Você está na página 1de 11

O IA Princpio e Fim de Tudo

AS RELAES DE PODER NO CANDOMBL KTO


Robson Max de Oliveira Souza1
Resumo2
Este trabalho pretende entender a figura do Ia na problemtica das identidades,
etnicidade, e relaes de poder construdas na cultura religiosa do Candombl de
nao Keto-Iorub. Fruto de pesquisa etnogrfica em uma comunidade terreiro
tradicional em Salvador, Bahia. O eixo da pesquisa passa pela formao do Ia e se
amplia para a questo das afirmaes de subjetividades negras, atravs da iniciao
mstica e religiosa e da organizao social de um Terreiro tradicional. Indo da
subalternidade posio de maior poder em um grupo deste tipo, o Ia traz em si, a
trajetria, arranjos e estratgias dos negros escravizados desde o Brasil colonial.
Palavras-chave: candombl, poder, religio.

Introduo
Neste trabalho, procuro entender o Ia e as relaes de poder construdas na
cultura religiosa do Candombl de nao Kto. Este grupo originrio da atual Nigria
e parte do Benin, da chamada Iyorubalndia pelos historiadores, e reorganizado no
Brasil, a partir do sculo XVI.
A pesquisa est centrada em uma comunidade Terreiro tradicional de
Salvador, Bahia, que comemorou o seu centenrio de fundao em 2010 o Il Ax
Op Afonj.
Apesar dos limites epistemolgicos deste trabalho, pretendo abordar as
relaes de poder tecidas numa Casa de Santo tradicional, que colocam em posies,
s vezes contrastantes, categorias como: Ia / Me de Santo, iniciador / iniciado,
homem / mulher, negro / branco, nao Kto / nao Angola, tradio / mudana, nas
mentalidades e nas prticas de seus componentes. Pretendo tambm demonstrar a
emerso do sujeito nesse contexto.

1
2

Mestrando em Antropologia Social pela Universidade Federal de Gois (PPGAS / UFG)


Trabalho desenvolvido sob orientao do Prof. Dr. Roberto Cunha Alves de Lima (PPGAS / UFG)

Observao participante
No omito do leitor o fato de estar envolvido no que pretendo descrever e
analisar. Sou iniciado nesta Casa, e passei pelos processos aos quais fao aqui meu
objeto de estudo. Essa posio de etngrafo e etnografado traz muitos desafios. No
dizer de Evans-Pritchard (PRITCHARD, 2007), os aspectos subjetivos que envolvem a
presena do etngrafo no campo e sua capacidade de traduzir e narrar o que viu e
vivenciou, desenvolvem uma espcie de arte etnogrfica, onde o artista-antroplogo
escolhe exaustivamente as melhores tintas para compor o quadro que pretende
oferecer apreciao e interpretao do outro, sobre o que ele, o artista, viu e
interpretou.
A coleta de informaes, depoimentos, entrevistas e palavras, colhidas pela
observao participante nos rituais e ciclos de festas dos Orixs, tiveram como objetivo
ajudar a perceber o significado de aes, ditos e no-ditos no contexto das relaes
entre os sujeitos do Candombl e a figura do Ia. Meu objetivo era compreender o
processo em que o Ia gerado pela cultura do Candombl, ao mesmo tempo em que
ele gerador desta cultura: o princpio e o fim de tudo.
Considero como incio do trabalho de campo, janeiro de 1997, numa viso
ampliada de trabalho de campo, a partir de minha insero neste candombl. Mas foi
em 2009 e 2010 que sistematizei a pesquisa, coleta e anlise de dados.

O Campo
Deparei-me com um sistema complexo, de relaes, espaos e lugares. E como
um pesquisador de dentro tive que negociar com os mais velhos (ebmis) e minha
condio de nefito (Ia). Um Ia no deve fazer perguntas, deve observar tudo em
silncio, aprendendo pelo olhar e pela escuta.
Aprendi com este desafio que o conhecimento desta cultura religiosa
guardado em um segredo que vai se revelando atravs de um longo processo de
relaes e negociaes, de vivncia e de construo de si mesmo.

