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Rev Sade Pblica 2011;45(5):981-5

Comentrios

Debora Diniz

Objeo de conscincia e
aborto: direitos e deveres dos
mdicos na sade pblica
Conscientious objection and
abortion: rights and duties of public
sector physicians

RESUMO
O artigo discute a objeo de conscincia por mdicos, tendo por situao
concreta os servios de aborto legal no Brasil. O artigo apresenta as duas
principais interpretaes do dispositivo da objeo de conscincia (tese da
incompatibilidade e tese da integridade), para analis-las luz da realidade
brasileira do aborto legal em servios de referncia na rede pblica de sade. A
partir dessas duas teses, prope uma terceira, a da justificao, como forma de
orientar o exerccio do direito objeo de conscincia entre mdicos nesses
servios. Essa reflexo pode contribuir tanto para a organizao das equipes
nos servios de aborto legal quanto para a formao de futuros mdicos que
atendero mulheres em servios de emergncia obsttrica.
DESCRITORES: Aborto Legal. Mdicos, tica. Conhecimentos, Atitudes e
Prtica em Sade. Direito Sanitrio. Objeo de Conscincia.

ABSTRACT

Anis Instituto de Biotica, Direitos Humanos


e Gnero. Programa de Ps-Graduao em
Poltica Social. Universidade de Braslia.
Braslia, DF, Brasil
Correspondncia | Correspondence:
Debora Diniz
Caixa Postal 8011
70673-970 Braslia, DF, Brasil
E-mail: anis@anis.org.br
Recebido: 18/10/2010
Aprovado: 15/4/2011
Artigo disponvel em portugus e ingls em:
www.scielo.br/rsp

The paper analyzes conscientious objection by physicians, through the concrete


situation of legal abortion in Brazil. It reviews the two main ethical frameworks
about conscientious objection in public health, the incompatibility thesis and
the integrity thesis, to analyze the reality of legal abortion services in the
referral services of the Brazilian public health care system. From these two
perspectives, a third perspective is proposed the justification thesis, to manage
the right to conscientious objection among physicians in referral services. This
analysis may contribute to the organization of services for legal abortion and
to the education of future physicians working in emergency obstetric care.
DESCRIPTORS: Abortion, Legal. Physicians, ethics. Health Knowledge,
Attitudes, Practice. Health Law. Conscientious Objection.

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Objeo de conscincia e aborto

Diniz D

INTRODUO
A objeo de conscincia um dispositivo normativo
de cdigos profissionais e de polticas pblicas que
visa proteger a integridade de pessoas envolvidas em
uma situao de conflito moral.8 Em um conflito entre
deveres pblicos e direitos individuais, esse dispositivo
acionado para proteger a moral privada do indivduo,
como no caso do mdico que declara objeo de conscincia para no atender uma mulher que deseja abortar
legalmente. Em nome de convices individuais, esse
dispositivo protegeria o sentimento de integridade
moral do mdico, ao autoriz-lo a no participar de
um procedimento que acredita ser moralmente errado,
embora legal.8,9 Recentemente, o estatuto ontolgico
desse direito tem sido objeto de reflexo se individual
e absoluto, ou se direito individual passvel de acomodao, porm subordinado s necessidades das pessoas
em busca dos servios de sade.
No caso do aborto em servio pblico de sade, o
conflito no apenas entre o mdico e a mulher. A
objeo de conscincia pode ser analisada como conflito
entre responsabilidades profissionais e direitos individuais; entre diferentes direitos individuais (direito
intimidade, liberdade de conscincia, autonomia, sade,
entre outros); ou entre direitos individuais e deveres
institucionais.1,4,5
O presente artigo discute o dispositivo da objeo de
conscincia por mdicos, tendo por situao concreta
os servios de aborto legal. As duas principais interpretaes do dispositivo so discutidas (tese da incompatibilidade e tese da integridade) luz da realidade
brasileira dos servios de aborto legal. A partir dessas
duas teses, prope-se a tese da justificao como
forma de regular o uso do dispositivo da objeo de
conscincia pelos mdicos desses servios. A discusso
centra-se na figura do mdico, uma vez que o aborto
legal considerado prtica exclusiva da Medicina.
SERVIOS DE ABORTO LEGAL E OBJEO DE
CONSCINCIA
No Brasil, os servios de aborto legal so unidades de
referncia do Sistema nico de Sade (SUS) para o
atendimento de mulheres nas situaes previstas em
lei. Um servio reconhecido como de referncia para
aborto legal por determinao institucional da unidade
a

