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Alexitimia: dificuldade de expresso ou ausncia de

sentimento? Uma anlise terica

Alexithymia: difficulty of expression or absence of feeling? A


theoretical analysis

Lus Freire1
Universidade Estadual de Feira de Santana

RESUMO
O objetivo deste ensaio apresentar uma base conceitual para diferenciar emoes
de sentimentos, a partir das ideias de LeDoux e Damsio, e usar essa base numa
abordagem sobre o conceito e as origens da alexitimia, constructo recentemente
desenvolvido para retratar a dificuldade de expressar emoes e sentimentos.
Nessa abordagem, questionado se o alexitmico no expressa ou no tem
sentimentos. A concluso deste ensaio que no alexitmico as emoes ocorrem
normalmente, mas os sentimentos, que requerem circuitos cerebrais adicionais em
relao aos acionados pelas emoes, no so desenvolvidos de forma adequada.
So apresentadas as limitaes do trabalho e sugestes para um programa de
pesquisa.
Palavras-chave: emoo; cognio; regulao emocional LeDoux; Damsio.

ABSTRACT
The aim of this essay is to present a conceptual basis to differentiate emotions from
feelings, based on LeDoux and Damasio's ideas, and to use this basis for an
approach to Alexithymia's concept and origins, a construct recently developed to
explain the difficulty of expressing emotions and feelings. In this approach, it is
questioned whether alexithymic individuals do not express or do not have feelings.
The conclusion of this essay is that emotions occur normally in alexithymic
individuals, but that feelings, which require additional brain circuits in relation to
those driven by emotions, are not developed properly. Limitations of this work and
suggestions for a research program are presented.

Keywords: emotions; cognition; emotional regulation; LeDoux; Damasio.

Emoo e sentimentos so duas palavras bem conhecidas e usadas em nosso dia a


dia, mas cuja distino e conceituao ainda so bastante confusas, mesmo entre
especialistas. Por exemplo, Gazzaniga e Heatherton (2003/2005), num texto
didtico, definem emoo como sendo sentimento: "a emoo se refere a
sentimentos que envolvem avaliao subjetiva, processos psicolgicos e crenas
cognitivas" (p. 315). A expresso de emoes e sentimentos tambm algo que
apresenta variao entre os seres humanos: desde uma grande facilidade at uma
grande dificuldade. A dificuldade de expressar emoes foi recentemente
conceituada comoalexitimia (Sifneos, 1973).
Buscando apoio nos trabalhos de Joseph LeDoux e Antonio Damsio, o objetivo
deste artigo, de natureza terica, apresentar uma base conceitual para diferenciar
emoes de sentimentos, e usar essa base para explicar a alexitimia. Na primeira
seo, os conceitos de emoes e sentimentos sero discutidos, de forma a
estabelecer as diferenas entre eles. Na segunda seo, a alexitimia ser
apresentada e discutida luz desses conceitos, inclusive quanto sua origem, de
tal forma que se possa responder se o alexitmico no tem emoes ou no tem a
percepo delas, no as sente conscientemente, impedindo a gerao do
sentimento correspondente. O artigo encerrado com algumas reflexes pessoais.

Emoo e Sentimento
No crebro humano no existe um sistema nico dedicado emoo. Rose
(2005/2006) diz que buscar a localizao da emoo em alguma rea especifica do
crebro cometer um "erro de categoria", porque os processos emocionais "so
feitos no em uma localizao, mas em um padro de interaes dinmicas entre
regies mltiplas do crebro" (p. 226). Para LeDoux (1996/1998), as vrias classes
de emoes so mediadas por sistemas neurais distintos, os quais evoluram para
resolver diferentes problemas que os animais enfrentam em sua vida diria: "no
existe a faculdade da emoo, e tampouco existe um sistema cerebral nico
encarregado dessa funo fantasma" (p. 16). E Damsio (1999/2000) diz: "no
existe um nico centro cerebral de processamento das emoes, e sim sistemas
distintos relacionados a padres emocionais separados" (p. 88).
Mas emoo um conceito bastante complexo. LeDoux (2000, 2007) afirma que a
diversidade de conceitos tem sido um grande obstculo para a pesquisa e o
entendimento das emoes. Apesar do crescimento no nmero de pesquisas nos
ltimos anos dedicadas emoo, os pesquisadores tm se amparado em
diferentes orientaes tericas para a definio do construto. Se h algum
consenso, com certeza sobre a dificuldade de defini-la. Kleinginna e Kleinginna
(1981), ao avaliarem o uso do conceito na literatura, encontraram 92 definies e
nove afirmaes "cticas", as quais foram separadas em 11 categorias, alm de
alguns autores que colocam em dvida a utilidade de se tentar definir emoo.

