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CARTAAOSBISPOSDAIGREJACATLICASOBREACOLABORAO

DOHOMEMEDAMULHERNAIGREJAENOMUNDO

INTRODUO
1. Perita em humanidade, a Igreja est sempre interessada por tudo o que diz respeito ao homem e mulher.
Nestes ltimos tempos, tem-se reflectido muito sobre a dignidade da mulher, sobre os seus direitos e deveres
nos diversos mbitos da comunidade civil e eclesial. Havendo contribudo para o aprofundamento desta
temtica fundamental, sobretudo com o ensinamento de Joo Paulo II,1 a Igreja sente-se hoje interpelada por
algumas correntes de pensamento, cujas teses muitas vezes no coincidem com as finalidades genunas da
promoo da mulher.
O presente documento, depois de uma breve apresentao e apreciao crtica de certas concepes
antropolgicas hodiernas, entende propor algumas reflexes inspiradas pelos dados doutrinais da antropologia
bblica alis indispensveis para a salvaguarda da identidade da pessoa humana sobre alguns
pressupostos em ordem a uma recta compreenso da colaborao activa do homem e da mulher na Igreja e no
mundo, a partir dessa sua mesma diferena. Pretendem estas reflexes, ao mesmo tempo, propor-se como ponto
de partida para um caminho de aprofundamento no seio da Igreja e para instaurar um dilogo com todos os
homens e mulheres de boa vontade, na busca sincera da verdade e no esforo comum de promover relaes
cada vez mais autnticas.
I. O PROBLEMA
2. Nestes ltimos anos tm-se delineado novas tendncias na abordagem do tema da mulher. Uma primeira
tendncia sublinha fortemente a condio de subordinao da mulher, procurando criar uma atitude de
contestao. A mulher, para ser ela mesma, apresenta-se como antagnica do homem. Aos abusos de poder,
responde com uma estratgia de busca do poder. Um tal processo leva a uma rivalidade entre os sexos, onde a
identidade e o papel de um so assumidos em prejuzo do outro, com a consequncia de introduzir na
antropologia uma perniciosa confuso, que tem o seu revs mais imediato e nefasto na estrutura da famlia.
Uma segunda tendncia emerge no sulco da primeira. Para evitar qualquer supremacia de um ou de outro sexo,
tende-se a eliminar as suas diferenas, considerando-as simples efeitos de um condicionamento histricocultural. Neste nivelamento, a diferena corprea, chamada sexo, minimizada, ao passo que a dimenso
estritamente cultural, chamada gnero, sublinhada ao mximo e considerada primria. O obscurecimento da
diferena ou dualidade dos sexos grvido de enormes consequncias a diversos nveis. Uma tal antropologia,
que entendia favorecer perspectivas igualitrias para a mulher, libertando-a de todo o determinismo biolgico,
acabou de facto por inspirar ideologias que promovem, por exemplo, o questionamento da famlia, por sua
ndole natural bi-parental, ou seja, composta de pai e de me, a equiparao da homossexualidade
heterossexualidade, um novo modelo de sexualidade polimrfica.
3. A raiz imediata da sobredita tendncia coloca-se no contexto da questo da mulher, mas a sua motivao mais
profunda deve procurar-se na tentativa da pessoa humana de libertar-se dos prprios condicionamentos
biolgicos.2 De acordo com tal perspectiva antropolgica, a natureza humana no teria em si mesma
caractersticas que se imporiam de forma absoluta: cada pessoa poderia e deveria modelar-se a seu gosto, uma
vez que estaria livre de toda a predeterminao ligada sua constituio essencial.
Muitas so as consequncias de uma tal perspectiva. Antes de mais, consolida-se a ideia de que a libertao da
mulher comporta uma crtica Sagrada Escritura, que transmitiria uma concepo patriarcal de Deus,

alimentada por uma cultura essencialmente machista. Em segundo lugar, semelhante tendncia consideraria sem
importncia e sem influncia o facto de o Filho de Deus ter assumido a natureza humana na sua forma
masculina.
4. Perante tais correntes de pensamento, a Igreja, iluminada pela f em Jesus Cristo, fala ao invs de
colaborao activa, precisamente no reconhecimento da prpria diferena entre homem e mulher.
Para melhor compreender o fundamento, o sentido e as consequncias desta resposta, convm voltar, ainda que
brevemente, Sagrada Escritura, que rica tambm de sabedoria humana, e onde esta resposta se manifestou
progressivamente, graas interveno de Deus em favor da humanidade.3

