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Poltica econmica e social pombalina

Em meados do sculo XVIII, quando as remessas de ouro brasileiro comearam a


diminuir, Portugal viu-se numa nova crise.
A situao de crise e da nossa dependncia face Inglaterra coincidiram com o
governo de Marqus de Pombal. O Marqus ps em prtica um conjunto de medidas para
reforar a economia nacional.
Os grandes objectivos da poltica pombalina foram a reduo do dfice e a
nacionalizao do sistema comercial portugus. Para diminuir a importao de bens de
consumo, relanar as indstrias e oferecer ao comrcio portugus estruturas que lhe
garantissem a segurana e a rentabilidade foram tomadas mximas mercantilistas.
O rei criou a Junta do Comrcio, a quem competia:
Regulao da actividade econmica do reino;
Reprimir o contrabando;
Intervir na importncia de produtos manufacturados;
Vigiar as alfndegas;
Coordenar a partida das frotas para o Brasil;
Licenciar a abertura de lojas e a actividade dos homens de negcios.
Criaram-se
companhias
monopolistas,
que
procuravam
serem
superiores,
economicamente, aos ingleses.
Pombal volta a dar importncia ao sector manufactureiro. Assim, procedeu
revitalizao das indstrias existentes e criao de novas.
Todas as manufacturas pombalinas receberam privilgios (instalaes, subsdios,
exclusivos) e foram providas das tcnicas mais adequadas.
O Marqus procurou valorizar a classe mercantil, tornando-a mais capaz e conferindolhe maior estatuto. Criou-se a Aula do Comrcio que fornecia uma preparao adequada aos
futuros comerciantes, privilegiando no currculo matrias de carcter prtico.
A alta burguesia, accionista das companhias monopolistas, recebe o estatuto nobre,
que, data, abria as portas de acesso a numerosos cargos e dignidades. Deve-se a Pombal o
fim da distino entre cristos-novos e cristos-velhos bem como a subordinao do Tribunal
do Santo Ofcio Coroa.
O Marqus no d tanto valor ao nascimento, mas sim ao mrito prprio, visto que o
marqus no gostava nada da nobreza.
Os resultados da poltica pombalina fizeram-se sentir de imediato. As reas econmicas
sob controlo das companhias prosperaram, desenvolveram-se outros produtos coloniais como
o algodo, o caf e o cacau, em muitos ramos da indstria as produes internas substituram
as importaes e aumentaram tambm as exportaes para o Brasil, de produtos
manufacturados da metrpole.
A balana comercial obteve saldo positivo. Guerras e revolues afectaram o comrcio
francs e ingls, contribuindo para desenvolver a Lisboa um pouco da sua antiga grandeza
como entreposto atlntico.
Mtodo experimental e o progresso do conhecimento do Homem e da natureza
Um pequeno grupo de eruditos herdara do Renascimento uma mentalidade crtica e o
desejo de aprender. As grandes viagens das Descobertas tinham inundado a Europa de
descries de terras e civilizaes longnquas e dado a conhecer novas espcies de fauna e
flora. Este conjunto de novas ideias estimulou o interesse pelo mundo natural e pelas
realizaes humanas.
Desenvolveu-se o gosto pela observao directa dos fenmenos. Interessados pelas
mais diversas cincias, os filsofos experimentais, tornaram mais sistemticas as
observaes iniciadas no Renascimento. Libertos do excessivo respeito pelos Antigos que