Reis e Sditos Escravizados - Escravo como condio

Tornar-se escravo significa no usufruir dos direitos hoje considerados


fundamentais para viver a vida humana com dignidade. Esses direitos so: dispor de
sua prpria vida, ter autonomia, liberdade de ir e vir, ter poder de escolha e voz.
Aos negros escravizados, alm do sequestro destes direitos acrescentaram-se
outros tantos, como a proibio de suas prticas religiosas, seus vnculos familiares e
grupais, enfim, o exerccio de suas subjetividades. A captura, trfico, venda e
escravizao dos africanos impuseram a eles uma situao de anomia social,
rompendo seu universo cultural de referncia. A referncia bsica que o sistema
escravista passou a dar aos africanos para a sua adaptao nova ordem social
colonial era de dupla natureza: A condio de escravo e a condio de negro (VAINFAS,
1986). Estes marcadores da diferena legitimam a ideologia colonial na efetivao da
excluso social.
No Candombl h ritos que compem os rituais de iniciao do Ia, dos quais
no encontrei informaes, ou observei em minha pesquisa atual no Templo
Oduduwa. Esse templo foi fundado na dcada de 1980 e dirigido por africanos do
grupo Iorub, vindos de Abeokut e sediado em So Paulo.
Minha hiptese de que esses ritos no encontrados no tinham sido
esquecidos, mas talvez nem tenham existido, pelo fato de que as geraes dos atuais
cultuadores dos Orixs na frica no passaram pela vivncia da escravido, como seus
descendentes no Brasil.
A luta dos negros frente escravido resultou na construo de uma cultura de
resistncia, por sua sobrevivncia tnica, cultural, subjetiva e humana.

Cultura de Resistncia
As formas de violncia fsica e simblica colocaram os negros escravizados
numa situao radical de transio social. Nesse contexto se configurou o surgimento
das irmandades e confrarias criadas nas Igrejas de Salvador. Delas ressurgiu o culto aos
Orixs africanos e a organizao da religio do Candombl, de nao Kto (SILVEIRA,
2006).

Os dignatrios escravizados que aportaram em Salvador implantaram pelas


mos de suas sacerdotizas e sacerdotes, o culto ao Orix Oxossi, considerado o
patrono do Candombl brasileiro. Igual importncia tiveram as sacerdotizas do culto
do Orix Xang, que implantaram junto com os sacerdotes de If, a Casa Branca, ou
Il Ax Iy Nass Ok. considerada a primeira Casa de Candombl de Salvador, com
registro documental datado de 1830 (SILVEIRA, 2006).
Das negociaes polticas e rituais nasceu a Casa Branca do Engenho Velho,
dedicada a Xang e Oxossi.
A organizao paulatina desta Casa concretamente reorganizou em novo
contexto social, poltico e cultural, a continuidade das tradies religiosas e sociais dos
Iorub.
O Candombl configurou-se ento como estratgia de afirmao, legitimao e
construo do sujeito negro.
A instituio de um lugar para os rituais e objetos sagrados, de um corpo
sacerdotal com sua hieranquia poltico-religiosa, abriu a possibilidade das iniciaes
dos Ias, e da continuidade de uma cultura Iorub no Brasil.

O Ia
Segundo Stuart Hall, a construo da identidade um processo de emergncia
do sujeito em um contexto. um processo contnuo, e pode ser caracterizado como
uma luta de identificaes e guerra de posies (HALL, 2006).
O Ia passa por esse processo. Primeiro como Abi, ao qual sonhos, sensaes,
doenas, problemas existenciais ou outros motivos levaram a procurar o Jogo de
Bzios.
Atravs deste orculo, a Me ou Pai de Santo l a necessidade, ou no, do
consulente ser iniciado e passar da condio de Abi para a de Ia.
No Candombl h uma estrutura hierrquica que vai da figura do Ia Ialorix
ou Babalorix. H cargos e ttulos honorficos que expressam status e competncias
religiosas para determinado papel nos rituais.

A liderana maior a da Ialorix ou Babalorix. Nela se concentra todo o Ax da


Casa, dos ancestrais e antecessores, e dos Orixs de todos os iniciados. Ela a ponta
da pirmide, cuja base so os Ias. Ela representa em si mesma a idia de tempo e
poder .
Tempo significa experincia, conhecimento dos fundamentos (segredos), rituais
e consequentemente, ax.