Alguns autores percebem a emoo como um fenmeno diretamente observvel,


de natureza consciente (Baumeister, Vohs, DeWall, & Zhang, 2007), e
fundamentado em experincias aprendidas e incorporadas, como na percepo das
cores (Barrett, 2006). Outros veem as emoes como tendo tanto um componente
biofisiolgico, portanto involuntrio e quase sempre inconsciente, quanto um
componente experiencial-cognitivo, que pode ser inconsciente, mas que na maioria
das vezes consciente, operando em diferentes nveis (Panksepp, 2008). Todavia,
qual a diferena entre a emoo inconsciente, que "nos acontece" e a emoo
consciente, sobre a qual temos algum poder?
Para LeDoux (2007) e Damsio (1994/1996, 1999/2000), a emoo consciente j
no mais apenas emoo, mas sentimento. Eles distinguem esses dois
fenmenos, considerando-os como construtos prprios e distintos, eliciados no
organismo humano a partir de diferentes circuitos cerebrais. A abordagem de
LeDoux ser apresentada em seguida, a partir de uma crtica por ele desenvolvida
sobre uma proposta de Scherer (2005). E, logo depois, a proposta de Damsio ser
tambm apresentada.
A crtica de Joseph LeDoux proposta de Klaus Scherer
Scherer (2005) sugere a existncia de cinco componentes para um estado
emocional, os quais so acionados por determinados sistemas corporais
responsveis por diferentes processos funcionais. Os cinco componentes sugeridos
so: cognio, sintomas fsicos (componentes neurolgicos), motivao, expresso
motora e a experincia subjetiva ou sentimento.
O componente cognitivo da emoo acionado pelo Sistema Nervoso Central (SNC)
e sua funo a avaliao de objetos e eventos que se manifestam no mundo
externo O componente neurofisiolgico, acionado pelo SNC, Sistema NeuroEndcrino (SNE) e Sistema Nervoso Autnomo (SNA), tem como funo a
regulao do organismo. O componente motivacional, tambm acionado pelo SNC,
tem como funo a preparao e direo das aes que sero desencadeadas. O
componente da expresso motora corresponde s aes desencadeadas por meio
do Sistema Nervoso Somtico (SNS) e sua funo manifestar a reao e sua
correspondente inteno. O ltimo componente a experincia subjetiva, ou
sentimento, acionado tambm pelo SNC, cuja funo o monitoramento do estado
do organismo em face de sua interao com os eventos e objetos do mundo
externo.
Segundo esse esquema conceitual proposto por Scherer (2005), o sentimento um
dos componentes (a experincia subjetiva) da emoo e as emoes resultam de
um episdio de alteraes sincronizadas e inter-relacionadas no estado de todos ou
na maior parte de cinco subsistemas do organismo, em resposta a estmulos
avaliados pelo indivduo como tendo algum significado relevante. esse significado
que elicia a emoo, a qual ser mais ou menos intensa de acordo com o nvel de
relevncia atribudo ao evento. O evento estimulante pode ser externo (e.g., o
comportamento de outra pessoa, a viso de uma cobra), que adquire algum
significado para o bem-estar da pessoa; ou pode ser interno, quando o
comportamento da prpria pessoa pode ser o evento eliciador da emoo (e.g.,
culpa, orgulho ou vergonha). Nesse esquema, as emoes so agrupadas em
categorias funcionais, as quais envolvem determinado conjunto de subsistemas.
O artigo de Scherer foi apresentado na edio de dez/2005 do Social Science
Information. A edio de set/2007 desse mesmo peridico traz 12 comentrios
sobre o artigo. De uma forma geral, todos os comentaristas concordam com os

pontos fundamentais da proposta de Scherer, mas diferem na apreciao de


algumas particularidades, como ocorreu com Joseph LeDoux.
LeDoux2 um neurocientista e autor de diversos livros e artigos cientficos sobre
como o crebro processa emoes. LeDoux (1996/1998, 2000) atribui o sucesso
dos vrios trabalhos realizados na rea, inclusive os de Damsio e sua equipe, ao
fato de terem o foco em aspectos da emoo psicologicamente bem definidos,
evitando conceitos vagos e pobremente formulados, como afetos e sentimentos
emocionais, e por usarem abordagens experimentais simples e diretas.
A principal questo levantada por LeDoux na anlise da proposta de Scherer
sobre o que compe cada subsistema e sua funo respectiva. Ele diz:
A abordagem de componente-processo uma excelente forma para conceituar os
vrios processos que ocorrem durante uma emoo. Nesse esquema, uma emoo
o resultado que surge da atividade combinada de uma variedade de
subsistemas. Mas eu discordo de Scherer em como conceituar os subsistemas. Eu
no estou convencido que os cinco subsistemas identificados constituam um grupo
de subsistemas reais e crticos do organismo. (LeDoux, 2007, p. 399)
LeDoux (2007) cita pesquisas realizadas por ele e outros, com humanos e com no
humanos, cujos resultados sugerem que, em geral, as emoes so eliciadas por
meio de circuitos de localizao subcortical. O desenvolvimento de ferramentas no
invasivas, que trabalham com imagens, tem permitido o mapeamento do crebro
em plena atividade, mostrando que diferentes circuitos existem para diferentes
funes emocionais, como as que levam defesa frente a predadores, reproduo
sexual, nutrio, ligao afetiva e afiliao ou relao parental. Conforme LeDoux,
esses estudos tm mostrado a importncia da amgdala e do sistema nervoso
autnomo para o processamento de estmulos emocionais na ausncia de uma
percepo consciente do estmulo, indicando a natureza autnoma e inconsciente
das emoes.
Para que as pessoas se tornem conscientes de suas emoes, diferentes regies do
crebro necessitam ser acionadas adicionalmente, em especial reas do crtex prfrontal, associadas com a cognio. Ainda conforme LeDoux (2007), outros estudos
realizados com humanos tm indicado que, em geral, o processamento consciente,
tanto de estmulos emocionais quanto de no emocionais, requer que o estmulo
seja representado nessas reas pr-frontais, as quais esto envolvidas com a
"memria de trabalho". Esclarecendo que sua noo de memria de trabalho
ampliada, para nela incluir vrias funes executivas e de monitoramento, LeDoux
afirma que esses estudos sugerem que a ativao de reas corticais pr-frontais
envolvidas na memria de trabalho so a chave para a existncia de emoes
conscientes. Emoes conscientes so chamadas por LeDoux de sentimentos.
Todavia, LeDoux (2007) pergunta se a conscincia de um estmulo emocional (que
inclui tanto o estmulo especfico quanto o contexto social e fsico em que ambos sujeito e estmulo - esto inseridos) suficiente para gerar o sentimento. Em sua
resposta, ele considera a necessidade de dois ingredientes adicionais. O primeiro
o significado das sensaes geradas pelo estmulo emocional, obtido a partir da
memria episdica e semntica do estmulo. O segundo ingrediente adicional deve
ser a informao sobre o despertar emocional ou excitao do organismo, realizado
pelo estmulo por meio do crebro, como rgo receptivo s relaes do organismo
com o ambiente. Essa informao obtida a partir da percepo do estado do
corpo (de excitao ou relaxamento neurocortical e do sistema motor) na resposta
emocional. Dito de outra forma, o sentimento requer a existncia de trs
componentes processuais de natureza cognitiva, eliciados pela emoo: a

