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Para Maria Lcia, esposa e companheira, com amor.


Para as minhas herdeiras,
Maria Vitria, a filha-amiga de todas as horas
e Luza, a neta amada que iluminou o znite da minha caminhada

SUMRIO
Apresentao (Antnio Paim). pg. 4
Introduo: a Tradio Doutrinria. pg. 7
Bibliografia da Introduo. pg. 12
Captulo 1 Madame de Stal, precursora do Liberalismo Doutrinrio. pg. 13
I Perfil bio-bibliogrfico de Madame de Stal. pg. 14
II Concepo Liberal da Poltica, do Estado e da Economia, segundo Necker. pg. 26
III A crtica de Madame de Stal ao absolutismo napolenico. pg. 38
IV A perfectibilidade humana segundo Madame de Stal. pg. 44
Bibliografia do Captulo 1. pg. 50
Captulo 2 Benjamin Constant de Rebecque e a sua influncia no Brasil.
pg. 53
I Perfil bio-bibliogrfico de Constant de Rebecque. pg. 56
II Benjamin Constant, defensor liberal da Frana ps-revolucionria. pg. 60
III O conceito de soberania popular limitada e a crtica de Constant ao democratismo
rousseauniano. pg. 63
IV O poder monrquico segundo Constant. pg. 66
V A herana de Benjamin Constant na teoria da representao de Silvestre Pinheiro
Ferreira. pg. 68
Bibliografia do Captulo 2. pg. 84
Captulo 3 Franois Guizot e a sua influncia no Brasil. pg. 88
I Perfil bio-bibliogrfico de Franois Guizot. pg. 90
II O pensamento de Guizot. pg. 107
III A influncia de Guizot no Liberalismo Conservador brasileiro do sculo XIX. pg. 111
IV A tica pblica de Guizot e de Paulino Soares de Souza. pg. 117
Bibliografia do Captulo 3. pg. 118
Captulo 4 A problemtica da democracia em Tocqueville e Aron.
pg. 121
I Tocqueville, Aron e os Liberais Doutrinrios. pg. 121
II A converso de Tocqueville ao ideal democrtico e a opo liberal de Aron. pg. 124
III A nova cincia poltica de Tocqueville e a filosofia crtica da histria de Aron. pg. 127
IV A tica tocquevilliana e os seus reflexos no pensamento de Aron. pg. 132
V Estrutura e contedo de A Democracia na Amrica. pg. 137
VI Despotismo e democracia na Frana, segundo Tocqueville e Aron. pg. 142
VII Repercusso passada e presente da meditao de Tocqueville. pg. 149
VIII Os problemas da democracia moderna segundo Tocqueville e Aron. pg. 151
Bibliografia do Captulo 4. pg. 159
Captulo 5 Presena de Tocqueville no Brasil. pg. 164
I Sculo XIX. pg. 164
II Sculo XX. pg. 175
Bibliografia do Captulo 5. pg. 183

Captulo 6 Alexis de Tocqueville diplomata, estrategista e estudioso das relaes


internacionais. pg. 187
I - Relaes internacionais e colonialismo. pg. 194
II A Frana no contexto internacional. pg. 215
Bibliografia do Captulo 6. pg. 223
Bibliografia Geral. pg. 227
Anexo I Sociedade Tocqueville: Carta de Princpios e Programa de Atuao. pg. 244
Anexo II Sites em francs acerca dos Doutrinrios, seus Precursores e seus
Seguidores. pg. 250
Anexo III Sites acerca do Liberalismo Francs. pg. 251

APRESENTAO
Devido a uma srie de coincidncias histricas perversas, praticamente perdemos os
vnculos com os grandes centros do pensamento liberal no exterior, que era justamente uma
das caractersticas marcantes da tradio liberal brasileira, desde os seus primrdios.
Enumero-as esquematicamente: a liderana da oposio ao Estado Novo passou s mos de
uma faco catlica, que no tinha uma noo clara da poltica social dos liberais, muito
distanciada da que professavam, haurida em Encclicas Papais, liderana que ocupou os
postos-chave da Unio Democrtica Nacional (UDN), passando a representar a corrente
liberal no interregno democrtico ps Estado Novo (1945-1964); morte de Armando de
Salles Oliveira (1887/1945) ao tempo em que Jlio de Mesquita Filho (1892/1969) devia
dar prioridade recuperao de O Estado de S.Paulo, ocupado durante o Estado Novo,
enfraquecendo a liderana liberal paulista; e, mais grave que tudo, o grupo de oficiais que
apostava na profissionalizao do Exrcito acabou contribuindo, em 64, para levar ao poder
aquele segmento da elite militar que, sendo basicamente de formao positivista, no tinha
o menor apreo pelo sistema representativo. De tudo isto resulta que, no incio da dcada de
setenta, no se falava mais em liberalismo. A crena generalizada era a de que a
democracia representativa e o capitalismo haviam fracassado. Ningum prestava ateno
pujana americana nem ao fato de que, afinal, na Europa Ocidental, depois de marchas e
contra-marchas ao longo do sculo, empreendeu-se decididamente a rota da consolidao
do sistema democrtico, com exceo de Portugal e Espanha, que ainda na dcada iriam
trilhar aquele caminho.
A responsabilidade de recompor nossos laos com a doutrina liberal seria assumida
por um pequeno grupo de professores universitrios do Rio de Janeiro. Ainda que a
Introduo Filosofia Liberal, de Roque Spencer Maciel de Barros (1927/1999),
aparecida em 1971, nos tivesse proporcionado um roteiro bastante amplo, optamos por
reconstituir a experincia inglesa, j que seria na Inglaterra onde no s se constitura,
isoladamente, o governo representativo, como seria onde se iniciou, coroado de xito, o
processo de democratizao da idia liberal. Depois de procurarmos nos familiarizar com
as circunstncias nas quais John Locke (1632/1704) escreveu o Segundo Tratado sobre o
governo civil e nos darmos conta de que se tratava da generalizao de dramtica
experincia precedente, destinada a unificar o ponto de vista da elite e permitir a retomada
do projeto original, de obrigar a monarquia a coexistir com o Parlamento, afinal consumada
com a Revoluo Gloriosa de 1688--; coletar material sobre o sculo XVIII; chegarmos
Reforma de 1832 e descoberta de William Gladstone (1809/1898), verdadeiro artfice da
democratizao do sistema representativo, buscando entender as razes de sua oposio ao
movimento cartista. Acabamos nos dando conta que este ltimo nutria-se de uma outra
tradio, o democratismo (Rousseau; jacobinismo francs), que terminamos por concordar
em que nada tinha a ver com a doutrina liberal. Gastamos energias sem fim nas discusses
acerca de Stuart Mill (1806/1873), devido s suas simpatias pelo socialismo. Tudo isto
serviu, contudo, para permitir que tivssemos a oportunidade de reconstituir o processo de
formao do chamado liberalismo social, desde as ltimas dcadas do sculo XIX, com o
que podemos compreender que Keynes correspondeu ao seu coroamento.
Somente com o regresso de Ubiratan Macedo dos Estados Unidos, na primeira
metade da dcada de oitenta, com a formalizao do Crculo de Estudos do Liberalismo,

sob a sua coordenao, nos voltamos para o liberalismo continental. Ubiratan Macedo
proporcionou-nos uma primeira viso do liberalismo doutrinrio. O texto em que resume o
seu entendimento apareceu na coletnea Evoluo histrica do liberalismo (1987), obra
que contou com a colaborao de parte dos integrantes daquele crculo de estudos (Antonio
Paim, Francisco Martins de Souza, Ricardo Vlez Rodriguez, alm do prprio Ubiratan
Macedo). Por essa altura o embaixador Meira Penna, tendo se aposentado e fixado
residncia no Brasil, organiza a Sociedade Tocqueville.
A presente obra de Ricardo Vlez Rodriguez corresponde a momento destacado do
processo que tentei resumir precedentemente. Trata-se do aprofundamento da viso que
tnhamos adquirido do liberalismo doutrinrio, com o mrito de reconstituir os principais
antecedentes e projet-lo no sculo XX.
Em carter pioneiro, Ricardo Vlez Rodriguez apresenta-nos o pensamento de
Jacques Necker (1732/1804). De fato coube a Necker estabelecer os princpios gerais a
partir dos quais deveriam os liberais posicionar-se diante da Revoluo Francesa, como
comprova a partir da anlise do que poderia ser considerado como o seu testamento poltico
(Dernires vues de politique et de finance, 1802). Os princpios em causa viriam a ser
desenvolvidos por sua filha Madame de Stael (Germaine Necker, 1766/1817) e sobretudo
por Benjamin Constant (1767/1830). A grande lio de Necker a de que, no que se refere
s instituies polticas, h que fugir das abstraes e ater-se s circunstncias concretas do
pas.
Este livro proporciona-nos uma viso completa da obra de Madame de Stael. E,
mais que tudo, faz sobressair o significado da doutrina da representao poltica como
sendo de interesses, da lavra de Benjamin Constant.
O liberalismo doutrinrio coroa-se com a obra e a ao poltica de Franois Guizot
(1787/1874), que tanta influncia exerceu sobre as grandes personalidades imperiais, em
especial Paulino Soares de Souza, visconde de Uruguai (1807/1866). As etapas principais
da vida de Guizot acham-se amplamente caracterizadas. Verdadeiramente magistral a
sntese que nos proporciona dos ensinamentos bsicos dos dois pensadores, no tpico que
intitulou de "A tica pblica de Guizot e Paulino Soares de Souza".
Vlez Rodriguez tornou-se o principal intrprete de Alexis de Tocqueville
(1805/1859) no Brasil, em especial na obra A democracia liberal segundo Alexis de
Tocqueville (1998). Na presente obra mostra-nos como Tocqueville um autntico
herdeiro do esprito doutrinrio, tendo sabido coloc-lo em consonncia com a nova poca
que a sociedade industrial faria surgir. Essa longa tradio coroa-se com Raymond Aron
(1905/1983).
O seu livro uma prova eloqente da maturidade alcanada pelo liberalismo
brasileiro. Com o propsito de documentar essa hiptese, permito-me concluir com a
transcrio desta magistral caracterizao da importante vertente que ora estuda: "Tanto no
que se refere forma de pensar, fugindo aos dogmatismos que pretendem dizer a ltima
palavra, quando na maneira como se relaciona com o mundo dos fatos histricos,
Tocqueville e Aron reproduzem as caractersticas marcantes dos doutrinrios franceses.
Poderamos dizer que o ponto marcante desse estilo de pensamento consiste no

engajamento. No se trata de pensar a poltica como categoria abstrata. Tambm no


aceito o mergulho total na corrente da histria, como se ela j estivesse pr-definida pela
roda cega do destino. Tocqueville e Aron encarnam a histria como soma de
acontecimentos que, em parte, escapa nossa ao, como tendncia que no podemos
ignorar e que herdamos dos sculos passados, mas que, de outro lado, pode ser abordada
luz da razo para identificar os traos marcantes e influir no rumo dos mesmos, com o
intuito de preservar a liberdade . Devemos tentar compreender a histria. Mas nosso
dever, tambm, influir nela atravs da nossa participao consciente e sistemtica dos fatos
mutveis, para tornar as instituies mais acordes com o ideal da dignidade humana."
O liberalismo doutrinrio constitui o mais importante acrscimo doutrina liberal
pensada e vivida na Inglaterra.
Rio de Janeiro, novembro de 2002.

Antnio Paim

INTRODUO: A TRADIO DOUTRINRIA


O ttulo desta obra: O liberalismo francs - A tradio doutrinria e a sua
influncia no Brasil, exprime bem o que pretendo desenvolver nas pginas que seguem.
Ns, ibero-americanos, entramos ao mundo das idias liberais pela mo dos pensadores
franceses, ainda nos tempos das revoltas que varreram o continente na ltima parcela do
sculo XVIII. E, uma vez consolidadas as instituies independentes das metrpoles
espanhola e portuguesa, amadurecemos no reformismo de inspirao liberal pela mo dos
doutrinrios franceses e dos precursores deles, como Benjamin Constant de Rebecque.
Mas, por outro lado, inspiramo-nos tambm no republicanismo revolucionrio de feio
rousseauniana e, nos momentos de anttese autoritria, no bonapartismo ou no
tradicionalismo la Joseph de Maistre ou Lus de Bonald. Sntese paradoxal da dupla
inspirao em Rousseau e Bonaparte foi por exemplo Simn Bolvar, embora ele
pretendesse ser mais discpulo do filsofo de Genebra do que encarnao do Imperador dos
Franceses. As mudanas sociais foram pensadas, outrossim, luz dos socialistas utpicos
seguidores de Augusto Comte e de Henri-Claude de Saint-Simon, bem como nos escritores
que, no final do sculo XIX, vulgarizaram os ideais socialistas, como Zola.
Esta tese da inspirao estrangeira (ibrica e ibero-americana, especialmente) nos
autores franceses, alis, no nova. do prprio Franois Guizot, que na sua Histoire de la
civilisation en Europe (captulo 14), ao fazer o balano do que a Frana significou no
contexto da civilizao ocidental, afirma que a marca registrada dessa influncia consistiu
em ter realizado, de maneira superlativa, todas as grandes mudanas que foram
concretizadas de forma moderada pela Inglaterra. A Frana, efetivamente, viu derrubar-se o
mundo feudal muito cedo sob o taco de Ferro de Filipe o Belo, deu ensejo ao mais radical
dos absolutismos monrquicos que possibilitou a Lus XIV afirmar "L'tat c'est moi",
efetivou de maneira cruenta a revoluo burguesa descabeando literalmente o Ancien
Rgime, consolidou um modelo jacobino de Repblica alicerado no democratismo
rousseauniano, que passou a ser o arqutipo pelo qual se pautaram as novas Repblicas
surgidas na Amrica Espanhola e Portuguesa, ao longo do sculo XIX, etc.
A respeito desse carter superlativo das realidades e das idias polticas na Frana e no continente europeu, em contraposio Inglaterra -, escreveu Guizot: "Ao contrrio,
nos Estados do continente, cada sistema, cada princpio, tendo desfrutado do seu momento
e dominado da maneira mais completa, mais exclusiva, o seu desenvolvimento produziu-se
em muita maior escala, com mais grandeza e brilho. A realeza e a aristocracia feudal, por
exemplo, comportaram-se na cena continental com mais audcia, amplitude e liberdade.
Todos os experimentos polticos, chamemo-los assim, foram mais exteriores e mais
acabados. Da resultou que as idias polticas - falo das idias gerais e no do bom senso
aplicado direo dos negcios - elevaram-se a maior altura e desenvolveram-se com
mais vigor racional. Cada sistema, pelo fato de ter-se apresentado, de certa forma, sozinho e
de ter permanecido durante muito tempo em cena, pde ser considerado no seu conjunto,
pde-se remontar aos princpios, descer at as suas ltimas conseqncias e estabelecer
plenamente a sua teoria" [Guizot, 1864: 383-384].
No que tange ao liberalismo, a experincia dos doutrinrios est bem mais prxima
de ns, ibero-americanos, do que as lies que nos poderiam dar os ingleses ou os norte-

americanos. Isso porque a Frana do sculo XIX reproduzia com grande fidelidade as
contradies que vivemos nos nossos pases nessa centria e ao longo do sculo XX, como
tambm neste paradoxal incio de milnio. A evoluo poltica contempornea, na Espanha,
em Portugal, na Amrica espanhola ou no Brasil, processou-se de forma muito mais
parecida Frana do sculo XIX, do que aos Estados Unidos ou Inglaterra. As idas e
vindas da nossa poltica oscilaram entre os extremos do mais feroz caudilhismo e do
anrquico democratismo. As lutas dos liberais ibero-americanos em defesa da liberdade e
do governo representativo, aproximaram-se muito mais dos ingentes esforos feitos por
Guizot e pelos demais doutrinrios para dotar a Frana de instituies que garantissem a
frgil planta da democracia, do que das reformas racionais efetivadas por Pitt na Inglaterra,
a fim de ver triunfante o Imprio britnico, alicerado na livre iniciativa e na tranqila e
rotineira representao de interesses. A idia de Jos Ortega y Gasset, que conclua em
1937: "este grupo de doutrinrios, de quem todo mundo riu e fez troa, , no meu entender,
o mais valioso que houve na poltica do Continente ao longo do sculo XIX" [apud Dez,
1984: 19].
A repercusso das idias dos doutrinrios no mundo ibrico e ibero-americano
comeou, alis, j no sculo XIX. Os liberais espanhis, liderados por Cnovas del Castillo,
e que integraram a denominada Gerao dos Doutrinrios de 1845, inspiraram-se
diretamente nos seus homlogos franceses, notadamente em Guizot [cf. Dez, 1984: 25]. A
influncia de Guizot fez-se sentir, em Portugal, j no pensamento de Alexandre Herculano.
Algo semelhante ocorreu no Brasil entre os denominados por Oliveira Vianna de Homens
de Mil, que constituram a gerao de estadistas formados por dom Pedro II e que foram os
responsveis pela estabilidade poltica do Segundo Reinado. Um desses Homens de Mil foi
o visconde de Uruguai, Paulino Soares de Souza, que fundamentou boa parte do seu
Tratado de Direito Administrativo nas idias e nas propostas reformistas de Guizot [cf.
Souza, 1960]. Outros estadistas como o Conselheiro Jos Toms Nabuco de Arajo e o seu
filho, Joaquim Nabuco, confessavam-se seguidores de outro doutrinrio, o mestre de
Guizot e seu padrinho poltico, Pierre-Paul Royer-Collard [cf. Chacon, 2002: 229].
Entre os argentinos, para citar apenas um nome, encontramos um importante
tributrio da dinmica histrica idealizada por Guizot em Domingo Faustino Sarmiento,
que foi presidente do seu pas e que escreveu essa magnfica obra que faz a histria das
origens do patrimonialismo platino intitulada Facundo, civilizacin o barbarie, publicada
em 1846. Efetivamente, Sarmiento, como j o fizera Guizot em relao Europa,
considerava a formao argentina como fruto dialtico da contraposio de dois princpios:
a liberdade brbara do gacho (encarnado em Facundo Quiroga e em Rosas) e o princpio
centralizador da ordem, que faz uso do direito, construindo o Estado sobre as leis (papel
civilizador que pretendia desempenhar o prprio Sarmiento e a elite de educadorespolticos por ele inspirada) [cf. Sarmiento, 1996].
Pretendo nesta obra caracterizar em primeiro lugar os traos marcantes dos
doutrinrios. Fa-lo-ei ao expor a obra e a ao poltica do maior deles, Franois Guizot.
Mas desde j adianto algumas dessas caratersticas: 1) Os doutrinrios foram
eminentemente homens de ao moderados, que pretenderam defender as conquistas da
Revoluo de 1789, notadamente os ideais de liberdade e de democracia, bem como o ideal
de progresso da sociedade humana. Prevalecer neles, no entanto, mais o primeiro aspecto

do que o segundo. Mas, ao analisarmos a sua obra, veremos que ela se encaminhava no
sentido de alargar o voto paulatinamente, embora se contrapusessem retrica democrtica,
polarizada muitas vezes ao redor dos republicanos. Achemos muito conservador ou no o
primeiro ministro de Lus Filipe, Guizot foi afinal de contas quem destacou, alto e bom
som, que no mundo moderno iniciou-se uma caminhada irreversvel rumo democracia. 2)
Os doutrinrios eram, ao mesmo tempo, homens de estudo, que tinham uma dupla
finalidade: de um lado, identificar as razes histricas da civilizao ocidental e, no
contexto dela, da cultura francesa, a fim de pensar as novas instituies em consonncia
com as prprias tradies; de outro lado, substituir a filosofia sensualista dos idelogos por
um ecletismo espiritualista compatvel com a prtica religiosa. Alguns doutrinrios, como
Royer Collard, eram catlicos de origem jansenista, outros protestantes, como Franois
Guizot. Mas todos eles se caracterizavam pela moderao em matria religiosa, e por
defenderem a separao das igrejas em face do Estado. 3) Do ngulo filosfico, os
doutrinrios professavam um espiritualismo contrrio ao sensualismo de Condillac e ao
excessivo materialismo dos idelogos. Dois autores deitaram as bases, na Frana, para os
fundamentos filosficos dos doutrinrios, no seio da corrente denominada de ecletismo
espiritualista: Royer-Collard (que se inspirou fundamentalmente na filosofia escocesa do
senso comum de Reid) e Victor Cousin (que alargou os fundamentos doutrinrios do
ecletismo incorporando a filosofia alem, notadamente o hegelianismo e que, junto com
Maine de Biran, tributrio de Kant, deu carta de cidadania filosfica ao espiritualismo) [cf.
Paim, 1997: 371-386; Dez, 1984: 34-42]. Na reao espiritualista apontada deitam razes,
alis, os pressupostos humansticos de Tocqueville e Aron. 4) Ao juntarem a dimenso
prtica terica, os doutrinrios encarnaram um tipo especial de tica pblica, a do
intelectual-homem de ao, que se contrape paradoxalmente proposta dicotmica de
Max Weber, que distinguia de forma radical entre tica dos intelectuais e tica dos
polticos. Os doutrinrios no tinham dificuldade em admitir que o intelectual deve
iluminar o poltico e que o poltico deveria fazer pousar na terra o intelectual. 5) Quanto ao
modelo poltico defendido, os doutrinrios eram partidrios da monarquia constitucional
com parlamento bi-cameral, sendo tributrios, neste aspecto, dos autores ingleses.
Pretendo nesta obra tambm demonstrar que existe uma tradio doutrinria, que
foi preparada pela ao e o pensamento de trs importantes precursores: Jacques Necker, a
sua filha Germaine Necker de Stal-Holstein (a conhecida Madame de Stal) e Benjamin
Constant de Rebecque. A hiptese dos precursores do liberalismo doutrinrio no nova:
foi levantada no sculo XIX por Sainte-Beuve e adotada presentemente por Lucien Jaume,
sendo que este ltimo autor considera que h em Madame de Stal e em Constant mais um
perfil libertrio, enquanto que em Necker e Guizot prevalece um ponto de vista centrado
nas instituies governamentais, que confere ao seu liberalismo um carter mais
conservador. Tocqueville, no sentir de Jaume, teria resgatado a nfase libertria de Madame
de Stal e Benjamin Constant [cf. Jaume, 1997: 14-21]. Destacarei na ao precursora de
Madame de Stal, a sua inspirao na filosofia kantiana, no esforo empreendido por ela
para dotar ao liberalismo de uma base filosfica slida (de inspirao transcendental),
contraposta ao utilitarismo.
Mostrarei que a tradio doutrinria, encarnada pela gerao de Guizot (que
caracterizarei detalhadamente do ngulo histrico e terico ao me referir obra dele),
prolonga-se na obra e no pensamento de dois importantes autores: Alexis de Tocqueville e

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Raymond Aron. O primeiro, apesar de crtico das reformas conservadoras de Guizot,


manteve-se fiel aos seus ensinamentos no que tange aos pressupostos espiritualistas na
concepo do homem, bem como no que diz respeito aos rumos da historiografia e defesa
das instituies liberais do governo representativo e da monarquia (embora, como alis
tambm fez o prprio Guizot, tivesse admitido para a Frana - de forma passageira,
verdade - uma Repblica liberal). Aron, filho do sculo XX, ampliou o estudo sobre os
fundamentos filosficos da historiografia no contexto do neokantismo e se engajou
corajosamente, ao mesmo tempo, na defesa da liberdade e da democracia representativa
num contexto republicano. Ambos, Tocqueville e Aron, conservaram o trao marcante dos
doutrinrios, ao terem sido pensadores e homens de ao. Tocqueville, como parlamentar,
ensaista, ministro de Estado, jornalista e estudioso dos assuntos da administrao pblica e
do governo; Aron, fundamentalmente como jornalista combativo e estudioso sistemtico
das grandes questes suscitadas pela democracia contempornea. Ambos, Tocqueville e
Aron, contrapem-se aos doutrinrios na questo da democracia. No que estes a negassem
frontalmente: as reformas por eles realizadas a prepararam. Mas Tocqueville e Aron
defendem de maneira explcita o ideal democrtico, coisa que os tradicionais doutrinrios
no chegaram a fazer. Ambos, Tocqueville e Aron, finalmente, pensaram de maneira
sistemtica a problemtica internacional do seu tempo. Ora, neste ponto eles superam os
seus mestres doutrinrios, que no chegaram a formular uma teoria das relaes
internacionais.
Os estudos sobre os doutrinrios percorreram uma tripla etapa: em primeiro lugar,
entre 1857 e 1900 prevaleceram, na Frana, as aproximaes de tipo biogrfico (como por
exemplo os estudos realizados por Faguet sobre Royer-Collard e Guizot, ou os de ThureauDangin sobre o regime orleanista). Em segundo lugar, na primeira metade do sculo XX,
nas dcadas de 20 e 30, o interesse pelas idias dos doutrinrios foi aumentando
progressivamente, destacando-se os estudos realizados por Charles Pouthas e Pierre de la
Gorge. Em terceiro lugar, a fase contempornea de interesse pelos doutrinrios parece que
tem uma dupla fonte: a divulgao, na Frana, das obras de Tocqueville por Raymond
Aron, a partir dos seminrios oferecidos na Sorbonne nos anos 50 (trata-se, aqui, de uma
fonte indireta, pois o interesse por Tocqueville vai conduzir aos doutrinrios); de outro
lado, a valorizao que Ortega y Gasset fez do pensamento doutrinrio nos seus ensaios e
nas conferncias universitrias, ao longo dos anos 40 e 50.
Nas ltimas dcadas, dois esforos vieram acelerar o interesse pelos doutrinrios:
de um lado, os estudos sistemticos dedicados por Pierre Rosanvallon obra de Guizot e,
de outro, os ciclos de debates e os seminrios promovidos pelo Centre de Recherches
Politiques Raymond Aron, sob a iniciativa de Franois Furet, Franoise Mlonio, Pierre
Manent e do prprio Rosanvallon. A estes esforos soma-se o trabalho incentivado por
entidades de cultura como a Associao Benjamin Constant (de Lausanne, Sua), a
Sociedade de Estudos Stalianos (presidida por Simone Balay), a Sociedade Tocqueville
(presidida por Daniel Bell e que publica La Revue Tocqueville junto com a Universidade
de Toronto) o Castelo de Coppet ( cuja frente est o conde d'Haussonville) e a Fundao
Guizot-Val Richer [cf. Jaume, 1997: 21; Dez, 1984: 20-25].
Esta obra consta de seis captulos. Os dois primeiros so dedicados ao estudo da
vida e pensamento dos precursores dos doutrinrios: Madame de Stal, Jacques Necker e