II. OS DADOS FUNDAMENTAIS


DA ANTROPOLOGIA BBLICA
5. Uma primeira srie de textos bblicos a examinar so os primeiros trs captulos do Gnesis. Colocam-nos
eles no contexto do princpio bblico, no qual a verdade revelada sobre o homem como imagem e
semelhana de Deus constitui a base imutvel de toda a antropologia crist.4
No primeiro texto (Gen 1,1-2,4) descreve-se o poder criador da Palavra de Deus que estabelece distines no
caos primignio. Aparecem a luz e as trevas, o mar e a terra firme, o dia e a noite, as ervas e as rvores, os
peixes e as aves, todos segundo a prpria espcie. Nasce um mundo ordenado a partir de diferenas que, por
sua vez, so outras tantas promessas de relaes. Eis, assim, esboado o quadro geral em que se coloca a criao
da humanidade. Disse Deus: Faamos o homem nossa imagem e semelhana... Deus criou o ser humano
sua imagem; criou-o imagem de Deus; criou-o homem e mulher (Gen 1, 26-27). A humanidade aqui
descrita como articulada, desde a sua primeira origem, na relao do masculino e do feminino. esta
humanidade sexuada que explicitamente declarada imagem de Deus.
6. O segundo relato da criao (Gen 2,4-25) confirma inequivocavemente a importncia da diferena sexual.
Uma vez plasmado por Deus e colocado no jardim, de que recebe a gesto, aquele que designado ainda com o
termo genrico de Adam sente uma solido que a presena dos animais no consegue preencher. Precisa de uma
ajuda que lhe seja correspondente. O termo indica, aqui, no um papel subalterno, mas uma ajuda vital.5 A
finalidade , efectivamente, a de permitir que a vida de Adam no se afunde num confronto estril, e por fim
mortal, apenas consigo mesmo. necessrio que entre em relao com um outro ser que esteja ao seu nvel. S
a mulher, criada da mesma carne e envolvida no mesmo mistrio, d um futuro vida do homem. Isso d-se a
nvel ontolgico, no sentido que a criao da mulher da parte de Deus caracteriza a humanidade como realidade
relacional. Neste encontro brota tambm a palavra que abre, pela primeira vez, a boca do homem numa
expresso de maravilha: Esta realmente carne da minha carne e osso dos meus ossos (Gen 2,23).
A mulher escreveu o Santo Padre em referncia a este texto do Gnesis um outro eu na comum
humanidade. Desde o incio, [o homem e a mulher] aparecem como unidade dos dois, e isto significa a
superao da solido originria, na qual o homem no encontra um auxiliar que lhe seja semelhante (Gen
2,20). Tratar-se- aqui do auxiliar s na aco, no dominar a terra? (cfr Gen 1,28). Certamente se trata da
companheira da vida, com a qual o homem pode unir-se como se une com a esposa, tornando-se com ela uma
s carne e abandonando, por isso, o seu pai e a sua me (cfr Gen 2,24).6
A diferena vital orientada comunho e vivida de forma pacfica, expressa no tema da nudez: Ora ambos
andavam nus, o homem e a sua mulher, e no sentiam vergonha (Gen 2,25). Assim, o corpo humano, marcado
pelo selo da masculinidade ou da feminilidade, comporta desde o princpio o atributo esponsal, ou seja a
capacidade de exprimir o amor: aquele amor precisamente no qual o homem-pessoa se torna dom e

mediante esse dom realiza o prprio sentido do seu ser e existir.7 Ainda comentando estes versculos do
Gnesis, o Santo Padre continua: Nesta sua particularidade, o corpo a expresso do esprito, e chamado, no
prprio mistrio da criao, a existir na comunho das pessoas, imagem de Deus.8
Na mesma perspectiva esponsal, compreende-se em que sentido o antigo relato do Gnesis d a entender como
a mulher, no seu ser mais profundo e originrio, exista para o outro (cfr 1Cor 11,9): uma afirmao que,
bem longe de evocar alienao, exprime um aspecto fundamental da semelhana com a Santssima Trindade,
cujas Pessoas, com a vinda deCristo, revelam estar em comunho de amor, umas para as outras. Na unidade
dos dois, o homem e a mulher so chamados, desde o incio, no s a existir um ao lado do outro ou
juntos, mas tambm a existir reciprocamente um para o outro... O texto de Gnesis 2,18-25 indica que o
matrimnio a primeira e, num certo sentido, a fundamental dimenso desta chamada. No , porm, a nica.
Toda a histria do homem sobre a terra realiza-se no mbito desta chamada. Na base do princpio do recproco
ser para o outro, na comunho interpessoal, desenvolve-se nesta histria a integrao na prpria
humanidade, querida por Deus, daquilo que masculino e daquilo que feminino.9
A viso pacfica com que termina o segundo relato da criao ecoa no muito bom que, no primeiro relato,
encerrava a criao do primeiro casal humano. aqui que se encontra o corao do plano originrio de Deus e
da verdade mais profunda do homem e da mulher, como Deus os quis e criou. Por mais perturbadas e
obscurecidas que sejam pelo pecado, tais disposies originrias do Criador jamais podero ser anuladas.
7. O pecado original altera a maneira como o homem e a mulher acolhem e vivem a Palavra de Deus e a sua
relao com o Criador. Logo a seguir entrega do dom do jardim, Deus d um mandamento positivo (cfr Gen
2,16), seguido de outro negativo (cfr Gen 2,17), em que implicitamente se afirma a diferena essencial entre
Deus e a humanidade. Sob a insinuao da Serpente, essa diferena contestada pelo homem e pela mulher. Em
consequncia, tambm alterada a maneira de viver a sua diferena sexual. O relato do Gnesis estabelece
assim uma relao de causa e efeito entre as duas diferenas: quando a humanidade considera Deus como seu
inimigo, a prpria relao do homem e da mulher pervertida. Quando esta ltima relao se deteriora, o acesso
ao rosto de Deus corre, por sua vez, o perigo de ficar comprometido.
Nas palavras que Deus dirige mulher a seguir ao pecado, expressa de forma lapidar, mas no menos
impressionante, o tipo de relaes que passaro a instaurar-se entre o homem e a mulher: Sentir-te-s atrada
para o teu marido e ele te dominar (Gen 3,16). Ser uma relao em que frequentemente se desnaturar o
amor na mera busca de si mesmo, numa relao que ignora e mata o amor, substituindo-o com o jogo do
domnio de um sexo sobre o outro. A histria da humanidade reproduz de facto tais situaes, em que se
exprime claramente a trplice concupiscncia que So Joo recorda, ao falar da concupiscncia da carne, da
concupiscncia dos olhos e da soberba da vida (cfr 1Jo 2,16). Nesta trgica situao, perdem-se a igualdade, o
respeito e o amor, que no plano originrio de Deus a relao do homem e da mulher exige.
8. Repassar estes textos fundamentais permite reafirmar alguns dados capitais da antropologia bblica.
Antes de mais, h que sublinhar o carcter pessoal do ser humano. O homem uma pessoa, em igual medida o
homem e a mulher: os dois, na verdade, foram criados imagem e semelhana do Deus pessoal.10 A igual
dignidade das pessoas realiza-se como complementaridade fsica, psicolgica e ontolgica, dando lugar a uma
harmoniosa unidualidade relacional, que s o pecado e as estruturas do pecado inscritas na cultura tornaram
potencialmente conflituosa. A antropologia bblica convida a enfrentar com uma atitude relacional, no
concorrencial nem de desforra, os problemas que, a nvel pblico ou privado, envolvem a diferena de sexo.
H que salientar, por outro lado, a importncia e o sentido da diferena dos sexos como realidade
profundamente inscrita no homem e na mulher: a sexualidade caracteriza o homem e a mulher, no apenas no
plano fsico, mas tambm no psicolgico e espiritual, marcando todas as suas expresses.11 No se pode
reduzi-la a puro e insignificante dado biolgico, mas uma componente fundamental da personalidade, uma