representao do estmulo emocional na memria de trabalho, a recuperao de


significados associados a esse estmulo e a percepo consciente de estados do
corpo.
LeDoux (2000, 2007) enfatiza a diferena entre processo cognitivo e processo
emocional, sublinhando que cada um desses processos aciona diferentes sistemas
com distintas arquiteturas neurais. Enquanto a cognio usa processos de alto
nvel, mediados pelo crtex pr-frontal mais desenvolvido no ser humano, a
emoo utiliza principalmente processos subcorticais, os quais automaticamente
detectam e respondem aos estmulos emocionais, comuns aos humanos e no
humanos. Ao encerrar seu artigo, LeDoux diz que precisamos estar alerta para
essas diferenas, para evitar a confuso semntica entre processos emocionais e
processos cognitivos. Ele assim se expressa:
A confuso semntica reflete algumas diferenas fundamentais no processamento
emocional, que precisamos ter em mente: o processamento subcortical automtico
realizado por sistemas evolucionariamente programados diferente do
processamento que ocorre nas reas pr-frontais, as quais avaliam (consciente ou
inconscientemente) a situao luz do contexto e situaes externas, as memrias
episdicas e semnticas, e os sinais emocionais dentro do corpo e do
crebro. (LeDoux, 2007, p. 402)
Dessa forma, existe uma diferena fundamental entre ter emoes (processo
subcortical) e ter a conscinciadelas, ou senti-las conscientemente (processo
cognitivo mediado pelo crtex pr-frontal). Se conscientizar a emoo a condio
que distingue o sentimento, este no apenas uma etapa ou apndice da emoo,
como sugere Scherer (2005). Ainda que a manifestao do sentimento acione
determinados processos que tambm ocorrem com as emoes, ele, o sentimento,
necessita da ativao de outros componentes processuais do organismo humano,
de natureza diferente dos que so acionados quando ocorre a emoo (os
processos cognitivos), constituindo-se assim um fenmeno com caractersticas
prprias e especficas. Essa abordagem encontra ressonncia nos argumentos de
Damsio, apresentados no prximo item.
A proposta de Antnio Damsio
Damsio3 um lder em neurocincias reconhecido internacionalmente. Seus
interesses de pesquisa incidem sobre o papel das emoes nas aes conscientes e
inconscientes, resultando em trabalhos que tm ajudado a elucidar as bases neurais
da emoo e sentimentos, mostrando que eles desempenham papis centrais nos
processos decisrios e na cognio social (1994/1996, 1999/2000) .
Damsio (1999/2000) diz que definir emoo no uma tarefa fcil: "depois de
fazer o levantamento de todo o espectro de fenmenos possveis, ficamos
imaginando se realmente exequvel formular alguma definio sensata de
emoes e se um termo nico ainda til para designar todos esses estados" (p.
430) . Apesar disso, esse autor prope "uma hiptese de trabalho": "emoo uma
coleo de respostas qumicas e neurais que formam um padro distinto" (p.
74/430). Essas respostas constituem um "padro distinto" porque emoes
diferentes so produzidas por sistemas cerebrais diferentes, a maioria dos quais
localizados nos ncleos subcorticais do tronco cerebral, da amgdala, do hipotlamo
e do prosencfalo basal, no acessveis conscincia.
Para Damsio (1995, 1994/1996, 1999/2000), as emoes so quantificveis (as
respostas qumicas e neurais) e observveis na pessoa "emocionada", por uma
terceira pessoa: expresso facial, ritmo e movimento do corpo, sudorese etc.

Sentimentos so resultados da percepo dessas reaes pela prpria pessoa: ela


"sente" a emoo. So, portanto, experincias subjetivas, somente accessveis
prpria pessoa. Essa abordagem admite que existe uma sequncia no processo de
gerao de emoes e sentimentos. Primeiro, a percepo de um evento ou objeto
pelo organismo, a qual aciona automaticamente determinados circuitos subcorticais
que provocam alteraes no corpo e no prprio crebro em resposta percepo
(molculas qumicas e sinais eletroqumicos), predispondo o organismo para
determinados comportamentos: isso a emoo. Por ltimo, as alteraes sofridas
pelo corpo acionam outros circuitos cerebrais, tornando-se conscientes para a
pessoa: isso o sentimento.
Essa sequncia pode tambm ser vista no que Damsio (1999/2000) chama
de continuum funcional: num extremo esto as emoes, como estados corporais
inconscientes; no outro extremo esto os sentimentos, estados mentais
conscientes, passando por um estgio intermedirio que, na falta de outra palavra,
ele chama de sentimento inconsciente. Para esse autor, "a natureza relativamente
pblica das emoes e a total privacidade dos sentimentos decorrentes, indicam
que os mecanismos envolvidos ao longo do continuum so muito diferentes" (p. 6364).
Na abordagem de Damsio, possvel identificar dois componentes na emoo
humana: um componente fsico e um componente mental. Isso leva compreenso
que a emoo, enquanto processo fsico tem uma manifestao fsica, e que esse
processo pode ser acompanhado de uma sensao e de uma percepo, no dos
processos em si, mas do estado global do organismo (uma imagem mental do
organismo) quando esses processos ocorrem: uma palpitao cardaca elicia a
sensao de um susto; a viso de um "por do sol" elicia uma sensao de paz e
relaxamento.
Essas sensaes so sentimentos, primariamente inconscientes, que os humanos
partilham com alguns animais. a percepo consciente, e o cultivo desse estado
do organismo, que ir gerar e desenvolver4 o sentimento consciente. Essa
conscientizao e cultivo s possvel em seres humanos, porque requer
dispositivos cerebrais e mentais somente bem desenvolvidos em organismos
humanos. Damsio (1999/2000, p. 111) diz:
Supondo que todas as estruturas apropriadas estejam no seu lugar, (esses)
processos permitem a um organismo ter uma emoo, manifest-la e transform-la
em imagem, ou seja, sentir a emoo...(Todavia), para um organismo saber que
tem um sentimento necessrio acrescentar o processo da conscincia.
Assim, as abordagens de LeDoux (2007) e Damsio (1994/1996, 1999/2000),
discutidas at aqui, podem ser resumidas e integradas para os objetivos deste
trabalho, conforme a seguir:

Emoes podem ser compreendidas como uma combinao de ativao


neurocortical (sistema nervoso autnomo e ativao neuroendcrina),
expresso motora (expresso facial e vocal, postura e gesticulao) e uma
sensao subjetiva inconsciente desse estado corporal, que Damsio (2004)
chama de sentimento inconsciente. Esses fenmenos ocorrem de forma
autnoma e inconsciente em diferentes circuitos cerebrais, a depender do
tipo de emoo eliciada;

A espcie humana dispe de reas cerebrais que nela so mais


desenvolvidas do que em outras espcies, tambm usadas nas respostas
emocionais: as reas associadas ao crtex pr-frontal, responsveis pela

cognio. Essas reas so usadas pelo indivduo para tomar conscincia da


emoo por meio de sua representao imagtica, a qual permite a
regulao emocional e contribui para que a pessoa tenha uma vida mais
bem adaptada ao ambiente. Essa "tomada de conscincia" cria o
sentimento: um processo cognitivo sobre as sensaes subjetivas dos
estados corporais (emoes) eliciados por agentes externos ou internos
pessoa, que pode vir a ser cultivado, ou no, por ela.
Dito de outra forma, para que haja sentimento, necessrio que o processo do
circuito neural emocional v um passo alm. necessrio que haja uma passagem,
uma sequncia entre as reas subcorticais responsveis pela emoo, e as reas
corticais pr-frontais, responsveis pela cognio, para que a pessoa crie
sentimentos conscientes. Em algumas pessoas essa passagem no realizada de
forma satisfatria. Elas sofrem de alexitimia.

Alexitimia
Alexithymia uma palavra com razes gregas: a partcula a tem um sentido de
negao, de "falta ou ausncia";lex, significa "palavra"; e thymos "emoo ou
sentimento". Literalmente, alexitimia pode ser traduzida como sem palavras para
sentimento. Quando trabalhavam em Boston, no Harvard Medical School, na dcada
de 60, os psiquiatras John Nemiah e Peter Sifneos perceberam que alguns
pacientes psicossomticos mostravam grande dificuldade para falar sobre suas
emoes e sentimentos, dando a impresso de no compreenderem o significado
dessas palavras. Sifneos (1972) criou ento a palavra alexitimia para explicar esse
comportamento. Alexitimia um construto que envolve trs principais
componentes: (a) uma grande dificuldade para usar uma linguagem apropriada
para expressar e descrever sentimentos e diferenci-los de sensaes corporais; (b)
uma capacidade de fantasiar e imaginar extremamente pobre; e (c) um estilo
cognitivo utilitrio, baseado no concreto e orientado externamente, tambm
conhecido como pensamento operacional.
Todavia, esses comportamentos foram descritos na literatura especializada j h
algum tempo. Em 1948, Jrgen Ruesch citou pacientes sem imaginao, que
usavam aes e canais corporais para expressar suas emoes, eram falhos na
comunicao afetiva e mostravam excessivo nvel de conformidade social (citado
em Bagby & Taylor, 1999). Paul MacLean (1949) escreveu: "deve ser considerado
que uma das notveis observaes sobre o paciente psicossomtico sua aparente
inabilidade intelectual para verbalizar seus sentimentos" (p. 350). Em 1963, os
psicanalistas franceses Marty e M'Usan mencionaram pacientes que eram incapazes
de produzir fantasias e durante as entrevistas ficavam "presos" aos aspectos
mundanos e operacionais de sua realidade, o que eles chamaram de "pensamento
operacional" (Pense Operatoire) (citado em Bagby & Taylor, 1999). Contudo, coube
a Sifneos (1972, 1973) a criao da palavra e do conceito de alexitimia.
Os alexitmicos tm sido descritos como robs humanos (Sengupta & Giri, 2009),
portadores de uma espcie de analfabetismo emocional. Embora a alexitimia seja
um construto clnico j testado, ela no constitui uma doena diagnosticada, mas
sim um aspecto clnico associado algum outro problema mdico, tal como
Desordem de Stress Ps Traumtico, Anorexia Nervosa ou outra desordem
psiquitrica (Sengupta & Giri, 2009; Taylor & Bagby, 2002) . Todavia, existem
evidncias que possibilitam consider-la como uma condio independente, uma
disfuno afetivo-cognitiva, duplamente associada a alguma condio fsica-