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Benjamin Constant de Rebecque. No segundo captulo estudada, tambm, a influncia


deste ltimo no Brasil. O terceiro captulo registra a evoluo do pensamento poltico dos
doutrinrios, destacando-se a figura central do grupo: Franois Guizot, bem como a
repercusso da sua obra no pensamento brasileiro do sculo XIX. O quarto captulo analisa
a forma em que Tocqueville e Aron defrontaram-se com a problemtica da democracia,
prolongando a feio doutrinria do intelectual-homem de ao. O quinto captulo estuda as
repercusses que suscitou no Brasil o pensamento de Tocqueville, ao longo dos sculos
XIX e XX. E o sexto captulo trata acerca da concepo de Tocqueville em face das
relaes internacionais.
Esta obra no teria sido possvel sem a valiosa colaborao de algumas pessoas, s
quais expresso o meu sincero agradecimento. Antnio Paim e Jos Osvaldo de Meira Penna
(fundadores da Sociedade Tocqueville em 1986) leram pacientemente a verso original do
meu trabalho, anotando as gralhas na digitao e fazendo sugestes que levei em
considerao. Eles deram-me, outrossim, muitos subsdios tericos a partir de 1993, quando
lhes apresentei o meu projeto inicial para estudar a obra do patrono e inspirador dessa
Sociedade. Os colegas do Crculo de Estudos do Liberalismo, no Rio de Janeiro, tambm
contriburam para o meu trabalho, com oportunas observaes acerca dos fundamentos
tericos do pensamento dos doutrinrios; menciono com especial destaque os nomes de
dois deles: Ubiratan Macedo, coordenador do Crculo e o saudoso amigo talo da Costa
Jia. A consulta s fontes francesas acerca dos doutrinrios e os seus precursores, bem
como sobre a obra de Tocqueville e Aron, contou com a generosa e eficaz orientao de
Madame Franoise Mlonio do Centre de Recherches Politiques Raymond Aron em Paris.
Graas sua indicao pude entrar em contato com pesquisadores do pensamento
tocquevilliano e aroniano como Seymour Drescher, Pierre Manent, Reiji Matsumoto e
Elisabeth Dutartre. Monsieur Jean-Pierre Perchellet, da Socit des tudes staliennes, teve
a gentileza de me enviar os Cahiers staliennes, fonte valiosssima para o estudo dos ideais
doutrinrios. Andr Bueno (doutorando em Filosofia da Universidade Gama Filho)
forneceu-me os belos exemplares da obra de Necker intitulada Dernires vues de politique
et de finance - 1802. Anna Maria Moog Rodrigues, da Academia Brasileira de Filosofia,
presenteou-me com os dois volumes do Cours de Politique Constitutionnelle - 1872 de
Benjamin Constant. Recebi valiosas indicaes bibliogrficas acerca da influncia dos
doutrinrios na Amrica Espanhola, de Otto Morales Bentez, da Academia Colombiana de
Histria. Foi de grande valor para o meu trabalho o dilogo com pesquisadores americanos
(especialmente Daniel Mahoney e Robert Royal), sobre a atualidade de Tocqueville e Aron
em face da problemtica latino-americana contempornea, no IX Encontro de Estudos
Polticos promovido por Joo Carlos Espada, na Universidade Catlica Portuguesa em
novembro de 2001. Ao ensejo deste evento pude discutir, outrossim, as teses centrais da
sociologia de Aron com os alunos da ps-graduao em cincias polticas dessa
Universidade. Foram muito valiosas as indicaes bibliogrficas fornecidas pelo ministro
Carlos Henrique Cardim, diretor do Instituto de Relaes Internacionais em Braslia. Os
seminrios sobre o liberalismo promovidos ao longo da dcada de 90 por Og Leme (do
Instituto Liberal do Rio de Janeiro) e Emlio Pacheco (do Liberty Fund), foram de grande
utilidade para analisar o pensamento dos doutrinrios em confronto com outras
manifestaes do pensamento liberal. Recebi orientaes precisas acerca da influncia dos
liberais franceses do sculo XIX sobre o pensamento poltico em Portugal, de Jos Esteves
Pereira (da Universidade Nova de Lisboa), Eduardo Soveral (da Universidade do Porto),

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Antnio Braz Teixeira (da Universidade Autnoma de Lisboa) e Jos Pereira Bairrada (da
Universidade Catlica Portuguesa). Nos Congressos Brasileiros de Filosofia promovidos
por Miguel Reale em 1999 e 2002, pude discutir com pesquisadores brasileiros e
estrangeiros alguns pontos do Liberalismo Doutrinrio. Oportunidade semelhante foi-me
oferecida por Leonardo Prota, nos Colquios bianuais de Filosofia Brasileira realizados em
Londrina a partir de 1989. Os vrios Ciclos de Debates acerca do Liberalismo Clssico,
coordenados ao longo dos ltimos cinco anos por Alex Catharino de Souza no Rio de
Janeiro, tm sido foro privilegiado para discutir as idias bsicas dos doutrinrios e dos
seus precursores. Este trabalho no teria se concretizado sem a insubstituvel e carinhosa
colaborao de Maria Lcia, minha esposa, companheira inseparvel das minhas viagens de
pesquisa Frana realizadas entre 1994 e 2000. Ela tem sido leitora infatigvel e atenta dos
manuscritos e tradutora cuidadosa dos textos das citaes. O saudoso Jos Carlos de Lery
Guimares e a sua esposa Tereza, foram tambm valiosos companheiros de viagem e
colaboradores na pesquisa iconogrfica que realizei no inverno de 1996 na Normandia.
Minha filha Maria Vitria, da Agence France Presse, prestou-me dedicada ajuda no
levantamento dos Centros de Estudos Polticos existentes na Frana. A todos eles o
testemunho da minha gratido.
Ricardo Vlez Rodrguez. Juiz de Fora, Outubro de 2002
BIBLIOGRAFIA DA INTRODUO
CHACON, Vamireh [2002]. "Royer-Collard e Destutt de Tracy: liberais quase esquecidos". In:
Revista Brasileira de Filosofia. So Paulo, vol. 52, no. 206 (abril - junho de 2002): pgs. 229-236.
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(Traduo de Aldyr Garca Schlee). Porto Alegre: Editora da Universidade Federal do Rio Grande do Sul /
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SOUZA, Paulino Soares de, visconde de Uruguai [1960]. Ensaio sobre o Direito Administrativo.
(Apresentao de Themstocles Brando Cavalcanti). Rio de Janeiro: Imprensa Nacional.

13

CAPTULO 1 - MADAME DE STAL, PRECURSORA DO


LIBERALISMO DOUTRINRIO
O autor mais estudado na Frana ao longo do ano 2000 foi Madame de Stal. A
anlise da obra da grande escritora foi objeto das monografias de Bacharelado em
Literatura e Humanidades, por determinao do Ministrio da Educao. Por que essa
escolha? Responderia brevemente: em primeiro lugar, porque o seu livro mais importante,
De la Littrature considere dans ses rapports avec les institutions sociales (Acerca da
Literatura considerada nas suas relaes com as instituies sociais) completou duzentos
anos. Em segundo lugar, porque Madame de Stal tremendamente atual. Ela representa,
efetivamente, um esprito aberto modernidade, mas, ao mesmo tempo, crtico dela, a
partir de uma perspectiva que supera o individualismo exagerado dos que unicamente
buscam o proveito imediato, olhando s para os prprios interesses. E, paralelamente, com
uma conscincia clara da defesa incondicional da liberdade e do reconhecimento de que
possvel conciliar os interesses individuais com os da comunidade.
Madame de Stal foi uma pessoa excepcional. Podia-se odi-la ou am-la, mas
ningum ousaria desconhecer o seu valor. Stendhal considerava que ela era "a mulher mais
extraordinria que jamais viveu". Para Benjamin Constant tratava-se de "um ser parte, um
ser superior, desses que possivelmente aparecem um a cada sculo". O prprio Napoleo,
embora a olhasse com extremada desconfiana e a tivesse perseguido pela vida afora,
chegou a confessar em certa ocasio: " necessrio reconhecer, depois de tudo, que se trata
de uma mulher de grande talento; ela permanecer". Essa atitude de amor ou dio foi
herdada pela crtica literria em relao nossa autora. Somente nas ltimas dcadas foi
possvel reconstruir um ambiente de imparcialidade intelectual em face da obra de Madame
de Stal, isso em grande medida devido ao trabalho de estudiosos dedicados como Simone
Balay. A propsito das dificuldades encontradas para se chegar a esse equilbrio, escreve a
mencionada pesquisadora: "Se cada um de seus livros encontrou um vasto pblico,
apaixonadamente hostil ou favorvel, aos poucos foi sendo construda ao seu respeito uma
lenda que mascarou a obra, assim como a pessoa. As paixes polticas e religiosas
ocuparam a lugar de destaque. Madame de Stal incomoda pelo seu esprito de livre exame
e pela educao que ela herdou das Luzes. Ela tem sido atacada por gentes de todos os
partidos: os jacobinos, os ultras, mais tarde a velha guarda clssica, as vezes os romnticos,
apesar de que se alimentaram com o seu pensamento (...). somente nos ltimos trinta anos
que estudos imparciais a colocaram no justo lugar" [Balay, 1985: 7].
A verdade que a brava escritora no deu trgua ao absolutismo napolenico, tendo
sido a mais importante crtica e eficaz opositora do Imperador. Pagaria caro pela sua
ousadia liberal: foi cruelmente desterrada. A reflexo de Madame de Stal deitou, assim, as
bases para o trabalho ulterior de fundamentao do liberalismo doutrinrio francs,
efetivado por Benjamin Constant de Rebecque (com quem, alis, teve laos amorosos),
Franois Guizot e o prprio Tocqueville. A noo tocquevilliana de interesse bem
compreendido no se poderia entender sem referncia obra de Madame de Stal.
Precursora dos doutrinrios. Destaquemos duas idias que justificam plenamente
esse honroso ttulo. Em primeiro lugar, a profisso de f incondicional na liberdade. A

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propsito, escreve Madame de Stal em Dix annes d'exil: "No para me escusar pelo
meu entusiasmo em relao liberdade, que explicito as circunstncias pessoais que
contriburam para tornar mais caro para mim esse ideal. Creio que devo me orgulhar desse
entusiasmo em lugar de me escusar, pois quis dizer desde o incio que o grande reproche do
imperador Napoleo contra mim, o amor e o respeito que sempre tive pela verdadeira
liberdade. Esses sentimentos foram-me transmitidos como uma herana, a partir do
momento em que pude refletir acerca dos altos ideais dos quais derivam e das belas aes
que eles inspiram. As cenas cruis que desonraram a Revoluo Francesa, no sendo mais
do que tirania sob modalidade popular, no fizeram esmaecer em mim, creio, o culto
liberdade. Poderamos nos desencorajar em relao Frana. Mas, se este pas tivesse a
desgraa de no possuir o mais nobre dos bens, no era necessrio por isso proscreve-lo da
terra. Quando o sol desaparece do horizonte dos pases do Norte, os habitantes dessas
regies no amaldioam os seus raios, que luzem ainda em outros lugares mais felizardos
do cu" [Stal, 1996a: 46].
Uma segunda idia que torna Madame de Stal precursora dos doutrinrios:
somente um regime alicerado numa Constituio de inspirao liberal, garantir o
exerccio da liberdade. Achava que uma Carta inspirada na que tinha vigncia na Inglaterra,
poderia evitar na Frana os males do despotismo. "A Inglaterra, para ela - frisa Jacques
Godechot - a terra da liberdade. graas a essa liberdade que a Inglaterra conseguiu
vencer Napoleo". De que liberdade se trata? Fundamentalmente da liberdade individual, "a
liberdade de ir e vir, a liberdade de cada um, tanto homem quanto mulher, viver como lhe
aprouver" [Godechot, 2000: 28].
Vale a pena, portanto, traar uma rpido esboo da vida e da obra da grande
ensaista, que prenunciou o movimento da emancipao feminina, num momento em que s
mulheres s se reconhecia o direito de ficar em casa ou ir para o convento. Desenvolverei
neste captulo os seguintes itens: I - Perfil bio-bibliogrfico de Madame de Stal; II Concepo liberal da Poltica, do Estado e da Economia, segundo Necker; III - A crtica de
Madame de Stal ao absolutismo napolenico; IV - A perfectibilidade humana segundo
Madame de Stal.

I - Perfil bio-bibliogrfico de Madame de Stal


Anne-Louise-Germaine Necker de Stal-Holstein, popularmente conhecida como
Madame de Stal, nasceu em Paris em 1766 e morreu na mesma cidade em 14 de julho de
1817. Era filha de Jacques Necker (1732-1804), o banqueiro genebrino que foi Ministro de
Finanas de Lus XVI e de Suzanne Curchod, de origem sua e filha de um pastor
protestante. A propsito das razes familiares de Jacques, vale a pena lembrar que o seu pai,
Charles-Frdric Necker, era prussiano, tendo sido advogado e preceptor do filho de
Bernstorff, o primeiro ministro alemo de George I, rei da Inglaterra e eleitor de Hanver.
George I tinha enviado Charles-Frdric a Genebra em 1725, a fim de que dirigisse uma
penso para jovens estudantes ingleses. Ali casou com Jeanne-Marie Gautier, pertencente
oligarquia genebrina e naturalizou-se suo. Os avs de Germaine eram, portanto,
cosmopolitas. Jacques Necker, lembra Godechot, "pretendia descender, por parte da me,
de Jacques Coeur, o ministro de Carlos VII, e por parte do pai de um Necker que vivia na

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Irlanda no tempo de Guilherme o Conquistador, tendo adotado o escudo de armas dele"


[Godechot, 2000: 9].
Jacques Necker foi nomeado ministro representante da Sua em Paris em 1768, em
decorrncia do fato do grande sucesso econmico obtido pelo seu Banco, o Necker et
Tellusson, ao ensejo da Guerra dos Sete Anos (1756-1763). Jacques ficou muito rico, sendo
a sua fortuna calculada entre 7 e 8 milhes de libras-ouro. Em decorrncia da poltica de
reformas deslanchada por Lus XVI com a finalidade de frear a crescente impopularidade
da monarquia francesa, Necker foi convidado em 1777 para substituir Turgot (contra cuja
poltica fisiocrata ele tinha se pronunciado), no ministrio das Finanas,. No foi fcil
vencer as resistncias para que um banqueiro estrangeiro e, ainda por cima, protestante,
assumisse o importante cargo, embora houvesse a tradio, na Frana, de ministros
estrangeiros como Concini e Mazarin. A situao foi contornada sendo-lhe atribuda a
funo de "diretor adjunto das Finanas". Mas, de fato, Necker foi um autntico primeiroministro, que ps em execuo uma moderada poltica de conteno de gastos e de extino
dos privilgios que em muito oneravam os cofres pblicos. (Alm da pesada burocracia,
integrada pela nobreza, o oramento definhava em decorrncia dos gastos exigidos pela
participao da Frana na guerra das colnias britnicas da Amrica contra a Inglaterra).
O caminho reformista empreendido por Necker granjeou-lhe o dio de Maria
Antonieta e de amplos setores da nobreza aliada a ela, fato que conduziu sua demisso em
1781. O estopim foi o opsculo intitulado Compte rendu au Roi publicado nesse mesmo
ano, em que o Directeur des Finances e primeiro-ministro apresentava o quadro das
receitas e das despesas do Estado, ressaltando o peso que tinham os gastos com a nobreza
improdutiva denominada de frelons (zanges). Os preconceitos deste estamento
aumentaram em decorrncia da sugesto de Necker para uma reforma poltica que
estabelecesse uma espcie de representao provincial, com a finalidade de diminuir a
importncia dos intendentes do Rei.
No captulo IV da obra Considrations sur la Rvolution Franaise, Madame de
Stal fez uma detalhada descrio das reformas pretendidas pelo seu pai. Em relao
proposta da representao provincial, a filha de Necker escrevia: "(Ele) sentia mais
vivamente que ningum de que forma o bom desempenho de um ministro pouca coisa no
meio de um reino to vasto e to arbitrariamente administrado como a Frana, e esse foi o
motivo para estabelecer assemblias provinciais, ou seja, conselhos integrados pelos
principais proprietrios de cada provncia, nos quais se discutiria a fixao dos impostos e
os interesses locais da administrao. Turgot tinha concebido a idia. Mas nenhum ministro
do rei, antes de Necker, tinha tido a coragem de se expor oposio que deveria encontrar
uma instituio deste gnero. Ele previa que os parlamentos e os cortesos, raramente
solidrios entre si, a combateriam com a mesma fora" [Stal, 2000: 95].
J fora do governo, Necker publicou, em 1784 o seu Trait de l'administration des
finances de France, que em muito desagradou a nobreza, fato que o levou a sofrer o
desterro a vinte lguas de Paris. No entanto, aps a desastrada gesto das finanas pblicas
efetivada por Brienne e Lamoignon, Lus XVI chamou de novo Necker para assumir a
direo nacional das finanas, integrando-o ao ministrio. O pai de Germaine deu
continuidade poltica reformista de sua gesto anterior, restabelecendo as assemblias

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representativas provinciais, intervindo na livre circulao de cereais a fim de fazer frente


fome e anunciando a convocao dos Estados gerais. Tratava-se de uma poltica econmica
liberal que terminou saindo cara ao prprio Necker, pois teve de emprestar ao tesouro real a
vultuosa soma de 2 milhes de libras, que somente seriam pagas quarenta anos depois, na
Restaurao.
Diante de reiteradas presses da nobreza, o Rei demitiu novamente Necker em 11
de julho de 1789, poucos dias antes de eclodir a Revoluo, que foi acelerada pela notcia
da demisso do popular primeiro-ministro, fato que motivou o pnico financeiro. Poucos
dias depois da toma da Bastilha, no entanto, o soberano chamou novamente Necker. Ao se
opor radicalizao protagonizada no seio da Assemblia Nacional pelos Jacobinos e
sofrer a pesada oposio de Mirabeau e de outros lderes, Necker abandonou
definitivamente o governo, em setembro de 1789.
De qualquer forma, Jacques Necker foi muito valorizado pela sociedade francesa e
pelas cortes europias. Aps a sua demisso do ministrio das Finanas, recebeu convites
de Jos II da ustria, de Catarina II da Rssia, dos reis da Polnia e de Npoles, para
ocupar o mesmo cargo. O pai de Germaine preferiu, no entanto, se retirar ao castelo de
Coppet, na Sua, onde terminaria os seus dias em 1804 [cf. Godechot, 2000: 10-11]. Antes
da sua morte, porm, Necker escreveu vrias obras, entre as quais podemos mencionar as
seguintes: De l'Administration de Monsieur Necker par lui-mme (1791), Du pouvoir
excutif dans les grands tats (1792), Rflexions offertes la nation franaise (esta obra,
que pretendia defender o soberano, motivou a reao dos jacobinos e de outros elementos
exaltados, fazendo com que os bens de Necker na Frana fossem confiscados e que ele
prprio fosse inscrito na lista dos emigrados). O pai de Germaine escreveu tambm o
Cours de morale religieuse (1800) e Dernires vues de politique et de finances (1802),
obra que o indisps com Bonaparte, em decorrncia das crticas efetuadas por Necker
contra o modelo de Repblica autoritria proposto pelo Primeiro Cnsul na Constituio de
1800 e qual farei referncia no prximo item.
Mas voltemos formao recebida por Madame de Stal. No salo dos Necker, em
Paris, reuniam-se todas as celebridades da poca. Germaine recebeu de seus pais uma
sofisticada educao, em que prevaleceram a influncia da cultura britnica e o
protestantismo. A respeito, Axel de Blaeschke escreve: "A anglofilia de Madame de Stal
era antiga e no de natureza puramente livresca. Ela se alicera na sua experincia pessoal,
iniciada no seio de uma famlia totalmente direcionada para o pas de alm-Mancha. De seu
pai, ela herdou a predileo pela bicameralismo ingls como forma de organizao poltica;
de sua me, a admirao pela poesia inglesa; e dos dois, a atrao por Shakespeare. Depois
da sua segunda viagem Inglaterra, ela teve oportunidade para aprofundar e alargar essa
aquisio cultural. No de admirar que o quadro da literatura inglesa seja, em De la
Littrature, de longe o mais completo e o mais seguro. Como sntese, supera os estudos
feitos por Voltaire e outros predecessores. A literatura inglesa aquela que mais respira o
esprito de um pas livre (...)" [Blaeschke, 1998: LXVIII-LXIX].
Segundo testemunho de Madame Necker de Saussure, no livro intitulado Notice sur
le caractre et les crits de Madame de Stal (Paris, 1820), Germaine tinha uma brilhante
inteligncia, que se manifestou precocemente. Ainda menina divertia-se com as eruditas

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conversas dos amigos do seu pai, entre os que se contavam Raynal, Buffon, Marmontel,
Grimm, Gibbon. A jovem Germaine escreveu, entre 1781 e 1785, trs romances intitulados
Mirza, Adelade et Thodore e Pauline, que foram publicados dez anos mais tarde [cf.
Stal, 1997]. De 1786 data um drama em verso intitulado Sophie. Nesse mesmo ano,
Germaine casou com o baro ric-Magnus de Stal-Holstein, adido da embaixada da
Sucia em Paris, tendo recusado casar-se com William Pitt, que seria depois Primeiro
Ministro ingls [cf. Larousse, 1865: 1046; Blaeschke, 1998: IX; Godechot, 2000: 11].
A primeira obra de flego de Madame de Stal, publicada em 1788, intitulava-se
Lettres sur le caractre et les crits de Jean-Jacques Rousseau e testemunha a grande
influncia que o filsofo genebrino exerceu na sua formao. Saint-Beuve, talvez o mais
importante estudioso da obra de Madame de Stal no sculo XIX, escreveu em relao ao
ensaio mencionado: "As Lettres sur Jean-Jacques so uma homenagem de
reconhecimento ao autor admirado e preferido, a quem Madame de Stal se liga mais
estreitamente. Todas as obras seguintes (...) em diversos gneros, romance, moral, poltica
encontram-se pressagiadas com antecipao neste rpido e harmonioso canto de louvor aos
escritos de Rousseau, como uma grande sinfonia se antecipa, j inteira depois de ser
concebida, na sua abertura. O sucesso destas Lettres, que respondia ao esprito do tempo,
foi universal" [apud Larousse, 1865: 1046]. Outras influncias recebidas por Madame de
Stal na sua formao, foram as de Montesquieu, Turgot e Condorcet. Ela conseguiu, a
partir de todas essas fontes, elaborar uma sntese pessoal aberta liberdade e contrria ao
determinismo, em boa medida pela sbia incorporao de princpios filosficos novos,
provenientes da Inglaterra e da Alemanha.
Eclodida a Revoluo Francesa, Madame de Stal aspirou a desempenhar, nela, um
papel ativo. Rejeitada pelos republicanos, renegada pelos partidrios do Rei, ela era
identificada como partidria da monarquia constitucional. Fazia votos pelo triunfo do
sistema bicameral ingls. A sua posio poltica granjeou-lhe inmeras perseguies.
Surgiram contra ela panfletos desrespeitosos e violentos. Mas conseguiu se manter por
cima dessas baixas intrigas. Deixou a sua apreciao acerca dos acontecimentos
revolucionrios na obra intitulada Considrations sur la Rvolution Franaise, que seria
publicada postumamente. Aps uma estadia na Sucia, Madame de Stal veio se
estabelecer na regio de Vaud, no castelo de Coppet, na Sua, onde Necker tinha se
recolhido desde 1790.
A escritora ficou muito impressionada com a violncia do processo revolucionrio e
a duras penas conseguiu escrever um nico livro neste perodo: a sua Mmoire pour la
dfense de Marie-Antoinette, que foi publicado em agosto de 1793, na Inglaterra e na
Sua, com o ttulo de Rflexions sur le procs de la reine par une femme [Stal, 1996b].
A obra em apreo foi escrita logo depois do panfleto de Necker intitulado Rflexions
prsentes la nation franaise sur le procs intent Louis XVI, publicado no outono
de 1792 [cf.Thomas, 1996: 7].
A defesa esboada por Madame de Stal na sua Mmoire de 1793 no pretendia ser
uma pea jurdica, como ela prpria reconhecia no prlogo. A novel escritora apelava para
a sua condio de mulher, simplesmente. Eis as palavras da nossa autora a respeito: "O meu
nome, no sendo til, deve permanecer desconhecido; mas, para destacar a imparcialidade

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deste escrito, devo dizer que, entre as mulheres chamadas para ver a rainha, sou uma
daquelas que menos tiveram com essa princesa relaes pessoais. Estas reflexes merecem,
porisso, o crdito de todos os coraes sensveis, pois no foram inspiradas pelos motivos
(utilitaristas) que animam a todos" [Stal, 1996: 17]. Julia Kristeva enxerga neste escrito
traos de modernidade, ao se posicionar Madame de Stal de forma crtica, ao mesmo
tempo contra a selvajaria revolucionria, o terror imposto em nome da maioria e o massacre
dos dbeis, especialmente as mulheres. A respeito, Kristeva frisa: "Quando Madame de
Stal implora clemncia para Maria Antonieta, tenho certeza de que em seu pleito se
misturam o orgulho ferido da humanista que abomina o massacre, a clera da aristocrata
diante da selvajaria da opinio comum e a revolta de uma feminista bem antecipada,
insurgida contra a opresso s mulheres. Tudo isso largamente suficiente para sustentar,
se no para provocar, uma certa inclinao para a infelicidade. Germaine de Stal advoga a
inocncia da Rainha, sua feminilidade, sua estranheza, sua maternidade. Sustenta que, a
partir de um grau elevado, a queda mais dolorosa. Definitivamente, considera injuriadas
por esse sacrifcio todas as mulheres, em sua fraqueza social e em sua fragilidade de mes.
(...) Mesmo diante do suplcio, o pensamento da glria no abandona Madame de Stal.
Mas so a fraqueza e a dor femininas, ferozmente varridas pela tirania revolucionria, que
lhe parecem superiores" [Kristeva, 2002: 178-179].
Em 1795, Madame de Stal escreveu as suas Rflexions sur la paix adresses Pitt
e aux Franais, em que advogava por uma aproximao entre a Frana e a Inglaterra e que
obteve, em pleno Parlamento, os elogios de Fox. A propsito desse escrito, frisou Sainte
Beuve: "Uma mescla de comiserao profunda e de justia calma, o chamamento a todas as
opinies no fanticas ao esquecimento, conciliao, o temor pelas reaes iminentes e
extremistas que renascem umas das outras, esses sentimentos, to generosos quanto
oportunos, marcam, ao mesmo tempo, a elevao da alma e das perspectivas. H algo de
inspirao antiga nessa jovem mulher que se arrisca a falar ao povo, de p sobre os
escombros fumegantes" [apud Larousse, 1865: 1046]. No final desse mesmo ano Madame
de Stal publicou o seu Essai sur les factions e, no incio de 1796, a obra intitulada De
l'influence des passions sur le bonheur des individus et des nations.
A instalao no castelo de Coppet marca uma nova etapa na vida intelectual de
Madame de Stal. Insatisfeita com o seu casamento, ela decide superar com a vida
intelectual as frustraes afetivas. Em 1800 escreve a sua mais importante obra, que j foi
mencionada: De la Littrature. A idia central da obra consiste na sua f inabalvel no
progresso do esprito humano. A propsito desse leitmotiv, escreve a autora: "Ao percorrer
as revolues do mundo e a sucesso dos sculos, salta vista uma primeira idia que
sempre chamou a minha ateno; a perfectibilidade da espcie humana. No penso que
essa grande obra da natureza moral tenha sido jamais abandonada; nos perodos luminosos
como nos sculos de trevas, a marcha gradual do esprito humano no tem sido
interrompida" [Stal, 1998: 40-41].
A perfectibilidade humana era entendida pela nossa autora num ousado sentido
liberal: como aperfeioamento dos seres humanos, no exclusivo de uma classe, mas
alargado a todas as camadas sociais; esse aperfeioamento deveria, para ser autntico,
implicar o exerccio da liberdade individual e a sua consolidao num regime que a
respeitasse e que ela denominava de repblica. A concepo de Madame de Stal lembra a