sua maneira de ser, de se manifestar, de comunicar com os outros, de sentir, exprimir e viver o amor humano.12
Esta capacidade de amar, reflexo e imagem de Deus Amor, tem uma sua expresso no carcter esponsal do
corpo, em que se inscreve a masculinidade e a feminilidade da pessoa.
A dimenso antropolgica da sexualidade inseparvel da teolgica. A criatura humana, na sua unidade de alma
e corpo, desde o princpio qualificada pela relao com o outro-de-si. uma relao que se apresenta sempre
boa e, ao mesmo tempo, alterada. boa, de uma bondade originria declarada por Deus desde o primeiro
momento da criao; mas tambm alterada pela desarmonia entre Deus e a humanidade provocada pelo
pecado. Esta alterao no corresponde, porm, nem ao projecto inicial de Deus sobre o homem e sobre a
mulher, nem verdade da relao dos sexos. Da que, portanto, esta relao boa, mas ferida, precise de ser
curada.
Quais podem ser os caminhos dessa cura? Considerar e analisar os problemas inerentes relao dos sexos, s a
partir de uma situao marcada pelo pecado, levaria necessariamente o pensamento a regredir aos erros acima
acenados. H portanto que romper esta lgica de pecado e procurar uma sada que permita extirp-la do corao
do homem pecador. Uma orientao clara nesse sentido encontra-se na promessa divina de um Salvador, em que
aparecem empenhadas a mulher e a sua descendncia (cfr Gen 3,15). uma promessa que, antes de se
cumprir, ter uma longa preparao na histria.
9. Uma primeira vitria sobre o mal est representada na histria de No, homem justo, que, guiado por Deus,
escapa ao dilvio com a sua famlia e com as diversas espcies de animais (cfr Gen 6-9). Mas sobretudo na
escolha divina de Abrao e da sua descendncia (cfr Gen 12,1ss) que a esperana de salvao se confirma. Deus
comea assim a revelar o seu rosto, para que, atravs do povo escolhido, a humanidade aprenda a estrada da
semelhana divina, ou seja, da santidade e, por conseguinte, da mudana do corao. Entre as muitas maneiras
com que Deus se revela ao seu povo (cfr Heb 1,1), segundo uma longa e paciente pedagogia, encontra-se
tambm a referncia ao tema comum da aliana do homem e da mulher. paradoxal, se se considera o drama
evocado pelo Gnesis e a sua rplica muito concreta no tempo dos profetas, bem como a mistura entre o sagrado
e a sexualidade presente nas religies que circundam Israel. Mesmo assim, tal simbolismo afigura-se
indispensvel para se compreender o modo com que Deus ama o seu povo: Deus faz-se conhecer como Esposo
que ama Israel, sua Esposa.
Se nesta relao Deus descrito como Deus ciumento (cfr Ex 20,5; Naum 1,2) e Israel denunciado como
Esposa adltera ou prostituta (cfr Os 2,4-15; Ez 16,15-34), porque a esperana, reforada pela palavra
dos profetas, est precisamente em ver a nova Jerusalm tornar-se a esposa perfeita: tal como o jovem desposa
uma virgem, o teu Construtor te desposar; e como a esposa a alegria do marido, tu sers a alegria do teu
Deus (Is 62,5). Recriada na justia e no direito, na benevolncia e no amor (Os 2,21), aquela que se afastara
para procurar a vida e a felicidade entre os falsos deuses h-de voltar, e quele que lhe falar ao corao
cantar como nos dias da sua juventude (Os 2,17); e ouvi-lo- declarar: o teu esposo o teu criador (Is
54,5). Substancialmente, o mesmo dado que se afirma, quando, paralelamente ao mistrio da obra que Deus
realiza atravs da figura masculina do Servo sofredor, o livro de Isaas evoca a figura feminina de Sio, ornada
de uma transcendncia e de uma santidade que prefiguram o dom da salvao destinada a Israel.
O Cntico dos Cnticos representa, sem dvida, um momento privilegiado no uso desta modalidade de
revelao. Nas palavras de um amor muito humano que celebra a beleza dos corpos e a felicidade do procurarse um ao outro, exprime-se tambm o amor de Deus para com o seu povo. A Igreja, portanto, no se enganou,
quando, usando as mesmas expresses, descobriu na audaciosa unio do que h de mais humano com o que h
de mais divino, o mistrio da sua relao com Cristo.
Ao longo de todo o Antigo Testamento, configura-se uma histria de salvao que joga simultaneamente com a
participao do masculino e do feminino. Os termos esposo e esposa, e tambm aliana, com que se caracteriza
a dinmica da salvao, embora possuindo uma evidente dimenso metafrica, so muito mais que simples

