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NO SOU EU UMA MULHER1

laverne cox
ESSA UMA PEA QUE ESCREVI H UNS DOIS ANOS LOCALIZANDO MINHA IDENTIDADE TRANS EM RELAO
MINHA MULHERIDADE NEGRA. ALGUM NA SALA DE CHAT DO VH1 QUERIA OUVIR MEUS PENSAMENTOS SOBRE SER
UMA MULHER DE COR TRANS. AQUI ESTO ALGUNS DELES.
NO SOU EU UMA MULHER2
"No sou eu uma mulher." Essa uma frase que tem pipocado muito na minha cabea
ultimamente. uma frase que todas ns conhecemos, obviamente, do famoso discurso de Sojourner
Truth de mesmo ttulo. uma frase que evoca para mim a desvalorizao histrica da mulheridade
negra na Amrica [Estados Unidos da Amrica]3. A Sra. Truth em 1851 na Conveno de Mulheres em
Akron, Ohio:
Aquele homem ali diz que mulheres tm que ser ajudadas para subir nas carruagens, e
levantadas sob as valetas, e ter o melhor lugar onde seja. Ningum nunca me ajuda a
subir em carruagens, ou sobre lamaais, ou me d lugar melhor nenhum! No sou eu uma
mulher?
Ela continua:
Eu dei luz treze crianas, e vi quase todas serem vendidas para escravizao, e
quando eu chorei meu pesar de me, ningum alm de Jesus me ouviu! No sou eu uma
mulher?
uma frase que uma de minhas escritoras favoritas, bell hooks, se apropria para o
ttulo de seu primeiro livro, "Aint I a woman: Black Women and Feminism" [No sou eu uma
mulher: Mulheres Negras e Feminismo]. Nesse livro, ela falou sobre como mulheres negras foram
barradas da primeira onda do movimento feminista. Ela localizou essa expulso novamente dentro
de uma histria de desvalorizao da mulheridade negra dentro de um contexto cultural racista
branco.
No sou eu uma mulher? No sou eu uma mulher? Essa frase tem quase me assombrado
ultimamente. Certamente como uma mulher transgnero essa a questo, no mesmo[?] Sou eu uma
mulher? Mas no sou eu uma mulher? Num mundo binrio de gnero mulheres trans no podem ser
mulheres. Mas uma das lies importantes do feminismo que essa categoria de mulher no um
imperativo biolgico. A terica feminista e queer Judith Butler abre seu famoso livro Genter
Trouble [Problemas de Gnero] com a bem conhecida citao de Simone de Beauvoir: "No se nasce
uma mulher mas sim se torna uma". Butler acrescenta que dentro dessa anlise de de Beauvoir,
quem se torna uma mulher no necessariamente fmea. Ela adiciona, "segue-se que mulher em si
um termo em processo, um devir, um construir que no pode exatamente ser dito como originando ou
acabando".
No sou eu uma mulher.
Eu localizo esse momento de Butler no para ser pretenciosa ou acadmica. Mas eu sinto
esse processo de devir em minha vida. Eu sempre senti no meu corao que sou uma garota e agora
uma mulher. Por anos meus sentimentos eram mais de identificao que de experincia. Eu me
1

traduzido por tatiana nascimento em agosto de 2009, de "AINT I A WOMAN", artigo publicado no site de
laverne cox: <http://lavernecox.com/gender-studies/aint-i-woman>.
2
a contrao aint tem, para mim, um carter interrogativo por referir-se ao discurso de Sojourney Truth
(em que a interrogao explcita) mesmo que Cox tenha usado a pontuao poucas vezes; esse desuso, me
parece, amplia a fora expressiva do questionamento que o texto faz ao sistema binrio de gnero. n. da t.
3
por entender que Amrica um continente com vrios pases, a despeito de Cox, muitas outras
ativistas/tericas que leio, e muita gente vivendo naquele pas se referirem a Amrica como um pas (o
delxs), enfatizo com a referncia ao nome inteiro do pas, Estados Unidos da Amrica. no uso Estados Unidos
porque poderia deixar a referncia ambgua, uma vez, no continente, tambm o Mxico tem, por nome oficial,
Estados Unidos Estados Unidos Mexicanos. n. da t.