O Tempo - ODUN
Para Evans-Pritchard, em Os Nuer, h um tempo ecolgico e um tempo
estrutural. O primeiro so os reflexos das relaes com o meio ambiente nas estaes
(seca e guas) e o segundo so reflexos de suas relaes mtuas dentro da estrutura
social (PRITCHARD, 2007). No Candombl, o tempo uma composio de eventos, de
ciclos vividos e das coisas experienciadas. O tempo da estao das Festas e de sua
ligao com os elementos da natureza.
Este o tempo considerado e valorizado. Da o valor dos mais velhos e o
desvalor do Ia. Ou o ainda no valor do Ia. Ao Ia cabe o futuro. Quem tem tempo
tem conhecimento. Conhecimento ax, e ax poder.
A religio atualiza as memrias no tempo presente, recolocando-as num tempo
e num espao. A prpria ideia de tempo, perpassa as concepes mticas e suas
narrativas no Terreiro de Candombl. A reatualizao do passado faz a tradio e
legitima os mais antigos. Pelos rituais de iniciao e pelas festas o iniciado feito
membro do grupo e pode se mostrar como membro integrado s normas do grupo.
Pode expressar seu processo de interao com o patrimnio material e imaterial da
cultura na qual inserido (DURKHEIM, 1999).
O Ia vai se constituindo em sujeito de direito aps os rituais de 1 ano, 3 anos e
7 anos de iniciao.

O Ia

Uma pessoa, no Candombl um conjunto de elemento simblicos individuais


e coletivos herdados. Da articulao entre o carter individual e essa herana que
resulta um sujeito. Esse processo deve acontecer em grande parte no tempo de Ia.
O Ia ento, nesse tempo, vai nascendo. Ele vai se assumindo e sendo
assumido e vice-versa.
Atravs do ritual de Feitura do Orix, nasce um outro eu. Recebe um outro
nome (ORUK) e um cdigo de posturas, comportamentos e tabus a ser respeitado.

ORI
O Corpo marcado, principalmente a cabea (ORI). Pela cabea se firma
ritualmente o Orix e o novo ser (iniciado + Orix). Ela raspada, pintada e protegida.
Marcada de diversas maneiras, diferenciada e coletivizada tambm, pelos desenhos
que nela identificam smbolos do grupo tnico.

O Corpo
No corpo se manifesta o Orix. Pelo corpo se expressam os princpios da
cultura, ,a qual o indivduo tem pertencimento, mas nele tambm se expressa o seu
modo singular de ser, seu jeito de estar no grupo.
As particularidades das manifestaes dos Orixs no Ia e os aspectos de sua
personalidade vo sendo aceitas ao longo do tempo, e tambm de suas relaes com o
grupo.
O corpo do Ia cuidado no perodo da iniciao e bastante controlado
durante o perodo do Quel,que uma espcie de gravata ritual que denota
sujeio, e tambm durante todo o tempo de Ia: Deve ficar sempre abaixado, no
olhar nos olhos das pessoas com quem fala, curvar-se quando atravessa o caminho dos
mais velhos, conservar o silncio, entre outros comportamentos. O corpo preparado
na iniciao para revelar a fora da divindade nele, mas ele tambm serve como
veculo de expresso das marcas sociais e polticas da cultura religiosa do Candombl.
Com o passar do tempo, o Ia vai assumindo no corpo, marcas e posturas
resultantes das experincias e dos conhecimentos. Quanto mais ele adquirir

semelhanas com o arqutipo do seu Orix, mais o filho ser considerado portador
do ax do seu Orix e confirmar o ax e o poder do seu iniciador.

