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A histria da astronomia representa um grande mosaico dos diversos movimentos de ideias

que se sucedem, transformam e influenciam. O fascnio dos astros levou o homem a realizar uma
srie de suposies e premissas desde as primeiras observaes. No texto do Pierre Duhem, vemos
a astronomia em um momento crtico, as propostas geocntricas de Ptolomeu esto sendo
questionadas frente s hipteses claras e sucintas de Coprnico.
Para muitos pode haver uma dificuldade em entender o motivo da recusa em reconhecer
uma teoria que d conta dos mesmos fenmenos e consegue ser bem mais simples que a anterior. A
questo mais problemtica, pois existe toda uma tradio, tanto filosfica como religiosa, que por
muito tempo estabeleceu as ideias que eram aceitas no mundo. A proposta copernicana uma
revoluo de paradigmas, altera uma ordem que est estabelecida h muito tempo.
Pierre Duhem evidencia bem esse jogo de interesses e mostra como a aceitao das
propostas copernicanas foi limitada e, em muitos casos, s quando elas poderiam ter fins prticos
imediatos para clculo de tabelas. nesse contexto que devemos encarar a introduo de Osiander
ao livro de Coprnico.
Osiander na sua famosa introduo tenta apaziguar os nimos dos eruditos que fossem ler a
obra instando que a hiptese do movimento da Terra, admitida na obra, de modo algum perturbaria
as cincias estabelecidas. Ele estabelece que as propostas copernicanas so apenas hipteses para os
fenmenos observados, no so propostas dos movimentos reais dos astros no cu.
Pierre Duhem tenta situar as ideias de Osiander no ambiente intelectual da poca; para ele,
as propostas de Osiander no so uma forma de preparar os nimos dos leitores e evitar possveis
perseguies. Segundo Duhem, j havia uma srie de autores que confirmavam as propostas de
Ptolomeu, mas viam com bons olhos os resultados prticos das hipteses copernicanas:
[] Essas hipteses lhes eram caras porque permitiam a construo de tabelas astronmicas e
de efemrides, construo a qual os discpulos de Peurbach e de Regiomontanus consagravam
seus minuciosos cuidados; mas, em geral, davam to pouco valor quanto Osiander realidade
das hipteses. Pargrafo 13.

Dessa forma, no haveria uma tentativa de suavizar as propostas copernicanas, preparandoas para serem mais palatveis ao meio acadmico da poca, havia somente uma diferenciao entre
fenmenos observveis e o movimento real dos astros. Coprnico era muitas vezes elogiado pelo
seu gnio, mas o mrito continuava com Ptolomeu que contava com o apoio das escrituras e da
tradio filosfica.
Vrios sbios so citados com vistas ao argumento que tenta comprovar essa ideia de
adequao de Coprnico dentro do sistema ptolomaico. Alguns poucos, como Kaspar Peucer,
timidamente tentam afirmar as hipteses copernicanas como proposies que pretendem de fato
concordar com a realidade concreta, que possuem a ambio de ser consideradas verdadeiras.
Pargrafo 41.
Dentre os telogos havia tambm uma forma semelhante de considerar os fenmenos.
Existia uma aceitao incondicional das propostas ptolomaicas, pois estas eram confirmadas pelo
testemunho das escrituras:
No entanto, medida que o tempo passa, v-se crescer a hostilidade dos telogos e dos
filsofos em relao s hipteses copernicanas; como Melanchthon, consideram essas hipteses
falsas em Filosofia e herticas em Teologia; porm, mais intolerantes do que Melanchthon, no
querem aceitar que elas sejam usadas em Astronomia; o prprio elogio do gnio astronmico de
Coprnico os ofusca. Pargrafo 89

Esse o ponto que, segundo nosso ponto de vista, o autor desmereceu dando uma uma
maior nfase na publicao acadmica da poca. No podemos desconsiderar o poder temporal que
a Igreja Catlica e a Protestante possuam na poca. Melanchthon, descrito como amigo de Lutero,
literalmente condena Coprnico por suas ideias no possurem embasamento nas escrituras.

Certamente as ideias correntes poca so fruto da influncia da igreja e no resultado de uma livre
troca de ideias e pensamento. Tanto verdade que oitenta anos mais tarde, essas ideias sero
utilizadas para condenar Galileu.
Se no fosse o poder da religio nessas questes, certamente as ideias copernicanas teriam
sido aceitas sem reservas, pois representam um avano evidente em relao as formulaes
ptolomaicas. Naturalmente o teor das publicaes seria outro, nenhum erudito se encheria de
pudores para examinar sem reservas as propostas.