patolgica e por danos vida relacional do indivduo (Sifneos, 2000), cuja


incidncia estimada em 10% na populao em geral (Aleman, 2005).
No Brasil a alexitimia ainda relativamente desconhecida, mas no mundo ocidental
esse um construto que vem gerando um crescente nmero de pesquisas,
existindo instrumentos de medio j traduzidos e adaptados para vrios pases
(Wiethaeuper, Balbinotti, Pelisoli, & Barbosa, 2005).
Instrumentos de medio
Wiethaeuper e cols. (2005) informam que, embora existam mais de seis
instrumentos para identificar e medir a alexitimia, o TAS-20 (20-item Toronto
Alexithymia Scale), desenvolvido por Bagby, Taylor e Parker (1994), sem dvida o
mais conhecido e usado, tendo sido submetido a vrias testagens e tradues.
Existe uma verso portuguesa (Prazeres, Parker & Taylor, 2000) e duas verses
brasileiras (Wiethaeuper & cols., 2005; Yoshida, 2000).
O TAS-20 autoaplicvel, e suas 20 questes so agrupadas em trs fatores: o
fator 1 indica que a pessoa tem dificuldade em identificar as prprias emoes e
sentimentos; o fator 2 indica dificuldade em descrever essas emoes e
sentimentos para os outros: a pessoa tem uma linguagem emocional pobre,
confusa, mal utilizada; e o fator 3 indica um estilo de pensamento orientado para o
exterior: questes operacionais do dia-a-dia dominam os pensamentos e atitudes
dessa pessoa.
Para Taylor (2000), apesar do fator que efetuava a medio da capacidade
imaginativa (de fantasiar e sonhar) ter sido eliminado na verso do TAS-20 (ele
existia em verso anterior, o TAS-26, com 26 questes), a dificuldade em imaginar,
de certa forma, est associada aos segundo e terceiro fatores dessa verso. Com
efeito, a capacidade de imaginao usa tanto os sistemas cognitivos quanto os
emocionais. Se h dificuldade na expresso consciente das emoes (dentre as
quais, desejos, motivaes), isso pode tambm indicar uma dificuldade em
imaginar e fantasiar. Um pensamento operacional, em que a emoo no
conscientizada, d s aes um carter reativo, no direcionado para metas e
objetivos desejados, os quais supem a capacidade de imaginar e fantasiar.
Um segundo instrumento bem aceito o BVAQ (Bermond-Vorst Alexithymia
Questionnaire). Esse instrumento pretende identificar cinco fatores da alexitimia, os
quais so descritos em ingls com as palavras emotionalizing, fantasizing,
identifying, analyzing e verbalizing (Morera & cols., 2005), e traduzidos para o
portugus como segue:

Emocionando-se: mede o nvel no qual a pessoa excitada por eventos


emocionais. Exemplo de uma questo desse fator: "Quando algo inesperado
acontece, eu permaneo calmo e imvel";

Fantasiando: mede a tendncia da pessoa para ter "sonhos acordados",


fantasias e projetos imaginados. Exemplo de uma questo: "eu tenho
poucas fantasias e sonhos";

Identificando: corresponde a habilidade pessoal para definir seu prprio


estado emocional. Exemplo: "Quando estou tenso, permanece obscuro de
qual sentimento essa tenso procede";

Analisando: mede o interesse da pessoa em buscar fora de si mesma a fonte


de suas reaes emocionais. Exemplo: "raramente eu considero meus
sentimentos";

Verbalizando: mede a tendncia ou capacidade da pessoa para descrever ou


comunicar a prpria emoo. Exemplo: "Eu acho difcil verbalizar meus
sentimentos".

Existe uma verso portuguesa (de Portugal) desse instrumento, traduzido e testado
por Ramiro Verssimo, no publicada5 at a data de elaborao deste trabalho. Um
comunicado feito por esse autor num congresso est em Verssimo (2005).
Todas as questes no BVAQ e TAS-20 esto numa escala Likert de cinco pontos,
cujas respostas referem-se sempre percepo da pessoa sobre seu
comportamento em cada questo, variando de "concordo plenamente" a "discordo
totalmente".
Origens da alexitimia
No h consenso sobre o que causa a alexitimia. Existem os que a associam a
algum trauma cerebral (Wood & Williams, 2007), a defeitos na formao
neurolgica (Aleman, 2005; Berthoz & cols., 2002), a influncias socioculturais
(Kirmayer, 1987) e os que acreditam numa origem psicolgica, como por exemplo,
traumas na formao infanto-juvenil, ou mesmo mais tarde (Parker, Taylor & Bagby,
1998).
Taylor (2000), um dos criadores do instrumento TAS-20, realizou uma reviso
bibliogrfica para avaliar o desenvolvimento da teoria e pesquisa sobre alexitimia,
identificando uma proposta segundo a qual nos alextimicos existiria um
rompimento na comunicao entre os dois hemisfrios cerebrais: ou seja, uma
"comissurotomia funcional", refletida numa limitada capacidade de coordenar e
integrar atividades inter-hemisfricas (Lumley & Sielky, 2000), o que tem
ressonncia com propostas de Schore (2003a) para explicar outras desordens do
fluxo emocional. Outra reviso foi realizada por Taibnia e Zaidel (2005),
especificamente direcionada para avaliar evidncias que confirmassem a proposta
de Taylor. Os dois estudos so cautelosos em suas concluses, indicando que
permanecia a necessidade de confirmao direta e definitiva dessa proposta. Mas,
em 2008, pesquisadores italianos realizaram uma pesquisa com o objetivo de
buscar essa evidncia direta da ocorrncia de dficit na transferncia interhemisfrica entre os alexitmicos (Romei & cols., 2008), encontrando suporte para
essa hiptese.
Todavia, mesmo que alguma causa orgnica possa contribuir para a alexitimia,
adotamos a perspectiva dos autores que propem que ela desenvolvida; isto ,
ela surge a partir e durante as interaes da pessoa com o ambiente6,
principalmente no seu perodo de formao. Dito de outra forma, o alexitmico,
segundo essa proposta, no tem um problema anatmico ou de arquitetura
cerebral, mas um problema de funcionamento cerebral, umadisfuno cerebral
aprendida, como acontece, por exemplo, com outras desordens afetivas (Schore,
2003a, 2003b).
O crebro no est desenvolvido por igual no nascimento e so necessrios muitos
anos de desenvolvimento ps-natal para que uma pessoa madura venha a se
formar Esses anos exigem a participao de outras pessoas na formao do futuro
adulto, as quais ajudam a criana a aprender a identificar e regular suas emoes.
Isso primariamente executado pela me ou pela pessoa que desempenhe esse

