certo quadro de
pensamento, mas que no serve mais. Se que alguma vez serviu.
Para dar um exemplo, a partir de certos autores, e no contexto de uma anlise dos territrios em
que domina uma ordem disciplinar, o autor escreve: As companhias areas [...] so antes de tudo
instituies disciplinares. Em geral, no duvido, embora haja exagero nisso. Mas no se trata
apenas de exagero. H a um problema maior. Arantes no discute o que poderia ser uma sociedade
emancipada em que, por exemplo existiriam avies. Sim, porque podemos e at devemos
imaginar uma sociedade emancipada em que haveria avies. De fato, um projeto de emancipao
no deve propor a liquidao de grandes conquistas tecnolgicas, pelo menos na sua forma geral. E
se assim independentemente da disciplinarizao que existe, certamente, no nosso tempo ,
evidente que a presena daquela tecnologia implicaria um certo nmero de exigncias, do tipo
hierarquia de comando, organizao da espera, e mesmo, conforme a situao, inspeo do que se
embarca a bordo dos avies etc.
Algum pode dizer que me ocupo de banalidades, mas a partir das banalidades que se pode ver o
que no funciona na obra que examinamos. Minha tese a de que Arantes confunde crtica da
forma e crtica da matria. Ou, antes, atribui forma todos os problemas, inclusive aqueles que se
devem matria. Isso certamente facilita as coisas para ele, mas no serve crtica. Um ponto
curioso a denncia que ele faz da fila, em particular da fila para comer. Esta remeteria, em
ltima instncia, s prises e aos campos, como afirmaram socilogos crticos.
Ah, que horror fazer fila para comer! Horror banalizado, j que, no que se refere a essa forma de
disciplina, ter-se-ia perdido ou recalcado a reao original, que era de repulsa. Ora, a fila (incluindo
a fila para comer) decorre muitas vezes de condies e exigncias, por assim dizer, tcnicas, que
pouco ou nada tm a ver com a opresso. Faz-se fila na cantina de uma escola. A cantina uma
instituio repressiva? opressivo, que, na cantina, cada um se sirva obedecendo a uma fila? Claro
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que poderia ser de outro jeito, mas o arranjo seria mais livre? Pode haver fila at em piquenique de
amigos, quando somos suficientemente numerosos, e algum prepara uma sopa para todo o grupo.
Na realidade, apesar dos horrores das filas imensas espera de alimentos escassos ou outros
produtos de primeira necessidade, e das filas para fazer pedidos s autoridades, pedidos que no
sero satisfeitos e nem sequer respondidos, a fila, em si mesma, no tem nada de opressivo ou
irracional. Pelo contrrio, eu diria que ela um procedimento igualitrio, que serve a uma
sociedade democrtica. Nunca me esqueo da minha primeira volta ao Brasil, quando em vez de
esperar a minha vez, maneira europeia, fazendo democrtica e pacificamente uma (pequena) fila,
fui obrigado a lutar contra um bando de gente agressiva, amontoada em torno de um balco.
Tudo isso pode parecer insignificante, repito, mas importa mostrar o carter hiperblico e por isso
inoperante do estilo crtico do livro que examinamos. Alis, a propsito de filas, diria ainda que
tambm quando se fala em pblico, em discusses, mesas-redondas ou colquios, preciso fazer
fila, isto , aguardar a vez e respeitar democraticamente o tempo de palavra. Quem quiser falar
mais, que espere primeiro, na fila, os minutos de interveno de cada um dos outros. pelo menos
o que fazem os que tm o mau hbito de respeitar a disciplina democrtica.

