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SCHWARCZ, Joe. Barbies, bambols e bolas de bilhar.

Rio de Janeiro: Editora


Zahar, 2009.

Talita Maria Silva de Sousa1

Joe Schwarcz diretor do gabinete da McGill University Officer for


Science & Society, uma empresa com o objetivo de desmistificar a cincia para o
pblico, para a mdia e para os estudantes. Tambm ensina uma variedade de
cursos no Departamento de Qumica e na Faculdade de Medicina da McGill, com
nfase em questes de sade, incluindo os aspectos da "Medicina Alternativa". Ele
bem conhecido por informar e divertir palestras pblicas sobre temas que vo
desde a qumica do amor cincia do envelhecimento. Professor Schwarcz recebeu
inmeros prmios para o ensino de qumica e para a interpretao da cincia para o
pblico, dentre esses o prestigioso Grady-Stack Award da Sociedade Qumica
Americana, sendo o nico no-americano a receber.
O Dr Schwarcz escreve uma coluna semanal no jornal Montreal Gazette,
intitulado The Right Chemistry", bem como uma coluna mensal no Chemical News
canadense. o animador de um programa semanal de rdio muito popular, onde
responde a perguntas que os ouvintes fazem ao telefone e participa regularmente
nos programas do Discovery Channel do Canad e autor de diversos livros, entre os
quais Uma ma por dia, lanado no Brasil com enorme sucesso.
Em Barbies, bambols e bolas de bilhar, Joe Schwarcz trs 67
comentrios, divididos em 7 captulos sobre a qumica do dia-a-dia, com uma
linguagem compreensvel mesmo queles que no possuem nenhum conhecimento
na rea. O livro mostra ao leitor que a qumica est em toda parte e que no deve
ser temida ou evitada. Banindo definies como difcil, chato, perigoso, poluente,
cancergeno, explosivo, malcheiroso e muda imagens hollywoodianas de cientistas

Aluna do curso de Licenciatura em Qumica Instituto Federal da Bahia Campus Porto Seguro

loucos com seus lquidos borbulhantes, poes fumegantes que explodem e


banalizam a verdadeira essncia desta cincia to fascinante.
Durante a leitura dos comentrios podemos perceber que a sociedade
totalmente preconceituosa em relao aos produtos qumicos e que associamos
esses produtos apenas a adjetivos pejorativos, sem pensar em todos os benefcios
que esta cincia nos trs. No nos damos conta de que no importa do que se trata,
nada quimicamente liberto e tudo depende de uma escolha, a forma como essa
substncia ou esse produto ser utilizado.
A toxina botulnica, que pode ser letal at em microgramas, muitas vezes
citada como exemplo de uma das mais poderosas toxinas naturais que se
conhecem. No entanto, ela vem sendo usada no tratamento do estrabismo e na
eliminao de rugas faciais. A amnia empregada para fazer o nitrato de
amnia, que pode ter utilidade como explosivo ou fertilizante. Utiliza-se o cloro
como gs venenoso, mas ele tem um papel alternativo como desinfetante da
gua, protegendo, todo ano, milhes de pessoas de febre tifoide, clera e
difteria. Pg.13-14

O autor fala de como despertou o seu interesse pela qumica em um show


de mgica, onde descobriu que a verdadeira magia estava na capacidade que a
qumica tem em desvendar os mistrios da vida. Em seus comentrios, Joe
Schwarcz, trs de uma forma bem dinmica a origem de substncias que mudaram
a vida humana, bem como, a criao de um senso crtico aos produtos isentos de
qumica, uma vez que esta cincia est presente em toda parte.
O Dr Schwarcz oferece aos seus leitores a oportunidade de entender a
origem das coisas que fazem parte do seu dia-a-dia, associando histria e cincia. E
culpa o analfabetismo cientfico, falta de educao cientfica fundamental, onde as
crianas no aprendem qumica suficiente nas escolas. Mostrando que essa falta de
conhecimento cientfico deixa a sociedade a merc de charlates com falsas
promessas de produtos livres de substncias qumicas e que ainda usam os
veculos de informao para ridicularizar a qumica.
Uma propaganda de TV que passava tarde da noite era muito engraada. Seu
objetivo era vender um produto para os cabelos chamado Rio, feito no Brasil,
composto inteiramente de ingredientes naturais que alisariam seus cabelos

crespos sem a ajuda de substncias qumicas. O apresentador ento nos


esclarecia sobre como Rio liberta voc; ele no o deixa cair na servido.
Quando usa substncias qumicas, voc se torna cativo. A meia hora de
conversa mole nos instava a sermos quimicamente libertos e terminava com
um testemunho entusistico de uma cliente, que antes tivera cabelos crespos e
agora os apresentava bem penteados. Ela opinava: Usar substncias qumicas
como uma sentena de morte para seus cabelos. Pg. 13

Joe Schwarcz trs de uma forma descontrada o nascimento de uma


descoberta, uma inveno ou um mtodo cientfico, mostra que a partir de um
simples acontecimento, abrem-se ramificaes para originar todas as coisas que
hoje fazem parte do nosso cotidiano, como exemplos; o filme da Kodak, a cala
jeans de Levis Strauss, a tupperware de Earl Tupper, o anti-sptico bucal Listerine
de Joseph Lawrence em homenagem Joseph Lister e muitas outras descobertas,
que nunca nos perguntamos de onde elas veem, como surgiram e nem to pouco
quem as criou.
Barbies, bambols e bolas de bilhar aparentemente mostra-se um desafio
ao autor, pois aborda um assunto considerado polmico pela sociedade. Tentar
desmistificar, mudar opinies e incentivar o gosto pela qumica, no se trata de uma
tarefa fcil. Joe Schwarcz consegue prender a ateno do leitor e sua grande
revelao trazer vrios assuntos que mostram a qumica como parte fundamental
do nosso cotidiano, explorando todas as reas, a alimentao, a culinria, a sade,
a higiene pessoal, a natureza, a resoluo de crimes, o vesturio dentre muitas
outras que tornam o livro interessante e divertido.
Durante a leitura da obra, descobri a qumica onde nem imaginei que
havia cincia, em alguns comentrios foi necessrio um conhecimento prvio sobre
o assunto, um ponto intrigante j que um dos objetivos do autor era uma linguagem
clara. Mas, que no mudou a imagem desta obra to encantadora, onde pude
desfrutar de uma leitura informativa e totalmente atraente, que ampliou o meu
conhecimento histrico e cientfico.
Espero que tenhamos nos divertido juntos e, nesse processo, lanado luz sobre
certos mistrios qumicos. Talvez, ao longo do caminho, tenhamos aprendido
alguns princpios de qumica e nos empenhado um pouco no pensamento
crtico... Pg. 222