papel, a qual necessita estar "sintonizada" com as necessidades da criana,


conforme atestam recentes pesquisas (Hane & Fox, 2006). Para Schore (1994),
esse processo biopsicosocial: "A tese central ... que o ambiente social inicial,
mediado pelos cuidadores primrios, diretamente influencia a evoluo de
estruturas cerebrais que so responsveis pelo futuro desenvolvimento
socioemocional da criana" (p. 62). Bagby e Taylor (1999) dizem que quando o
cuidador inicial indisponvel ou no est sintonizado com as necessidades da
criana, ela "provavelmente manifestar anormalidades em seu desenvolvimento
afetivo e regulao afetiva" (p. 41). Um caso notrio dessa situao o das
crianas romenas, descobertas aps a ruptura da URSS: criadas em orfanatos sem
cuidadores adequados, elas foram incapazes de desenvolver laos emocionais com
os que posteriormente as adotaram (Begley, 2007/2008).
O crebro de um recm nascido pesa algo em torno de 350g, enquanto o crebro
adulto pesa em mdia de 1300 a 1500 g. Segundo Rose (2005/2006), com seis
anos o crebro humano alcana 90% de seu peso adulto e 95% em torno dos 10
anos. Durante esse desenvolvimento, o crebro preparado para reagir ao
contexto, adquirindo grande plasticidade, modificando sua estrutura e conectividade
em resposta experincia: "As conexes sinpticas so moldadas, algumas delas
aguadas e outras podadas, de modo a identificar e reagir a aspectos relevantes do
mundo exterior" (Rose, 2005/2006, p. 131). Assim, vrias das conexes (ou
circuitos) neuronais, necessrias para uma vida adulta normal, precisam ser
aprendidas pelo ser humano durante sua infncia e puberdade, medida que o
ambiente propicie experincias adequadas. Dentre essas conexes esto as que
integram as reas subcorticais e pr-frontais, necessrias para que a pessoa tome
conscincia de suas emoes e desenvolva sentimentos.
A necessidade de cuidados, que a criana tem, no uma necessidade ditada pelas
convenes sociais, mas desenvolvida durante a evoluo da espcie. Da mesma
forma que existe o impulso gentico para gerar e criar, da mulher/me, existe a
necessidade gentica da criana em ser "criada", isto , em ser cuidada durante a
fase em que ainda no pode cuidar de si mesma, por ser um ser incompleto. A
ausncia ou negligncia nesses cuidados prejudica o desenvolvimento social e
emotivo da criana (Begley, 2007/2008; Schore, 2003a).
Um dos possveis resultados dessa negligncia a alexitimia. A criana no s no
aprende a desenvolver sentimentos conscientes, como aprende a evit-los: ela
aprende a evitar a conscientizao das emoes, a partir da emoo negativa de
dor, consequncia de sua necessidade no atendida, da negligncia de que foi
objeto, registrada na expresso "nunca vou amar algum, para no ter que sofrer",
dita ao autor deste artigo por um alexitmico adulto. Nesse caso, a alexitimia pode
ser tambm considerada como uma caracterstica de personalidade, aprendida e
derivada de um estilo de enfrentamento emocional (Helmes, E., MaNeill, P., Holden,
R., Jackson, C., 2008; Yoshida, 2005), desenvolvido durante o processo de
formao do alexitmico. Ao invs de aprender a perceber e regular suas emoes
de forma positiva, criando "bons sentimentos", a criana aprende a evitar as
conexes sinpticas desse fluxo regular, desenvolvendo um fluxo deficiente que vai
trazer reflexos negativos para sua sade e relacionamentos, na vida adulta.
Alexitimia, problemas relacionais e psicossomticos
As caractersticas centrais da espcie humana so resultados dos processos
evolucionrios inerentes Vida. Como produtos da evoluo, as emoes existem
porque favorecem o ser vivo em suas relaes com o ambiente. Se a emoo no
contribusse para a sobrevivncia, teria sido eliminada do repertrio das
experincias de vida (Candland, 2003). A experincia da emoo, desse ponto de