DEPOIS DE JUNHO

hora de examinar o que representa propriamente a poltica em O Novo Tempo do Mundo. Como j
observei, o que desde o incio incomoda na poltica de Arantes, tal como aparece no presente livro,
que ela se constri tendo como fundo uma entidade hipostasiada, a Revoluo (com maiscula).
Uma tese importante nesse contexto a de que hoje no se fiel Revoluo. O lugar dessa
entidade teria sido tomado por outras, em primeiro lugar a Urgncia (tambm com maiscula).
Se antes se falava em Revoluo, o grande evento que a esquerda desejava e a direita execrava, hoje
no se fala mais dela, e seu lugar foi tomado por algo assim como a grande catstrofe nuclear,
climtica, biolgica , que alguns temem e outros denunciam como mito.
S que as coisas no se passaram exatamente desse modo. Essa descrio da mudana acrtica. A
mudana real (porque houve uma), do ponto de vista crtico pelo menos, que o daqueles que
privilegiam o destino das lutas emancipatrias, se escreveria mais ou menos deste jeito: as lutas
contemporneas pela emancipao passaram a ter mltiplos objetivos; elas deixaram de visar
apenas igualdade e liberdade (alis, esta ltima, luz do que ocorreu no sculo XX, ganhou uma
fora indita), e a elas se somou a luta pela melhor sobrevivncia da espcie no planeta. Para no
falar em outras lutas. Todo o problema da esquerda atual saber como articular essas diferentes
frentes.
Ora, Paulo Arantes no desce at a. Em vez de tentar combinar elementos, ele prefere coloc-los
em oposio. Em vez da Revoluo, que visaria igualdade, teria surgido uma nova entidade, a
Urgncia. E a, ai da Revoluo. E que no se diga que houve uma nova distribuio de foras, de
um lado os que acreditam na Urgncia e que temem catstrofes mais ou menos iminentes, de outro
os que no acreditam nela. Em O Novo Tempo do Mundo, a diferena entre uns e outros,
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catastrofistas e integrados ( essa a sua terminologia), no fundamental. Uns se somariam aos


outros no mesmo gesto de repdio Revoluo, ou ao seu equivalente direita, o Progresso.
Por esse caminho muito difcil entender os problemas contemporneos, em particular os que
tocam s lutas de emancipao. Em primeiro lugar, seria necessrio precisar bem o que o autor
considera real, e o que, para ele, fictcio em matria de catstrofes eventuais. As fronteiras entre
realidade e fico seriam imprecisas? No creio. Ou nem tanto assim. De qualquer modo, se no
distinguirmos bem o que real do que aparente, impossvel lutar, seno sobreviver.
Ora, o livro de Arantes evolui numa zona cinzenta, s vezes no sabemos bem se o objeto (ou o
evento possvel) a que ele se refere seria real ou imaginrio, se para ele o risco da catstrofe seria
mesmo real (acho que sim, mas h passagens ambguas). No que me concerne pelo menos e
muita gente pensa do mesmo modo , o risco real, muito real, quer se trate da acumulao de
co2 na atmosfera, do acidente nuclear ou da proliferao de certos vrus. Mas, se tal o caso,
parece tambm, salvo melhor juzo, que devemos tomar posio diante dele, assumir nossas
responsabilidades, como se costumava dizer, pelo menos no plano do discurso, e no se refugiar nas
delcias e no brilho do nosso discurso.

Descrevi o lado dos que afirmam que o perigo real. E eles no se limitam a afirmar. Muitos se
dispem a lutar (em organizaes diversas, ONGs, partidos polticos) para que o pior no acontea.
Esto a, em nvel mundial, manifestaes importantes contra a utilizao da energia nuclear e
contra todos os atentados graves ao meio ambiente. Essa gente, seja lembrado, invoca muitas vezes
o chamado princpio de precauo. Pois, coerente com o curso geral dos seus argumentos,
Arantes joga fora o princpio de precauo, junto com o seu contrrio, que se poderia chamar
talvez de princpio de audcia, ou melhor, de temeridade, o que professam aqueles que no
acreditam em perigo nuclear e quejandas fices. Como vimos, tudo vai para a mesma lata. Um
pouco como uma nova verso da famosa lata de lixo da histria, de to triste memria. S que
nessa nova verso entra todo mundo. Este me parece ser, infelizmente, o contexto geral da poltica
arantiana.
Mas vamos ao particular. E a h que falar principalmente das mobilizaes de junho de 2013. Ah,
as mobilizaes de junho! Como j sugeri, Paulo Arantes professa em geral um pessimismo tericoprtico. Ele descreve o mundo capitalista como uma realidade mais ou menos fechada, uma
mquina do mundo no interior da qual no h lugar nem para a reforma, nem a rigor para a
Revoluo, nem, ainda, para o reformismo radical. At a, alguma verdade. Mas respiremos. Se
meia-noite no sculo, tambm meio-dia. Os jovens se mobilizaram. No se trata do velho
proletariado, nem do proletariado em geral, mas de uma camada nova, sui generis. Certo. Enfim,
eles se mobilizaram, e com isso entramos num novo registro, o do depois de Junho.
Deixo claro que simpatizo com as manifestaes de junho e que, alm disso, estou convencido de
sua importncia. O problema saber o que elas significaram, que perspectivas tm, e o que se
poderia dizer da maneira pela qual foram conduzidas. Arantes as teoriza a partir de Agamben, o que
significa em geral fazer uso de frmulas pedantes e, tudo somado, superficiais.
Devo sublinhar que nem tudo o que ele escreve sobre essas mobilizaes me parece falso. Por
exemplo, feliz ao insistir sobre a coexistncia de reivindicaes bem precisas e aparentemente
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minsculas abaixo o aumento de 20 centavos , de um lado, e de outro uma perspectiva implcita