de sade para o cumprimento das normas tcnicas do


Ministrio da Sade (MS).a,b
O servio de aborto legal no SUS foi idealizado para
atender mulheres vtimas de estupro e em risco de
morte, duas situaes em que o Cdigo Penal no
pune nem os mdicos, nem as mulheres pela prtica
do aborto. A poltica do MS no restringe a assistncia
para o aborto legal rede pblica de sade. No entanto,
presume-se que ele seja realizado em hospitais pblicos
pela organizao do modelo de assistncia em torno
da equipe multiprofissional e pelo fato de a Portaria
1.508/2005, do MS, regulamentar a assistncia ao
aborto legal no mbito do SUS.c
O mdico pode alegar objeo de conscincia diante
de uma situao concreta de pedido de aborto por uma
mulher, desde que no o faa por desconfiana quanto
ao estupro, por exemplo, mas estritamente por razes de
sua moral privada, como o caso das crenas religiosas.
No cabe ao mdico ou equipe de sade o julgamento
sobre a narrativa do estupro, e o boletim de ocorrncia
policial nem sequer necessrio, pois h presuno de
veracidade na palavra da mulher.b Ao alegar a objeo
de conscincia, o mdico solicita a recusa em cumprir
com seu dever. A mulher atendida por outro mdico,
encaminhada a outro servio ou, em casos extremos,
pode ficar sem assistncia. As normas tcnicas do
Ministrio da Sade no reconhecem o direito objeo
de conscincia se existir risco de morte, se no houver
outro mdico ou se a omisso mdica causar danos
mulher, mas casos concretos mostram o descumprimento desses critrios normativos.d
TESE DA INCOMPATIBILIDADE
Para Savulescu, a objeo de conscincia em algumas
situaes, como as descritas anteriormente, deve ser
proibida, pois viola a responsabilidade mdica fundamental de assistir as pacientes em suas necessidades
de sade.7 H monoplio mdico da prtica do aborto,
inclusive no Brasil, onde, segundo o Cdigo Penal, no
se pune o aborto praticado por mdico (grifo nosso).e
Portanto, a recusa de um mdico em assistir uma mulher
em um servio de referncia para o aborto legal pode
significar obstruo definitiva do direito da mulher
sade, caso no haja como substituir imediatamente

Ministrio da Sade. Ateno humanizada ao abortamento: norma tcnica. Braslia; 2005 [citado 2010 out 17]. (Srie A. Normas e Manuais
Tcnicos. Srie Direitos Sexuais e Direitos Reprodutivos Caderno, 4). Disponvel em: http://bvsms.saude.gov.br/bvs/publicacoes/atencao_
humanizada.pdf
b
Ministrio da Sade. Preveno e tratamento dos agravos resultantes da violncia sexual contra mulheres e adolescentes: norma tcnica. 2.
ed. Braslia; 2005[citado 2010 out 17]. (Srie A. Normas e Manuais Tcnicos. Srie Direitos Sexuais e Direitos Reprodutivos - Caderno, 6).
Disponvel em: http://www.ipas.org.br/arquivos/NT_prevencao_violencia.pdf
c
Ministrio da Sade. Portaria n 1.508/GM, de 1 de setembro de 2005. Dispe sobre o procedimento de justificao e autorizao da
interrupo da gravidez nos casos previstos em lei, no mbito do Sistema nico de Sade SUS. Diario Oficial Uniao. 8 jul 2005;Seo1:31.
d
Diniz D, Brum E. Uma histria Severina [filme]. Braslia: ImagensLivres; 2005. 23 min.
e
Brasil. Decreto-lei n 2.848, de 7 de dezembro de 1940. Cdigo Penal. Diario Oficial Uniao. 31 dez 1940:2391.