vista, uma caracterstica que foi desenvolvida evolucionariamente, tem uma


natureza biolgica.
Por outro lado, o ser humano vive imerso numa cultura e toda cultura possui uma
rica linguagem, rituais e smbolos para comunicar emoes, um elenco de palavras,
expresses fsicas e simblicas, que garantem eloquncia quando se quer
sensibilizar algum ou solicitar ajuda. Chamar a ateno do outro por meio de uma
expresso verbal ou corporal que parea a quem a ouve/v uma condio dolorosa
ou de desconforto, uma forma de mostrar ao outro que alguma coisa est errada.
Se uma pessoa diz, verbal e/ou simbolicamente, que gosta da presena de algum,
esse algum ter uma tendncia de sentir-se bem na presena do outro. Isso gera
uma "via de mo dupla", desenvolvendo relacionamentos. Da mesma forma, se
algum demonstra insatisfao, ou mesmo uma simples ausncia de satisfao pela
presena de outra pessoa, a reao atitudinal desse outro ser de defesa e de
afastamento. Isso gera um desconforto quando os dois se encontram. No mnimo,
isso inibe e inviabiliza um relacionamento. Nessa abordagem, a expresso
consciente da emoo, necessria para que haja o desenvolvimento do sentimento,
um aprendizado, com uma forte conotao de aprendizado social (Kirmayer,
1987), fundamental para formar um relacionamento.
Nossa cultura incentiva e apoia a expresso de sentimentos pessoais, como forma
de comunicao nos relacionamentos sociais. Mas o receptor e o emissor do sinal
comunicacional necessitam dispor das mesmas chaves interpretativas, moldadas
pela cultura, pela educao e experincias pessoais, para que emissor e receptor
codifiquem e decodifiquem os sinais de forma adequada, realizando a comunicao.
Isso significa que um relacionamento entre alexitmico e no alexitmico ser uma
fonte de conflitos, porque o universo simblico-emocional de cada um no
compreensvel para o outro: eles no possuem a chave interpretativa para
decodificar a mensagem um do outro. Desse ponto de vista, a alexitimia uma
falha no desenvolvimento social do individuo, que impede a construo de um
mundo simblico a ser socialmente compartilhado (Kirmayer, 1987).
A linguagem usada por uma pessoa em suas interaes sociais dirias, seus
sonhos, fantasias, choro, jogos, sorrisos e mecanismos de defesa e de aproximao
(partilha, con-vivncia, empatia), desempenham importantes papis na regulao
das emoes, estabelecendo o tnus de um relacionamento. Ela oferece suporte
para aproximar ou afastar pessoas. Incapaz de identificar seus estados afetivos, o
alexitmico no s inbil em refletir sobre e regular suas emoes, mas tambm
se comunica emocionalmente de forma muito pobre com as outras pessoas,
falhando em atrair outros para receber ou dar ajuda e conforto. Por sua vez, a falta
de compartilhamento emocional contribui para dificultar o aprendizado da
identificao das emoes, instalando umcrculo vicioso. Pessoas que se mostram
incapazes de falar sobre suas emoes e fantasias frequentemente sofrem de
sintomas psicossomticos e problemas relacionais. Pesquisas mostram que
alexitmicos tm uma propenso maior para permanecerem solteiros que no
alexitmicos e esto expostos a maior risco de morte por doena (Spitzer, SiebelJurges, Barnow, Grabe, & Freyberger, 2005).
Lumley, Ovies, Stettner, Wehmer e Lakey (1996) realizaram uma srie de
pesquisas, objetivando identificar a associao entre alexitimia, qualidade do
suporte social percebido e doenas de natureza psicossomtica. Os resultados
alcanados indicaram que os alexitmicos tm fraca percepo de suporte social,
pequena rede social em face de fraca habilidade social e propenso a
desenvolverem problemas psicossomticos. Grabe, Spitzer e Freyberger (2004)
testaram e confirmaram a hiptese de que a dificuldade de identificar emoes,
prevista na alexitimia, altamente preditiva de um amplo repertrio de estados
psicopatolgicos, particularmente a somatizao. Em contraste, pensamento

orientado externamente (pensamento operatrio) quase no tem correlao com


esses estados de somatizao. Achados semelhantes foram encontrados por Lumley
e cols. (1996). Esses achados podem ser uma pista indicando que o pensamento
operatrio no fator direto na causa de problemas de sade fsica, mas pode
afetar os relacionamentos por ser um dos elementos que demonstrar ao outro a
ausncia da intimidade subjetiva.
Os alexitmicos so pessoas vulnerveis a desenvolverem alguma desordem de
personalidade, como narcisismo ou TOC (Bach, 1994), e/ou doenas
psicossomticas (Bach, Bohmer & Nutzinger, 1994), como a hipertenso (Jula,
Salminem & Saarijarvi, 1999). A alexitimia tambm foi associada ao cncer (Nada,
1997), desordens alimentares (Taylor, Parker, Bagby & Boukes 1999), uso abusivo
de drogas (Caldas, 1999), depresso e alcoolismo (Maciel & Yoshida, 2006), e
outras desordens (Bankier, Aigner & Bach, 2001) relacionadas no Manual de
Diagnstico e Estatstica das Perturbaes Mentais (DSM-IV) da Associao
Psiquitrica Americana. Tambm o processo decisrio do alexitmico limitado.
Decidir significa escolher entre opes e essa escolha se ampara em emoes
conscientizadas (Bechara, Damsio & Damsio 2000) ): motivaes (desejos) e
metas (futuro imaginado). O alexitmico, face sua pobreza imaginativa, tem
dificuldades de tomar decises porque "no sabe o que quer".
No sendo uma doena, no sentido fsico do termo, e por suas caractersticas, que
dirige o foco da ateno da pessoa para o externo, o alexitmico no se percebe
desajustado: quase sempre resiste a um tratamento. A terapia convencional
(apoiada na verbalizao de emoes) tem pouco ou nenhum efeito sobre ele. Mas,
considerando a etiologia de aprendizado aqui atribuda alexitimia e
neuroplasticidade que caracteriza o crebro humano (Begley, 2007/2008; Schore,
2003b), pode-se prever que terapias especficas, baseadas em processos de
reeducao e reaprendizagem emocional venham a ser desenvolvidas para corrigir
essa deficincia funcional cerebral aprendida.
Fluxo das emoes e regulao emocional
Para Kirmayer, (1987), as emoes no alextimico so "hiposimbolizada, ou, mais
propriamente, hipocognizadas7, tanto que so expressas de forma no modulada e
como resposta predominantemente vaga e indiferenciada" (p. 121). Ou seja, o
caminho que a energia emocional percorre, seu circuito neuronal sinptico, aqui
chamado de "fluxo emocional", que pode gerar, ou no, uma condio alexitmica.
Usando as ideias de LeDoux e Damsio: no fluxo emocional "regular", os circuitos
neuronais responsveis pela emoo alcanam regies pr-frontais do crebro, as
quais permitem a pessoa perceb-la e express-la conscientemente. No fluxo
emocional alexitmico, um fluxo "deficiente", os circuitos neuronais no alcanam
essas regies de forma adequada. Aqui se pode interpretar que a resposta
emocional hipocognizada, vaga e indiferenciada, indica um fluxo que no mximo
realiza aquilo que LeDoux (2000, 2007) chama de processos cognitivos
inconscientes e Damsio (1999/2000) chama de sentimentos inconscientes. Na
ocorrncia desse fluxo deficiente, h ausncia de conscientizao da emoo (os
processos pr-frontais no ocorrem de forma plena), caracterizando a alexitimia.
Grotstein (1999) diz que o indivduo alexitmico "revela uma incapacidade de
processamento cognitivo saudvel" (p. XI).
O fluxo regular aqui no implica necessariamente emoes positivas. Esse mesmo
fluxo pode existir para emoes negativas e gerar sentimentos negativos. O fluxo
regular no sentido de que percorre o caminho que tem que percorrer: ativao
neurofisiolgica e processos subcorticais inconscientes, seguidos de processos prfrontais conscientes. Se sentimentos negativos (e.g., a conscientizao da raiva