ou explicitamente mais ampla, alm de aberta para um leque virtual de exigncias. Mas o tema
central o da profanao: profanar, segundo Agamben, significa restituir ao livre uso o que antes
estava indisponvel, confiscado e preservado fora do alcance em sua aura, nos diz Arantes.

A
tese geral que est por trs do mantra da profanao a de que o capitalismo, hoje, no se afirma
mais unicamente atravs da represso. O autor comea por citar um texto do coletivo Passa
Palavra, segundo o qual o capitalismo quer que os de baixo sejam engajados e participativos,
mas desde que engajamento e participao aconteam dentro de espaos preestabelecidos. Agora
Arantes quem fala: Um dos choques insurgentes de junho consistiu justamente na profanao
desse confinamento. V-se mal o quanto se avana ou no avana com esse mote da
profanao.
Mas o pior que, entre as profanaes atribudas ao movimento, e que constituiriam a sua
originalidade e grandeza, est a profanao... da estratgia da no violncia. Sim, pois Arantes
incorpora o movimento, por assim dizer, em bloco. Ele o sada, no s sem fazer restries aos atos
de violncia que, em alguns momentos, o acompanharam, mas considerando esses atos, ao que
parece, como um dos pontos fortes e originais do movimento.
Em mais de um momento O Novo Tempo do Mundo abre alas para os black blocs: Mais uma vez:
jamais esquecer, como se esqueceu na hora em que a ttica black bloc tornou-se a bola da vez, a
dimenso indita assumida pela ttica da ao direta adotada pelo Movimento dos Trabalhadores
Rurais Sem Terra (MST) ocupar, resistir, produzir , o que lhe rendeu de volta a fria assassina
dos proprietrios e seu brao estatal. Ou ainda: O fenmeno black bloc nos acontecimentos de
junho no era trivial.
Tocamos aqui no problema da violncia. As manifestaes de junho foram violentas? E, se o foram,
por iniciativa de quem? Qual a atitude primeira do Movimento Passe Livre diante da violncia?
Ora, se estudarmos as primeiras declaraes de seus membros (j que, por definio, eles no tm
chefes), veremos que havia uma tendncia evidente, por parte deles, em direo no violncia.
Havia at um exagero nesse direcionamento: os MPL se dispunham a danar nas manifestaes, e
no queriam nem carro de som para no oprimir os manifestantes , nem, ao que parece,
servio de ordem. No posso exibir documentos, mas creio que foi essa a atitude deles.