O Ia e Sua Constituio
O rito de iniciao a entrada formal no pertencimento ao grupo. Nele h o
reconhecimento de que aquela pessoa portadora de ax, e de que ela dever se
adequar a essa nova vida. O ritual de iniciao d realizao (o AX) potencialidade
(o AB) existente naquela pessoa. Ele assenta, instaura e firma o ax do Orix. O rito
de iniciao oficializa a ligao do novo filho com a Casa de Ax.
Ia significa esposa do segredo. E o casamento, comea com a feitura e
se completa com os rituais de 7 anos.
Durante quatro semanas de recluso, o Ia passa pela raspagem da cabea,
rituais de purificao e abstinncias, rituais secretos e pequenas aparies internas,
at a grande festa pblica do Dia do Nome. Neste dia ele apresentado ao mundo,
manifestado com seu Orix e, em transe, anuncia seu novo nome.
Na roda do Xir (crculo de iniciados, onde se manifestam os Orixs) o Ia,
como o mais novo, assume o lugar final da roda, se que um crculo tem final. Logo
atrs dele vem a Me de Santo, o incio da roda. Completa-se o crculo.

Consideraes
A organizao do culto aos Orixs em Salvador reflete historicamente um
momento agudo de ruptura social ocorrido na frica com a escravido negra e
configura o Candombl no Brasil como aglutinador de foras.
Da negociao entre os grupos surgiu a hierarquia de cargos e papis que
lembram a organizao poltica africana. Aqui, esse poder se concentrou na figura da
Me ou Pai de Santo e se extende ao Egb , o corpo sacerdotal.
As naes construdas no contexto do trfico de escravos e de uma sociedade
colonial escravocrata e patriarcal, passam a ter uma correlao com as prticas sociais
e com as dinmicas asociativas. A nao inventada se transforma em nao vivida. A
nao Kto passa a ser definida como forma de organizao social em que os grupos

Iorub se identificam e so identificados pelos outros em suas manobras (BARTH,


2000).
O campo da religio e das prticas rituais, parece ter sido o domnio por
excelncia da resistncia cultural, fazendo do Candombl uma cultura de resistncia
em suas estratgias de legitimao.
O Candombl d ao indivduo o sentido de pertencimento existencial ao grupo
e ao mundo, em sua concepo de mundo, atravs de seus vrios planos vivenciais.
Para o Ia, atravs do processo de iniciao e de integrao ao grupo que ele alcana
o estatuto de sujeito.
O negro e sua raa, e a prpria ideia de frica surgiram no mundo moderno
com a empresa escravocrata e a condio de escravo negro. Ento a ideia de negritude
fruto das lutas histricas e culturais em torno dessas categorias. Vindos dos lugares
da subalternidade e da base da pirmide social, os negros vem transformando a sua
condio de objetos em sujeitos atravs da iniciao e dos cargos na hierarquia.
O Candombl atravs da religio e da cultura tornou, historicamente, e torna
atualmente, visvel, tanto para o homem e a mulher de Orix, quanto para sua
coletividade, a possibilidade de emergir como sujeitos de uma alteridade que se
autoreferencia e se referenda num gesto afirmativo diante da dor e do estigma.
Estigma da cor, da condio social e da reificao, pela escravizao do seu corpo e da
violao de sua alma, sua cultura.
O Terreiro organizado e regido por uma rigorosa estrutura hierrquica. H
uma rigidez normativa, mas apesar disso h uma mobilidade estatutria. No
excludente em relao a idade, cor, orientao sexual, gnero e posio social. Todos
podem integrar este grupo se se submeterem ao controle do grupo, s suas normas e
s concepes de mundo eleitas por sua cultura.
A Me de Santo e o Pai de Santo foram Ias e os Ias podero ser Me e Pai de
Santo. O poder vem do vivido, da experincia. Ela legitima o Ia, que faz a roda
existencial do Candombl girar.
na experincia, no vivido, que o Ia percebe a multiplicidade de significados
existentes no complexo cultural em que ele se integra, e v que Candombl no se