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esboada por Immanuel Kant na sua Paz perptua (publicada em 1795). A escritora
francesa considerava que somente se conseguiria implantar uma repblica que respeitasse a
liberdade, se as luzes fossem espalhadas pela sociedade e no ficassem restritas a um
pequeno nmero de philosophes. Esse processo de democratizao corresponderia aos
escritores, que deveriam estar comprometidos com o conhecimento das razes culturais do
prprio pas, a fim de que as propostas liberalizantes ancorassem num cho cultural firme.
Todo esse processo seria denominado por Madame de Stal de civilizao. A Revoluo
Francesa foi uma tentativa de encontrar o caminho para a perfectibilidade. Mas viu-se
frustrada a partir do momento em que os revolucionrios inseriram-se num contexto
cientificista, determinista e sensualista, que os exonerava de preocupaes morais.
Corresponderia aos escritores, transformados em agentes de renovao social, retomar o
rumo das reformas frustradas. Ora, encontramos aqui os germes doutrinrios fundamentais,
que inspiraro o liberalismo de Constant de Rebecke, de Guizot e de Tocqueville.
Sintetizando, o que a autora pretendia era, em primeiro lugar, defender a liberdade
ameaada pelo bonapartismo e, em segundo plano, renovar o esprito da crtica a partir do
seguinte princpio: "A Literatura a expresso da sociedade" [cf. Lotterie, 2000: 9-22;
Mlonio - Noiray, 2000: 3-7].
A mencionada obra de Madame de Stal foi injustamente criticada por algumas
revistas como Dcade Philosophique, Mercure e Dbats. Somente Chateaubriand fez do
livro uma avaliao relativamente equilibrada, nos seguintes termos que destacavam o seu
valor filosfico, bem como a inspirao tradicionalista do autor de Le Gnie du
Christianisme: "Madame de Stal confere filosofia o papel que eu atribuo religio. (...)
A minha loucura consiste em tentar enxergar Jesus Cristo em todas partes, enquanto
Madame de Stal quer ver em tudo a perfectibilidade. (...) Desagrada-me que Madame de
Stal no tenha desenvolvido o sistema das paixes do ngulo religioso. A perfectibilidade
no , a meu ver, o instrumento adequado para medir as fraquezas humanas (...). Algumas
vezes Madame de Stal parece ser crist; logo depois, a filosofia prevalece. Em alguns
momentos, inspirada pela sensibilidade natural, ela pe a nu a sua alma. Mas, logo a seguir,
a argumentao se levanta e vem contrariar os impulsos do corao (...). Este livro , pois,
uma mistura singular de verdades e erros. (...) Eis o que ousaria lhe dizer, se tivesse a honra
de conhec-la: Vs sois, sem dvida, uma mulher superior. (...) A vossa expresso possui,
em geral, fora, elevao (...). Mas, em que pese todas essas qualidades, a vossa obra est
bem longe de ser o que poderia ter sido. O estilo montono, sem movimento e muito
misturado com expresses metafsicas. O sofisma das idias perdura, a erudio no
satisfaz e o corao muito sacrificado ao pensamento. O vosso talento somente se
desenvolveu pela metade, pois a filosofia o sufoca (...)" [cit. por Larousse, 1865: 1046]. A
partir da crtica da Chateaubriand obra de Madame de Stal, nasceu uma duradoura
amizade entre os dois grandes escritores que passaram a representar a renovao da
literatura francesa no incio do sculo XIX.
O romance Delphine foi publicado por Madame de Stal em 1802. A obra teve um
grande sucesso devido, em parte, s discusses religiosas que acabavam de ser levantadas
por Chateaubriand em Le Gnie du Christianisme. Mas a repercusso favorvel deveu-se
tambm ao fato de que no romance eram claramente identificveis importantes figuras do
momento como Benjamin Constant de Rebecke, Talleyrand e a prpria Madame de Stal.
Nem por isso deixou de suscitar crticas injustas. Um artigo de autor annimo, publicado no

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Mercure de France, afirmava o seguinte: "Delphine fala do amor como uma bacante, de
Deus como um quaker, da morte como um granadeiro e da moral como um sofista".
A partir de 1797 Madame de Stal regressou a Paris para morar no seu Htel na rue
de Grenelle, perto da rue du Bac. O seu marido a acompanhou, tendo retomado as funes
de embaixador da Sucia perante a Repblica Francesa. O baro de Stal-Holstein morreu
cinco anos depois, em 1802. A nossa autora passou ento a residir em Saint-Brice, nos
arredores de Paris, onde organizou, em companhia de Madame Rcamier, o seu salo e
passou a exercer sensvel influncia nos crculos polticos, tendo conseguido, por exemplo,
que fosse entregue a Talleyrand a pasta dos negcios estrangeiros. O seu salo converteuse, ento, no ponto de encontro de todos os descontentes com o autoritarismo do primeiro
Cnsul. Esse fato, aliado s freqentes viagens que ela fazia ao castelo de Coppet para
encontrar o seu pai, bem como a publicao, por ele, da obra Dernires vues de politique et
de finances de Monsieur Necker [Necker, 1802: 2 vol.] (em que a nossa autora
indubitavelmente tinha colaborado), terminaram desagradando profundamente Bonaparte.
Alm do mais, como frisa Larousse, "na cena poltica do novo regime no havia lugar para
as mulheres". O conflito com Bonaparte sobreveio rapidamente e afastou Madame de Stal
do palco poltico nos quinze anos seguintes. O exlio a que foi condenada a escritora foi a
concluso lgica desses eventos [cf. Jaume, 2000].
Desterrada, a nossa autora deixou a sua residncia de Saint-Brice no incio de 1803
e partiu para a Alemanha, permanecendo dois anos em Weimar. Entrou em contato com
Goethe e Schiller. Reveladoras da forma em que Madame de Stal personificava com
brilhantismo o Zeitgeist francs so as seguintes palavras de Schiller, em carta dirigida a
Goethe: "Ela representa o esprito francs sob uma luz verdadeira e muito interessante. Em
tudo que chamamos de filosofia e, consequentemente, em todas as questes elevadas e
decisivas, encontramo-nos em desacordo com ela e todas as conversas no podem mudar
nada. Mas a sua natureza e o seu sentimento valem mais do que a sua metafsica. A sua bela
inteligncia toca o poder do gnio. Ela no nos aceita nada de obscuro, de inatingvel e tudo
quanto no consegue esclarecer sua luz, simplesmente no existe para ela. Destarte, ela
tem grande medo da filosofia idealista que, a seu ver, conduz ao misticismo e superstio,
e esta a atmosfera que a aniquila. No h para ela o sentido do que chamamos de poesia.
De uma obra deste gnero s assimila a paixo, a eloquncia e o sentido geral. Mas se o
bom s vezes lhe escapa, jamais admitir o mal" [apud Larousse, 1865: 1047].
De Weimar Madame de Stal dirigiu-se a Berlim, onde teve uma calorosa acolhida
na corte da Prssia. Em 1805 fez uma curta viagem Itlia, de onde teve de regressar
rapidamente a Coppet, com motivo da morte do seu pai. Fixou ento residncia no castelo e
organizou ali essa espcie de corte da cultura que a celebrizou durante o Imprio. A nossa
autora tinha aproveitado as suas viagens Alemanha e Itlia para esboar duas grandes
obras: De l'Allemagne e Corinne. Este ltimo romance foi publicado em 1807 e o seu
sucesso perante a crtica foi ainda maior que o obtido com a publicao de Delphine.
Corinne representava a glorificao da Itlia e, ao mesmo tempo, a personificao ideal da
mulher moderna. Contava-se que Napoleo Bonaparte ficou profundamente irritado com o
cmulo de elogios de que fora objeto Madame de Stal. Tratava-se, sem dvida, da obra da
sua maior inimiga, daquela que teve a audcia de desafi-lo ao longo dos ltimos anos.
Villemain dizia que o Imperador da Frana tinha ficado to abalado com os elogios

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levantados obra de Madame de Stal, que decidiu, ele mesmo, escrever uma crtica no
Moniteur.
Uma breve anotao relacionada s personagens desse romance: a nossa autora,
personificada em Corinne, aparecia no relato em Roma com o nome de Telisilla Argoica e
ciceroneada pelo jovem Oswald, ao longo de uma caminhada noturna visitando os seculares
monumentos, que eram o marmreo pedestal da paixo que ela passou a sentir pelo seu
jovem guia. Ora, na vida real, Oswald era o nobre portugus dom Pedro de Souza Holstein
(futuro conde de Palmella), nascido em Turim em 1781 (quinze anos mais jovem do que
nossa autora). Dom Pedro, ento com 24 anos, era um belo jovem, "com os seus olhos azuis
e os seus cabelos pretos"; era "um cavalheiro elegante" dono de "uma forte e bela voz com
que encantava as damas e um ar grave tingido de saudade: a melancolia pre-romntica
adicionava-se aos seus atrativos" [Andlau, 1979: 16]. Apaixonada pelo jovem portugus,
Madame de Stal esperava encontrar nele um porto seguro e fiel para ser correspondida no
seu amor. Grandes desgarramentos interiores ela tinha sofrido recentemente de Benjamin
Constant e de outros amantes ilustres como Narbonne, Ribbing, Franois de Pange, Monti.
"O lugar onde eles se encontram contribui para a exaltao dos sentimentos: eles caminham
ao luar em Roma e os cursos arqueolgicos para o romance projetado feitos em companhia
de Humboldt, de Alborghetti e de outros, so alegres passeios. A vida eterna converter-se-
no pano de fundo ideal para um romance de amor. O heri apareceu: Eu vos amei e tudo se
iluminou para mim", frisa Beatrix d'Andlau [1979: 18], citando a apaixonada carta que
Madame de Stal escreveu em maio de 1805 ao seu jovem amante. Paixo no
correspondida, pelo menos na intensidade com que a grande escritora amou o jovem dom
Pedro, de quem se poderia dizer as palavras que Mathieu de Montmorency, fiel amigo da
nossa autora, escreveu de Ribbing: "Eis um homem que deve ser colocado na categoria dos
que no sabem amar" [cit. por Andlau, 1979: 18]. O certo que dessa intensa relao ficou
um belo testemunho: a correspondncia entre Madame de Stal e dom Pedro de Souza
[Stal-Souza, 1979].
Aps o sucesso obtido com a publicao de Corinne e as reaes adversas do
governo francs, Madame de Stal no se sentiu plenamente segura na sua residncia de
Coppet. Em 1808 viajou para Alemanha, a fim de terminar o livro que tinha esboado
acerca da cultura germnica. Em Viena a nossa autora teve oportunidade de conhecer o
general holands Dirk van Hogendorp, ajudante-de-ordens de Napoleo, que se referiu a ela
de forma depreciativa nas suas Memrias, escrevendo o seguinte: "Madame de Stal,
querendo ser sempre sbia e profunda, alambicava suas expresses e enrolava suas frases
at que parecia ter esquecido o que queria dizer. Era a celebridade o que queria, e a
qualquer preo, por todos os meios. E Paris, o mais belo teatro do mundo para os talentos, o
centro da glria, esse era o lugar onde ela queria brilhar" [apud Mlon 1996: 83]. Valha
apenas uma anotao marginal em relao a Hogendorp: aps a derrota definitiva de
Napoleo, o general holands radicou-se no Brasil, onde passou a viver como eremita na
Floresta da Tijuca, no Rio de Janeiro, onde morreu em outubro de 1822 [cf. Mlon, 1996:
191].
De Viena Madame de Stal escreveu ao antigo amigo Talleyrand, tratando de que
ele intercedesse junto ao Imperador, para que lhe fosse paga a vultuosa soma que tinha
Necker emprestado ao Rei da Frana, Lus XVI. A carta estava cheia de elegante ironia em

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relao ao ingrato amigo a quem a nossa autora tinha favorecido na sua carreira poltica e
que olimpicamente passou a ignor-la depois de desencadeada a perseguio de Bonaparte.
Na missiva, datada em abril de 1808, Madame de Stal frisava: "Tenho pedido ao meu filho
para ir ao vosso encontro e vos solicitar franca e simplesmente que vos interesseis na
liquidao dos 2 milhes (de libras) que constituem mais da metade da nossa fortuna e da
herana dos meus filhos. uma dor cruel para mim pensar que eu no cuido da minha
famlia, que eles no recebero o pagamento se amanh eu no mais existir; pois esta dvida
tem um carter to sagrado que as prevenes do Imperador contra mim so as nicas que
podem impedir que ela seja paga (...). A vs que tudo adivinhais, tenho-vos dito o
suficiente sobre este assunto. Vs tinhais-me escrito h treze anos, da Amrica: Se eu
permanecer mais um ano aqui, morro. Eu poderia dizer outro tanto em relao minha
permanncia no estrangeiro: eu sucumbo. Adeus (...). No sei terminar seno desse jeito ao
falar com vs. Necker de Stal" [apud Larousse, 1865: 1047].
Talleyrand (assaz ingrato, como foi frisado, para com a sua antiga protetora que o
tinha guindado ao Ministrio) fez ouvidos moucos ao pedido da nossa autora [cf. Cooper,
1945: 65-69]. Madame de Stal somente obteria o pagamento da dvida no perodo da
Restaurao. Pde, contudo, regressar sem temor antiga residncia de Necker. A respeito
das atividades que se desenvolviam ali sob a inspirao e o comando da nossa autora,
escreveu Saint-Beuve o seguinte testemunho: "A vida de Coppet era uma vida de castelo.
Reuniam-se ali, com freqncia, at trinta pessoas, entre estrangeiros convidados e amigos.
Os mais habituais eram Benjamin Constant, Monsieur Auguste Wilhelm de Schlegel,
Monsieur de Saubran, Monsieur de Sismondi, Monsieur de Bonstetten, os bares de Voigt,
de Balk, etc. Cada ano reuniam-se ali, uma ou mais vezes, Monsieur Matthieu de
Montmorency, Monsieur Prosper de Barante, o prncipe Augusto da Prssia, a beleza
clebre chamada por Madame de Genlis com o nome de Athenais (Madame Rcamier), um
nmero significativo de intelectuais da Alemanha ou de Genebra. As conversas filosficas
e literrias, sempre picantes ou elevadas, comeavam por volta das onze horas, ao ensejo do
almoo e eram retomadas no perodo entre o jantar e a ceia, que tinha lugar s onze da
noite, ou estendiam-se at mais tarde, por volta da meia-noite. Nessas sesses Benjamin
Constant (....) apresentava-se a ns, jovens, (conforme Madame de Stal o proclamava sem
prevenes) como o primeiro esprito do mundo. Ele era certamente o primeiro dos homens
distintos. Pelo menos o esprito dele e o de Madame de Stal acoplavam-se sempre e
estavam conscientes disso. Nada, segundo as testemunhas, era to fervilhante e superior
quanto a conversao que se desenvolvia nesse crculo seleto. Os dois tinham nas mos, por
assim dizer, a raqueta mgica do discurso e se passavam durante horas, sem jamais falhar, a
bola de mil pensamentos entrecruzados" [cit. por Larousse, 1865: 1047].
Alm das conversas intelectuais, em Coppet tinham lugar divertimentos cultos.
Eram representadas tragdias de Voltaire, muito apreciadas por Madame de Stal, ou peas
especialmente compostas por ela ou pelos seus amigos. Esses escritos eram impressos em
Paris, a fim de que todos pudessem seguir mais fielmente o assunto. Havia grande cuidado
com o texto, chegando ao extremo de serem impressas novas cpias, entre uma sesso e
outra, caso houvesse lugar a correes. A poesia tambm encontrou em Coppet uma atenta
acolhida. Zacharias Werner recitou ali vrios dos seus dramas. O poeta dinamarqus
Oehlenschger teve tambm a oportunidade de declamar ali os seus poemas.

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Em 1810 Madame de Stal arriscou-se a ir incgnita a Paris, a fim de tratar da


publicao do seu livro De L'Allemagne [cf. Stal 1968], ao qual tinha dedicado os seus
esforos intelectuais desde 1803. A nossa autora tinha sido sensibilizada em face da cultura
alem por um velho amigo suo, Jacques-Henri Meister, que freqentou a casa de seus pais
em Paris [cf. Grubenmann, 1954: 59-68]. O que significou esta incurso na cultura alem
para a nossa autora? Simone Balay responde: "Ao se iniciar na literatura alem ela
descobre ali, como entre os Ingleses, o nexo com a natureza e o povo, as tradies
nacionais, o poder do sentimento. Tudo quanto ela amava em Rousseau, encontrar de
novo na Alemanha. Assim, ela permanecia fiel ao esprito e tradio do sculo XVIII,
ameaado na Frana de todos os lados, bem como por outra parte viso moral e religiosa
que ela tinha herdado de seu pai e ao ideal da liberdade ao qual muitos renunciavam.
Fazendo isso, ela permanecia a salvo das posies extremadas da filosofia materialista
francesa, aspecto do sculo XVIII que ela renegava, e ficava a salvo tambm da reao
catlica. Mas a sua fidelidade s Luzes tambm a preservaria das posies mais avanadas
dos romnticos alemes" [Balay, 1968: 22-23], notadamente no que tange aos aspectos de
irracionalismo que a nossa autora criticar neles, em Schlegel de maneira particular.
De L'Allemagne representou, no contexto do pensamento francs, um ajuste de
contas do espiritualismo moderado em face do sensualismo de Condillac e dos Idelogos.
Em que pese o fato da influncia recebida inicialmente deles por Madame de Stal, no
entanto a nossa autora, na altura da elaborao da sua obra sobre a cultura alem, j tinha
amadurecido intelectualmente o suficiente como para fazer uma crtica fundamentada ao
excessivo materialismo da tica utilitarista que animava aos Idelogos. A moral, no sentir
destes, reduzir-se-ia simplesmente a um clculo de interesses. Ora, pensava Madame de
Stal, ela no poderia ser reduzida apenas a esse frio e materialista clculo. Era necessrio
lhe dar alicerces mais fortes e acordes com a herana crist. Encontrou no pensamento de
Kant a fonte de que poderia se nutrir na sua crtica ao utilitarismo. A nossa autora ficou
verdadeiramente impressionada com a leitura da obra do autor da Crtica da Razo Pura.
Eis a apresentao que dele fazia: "Kant viveu at uma idade muito avanada, no tendo
jamais sado de Knigsberg. Foi l, no meio do gelo do Norte onde passou a sua vida
inteira a meditar sobre as leis da inteligncia humana. Uma paixo infatigvel pelo estudo
fazia-o adquirir conhecimentos sem nmero. As cincias, as lnguas, a literatura, tudo lhe
era familiar. E sem procurar a glria, da qual gozou muito tardiamente, no conhecendo
seno na sua velhice o burburinho do renome, contentou-se com o prazer silencioso da
reflexo. Solitrio, contemplava a sua alma com recolhimento. O exame do pensamento
dava-lhe novas foras para defender a virtude, e embora jamais se misturasse com as
paixes ardentes dos homens, soube forjar armas para aqueles que seriam chamados a
combat-las" [Stal, 1968: II, 127].
A partir da meditao kantiana, considerava Madame de Stal, seria possvel
fundamentar uma moral na interioridade do sujeito, a fim de substituir os princpios
utilitaristas alicerados na exterioridade dos interesses. Eis a forma em que Kant veio em
seu socorro para essa empreitada: "A filosofia materialista entregava o entendimento
humano ao imprio dos objetos exteriores, a moral ao interesse pessoal e reduzia o belo ao
agradvel. Kant quis restabelecer as verdades primitivas e a atividade espontnea na alma, a
conscincia na moral e o ideal nas artes" [Stal, 1968: II, 128]. Ora, considerava a nossa
autora, o pensador alemo fez essas trs coisas, respectivamente, na Crtica da Razo Pura,

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na Crtica da Razo Prtica (e "nos diferentes escritos que ele comps sobre a moral") e
na Crtica do Juzo. Se detendo no que tange moral kantiana, Madame de Stal frisava
que " o sentimento que nos d a certeza da nossa liberdade e essa liberdade o
fundamento da doutrina do dever. Pois, se o homem livre, ele deve se dar a si mesmo os
motivos todo-poderosos que combatem a ao dos objetos exteriores e libertam a vontade
do egosmo. O dever a prova e a garantia da independncia mstica do homem" [Stal,
1968: II, 135].
Mas voltemos s aventuras da publicao de De l'Allemagne. A polcia do
Imperador ficou sabendo e a edio de dez mil exemplares foi apreendida e destruda. A
nossa autora somente conseguiria ver o seu livro editado e circulando trs anos depois, em
Londres. Esta obra constituiu, depois de De la Littrature, a mais importante criao
literria de Madame de Stal, pelo fato de ter oferecido aos leitores franceses um quadro
completo da filosofia e da literatura de alm o Reno, que at ento eram absolutamente
desconhecidas do grande pblico.
A propsito, escreveu o crtico Demongeot: "Na poca em que apareceu, a literatura
alem era ainda para ns um mundo desconhecido, mais ainda, um universo objeto de
desprezo e de piadas. Voltaire atribua aos alemes mais consonantes do que pensamentos.
Madame de Stal tomou uma gloriosa iniciativa. Ela foi a primeira que ousou penetrar
nessa floresta tenebrosa e no somente entrou antes do que os outros, mais ainda assinalou
o caminho a seguir, com muita mais fidelidade verdade do que o fizeram os que vieram
depois.(...) Em De L'Allemagne, contudo, eleva-se por cima dela mesma, superando os
preconceitos franceses e renunciando ao ponto de vista sensualista da filosofia do sculo
XVIII. Esse pode ser o maior servio que este esprito generoso prestou Frana e
filosofia. A esfera em que viviam Goethe, Schiller, Kant e Hegel abriu-se aos nossos olhos.
Se a autora no compreendeu sempre esses grandes homens, espalhou pelo menos o desejo
de conhec-los. Os seus erros so menos numerosos do que se pode dizer. O instinto do
verdadeiro e do belo suprem, nela, a imperfeio necessria dos conhecimentos" [apud
Larousse, 1865: 1047].
Aps a destruio do seu livro, Madame de Stal foi confinada em Coppet por
ordem de Napoleo, tendo os seus amigos sido proibidos de ir visit-la. Aqueles que
ousaram desobedecer essa proibio, como foi o caso de Madame Recamier e de Matthieu
de Montmorency, foram exilados. Em 1812, contudo, a nossa autora conseguiu driblar a
polcia imperial e percorreu vrios pases, indo at a Polnia e a Rssia, reacendendo em
todas partes a animosidade contra Napoleo. De Londres regressou Frana, aps a
abdicao de Napoleo em 6 de abril de 1814 [cf. Blaeschke, 1998: IX-XIX].
Madame de Stal tinha conhecido na Inglaterra Lus XVIII e ela enxergava nele o
homem capaz de dotar a Frana da monarquia constitucional inglesa, que tinha sido o seu
sonho no incio da Revoluo de 1789. Mas ela conhecia, tambm, esses emigrados que
voltavam com ele, cheios de arrogncia e auto-suficincia. "Eles corrompero os Bourbons,
frisava ela". O que, de fato, no tardou em acontecer. Durante os Cem Dias, Madame de
Stal retirou-se Sua. Napoleo fez-lhe saber que poderia voltar a Paris e lhe acenou com
o pagamento da dvida que o Estado Francs tinha contrado com o seu pai. Ela respondeu:

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"Napoleo passou por cima da Constituio e de mim ao longo de 12 anos e no ser agora
que ele vai nos amar, a mim e a ela, com maior intensidade".
A nossa autora tinha casado, em 1810, em segundas npcias, com John Rocca,
jovem oficial suo a servio da Frana. Em 1816 ele caiu doente em Pisa e ela viu-se
obrigada a partir para essa cidade a fim de cuidar do marido. De regresso a Paris, Madame
de Stal veio falecer nesta cidade, em 14 de Julho de 1817. Saint-Beuve d o seguinte
testemunho acerca dos ltimos anos de Madame de Stal: "A amargura que lhe causou a
destruio inesperada do seu livro (De L'Allemagne) foi grande. Seis anos de estudos e de
iluses aniquilados, o recrudescimento da perseguio no momento em que ela tinha
necessidade de uma trgua, alm de outras circunstncias contraditrias e duras deram
ensejo, nessa poca, a uma crise violenta, uma prova decisiva que a lanou sem volta no
que tenho denominado de anos sombrios. At ento, mesmo as tempestades tinham deixado
lugar para ela desfrutar de instantes luminosos, de pequenas alegrias e, segundo a sua
expresso to graciosa, respirar um ar escocs na sua vida. Mas, a partir de ento, tudo
virou mais spero. A juventude, em primeiro lugar, essa grande e fcil consoladora, foi-se
embora. Madame de Stal tinha pavor diante do avano da idade e da idia de chegar
velhice. Um dia em que ela no dissimulava esse sentimento perante Madame Suard, esta
lhe respondeu: Vamos, ento vs sabereis ocupar vosso lugar, sereis uma velha muito
simptica. Mas ela tremia diante desse pensamento. A palavra juventude tinha um
verdadeiro encantamento musical aos seus ouvidos (...). Estas simples palavras: ns ramos
jovens ento, enchiam os seus olhos de lgrimas. (...). O ar escocs, o ar brilhante do
comeo rapidamente converteu-se em hino grave, santificante, austero " [apud Larousse,
1865: 1048]. Foram publicados postumamente os seguintes livros da nossa autora:
Considrations sur la Rvolution Franaise (1818) [cf. Stal, 2000], Essais dramatiques
(1821), Dix annes d'exil (1821) [cf. Stal, 1996a] e Oeuvres indites (1836).
Chateaubriand, em Mmoires d'Outre-Tombe, registrou com traos magistrais os
ltimos dias de Madame de Stal, salientando a grandeza da sua personalidade: "Foi numa
dolorosa poca para a ilustrao da Frana quando encontrei de novo Madame Rcamier,
no tempo em que ocorreu a morte de Madame de Stal. Tendo regressado a Paris depois
dos Cem Dias, a autora de Delphine ficou doente; eu a tinha visto de novo na sua casa e na
residncia da duquesa de Duras. Tendo piorado aos poucos o seu estado de sade, foi
obrigada a ficar de cama. Numa manh eu tinha ido sua casa na rue Royale; os postigos
das janelas estavam semi-fechados; o leito, prximo da parede do fundo do quarto, no
deixava seno uma estreita passagem esquerda. As cortinas, recolhidas nos trilhos,
formavam duas colunas aos lados do travesseiro. Madame de Stal, sentada, estava apoiada
em almofadas. Aproximei-me e quando o meu olho foi-se aos poucos acostumando
obscuridade, distingui a doente. Uma febre ardente acendia as suas faces. O seu belho olhar
encontrou-me nas trevas e ela me disse: Bonjour, my dear Francis. Eu sofro, mas isso no
me impede de amar voc. Ela estendeu a sua mo, que segurei e beijei. Levantando a
cabea, percebi no borde oposto da cama, na passagem, alguma coisa que se levantava
branca e magra: era Monsieur de Rocca, o rosto plido, as faces encovadas, os olhos turvos,
a tez indefinvel. Ele morria. Nunca o tinha visto e jamais tornei a v-lo. Ele no abriu a
boca. Inclinou-se ao passar na minha frente; no se escutava o rudo dos seus passos. Ele se
afastou maneira de uma sombra. Parado um momento na porta, (...) voltou-se em direo
ao leito fazendo meno de no se afastar de Madame de Stal. Esses dois espectros que se

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entreolhavam em silncio, um em p e plido, outro sentado e colorido com um sangue


prestes a descer de novo e a se congelar no corao, faziam arrepiar. Poucos dias depois,
Madame de Stal mudou de residncia. Ela convidou-me a jantar na sua casa, na rue
Neuve-des-Mathurins. Eu compareci. Ela no estava no salo e no pde, efetivamente,
comparecer ao jantar. Mas ela ignorava que a hora fatal estava to prxima.(...). Madame
de Stal morreu. O ltimo bilhete que endereou a Madame de Duras estava escrito com
grandes letras irregulares como as de uma criana. Uma palavra afetuosa encontrava-se ali
para Francis. O talento que expira leva consigo mais do que o indivduo que morre. uma
desolao geral que golpeia a sociedade. Cada um, ao mesmo tempo, sofre a mesma perda.
Com Madame de Stal acabou uma parte considervel do tempo que tenho vivido.
Tamanhas so as fendas que produz num sculo uma inteligncia superior que desaba. Elas
no mais se fecham. A sua morte produziu em mim uma impresso particular, qual se
misturou uma espcie de estonteamento misterioso (...)" [Chateaubriand, 1951: II, 601602].
Concluo este breve esboo bio-bibliogrfico citando a sntese feita por Florence
Lotterie acerca da obra da grande escritora: "Herdeira das Luzes, Madame de Stal
tambm filha da Revoluo (...). A literatura o instrumento da criao de um esprito
nacional e desempenha a funo de elo de unio entre os imperativos de difuso das luzes e
da realizao de uma sociedade livre, ou seja, republicana. O reconhecimento da utilidade
patritica dos escritores assinala os progressos da civilizao, mas na regulao necessria
dos modos de transmisso do saber e do apetite democrtico. No se trata mais,
efetivamente, de progressos feitos no importa por quem ou como. No se poderia concluir
sem lembrar que o magistrio literrio o de uma elite e a repblica staliana consiste
numa aristocracia do mrito. Os ideais ilustrados do sculo XVIII acham-se, pois, ao
mesmo tempo alargados numa perspectiva progressista, que recusa por sua vez o espectro
da decadncia e as abstraes normativas da histria conjectural, em benefcio do fato
civilizador. Acham-se tambm superados esses ideais pelo carter programtico de uma
perfectibilidade convertida em princpio fundador da vontade de agir, em prol da
regenerao poltica. Acham-se temperados pela dvida melanclica e confirmados na sua
prudncia elitista" [Lotterie, 2000: 22].

II - Concepo liberal da Poltica, do Estado e da Economia, segundo


Necker
Madame de Stal recebeu, sem dvida, uma definitiva influncia liberal de seu pai.
Essa influncia revestiu-se, antes de mais nada, de um exemplo de patriotismo. Para
Jacques Necker, o princpio fundamental que pautava a sua ao poltica consistia em
merecer a confiana da Nao. Diante desse imperativo, tudo deveria ser posto em segundo
plano: riqueza, honras, ambies. A propsito deste ponto, escrevia Madame de Stal em
Considrations sur la Rvolution Franaise: "Depois dos seus deveres religiosos, a
opinio pblica era o que mais o preocupava.. Ele sacrificava a fortuna, as honras, tudo o
que os ambiciosos buscam, estima da nao. E esta voz do povo (...) tinha para ele alguma
coisa de divino. A menor mancha sobre a sua reputao constitua para ele o maior
sofrimento que poderia ter na vida. A finalidade mundana de suas aes, o vento de terra
que o fazia navegar, era o amor reputao. Um ministro do rei da Frana no tinha, alis,
como os ministros ingleses, uma fora independente da corte. Ele no podia manifestar em

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pblico, na cmara dos comuns, nem o seu carter, nem a sua conduta. E inexistindo
liberdade de imprensa, os panfletos clandestinos tornavam-se mais perigosos ainda" [Stal,
2000: 104].
Mas essa influncia liberal de Necker sobre Madame de Stal deitava razes numa
admirao exaltada, numa verdadeira paixo da filha pelo pai, com as evidentes
contradies que isso acarreta. Testemunho direto dessa situao deixou-nos Madame de
Stal, em palavras (dignas de uma sesso psicanaltica) escritas por ela em 1785, no seu
Journal de Jeunesse: "(...) Algumas vezes lhe encontro defeitos de carter que amarguram
a doura interior da vida. que ele gostaria que eu o amasse como um amante e ele me
fala, no entanto, como um pai. Eu gostaria que ele me amasse como um amante e que eu
agisse no entanto como uma filha. O que me torna infeliz essa luta interior entre a minha
paixo por ele e as tendncias da minha idade, que ele gostaria de ver sacrificadas
totalmente. esse mesmo combate cuja durao o torna um espectador impaciente. Ns
no nos amamos sempre at o excesso e no entanto a intensidade do nosso amor to
prxima disso, que no posso suportar tudo aquilo que nos lembra que ainda no chegamos
a esse limite. De todos os homens da terra ele que eu teria desejado como amante.
necessrio que ele seja um notvel para que, sem amor, eu o encontre digno de amor" [apud
Balay, 1979: 18].
Aps a morte de Necker, a figura contraditria do amante/pai converteu-se em mito
sobre o qual ela passou a alicerar todas as suas convices, buscando nesse rochedo a
permanncia que contrastava com a futilidade dos amores e a precariedade das
circunstncias polticas. Eis um texto de 1816, j no final de sua vida, que resume muito
bem essa luta pelo amor imorredouro: "Tudo quanto me falou Monsieur Necker firme em
mim como a rocha. Tudo quanto conquistei por mim mesma pode desaparecer. A
identidade do meu ser ancora na fidelidade que guardo sua memria. Amei ele como
nunca jamais amei ningum. Apreciei ele como nunca mais apreciei ningum. A vaga da
vida tudo levou consigo, exceto essa grande sombra que est l, no cume da montanha e
que me indica a vida que vir" [apud Balay, 1979: 18].
No estranha, assim, a profunda influncia que as idias liberais do pai exerceram
sobre o pensamento de Germaine. A figura dele simplesmente fez desaparecer a da me,
com quem a nossa autora nunca teve uma relao tranqila. Simone Balay (1925-2002), a
mais importante estudiosa da obra de Madame de Stal, sintetizou muito bem o simbolismo
que exerceu a figura de Necker na imaginao da filha, destacando nessa representao a
personalidade do estadista: "O entusiasmo de Germaine Necker no pode ser satisfeito por
uma me enferma, triste e ciumenta, mas por esse pai cuja popularidade crescente alarga at
as dimenses da Frana a admirao que a sua filha lhe dedica. Ele simboliza tudo quanto
ela conhece de verdadeiramente grande. (...) Ela vive sob a sombra gloriosa desse pai uma
espcie de amor perfeito, pleno, sem esforo. Ela cresce sob a admirao de todos, mas ela
somente admira um s que ser para sempre aos seus olhos o homem de Estado capaz de
meditar em silncio sobre as opinies religiosas, como sobre as finanas da Frana, mas
tambm acerca do ideal do homem comum. Ela sentir sempre necessidade dessa
exaltao: Eu tinha nascido sob os raios da glria do meu pai e descobri que fazia frio na
sombra" [Balay, 1979: 19].

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fundamental, porisso, para entender as idias de Madame de Stal, compreender


o pensamento poltico e econmico de Jacques Necker. Em primeiro lugar, no que tange ao
que poderamos definir como a sua teoria do conhecimento, parece que ele tivesse presente
o pensamento de Aristteles de que, em matria de poltica, no valem os juzos
apodcticos, mas apenas os dialticos, que expressam uma opinio alicerada na
experincia. O pai de Germaine acreditava no princpio, que ser caraterstico dos
doutrinrios, de que em poltica no vale o pensamento especulativo sozinho, sem referi-lo
ao processo histrico apreendido vivencialmente. Esse processo, mais as tradies que dele
emergem, precisam ser levados em considerao por quem quiser compreender as
realidades ligadas ao exerccio do poder, ou por quem pretender modificar as instituies
polticas de um pas. Discutindo a convenincia de na Frana se estabelecer a representao
poltica, Necker escrevia, por exemplo, na obra intitulada Dernires vues de politique et de
finance: "Essas no so reflexes vs, embora um pouco subtis pela sua natureza; pois o
interesse ou a indiferena pelas assemblias polticas determinado por circunstncias que
escapam demonstrao. necessrio julg-las, como todas as coisas morais, por meio de
simples apreenses. E se os homens atribuem um grande valor experincia, ela que d
consistncia s idias complexas ou fugidias, ela que ensina as verdades que o raciocnio
no poderia apreender anteriormente com suficiente fora" [Necker, 1802: 14-15].
A poltica exige uma reflexo projetada sobre o processo histrico. De nada
adiantaria discutir, em teoria, se para a Frana seria melhor a Repblica ou a Monarquia.
Necker considerava que, no incio do sculo XIX, seria necessrio aos estudiosos levar em
considerao as circunstncias concretas do pas e o homem com que os franceses
contavam frente do governo: Bonaparte. Somente partindo desse ponto seria possvel
achar um caminho para encontrar o rumo da liberdade e da democracia. O resto seria
elucubrao vazia. A respeito, escrevia: "Creio que, para comparar de boa f a Monarquia
com a Repblica, necessrio estudar previamente o grau de perfeio que se poderia dar,
na Frana, a esses dos gneros de governo. E essa obrigao tanto mais essencial, tanto
mais rigorosa, quanto que no basta hoje um julgamento especulativo. necessrio
examinar o que pode ter sucesso em meio a tantas opinies encontradas, tantos hbitos j
tornados fortes e tantas paixes ainda prestes a renascerem. necessrio estudar o que se
pode fazer com o homem necessrio e ns damos esse nome a Bonaparte" [Necker, 1802:
VIII-IX]. No se trataria, evidentemente, de sagrar os anseios imperiais do Primeiro
Cnsul. Mas de conhecer as suas pretenses, bem como os hbitos decantados na mente das
pessoas, como ponto de partida para a meditao sobre os ideais polticos a serem
implementados.
Do ngulo puramente terico, Necker no escondia a sua preferncia pela
monarquia moderada. Tal sistema de governo traria, em tese, maior estabilidade a um pas
de amplas dimenses. A propsito, escrevia: " a minha opinio que, num vasto pas, no
seio de uma Nao viva e ardente, no interior de uma Nao mutvel nos seus princpios,
volvel nas suas opinies, uma Monarquia temperada deve ser preferida a uma Repblica
unitria e indivisvel" [Necker, 1802: II, 304]. Mas, se a considerao especulativa
aconselhava a adoo da monarquia temperada e embora as caratersticas destacadas por
Necker no texto anterior se aplicassem Frana, eclodida a Revoluo de 1789, derrubada
a monarquia absoluta do jeito que aconteceu com Lus XVI, j era tarde demais, em 1802,
para pretender instaurar na Frana essa modalidade de governo inspirada na monarquia

29

britnica. O nosso autor tinha um ponto de vista de realismo poltico. No texto a seguir
aparece essa nota de realismo, que no pretende brigar com os fatos. Frisava Necker: "Sem
dvida que, aps ter mostrado as vantagens da Monarquia temperada, estaramos de acordo
com a sua essncia, e estaramos tambm em feliz harmonia com a impresso que
pretendamos produzir, se vissemos em seguida indicar o meio, e o meio fcil para
introduzir na Frana um tal Governo. Mas a natureza das coisas no se acomoda aos nossos
sistemas. So os sistemas, ao contrrio, que devem se acomodar a ela. Houve muitos
momentos favorveis, na Frana, para que fosse estabelecida uma Monarquia temperada;
mas eles passaram" [Necker, 1802: II, 325-326].
A impossibilidade de instaurao da monarquia temperada na Frana posterior
Revoluo de 1789, prendia-se ao fato de que todos os segmentos sociais passaram a
desenvolver um movimento centrpeto de cooptao das instituies, em funo dos seus
interesses corporativos. Nesse terrvel contexto de perda do sentido do que bem comum, o
desfecho napolenico foi um mal inevitvel. Eis o clima de ausncia de esprito pblico que
terminou vingando na Frana aps a terrvel saga revolucionria, no sentir de Necker: "Essa
disposio (de instaurar uma Monarquia temperada) se enfraqueceu. Ou, pelo menos,
deixou de ser universal, quando foi prometida a convocao dos Estados Gerais. As
diferentes ordens do Estado, os diversos corpos polticos somente cuidaram das
prerrogativas de que ento careciam. E todos se jactavam de que, numa to grande
assemblia e no meio ao descontentamento geral, a Corte precisaria do apoio de todos eles;
e que cada um, segundo o seu ponto de vista, melhoraria a sua situao" [Necker, 1802: II,
327-328].
Em pocas de transformao histrica como as que vivia a Frana logo aps a
Revoluo de 1789, os intelectuais tinham um dever adicional ao de simplesmente
pensarem o seu pas: era necessrio que com a sua ao buscassem aperfeioar as
instituies. Mas para isso precisavam estar atentos realidade concreta e conhec-la
completamente. Essa realidade estava composta pelo "movimento dos homens, o curso das
suas opinies, o nascimento e o crescimento dos seus preconceitos" [Necker, 1802: VIVII]. O pai de Germaine propunha uma cincia da sociedade, ao estilo da "Geografia
Moral" de que falavam os filsofos escoceses.
Necker analisou detalhadamente a Constituio de 22 Frimrio, ano VIII (1800),
que sagrou um modelo de Repblica autoritria, presidida pelos trs Cnsules, sendo
Bonaparte o que de fato exercia o poder [cf. Chevallier, 1977: 105-108]. O pai de
Germaine considerava que, no tendo sido estabelecida nessa Constituio uma verdadeira
representao dos interesses populares no Parlamento, a eleio no tinha nenhum sentido e
as instituies republicanas careciam de autenticidade. A propsito, escrevia Necker: "A
primeira circunstncia que chama a ateno ao examinar esta Constituio que, num
Governo denominado de Republicano, nenhuma poro dos poderes polticos, nenhuma,
realmente, foi confiada Nao. No entanto, no apenas nas Repblicas mistas ou
puramente democrticas, mas tambm nas Monarquias moderadas, o povo concorre
nomeao do Corpo Legislativo, nomeao das autoridades que determinam os seus
sacrifcios. Vemos na Inglaterra os Membros da Cmara dos Comuns eleitos pela Nao.
Vemos na Sucia uma ordem de Burgueses, uma ordem dos Camponeses comporem o
Poder Legislativo; e sob a Monarquia Francesa o Terceiro Estado nomeava Deputados s

30

Assemblias Nacionais. Uma tal prerrogativa, a mais importante de todas, foi substituda
por uma fico no novo cdigo poltico da Frana. Concede-se ao Povo um direito de
indicao que no significa nada para ele e que aborrecer ao Governo se esse direito for
respeitado" [Necker, 1802: I, 1-2].
Ora, nenhuma estabilidade institucional poderia advir de um tal regime. Tratava-se
de uma Repblica de faz-de-conta, modelo da que, no final do sculo XIX, os Castilhistas
instaurariam no Rio Grande do Sul. Tudo girava ao redor do nico poder verdadeiramente
forte: o general Bonaparte. A feio dessa pseudo Repblica foi resumida perfeitamente por
Jean-Jacques Chevallier, com as seguintes palavras: "Uma fachada de sufrgio universal
(simples direito de apresentao). Uma fachada de assemblias: o Senado, o Tribunato, o
Corpo Legislativo. No governo uma fachada de trs cnsules, sendo que o poder repousava
realmente no Primeiro Cnsul. Na tarde em que o texto constitucional foi solenemente
promulgado nas ruas de Paris, as pessoas perguntavam: O que h na Constituio? E a
resposta era a seguinte: H Bonaparte. O referendum sobre um texto constitucional tinha
fatalmente virado um plebiscito sobre um homem" [Chevallier, 1977: 107]. A propsito
dessa enorme encenao, escreveu Necker: "Mostraremos agora que toda essa organizao
ao mesmo tempo motivo de irritao para a massa geral dos Cidados, bem como um
atentado aos seus direitos, um estorvo para o Governo e um constrangimento prejudicial
para o bem do Estado" [Necker, 1802: I, 4-5].
O modelo de representao previsto pela Constituio bonapartista do ano VIII
constitua uma caricatura da prtica do verdadeiro parlamentarismo. Os cidados
habilitados para votar segundo as normas oficiais (cinco milhes, calculava Necker, sobre
uma populao de mais de vinte milhes de Franceses), nos seus respectivos cantes
indicariam as pessoas que, segundo o seu critrio, pudessem desempenhar cargos pblicos.
Da sairia uma massa de cinco mil homens aptos para receberem do Senado Conservador,
formado revelia da Nao, a responsabilidade de administrar a mquina do Estado. Seria
uma representao s avessas, que personificaria os interesses de Bonaparte e da sua
burocracia, deixando de lado os reais interesses dos cidados. "Essas listas de elegibilidade
- frisava Necker [1802: I, 10-11] - teriam pouca credibilidade, ao reduzir cinco milhes de
homens a cinco mil, sem nenhuma das precaues que garantem ao menos um sentimento
de interesse, um grau formal de ateno a essa grande ao poltica".
O resultado de tudo isso no poderia ser outro: o crescente descontentamento
popular, a instabilidade da Repblica e a porta aberta para novas revolues. A prpria me
de Bonaparte, Laetitia, tinha dito a respeito das novas instituies emergentes da
Constituio do Ano VIII (1800) que colocou o seu filho na cpula do poder, fazendo dele
um ditador: "Isso no durar! Isso no pode durar" [apud Chevallier, 1977: 109]. Necker
previa a mesma catstrofe: "Ns veremos ainda o resultado, no momento em que o esprito
republicano se reanimar. A excluso de to grande nmero de Cidados das listas de
elegibilidade, essa excluso duradoura e eficaz ser recebida como uma grande ofensa,
como um justo motivo de irritao. As pessoas sentir-se-o postas de lado por um pequeno
nmero de felizardos, tornados os nicos elegveis por escrutnios praticados com
indiferena. E ningum estar disposto a aturar pacientemente uma barreira colocada diante
de si, logo nos primeiros passos da carreira poltica".

31

O prprio Estado tornar-se-ia ingovernvel, pois o centralismo desvairado, aliado


excluso dos Cidados, impediria que os governantes conseguissem nomear os mais aptos
para os cargos pblicos. Assim enxergava Necker mais essa contradio da Carta do Ano
VIII: "Consideremos agora, de um novo ngulo, a disposio constitucional relativa aos
elegveis. Resultar da, para o Governo, para a Repblica inteira, um entrave bizarro cuja
experincia servir de lio. a partir de um nmero de cinco mil Cidados ativos que ser
necessrio, de agora em diante, escolher os principais Funcionrios pblicos, os Cnsules,
os Tribunos, os Legisladores, os Ministros e os Conselheiros de Estado, os Juizes de
cassao, os Comissrios de contas. Ora, como todos esses cargos exigem qualidades
diferentes, no seguro que os grandes Eleitores, o Governo e o Senado, encontrem uma
quantidade suficiente de homens para escolher, com segurana, a partir de um nmero de
cinco mil Cidados, indicados uns por amizade, outros por intriga e os melhores por uma
reputao genrica de honestidade" [Necker, 1802: I, 26-27]. Destacando a impossibilidade
de pr em prtica as disposies de to maluca Constituio, o pai de Germaine conclua
com uma ponta de ironia: "Enfim e por cima de todas as outras dificuldades, so os
Cnsules tambm os que ser necessrio escolher entre os elegveis. Convenhamos que
muita modstia de Bonaparte ter considerado que o seu equivalente poderia ser encontrado
entre cinco mil pessoas" [Necker, 1800: I, 28].
A instituio do Senado Conservador constitua mais do que uma instncia de
representao da Nao, uma roda solta do sistema, absolutamente ignorante das
necessidades da administrao e que ainda por cima tinha a alta responsabilidade de
nomear o Chefe do Estado. A respeito, escrevia Necker: "Um corpo poltico, absolutamente
separado do movimento da Administrao e que no participa da confeco das leis, uma
espcie de solitrio na ordem social, no poderia conservar o direito de nomear o Chefe do
Estado, mesmo se ele se equivocasse uma nica vez. Seria necessrio que vivendo nas
sombras e no silncio, como os orculos, tivesse a cincia e a infalibilidade destes"
[Necker, 1800: I, 32].
Quanto ao Poder Legislativo instaurado pela Carta do Ano VIII, Necker considerava
que se tratava de uma instncia vazia, pois a iniciativa de propor as leis corresponderia
exclusivamente ao Governo, sendo que as duas Assemblias Polticas (Tribunado e Corpo
Legislativo), somente poderiam votar os projetos de lei sem discusso alguma. A propsito,
escrevia: "Este Poder atribudo, pela Constituio, a duas assemblias polticas, uma
designada com o nome de Tribunado e a outra com o de Corpo Legislativo. A primeira
integrada por cem pessoas, com idade mnima de vinte e cinco anos; a segunda por 300
pessoas com idade mnima de trinta anos. O Governo deve propor todas as leis, o
Tribunado as examina, as aceita ou as rejeita. O Corpo Legislativo se pronuncia unicamente
por escrutnios, sem nenhuma discusso pblica, nem secreta, sem jamais pedir um
esclarecimento, sem pronunciar palavra. Uma interdio to especial e da qual no h um
modelo existente, manter o desejo contnuo de se ver atado por um vergonhoso lao. E a
Nao, que ama ouvir falar dos seus negcios e que tem direito a isso numa Repblica,
apoiaria o voto dos Legisladores desde que as circunstncias o permitissem. O seu silncio,
o seu absoluto silncio, mesmo que ordenado pela Constituio, prenuncia, mais do que
qualquer outro indcio, a presena de um dono do poder" [Necker, 1802: I, 50-51].