Depois as coisas mudaram um pouco. Claro, houve violncia, e grande violncia por parte da polcia
militar. Alguns manifestantes reagiram. Mas, principalmente, apareceu um grupo, os famosos black
blocs, ativistas encapuados, que se propuseram a enfrentar a polcia e tambm a destruir peas do
patrimnio pblico ou privado. Com os resultados que conhecemos: alguns feridos, tambm do
lado de l, e mais prises. Deixo de lado outros problemas, como o da presena de elementos que se
podem considerar como de direita no interior das manifestaes, o que, sem dvida, complicou o
quadro.
Mas o que me impressiona, em sentido negativo, que os militantes dos grupos que esto na
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origem das mobilizaes de junho (e, em parte, das manifestaes anteriores) foram
progressivamente definindo uma atitude de quase respeito, respeito poltico, ou talvez at mais do
que isso, pelo grupo violento dos encapuados. Insisti, em textos anteriores, sobre o quanto isso
representou um engano lamentvel, fruto sem dvida do fetichismo da violncia que domina parte
da esquerda desde pelo menos um sculo. Ora, Arantes no distingue as atitudes presentes nas
prticas dos manifestantes, tampouco assume uma posio crtica diante do que uma concesso,
de gente que na origem tinha uma postura no violenta, s aes de um grupo notoriamente
violento. O que me parece extremamente grave.
Eu distinguiria sim, na contramo do discurso arantiano (oh, iluses reformistas e angelistas, diro
eles!), os manifestantes pacficos dos quebradores de nibus e incendirios de automveis. Explicome: no se trata de afirmar que, no frigir dos ovos, seja sempre possvel impedir a um manifestante
que ele reaja violncia com um gesto de defesa mais ou menos brusco. Isso pode ocorrer, e de fato
ocorreu. Mas no se trata disso. A questo que se constituiu um bloco de violentos e, atravs
deles, um thos de violncia, cujas consequncias, estou convencido, so funestas para o
movimento. Bem entendido, a violncia maior vem do lado de l. Mas no esse o ponto. Haja ou
no violncia do outro lado da barreira, devemos coibi-la do lado de c, e no adot-la como
bandeira. Isso, por duas ordens de razes. Na linguagem antiga, razes tticas e razes estratgicas.
Tticas, porque as reaes violentas levam a violncias ainda maiores do outro lado, e
evidentemente no somos os mais fortes, no venceremos nessa luta hiperdesigual. E o preo que se
paga por ela, em termos de prises, ferimentos e mortes, muito alto. No outro plano, h dois
argumentos decisivos. absurdo pensar que chegaremos ao poder ou a algum tipo de vitria maior,
em mdio ou longo prazo, apelando para aqueles gestos violentos. Sem dvida houve, claro, na
histria movimentos violentos que foram vitoriosos. Mas isso se deu em circunstncias muito
particulares e muito diferentes das nossas.
Para alm disso, parece evidente que a formao de um grupo violento a pior coisa que pode
acontecer para manifestantes que pregam a autonomia, isto , que tm uma agenda libertria. O
grupo armado, como todos os grupos armados, vai se cristalizando em grupo de vanguarda, isto
, em grupo dirigente e, com isso, a autonomia do movimento vai por gua abaixo.