lembro de estar numa aula de estudos das mulheres na faculdade me sentindo to conectada com as
questes que estavam sendo discutidas. Eu era muito andrgena naquele tempo. Muitas das outras
mulheres na turma me percebiam como um homem gay muito, muito afeminado. Por mais que eu me
identificasse como uma mulher, naquele momento as outras mulheres da turma me s viam como um
homem com o potencial de oprimir. Eu me recordo de referir a uma das mulheres da turma como
querida e todo mundo me marcando sobre isso.
Vivendo h 10 anos como mulher no mundo, eu sinto como se a mulheridade que eu sempre
senti por dentro finalmente se realizou para fora. Ainda assim muitas pessoas vo desaprovar
essa mulheridade por causa do meu status de transgnero. Obviamente eu sei que posso ocupar
espaos mltiplos. Posso ser trans e uma mulher, mas sou tambm uma mulher negra. H uma dor que
essa histria engendra que muito real nas vidas de mulheres negras aqui e agora n[os Estados
Unidos d]a Amrica. uma dor que similar aos sentimentos que compeliram Sojourner Truth a
perguntar No sou eu uma mulher mais de 150 anos atrs. algo que mulheres negras n[os
Estados

Unidos

d]a

Amrica

sabemos

se

olhamos

ao

redor

imagens

mentalidades

que

nos

desvalorizam. Mas ns sabemos isso mais porque ns sentimos em olhares e desvios de olhar e nos
tons das vozes das pessoas, em revistas de moda e outras representaes miditicas.
No posso deixar de recordar um momento que vi no programa de Tyra Banks. Ela fez um
programa sobre como percepes raciais afetam atrao. Teve um momento em que ela pediu a todos
os homens no palco que ficassem perto do tipo de mulher com quem eles sexualmente fantasiavam.
Havia mulheres de mltiplas raas no palco. Nenhum ficou do lado da mulher negra. Ento ela
pediu que se aproximassem da mulher com quem se casariam e apresentariam famlia. S outro
homem negro escolheu a mulher negra no palco nesse caso. Apesar de ter conhecido muitos homens
que fantasiam sexualmente comigo teve alguma coisa nesse momento que me pareceu real [e] com que
me identifiquei. Eu fiquei algo chocada por ningum ter escolhido a mulher negra em um nvel mas
em outro eu no fiquei nada [chocada]. Mesmo que eu tenha sido objetificada sexualmente por
homens eu tenho sido simultaneamente desvalorizada por eles. Ns sabemos que essas duas coisas
podem coexistir.
Mas a objetificao racial toma uma dimenso realmente interessante no corpo de uma
mulher trans, particularmente no caso de uma mulher trans negra. Na Amrica4 conhecimento comum
que historicamente na imaginao de supremacia branca tem havido uma fascinao com o pnis do
homem negro. O fato de que os pnis de homens negros eram frequentemente cortados e vendidos
depois que eles eram linchados um testemunho para isso.
Essa histria est viva e bem em novas formas hoje. O pnis do homem negro ganhou
propores mticas na Amrica. ele continua sendo um objeto de medo e fascinao. Mas o que
acontece nesse contexto cultural quando uma mulher negra est em posse daquele pnis mtico? Ele
ainda tem as mesmas dimenses mticas uma vez que "feminizado"? Eu recordo de estar numa festa
voltada a mulheres trans e os homens que nos desejam. Tinha um cara considerado atraente por mim
a quem vi conversando com um monte de garotas asiticas a noite toda. Eu sorri pra ele algumas
vezes e nada. Mais tarde da noite uma daquelas garotas que eu conhecia nos apresentou. Eu
brincando disse "Oi, voc uma graa mas voc obviamente5 no me acha atraente." Ele disse "No,
eu acho voc muito atraente mas voc intimidante. " Eu fiquei fascinada. Ningum tinha me dito
que eu era intimidadora antes. Ento eu quis saber o que em mim ele achava intimidante. Ele
disse "Bem, voc tem um corpo perfeito, estonteante e provavelmente maior que eu".
Eu fiquei chocada e Rupauleada6 (como as garutas7 diriam) por ele ter ousado ir a, por
ele fazer essas assunes sobre meu corpo. Ele era branco. Eu ainda acho isso impressionante. Eu
menciono essa histria para explicitar as realidades complexas do corpo negro transexual e sua
identidade historicamente e como essa histria informa como somos vistxs e experienciadxs hoje.
4

no marquei aqui Amrica como anteriormente para tentar explicitar que h uma dimenso continental, e afrodiasprica transatlntica em realidade, dessa estereotipia. n. da t.
5
no texto em ingls, Cox usou "clearly" tenho preferido evitar usar termos como "claro" e "esclarecer"
indo no fluxo de demandas de movimentos negros no brasil para quem algumas expresses, como essas, carregam
lastros racistas, uma vez que insistem na dicotomia entre racionalidade(humana)-clareza-branquitude e
irracionalidade(negra)-obscuridade-negritude. n. da t.
6
referncia a Ru Paul. n. da t.
7
em ingls, "gurls". n. da t.