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esse profissional. Savulescu tinha em mente a realidade de pases com servios pblicos de sade. Esse
um contexto particular para a discusso do direito
objeo de conscincia por mdicos e semelhante
ao que ocorre no Brasil, haja vista a organizao dos
servios de aborto legal em unidades de referncia do
SUS, ou mesmo a presuno de que o aborto legal seja
realizado em servios pblicos de sade.
O pressuposto tico de Savulescu o de que os valores
morais tm diferentes papis nas esferas pblica e
privada da vida das pessoas.7 Um mdico deve ter o
direito de professar privadamente sua religio ou suas
crenas filosficas, o que pode, inclusive, significar
militncia poltica contrria ao aborto, mas deve se
manter neutro quando representa o Estado em um
servio pblico de sade. Segundo esse raciocnio, a
liberdade de proselitismo religioso ou filosfico estaria
subordinada ao dever de assistncia, podendo a recusa
da assistncia ser classificada como discriminatria,
imoral ou ilegal, a depender das motivaes e conseqncias de seu ato para a vida da mulher.
TESE DA INTEGRIDADE
No outro extremo da argumentao, o dispositivo
da objeo de conscincia entendido como direito
absoluto e individual.6 No apenas os mdicos, mas
todas as pessoas direta ou indiretamente envolvidas
na assistncia em sade poderiam fazer uso desse
dispositivo para a recusa de cumprimento de seus
deveres sempre que sua integridade moral fosse
ameaada pela demanda de uma mulher. No caso
do aborto legal, a tese da integridade garantiria que
mdicos, psiclogos, assistentes sociais, enfermeiros,
farmacuticos ou tcnicos administrativos, cada um
no seu ofcio, tivessem direito recusa de assistncia
ou de prestao de servios por motivaes de foro
ntimo. Essa tese pressupe que h sobreposio dos
papis de profissional da sade e agente moral, mas
estabelece que, antes de ser um mdico a servio da
neutralidade do Estado, o indivduo seria membro de
uma comunidade moral que determina seus deveres de
conscincia, inclusive os limites entre o certo e o errado
para o exerccio da Medicina.2
A tese da integridade possui gradaes de interpretao. De um lado esto os defensores da proteo da
integridade moral como direito absoluto dos mdicos,
ao ponto de sustentarem que mesmo procedimentos
como informar uma mulher sobre seus direitos, sobre
outro mdico ou sobre outro servio de sade violariam
as convices individuais do profissional de sade.6
Segundo Pellegrino, o respeito prpria conscincia
compreende um dos estados fundamentais do indivduo e, portanto, deve ser plenamente garantido pelos
f

servios de sade.6 Nessa interpretao, o recurso


objeo de conscincia com obstruo ativa do exerccio do direito da mulher seria justificvel moralmente.
Diferentemente, Wicclair afirma que, em uma perspectiva principiolgica, no h incompatibilidade entre o
dever profissional dos mdicos e o reconhecimento
da objeo de conscincia como direito integridade moral.9 Brock, por sua vez, prope trs critrios
normativos para proteger a demanda de conscincia
dos mdicos. Esses critrios combinariam a proteo
integridade com o compromisso moral dos mdicos
com as mulheres: relevncia (relevance), referncia
(referral) e dano (burden).3 Os mdicos podem objetarse de suas responsabilidades por crenas relevantes,
tendo o dever de encaminhar as mulheres a outros
servios, sem que isso resulte em danos significativos
a elas. Para Brock, no h motivo para pressupor que
as demandas por recusa de conscincia no sejam
sinceras, por isso seria razovel ajust-las por meio
de um compromisso moral com os mdicos objetores
sobre os trs critrios normativos. A conscincia no
apenas guiaria os julgamentos sobre o certo e o errado,
mas tambm orientaria o indivduo a no participar
de atos que considera discordantes de seus valores.3
nesse marco interpretativo do direito liberdade de
conscincia que um mdico poderia se recusar a atender
uma mulher em um servio de aborto legal.
O esforo dos defensores da tese da integridade em
uma matriz no absoluta, como o caso de Brock e
Wicclair, o de estabelecer parmetros mnimos que
regulem o exerccio da objeo de conscincia de forma
a no entend-lo como direito absoluto dos mdicos e,
ao mesmo tempo, a reconhecer sua importncia para
o pluralismo moral. Linha semelhante de acomodao
entre direitos e responsabilidades foi proposta pelo
novo Cdigo de tica Mdica, que reconhece o direito
objeo de conscincia, mas impe restries ao seu
exerccio: o mdico no obrigado a prestar servios
que contrariem os ditames de sua conscincia ou a
quem no deseje, excetuadas as situaes de ausncia
de outro mdico, em caso de urgncia ou emergncia,
ou quando sua recusa pode trazer danos sade do
paciente.f Assim, o Cdigo de tica Mdica procura,
como Brock, garantir aos mdicos o direito objeo
de conscincia, combinada com o compromisso normativo de no realizar obstruo ativa para, por exemplo,
impedir as mulheres de abortar.
SERVIOS DE ABORTO LEGAL E OBJEO DE
CONSCINCIA SELETIVA
O mdico que trabalha em um servio de aborto legal
sabe que tem a responsabilidade de realizar o aborto nos
casos previstos em lei e que est, inclusive, proibido pelo