LGICA E POLTICA
N
o fao concesso a uma frmula convencional ao ressaltar tudo o que se pode encontrar em O
Novo Tempo do Mundo. J falei da prosa de ensaio, sob muitos aspectos invejvel, da riqueza da
bibliografia, das anlises sobre o tempo e a tortura da espera sob o capitalismo contemporneo
anlises que culminam com o recurso s obras literrias de Kafka e de Beckett , da presena de um
livro to importante como Souffrance en France, de Christophe Dejours. No pouca coisa. E
entretanto...
O Novo Tempo do Mundo sofre de um dficit lgico e de um dficit poltico. Esses dois dficits se
cruzam e se refletem. O livro tem alguma coisa de errado tambm num registro que se poderia
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chamar de retrico. Comeo por esse ltimo ponto. Apesar da beleza do estilo, ou talvez por causa
dele, o tom de O Novo Tempo do Mundo no convence. O brilho da prosa incomoda s vezes, e por
vrias razes. Um contedo que se revela deficiente, envolto numa prosa brilhante, muitas vezes
uma soluo pior do que um contedo imperfeito, expresso em prosa sem brilho. A primeira
situao, que , em geral, a do livro, muito mais mistificante. Depois, o virtuosismo da prosa s
vezes passa do limite. E, em alguns casos veja-se o captulo com a entrevista Tempo de exceo
, o virtuosismo degenera em prosa de piloto automtico, numa avalanche de palavras.
De forma geral, o tom de O Novo Tempo do Mundo eminentemente elitista, seno aristocrtico. O
narrador encarna, de certo modo, o esprito absoluto hegeliano. (O hegelianismo de Arantes,
infelizmente e de forma surpreendente na pena de um to bom conhecedor de Hegel, menos o da
dialtica, como discurso crtico, do que o do idealismo dogmtico.) Ele oficia demasiadamente l
de dentro, ou do alto demais, o que vem a ser a mesma coisa. s vezes nos perguntamos se esse
tom de algum que est realmente preocupado com a sorte da humanidade. Lendo a prosa
arantiana, tem-se a impresso no s de que ele prega para convertidos, mas de que ele fala tendo
diante de si algo assim como uma mesa... posta.
Passemos aos problemas propriamente substantivos. O Novo Tempo do Mundo na realidade uma
formidvel mquina identitria. Tudo corresponde a tudo, e tudo leva finalmente ao novo regime
de acumulao do capital. O que no conduz a isso no real. Dir-se-ia, parafraseando uma frase
clebre e frequentemente mal entendida , que no livro tudo o que real capital (remete ao
capital), e tudo o que capital (remete ao capital) real. Poder-se-ia dizer tambm: Tudo o que
racional capital, porque no haveria racionalidade fora do mbito de efetividade do capital.
A isso se soma o grande dficit poltico do livro: a histria do comunismo est ausente
como tema. Isto , a anlise dessa histria est ausente. E como o comunismo, praticamente morto
no final do sculo XX, entretanto um fantasma arquipresente no XXI sob a forma dos populismos
autocrticos e, em geral, pela presena macia, embora muitas vezes insuspeitada, do leninismo,
principalmente nas esquerdas do Terceiro Mundo, essa ausncia condena in limine toda tentativa
de esboar uma teoria da histria dos ltimos 100 anos. E tanto mais porque a ausncia do
comunismo vai junto em parte coincide com o esquecimento da maior parte da histria das
lutas sociais nesse perodo. O Novo Tempo do Mundo um livro com pouca memria, um texto
que, no que se refere aos movimentos sociais, joga a carta da ruptura, uma ruptura que em grande
parte ilusria.
Mas, precisamente, o que o livro no enxerga? Ele no enxerga em todo o seu alcance volto ao
ponto porque resume o argumento a formidvel inverso que se opera no sculo XX. Um grande
movimento de emancipao que desemboca em ditadura totalitria. Porm o pior que a
incapacidade de pensar a grande inverso se manifesta no s na leitura do passado, mas tambm
com relao ao futuro. Se Arantes no v ou v pouco a grande catstrofe que foi a histria de
um movimento de emancipao conduzindo a um neodespotismo genocida, ele tambm no
enxerga (ou, antes, lhe indiferente) a possibilidade de que esse fenmeno (ou um fenmeno
aparentado com aquele, por exemplo um populismo autoritrio) possa ocorrer tambm no futuro.
Para Arantes, populismo entidade fantasmagrica assim, autoritarismo de esquerda, como
cenrio poltico presente ou futuro para a Amrica Latina, tambm deve ser.