constrangia ainda muitos dos seus contemporneos, partilhavam entre si trs ideias
fundamentais:
- Primeiro, que s a observao directa conduz ao conhecimento da Natureza;
- Segundo, que esse conhecimento pode aumentar constantemente;
- Terceiro, que o progresso cientfico contribui para melhorar o destino da Humanidade.
Contam-se nomes grandes da cincia como Galileu, Kepler, Newton, Boyle, Harvey, etc.
Protagonizaram uma revoluo cientfica que no s transformou o que se pensava saber
sobre o Homem e a Natureza como criou uma forma nova de atingir o conhecimento.
Os experimentalistas procuraram desenvolver um mtodo que os guiasse nas suas
pesquisas, evitando o erro e concluses apressadas.
Bacon criou uma obra (Novum Organon), onde exps as etapas do mtodo
experimental que considerou a nica forma segura de atingir a verdade: observar factos
precisos, formular hipteses explicativas, provocar a repetio dos factos atravs de
experincias, determinar a lei ou seja as relaes que se estabelecem entre os factos.
Descartes procurou conceber uma forma de pensar, aplicvel ao raciocnio em geral e
no s s cincias. Procedeu-se utilizao progressiva da matemtica como linguagem de
expresso e fundamento das leis e de todos os fenmenos, dando sentido ao conceito
cincias exactas.
William Harvey, faz descobertas sobre a circulao sangunea. Conclui que o corao e
as suas contraces so a origem de uma corrente de sangue que flui pelo corpo num circuito
contnuo, regressando sempre ao ponto de partida. Esta descoberta foi fortemente contestada
pelos seguidores de Galeno, que acreditavam que o sangue era absorvido pelos tecidos.
As investigaes de Harvey e o advento da era experimental deram um impulso
decisivo cincia mdica, que progrediu notavelmente.
O lugar da Terra como centro de um universo limitado encontrava-se solidamente
estabelecido. Galileu ps-se a observar os cus, durante meses. E descobriu que:
A Lua possua montanhas e crateras e o Sol manchas;
Vnus tinha fases, o que provocava o seu movimento;
volta de Jpiter rodavam quatro satlites semelhantes ao da Terra.
Descobriu que uma mirade de astros, impossveis de observar a olho nu, prolongava o
Universo muito para alm da rbita das esferas fixas, at a considerada o limite do
Cosmos.
As concluses de Galileu a favor do heliocentrismo provocaram uma onda de
entusiasmo e uma onda de indignao. Elas foram reforadas por Kepler. Galileu foi
julgado e condenado pelo Santo Ofcio.
As academias cientficas tinham aumentado bastante e existiam j nas principais
capitais da Europa. As publicaes de boletins peridicos tornaram-se corrente, permitindo a
divulgao rpida e barata dos estudos desenvolvidos.
O gosto pela experimentao generalizou-se. No fim do sculo XVIII, o pblico tinha-se
apaixonado pela cincia. O mundo natural separou-se, com nitidez, do sobrenatural e as
razes de f deixaram de ser aceites como explicaes credveis dos factos da Natureza.
A Filosofia das Luzes
Iluminismo Critica autoridade poltica e religiosa, pela afirmao da liberdade e pela
confiana na Razo e no progresso da cincia, como meios de atingir a felicidade humana.
A crena no valor da Razo humana como motor de progresso rapidamente chegou ao
campo cientfico para se aplicar reflexo sobre o funcionamento das sociedades em geral.
Acreditava-se que o uso da Razo, livre de preconceitos e outros constrangimentos,
conduziria ao aperfeioamento moral do Homem, das relaes sociais e das formas de poder
poltico, promovendo a igualdade e a justia. A Razo seria a luz que guiaria a Humanidade.
Esta metfora evoca uma espcie de sada das trevas.