gerando ressentimento consciente) forem cultivados e da a pessoa desenvolver


sintomas psicossomticos, isso no ser devido alexitimia, posto que ela no
existe.
Nesse exemplo, a regulao da emoo, pela pessoa, que no foi adequada,
segundo as convenes sociais que perpassam por nossa cultura. Regulao
emocional significa a forma como a pessoa experimenta e expressa a emoo: de
forma amortecida, minimizada ou de forma intensificada, cultivada (Gross &
Thompson, 2006), permitindo pessoa desenvolver ou no seus sentimentos. A
regulao da emoo integra a regulao biolgica do organismo, constituindo um
aspecto essencial para orientar um comportamento adaptativo adequado (Bagby &
Taylor, 1999; Damsio, 1995), incluindo o desenvolvimento da empatia (Decety &
Moriguchi, 2007). Um fluxo regular e uma adequada regulao da energia
emocional permitiro pessoa usufruir de emoes e sentimentos positivos e
precaver-se contra ameaas a partir de emoes negativas (e.g., medo); no fluxo
deficiente, a energia permanece no corpo de forma no regulada, podendo
ocasionar danos ao corpo e relacionamentos.
Nesse caso, um relacionamento estabelecido pelo alexitmico tem uma natureza
mais superficial, podendo gerar as sensaes emocionais vagas e indiferenciadas
sugeridas por Kirmayer, insuficientes para sustentar um relacionamento mais
profundo. Sem a percepo consciente das emoes subjacentes a essas
sensaes, os sentimentos no so expressos, portanto, no podem ser cultivados
nem desenvolvidos. Isso acaba por gerar estados de sade fsica e mental
problemticos, justificando as palavras de Panksepp (que usa o conceito de afeto,
para reunir emoes e sentimentos):
Sem afeto, podemos nos sentir sem vida; sem afetos positivos, existem poucas
razes para viver.... sem afetos, no h alegria nem dor. Afeto a fonte de toda
intimidade... encorajando as pessoas a cavar profundamente em sua "alma"
biolgica - para encontrar empatia, comunicar seus interesses sinceramente e
esperar reciprocidade para sua profundidade de sentimento. (2008, p. 47)
A impossibilidade de encontrar empatia e expressar os interesses emocionais,
caracterstica do alexitmico, impede a via de mo dupla dos relacionamentos,
dificultando ou mesmo inviabilizando a reciprocidade referida.

Consideraes Finais
Neste artigo apresentamos as ideias de LeDoux e Damsio sobre os processos
neurais responsveis pela emoo e pelo sentimento. Vimos que os processos
emocionais necessitam de uma sequncia para se tornarem processos de
sentimentos e que esta sequncia no ocorre no alexitmico. No afirmamos que o
alexitmico no tenha emoes: para o autor deste trabalho, os circuitos neurais
reconhecidos por LeDoux e Damsio para as emoes, no alexitmico esto
intactas. Todavia, o alexitmico no consegue realizar a passagem emoo sentimento; nele, o circuito neural que permite a autoconscincia emocional
(percepo consciente das sensaes subjetivas que acompanham as emoes) no
completado de forma satisfatria, resultando num circuito que no permite a
regulao (experienciao e expresso) emocional adequada. Esse circuito
deficiente impede a gerao do sentimento consciente, um processo cognitivoexperiencial. No havendo gerao de sentimento, no h tambm a possibilidade
de seu cultivo. Instala-se o crculo vicioso referido.

Entretanto, essas concluses so inferncias baseadas em dados que foram gerados


para outras finalidades, e no para atender aos nossos objetivos especficos. Esse
um limite deste trabalho, indicativo da necessidade de mais pesquisas sobre o
tema.
Os estmulos que chegam ao crebro humano so processados pelos sentidos e
adquirem um significado. Esse significado tem sempre um componente
emocional: gosto disso? bom para mim? Mesmo a indiferena corresponde a um
julgamento emocional, que pode mudar a qualquer instante. No ambiente de que
participa, o ser humano transmite esses significados por meio de elementos
adequados sua espcie, cultura e experincias. Esse significado pode ser
consciente: a pessoa pode saber qual emoo est sentindo e assim cultivar, ou
transformar, isso que est sentindo.
Saber o que se est sentindo exige um processo de aprendizagem, que o ser
humano desenvolve desde seu nascimento, a partir de aparatos cerebrais s
disponveis para os humanos, e de ambientes adequados para a aprendizagem.
Ambiente no qual as emoes so livremente expressadas gera um clima de
confiana e confidncia, de companheirismo, que alimenta a expresso de emoes
positivas e cria sentimentos positivos. Isso gera um "crculo virtuoso", em face da
passagem dos circuitos neuronais da emoo para os circuitos neuronais do
sentimento. A deficincia nesses dois pontos, a autoconscincia emocional e a
passagem emoo-sentimento foram apontadas como sendo causadoras de
alexitimia; todavia, isso necessita de pesquisas adicionais, para confirmao ou
refutao. Por outro lado, acreditamos que essas pesquisas podero tambm
indicar caminhos para o desenvolvimento de terapias com as quais o alexitmico
possa aprender a desenvolver o crculo virtuoso.