Em resumo, o que o autor de O Novo Tempo do Mundo no percebe com olho crtico que os
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atuais movimentos que, em princpio, vo no sentido da emancipao podem, sob certas condies,
se tornar o seu contrrio, isto , levar a regimes, se no totalitrios, pelo menos populistas e
autoritrios.
As condies a que me refiro podem ser vrias, mas uma delas pode ser identificada examinando os
meios de que se valem esses movimentos. E a somos reconduzidos ao problema da violncia. A
escolha e a prtica de meios intencionalmente violentos so, pelas razes que indiquei, um ndice
do risco de que movimentos emancipatrios se transformem em projetos autocrticos.
Existe assim, para os dois casos passado e futuro , um dficit lgico-poltico, que o de uma
leitura pouco dialtica da realidade histrica observe-se que o termo dialtica, no raro
vulgarizado, tem aqui um uso rigoroso , uma leitura insuficientemente aberta s inverses de
sentido que podem se produzir na histria.
H, em O Novo Tempo do Mundo, um problema geral de fundamentao. Mais precisamente mas
as duas coisas vo na mesma direo uma dificuldade no nvel dos fins que ele prope, na medida
em que um texto poltico. Pode-se perguntar: quais so os objetivos polticos do discurso? Porque,
por um lado, o livro revela uma tendncia a recusar os problemas que, em princpio, poderiam ser
resolvidos dentro do capitalismo. Um exemplo extremo da liquidao, fcil, de um problema desse
tipo est no tratamento dado questo dos automveis na cidade, isto , da necessidade de
promover o transporte coletivo. Pensando, talvez, em fazer um trabalho de desmistificao, o autor
remete descrio de um projeto de cidade sem automveis que estaria sendo feito em um emirado
hiperautocrtico. No bastasse o carter caricatural do argumento, acabamos sendo informados,
depois de trs pginas de leitura, que o tal projeto no se realizou, nem se realizar... E fica tudo por
a.
O objetivo seria ento a revoluo? Nada menos claro. Tem-se a impresso de que Arantes pe e
tira a Revoluo do bolso do colete. Ele utiliza o termo quando lhe convm (para op-lo a
Urgncia, por exemplo), e o retira quando no lhe serve (quando fala das iluses do passado, por
exemplo). Algum pode argumentar que a ambiguidade e a indefinio so objetivas. O autor s as
refletiria. No assim. Ainda que difceis, as respostas existem, e podemos chegar a elas; mas s se
formos capazes de recusar as ambiguidades retricas.
Como vimos, o livro de Dejours fornece alguns conceitos que poderiam representar verdadeiros
fundamentos e fins, conceitos de resto muito pouco ortodoxos. Em primeiro lugar, a ideia de
sofrimento social (tambm a ideia de injustia, que tem a originalidade de no ser nada
original). Se tivesse realmente servido como fundamento do projeto terico-prtico que o livro
encerra, esse tipo de conceituao permitiria construir uma crtica muito mais aberta ao real e
muito menos dogmtica. Afinal o sofrimento social no vem s do capitalismo; h, mesmo hoje
basta ver o Oriente Mdio, e at, em parte, a China e a Rssia , muito sofrimento social que no
tem propriamente origem no capitalismo.
Mas, fora o captulo mais diretamente afinado com o livro de Dejours, O Novo Tempo do
Mundono vai exatamente por a. Ele antes mistura sofrimento social com revoluo, e
revoluo com o seu contrrio, o fim das grandes expectativas. O resultado uma espcie de
niilismo, mas niilismo apesar de tudo marxista, ou neomarxista.
Alis, s vezes o livro descamba para o pior marxismo ou, antes, vai do marxismo para algo pior do
que ele. Arantes no hesita em utilizar sem advertir o leitor sobre a perspectiva geral dos autores
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que cita tericos notoriamente stalinistas, do tipo dos italianos Domenico Losurdo que escreve
livros contra a lenda negra (sic) de Stlin ou Luciano Canfora que toma a defesa da falecida
Repblica Democrtica Alem (para Canfora, esta era democrtica mesmo). Tambm se dispe a
fazer um elogio discreto do populista Chvez, e a chamar o homem poltico de esquerda (antiChvez) venezuelano Teodoro Petkoff de renegado.

Se nos fixarmos sobre a ausncia do topos crtico, fundamental, da inverso do movimento


histrico a que me referi; se notarmos o dualismo simplista na leitura da poltica internacional, por
exemplo; e ainda a ausncia desse grande instrumento crtico que a contra-histria, uma vez que
o autor raramente pensa na possibilidade de que outra coisa pudesse ter acontecido ento, para
alm da complexidade dos argumentos, da sofisticao do raciocnio e da multiplicidade e riqueza
das referncias, O Novo Tempo do Mundo se revelar, finalmente, como um livro cuja filosofia , no
fundo, um progressismo mais ou menos vulgar.
Eu no hesitaria em dizer que, no plano terico-crtico, o livro naufraga. Fico tentado a afirmar que
ele teoricamente torto, no sentido de que abandona aquele que por razes subjetivas e objetivas
poderia e deveria ser seu curso, o da crtica dialtica, a rigor ausente. Quanto a seus efeitos no plano
prtico-poltico, se pensarmos no entusiasmo pela violncia que parte da juventude manifesta, na
confiana ingnua que no raro deposita nela, parece evidente que O Novo Tempo do Mundo, obra
de um grande intelectual que abraa sem crtica a chamada violncia revolucionria
principalmente se o livro for adotado por certa juventude politizada, como parece que j vem
acontecendo , certamente far, naquele registro, muito mais mal do que bem. No direi mais.

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