metforas. Tal vocabulrio nupcial atinge a prpria natureza da relao que Deus estabelece com o seu povo,
mesmo se essa relao mais vasta do que se possa provar na experincia nupcial humana. Igualmente, as
mesmas condies concretas da redeno esto em jogo, na forma como orculos, do tipo dos de Isaas,
associam papis masculinos e femininos no anncio e na prefigurao da obra de salvao que Deus est para
realizar. Tal salvao orienta o leitor, tanto para a figura masculina do Servo sofredor, como para a figura
feminina de Sio. Os orculos de Isaas, de facto, alternam esta figura com a do Servo de Deus, antes de
culminar, no fim do livro, com a viso misteriosa de Jerusalm que d luz um povo num s dia (cfr Is 66,714), profecia da grande novidade que Deus est para realizar (cfr Is 48,6-8).
10. No Novo Testamento, todas estas prefiguraes encontram a sua realizao. Por um lado, Maria, como filha
eleita de Sio, na sua feminilidade, recapitula e transfigura a condio de Israel/Esposa espera do dia da sua
salvao. Por outro, a masculinidade do Filho permite reconhecer como Jesus assume na sua pessoa tudo o que
o simbolismo veterotestamentrio aplicou ao amor de Deus para com o seu povo, des- crito como o amor de um
esposo para com a sua esposa. As figuras de Jesus e de Maria, sua Me, no s asseguram a continuidade do
Antigo Testamento com o Novo, mas superam-no, a partir do momento que, com Jesus Cristo, aparece como
diz Santo Ireneu a novidade toda.13
Tal aspecto posto em particular evidncia pelo Evangelho de Joo. Na cena das npcias de Can, por exemplo,
Jesus solicitado pela me, chamada mulher, a dar como sinal o vinho novo das futuras npcias com a
humanidade (cfr Jo 2,1-12). Tais npcias messinicas realizar-se-o sobre a cruz, onde, ainda na presena da
me, indicada como mulher, brotar do corao aberto do Crucificado o sangue/vinho da Nova Aliana (cfr
Jo 19,25-27.34).14 Nada surpreende, portanto, se Joo Baptista, interrogado sobre a sua identidade, se apresenta
como o amigo do esposo, que se alegra ao ouvir a voz do esposo e que deve eclipsar-se sua chegada:
Quem tem a esposa o esposo; e o amigo do esposo, que o acompanha e escuta, sente muita alegria ao ouvir a
sua voz. Essa a minha alegria, que agora completa: Ele deve crescer e eu diminuir (Jo 3,29-30).15
Na sua actividade apostlica, Paulo desenvolve todo o sentido nupcial da redeno, concebendo a vida crist
como um mistrio nupcial. Escreve Igreja de Corinto, por ele fundada: Sinto por vs um cime semelhante
ao cime de Deus, porque vos desposei com um s esposo, que Cristo, a quem devo apresentar-vos como
virgem pura (2Cor 11,2).
Na Carta aos Efsios, a relao esponsal entre Cristo e a Igreja retomada e amplamente aprofundada. Na Nova
Aliana, a Esposa amada a Igreja, e como ensina o Santo Padre na Carta s famlias esta esposa, de
que fala a Carta aos Efsios, faz-se presente em cada baptizado e como uma pessoa em quem o olhar do seu
Esposo se compraz: Amou a Igreja e por ela Se entregou... para a apresentar a Si mesmo como Igreja gloriosa
sem mancha nem ruga, nem qualquer coisa semelhante, mas santa e imaculada (Ef 5,25-27).16
Meditando, portanto, sobre a unio do homem e da mulher, como descrita no momento da criao do mundo
(cfr Gen 2,24), o Apstolo exclama: grande este mistrio, digo-o em relao a Cristo e Igreja! (Ef 5,32).
O amor do homem e da mulher, vivido na fora da vida baptismal, passa a ser sacramento do amor de Cristo e
da Igreja, testemunho dado ao mistrio de fidelidade e de unidade, donde nasce a nova Eva, e de que esta
vive na sua peregrinao sobre a terra espera da plenitude das npcias eternas.
11. Inseridos no mistrio pascal e tornados sinais vivos do amor de Cristo e da Igreja, os esposos cristos so
renovados no seu corao, podendo evitar as relaes marcadas pela concupiscncia e pela tendncia a subjugar,
que a ruptura com Deus por causa do pecado havia introduzido no casal primitivo. Para eles, a bondade do
amor, de que o desejo humano ferido sentia saudade, revela-se com novas acentuaes e possibilidades. nesta
luz que Jesus, perante a pergunta sobre o divrcio (cfr Mt 19,3-9), pode recordar as exigncias da aliana entre o
homem e a mulher, como Deus as quisera nas origens, ou seja, antes da apario do pecado que justificaria as
sucessivas acomodaes da lei de Moiss. Longe de ser a imposio de uma ordem dura e intransigente, essa
palavra de Jesus , na verdade, o anncio de uma boa nova: a da fidelidade mais forte que o pecado. Na fora