O esprito e a filosofia das Luzes so fundamentalmente burgueses: exprimem as


aspiraes de um grupo social que, apesar de controlar o grande comrcio, de investir na
banca, de criar novas formas de explorao agrcola e de promover a mecanizao industrial,
se via apartado da vida poltica dos Estados em benefcio de uma nobreza ociosa, e incapaz.
Estabeleceu-se um princpio de igualdade que punha em causa a ordem estabelecida
favorecendo a convico de que, pelo simples facto de serem homens, todos os indivduos
possuem determinados direitos e deveres que lhes so conferidos pela Natureza.
John Locke, j tinha defendido direitos como: direito liberdade, o direito a um
julgamento justo, o direito posse de bens, e o direito liberdade de conscincia; contudo,
no foi ouvido, e s nesta altura, no Iluminismo, que tais direitos foram postos em prtica.
Ao proclamarem os direitos naturais do Homem, os pensadores iluministas combatiam
a razo de Estado. Contrapunham-lhe o valor prprio do individuo que, como ser humano,
tinha o direito de ver respeitada a sua dignidade. Decorrente deste direito natural,
estabeleceu-se tambm uma moral natural e racional, independente dos preceitos religiosos.
Baseada na tolerncia, na generosidade e no cumprimento dos deveres naturais, deveria
orientar os homens na busca da felicidade terrena.
Defendiam a ideia de um contrato livremente assumido entre os governados e os
governantes. Por este contrato o povo conferia aos seus governantes a autoridade necessria
ao bom funcionamento do corpo social.
Rousseau refora a ideia de que a soberania popular se mantm, apesar da
transferncia de poder dos governados para os governantes. Isto, porque atravs do
contrato que os indivduos asseguram a igualdade de direitos, submetendo-se, de
forma igual, vontade da maioria. Caso a autoridade poltica se afaste dos seus fins, pode
e deve ser legitimamente derrubada pelo povo.
Montesquieu formulou a teoria da separao dos poderes advoga o
desdobramento da autoridade do Estado em trs poderes fundamentais: podes
legislativo (mais importante), que faz as leis; poder executivo, encarregado de as
fazer cumprir; e poder judicial, que julga os casos de desrespeito s leis.
Uma das reas em que os atropelos dignidade humana mais se faziam sentir era a do
direito penal, que mantinha vivas as prticas medievais como a tortura. Em 1764, um tratado
polmico onde condena veementemente a tortura nos interrogatrios, os mtodos da
Inquisio e a forma brbara como eram cumpridas as sentenas.
Estreitamente ligada ao respeito pelo prximo, a tolerncia religiosa foi outra etapa
atingida pelas Luzes. Reforou a defesa da liberdade de conscincia como um dos direitos
inalienveis do ser humano. Portanto, ficou decidido que a igreja e o estado teriam as suas
funes respectivamente, ou seja, igreja apenas competia a funo religiosa e ao estado a
funo politica.
A crena num ser supremo, ordenador do Universo, que, aps a Criao, no mais se
revelou ao Homem, fazendo sentir a sua presena unicamente na maravilhosa perfeio da
Natureza. Os destas rejeitam as religies organizadas nas quais vem a obra dos homens e
no a de Deus. Todos se ergueram contra a intolerncia, o fanatismo e a superstio.
As propostas iluministas invadiram os sales aristocrticos, os clubes privados, os
cafs mais populares. Encontraram tambm eco nas academias, na imprensa peridica e
nas lojas manicas.
O maior meio de difuso foi a Enciclopdia ou Dicionrio Racional das Cincias, das
Artes e dos Ofcios. Os artigos da Enciclopdia permitiram um contacto fcil e rpido com os
avanos da cincia e da tcnica e com o mundo das ideias do Iluminismo.
Projecto pombalino de inspirao iluminista
Em Portugal existia o despotismo esclarecido onde um rei culto, justo e empenhado era
iluminado pela Razo, e utilizava para o bem do povo, para a evoluo, para o progresso.