32

Essa absoluta passividade do Corpo Legislativo, considerava Necker, era


sobremaneira nociva especialmente no que tange tributao. A Carta do Ano VIII
estabelecia, nessa matria, uma verdadeira orgia oramentvora, toda vez que ningum
poderia objetar a generosidade do gasto pblico. Em matria tributria, frisava, "depois de
um certo tempo, geralmente, temos amide uma opinio diferente, bem por causa das lies
da experincia, bem por causa das mudanas que ocorrem nas necessidades do Estado"
[Necker, 1802: I, 56].
Inoperante a representao poltica, a Nao ficou sem instrumentos para exigir dos
membros do Governo a mnima responsabilidade. Os Cnsules e os seus Ministros viraram
espcies de semideuses, irresponsveis perante a sociedade e inatingveis. A Frana
caminhava na contramo da histria dos pases onde houve um amadurecimento da
representao, como a Inglaterra. A respeito, Necker escrevia: "A responsabilidade dos
Ministros na Inglaterra algo real e bem concreto. Mas tudo diferente na Frana. Hoje,
tudo caminha em sentido contrrio. Nada de Cmara dos Pares, que se imponha pelo seu
carter hereditrio. Nada de assemblia poltica representativa da Nao. Nada de
Parlamento, enfim, enraizado no esprito e no corao do povo. E alm do mais, nenhuma
liberdade para escrever, para opinar sem pautas e sem tutores. Como, com uma tal
distribuio poltica, com uma desproporo to marcante entre a autoridade Executiva e
todas as outras autoridades, ousaria algum acusar um Ministro! Essa seria uma empresa
to v quanto perigosa" [Necker, 1802: I, 84].
No meio dessa falta de controles sobre o poder, a burocracia mida tornou-se todopoderosa, sombra do Primeiro Cnsul e dos seus Ministros. A respeito frisava Necker
[1802: I, 92]: "A autoridade no seu imenso crculo de influncia pode ter agentes ordinrios
e agentes extraordinrios. A carta de um Ministro, de um Prefeito de um Subtenente da
Polcia suficiente para transformar algum em agente. E se no exerccio de suas funes
esto todos fora do alcance da Justia, a menos que haja uma especial permisso do
Prncipe, o Governo ter na sua mo homens que tal privilgio tornar suficientemente
audaciosos como para no temer a desonra, graas ao seu acoitamento pela autoridade
suprema. Que instrumentos para optar pela tirania!".
O efeito de tudo isso ser a morte da liberdade e o fortalecimento do absolutismo.
Todos tero medo, menos o tirano. Todos ficaro refns do seu poder sem freio. Eis o
sombrio quadro traado por Necker: "Que acontecer com a liberdade no meio de todos
esses dispositivos polticos? O que o Cnsul quiser. O Tribunado poder lhe dirigir a
palavra. Mas est previsto que no obrigado nem a escut-lo, nem a responde-lhe. O
Senado Conservador est investido do direito de anular os atos inconstitucionais. Mas
ousar tal coisa? (...) E todo mundo, em determinado momento, ter medo, exceto o
Cnsul" [Necker, 1802: I, 85].
Da crtica de Necker ao regime instaurado pela Carta do Ano VIII depreende-se
uma concluso: a Frana estava longe de constituir uma verdadeira Repblica. Esta,
sombra da experincia americana, fundamentalmente o reino da liberdade da Nao, da
representao de seus interesses, da salvaguarda dos seus direitos fundamentais vida,
liberdade, s posses. O pai de Germaine preocupava-se por dar palavra povo um sentido
diferente do que terminou sendo usado pelo democratismo revolucionrio e pelo

33

bonapartismo. Povo deveria ser entendido como conjunto de Cidados que se distinguem
da minoria que exerce o poder.
Eis a forma em que o nosso autor entendia essas noes, bem como o esprito de
uma Constituio autenticamente republicana: "Apuremos de entrada o sentido da palavra
povo, com a qual se faz o que se quer na lngua francesa. Esse termo converte-se em algo
terrvel quando o utilizamos para designar as ltimas classes da sociedade, os homens
despidos de educao e entregues, sem limitaes, impetuosidade do seu carter. A
palavra retoma a sua dignidade quando, sinnimo do termo Nao, serve para lembrar a
universalidade dos Cidados, e algumas vezes para distingui-los do pequeno nmero de
homens que compem o Governo. O esprito de uma Constituio republicana
indubitavelmente o de atribuir ao povo, assim definido, todos os direitos polticos que pode
exercer ordeiramente. E se for verdade que este no existe dessa forma, se for verdade que
na Frana a extenso do pas ou o carter dos habitantes se opusessem a isso, a boa f
exigiria que se chegasse a um acordo sobre o particular, exigiria que deixssemos de dar o
nome de Repblica a uma forma de governo na qual o povo no seria nada, nada mais do
que uma fico. Esse povo pode ser feliz sob o abrigo exclusivo das leis civis. Pode s-lo
sem direito poltico. Pode s-lo, ainda, segundo os seus mestres, sob um Monarca absoluto,
sob um Ditador, sob uma aristocracia hereditria, sob uma aristocracia burguesa mais ou
menos dissimulada. Mas as honras do nome republicano no mais lhe pertenceriam"
[Necker, 1802: I, 8-9].
Est enunciado, aqui, um Leitmotiv que encontraremos em Constant de Rebecque,
nos doutrinrios, em Tocqueville e em Aron: o povo francs, preso ao seu bem-estar e
trancafiado na sua vida privada, poder em muitos momentos abrir mo da liberdade e da
luta na defesa da sua dignidade como Nao. Mas, nesses instantes, estar se afastando do
ideal republicano. O alerta vale, segundo Tocqueville, inclusive para o povo americano, to
sensvel conquista do bem-estar material. Uma tentao que se desenhar sempre no
horizonte da democracia americana a de abrir mo da luta pela liberdade, em prol da
manuteno do conforto.
A Repblica, como lembraria mais tarde Tocqueville, o reino tranqilo do povo
sobre si mesmo, o estreito lao que existe entre a Nao e as instituies. J Necker tinha se
antecipado a essa concepo, quando frisava que a vantagem da representao na vida
republicana o estreitamento de laos entre os cidados ativos e os seus Governantes. A
propsito, o pai de Germaine escrevia: "Temo-lo j dito, a interveno do povo na escolha
dos homens pblicos no essencialmente necessria bondade dessa escolha, nem uma
garantia disso. E pode ser possvel que se chegasse ao mesmo objetivo de forma igualmente
segura, sem colocar em movimento cinco milhes de Cidados ativos. A primeira utilidade
da participao do povo na nomeao dos seus Magistrados, dos seus Legisladores, consiste
em estabelecer uma ligao contnua, um vnculo mais ou menos estreito entre os Chefes
do Estado e a massa inteira dos Cidados. Destruamos essa ligao, seqestremos ao povo
o nico direito poltico que pode exercer, troquemos esse direito por algo semelhante,
adotando uma simples fico, e no haver mais Repblica, ou ela s existir no papel"
[Necker, 1802: I, 16-17].

34

Necker considerava que a Constituio do Ano VIII pretendeu imitar a praxe


inglesa de liberar de toda responsabilidade o Chefe do Estado. Essa providncia, que faria
sentido numa Monarquia Constitucional, seria de todas maneiras inconveniente numa
Repblica, onde o Chefe do Estado foi eleito, como no caso da Frana. Ora, o Poder
Supremo sendo eleito e gozando de imunidade, os seus Ministros passaro a se sentir
imunes tambm. Como veremos no prximo captulo, Constant de Rebecque aprendeu esta
lio de Necker, pois encontraremos arrazoado semelhante nos Principes de Politique.
A propsito do equilbrio de poderes existente na Inglaterra, eis o que afirmava
Necker, destacando - como Constant far tambm - o papel importantssimo da imprensa
como veiculadora do quarto poder, o da opinio: "H, na Inglaterra, um tal equilbrio entre
os trs poderes, o Legislativo, o Executivo e o Judicirio, que eles se respeitam
mutuamente. E um quarto poder, no menos imponente, vigia sobre a sua unio, sobre os
seus mtuos direitos. Quero falar do poder da opinio pblica, poder enraizado, estimulado,
tornado quase imperativo pela liberdade de imprensa" [Necker, 1802: I, 82]. Este , como
veremos, outro ponto em que Constant recebeu influncia definitiva de Necker.
Mas voltemos s consideraes que Necker fazia em torno monarquia temperada.
No h dvida, como frisei atrs, de que este era, em tese, o modelo preferido pelo pai de
Germaine. A monarquia temperada e bicameral, maneira inglesa, constitua o regime
mais apropriado para garantir a estabilidade poltica, sem cair no risco do absolutismo. Se
algum dia a opinio pblica francesa decidisse instaurar novamente a monarquia,
considerava Necker, esse deveria ser o modelo a ser realizado. O pai de Germaine deixava,
pois, em aberto essa possibilidade que, como veremos, Constant de Rebecke retomou em
Princpios de Poltica. O modelo sugerido por Necker seria o de uma monarquia bicameral
em que se reforasse o papel moderador do monarca mediante a nomeao, por ele, para a
Cmara Alta (ou dos Pares), de 50 representantes escolhidos entre pessoas de prol da
Nao, no necessariamente pertencentes antiga aristocracia, mas expoentes dos valores
morais que garantiriam a unidade nacional, algo assim como os homens de mil,
identificados por Oliveira Vianna como a base de que se valeu dom Pedro II, no Imprio
brasileiro, para a estruturao do Estado [cf. Necker, 1802: II, 287-288; 291-292; 298-299].
A monarquia temperada, assim constituda, garantiria, de um lado, a diferena e a
separao dos poderes pblicos, preservando, mediante a autoridade do monarca aliada
representao dos interesses permanentes da Nao na Cmara Alta, os limites de cada um
deles, bem como a harmonia no seu funcionamento. A propsito dessa funo moderadora
da monarquia temperada, frisava Necker: "Creio, pois, que a Monarquia temperada possui
no somente todos os meios de estabilidade, como tambm o Prncipe mesmo e as
autoridades secundrias, os corpos intermedirios, no so tentados, por nenhum interesse,
a sarem do crculo que serve de limite ao seu poder" [Necker, 1802: II, 316]. Constant,
neste ponto tambm fiel seguidor do seu mestre Necker, ampliar a feio moderadora da
monarquia constitucional, elaborando a teoria do poder neutro.
Na sua ampla viso de mundo, Necker apostava na possibilidade de uma Repblica
em que os ideais de igualdade e liberdade ficassem equilibrados. O nosso autor ainda no
tinha uma viso clara do que seria a Repblica americana. Esse quadro somente ficaria bem
definido aps o primeiro volume de De la dmocratie en Amrique de Tocqueville,

35

publicado em 1835. De outro lado, Necker parece valorizar o que poderia ser uma
experincia liberal da Repblica na Frana, tentando auscultar no fundo dos coraes dos
seus concidados um ancestral patriotismo aliado paixo pela liberdade e ao benfazeja
das luzes. Mas os acontecimentos revolucionrios e o ciclo posterior de terror e absolutismo
deixavam tudo incerto. Seja como for, Necker no exclua a idia de uma Repblica de
inspirao liberal, cujos contornos desenhava de forma entusistica, tentando cativar os
espritos republicanos na Frana, a fim de que mitigassem a busca da igualdade com a
defesa da liberdade. Esses ideais permaneceriam numa espcie de hibernao, e
comeariam a frutificar j no ciclo da restaurao, ao ensejo das reflexes de Madame de
Stal em relao perfectibilidade humana numa ideal Repblica das Letras. Seriam
retomados, no entanto, com fora cada vez maior, quando da queda da monarquia de Lus
Filipe, aps os acontecimentos revolucionrios de 1848, quando alguns espritos liberais,
como Tocqueville, passaram a acalentar a idia de uma Repblica respeitadora dos ideais
de liberdade e igualdade.
Eis o que a respeito da perspectiva republicana escrevia Necker: "Emprestemos,
contudo, aos Republicanos idias mais grandes e mais prprias para contrapor aos
arrazoados que temos empregado em favor da Monarquia temperada. Eles no tm
nenhuma vantagem sobre os partidrios deste ltimo sistema poltico, quando se limitam a
falar da liberdade. Eles possuem no entanto uma vantagem, quando falam em igualdade,
mas a a imaginao que possui a maior fora. Ns os escutamos com interesse, mesmo
com uma sorte de respeito, quando exaltam a idia de uma vasta sociedade que marcha,
com uma vontade comum, em direo a um mesmo objetivo. Uma Repblica que se
movimenta com ordem, no obstante a sua extenso e a sua numerosa populao, animada
possivelmente por um sentimento antigo de patriotismo e de liberdade e que recebe
gradualmente, do progresso da ilustrao, essa temperana que aperfeioa todas as
instituies polticas: esta perspectiva bela! um quadro capaz de seduzir os espritos
elevados e as grandes personalidades. Mas essas so apenas especulaes ainda no
referendadas com o selo da experincia e, enquanto isso no ocorrer, toda confiana
incerta, toda experincia confusa" [Necker, 1802: II, 323].
Terminemos este item destacando um aspecto bastante original das idias de
Necker: a particular verso do seu liberalismo econmico. O nosso autor traou as linhas do
que seria uma concepo de liberalismo social, da qual certamente emergiria
posteriormente a viso de Tocqueville, alicerada no ideal de interesse bem compreendido.
A sntese da concepo econmica de Necker seria a seguinte: do ponto de vista terico,
perfeitamente vlida a concepo de Adam Smith em defesa da livre iniciativa e do
mercado como formas de garantir a produo das riquezas. Mas o funcionamento do
sistema produtivo precisa de uma base institucional no redutvel ao mercado. Sem
instituies polticas, se tornariam impossveis a empresa e a circulao das riquezas. Ora,
esta parte das instituies polticas e do seu funcionamento no algo puramente terico,
mas fruto dos ideais e da tentativa de p-los em funcionamento. A entra a desempenhar
um papel importante o intelectual comprometido com o processo histrico. A simples idia
de mercado no torna a realidade mais favorvel liberdade, se a empresa econmica no
for acompanhada de uma organizao poltica que salvaguarde os direitos individuais.

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So vrios os textos que poderiam ser trazidos colao aqui para ilustrar esses
aspectos originais da concepo econmico-poltica de Necker. Eis um deles, por exemplo,
que pe de relevo as duas variveis, econmica e poltica, na experincia inglesa, uma
irredutvel outra e ambas precisando de mtua complementao: "Os Ingleses tiveram,
entre os seus compatriotas, um dos mais ilustres escritores em economia poltica (Adam
Smith). No entanto, o Legislador no obedeceu sua doutrina acerca dos impostos, os
gros, a balana comercial, etc. E creio que ele teve razo. bom ter, num pas, homens
que militam no campo da teoria, para fazer surgir idias novas e amide verdades teis.
Mas necessrio, tambm, que as suas verdades compaream perante o tribunal dos
Filsofos prticos, que enxergam as questes no seu conjunto. E este tribunal no pode
deixar de ser integrado por pessoas chamadas, pelo seu dever e as suas funes, a se
ocuparem dos negcios do Estado. Eles se atm, cada dia, s dificuldades das coisas e
alguns princpios no lhes bastam. Eles precisam de uma dupla guia, das luzes expandidas
nos livros e dos fatos inscritos nos anais da experincia" [Necker, 1802: II, 456-457].
Livre mercado entre as Naes e no ao protecionismo? Sem dvida que so belos
ideais. Mas na marcha dos povos, na luta encarniada no terreno do comrcio internacional,
necessrio levar em considerao outros fatores, alm desse. E esses outros fatores dizem
relao convenincia de um tal tipo de intercmbio num determinado momento. Ser
liberal em comrcio exterior quando todo mundo quer tirar proveito dos outros, um
suicdio. Eis o que Necker escrevia a respeito do comrcio internacional da sua poca: "A
Frana, dotada de tantos favores e rica em produtos privilegiados, rica em obras de arte, em
produtos industrializados, deveria desejar que fosse estabelecida entre as Naes a
liberdade de comrcio mais ilimitada, ela lucraria com isso, sem dvida. Mas, quando todos
se negam a comprar dela e gostariam de guardar o seu dinheiro; quando todos chegam a
esse extremo ou mediante regulamentos internos o atravs de convenes polticas, ou
tratados de balano e compensao, seria ruim para a Frana empreender outro caminho. E
a mesma reserva lhe imposta. No h dvida quanto a tudo isso, no obstante as
proposies gerais formuladas pela teoria. Mas o modo de execuo, a sabedoria dos meios,
os cuidados necessrios para atender aos princpios liberais sem ser vtima da poltica de
outras Naes, eis o que exige habilidade de parte dos Governantes [Necker, 1802: II, 454455].
Igual prudncia deve pairar nas decises econmicas no interior do prprio pas. O
princpio do livre mercado em si bom. Mas h momentos em que os produtos de primeira
necessidade no podem ser considerados apenas como mercadorias submetidos dinmica
da oferta e da procura (diramos hoje, h produtos que no podem ser considerados, em
determinadas circunstncias, apenas como commodities). Grandes turbulncias
aconteceriam se o trigo, por exemplo, fosse comercializado livremente num momento de
penria e fome generalizadas. O livre comrcio desse produto faria a alegria dos
especuladores, s custas da infelicidade coletiva. (Foi o que aconteceu na Frana pouco
antes de 1789, quando Necker deitou por terra as polticas liberais de Turgot, que
ameaavam matar de fome grandes setores da populao, ao favorecer unilateralmente a
exportao de gros, sem levar em considerao a fome que grassava no interior do pas).
A respeito desse ponto, escrevia Necker: "(O Governo) pode, nos dias de
abundncia, considerar os gros como uma simples mercadoria, semelhantes a todas

37

aquelas cuja circulao entregue sem restries s especulaes dos cultivadores e dos
comerciantes. Mas quando a insuficincia das colheitas no interior e o excesso de demanda
nos pases estrangeiros aumentam a inquietude; quando o Governo, pelas suas informaes,
considera que o alarme tem fundamento, os gros no so mais uma simples mercadoria
semelhante a todas as outras. A metamorfose absoluta, pois eles convertem-se ento em
objetos de vigilncia, um objeto de polcia e o mais delicado e o mais srio de todos"
[Necker, 1802: II, 461].
O pai de Germaine defendia, portanto, a interveno do Estado na economia quando
fosse necessrio garantir a distribuio de gneros de primeira necessidade. No se trataria
de negar a liberdade econmica, mas de torn-la compatvel com o interesse pblico.
Somente se poderia entender esse tipo de arrazoado, levando em considerao no apenas
os ideais, mas tambm a realidade concreta. Poderamos dizer que o liberalismo de Necker
supera o laissez-fairismo e se abre a um intervencionismo moderado do Estado, com vistas
a restabelecer o equilbrio no jogo econmico, algo que a doutrina liberal somente iria
conhecer com a contribuio de John Maynard Keynes, na primeira metade do sculo XX.
Talvez se encontre essa herana na tentativa de formular polticas econmicas que visam a
superar o problema da pobreza, mediante o estmulo poupana dos trabalhadores, na linha
pretendida por Hebert de Tocqueville e os seus filhos Hyppolite e Alexis (na conhecida
experincia do Banco dos Pobres).
As censuras levantadas contra a poltica proposta por Necker muitas vezes somente
enxergavam os aspectos tericos da questo, frisava o nosso autor, no o conjunto da teoria
e das necessidades concretas. A propsito, escrevia: "Creio (...) que um pequeno nmero de
crticos tem acusado de inutilidade todas essas precaues. Eles dizem: o Governo, no
intervindo em nada, teria remediado mais facilmente a crise extremada em que ms
colheitas teriam eliminado a maior parte da Frana. Ora, fcil se transportar em
imaginao ao reino dos resultados hipotticos da liberdade perfeita, quando jamais se est
disposto a ser desalojado, pela experincia, dessa torre de marfim. Que Governo, pergunto,
poderia se mostrar indiferente ao clamor popular? Que governo estaria disposto a cochilar
em face da escassez, da penria de um gnero de primeira necessidade e repassar a batata
quente s combinaes do interesse pessoal, s possibilidades desconhecidas da liberdade?"
[Necker, 1802: II, 465-466].
O Governo tem uma importante responsabilidade em face dos gneros de primeira
necessidade. Ele deve fazer estoques reguladores a fim de impedir a ao dos
especuladores. Deve formular polticas que estabeleam bases justas e seguras para a
comercializao dos gneros alimentcios. A vigilncia diuturna do Estado, no que tange ao
abastecimento dos gneros de primeira necessidade, esse um assunto estratgico, como a
vigilncia das fronteiras, a preveno da criminalidade, a gil administrao de justia e a
manuteno das instituies do governo representativo. Necker elevava as questes da
poltica econmica ao nvel de assuntos de Estado. Trao verdadeiramente atual do
estadista francs. A propsito da indelegvel responsabilidade do Estado no terreno da
economia, escrevia: "Assim, quanto mais refletimos, mais nos persuadimos de que, no seio
da Frana, o olhar vigilante do Governo de uma necessidade absoluta em face do assunto
delicado dos gneros de primeira necessidade e mais nos persuadimos de que Legislao
nenhuma pode substituir essa responsabilidade. O Governo possui as qualidades que o

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tornam apto para desempenhar uma funo to importante. Somente ele possui os meios
para se guiar de acordo s circunstncias. Ele permite, depois de ter proibido; ele probe
depois de ter permitido; ele pode fixar limites instantneos e prescrever limitaes
passageiras; somente ele pode, enfim, ser o regulador de uma coisa mvel e varivel"
[Necker, 1802: II, 471-472].

III - A crtica de Madame de Stal ao absolutismo napolenico


A varivel poltica, para Madame de Stal, era suscetvel de duas abordagens:
intuitiva e racional. O ponto de partida seria o primeiro. A nossa autora acreditava numa
espcie de "lgica emocional" que lhe possibilitaria pressentir o rumo dos acontecimentos.
Seria uma espcie de inteligncia sentiente, maneira zubiriana. A nossa autora vinculava
essa modalidade de conhecimento ao senso comum da filosofia escocesa. Eis o que
afirmava em Dix annes d'exil (obra escrita por Madame de Stal entre 1803 e 1813),
quando se aproximava a guinada napolenica rumo ao absolutismo imperial: "Eu estava na
casa do meu pai em Coppet, quando soube que o general Bonaparte tinha passado em Lyon
regressando do Egito, e que tinha sido acolhido com entusiasmo. Experimentei nessa
notcia uma impresso de dor que me faria crer nesse instinto do futuro, nessa segunda via
de que falam os Escoceses, e que no pode ser mais do que a luz do sentimento,
independente daquela do raciocnio" [Stal, 1996a: 67].
Esse sentimento, que crescia com o passar do tempo, era o de uma tirania espreita,
que se aproximava passo a passo, galgando progressivamente o poder e ameaando a
liberdade e a dignidade moral. A respeito, escrevia a nossa autora: "Como jamais consegui
pensar em nenhum interesse poltico desvinculado do amor liberdade, cada dia eu estava
mais aflita com a revoluo de 18 Brumrio, cada dia eu apreendia mais um trao de
arrogncia ou de astcia naquele que se apossava gradualmente do poder. Pensava comigo
mesma para tentar combater, na medida do possvel, o sentimento que me dominava, mas
ele renascia sempre, apesar de mim. Eu via se aproximar a tirania ora a passos de lobo, ora
com a cabea erguida, mas parecia-me que de uma hora para outra estaramos mais
oprimidos e que bem cedo toda a vida moral estaria encadeada" [Stal, 1996a: 75].
Incomodava particularmente a Madame de Stal a retrica bonapartista, composta
por um discurso populista alicerado na ameaa das armas. A Revoluo de 1789 tinha
nivelado a Nao francesa, quebrando os elos entre as antigas ordens, e era mais fcil agora
ao futuro amo da Europa tomar posse daquela. Em relao a esse ponto, a nossa autora
escrevia: "A Revoluo tinha feito tabula rasa em face de Bonaparte e ele s tinha
raciocnios para combater, espcie de arma com a qual ele se sentia muito vontade e
qual ele opunha, quando lhe convinha, uma espcie de imbrglio veemente, que parecia
muito lcido com o auxlio das baionetas, nas quais ele poderia se apoiar" [Stal, 1996a:
76].
No deixava de destacar Madame de Stal a responsabilidade dos tericos liberais
tradicionais, como o abade Sieys, autor do famoso panfleto que fez deslanchar o
movimento revolucionrio de 1789, intitulado: Qu'est-ce que le Tiers tat? (O que o
Terceiro Estado?) [cf. Sieys, 1973]. Ora, eles seriam os diretos responsveis pela
ascenso napolenica, tendo lhe servido pronto o arrazoado de que o general e futuro

39

Primeiro Cnsul necessitava para se firmar no poder absoluto. Em relao a este ponto,
escrevia a nossa autora: "O general Bonaparte tomou bem rpido do sistema de Sieys
aquilo de que ele precisava, ou seja, a anulao da eleio de deputados pela nao. Sieys
tinha imaginado listas de elegveis, nas quais o Senado poderia escolher os representantes
do povo, sob o nome de tribunos e legisladores. Sem dvida, Sieys no tinha pensado
nessas instituies para estabelecer a tirania na Frana. Ele tinha oposto contrapesos que
poderiam talvez faz-la balanar, mas Bonaparte, sem se incomodar com os contrapesos,
apoderou-se da palavra decisiva: nada de eleio. A metafsica de Sieys servia de vu, ou
melhor de cortina de fumaa para ocultar a fora positiva que Bonaparte queria adquirir.
Sieys tinha dito: nada de eleio. No era pois o militar, mas o filsofo mesmo que
condenava esse direito, o nico com ajuda do qual podemos fazer entrar a opinio pblica
no governo. So as guas novas que vivificam este, enquanto que os corpos permanentes se
assemelham aos estanques cujas guas estagnadas podem mais facilmente serem
corrompidas. preciso numa monarquia e talvez numa repblica tambm, que haja
magistrados hereditrios, sbios vitalcios, toda uma aristocracia conservadora, mas uma
parte do governo, aquela que aprova os impostos, deve emanar diretamente da nao"
[Stal, 1996a: 76-77].
Chateaubriand sintetizou as crticas que um intelectual independente poderia
enderear ao regime de Napoleo: ele governava para a sua glria, no para o seu povo. A
sua administrao s se preocupava com nmeros, no com pessoas. Bonaparte teria sido,
talvez, a primeira encarnao do tecnocrata frio, misturado ao guerreiro implacvel. A
propsito, frisava Chateaubriand: "A administrao de Bonaparte tem sido elogiada: se a
administrao consiste em nmeros, se para bem governar suficiente saber quanto trigo,
quanto vinho, quanto azeite produz uma provncia, qual o ltimo cntimo que pode ser
roubado, o ltimo homem que pode ser preso, certamente Bonaparte era um excelente
administrador. impossvel organizar melhor o mal, colocar mais ordem na desordem. Mas
se a melhor administrao a que deixa o povo em paz, que alimenta nele sentimentos de
justia e de compaixo, que zelosa em preservar o sangue dos homens, que respeita os
direitos dos cidados, as propriedades e as famlias, certamente o governo de Bonaparte era
o pior de todos os governos" [Chateaubriand, 1966: 76].
De forma semelhante a Chateaubriand, Madame de Stal reconhecia um nico
ponto positivo na administrao napolenica: aumentou as riquezas da Frana. Mas a
finalidade que era ruim: para melhor se apossar do que era de todos! A respeito, escrevia
a nossa autora: "O que havia de evidente era, de longe, a melhora das finanas e a ordem
restabelecida em muitas reas da administrao. Napoleo era obrigado a passar pelo bem
da nao para chegar desgraa dela. Era preciso que ele juntasse as foras da nao a fim
de melhor se servir delas para a sua ambio pessoal" [Stal, 1996a: 101]. De positivo o
dspota s tinha a aparncia. Se buscava acrescer a riqueza da Frana era para melhor
roubar os cidados mediante o confisco e os impostos esmagadores. A sua norma de
comportamento era a negao da moral e se pautava unicamente pela vontade de poder
esmagando a dignidade das pessoas. "O seu grande talento consiste em amedrontar os
fracos e tirar proveito dos homens imorais. Quando ele encontra a honestidade em algum
lugar, poder-se-ia dizer que os seus artifcios sofrem um grande desconcerto, como quando
o diabo derrotado nas suas maquinaes mediante o signo da cruz" [Stal, 1996a: 99].