da ressurreio, torna-se possvel a vitria da fidelidade sobre as fraquezas, sobre as feridas recebidas e sobre os
pecados do casal. Na graa de Cristo que renova o seu corao, o homem e a mulher tornam-se capazes de se
libertar do pecado e de conhecer a alegria do dom recproco.
12. Vs que fostes baptizados em Cristo fostes revestidos de Cristo... no h mais homem nem mulher
escreve So Paulo aos Glatas (3,27-28). O Apstolo no declara aqui que deixou de existir a distino homemmulher, distino que alhures diz pertencer ao projecto de Deus. O que, ao invs, quer dizer o seguinte: em
Cristo, a rivalidade, a inimizade e a violncia, que desfiguravam a relao do homem e da mulher, so
superveis e esto superadas. Neste sentido, mais do que nunca reafirmada a distino do homem e da mulher,
que alis acompanha at ao fim a revelao bblica. Na hora final da histria presente, quando se vislumbram no
Apocalipse de Joo um novo cu e uma nova terra (Ap 21,1), apresentada em viso uma Jerusalm
feminina bela como noiva adornada para o seu esposo (Ap 21,2). A prpria revelao termina com a palavra
da Esposa e do Esprito que imploram a vinda do Esposo: Vem, Senhor Jesus (Ap 22,20).
O masculino e o feminino so, portanto, revelados como pertencentes ontologicamente criao e, por
conseguinte, destinados a perdurar alm do tempo presente, evidentemente numa forma transfigurada. Desse
modo caracterizam o amor que no ter fim (1Cor 13,8), embora se torne caduca a expresso temporal e
terrena da sexualidade, ordenada para um regime de vida marcado pela gerao e pela morte. Dessa forma de
existncia futura do masculino e feminino, o celibato pelo Reino quer ser profecia. Para os que o vivem,
antecipa a realidade de uma vida que, embora permanecendo a de um homem e de uma mulher, deixar de estar
sujeita s limitaes presentes da relao conjugal (cfr Mt 22,30). Para os que vivem a vida conjugal, tambm o
seu estado constitui referncia e profecia da perfeio que a sua relao encontrar no encontro face a face com
Deus.
Distintos desde o incio da criao e permanecendo tais no prprio corao da eternidade, o homem e a mulher,
inseridos no mistrio pascal de Cristo, deixam de conceber a sua diferena como fonte de discrdia, a superar
com a negao ou com o nivelamento, mas como uma possibilidade de colaborao, que devem cultivar no
recproco respeito da distino. Daqui se abrem novas perspectivas para uma compreenso mais profunda da
dignidade da mulher e do seu papel na sociedade humana e na Igreja.

III. A ACTUALIDADE
DOS VALORES FEMININOS
NA VIDA DA SOCIEDADE
13. Entre os valores fundamentais relacionados com a vida concreta da mulher, existe o que se chama a sua
capacidade para o outro. No obstante o facto de um certo discurso feminista reivindicar as exigncias para
ela mesma, a mulher conserva a intuio profunda de que o melhor da sua vida feito de actividades
orientadas para o despertar do outro, para o seu crescimento, a sua proteco.
Uma tal intuio ligada sua capacidade fsica de dar a vida. Vivida ou potencial, essa capacidade uma
realidade que estrutura em profundidade a personalidade feminina. Permite-lhe alcanar muito cedo a
maturidade, sentido da gravidade da vida e das responsabilidades que a mesma implica. Desenvolve em si o
sentido e o respeito do concreto, que se ope s abstraces, muitas vezes mortais para a existncia dos
indivduos e da sociedade. ela, enfim, que, mesmo nas situaes mais desesperadas a histria passada e
presente so testemunho disso , possui uma capacidade nica de resistir nas adversidades; de tornar a vida
ainda possvel, mesmo em situaes extremas; de conservar um sentido tenaz do futuro e, por ltimo, recordar
com as lgrimas o preo de cada vida humana.