A diminuio das remessas de ouro do Brasil e a doena prolongada do rei (D. Joo V)
desorganizaram a mquina governativa. O descalabro financeiro, a inoperncia das
instituies e a corrupo dos seus oficiais abatem-se sobre o reino e as suas colnias, pondo
em causa o modelo de governo centralizado e o prprio absolutismo rgio.
Sentiu-se a necessidade de racionalizar o aparelho de Estado e havia que pr ordem
nas finanas do reino. Para isso Pombal:
Reestruturou a poltica fiscal e financeira das colnias;
Melhorou o sistema de cobrana de impostos do reino;
Reprimir o contrabando que punha em causa os monoplios concedidos s companhias
de comrcio.
Criao do Errio Rgio, permitiu a gesto das contas pblicas.
Pombal empenha-se na reforma do sistema judicial. Uniformiza o pas para efeitos
judiciais e derroga os antigos privilgios de foro da nobreza e do clero. Estes privilgios, bem
como as excepes criadas pelo direito local, constituam um pesado entrave boa justia do
rei. Criou-se a Intendncia-Geral da Polcia que representa a operacionalizao do sistema
atravs de um organismo centralizado e eficiente. criado tambm o Desembargo do pao
que era um tribunal que controlava a aplicao da justia.
No ano seguinte, houve um atentado contra D. Jos que deu o pretexto para uma
represso dirigida contra as principais famlias nobres onde estas famlias foram condenadas
pena mxima. A violncia e o aparato com que foi executada a sentena, encheu de horror
o pas e a Europa. A nobreza com medo do que aconteceu s famlias nobres (como os
Tvora), reprimiu-se.
Com o fim de reduzir a influncia do clero, o Marqus procurou controlar o Tribunal de
Santo Ofcio que, progressivamente, subordinou Coroa. Instituiu, tambm, um organismo de
censura estatal - a Real Mesa Censria -, que tomou para si as funes de avaliao das obras
publicadas, at a competncia dos inquisidores.
Alvo particular da animosidade do ministro foi a Companhia de Jesus, que detinha um
papel de relevo na missionao dos ndios brasileiros e nas instituies de ensino.
O sismo ocorreu no dia 1 de Novembro de 1755, e foi neste desastre que Pombal
mostrou a sua valia e a sua eficincia. Logo no prprio dia do sismo, tomou as primeiras das
mais de 200 providncias que levou a efeito para sepultar os mortos e cuidar dos vivos.
Foi ele o responsvel pela tarefa de reerguer a cidade, o projecto foi feito pelos
engenheiros Manuel da Maia e Eugnio dos Santos, a reconstruo tinha um traado
completamente novo. As ruas eram largas e rectilneas, inscritas numa geometria rigorosa. Os
prdios eram iguais, as fachadas eram de quatro andares. No eram permitidos projectos
prprios que identificassem a classe social dos moradores.
Adoptaram-se solues originais para a distribuio de gua (s habitaes) e para a
drenagem dos esgotos, concebendo, at, um engenhoso sistema de construo anti-ssmica.
Considerando a ignorncia o maior entrave ao progresso dos povos, a filosofia
iluminista colocou o ensino no centro das preocupaes dos governantes. Foram tomadas
medidas no sentido de alargar a rede de instruo pblica e de renovar, luz das novas
pedagogias, as antigas instituies. Este esprito chegou a Portugal por via dos
estrangeirados.
Pombal criou um colgio destinado aos jovens nobres, com o objectivo de os preparar
para o desempenho dos altos cargos do Estado. O Real Colgio dos Nobres foi organizado de
acordo com as mais modernas concepes pedaggicas, integrando as lnguas vivas, as
cincias experimentais, a msica e a dana, estas ltimas imprescindveis frequncia dos
crculos sociais aristocrticos a que os alunos pertenciam. O projecto do Real Colgio no
prosperou, talvez pela renitncia dos nobres em colocarem os seus filhos numa instituio to
conotada com um ministro que detestavam.