40

A estratgia bonapartista para a conquista total do poder seguiu esse imperativo de


utilizar a fraqueza ou a falta de carter dos outros. Isso se manifestou na forma em que
Bonaparte dominou, durante o Consulado, os dois colegas que junto com ele exerciam o
poder, os Cnsules Cambacrs e Lebrun. A propsito da forma em que cooptou o
primeiro, escrevia Madame de Stal, salientando outrossim a engenhosidade do dspota,
que conseguia pr a seu servio a inteligncia alheia: "Ele escolheu com sagacidade notvel
os dois cnsules que lhe tinham sido dados de presente para mascarar a sua unidade
desptica. Um, Cambacrs, tinha aprendido a se submeter durante a Conveno.
Jurisconsulto de notvel erudio, tinha redigido os decretos arbitrrios dos facciosos de
forma to metdica, como se ele tivesse a pretenso de consolidar a cdigo mais justo e
amadurecido. Ele me disse um dia, conversando comigo: Quando foi proposto na
Conveno e estabelecimento do Tribunal revolucionrio, vi em seguida os males que da
decorreriam e no entanto o decreto foi aprovado por unanimidade. Ele era ento membro
da Conveno e contribuiu com o seu sufrgio para essa mesma unanimidade (...).
Bonaparte o identificou em seguida como o seu colega de trapaas e como o seu
instrumento apropriado. Tudo quanto ele buscava e no cessou de buscar nos homens, o
talento e a ausncia de carter" [Stal, 1996a: 77-78].
Uma vez submetidos os mais diretos colaboradores na cpula do poder, s restava
ao dspota escravizar o resto da Nao. Como? De forma semelhante a como Max Weber
considerava que se refora o poder do governante nos Estados patrimoniais: destruindo
sistematicamente todo sentimento de dignidade presente na sociedade. A respeito, escrevia
Madame de Stal: "O exrcito poltico de Bonaparte compunha-se de trnsfugas dos dois
partidos. Uns lhe sacrificavam as suas obrigaes para com a famlia dos Bourbons e os
outros o seu amor liberdade. Em todos os casos, no deveria estar presente em seu reinado
uma forma independente de pensar, pois ele podia ser o rei dos interesses, mas jamais o das
opinies e, pela sua situao assim como pelo seu carter, ele sufocava ao mesmo tempo
tudo que houvesse de nobre na realeza e na repblica, pois aviltava ao mesmo tempo nobres
e cidados. Quando todo o seu estabelecimento constitucional foi completado, um grande
homem pronunciou acerca dessa ordem de coisas uma dessas palavras que ecoam pelos
sculos afora: uma monarquia - frisou M. Pitt - qual s faltam a legitimidade e os
limites. Ele poderia adicionar que no havia monarquia verdadeiramente legtima seno
aquela que tem limites" [Stal, 1996a: 78-79].
Madame de Stal considerava que Napoleo desenvolveu uma estratgia
verdadeiramente moderna - forma mais agressiva de maquiavelismo - tendo dado ensejo a
um processo que contava com cinco variveis: 1) cnica ou estetizante (em que o
despotismo montava o seu prprio palco, que realava as figuras que aceitassem aparecer
como atores a servio do tirano), 2) cultural (que tinha como finalidade o controle sobre a
opinio pblica, mediante o amordaamento da imprensa e a censura sobre as publicaes),
3) poltica (mediante o terror policial que esmagava qualquer resistncia civil), 4) religiosa
(mediante a submisso da estrutura da Igreja aos seus anseios absolutistas) e 5) imperial
(atravs da submisso imposta s naes estrangeiras, mediante as guerras de conquista).
Essas cinco variveis foram estudadas por Madame de Stal na sua obra Dix annes d'exil.
A nossa autora ergue-se assim, como precursora da obra de Alexis de Tocqueville, na parte
que corresponde anlise crtica do absolutismo (que o autor de De la dmocratie en

41

Amrique desenvolveu na sua ltima obra L'Ancien Rgime et la Rvolution).


Destaquemos apenas alguns exemplos de cada uma das variveis apontadas.
1)

Varivel cnica ou estetizante.- A nossa autora considerava que o


despotismo napolenico inseriu-se no complexo cultural estetizante que j
existia no imaginrio francs, tornando os atores polticos comediantes
que desempenhavam uma funo no palco. O segredo da teatralidade
bonapartista consistiu em democratizar as expectativas de ter intimidade
com o poder, no sentido de que cada cidado poder-se-ia considerar apto
a ser confidente do dspota. A respeito dessa manobra culturolgica,
escrevia Madame de Stal: Eram distribudos folhetos nos quais se dizia
que Bonaparte no queria ser nem Monk, nem Cromwell, nem sequer
Csar, porque esses eram, afirmava-se, papis j representados, como se
os acontecimentos deste mundo pudessem ser considerados assuntos de
tragdia que no preciso imitar dos antepassados. Mas o que interessava
no era persuadir realmente, mas sugerir queles que queriam ser
enganados uma frase que pudessem repetir a qualquer um. A doutrina de
Maquiavel fez tais progressos na Frana depois de um certo tempo, que
toda a vaidade francesa se transporta ao terreno da habilidade poltica.
Pode-se colocar a nao toda inteira, por assim dizer, no segredo da
comdia: ela sentir-se- orgulhosa de se sentir confidente. Um
cabeleireiro dizia, quando Bonaparte tratava com o Papa: Eu no acredito
em nada, mas necessria a religio para o povo. Cada indivduo goza
ao se considerar parte do embuste que feito a todos [Stal, 1996a: 80].

2)

Varivel cultural.- Bonaparte ps em execuo uma sistemtica poltica


de censura imprensa e s obras literrias. O peso da represso desabava,
impiedoso, sobre todo aquele que ousasse transgredir, ou seja, esboar
uma crtica ao dspota e aos seus representantes. Madame de Stal sofreu
em carne prpria essa represso, ao publicar o seu livro De LAllemagne.
O ditador sabia que a obra da nossa autora no se limitava ao estudo
especulativo do pensamento alemo. O significado desta era muito mais
profundo. Se a alma das naes a sua cultura, uma obra acerca da
cultura alem significava que o dspota, ao invadir os principados ao
norte do Reno, no tinha conseguido submeter o esprito altivo desse
povo. Da a sanha com que a polcia do Imperador destruiu, em 1810, a
mencionada obra de Madame de Stal. Em relao censura imposta
imprensa, escrevia a nossa autora: O grande nmero de jornais que
existia na Frana foi reduzido, de um momento a outro, a quatorze por
uma simples portaria do Conselho de Estado e, a partir de ento,
estabeleceu-se esse poder terrvel das folhas peridicas que repetiam
todas a mesma coisa cada dia e que no sofriam a mais mnima sombra de
crtica de nenhum gnero. A descoberta da imprensa passava como a
salvaguarda da liberdade, posto que at ento jamais tinha sido vista a
servio da autoridade de um dspota. Mas, assim como as tropas regulares
tm sido bem menos favorveis que as milcias independncia europia,
seria necessrio lamentar a descoberta da imprensa, se da se seguissem a

42

subservincia dos jornais e a vigncia do princpio de que os jornalistas


deveriam ser empregados e pagos pelo governo [Stal, 1996a: 82]. O
Imperador antecipou-se, alis, aos grandes comunicadores do sculo XX,
ao encarar a nao como massa que poderia ser formatada de acordo com
as informaes (certas ou erradas, pouco importava), que lhe fossem
repetidas dia e noite. Certamente Bonaparte ficaria ao lado de Goebbels
nessa empresa, como o precursor deste. A respeito deste ponto escreveu a
nossa autora: O sistema de Bonaparte era avanar ms a ms, passo a
passo, na carreira do poder. Ele fazia espalhar com estardalhao decises
que gostaria de tomar, a fim de sondar e ir preparando desse modo a
opinio. De ordinrio, preferia que se carregasse as tintas nas decises
que pretendia tomar, a fim de que, quando estas se tornassem concretas,
aparecessem como mais brandas ao pblico do que se temia [Stal,
1996a: 100].
3)

Varivel poltica.- O terror policial foi a grande arma de que Bonaparte


fez uso para quebrar os laos de solidariedade na Frana e assim governar
absolutamente, sem nenhuma oposio. A nobreza recebeu um recado
quando o Imperador mandou fuzilar, sem prvio aviso, o duque de
Enghien, um dos mais tradicionais representantes da aristocracia. O longo
exlio a que foi submetida nossa autora foi, de outro lado, uma
advertncia aos intelectuais provenientes da burguesia. Se a filha de um
ministro que foi adorado pelo povo podia ser banida, ningum no meio
intelectual estaria seguro! A respeito do despotismo sem limites que se
abateu sobre os franceses no perodo napolenico, escreveu Madame de
Stal: Os mais pobres como os mais ricos, os mais desconhecidos como
os mais clebres, as mulheres, as crianas, os velhos, os sacerdotes, os
conscritos tinham alguma coisa a pedir ao novo governo e essa alguma
coisa era a vida, pois no se tratava de dizer: Eu renunciarei em favor de
um dspota. Mas era necessrio se resolver a jamais rever a ptria, a no
achar a menor parte das suas posses, se algum casse na desgraa do
governo, que tinha se reservado o direito de traar a sorte de cada um, ou
de quase todos os habitantes da Frana. Essa situao escusa muito a
nao, parece-me, mas ela coloca a nu o torpe comportamento desses
magistrados que, para conservar o seu cargo, entregaram o destino de
todos os seus concidados ao Primeiro Cnsul [Stal, 1996a: 81].

4)

Varivel religiosa.- Neste terreno, como alis no concernente vida


poltica, a estratgia napolenica consistiu em ir lentamente colocando a
religio na rbita do poder temporal. Ao ensejo da negociao da
Concordata que se seguiu Constituio de 1800, o Primeiro Cnsul
simplesmente iniciou um processo de cooptao da religio catlica, que
passou a girar ao redor dele como mais um sustentculo do seu poder
absoluto. Se dizendo catlico, fez no entanto com que a religio passasse
a lhe servir. J no ato de coroao do Primeiro Cnsul como Imperador
dos Franceses em 1804 ficou clara essa dimenso de cooptao do
elemento religioso, quando na baslica, na cerimnia religiosa que o

43

sagraria, tirou a coroa das mos do Papa e a colocou na prpria testa. A


propsito dessa cooptao, escreveu a nossa autora: A religio tinha
ficado na Frana numa grande anarquia depois da Revoluo. O partido
revolucionrio a considerava como destruda. O partido aristocrtico a
adotava como bandeira e, o que era mais importante, um grande nmero
de pessoas esclarecidas e golpeadas pelas desgraas da Revoluo
buscavam reacender os raios da f nos seus coraes.. O Primeiro Cnsul,
que jamais deixou de considerar nenhuma coisa deste mundo seno em
relao a ele, examinou a religio do ponto de vista da autoridade que ela
poderia lhe dar e sobretudo do obstculo que ela poderia oferecer, se ele
no se impusesse para sufocar qualquer entusiasmo que ela pudesse fazer
nascer. Ele comeou pois a negociao dessa Concordata que deveria
socavar lentamente toda religio sincera entre os homens. Ele percorria
neste terreno o mesmo caminho que seguiu em relao aos reinos que ele
quis arruinar. No os destruiu como poderia faz-lo, mas deixou cravado
o machado na rvore, a fim de faz-los morrer com o passar do tempo.
Exatamente isso aconteceu com a religio da forma como ela foi
restabelecida pela Concordata. Era lembrada a ordem nas prticas
religiosas como se se tratasse de um negcio mal administrado. Mas o
princpio da religio, ou seja a sua independncia em face do poder
temporal, era atacado radicalmente [Stal, 1996a: 334-335].
5)

Varivel imperial.- O projeto napolenico foi o de unificar toda a


Europa ao seu redor, exercendo sobre os vrios pases submetidos uma
autoridade de ferro que impedia a expresso das liberdades ou a
manifestao das culturas nacionais. Da a agressividade do Primeiro
Cnsul e logo do Imperador, em relao a uma mulher escritora que
ousava desafi-lo no seu poder tirnico, escarafunchando nas fontes da
cultura elementos que poderiam fazer pensar na vitalidade das vrias
tradies europias, a partir das quais poder-se-ia acender o fogo do
Volkgeist, do esprito dos povos. O imperador mudou realmente a
geografia da Europa, ao ponto de que, como confessava Madame de
Stal, para escapar da sua polcia, era necessrio ir at os confins do
Continente, nos limites da sia. Eis o testemunho que dava a nossa
autora, em relao viagem que se viu obrigada a empreender para fugir
da perseguio napolenica, indo at os confins da Rssia: A geografia
da Europa napolenica s se aprende de forma adequada na desgraa. As
voltas que era necessrio dar para evitar o seu poder eram j de quase
duas mil lguas e agora, passando pela mesma Viena, era necessrio
ganhar o territrio asitico para escapar por ali [Stal, 1996a: 242-243].
Em relao aos pases dominados, frisava a nossa escritora: Napoleo
possui a arte de tornar a situao dos pases que se consideram a si
prprios em paz de tal forma infeliz, que toda mudana lhes agradvel e
que, uma vez forados a dar homens e dinheiro Frana, no sentem
quase o inconveniente de serem reunidos ao redor dela. Eles se do mal,
no entanto, pois nada h pior do que perder o nome de nao e, como os
males da Europa so causados por um s homem, necessrio conservar

44

com cuidado aquilo que pode renascer quando ele j no mais exista
[Stal, 1996: 236]. A nossa autora era consciente do preo que os seus
concidados tiveram de pagar para erguer o monumento ao despotismo
napolenico. A propsito, contava a seguinte anedota: Algum me falou
certa vez: Eis tudo restabelecido como antes da Revoluo. Sim,
respondi-lhe, tudo exceto dois milhes de homens que morreram pela
liberdade. Essas palavras impressionaram um general que as repetiu
como se fossem dele. O Primeiro Cnsul me reconheceu nessa expresso
e em algumas outras que foram repetidas pelo mesmo general, que
conversava freqentemente comigo. Deixando escapar expresses as mais
violentas, ele disse com a sua delicadeza ordinria para com as mulheres,
que ele me faria cortar os cabelos e me trancaria num convento [Stal,
1996a: 335-336].

IV - A perfectibilidade humana segundo Madame de Stal


Seguindo a moda introduzida por d'Alembert, Madame de Stal utilizou o subttulo
de Discours Prliminaire na parte inicial da sua obra De la Littrature, para ressaltar o
plano da mesma e as circunstncias que deram ensejo sua escrita. Destaquemos,
inicialmente, estas ltimas. A nossa autora considerava que a obra em apreo constituiu
para ela um reencontro com o prazer de conversar no seu salo. O dilogo mundano com os
grandes da Frana, essa seria uma espcie de Sitz im Leben que serviu como pano de fundo
para este escrito. A respeito, frisava em Dix annes d'exil: "Por volta da primavera de 1800
publiquei a minha obra acerca da literatura e o seu sucesso me colocou totalmente em
sintonia com a sociedade; o meu salo voltou a ficar cheio e reencontrei esse prazer de
conversar, e de conversar em Paris que, creio, tem sido para mim o prazer mais estimulante
de todos. No meu livro no havia uma s palavra sobre Bonaparte e os sentimentos mais
liberais estavam ali expressos, creio eu, com fora" [apud Stal, 1998: 14].
Em relao ao plano da obra, Madame de Stal escrevia no mencionado Discours
Prliminaire: "Tenho me proposto examinar qual a influncia da religio, dos costumes e
das leis sobre a literatura, e qual a influncia da literatura sobre a religio, os costumes e
as leis. Existem, na lngua francesa, sobre a arte de escrever e sobre os princpios do gosto,
tratados que no deixam nada a desejar. Mas, parece-me que no se tem analisado
suficientemente as causas morais e polticas que modificam o esprito da literatura. Pareceme que no se tem considerado ainda, como as faculdades humanas se tm desenvolvido
gradualmente, graas s obras ilustres de todos os gneros, que tm sido escritas desde
Homero at os nossos dias" [Stal, 1998: 15].
A nossa autora explicitava, a seguir, o objetivo da sua obra, colocando-a em relao
com o contexto histrico da Frana que acabava de sair do ciclo revolucionrio de 1789:
"Tenho tentado dar conta da marcha lenta, mas contnua, do esprito humano na filosofia, e
dos seus progressos rpidos, mas interrompidos, nas artes. As obras antigas e modernas que
tratam dos temas da moral, da poltica ou da cincia, provam evidentemente os progressos
sucessivos do pensamento, depois que a sua histria se torna por ns conhecida. No
acontece a mesma coisa com as belezas poticas, que pertencem unicamente imaginao.
Ao observar as diferenas caractersticas que se encontram entre os escritos dos Italianos,

45

dos Ingleses, dos Alemes e dos Franceses, creio poder demonstrar que as instituies
polticas e religiosas eram responsveis, em grande parte, por essas diversidades constantes.
Enfim, ao contemplar no s as runas, mas tambm as esperanas que a revoluo
francesa, por assim dizer, fundiu no seu bojo, tenho pensado que importa conhecer qual era
o poder que essa revoluo exerceu sobre as luzes e quais os efeitos que um dia poderiam
resultar, se fossem sabia e politicamente combinadas a ordem e a liberdade, a moral e a
independncia republicana" [Stal, 1998: 15-16].
O grupo que se formou ao redor de Madame de Stal em Coppet tentou desenvolver
o entusiasmo liberal, que valorizava as culturas nacionais como a alma a partir da qual
poderiam tomar vida as novas sociedades emergentes das lutas em prol da sua libertao.
Apelo contra o imperialismo napolenico, certamente, mas tambm formulao da tese
romntica do Volkgeist. Paul Petitier sintetizou assim essa feio do grupo chefiado pela
nossa autora: "Estes romnticos esto impregnados da filosofia das Luzes e de um esprito
cosmopolita que apregoa a descoberta e a utilizao das diversidades culturais nacionais.
Como os historiadores liberais da mesma poca, o seu pensamento est organizado ao redor
da idia de nao e buscam uma literatura que exprima a nao, a sua histria, o estado de
sociedade no qual ela se encontra. A sua reflexo orienta-se ao teatro, gnero literrio que,
pelo seu modo de representao, o que mais diretamente se inscreve nas relaes sociais.
Stendhal pensa que ele corresponde aos anseios do pblico: A nao tem sede da sua
tragdia histrica (Racine e Shakespeare). Benjamin Constant interessou-se
suficientemente por ele como para traduzir o Wallenstein de Schiller e publicar as
Rflexions sur la tragdie (1829), nas quais sugere que as molas da ordem social
contempornea podem substituir nas peas modernas a fatalidade dos antigos. O
romantismo liberal se exprime no Le Globe, on no Le Mercure du XIXe. sicle, que
gostaria de insuflar na literatura nova o entusiasmo liberal, essa energia renovada nascida
da Revoluo" [Petitier, 1996: 54].
Para Madame de Stal, "os contemporneos de uma revoluo perdem amide todo
interesse pela busca da verdade". No de outra forma aconteceu na Frana, com aqueles
que viveram as sanguinolentas jornadas de 1789 e da dcada do terror jacobino. As
revolues alimentam-se das baixas paixes humanas. A respeito, frisa nossa autora:
"Tantos acontecimentos decididos pela fora, tantos crimes absolvidos pelo sucesso, tantas
virtudes acintosamente desdenhadas pelo cinismo, tantas desgraas injuriadas pelo poder,
tantos sentimentos generosos convertidos em motivo de burla; tantos vis clculos
hipocritamente tramados; tudo tira a esperana aos homens mais fiis ao culto da razo"
[Stal, 1998: 17]. Mas eis que, iluminista incorrigvel, a nossa autora conclama todos os
espritos elevados para que descubram, mesmo nas runas da mais sangrenta revoluo, os
traos subtis que marcam a marcha ascensional do esprito humano: "Ah, se eu pudesse
lembrar a todos os espritos esclarecidos o gozo das meditaes filosficas (...). Eles
devem, apesar de tudo, se reanimar ao observar, na histria do esprito humano, que jamais
existiu nem um pensamento til, nem uma verdade profunda que no tenha encontrado o
seu sculo e os seus admiradores!" [Stal, 1998: 17].
Esse esforo iluminista age, tambm, como blsamo que sara as nossas feridas
intelectuais. Fala aqui a mulher desiludida com um casamento de fachada e que encontra na
vida do esprito o motivo para viver, mesmo renunciando s alegrias domsticas. H no

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seguinte texto de Madame de Stal um tom um tanto estico: "Enfim, levantemo-nos sobre
o peso da existncia, no concedamos aos nossos injustos inimigos, aos nossos amigos
ingratos, o triunfo de terem conseguido abater as nossas faculdades intelectuais. Aqueles
que se contentam com as afeces, renunciam a buscar a glria: ora, pois, devemos
conquist-la. As tentativas ambiciosas no levaro remdio penas da alma, mas enchem a
vida de honra. Consagrar a prpria existncia esperana sempre frustrada da felicidade,
torn-la ainda mais infeliz. Vale mais reunirmos todos os nossos esforos para descer, com
alguma nobreza, com alguma reputao, pelo caminho que conduz da juventude morte"
[Stal, 1998: 17-18].
Projeto platnico de descoberta de uma dimenso transcendente prpria finitude
da cotidianeidade, a partir do qual se deitam as bases para uma perspectiva eterna, no
universo da cultura, identificado pela nossa autora como a glria. Dimenso metafsica que
constitui a mais radical paixo que pode movimentar ao ser humano, como frisava ela em
De l'influence des passions [Madame de Stal apud Kristeva, 2002: 175]: "De todas as
paixes s quais suscetvel o corao humano, nenhuma tem carter to dominante quanto
o amor da glria: pode-se encontrar o rastro de seus movimentos na natureza primitiva do
homem, mas somente no meio da sociedade que esse sentimento adquire sua verdadeira
fora. Para merecer o nome de paixo, preciso que ele absorva todas as outras afeies da
alma, e tanto seus prazeres como suas penas pertencem ao completo desenvolvimento de
sua potncia". Essa paixo pela eternidade produz no ser humano, segundo Madame de
Stal, o sentimento de um "prazer inebriante", que consiste em "preencher o universo com
seu nome, de existir a tal ponto alm de si, de ser possvel iludir-se tanto sobre o espao
quanto sobre a durao da vida, e de se crer possuidor de alguns dos atributos metafsicos
do infinito".
No pode haver glria legtima, no sentir da nossa autora, que no seja legitimada
pela moral. A propsito, frisava: "A moral fornece os fundamentos sobre os quais a glria
pode se levantar e a literatura, independentemente da sua aliana com a moral, contribui
ainda, de maneira mais direta, existncia dessa glria, nobre estmulo de todas as virtudes
pblicas" [Stal, 1998: 25]. Encontramos aqui a essncia da posio romntica: o valor da
literatura consiste no seu poder de elevar a moral de um pas.
Diramos que Madame de Stal propunha o caminho da virtude (da glria) como a
mais elevada forma para atingirmos a verdadeira felicidade. A finalidade da obra de arte
literria consiste em mostrar esse caminho sociedade. A propsito, escreveu: "A crtica
literria amide um tratado de moral. Os escritores importantes, ao se entregarem
exclusivamente ao impulso de seu talento, descobriro o que h de mais herico no
devotamento, de mais tocante no sacrifcio. Estudar a arte de emocionar os homens,
aprofundar nos segredos da virtude. As obras-chave da literatura, independentemente dos
exemplos que apresentem, produzem um tipo de sacudida moral e fsica, uma perturbadora
admirao que nos dispe s aes generosas (...). A virtude converte-se, ento, em um
impulso involuntrio, um movimento que percorre o sangue e que nos encadeia
irresistivelmente, como as paixes mais imperiosas" [Stal, 1998: 19]. Eis a definido o
marco conceitual da crtica literria romntica, que valoriza a arte ( la Plato) como
paideia moralizadora. A nossa autora arrematava a sua idia afirmando: "No estado atual

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da Europa, os progressos da literatura devem servir ao desenvolvimento de todas as idias


generosas" [Stal, 1998: 23].
No prefcio segunda edio de De la Littrature, a autora deixou claro que no
pretendia escrever uma obra de crtica literria ou de potica. Outros j o teriam feito no
seio da tradio francesa, como Voltaire, Marmontel ou La Harpe. Madame de Stal
destacava da seguinte forma o objeto da obra: "Eu queria mostrar a relao que existia entre
a literatura e as instituies sociais de cada sculo e de cada pas; e esse trabalho ainda no
tinha sido feito em nenhum livro existente" [Stal, 1998: 2]. A autora explicitava logo qual
seria o caminho a seguir, na busca do seu objetivo: "Eu queria provar, tambm, que a razo
e a filosofia tm sempre adquirido novas foras atravs das desgraas sem nmero da
espcie humana". como se ela definisse o objeto material da sua pesquisa (sendo tal
objeto a matria sobre a qual versa o seu estudo), como a anlise das relaes entre a
literatura e as instituies sociais de cada sculo e de cada pas, e definisse o objeto formal
da mesma pesquisa (o aspecto especfico sob o qual ela vai estudar o seu objeto formal),
como a perfectibilidade da razo e da filosofia, na superao das desgraas sem nmero da
espcie humana.
Em face dos objetos material e formal propostos, o critrio do gosto na anlise das
obras literrias ficava curto: "O meu gosto em poesia pouca coisa ao lado desses grandes
resultados". Poderia acontecer, inclusive, frisava Madame de Stal, que algum discordasse
em matria de gosto, mas, ao mesmo tempo, colocado no contexto dos objetivos traados,
concordasse com ela. A respeito, escrevia a autora: "Mas essa forma de ser afetada [o
critrio do gosto], no possui mais do que relaes muito indiretas diante do plano da
minha obra; e aquele que tivesse opinies totalmente contrrias s minhas acerca dos
prazeres da imaginao, poderia ainda estar inteiramente de acordo comigo no que tange s
aproximaes que tenho feito entre o estado poltico dos povos e a sua literatura; poderia
estar inteiramente de acordo comigo acerca das observaes filosficas e o encadeamento
das idias que nos tm servido, para traar a histria dos progressos do pensamento desde
Homero at os nossos dias" [Stal, 1998: 2-3].
Madame de Stal tratava de realizar algo semelhante ao que tenta, hodiernamente,
V. S. Naipaul, nas suas obras Entre os fiis, Alm da f e The Loss of El Dorado [cf.
Naipaul, 1999, 2001a, 2001b], ao estudar as sociedades islmicas do ponto de vista das
relaes entre instituies religiosas e polticas. (Para flagrar, neste caso, as idias de
intolerncia em face dos infiis e de manuteno de uma sociedade de corte patriarcal,
quando se trata de organizar as estruturas sociais. O elemento inspirador seria, aqui, a
tradio cornica).
A nossa autora considerava que forma parte da perfectibilidade do esprito humano
a criao de novos estilos literrios. Mas condicionava a validade destes a dois fatores: em
primeiro lugar, que no cassem na vulgaridade (caracterizada como pouca elegncia nas
imagens e falta de delicadeza na expresso); em segundo lugar, que respeitassem o talento
(que definido como "saber preservar os verdadeiros mandamentos do gosto"). Para que se
realizassem essas condies, deveria ser introduzido na literatura nacional "tudo que h de
belo, de sublime, de tocante na natureza sombria que os escritores do Norte tm sabido
pintar" [Stal, 1998: 6]. Ora, Madame de Stal achava que somente poderia criar um novo