Embora a maternidade seja um elemento chave da identidade feminina, isso no autoriza absolutamente a
considerar a mulher apenas sob o perfil da procriao biolgica. Pode haver nesse sentido graves exageros que
exaltam uma fecundidade biolgica em termos vitalistas e que frequentemente so acompanhados de um
perigoso desprezo da mulher. A existncia da vocao crist virgindade, audaciosa em relao tradio
veterotestamentria e s exigncias de muitas sociedades humanas, neste campo de grandssima importncia.17
Nega ela de forma radical toda a pretenso de fechar as mulheres num destino que seria simplesmente
biolgico. Como a virgindade recebe da maternidade fsica a advertncia de que no existe vocao crist seno
no dom concreto de si ao outro, do mesmo modo a maternidade fsica recebe da virgindade o apelo sua
dimenso fundamentalmente espiritual: no contentando-se em dar a vida fsica que se gera verdadeiramente o
outro. Isto quer dizer que a maternidade pode encontrar formas de realizao plena tambm onde no h
gerao fsica.18
Numa tal perspectiva, compreende-se o papel insubstituvel da mulher em todos os aspectos da vida familiar e
social que envolvam relaes humanas e o cuidado do outro. Aqui se manifesta com clareza o que Joo Paulo II
chamou gnio da mulher.19 Implica isto, antes de mais, que as mulheres estejam presentes, activamente e at
com firmeza, na famlia, que sociedade primordial e, em certo sentido, soberana,20 porque nesta que, em
primeiro lugar, se plasma o rosto de um povo; nesta onde os seus membros adquirem os ensinamentos
fundamentais. Nela aprendem a amar, enquanto so amados gratuitamente; aprendem o respeito por toda a outra
pessoa, enquanto so respeitados; aprendem a conhecer o rosto de Deus, enquanto recebem a sua primeira
revelao de um pai e de uma me cheios de ateno. Todas as vezes que venham a faltar estas experincias
fundantes, a sociedade no seu conjunto que sofre violncia e se torna, por sua vez, geradora de mltiplas
violncias. Isso implica tambm que as mulheres estejam presentes no mundo do trabalho e da organizao
social e que tenham acesso a lugares de responsabilidade, que lhes dem a possibilidade de inspirar as polticas
das naes e promover solues inovadoras para os problemas econmicos e sociais.
A este respeito, no se pode, porm, esquecer que a interligao das duas actividades famlia e trabalho
assume, no caso da mulher, caractersticas diferentes das do homem. Pe-se, portanto, o problema de
harmonizar a legislao e a organizao do trabalho com as exigncias da misso da mulher no seio da famlia.
O problema no s jurdico, econmico e organizativo; antes de mais um problema de mentalidade, de
cultura e de respeito. Exige-se, de facto, uma justa valorizao do trabalho realizado pela mulher na famlia.
Assim, as mulheres que livremente o desejam podero dedicar a totalidade do seu tempo ao trabalho domstico,
sem ser socialmente estigmatizadas e economicamente penalizadas. As que, por usa vez, desejarem realizar
tambm outros trabalhos podero faz-lo com horrios adequados, sem serem confrontadas com a alternativa de
mortificar a sua vida familiar ou ento arcar com uma situao habitual de stress que no favorece nem o
equilbrio pessoal nem a harmonia familiar. Como escreve Joo PauloII, reverter em honra para a sociedade o
tornar possvel me sem pr obstculos sua liberdade, sem discriminao psicolgica ou prtica e sem
que ela fique numa situao de desdouro em relao s outras mulheres cuidar dos seus filhos e dedicar-se
educao deles, segundo as diferentes necessidades da sua idade.21
14. , em todo o caso, oportuno lembrar que os valores femininos, a que se acenou, so antes de mais valores
humanos: a condio humana, do homem e da mulher, criados imagem de Deus, una e indivisvel. s por
estarem em sintonia mais imediata com estes valores que as mulheres podem ajudar a lembr-los ou ser o seu
sinal privilegiado. Mas, em ltima anlise, todo o ser humano, homem e mulher, destinado a ser para o
outro. Nessa perspectiva, o que se chama feminilidade mais do que um simples atributo do sexo feminino.
A palavra designa, com efeito, a capacidade fundamentalmente humana de viver para o outro e graas ao outro.
Portanto, a promoo da mulher no seio da sociedade deve ser compreendida e querida como uma humanizao,
realizada atravs daqueles valores que foram redescobertos graas s mulheres. Qualquer perspectiva que
pretenda propor-se como luta dos sexos no passa de uma iluso e perigo: desembocaria em situaes de
segregao e de competio entre homens e mulheres e promoveria um solipsismo que se nutre de uma falsa
concepo da liberdade.

Sem prejuzo dos esforos que so feitos na promoo dos direitos que as mulheres podem aspirar na sociedade
e na famlia, estas observaes querem, ao invs, corrigir a perspectiva que considera os homens inimigos a
vencer. A relao homem-mulher no pode pretender encontrar a sua justa condio numa espcie de
contraposio, desconfiada e defensiva. Tal relao tem de ser vivida na paz e na felicidade do amor partilhado.
A um nvel mais concreto, as polticas sociais educativas, familiares, laborais, de acesso aos servios, de
participao cvica, se, por um lado, devem combater toda a discriminao sexual injusta, por outro, devem
saber escutar as aspiraes e assinalar as necessidades de cada um. A defesa e promoo da igual dignidade e
dos comuns valores pessoais devem harmonizar-se com o atento reconhecimento da diferena e da
reciprocidade, onde a realizao da prpria humanidade masculina e feminina o exija.

IV. A ACTUALIDADE
DOS VALORES FEMININOS
NA VIDA DA IGREJA
15. No que diz respeito Igreja, o sinal da mulher eminentemente central e fecundo. Depende da prpria
centralidade da Igreja, que o recebe de Deus e acolhe na f. esta identidade mstica, profunda, essencial,
que se deve ter presente na reflexo sobre os papis prprios do homem e da mulher na Igreja.
Desde as primeiras geraes crists, a Igreja considerou-se uma comunidade, gerada por Cristo e a Ele ligada
por uma relao de amor, de que a experincia nupcial a melhor expresso. Da deriva que o primeiro dever da
Igreja permanecer na presena desse mistrio do amor de Deus, manifestado em Jesus Cristo, contempl-lo e
celebr-lo. Nesta matria, a figura de Maria constitui na Igreja a referncia fundamental. Poderia dizer-se, com
uma metfora, que Maria oferece Igreja o espelho em que esta convidada a descobrir a sua identidade, bem
como as disposies do corao, as atitudes e os gestos que Deus dela espera.
A existncia de Maria um convite Igreja para basear o seu ser na escuta e no acolhimento da Palavra de
Deus, porque a f no tanto a procura de Deus por parte do ser humano, mas sobretudo a aceitao por parte
do homem de que Deus vem at ele, visita-o e fala-lhe. Esta f, para a qual nada impossvel a Deus (cfr Jo
18,14; Lc 1,37), vive e aprofunda-se na obedincia humilde e amorosa com que a Igreja sabe dizer ao Pai:
Faa-se em mim segundo a tua palavra (Lc 1,38). A f leva constantemente a Jesus Fazei tudo o que Ele
vos disser (Jo 2,5) e acompanha-O no seu caminho at aos ps da cruz. Maria, na hora das trevas mais
profundas, persiste corajosamente na fidelidade, com a nica certeza da confiana na Palavra de Deus.
Sempre em Maria, a Igreja aprende a conhecer a intimidade de Cristo. Maria, que trouxe nas suas mos a
pequena criana de Belm, ensina a descobrir a infinita humildade de Deus. Ela, que recebeu nos seus braos o
corpo dilacerado de Jesus deposto da cruz, mostra Igreja como pegar em todas as vidas desfiguradas neste
mundo pela violncia e pelo pecado. De Maria, a Igreja aprende o sentido do poder do amor, como Deus o
exerce e revela na prpria vida do Filho predilecto: dispersou os soberbos... exaltou os humildes (Lc 1,51-52).
Sempre de Maria, os discpulos de Cristo recebem o sentido e o gosto do louvor perante a obra das mos de
Deus: o Todo-poderoso fez em mim maravilhas (Lc 1,49). Aprendem que esto no mundo para conservar a
memria dessas maravilhas e vigiar, enquanto aguardam o dia do Senhor.
16. Olhar para Maria e imit-la no significa, todavia, votar a Igreja a uma passividade inspirada numa
concepo superada da feminilidade, e conden-la a uma vulnerabilidade perigosa, num mundo em que o que
conta sobretudo o domnio e o poder. Na verdade, o caminho de Cristo no nem o do domnio (cfr Fil 2,6),
nem o do poder como o entende o mundo (cfr Jo 18,36). Do Filho de Deus pode aprender-se que esta
passividade , na realidade, o caminho do amor; um poder rgio que derrota toda a violncia; paixo