Conselho Federal de Medicina. Cdigo de tica mdica. Braslia; 2010. p. 4.

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Cdigo de tica Mdica de descumprir legislao especfica nos casos de abortamento.f A participao nessas
equipes resulta de acordo entre obrigaes institucionais
e motivaes individuais dos profissionais de sade, e
a atuao nos servios de aborto legal no imposta ao
mdico. O respeito integridade moral do mdico deve
ser anterior sua participao no servio: como regra
geral, mdicos com objeo de conscincia integral ao
aborto no devem fazer parte dos servios de referncia
para o aborto legal. O conflito surge, ento, em situaes
de objeo de conscincia seletiva, i.e., quando o
mdico responsvel pelo atendimento solicita o direito
de recusa de assistncia diante de um caso concreto.
A organizao dos servios de aborto legal no Brasil em
unidades de referncia faz com que o pedido de objeo
de conscincia do mdico lotado nesses servios seja
sempre seletivo, uma vez que o atendimento mulher
para o aborto sua rotina de trabalho. Se por um lado
a tese da incompatibilidade subordina a liberdade
de conscincia do mdico ao seu dever profissional
de assistncia, por outro, a tese da integridade no
suficiente para validar as razes pelas quais um
mdico se recusa a atender uma mulher especfica em
um servio pblico de referncia para aborto. nesse
contexto que a tese da integridade seguida do compromisso moral com os mdicos objetores ainda frgil
para acomodar o direito integridade do mdico e o
direito sade da mulher, uma vez que no estabelece
critrios de validao de relevncia de uma crena. A
aposta na sinceridade moral do objetor no suficiente
para subsumir direitos fundamentais e absolutos das
mulheres integridade moral do mdico.
TESE DA JUSTIFICAO
O conflito moral entre a mulher e o mdico com objeo
de conscincia seletiva no se instaura em uma relao
igualitria. Frader & Bosk5 qualificam a objeo de
conscincia como abuso do poder profissional. No
caso brasileiro, a mulher depende da assistncia do
Estado para o aborto seguro, alm de estar em situao
de sofrimento mental e fsico pela violncia sexual ou
pelo risco de morte. Neste ltimo caso, o atraso no
atendimento ou a recusa de tratamento podem trazer
conseqncias graves para a mulher. Essa uma cena
limite em que no h como reclamar o direito objeo
de conscincia sem infringir o critrio normativo dos
danos, dado o risco de omisso de socorro ou de bito
da mulher. So as solicitaes de aborto por estupro e,
mais recentemente, de autorizao judicial em casos de
m-formao incompatvel com a sobrevida do feto que
acionam o dispositivo da objeo de conscincia pelos
mdicos em servios de aborto legal.
Para os defensores da tese da integridade, a solicitao
de recusa de tratamento por valores racistas no deve ser
atendida, pois essa no uma crena relevante, alm de