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estilo aquele que conhecesse "perfeitamente as obras clssicas do sculo de Lus XIV". No
se trataria, contudo, de matar a criatividade, erguendo esse sculo como paradigma a ser
imitado. "Renunciaramos a possuir doravante na Frana grandes homens na carreira da
literatura, se desprezssemos de entrada tudo quanto pode conduzir a um novo gnero, a
abrir uma rota nova ao esprito humano, a oferecer enfim um futuro ao pensamento. Este
perderia de entrada toda emulao se lhe apresentssemos sempre o sculo de Lus XIV
como um modelo de perfeio, alm do qual escritor eloqente nenhum ou pensador
nenhum se pudesse levantar" [Stal, 1998: 6].
A perfectibilidade do esprito humano, no entanto, parece que se manifesta clara,
segundo Madame de Stal, na evoluo do pensamento filosfico. Esse aperfeioamento,
porm, no seria aprecivel nas artes da imaginao. Ao passo que os gregos nos legaram
"a maior parte das invenes poticas", isso contudo no aconteceu no terreno do
pensamento. A respeito dessa manifestao filosfica da perfectibilidade humana, frisa
Madame de Stal: "O sistema da perfectibilidade da espcie humana tem sido o de todos os
filsofos esclarecidos nos ltimos cinqenta anos; eles o tm defendido sob todas as formas
de governo possvel. Os professores escoceses, Fergusson em particular, tm desenvolvido
esse sistema sob a monarquia livre da Gr Bretanha. Kant o defende sob o regime ainda
feudal da Alemanha. Turgot o tem professado sob o governo arbitrrio, mas moderado, do
ltimo reinado; e Condorcet, na proscrio em que tinha sido jogado pela sanguinria
tirania que o deveria fazer desesperar da repblica, Condorcet, no cmulo do infortnio,
escreveu ainda em favor da perfectibilidade da espcie humana. Tanto os espritos
pensantes tm dado (tal) importncia a este sistema, que promete aos homens neste mundo
alguns dos benefcios de uma vida imortal, um porvir sem sombras, uma continuidade sem
interrupo!" [Stal, 1998: 8-9].
O sistema da perfectibilidade do esprito humano abarca o progresso das cincias,
da razo humana, da moral e da poltica das naes. "Ao descobrir a bssola, frisava nossa
autora, foi descoberto o Novo Mundo e a Europa moral e poltica tem, depois disso,
experimentado mudanas notveis. A imprensa uma descoberta das cincias. Se
dominssemos algum dia a navegao area, como seriam diferentes as relaes da
sociedade!" [Stal, 1998: 10-11]
A idia de progresso, segundo Madame de Stal, deve abarcar todo o mbito das
realidades humanas: no terreno cientfico, no moral e no poltico. E o grande inimigo da
Humanidade a superstio. Ela , a longo prazo, "irreconcilivel com os progressos das
cincias positivas. Os erros de todo tipo se retificam sucessivamente pelo esprito de
clculo. enfim, como se pode imaginar que coloquemos as cincias de tal forma fora do
pensamento, que a razo humana no sinta os efeitos dos imensos progressos que se
conseguem cada dia, na arte de observar e de dirigir a natureza fsica? As luzes da
experincia e da observao no existem tambm na ordem moral e no do elas tambm
til ajuda aos desenvolvimentos sucessivos de todos os gneros de reflexes? Diria mais:
que os progressos das cincias tornam necessrios os progressos da moral. Pois,
aumentando o poder do homem, preciso fortalecer o freio que lhe impede de abusar
daquele. Os progressos das cincias tornam necessrios os progressos da poltica.
Precisamos de um governo mais esclarecido, que respeite previamente a opinio pblica, no
meio das naes onde as luzes se estendem cada dia . E embora possamos sempre opor os

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desastres de alguns anos aos arrazoados que se aliceram nos sculos, no menos
verdadeiro que pas nenhum da Europa suportaria, hoje, a longa sucesso de tiranias baixas
e ferozes que tm castigado aos Romanos. necessrio, alm do mais, distinguir entre a
perfectibilidade da espcie humana e a do esprito humano. Uma se manifesta mais
claramente do que a outra. Toda vez que uma nao nova, como a Amrica, a Rssia, etc.,
faz progressos em direo civilizao, a espcie humana se aperfeioa; cada vez que uma
classe inferior sai da escravido ou do aviltamento, a espcie humana ainda se aperfeioa.
As luzes ganham evidentemente em extenso, mesmo quando se trata ainda de questionar
que elas cresam em elevao e profundidade" [Stal, 1998: 11-12].
A fim de ver garantido num determinado pas, como a Frana, o triunfo do
progresso, a nossa autora considerava ser necessrio que os espritos ilustrados se unissem,
de forma semelhante a como os maus elementos da sociedade se apoiam mutuamente nos
seus negcios escusos. Se viva fosse nos dias atuais, a ensaista francesa conclamaria a
sociedade civil a se associar contra o crime organizado. Madame de Stal pensava, sem
dvida, na experincia suscitada e dirigida por ela no castelo de Coppet, onde ocorreu o
primeiro grande encontro intercultural da Europa, que possibilitou a explicitao do
conceito de nao como unidade espiritual, sobre um pano de fundo de intercmbio cultural
e de tolerncia religiosa, alheio ao projeto absolutista de unificao unidimensional dos
espritos sob a batuta napolenica. Como frisa com propriedade Michel Delon, na
introduo da coletnea organizada por ele e por Franoise Mlonio acerca dos colquios
de agregao na Universidade de Paris-Sorbonne sobre a nossa autora, "Madame de Stal e
os seus amigos liberais buscam lutar, com os seus meios limitados, contra uma unificao
cultural do continente e contra a negao autoritria da herana parlamentar da Revoluo"
[Delon, 2000: 6].
A propsito dessa empresa de cultura que constitua uma Repblica das Letras,
frisava a nossa autora: "Por que os espritos distinguidos, qualquer que seja a carreira que
sigam, no juntam os seus esforos para defenderem todas as idias que, neles, possuem
grandeza e elevao? No vm eles, por acaso, que por todos os lados os sentimentos mais
vis, a avidez mais rastejante se apoderam cada dia de mais um carter, e degradam cada dia
alguns homens sobre os quais eles tinham feito repousar a sua estima? Que restar ainda
aos que se preocupam pelos progressos do pensamento? (...). A filosofia atacada; bem
cedo sentiro falta dela; bem cedo reconhecero que, degradando o esprito, afrouxam a
mola da alma que faz amar a poesia, que faz partilhar o seu generoso entusiasmo. Se todos
os vcios se coadunam, todos os talentos dever-se-iam aproximar. Se estes se reunissem,
fariam triunfar o mrito pessoal. Pelo contrrio, se eles se atacam entre si, os arrivistas,
felizes, ocuparo os primeiros lugares e tornaro piada todos os sentimentos
desinteressados, o amor verdade, a ambio da glria, a sadia emulao que inspira a
esperana de ser til aos homens e de aperfeioar a sua razo" [Stal, 1998: 12-13].
O amor ptria, sendo uma questo social, precisa ser construdo e a literatura, bem
como a imprensa, seriam, no sentir da nossa autora, os instrumentos ideais para conseguir
esse resultado. a respeito, frisava Madame de Stal: "O amor da ptria uma afeo
puramente social. O homem, criado pela natureza para as relaes domsticas, no leva a
sua ambio alm desse limite, seno graas irresistvel atrao da estima geral; e sobre
essa estima, formada pela opinio, que o talento de escrever tem a maior influncia. Em

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Atenas, em Roma, nas cidades dominadoras do mundo civilizado, falando na praa pblica,
podia se dispor das vontades de um povo e da sorte de todos; nos nossos dias, pela leitura
que os acontecimentos se preparam e os juzos se esclarecem" [Stal, 1998: 24-25].
Julia Kristeva enxerga nessa idia da nossa autora um trao marcante de
contemporaneidade. A propsito, escreve: "Lembremos que nossa democrata no conhece
o totalitarismo nem a fora da mdia. Estamos ainda longe de Hannah Arendt, e no entanto
j est lanado sobre os sculos um elo entre as duas filsofas. Paralelamente ao Terror,
Madame de Stal observa aquilo que de fato deve ser chamado de novas mdias da poca:
ela sensvel, aps a inveno da arte tipogrfica, liberdade de imprensa e
multiplicidade dos jornais. Fontes de liberdade e de informao necessria e indispensvel,
esses fenmenos que a cada dia tornam pblico o pensamento da vspera tambm fazem
com que seja quase impossvel existir num tal pas o que se chama de glria. No mais
mestres do pensar, j ento!" [Kristeva, 2002: 177].
Esto lanadas, aqui, as bases do liberalismo doutrinrio, que une, numa sntese
indissocivel, meditao diuturna sobre o homem e a sociedade, criao literria e
compromisso moral com a defesa da liberdade e da democracia, mediante a divulgao das
verdades hauridas no universo da cultura atravs da imprensa e da tribuna parlamentar.
Sntese que aparece no pensamento de outro precursor do liberalismo doutrinrio, Benjamin
Constant, diretamente influenciado alis por Madame de Stal. Sntese de que sero
portadores homens como Guizot, e de que se tornaro herdeiros, para alm do limite dos
doutrinrios propriamente tais, Tocqueville e Aron.
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53

CAPTULO 2 - BENJAMIN CONSTANT DE REBECQUE E A SUA


INFLUNCIA NO BRASIL
Se h um autor que influenciou o surgimento das instituies brasileiras no incio do
sculo XIX, esse foi Benjamin Constant. O seu pensamento foi o arqutipo que serviu de
inspirao ao nosso mais importante pensador poltico do perodo, Silvestre Pinheiro
Ferreira. Efetivamente, a doutrina liberal de Constant antecipou-se discusso dos grandes
problemas com que se defrontou o Imprio do Brasil, na tentativa de efetivar a
consolidao do Estado nacional. Temas como a representao, o controle moral ao poder,
a limitao da soberania popular, a monarquia como poder neutro, os direitos inalienveis
de cidado vida, liberdade e s posses, o sentido da moderna democracia, foram objeto
da anlise do pensador francs. As suas teses, alis, ao mesmo tempo que inspiraram a
Silvestre Pinheiro Ferreira e aos estadistas do Imprio, continuam tendo rara atualidade,
como frisa um dos seus mais importantes estudiosos contemporneos, Tzvetan Todorov.
Essa atualidade paradoxal, pois emerge justamente da inaplicabilidade total da
concepo de Constant ao mundo da poltica real. "Mas precisamente pelo seu excesso e a
sua impossvel adaptao ao mundo moderno, frisa Todorov [1997b: 17-18], que o
pensamento constantiniano permanece interessante e forte. Ele questiona um processo no
momento mesmo em que ele vai se impor definitivamente. Constant levanta
premonitoriamente o espantalho do Leviat incontrolvel. Certamente no possvel
colocar toda a sua teoria em prtica. Mas ela pode servir como instrumento para medir o
que resta de liberdade nas nossas sociedades modernas. Entre o Estado anorxico e o
Estado bulmico, qual preferimos? A partir de que momento um governo ultrapassa as suas
prerrogativas? O liberalismo constantiniano oferece uma grade de anlise ou um
paradigma, mais do que uma srie de receitas. Aplicveis? No sentido estrito dos seus
princpios no o so, embora menos hoje do que no incio do sculo XIX. Mas esses
princpios deveriam ressoar na nossa conscincia cvica, pois os mecanismos devoradores
no seio de todos os poderes permanecem, eles ao menos, sempre atuais".
Constant, junto com Madame de Stal, foi o precursor dos liberais doutrinrios na
Frana. A sua meditao trilhou o caminho de moderao e de construo das instituies
do governo representativo, que caracterizaria aos demais liberais franceses ao longo do
sculo XIX. Mas o ponto central da reflexo e da pregao poltica do nosso autor foi a sua
decisiva defesa da liberdade, num meio, como o da Frana ps-revolucionria, que custava
a fazer uma opo por esse ideal. Acerca da marca deixada por ele no seio da cultura
poltica francesa, eis o que, em 1872, escrevia douard Laboulaye no prlogo segunda
edio do Cours de Politique Constitutionnelle de Constant [Laboulaye, 1872: vol I, I-II]:
"Em 1872, como em 1861, sob a Repblica provisria como sob o Imprio, a
Frana busca as condies da verdadeira liberdade. Ela quer fundar um governo que
garanta a paz pblica, dando uma slida garantia a todos os interesses, a todos os direitos.
Acerca de todos esses pontos encontrar-se-o em Benjamin Constant solues decisivas e
confirmadas por uma experincia de cinqenta anos. Inimigo do arbtrio e da violncia sob
todos os regimes, Benjamin Constant converteu-se no mestre da cincia poltica para os
amigos da liberdade. O seu Curso de Poltica Constitucional o manual mais completo, o

54

guia mais seguro para o estudante, o publicista, o legislador. Na escola de Benjamin


Constant sempre se aprende. Ningum pode se afastar impunemente dela. O tempo
consagrou o equilbrio das suas idias. Ele cresceu e crescer ainda mais na estima dos
homens, porque sempre defendeu a justia, a moderao, a verdade. Nestes tempos
sentimos grande necessidade das suas lies e ouso dizer que jamais a publicao dos seus
escritos chegou em melhor momento. Tomara que possamos aproveitar os seus conselhos e
atingir enfim essa terra prometida que sempre nos escapa!".
Constant, como Madame de Stal, encarnou um outro aspecto que seria caraterstico
dos doutrinrios: ser testemunha da razo contra a opresso. O nosso autor apregoava a
utilizao, na defesa da liberdade e das luzes, de todos os meios de que a civilizao
poderia fazer uso para multiplicar o alcance da sua voz. No caso concreto dos intelectuais
do sculo XIX, tratava-se de utilizar sobretudo a imprensa. Eis o que Constant escrevia
acerca da misso esclarecedora que tinham os intelectuais (chamados por ele de
missionrios), na defesa da liberdade contra a opresso, na obra De l'esprit de conqute et
de l'usurpation: "Por mais ativa que seja a inquisio, quaisquer que sejam as suas
precaues, os homens esclarecidos conservam sempre mil meios para se fazerem entender.
O despotismo somente vinga quando a razo se estiola na sua infncia; ento ele pode frear
o progresso da espcie humana e mant-la refm de uma duradoura imbecilidade. Mas,
quando a razo posta em marcha, ela se torna invencvel. Somente h um momento para
proscrev-la com sucesso; passado esse momento, todos os esforos so vos. Uma vez
iniciada a luta intelectual, a opinio se separa do poder e a verdade clareia em todos os
espritos. Missionrios dessa verdade eterna, se o caminho for interceptado, renovai os
esforos, redobrai o zelo. Que a luz aparea em todas partes! Apagada, que ela brilhe de
novo! Afastada, que ela volte! Que ela se reproduza, se multiplique, se transforme! Que ela
seja to infatigvel quanto a perseguio! Que uns marchem com coragem! Que outros se
introduzam com habilidade! Que a verdade se expanda, tanto apregoada alto e bom som,
quanto repetida em voz baixa! Que todas as razes se coadunem, que todas as esperanas se
reanimem, que todos trabalhem, que todos sirvam, que todos vigiem. No h prescrio
para as idias teis, diz um homem ilustre (Necker); no h pois prescrio para a
liberdade" [Constant, 1986: 230-231].
Mas essa misso de ilustrar que os intelectuais tm, deveria estar vinculada,
segundo Constant, insero corajosa e real deles na vida pblica. O doutrinrio no
poderia ser jamais um homem de gabinete, um philosophe trancafiado na sua torre de
marfim. O intelectual que iria transformar as instituies deveria se inserir na corrente do
poder para, a partir dela, civiliz-la. Emerge aqui um aspecto importante, que ser retomado
pela tradio doutrinria e que chegar at os nossos dias na meditao de Aron: o ideal de
intelectual engajado. Eis a forma em que Todorov ilustra esse importante aspecto da
meditao constantiniana: "Constant, e a reside uma das suas grandes originalidades, no
quer renunciar a nenhuma dessas duas vias (a terica, inspirada em Rousseau e a histrica,
tributria de Montesquieu). A sua reflexo no deduzida a partir de postulados abstratos;
melhor, tendo ele mesmo participado da vida poltica, busca teorizar o real vivido. No
haver pois lugar nele para essas fices que Rousseau considerava teis, o estado de
natureza ou o contrato social. A histria aqui objeto de pensamento, no repertrio de
exemplos. Mas no se trata, no entanto, de renunciar aqui aos princpios: s num certo nvel
de abstrao, pensa Constant, o debate ser fecundo; e o seu livro (Principes de Politique)

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no um programa de ao poltica, mas uma meditao que permite compreender e julgar


o mundo. No a teoria de um lado e a prtica de outro; mas uma prtica teorizada, uma
teoria submetida constantemente ao teste do real. Constant no daqueles que se deixam
inebriar pelas palavras. A histria e os princpios intemporais devem pois permanecer
presentes, ambos, o que nem sempre fcil. Mas algumas das idias mais fecundas de
Constant, como aquela do seu clebre confronto entre a liberdade dos Antigos e a dos
Modernos, levam consigo esse confronto" [Todorov, 1997b: 6].
Em que pese a atualidade do pensamento de Constant, vrias razes explicam o fato
de a sua obra ter sido apenas redescoberta, na Frana, em 1980. Tais motivos seriam, entre
outros, os seguintes: o carter pouco sistemtico dos seus escritos, a agitada vida que levou
o nosso autor e a particular evoluo seguida pelas instituies francesas ao longo do sculo
XIX (cada vez menos inspiradas nos princpios liberais e cada vez mais prximas do
estatismo). Tzvetan Todorov [1997b: 9-19] adiciona mais um motivo para o fato de a obra
de Constant ter passado despercebida do pblico leitor: o seu estilo no grandiloqente,
ele de uma claridade que o torna quase um professor, ao mesmo tempo que um confidente
do homem de hoje. Para um sculo XIX acostumado aos arroubos dos heris romnticos, e
para um sculo XX polarizado pelas grandes marchas e contramarchas das ideologias,
convenhamos que o estilo do nosso autor muito pouco empolgante. Talvez o fato de, no
final do sculo XX, ter a ateno dos editores se voltado progressivamente para a histria
da vida privada, levou-os a valorizar, no seu devido peso, uma obra escrita a partir das
expectativas do indivduo. Constant fala para o homem do final do sculo XX, para o
cidado que desconfia das grandes solues ideolgicas, para o pagador de impostos que se
preocupa com o tamanho do Estado e que viu de perto, nos totalitarismos, o perigo do
poder exercido sem freio moral.
Um libertrio de tempo integral. A atualidade de Constant justamente decorre dessa
sua defesa incondicional da liberdade contra o estatismo. A propsito deste aspecto, escreve
Todorov [1997b: 16-17]: "A teoria constantiniana da limitao do poder representa a ltima
etapa antes do anarquismo. O salrio estatal se converte no mnimo possvel antes da sua
extino. Os nicos domnios que o autor reconhece autoridade pblica so a segurana
(exrcito), a ordem (polcia) e os recursos necessrios para pagar essas duas funes vitais
(impostos). O exrcito e a polcia devem, por sua vez, serem reduzidos, para evitar que se
possam converter no instrumento do abuso estatizante. Constant enxerga no Estado uma
espcie de hidra cujas cabeas, to logo so cortadas, ressurgem com mais fora ainda; o
poder segue por uma pendente natural em direo ao seu alargamento infinito e prejudicial.
A metfora da torrente recorrente, contra a qual os diques e os tapumes nunca sero
resistentes o bastante, segundo o autor. Que barreiras suficientemente slidas podem ser
previstas contra o agigantamento da onda estatizante? Constant responde: a opinio e as
garantias constitucionais. Quanto mais limitada for a parte do poder, mais fcil o seu
controle, mais eficaz tambm o peso da opinio. Isso pode parecer ridculo, mas Constant
tem, por assim diz-lo, f na fora das idias e, consequentemente, do escritor como
eminncia parda do poder".
Desenvolverei neste captulo cinco itens, a saber: I - Perfil bio-bibliogrfico de
Benjamin Constant; II - Benjamin Constant, defensor liberal da Frana ps-revolucionria;
III - O conceito de soberania popular limitada e a crtica de Constant ao democratismo

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rousseauniano; IV - O poder monrquico, segundo Constant; V - A herana de Benjamin


Constant na teoria da representao de Silvestre Pinheiro Ferreira.

I - Perfil bio-bibliogrfico de Constant de Rebecque


O grande publicista e orador nasceu em Lausanne (Sua), em 25 de outubro de
1767 e morreu em 10 de dezembro de 1830, poucos meses depois de ter tido comeo o
reinado de Lus Filipe. Pertencia a uma famlia de protestantes franceses originria da
regio de L'Artois, que tinha buscado refgio na Sua, na regio de Vaud, quando da
revogao do Edito de Nantes. Os antepassados de Constant de Rebecque converteram-se
ao protestantismo no sculo XVI e destacaram-se pelas suas dotes literrias e por terem se
devotado ao servio pblico antecipando, assim, um trao marcante dos doutrinrios
franceses, que valorizavam sobremaneira a vida intelectual posta a servio da administrao
pblica e da educao para a cidadania.
O bisav paterno de Benjamin, David Constant de Rebecque (1628-1733) foi
professor de teologia e pastor na localidade sua de Coppet, perto de Lausanne. Deixou
escritas duas obras, L'me du monde ou Trait de la Providence (publicada em Leyde,
em 1679) e Abrg de Politique (publicado em Colnia, em 1686). Este ltimo livro foi
muito elogiado por Pierre Bayle. David teve trs filhos: Marc Rodolphe, que entrou desde
jovem ao servio do governo da Holanda e chegou a desempenhar o cargo de secretrio de
gabinete do rei Guilherme. O filho mais novo, Samuel, nascido por volta de 1676,
conhecido como Baro de Constant, foi ajudante de ordens de Lorde Albemarle e teve
destacada atuao na guerra da Espanha.
O filho mais novo de Samuel Constant e pai de Benjamin, recebeu tambm o nome
de Samuel. Nasceu em 1729 em Lausanne, tendo falecido em 1800. Foi literato mas
tambm abraou, como o pai, a carreira das armas, tendo desempenhado o cargo de coronel
num regimento suo a servio dos Estados Gerais da Holanda.. Conheceu Voltaire, de
quem se tornou amigo e escreveu obras de carter diverso. Em 1792 participou como
soldado da defesa de Genebra, apesar da sua avanada idade. Algumas das suas obras so
as seguintes: Instructions de morale l'usage des enfants qui commencent parler
(Londres, 1785); Camille ou Lettres de deux filles de ce sicle (Paris, 1785); Laure de
Germosan ou Lettres de quelques personnes de Suisse (Paris, 1787): Recueil de pices
dialogues ou Guenilles dramatiques ramasses dans une petite ville de Suisse (Paris,
1787).
Constant de Rebecque foi educado por preceptores. Tendo perdido a me ao nascer,
o nosso autor "viu-se privado, frisa Larousse [1865: 1016], desses tenros afetos da infncia
que nada pode substituir jamais, e que so necessrios para domar o orgulho e o
individualismo da personalidade". De inteligncia muito viva, fez rpidos progressos nos
seus estudos. Aos doze anos era considerado como uma criana prodgio, ao mesmo tempo
inteligente, cativante, indcil e auto-suficiente. Testemunho da sua indocilidade e do seu
brilho intelectual d ele prprio, numa curiosa anedota em que o nosso autor informava
acerca do mtodo pedaggico utilizado por um dos seus mestres par instru-lo, embora a
isso se opusesse o irrequieto adolescente: "Ele me props, frisa Constant, de inventarmos,

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ns dois, uma lngua que s ns conhecssemos. Eu me apaixonei por essa idia. Os dois
(pusemos) mos obra, criando sucessivamente um alfabeto, um dicionrio, uma
gramtica, etc. O trabalho avanava rapidamente e bem cedo essa lngua desconhecida
encontrava-se completa, rica, harmoniosa e com uma grandiosidade que faria palidecer
todos os idiomas vulgares. Essa lngua era o grego. (...) (Eu) a tinha aprendido achando que
a inventara!" [apud Larousse, 1865: 1016].
O nosso autor deu continuidade aos seus estudos na Universidade de Oxford e
depois em Erlangen, na Alemanha, onde freqentou a pequena corte do margrave de
Baireuth. Por ltimo, transladou-se a Edimburgo, em cuja Universidade foi discpulo de
Adam Smith. Em 1787 fixou residncia em Paris, onde dedicou-se vida bomia, tendo-se
tornado conhecido de importantes figuras da poltica e da cultura da poca, como Suard
(em cuja casa se hospedou), Morellet, La Harpe, Marmontel, etc. Ressaltando as
caratersticas marcantes da sua personalidade intelectual, visveis j nesta poca da sua
vida, escreveu Larousse [1865: 1016]: "Um pouco whig, um pouco idealista, mas sobretudo
filsofo da escola francesa, conservou ao longo da sua vida a marca de uma educao
fecundada por vrias fontes e influenciada pelas suas primeiras experincias. Dotado de um
esprito engenhoso e vivo, gil, ctico, volvel, incerto, com uma singular mistura de
egosmo e sensibilidade, de menosprezo pelos homens, de ternura e ironia, de melancolia
precoce e de amor ao prazer: aparece desse jeito j a partir dos seus primeiros passos na
cena do mundo; assim se retratar a si mesmo no seu romance Adolphe e melhor ainda na
sua correspondncia. A sua superioridade, alis, era evidente. Sentia-se de entrada que essa
personalidade indefinvel era algum, que nela havia futuro e encerrava a semente de um
grande renome".
O jovem Constant de Rebecque trabalhou durante vrios anos como funcionrio da
corte do duque de Brunswick. Casou com uma jovem pertencente a essa nobre famlia,
Minna von Cramm, tendo-se divorciado dela em 1793. Trasladou-se a seguir a Lausanne
onde conheceu, em 1794, Madame de Stal, com quem teve, nos anos seguintes, uma
intensa relao amorosa que em muito influenciou o seu pensamento poltico e da qual
nasceu uma filha, Albertine, em 1797. O nosso autor acompanhou Madame de Stal a Paris,
onde publicou o ensaio intitulado De la force du gouvernement actuel de la France et de
la ncessit de s'y rallier. Tratava-se de uma declarao de apoio ao Diretrio, motivo pelo
qual o mencionado escrito foi inserido na publicao oficial do governo francs, o
Moniteur. Constant estabeleceu contatos com polticos importantes como Riouffe, Chnier,
Daunou e Louvet, no tendo seguido, no entanto, a orientao deles. Pertencia ao crculo de
Madame de Stal, o denominado "Clube do Hotel de Salm", do qual formavam parte
tambm figuras como Talleyrand, o abade Sieys e outros polticos que professavam ideais
moderados, favorveis ao estabelecimento na Frana da monarquia constitucional,
inspirada no modelo ingls. Dessa poca datam alguns escritos combativos: Des ractions
politiques e Des effets de la Terreur. Estes opsculos foram reunidos, posteriormente, em
1829, numa nica publicao que levou o ttulo de Mlanges littraires et politiques.
Secretrio do "Clube de Salm", o nosso autor converteu-se logo num dos mais
importantes expoentes dessa associao. Constant de Rebecque e os seus amigos aprovaram
o golpe de estado do 18 Fructidor, que deitou por terra a instituio monrquica.
Naturalizou-se francs em virtude da lei de 15 de dezembro de 1790, que reconhecia os