A expulso dos Jesutas obrigou ao encerramento de todos os seus colgios. Foram


criados postos para mestres de ler e escrever. Para os alunos que pretendessem prosseguir
estudos, instituram-se mais de duas centenas de aulas de retrica, filosofia, gramtica grega
e literatura latina, cujo conhecimento era imprescindvel a quem quisesse ingressar na
universidade.
Criou-se a Junta da Previdncia Literria que fica incumbida de estudar a reforma da
universidade. A Universidade recebe os seus novos estatutos, estes configuram uma reforma
radical, quer no que respeita ao planeamento dos cursos, quer no que toca s matrias e aos
mtodos de ensino, que passam a ser orientados por critrios racionalistas e experimentais.
Uma vez que a reforma no ensino ia dar muitas despesas, foi criado um novo imposto, o
Subsdio Literrio, sobre a carne, o vinho e a aguardente, pagvel no reino e nas colnias.
A subida ao trono de D. Maria I significou a desgraa do ministro que, desapossado dos
mltiplos cargos que exercia, se viu desterrado e perseguido.
Revolues liberais movimentos poltico-sociais influenciados pelos ideais das Luzes.
Movimentos de contestao ao Antigo Regime. Tendo como objectivos: a eliminao do
absolutismo e da sociedade de ordens; a consagrao dos direitos naturais do Homem, da
soberania popular e da diviso dos poderes; a instaurao da livre iniciativa em matria
econmica; a libertao de naes do jugo colonial e estrangeiro.
A Revoluo americana
Na Guerra dos Sete Anos, os colonos americanos sentiram-se agradecidos pela
proteco que a metrpole lhes concedia contra os vizinhos das colnias francesas.
Para os colonos ingleses da Amrica do Norte abria-se um grande campo de expanso
para oeste, desembaraos agora da concorrncia francesa. Uma proclamao real reservava
aos ndios o territrio a oeste. A Inglaterra, em dificuldades financeiras pelo esforo de guerra
suportado, decidiu pedir aos colonos da Amrica um contributo para refazer o tesouro pblico.
Tal contributo saldou-se num conjunto de taxas aduaneiras, votadas pelo Parlamento
britnico. Iriam onerar as importaes coloniais de melao, papel, vidro, chumbo e ch. Em
simultneo, decretou-se um imposto de selo sobre os documentos legais e as publicaes
peridicas.
As autoridades britnicas quiseram levar at s ltimas consequncias a teoria
mercantilista do exclusivo comercial: determinaram que as mercadorias da Amrica do Norte
s poderiam ser exportadas para a Inglaterra ou para outras colnias inglesas. Foram sentidas
como um ultraje, estas medidas, pelos colonos americanos que tinham tomado conscincia
da importncia estratgica e econmica dos seus territrios.
Os americanos lamentavam que, na sua qualidade de cidados britnicos, no
estivessem representados naquela assembleia. A resposta surgiu: Sem representao no
h imposio. Esta foi a concluso de um congresso reunido em Nova Iorque, em 1765, o
Stamp Act Congress que contou com a presena de delegados de nove das colnias
americanas. Aos cidados ingleses residentes ou no na Inglaterra, no se poderia impor
nenhuma contribuio que no tivesse sido aprovada pelos seus representantes.
Entendendo por bem recuar, o Governo de Londres revogou as taxas, em 1770,
excepo das que incidiam sobre o ch. Para piorar a situao, a concesso do monoplio da
venda do ch Companhia das ndias privava os comerciantes americanos dos lucros do
transporte e da revenda daquele produto na Amrica.
O Boston Tea Party ocorreu em 1773, em Boston, quando um grupo de jovens
disfarados de ndios, lanaram ao mar a carga de ch transportada pelos navios da
Companhia das ndias.
O rei Jorge III ordenou o encerramento do porto de Boston e a ocupao da cidade por
regimentos ingleses, exigindo-lhes o pagamento de uma pesada indemnizao.

A Amrica inglesa preparava-se para a luta. E se no primeiro Congresso de Filadlfia,