Ser que ele acharia uma mulher negra no-trans to intimidante, suas concepes racistas sobre
o pnis do homem negro estavam nitidamente deslocadas em relao a mim. Esse racismo estavam
tambm nitidamente baseado nas prprias inseguranas dele sobre si mesmo como a maioria do
preconceito nasce de insegurana pessoal.
Me achar bonita numa cultura em que padres de beleza feminina brancos ainda so a
norma, eu continuo achando desafiador. Me dizem que sou bonita h anos e eu ainda no acreditei
realmente em meu corao que eu sou. Eu tenho questes de meus traos serem "femininos o
bastante" para alcanar os padres do meu prprio olhar crtico duro bem como das percepes de
outrxs. Pelos anos andando pelas ruas e no passando significarem no ser percebida como uma
mulher no-trans, por exemplo, significaram para mim em minha mente que eu no sou "bonita o
bastante." Conforme eu fui evoluindo e crescendo eu percebi que passar e beleza no tm nada a
ver uma com o outro.

Mas nas muitas vezes que tenho contemplado a cirurgia de feminizao

facial (CFF) [FFS, facial feminization surgery], eu estou entristecida em confessar mas parte de
meus desejos de parecer mais "bonita", mais feminina eram para parecer mais branca. Eu estou
comeando a chorar enquanto escrevo isso. duro admitir mesmo para mim mesma esse grau intenso
de auto-dio centrado em minha raa. E eu felizmente no tenho como pagar uma CFF. T num lugar
agora onde me sinto bonita enquanto mulher negra. algo com quem continuo lutando.
Mas o tipo de desvalorizao da mulheridade negra que me faria no abraar minha prpria
beleza o legado que fez com que o corpo negro feminino fosse o lugar de tanta explorao. Essa
histria misturada histria do explorador mito do pnis do homem negro so as histrias
marcadas e transgredidas pela realidade do meu corpo. Mesmo com essa transformao complexa, eu
ainda afirmo, no sou eu uma mulher.
No contexto de um discurso feminista materialista, ns sabemos que corpos importam. Mas
tambm sabemos que nossos corpos no so nosso destino. Ns somos mais que nossos corpos. esse
conceito
daquela

muito

espiritual

experincia,

que

sabendo

levou
que

minhas/meus

somos

mais

ancestrais

que

nossos

escravizadxs
corpos,

atravs

achando

um

do

horror

espao

para

transcender esse material em que vivemos. Mas como uma postura libertadora importante para
pessoas

negras

retomarmos

nossos

corpos,

historicamente

vendidos,

estuprados,

linchados,

geralmente desvalorizados como no belos e at selvagens. Mas ao retomarmos nossos corpos


importante no comprar a mitologia racializada sobre eles. Meu corpo transexual muitas vezes
visado unicamente como um espao de conquista sexual e objetificao um lugar potencial
interessante para

a subverso daquela histria racista.

Muitas das questes que assolam a

cultura afro-americana hoje esto enraizadas no que avalio como uma relao acrtica de tanto
homens quanto mulheres negrxs com o Patriarcado ou sexismo institucionalizado. Esse sistema
inerentemente heterossexista, homofbico e, obviamente, transfbico.
minha assuno que o abraar a mulher negra transexual como uma mulher da cultura
negra

um

importante

primeiro

passo

para

desmantelar

proeminncia

do

patriarcado

no

pensamento negro a qual tem basicamente oprimido todxs ns. A tentativa de homens negros de
viverem um conceito racista de masculinidade bandida est literalmente matando eles. de fato
minha crena que o abraar as identidades transgneras como um todo nesse pas e finalmente
desmantelar o sistema binrio de gnero beneficia todxs ns. A dra. Jamie Koufman, a conhecida
cirurgi

de

laringe,

disse

algo

durante

um

debate

da

revista

"The

Advocate"

de

que

eu

recentemente participei que eu achei to profundo. Ela disse: "Todxs ns somos transgneros.
Nenhum/a

de

frequentemente

ns

se

encaixa

imagino

falo

no

modelo

sobre

binrio
na

de

realmente

gnero".
sobre

nos

revoluo

de

gnero

que

libertarmos

da

opresso

de

expectativas baseadas nesse modelo de gnero em que nenhum/a de ns realmente se encaixa mesmo.
No sou eu uma mulher? Amrica negra, meus/minhas irmos e irms. Eu amo e concebo
vocs. Vocs me amam e me concebem como a mulher negra que sou? Minha identidade trans no me
torna

nem

um

pouco

menos

negra.

Reconhecer

mim

minha

identidade

complexa

uma

oportunidade para ns de nos reconectarmos quele sonho de libertao que no exclude, mas que
sobre todas as pessoas oprimidas se juntando para ter uma voz unida, unida em amor e na
possibilidade de resgate. No sou eu uma mulher.