resume apenas a um sistema coerente e ordenado de idias, smbolos e


representaes. Este mundo maior que um objeto de conhecimento, um campo de
ao, e se d atravs de sua insero na situao e no contexto dado.
O Ia s existe enquanto relao entre os diferentes grupos que interagem no
contexto do Terreiro.
A insero do indivduo num grupo de Candombl um fenmeno complexo
em que se realiza uma reinterpretao significativa dos valores sociais de fora com a
adoo dos valores de dentro. Ela se d pela transformao de posturas e padres
ticos diferentes da sociedade envolvente, como tambm, paradoxalmente, reitera e
d nfase a aspectos muito atuais da sociedade moderna tais como o individualismo, a
hierarquia organizativa e a busca de poder.
O processo cultural do Candombl faz no Ia uma passagem do eu ao ns,
integrando-o roda pelos meios rituais e por suas normas sociais. Com a mudana de
status, o Ia pode passar do ns ao eu novamente, adquirindo direitos
individualizados, ttulos nicos e vitalcios e prestgio individual.
Do ponto de partida Ia e o ponto de chegada Me de Santo, dependem a
constituio da etnicidade no Candombl. A ambivalncia em relao ao Ia
representa um ponto forte das relaes de poder.
Geertz analisando as religies como sistemas culturais (GEERTZ, 1989) chama
ateno para o fato de que os smbolos sagrados funcionam de modo a sintetizar o
ethos de um povo. Esse ethos, segundo Geertz, constitui-se do tom, do carter, da
qualidade da sua vida, seu estilo e disposies morais e estticas. Ele inclui, tambm,
a viso de mundo desse povo (ou grupo, no caso do Candombl), entendido como o
conjunto de valores que a compem, como os valores que definem um estilo de vida
que distingue um grupo dentro de uma sociedade mais ampla (BOURDIEU, 1990). A
religio um sistema de smbolos que atuam para estabelecer poderosas, penetrantes
e duradouras disposies e motivaes nos homens, enquanto comunidades
organizadas por meio da formulao de conceitos de uma ordem de existncia geral e
revestem essas concepes com tal aura de fatualidade, que as disposies parecem
singularmente realistas.

A religio um importante instrumento na tentativa de compreenso da forma


como o homem se comporta no mundo, adquirindo conscincia de si mesmo e do
outro.
H algo na cultura do Candombl que deve ser entendido atravs da figura do
Ia e de sua posio nas relaes de poder em que ele alvo do exerccio do poder. No
modo que o poder exercido sobre ele, que reside e aparece a histria da sujeio
em que o Candombl foi constitudo no Brasil.
O Ia passa ao menos sete anos, nos que ele conduzido pela dinmica das
relaes de poder a constituir-se como sujeito. Nesse tempo, ele faz a experincia de
viver e se apropriar do saber, que poder. integrado ao grupo, que o reconhece e o
legitima pelo ax da vivncia do transe e da sujeio s suas normas. No transe, o
sujeito vive a experincia do Orix, o mito que se atualiza no Ia. Pelo processo
religioso e mstico, no seu sentido mais profundo, faz-se a transformao do sujeito
em Orix. O sujeito ento no ser apenas Me ou Pai de Santo, com lugar no topo da
hierarquia; a ele dada a possibilidade de ser maior, ainda estando na base, a
possibilidade de virar Orix.

Referncias bibliogrficas
BARTH, Fredrik. A Anlise da Cultura nas Sociedades Complexas. In: LASK, Tomke
(org.). O Guru, o Iniciador e outras variaes antropolgicas. Rio de Janeiro:
Contracapa, 2000.
BOURDIEU, Pierre. Coisas Ditas. So Paulo: Brasiliense, 1990.
DURKHEIM, mile. As Regras do Mtodo Sociolgico. 2 ed. So Paulo: Martins Fontes,
1999.
GEERTZ, Clifford. A Interpretao das Culturas. Rio de Janeiro: LTC, 1989.
HALL. Stuart. A identidade cultural na ps-modernidade. Traduo Tomaz Tadeu da
Silva, Guacira Lopes Louro. 11 ed. Rio de Janeiro: DP&A, 2006.

PRITCHARD, E. E. Evans. Os Nuer: uma descrio do modo de subsistncia e das


instituies polticas de um povo nilota. Traduo Ana M. Goldberger Coelho. 2 ed.
Sao Paulo: Perspectiva, 2007.
SILVEIRA, Renato da. O candombl da Barroquinha: processo de constituio do
primeiro Terreiro baiano de kto. Salvador: Edies Maianga, 2006.
VAINFAS, Ronaldo. Ideologia e Escravido: os letrados e a sociedade escravista no
Brasil Colonial. Petrpolis: Vozes, 1986.