reunido em 1774, ainda foram poucas as vozes a clamar pela separao de Inglaterra,
preferindo a defesa dos direitos pela via negocial, a verdade que, de seguida, todo um
dispositivo revolucionrio se organizou.
Em 1776, Thomas Jefferson redigiu uma Declarao de Independncia, que os
delegados de todas as colnias aprovaram no dia 4 de Julho, no segundo Congresso de
Filadlfia.
George Washington foi escolhido para comandante-chefe do futuro exrcito americano.
S aps a batalha de Saratoga, em 1777, na qual os americanos fizeram capitular um
pequeno exrcito britnico, a Frana se inclinou para uma aliana oficial. Ao apoio da Frana
somou-se o da sua aliada, Espanha. Em 1781, o principal exrcito ingls capitulou em
Yorktown.
A Inglaterra decidiu-se pelas negociaes de paz. Pelo Tratado de Versalhes, assinado
em 1783, reconheceu a independncia das 13 colnias, e devolveu Frana e a Espanha as
suas terras.
Quanto ao modelo poltico: os pequenos Estados, uma federao bastante
descentralizada em que cada Estado seria praticamente autnomo. J os Estados de maior
dimenso, desejavam um governo central forte.
Os representantes de 12 dos 13 Estados, que haviam assinado a Declarao de
Independncia chegaram a um acordo em 1787. A Constituio (lei mxima do Estado)
assinada instituiu a Repblica dos Estados Unidos da Amrica sob a forma de uma repblica
federal, na qual um Estado central poderoso, ocupando-se da defesa e das relaes
internacionais, coexistia com os vrios Estados federados, soberanos em matria de justia e
administrao, autoridade policial e sistema de ensino.
A Constituio adoptou o princpio da diviso dos poderes e do seu equilbrio atravs de
uma fiscalizao mtua.
O poder legislativo foi confiado a um Congresso, formado por duas cmaras, que
votava as leis e o oramento. A Cmara dos Representantes reunia os deputados de cada
Estado. No Senado, por sua vez, tinham assento dois representantes por Estado.
O presidente detinha o poder executivo, comandava os exrcitos e escolhia o governo.
Um Tribunal Supremo que reunia nove membros inamovveis nomeados pelo presidente,
regulava os conflitos entre os Estados, superintendendo no poder judicial.
A Frana nas vsperas da Revoluo
A velha sociedade de ordens do Antigo Regime apenas o clero e a nobreza possuam
privilgios. Nas mos dos nobres concentravam-se as rendas provenientes da posse de uma
parte do solo francs, a quase totalidade dos cargos ministeriais e diplomticos bem como os
lugares cimeiros do exrcito e da hierarquia religiosa.
Ao clero pertenciam-lhe 10% das terras mais ricas de Frana, das quais recolhiam
numerosas rendas e direitos de origem feudal. Somava-se-lhes a dzima eclesistica, a que
nem os nobres ou os reis escapavam. semelhana da nobreza, a ordem eclesistica no
pagava impostos Coroa.
O Terceiro Estado suportava pesadas cargas tributrias. A pauperizao torn-los-ia
uma grande fora de oposio, habilmente aproveitada nos momentos crticos que a Frana
revolucionria atravessou.
A burguesia endinheirada constitua a elite do Terceiro Estado (mestres de ofcios e
lojistas, advogados, mdicos e intelectuais). Os burgueses viam fugir-lhes os altos postos na
administrao pblica, restando-lhes no exrcito os lugares de oficial subalterno. As ambies
polticas conduzi-los-iam contestao e destruio do Antigo Regime.
Uma crise profunda minava a economia da reino. Os proprietrios agrcolas debatiamse com a baixa dos preos e dos lucros do trigo e do vinho. Nas vsperas da Revoluo,
violentas tempestades fizeram perder as colheitas e com isso subiram os preos.

Melhores tempos no atravessava a indstria, em virtude do tratado de livre-cmbio


assinado em 1786, que favorecia a importao dos tecidos ingleses.
crise econmica somava-se o dfice das finanas. As receitas no chegavam para
cobrir as despesas do Estado. Estas relacionavam-se com o exrcito, constantemente
envolvido em guerras; com as obras pblicas e a instruo; com os gastos impopulares da
Corte; com as penses a antigos soldados ou servidores do Estado; com os prprios encargos
da divida pblica ocasionados pelos sucessivos emprstimos.
A injusta sociedade de ordens que isentava de contribuies o clero e a nobreza,
privando os cofres reais de ampliarem as suas receitas.
Luis XVI, monarca absoluto de direito divino e o seu reinado ficou marcado por
tentativas vrias de resoluo da crise econmico-financeira. O ministro Turgot liberalizou o
comrcio dos cereais e props que a corveia real (um dos impostos para os camponeses)
passasse a abranger todas as classes. A nobreza no se mostrou satisfeita com este ministro,
e por isso, o rei despediu-o. Necker, Calonne e Brienne, tentaram reformar a administrao
local e o sistema fiscal, fazendo com que todas as classes sociais pagassem os mesmos
impostos, e deste modo, acabando com todos os privilgios tributrios.
Em 1789, Luis XVI convocou os Estados Gerais; convidou, o mesmo tempo, os franceses
a exprimirem as suas reclamaes e os seus anseios. Os Cadernos de Queixas, ento
elaborados, do-nos conta das insatisfaes e tenses vividas na sociedade francesa. Neles
se fizeram ouvir nobres e clrigos burgueses, povo da cidade e do campo.
Da nao soberana ao triunfo da revoluo burguesa
Nos Estados Gerais, existia um mtodo de votao por ordem, onde cada ordem
possua um s voto, contudo, era injusto uma vez que o clero e a nobreza defendia sempre as
mesmas opinies e ento juntavam-se e ganhavam ao Terceiro Estado, e ento foi proposto o
mtodo de votao por cabea, porm, Luis XVI, mostrou-se incapaz de decidir entre os
mtodos de votao.
Foi nesse impasse que, a 17 de Junho, eclodiu o primeiro acto revolucionrio. Os
deputados do Terceiro Estado proclamaram-se Assembleia Nacional. A esta caberiam, de
futuro, todas as decises que o monarca deveria executar.
A nao soberana tornou-se a fonte do poder legtimo e a nova autoridade politica. A
monarquia absoluta chegara ao fim.
A 20 de Junho, os deputados pronunciaram o clebre juramento de no se separarem
enquanto no redigissem uma Constituio para a Frana, a nova Assembleia recebeu o nome
de Assembleia Nacional Constituinte.
A Tomada da Bastilha foi um acontecimento extremamente importante, uma vez que a
Bastilha era um smbolo do antigo regime, e com a destruio da mesma, o incio da queda
do antigo regime, teve incio em 1789. Tratou-se de uma aco violenta do povo parisiense,
revoltado com a alta dos preos do po.
Julho e incios de Agosto de 1789, a Frana foi varrida por uma autntica revoluo
camponesa, de contornos. Os camponeses lutaram pela emancipao completa da terra e
pela libertao individual das cargas feudais. Este movimento impulsivo e irracional, levaria
os nobres a consentirem na supresso dos direitos e privilgios feudais. Na noite de 4 de
Agosto de 1789, a Assembleia determinou:
A abolio das corveias e servides pessoais;
A supresso da dzima Igreja;
A possibilidade de resgatar rendas e foros;
A eliminao das jurisdies privadas;
A supresso da compra dos cargos pblicos e a consequente livre admisso aos
empregos pblicos civis e militares.
Queria-se, assim, uma sociedade livre baseada na igualdade de todos perante a lei.