que salva o mundo do pecado e da morte e recria a humanidade. Confiando ao apstolo Joo a sua Me, o
Crucificado convida a sua Igreja a aprender de Maria o segredo do amor que triunfa.
Muito longe de conferir Igreja uma identidade fundada sobre um modelo contingente de feminilidade, a
referncia a Maria, com as suas disposies de escuta e acolhimento, de humildade, de fidelidade, de louvor e
espera, coloca a Igreja na continuidade da histria espiritual de Israel. Estas atitudes tornam-se, em Jesus e por
meio d'Ele, a vocao de todo o baptizado. Prescindindo das condies, dos estados de vida, das diferentes
vocaes, com ou sem responsabilidades pblicas, so elas que determinam um aspecto essencial da identidade
da vida crist. Embora sejam atitudes que deveriam ser tpicas de todo o baptizado, na realidade tpico da
mulher viv-las com especial intensidade e naturalidade. Assim, as mulheres desempenham um papel de
mxima importncia na vida eclesial, lembrando essas disposies a todos os baptizados e contribuindo de
maneira mpar para manifestar o verdadeiro rosto da Igreja, esposa de Cristo e me dos crentes.
Numa tal perspectiva, tambm se compreende porque o facto de a ordenao sacerdotal ser exclusivamente
reservada aos homens 22 no impede s mulheres de terem acesso ao corao da vida crist. Elas so chamadas a
ser modelos e testemunhas insubstituveis para todos os cristos de como a Esposa deve responder com amor ao
amor do Esposo.

CONCLUSO
17. Em Jesus Cristo todas as coisas se tornaram novas (cfr Ap 21,5). A renovao na graa porm no possvel
sem a converso dos coraes. Trata-se, olhando para Jesus e confessando-O como Senhor, de reconhecer o
caminho do amor vitorioso sobre o pecado que Ele prope aos seus discpulos.
Assim sendo, a relao do homem com a mulher transforma-se, e a trplice concupiscncia, de que fala a
primeira Carta de Joo (cfr 1 Jo 16), deixa de ter o predomnio. Deve acolher-se o testemunho da vida das
mulheres como revelao de valores, sem os quais a humanidade se fecharia na auto-suficincia, nos sonhos de
poder e no drama da violncia. Tambm a mulher, por seu lado, deve deixar-se converter e reconhecer os
singulares valores, fortemente eficazes, do amor pelo outro, de que a sua feminilidade portadora. Em ambos
os casos, trata-se da converso da humanidade a Deus, de modo que, tanto o homem como a mulher, vejam em
Deus o seu auxlio, o Criador cheio de ternura, o Redentor que amou tanto o mundo a ponto de entregar o
seu Filho unignito (Jo 3,16).
Uma tal converso no pode realizar-se sem a orao humilde para receber de Deus a transparncia de olhar que
reconhece o prprio pecado e, ao mesmo tempo, a graa que o cura. De modo especial deve implorar-se a
Virgem Maria, mulher segundo o corao de Deus, bendita entre as mulheres (cfr Lc 1,42), escolhida para
revelar humanidade, homens e mulheres, qual o caminho do amor. S assim poder sobressair em cada
homem e em cada mulher, em cada um segundo a sua prpria graa, a imagem de Deus, que a santa efgie
com que so assinalados (cfr Gen 1,27). S assim se poder reencontrar o caminho da paz e da maravilha, de
que d testemunho a tradio bblica atravs dos versculos do Cntico dos Cnticos, em que corpos e coraes
celebram o mesmo jbilo.
A Igreja certamente conhece a fora do pecado que opera nos indivduos e nas sociedades e que por vezes leva a
perder a esperana na bondade do casal. Ela, porm, pela sua f em Cristo crucificado e ressuscitado, conhece
ainda mais a fora do perdo e do dom de si. Apesar de toda a ferida e toda a injustia, a paz e a maravilha que
ela com confiana aponta aos homens e mulheres de hoje so a paz e a maravilha do jardim da ressurreio, que
iluminou o nosso mundo e toda a sua histria com a revelao de que Deus amor (1Jo 4,8.16).