Objeo de conscincia e aborto

Diniz D

ser ilegal. Mas os fundamentos liberais da tese da integridade no discutem a relevncia de uma crena para
alm da normatividade, e assumem como suficiente a
sinceridade do indivduo quanto ao seu sofrimento em
participar de um ato que considera moralmente errado.
nesse marco interpretativo que as crenas religiosas
prevalecem como fundamentos legtimos e razoveis
para a recusa de assistncia. No se discute a razoabilidade de uma crena religiosa para a solicitao da
objeo de conscincia, pois seu estatuto de validez
concorreria com o direito sade da mulher. A tese da
integridade visa resolver o conflito entre o direito liberdade religiosa e o direito sade da mulher por meio do
compromisso moral do mdico com os critrios de regulao da objeo de conscincia propostos por Brock,3
tambm traduzidos nas regulamentaes brasileiras da
poltica do aborto legal e no Cdigo de tica Mdica.
Certamente uma discusso sobre qual deve ser o lugar
da religio e das crenas privadas na organizao das
instituies pblicas de um Estado laico central para
a regulao do dispositivo da objeo de conscincia,
em particular dado o seu reclame potencial por todas as
pessoas envolvidas nos servios de sade. A interpretao da objeo de conscincia como direito universal
e absoluto pode desestabilizar o sistema de sade,
pelo risco permanente de recusa de assistncia por um
profissional. No entanto, para fins de simplificao
argumentativa, razovel assumir que um mdico com
objeo integral de conscincia ao aborto no atue em
servio de referncia para o aborto no SUS. Assim, o
estatuto de validez das crenas motivadoras da objeo
de conscincia seletiva que deve ser discutido para o
justo funcionamento desses servios.
Os sentidos de uma crena e quanto eles determinam
a integridade moral de um indivduo no precisam ser
questionados por um servio de aborto para autorizar
ou no uma recusa de assistncia por objeo de
conscincia. O direito liberdade de conscincia
inalienvel ao indivduo, mas seu exerccio pode ser
regulado pelo Estado.4 O dispositivo da objeo de
conscincia consiste em uma das formas de proteger
a liberdade de conscincia individual, mas as razes
morais pelas quais um mdico se recusa a atender uma
mulher devem ser avaliadas pelo Estado. O direito
objeo de conscincia no constitui passe livre para a
recusa de assistncia mdica. Sua motivao deve ser
relevante, estar relacionada integridade moral do indivduo e ser razovel para o marco dos direitos humanos.
O mdico objetor deve justificar a solicitao de recusa
de assistncia em um caso concreto, por isso a proposta
da tese da justificao. O nus da justificao cabe ao
mdico com objeo seletiva de conscincia, e dever
da unidade de sade avaliar sua relevncia.
A tese da justificao no ignora os fundamentos ticos e
democrticos da tese da integridade, tampouco assume a

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tese da incompatibilidade como critrio de regulao da


objeo de conscincia. A tese da justificao enfatiza a
centralidade que o critrio da relevncia da crena deve
ter para o modelo de atendimento ao aborto legal no
Brasil. Ao justificar em que medida o atendimento de
um caso concreto viola suas crenas morais privadas, o
mdico objetor torna pblicos seus valores e os submete
avaliao de relevncia pela unidade de sade.
CONCLUSO
O direito objeo de conscincia no absoluto, e sua
solicitao deve resultar da acomodao entre direitos e

valores razoveis para uma sociedade justa, com danos


mnimos para a mulher que busca atendimento mdico.
Este artigo analisou as duas principais teses sobre a
objeo de conscincia, a tese da incompatibilidade
e a tese da integridade, luz da realidade brasileira,
e props a tese da justificao. A tese da justificao
permite a devida proteo da integridade moral do
mdico, mas tambm controla prticas de obstruo
calculadas e injustas do direito da mulher ao aborto
legal. Nem todas as crenas individuais so razoveis
para a acomodao pblica, em particular quando o
bem contestado a proteo de uma necessidade bsica,
como a sade das mulheres.

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