Os deputados da Assembleia Nacional Constituinte elaboraram uma Declarao dos


Direitos do Homem e do Cidado, que legitimava as conquistas obtidas em relao ao rei e
aos privilgios e fundamentava a futura Constituio. A Declarao dos Direitos do Homem e
do Cidado lanou as bases da nova ordem social e poltica, enumerou direitos do homem: a
liberdade, a propriedade, a segurana e a resistncia opresso. Ao faz-lo, condenou
privilgios da sociedade de ordens. Reconheceu que a autoridade dos governos residia na
Nao e que a sua finalidade era a salvaguarda dos direitos humanos. Por conseguinte,
rejeitou o absolutismo. Rejeitou, tambm, a arbitrariedade judicial e a intolerncia religiosa.
O clero viu-se despojado pela Revoluo de todos os seus privilgios. Como qualquer
outra entidade senhorial, sofreu a abolio dos direitos feudais e, para alm disso, como esta
classe social era muito rica, foram confiscados os seus bens, e foram declarados disposio
da Nao. Os bens do clero serviam de garantia ao dinheiro que circulava (os assinados). A
Constituio Civil do Clero atribuiu aos membros do clero secular a simples qualidade de
funcionrios do Estado. Quanto ao clero regular, ficou condenado extino, em virtude da
supresso das ordens e congregaes religiosas.
Coube Assembleia Constituinte a instituio de uma nova organizao administrativa,
mais descentralizada. As antigas provncias foram divididas em distritos, cantes e comunas.
rgos eleitos e funcionrios pagos pelo Estado encarregavam-se de aplicar as leis,
superintender no ensino, na salubridade, nas obras pblicas, no policiamento, na cobrana de
impostos e no exerccio da justia. Todos os grupos sociais ficaram sujeitos ao imposto directo
sobre receitas e rendimentos.
A organizao econmica empreendeu-se a unificao do mercado interno, eliminandose as alfndegas internas e os monoplios. A agricultura, invocou-se a liberdade de cultivo e
de emparcelamento. A indstria, as medidas foram mais radicais: aboliram-se as corporaes
e declarou-se a liberdade de empresa, instituiu-se o princpio de liberdade econmica.
Em 1791, a Frana uma monarquia constitucional (regime poltico cujo representante
mximo do poder executivo um rei, que tem a sua autoridade regulamentada e limitada por
uma Constituio).
A Constituio de 1791 consagrou os Direitos do Homem e do Cidado, a soberania
nacional e a separao dos poderes. Para se ser cidado activo exigia-se o pagamento de um
imposto (censo) directo igual ou superior ao valor de trs dias de trabalho, para alm de uma
idade igual ou superior a 25 anos. Exclusivamente homens, a quem estava reservado o direito
de voto, enquanto que o cidado passivo, no podia votar visto que no tinha possibilidades
econmicas para pagar o censo.
Os deputados da Assembleia instituram o sufrgio censitrio (modalidade de voto
restrito em que este s pode ser exercido pelos cidados que pagam ao Estado uma
determinada quantia em dinheiro relativa a contribuies directas impostos).
Cabia aos cidados activos, j de si uma minoria, a escolha dos verdadeiros eleitores
entre os que pagavam um imposto equivalente ou superior a dez dias de trabalho. Nestes
deputados encontrava-se a Nao representada, pelo que se diz ter a Constituio de 1791
institudo em Frana um sistema representativo (processo em que a tomada das decises
polticas cabe a um corpo especializado de cidados, mandatados pela Nao, por exemplo,
atravs de eleies).
Excludos do sufrgio e de direitos polticos ficaram os cidados passivos. Eram os
indivduos do sexo masculino sem condies econmicas para pagarem um censo igual ou
superior a trs dias de trabalho. A lei reconhecia-lhes direitos naturais e civis. Como direitos
civis, podemos considerar a liberdade de expresso, de crena, de reunio e de deslocao.
Quanto s mulheres estavam totalmente afastadas da cidadania.
Assembleia Legislativa, eleita pela Nao soberana, competia o poder legislativo.
Eleitos por dois anos, os seus deputados propunham e decretavam as leis, tal como o
oramento e os impostos. A Constituio reconhecia, no entanto, ao rei um direito de veto
que permitia suspender as leis durante dois anos. A Assembleia jamais poderia ser por ele