O Sumo Pontfice Joo Paulo II, no decurso da Audincia concedida ao abaixo-assinado Cardeal Prefeito,
aprovou a presente Carta, decidida na reunio ordinria desta Congregao, e mandou que fosse publicada.
Roma, Sede da Congregao para a Doutrina da F, 31 de Maio de 2004, Festa da Visitao de Nossa Senhora.
+ Joseph Card. Ratzinger
Prefeito
+ Angelo Amato, SDB
Arcebispo titular de Sila
Secretrio

Cfr Joo Paulo II, Exort. apost. post-sinodal Familiaris consortio (22 de Novembro de 1981): AAS 74 (1982),
81-191; Carta apost. Mulieris dignitatem (15 de Agosto de 1988): AAS 80 (1988), 1653-1729; Carta s famlias
(2 de Fevereiro de 1994): AAS 86 (1994), 868-925; Carta s mulheres (29 de Junho de 1995): AAS 87 (1995),
803-812; Catequese sobre o amor humano (1979-1984): Insegnamenti II (1979) - VII (1984); Congregao para
a Educao Catlica, Orientaes educativas sobre o amor humano. Lineamentos de educao sexual (1 de
Novembro de 1983): Ench. Vat. 9, 420-456; Pontifcio Conselho para a Famlia, Sexualidade humana: verdade
e significado. Orientaes educativas em famlia (8 de Dezembro de 1995): Ench. Vat. 14, 2008-2077.
2

Sobre a complexa questo do gender, cfr ainda Pontifcio Conselho para a Famlia, Famlia, matrimnio e
unio de facto (26 de Julho de 2000), 8: Suplemento a L'Osservatore Romano (22 de Novembro de 2000), 4.
3

Cfr Joo Paulo II, Carta enc. Fides et ratio (14 de Setembro de 1998), 21: AAS 91 (1999), 22: Esta abertura ao
mistrio, que provinha da Revelao, acabou por ser para ele [o homem bblico] a fonte de um verdadeiro
conhecimento, que permitiu sua razo aventurar-se em espaos infinitos, recebendo possibilidades de
compreenso, at ento impensveis.
4

Joo Paulo II, Carta apost. Mulieris dignitatem (15 de Agosto de 1988), 6: AAS 80 (1988), 1662; cfr S. Ireneu,
Adversus haereses, 5, 6, 1; 5, 16, 2-3: SC 153, 72-81; 216-221; S. Gregrio de Nissa, De hominis opificio, 16:
PG 44, 180; In Canticum homilia, 2: PG 44, 805-808; S. Agostinho, Enarratio in Psalmum, 4, 8: CCL 38,17.
5

A palavra ebraica ezer, traduzida com ajuda, indica o socorro que s uma pessoa d a uma outra pessoa. O
termo no comporta nenhuma conotao de inferioridade ou instrumentalizao, se se tem presente que tambm
Deus por vezes chamado ezer em relao ao homem (cfr Ex 18,4; Sal 9-10, 35).
6

Joo Paulo II, Carta apost. Mulieris dignitatem (15 de Agosto de 1988), 6: AAS 80 (1988), 1664.

Joo Paulo II, Catequese O homem-pessoa torna-se dom na liberdade do amor (16 de Janeiro de 1980), 1:
Insegnamenti III, 1 (1980), 148.
8

Joo Paulo II, Catequese a concupiscncia do corpo deforma as relaes homem-mulher (23 de Julho de 1980),
1: Insegnamenti III, 2 (1980), 288.
9

Joo Paulo II, Carta apost. Mulieris dignitatem (15 de Agosto de 1988), 7: AAS 80 (1988), 1666.

10

Ibid., 6: l.c., 1663.

11

Congregao para a Educao Catlica, Orientaes educativas sobre o amor humano. Lineamentos de
educao sexual (1 de Novembro de 1983), 4: Ench. Vat. 9, 423.
12

Ibid.

13

Adversus haereses, 4, 34, 1: SC 100, 846: Omnem novitatem attulit semetipsum afferens.

14

A Tradio exegtica antiga v Maria em Can como a figura Synagogae e a inchoatio Ecclesiae.

15

O quarto evangelho aprofunda aqui um dado j presente nos Sinpticos (cfr Mt 9,15 e par.). Sobre o tema de
Jesus Esposo, cfr Joo Paulo II, Carta s famlias (2 de Fevereiro de 1994), 18: AAS 86 (1994), 906-910.
16

Joo Paulo II, Carta s famlias (2 de Fevereiro de 1994), 19: AAS 86 (1994), 911; cfr Carta apost. Mulieris
dignitatem (15 de Agosto de 1988), 23-25: AAS 80 (1988), 1708-1715.
17

Cfr Joo Paulo II, Exort. apost. post-sinodal Familiaris consortio (22 de Novembro de 1981), 16: AAS 74
(1982), 98-99.
18

Ibid., 41: l.c., 132-133; Congregao para a Doutrina da F, Instr. Donum vitae (22 de Fevereiro de 1987), II,
8: AAS 80 (1988), 96-97.
19

Cfr Joo Paulo II, Carta s mulheres (29 de Junho de 1995), 9-10: AAS 87 (1995), 809-810.

20

Joo Paulo II, Carta s famlias (2 de Fevereiro de 1994), 17: AAS 86 (1994), 906.

21

Carta enc. Laborem exercens (14 de Setembro de 1981), 19: AAS 73 (1981), 627.

22

Cfr Joo Paulo II, Carta apost. Ordinatio sacerdotalis (22 de Maio de 1994): AAS 86 (1994), 545-548;
Congregao para a Doutrina da F, Resposta dvida sobre a doutrina da Carta apostlica Ordinatio
sacerdotalis (28 de Outubro de 1995): AAS 87 (1995), 1114.