dissolvida. Foi a propsito do tipo de veto (absoluto ou suspensivo) a conceder ao rei que
nasceram os conceitos polticos de esquerda e direita.
O monarca detinha o poder executivo, escolhia e demitia os ministros. Embora
comandasse o exrcito e a marinha, a declarao da guerra e a assinatura da paz estavam
dependentes da concordncia da Assembleia Legislativa.
O monarca deixou de ser senhor de um poder arbitrrio que o colocava acima da lei.
Eis os fundamentos da monarquia constitucional, para quem o rei, apesar de inviolvel e
sagrado, era apenas o primeiro funcionrio do Estado, que a Assembleia retribua atravs da
chamada lista civil (rendimento anual).
Quanto ao poder judicial, ficou incumbido a juzes eleitos e independentes que
substituram as complicadas e variadas jurisdies do Antigo Regime. Criou-se um Tribunal
Superior para julgar os delitos de ministros, deputados e governadores.
Nos Estados Gerais, Lus XVI, criou entraves s reivindicaes do Terceiro Estado e,
depois, manteve permanentemente uma atitude de desconfiana para com a Assembleia
Nacional Constituinte.
Em Outubro de 1789 um levantamento de mulheres f-lo abandonar Versalhes e
instalar-se em Paris. Depois de vrias recusas, a muito custo, assinou a 4 de agosto, a
Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado e a Constituio Civil do Clero.
A hostilidade dos parisienses contribuiu para a sua tentativa de fuga em Junho de 1791,
e tambm teve esta deciso porque sabia que os nobres (apoiantes do Absolutismo) que
saram de Paris estavam a juntar pessoas para voltar a por o Absolutismo em aco; porm,
Lus XVI detido em Varennes e trazido de volta para Paris. Luis XVI deixou de governar. O
incio da guerra, em Abril de 1792, ocorreu num ambiente de tenso. A fome, a subida dos
preos e um regime que privava de votar fez com que o povo mido de Paris se agitasse nas
ruas e pressionar a Assembleia. Da provncia acorreram a Paris exrcitos de federados,
quando a notcia da invaso da Frana chegou e a Nao foi declarada em perigo.
O rei foi suspenso pela Assembleia Legislativa. A Constituio de 1791 deixou de
funcionar e a monarquia constitucional viu-se inviabilizada, na falta do poder executivo.
Coube Conveno, a nova Assembleia Constituinte, proclamar a Repblica. Foi a 22
de Setembro de 1792 que tal aconteceu.