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direitos civis aos protestantes expulsos da Frana por motivos religiosos. Aps algumas
tentativas mal sucedidas, o nosso autor elegeu-se para o Corpo Legislativo, tendo
ingressado nele depois do golpe de estado de 18 Brumrio, que guindou Bonaparte ao
poder como primeiro Cnsul. Indisposto com este em decorrncia da oposio que
Constant lhe fazia dentro do governo, foi demitido em 1802 do cargo de tribuno (ao qual
tinha ascendido recentemente, em virtude da influncia de Madame de Stal sobre o novo
regime). O "Clube de Salm" converteu-se, a partir desse momento, no refgio para os
opositores ao militarismo bonapartista em ascenso. Ali encontraram acolhida atores
polticos de diversas tendncias contrrias ao establishment, como os antigos monarquistas
constitucionais, Narbonne, de Broglie, Barante e Jaucourt.
O "Clube de Salm" terminou sendo fechado por ordem de Napoleo e Constant foi
banido junto com Madame de Stal. O nosso autor tinha publicado recentemente o ensaio
intitulado Suites de la contre-rvolution de 1660 en Anglaterre. Constant de Rebecque
partiu com a sua amiga para a Alemanha e fixou residncia na corte de Weimar, onde teve
tempo e tranqilidade suficientes para se ocupar da traduo do Wallenstein de Schiller,
bem como da escrita da obra que o nosso pensador acalentava h anos, De la rligion
considre dans sa source, ses formes et ses dveloppements. A relao amorosa de
Constant com Madame de Stal terminou quando ela decidiu voltar ao castelo de Coppet,
na Sua. Em 1808 o nosso autor casou com uma parente do prncipe de Hardenberg,
Charlotte, com a qual viveu tranqilamente em Gottingen. Do perodo do seu exlio, que se
estende at 1814 (quando regressou Frana em companhia de Bernardotte, de quem tinha
se tornado amigo), datam as seguintes obras: o seu romance Adolphe, duas autobiografias
intituladas Journal Intime e Ma Vie (denominada esta ltima de Le Cahier rouge), a stira
que levou o ttulo de Florestan ou le sage des soissons e o ensaio intitulado De l'esprit de
conqute et de l'usurpation dans leurs rapports avec la civilisation europenne, de 1813,
que constitui sem dvida a sua mais importante obra do perodo e que conheceu sucesso
imediato ao mostrar, de forma clara, o perigo de aplicar o regime militar para solucionar
questes civis, bem como a impossibilidade de dar alicerces slidos a um governo fundado
na conquista. Tratava-se, sem dvida, de uma crtica radical ao bonapartismo, que tinha
semeado a insegurana pela Europa afora, tendo mudado as fronteiras polticas de
praticamente todos os pases por onde passaram as tropas napolenicas.
Constant de Rebecque tornou-se figura central da poltica em Paris, aps a sada de
Bonaparte do poder. Em maio de 1814, o nosso autor defendeu a indicao do amigo
Bernardotte como regente e publicou as suas Rflexions sur les Constitutions.
Contrariamente s expectativas de Constant e seus amigos, Lus XVIII assumiu a coroa na
denominada Restaurao e outorgou a Carta Constitucional de 4 de junho de 1814, na qual
foram inseridas as reivindicaes liberais mnimas veiculadas pela burguesia. O prestigioso
Journal des Dbats abriu as suas pginas ao nosso autor que, em rpida cambalhota
poltica, passou a defender a causa dos Bourbons, em artigos memorveis. Na vspera do
retorno de Napoleo capital francesa (em 19 de maro de 1815), Constant publicou nesse
jornal violenta filpica contra o "usurpador", que era caracterizado como "esse homem
tingido de sangue, mais odioso do que tila" e prometia jamais se juntar a ele. No dia
seguinte, o "usurpador" entrou nas Tuilleries e rapidamente o nosso autor, que j tinha
providenciado um passaporte para Amrica, mudou de idia e aceitou o convite de
Bonaparte para se tornar conselheiro de Estado. O imperador buscava um ponto de apoio

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no Partido Liberal, ao qual pertencia Constant. Fazendo gala de paradoxal pragmatismo


escreveu, a pedido de Bonaparte, o famoso Acte aditionnel aux Constitutions de l'Empire,
que constituiu a base da obra conhecida com o ttulo de Principes de Politique, publicada
em 1 de junho de 1815. A respeito das idas e vindas do nosso autor no conturbado cenrio
da poltica francesa de ento, escreveu Larousse [1865: 1017] com uma ponta de ironia:
"Essa foi uma das mil cenas da grande comdia que encenaram perante o mundo a maior
parte dos homens pblicos e os dignitrios da poca".
Em que pese as agitadas circunstncias em que foi escrito, o livro Principes de
Politique foi considerado pela crtica posterior, junto com De l'esprit de conqute et de
l'usurpation, como uma das obras principais de Constant. Eis o que escrevia, em 1872,
douard Laboulaye: "Os Princpios de Poltica, publicados em 1815, (...) tm um duplo
mrito: de um lado, a exposio mais completa das idias do autor; de outro, a prova
mais clara da continuidade dessas idias. O conselheiro de Estado imperial fala da liberdade
como o escritor independente de 1814 e de 1820. Uma coleo dos panfletos de Benjamin
Constant em que faltem esses dois ensaios, no possui verdadeiramente nenhum valor"
[Laboulaye, 1872: vol. I, V].
Chegada a segunda Restaurao, Constant escreveu a Talleyrand para fazer
explcito o seu devotamento ao governo de Lus XVIII, mas as suas provas de simpatia
foram mal recebidas. Refugiu-se ento na Inglaterra, tendo regressado Frana no ano
seguinte para retomar com estardalhao o seu lugar na oposio constitucional, escrevendo
primeiro no jornal Mercure, depois no Minerve e em diversos outros jornais. Publicou por
essa poca o Trait de la doctrine politique et des moyens de rallier les partis en France.
Eleito deputado pela regio de Sarthe, em 1819, revelou, na Cmara, as suas qualidades de
orador. Constant escrevia os seus discursos mas, ao pronunci-los na tribuna dava-lhes
vida, conseguindo cativar a ateno dos ouvintes. A respeito da sua eloquncia parlamentar,
escreveu Larousse [1865: 1017]: "A sua oratria era brilhante, incisiva, literria sem
pompa; o seu discurso distinguia-se por uma dialtica penetrante, pelo vigor da
argumentao, a utilizao de contrastes, enfim por uma destreza que lhe permitia desferir
sobre o governo os mais terrveis golpes, sem contudo se afastar da mais estrita legalidade".
Esse brilho e essa contundncia fizeram com que o nosso autor fosse a figura mais
odiada, tanto pelo governo quanto pelos reacionrios e os radicais de esquerda. Em
decorrncia da agitada vida e da paixo pelo jogo e pelas aventuras bomias, a sua sade
ficou seriamente comprometida. Quando da Revoluo Liberal de Julho de 1830, Constant
estava seriamente doente. Mesmo assim encontrou foras para atender ao convite de La
Fayette e participou das jornadas revolucionrias. Ele foi um dos 221 deputados que
entregaram a coroa a Lus Filipe. O novo monarca, em reconhecimento aos servios
prestados, fez-lhe uma doao de 300 mil francos para que pagasse as inmeras dvidas. "A
liberdade - respondeu Constant ao rei nessa oportunidade - deve preceder gratido. E se o
vosso governo cometer falhas, eu serei o primeiro a me juntar oposio". " assim como
eu entendo as coisas" - teria respondido, habilidoso, o monarca. O velho parlamentar teve
pouco tempo para participar dessa nova quadra da vida poltica francesa, pois veio a falecer
logo depois, em dezembro de 1830.

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Pouco antes da sua morte, o nosso autor pronunciou o que talvez tenha sido o seu
ltimo discurso na Cmara, em 13 de setembro desse ano. O tema, a liberdade de imprensa,
resumia os seus ideais liberais, acalentados ao longo da vida. Eis as suas palavras:
"Senhores, seria intil destacar, perante homens to esclarecidos quanto vs, a influncia
salutar da imprensa. Ela tem sido, ao longo dos ltimos dezesseis anos, a nossa nica
garantia contra um governo opressor (quando podia s-lo), ou hipcrita (quando no ousava
ser opressor). Quando numa Cmara, triste produto de eleies fraudulentas, uma minoria
insignificante defendia os direitos da nao, a imprensa, deixada livre por no sei que
fatuidade inconseqente de um ministro presunoso, foi a nossa nica salvaguarda. Ela
transmitiu as ss doutrinas at o momento em que a Frana soube aproveitar uma
imprudncia inexplicvel para quebrar os grilhes por meio de eleies novas. Enfim,
depois do ultraje de 8 de agosto, a imprensa foi a nica que livrou o combate morte contra
um poder armado de fraude e maquinador do assassinato. E quando os dias de perigo
passaram, foi ainda a imprensa que nos precedeu no campo de batalha, atraindo sobre ela,
antes que sobre ns, a proscrio e a morte. Ao seu apelo, o povo tem-se armado. Seguindo
o povo ns viemos, e a imprensa, o povo e ns temos, em virtude de um triunfo miraculoso,
derrotado a tirania. Se nos dermos conta do que a imprensa, encontraremos este simples
caminho: ela a palavra alargada, o meio de comunicao no seio do grande nmero,
assim como a palavra o meio de comunicao entre alguns. Ora, a palavra o veculo da
inteligncia e a inteligncia a soberana do mundo material. Tais vantagens colocam-na
por cima de quaisquer desvantagens. necessrio, sem dvida, diminuir os possveis
inconvenientes por meio de boas leis. Mas no se deve jamais sacrificar a imprensa, sem a
qual uma nao no mais do que um agregado de escravos. Com a imprensa, h desordem
s vezes. Sem a imprensa, sempre h escravido. E nessa servido tambm h desordem,
pois o poder ilimitado vira louco" [apud Larousse, 1865: 1017].

II - Benjamin Constant, defensor liberal da Frana psrevolucionria


O nosso autor sempre fez profisso de f liberal. Para ele, a defesa da liberdade
constitua um princpio inegocivel. A propsito dessa sua convico, escreveu em
Princpios de Poltica: "Afirmei, faz tempo, que na medida em que toda Constituio a
garantia da liberdade de um povo, tudo quanto est dirigido liberdade constitucional, e
no o quando a ignora; que estender uma Constituio a tudo multiplicar os perigos que
a ameaam rodeando-a de escolhos; que na Constituio existem certos princpios
fundamentais, que autoridade nacional nenhuma pode alterar (...). No ser, pois, suprfluo
examinar a nossa Constituio, tanto no seu conjunto quanto nos seus detalhes, posto que,
referendada pelo sufrgio nacional, passvel de aperfeioamento. Neste livro encontrar-seo, com freqncia, no s as mesmas idias, mas tambm as mesmas palavras dos meus
escritos anteriores. Daqui a pouco far vinte anos que me dedico aos temas polticos e
sempre tenho professado as mesmas opinies e formulado os mesmos desejos. O que ento
pedia era a liberdade individual, a liberdade de imprensa, o fim do arbtrio, o respeito aos
direitos de todos. Isso mesmo reclamo hoje com no menor zelo e mais esperana"
[Constant, 1970: 3-4].
O nosso autor fazia-se porta-voz das teses bsicas do liberalismo lockeano. Em
primeiro lugar, Constant destacava que a soberania radicava no povo ou na vontade geral.

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evidente que este reconhecimento implicava numa concepo limitada da soberania, que
no se poderia estender interioridade das pessoas, ou de forma contrria aos interesses dos
indivduos. No prximo item ilustrarei este aspecto do pensamento de Constant. Em
segundo lugar, o nosso pensador considerava, de acordo s teses clssicas do liberalismo,
que os indivduos possuam direitos inalienveis vida, liberdade e s posses, direitos
esses anteriores ao seu ingresso em sociedade. Justamente por isso ele achava que a
soberania, como expresso da vontade geral, deveria ser limitada, ou seja, em consonncia
com a defesa desses direitos inalienveis. Em terceiro lugar, o nosso autor pensava que o
interesse geral, expresso do conjunto de interesses dos cidados, no era mais do que a
resultante da negociao entre os interesses individuais. Para ele, a representao poltica,
essencial para o funcionamento de um pas moderno, era a instituio que possibilitaria esse
processo de negociao entre os interesses individuais.
No seguinte texto, tirado da sua obra Princpios de Poltica, ficava claro o estreito
entrelaamento entre defesa dos interesses individuais dos cidados e interesse geral. Vale
a pena citar completo o arrazoado do pensador francs, pois constitui uma das peas
clssicas da filosofia liberal na fundamentao do governo representativo: "O que o
interesse geral seno a transao efetivada entre os interesses particulares? O que a
representao geral seno a representao de todos os interesses parciais, que devem
transigir naquilo que lhes comum? O interesse geral diferente, sem dvida, dos
interesses particulares, mas no lhe contrrio. Fala-se sempre como se um ganhasse o que
os outros perdem. O geral, no seno o resultado desses interesses combinados. Difere
deles como um corpo difere das suas partes. Os interesses individuais so aqueles que
tangem mais de perto os indivduos. Os interesses dos distritos so aqueles que tangem
mais de perto estes. Ora, so os indivduos e os distritos os que compem o corpo poltico.
So, consequentemente, os interesses desses indivduos e desses distritos os que devem ser
protegidos. Ao proteger todos eles, suprimir-se- de cada um deles aquilo que prejudica aos
outros, disso resultando o verdadeiro interesse pblico, que coincide com os interesses
individuais, em virtude do fato de que lhes foi tirada a possibilidade de se prejudicarem
mutuamente. Cem deputados nomeados por cem distritos de um Estado levam ao seio da
assemblia os interesses particulares, as preocupaes locais de seus mandantes. Essa base
til para eles. Forados a deliberarem juntos, logo tomam conscincia dos sacrifcios
respectivos que so indispensveis. Esforam-se para diminuir a extenso destes, e nisso
reside uma das maiores vantagens da forma de sua designao. A necessidade acaba
sempre por uni-los numa transao comum, e quanto mais fragmentadas tiverem sido as
eleies, a representao adquire um carter mais geral. Se se invertesse a gradao
natural, se se colocasse o corpo eleitoral no cume do edifcio, os nomeados por ele
deveriam se pronunciar no seu nome acerca de um interesse pblico cujos elementos
desconhecem, pedir-se-lhes-ia conciliar interesses cujas necessidades foram ignoradas ou
desprezadas. Convm que o representante de um distrito atue como rgo do mesmo, que
no ceda nenhum dos seus direitos, reais ou imaginrios, seno depois de t-los defendido.
Que seja parcial na defesa dos interesses de que mandatrio, porque se cada um parcial
nessa defesa, a parcialidade de cada um, unida e conciliada, ter as vantagens da
imparcialidade de todos" [Constant, 1970: 46-47].
O pensador francs considerava que a nica forma de dar estabilidade poltica
Frana ps-revolucionria consistiria em organizar a representao em duas Cmaras que

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espelhassem os interesses da sociedade, uma Cmara alta, a dos Pares, representativa da


nobreza e que serviria de ponte com o trono, e uma Cmara baixa, a dos interesses
populares. De outro lado, o nosso autor cuidava de imaginar, em detalhes, a forma em que
deveria se proceder a organizar territorialmente os distritos eleitorais, a fim de atrelar a
representao a circunscries em que os cidados se sentissem representados. Boa parte da
obra Princpios de Poltica dedicada a esse debate. Constant defendia o voto direto,
porquanto somente a partir dele poderiam surgir autoridades com peso moral,
profundamente "enraizadas na opinio" [Constant, 1970: 42].
A grande vantagem do sistema representativo, considerava Constant, consistia em
que possibilitava a aproximao entre as diferentes classes sociais, impedindo o surgimento
de odiosas oligarquias. A respeito, o nosso autor frisava que uma das grandes vantagens do
governo representativo consistia em que estabelecia "relaes freqentes entre as diversas
classes da sociedade". Ora, essa vantagem somente poderia ser conseguida mediante as
eleies diretas. "Esse tipo de eleio, frisava Constant, exige que as classes poderosas se
interessem constantemente pelas classes inferiores. Obriga riqueza a dissimular a sua
arrogncia e ao poder a moderar a sua ao, fazendo do sufrgio do grupo menos opulento
dos proprietrios uma recompensa para a justia e para a bondade, um castigo para a
opresso. No se deve renunciar gratuitamente a esse instrumento cotidiano de felicidade e
de harmonia, nem menosprezar tal causa de beneficncia, que no sendo, no incio, mais do
que um clculo, logo se converte numa virtude habitual" [Constant, 1970: 48].
Em relao Frana ps-revolucionria, Constant registrava, com as seguintes
palavras, a precria situao em que ficou o pas aps o ciclo das conquistas napolenicas:
"Numerosos exrcitos levantam-se contra ns. Tanto os povos quanto os seus chefes
parecem cegos pelas suas lembranas. Os restos do esprito nacionalista que os animava h
dois anos, tinge ainda com certo aspecto nacional o esforo que deles se exige" [Constant,
1970: 4]. Ora, arrazoava o nosso autor, a Frana s queria, nesse momento, se organizar
pacificamente ao redor do monarca por ela escolhido e com o governo que ela queria se
dar, como tinham feito as modernas naes europias. "Hoje, - afirmava - j no a sua
prpria ptria que esses povos defendem; atacam uma nao fechada nas suas fronteiras e
que no quer ultrapass-las, uma nao que s reclama a sua independncia interior e o
direito a se dar o seu prprio governo, como a Alemanha o tem feito ao eleger Rodolfo de
Habsburgo, Inglaterra ao chamar a casa de Brunswick, Portugal ao dar a coroa ao duque de
Bragana, Sucia ao eleger Gustavo Vasa; numa palavra, da mesma forma que todas as
naes europias tm exercido (esse direito) numa determinada poca, geralmente a mais
gloriosa da sua histria" [Constant, 1970: 4].
A Frana, em que pese as aventuras absolutistas sofridas no passado, estava
animada por dois sentimentos: a liberdade e o dio subservincia a um poder estrangeiro.
A propsito, frisava Constant: "Todos ns sabemos que a liberdade no nos pode vir do
estrangeiro. Todos ns sabemos que qualquer governo que se reorganize sob as suas
bandeiras, opor-se- aos nossos interesses e aos nossos direitos". Assim como nas
modernas sociedades a vida poltica constituda pelo confronto entre interesses
individuais, do qual deve surgir a negociao entre eles e a identificao do bem pblico,
de maneira semelhante, a vida entre as naes pautada pelo confronto entre os interesses
delas, no apenas pelos princpios que esto em jogo. Em relao a este ponto, escrevia o

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nosso autor: "Ontem os nossos inimigos s faziam a guerra aos nossos princpios e hoje a
fazem aos nossos interesses, aos que o tempo, o hbito e inmeras transaes tm
identificado com os nossos princpios (...). Mas a experincia realizou-se, os princpios so
opostos, os interesses so contrrios, os laos romperam-se" [Constant, 1970: 5].
Parte da animosidade das naes europias contra a Frana, no sentir de Constant,
decorria da profunda alterao que a Revoluo de 1789 ensejou nos hbitos polticos,
fazendo afundar o Ancien Rgime, cujas sombras ainda pairavam nos cus de algumas
delas. A respeito desse aspecto, escrevia: "Na verdade, os nossos inimigos tm pouca
memria. A linguagem que de novo utilizam derrubou os seus tronos h vinte e trs anos.
Ento como agora, atacavam-nos porque queramos ter um governo nosso, porque tnhamos
libertado do dzimo o campons, da intolerncia o protestante, da censura o pensamento, da
priso e do exlio arbitrrios o cidado, dos ultrajes dos privilegiados o plebeu" [Constant,
1970: 5]. O nosso pensador deixava clara a sua inspirao liberal, mas ao mesmo tempo
destacava-se como um patriota, defensor dos interesses de seu pas no contexto
internacional. Patriotismo e liberalismo, duas notas que aparecem no iderio deste
precursor dos doutrinrios, e que sero tambm leitmotivs de doutrinrios como Guizot e
dos liberais que prolongaram essa tradio de reflexo-ao na cultura poltica francesa,
como Tocqueville e Aron.

III - O conceito de soberania popular limitada e a crtica de Constant


ao democratismo rousseauniano
O nosso pensador considerava que s havia dois poderes: a fora (ilegtimo) e a
vontade geral (legtimo). Era fundamental conceber de forma correta a natureza desta
ltima, a fim de determinar de forma clara a abrangncia da mesma. Se isso no fosse feito,
a tentativa de defesa da liberdade poderia simplesmente suprimi-la. A propsito, escrevia
Constant: "O reconhecimento abstrato da soberania do povo no aumenta em nada a soma
de liberdade dos indivduos, e se lhe for atribuda uma abrangncia indevida, pode-se
perder a liberdade apesar e contra esse mesmo princpio" [Constant, 1970: 8].
A delimitao da soberania, pensava Constant, no podia ficar nas mos dos que
exercem o poder, pois a tendncia de todo governo constitudo a sua auto-preservao. A
soberania, portanto, deve ser limitada desde fora do poder pela prpria sociedade. Ora, a
soberania jamais pode ser entendida como ilimitada. Esse era, para o nosso pensador, o
grande defeito dos que a criticavam no Ancien Rgime, identificando-a com o absolutismo
monrquico. Foram atacados os reis, mas no a fonte do despotismo, que radicava na
concepo inadequada de soberania, como algo sem limites. Assim, o absolutismo de um
ou de poucos foi substitudo pelo de muitos, sem que mudasse a forma de se entender a
soberania. O nosso autor deixou clara a forma limitada em que entendia a soberania, com as
seguintes palavras: "Numa sociedade fundada na soberania do povo, evidente que
nenhum indivduo, classe nenhuma, tem o direito a submeter o resto sua vontade
particular; mas falso que a sociedade, no seu conjunto, possua sobre os membros uma
soberania sem limites" [Constant, 1970: 9].
A soberania deve ser limitada em si mesma. Ela abarca parcialmente o ser dos
cidados, ficando do lado de fora da mesma o que diga relao independncia e

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existncia do indivduo. Ultrapassar esse limite torna a soberania ilegtima. Nem interessa
se esse abuso cometido por uma pessoa, um grupo, ou a maioria dos homens na
sociedade. Ser sempre algo ilegtimo. A respeito, frisava Constant: "O assentimento da
maioria no basta em todos os casos para legitimar os seus atos; h atos que impossvel
sancionar. Quando uma autoridade pratica atos semelhantes, no importa a fonte da que
pretenda provir, no importa que se chame indivduo ou nao. Faltar-lhe-ia legitimidade,
mesmo se tratando de toda a nao e havendo um nico cidado oprimido" [Constant,
1970: 10].
O grosseiro erro de Rousseau consistiu, frisava Constant, em ter imaginado uma
Vontade Geral como poder ilimitado, que terminava sacrificando, em nome da democracia,
a liberdade que pretendera defender. O filsofo de Genebra, considerava o nosso pensador,
ignorou esta simples verdade: "o assentimento da maioria no basta (...) para legitimar os
seus atos". Vale a pena citar completa a crtica efetivada por Constant ao democratismo
rousseauniano, pois ela servir de base para as que sero levantadas no seio do liberalismo
francs, no decorrer do sculo XIX (com Guizot, Tocqueville e outros) e ainda no sculo
XX (com Aron, Peyreffitte, Revel, etc.).
Eis o teor da crtica de Constant: "Rousseau ignorou esta verdade, e o seu erro fez
do seu Contrato social, to freqentemente invocado em prol da liberdade, o instrumento
mais terrvel de todos os gneros de despotismo. Definiu o contrato celebrado entre a
sociedade e os seus membros como a alienao completa e sem reservas de cada indivduo
com todos os seus direitos em mos da comunidade. Para nos tranqilizar acerca das
conseqncias do abandono to absoluto de todas as partes da nossa existncia em
benefcio de um ser abstrato, diz-nos que o soberano, ou seja, o corpo social, no pode
prejudicar nem ao conjunto dos seus membros, nem a cada um deles em particular; que ao
se entregar cada um por completo, a condio igual para todos, e que ningum tem
interesse em torn-la onerosa aos demais; que ao se dar cada um a todos, no se d a
ningum; que cada um adquire sobre todos os associados os mesmos direitos que ele lhes
entrega, e ganha o eqivalente de tudo quanto perde, com mais poder para conservar o que
tem. Mas esquece que todos esses atributos preservadores que confere ao ser abstrato que
chama de soberano, resultam de que esse ser se compe de todos os indivduos sem
exceo. Ora, to logo que o soberano tem de fazer uso do poder que possui, ou seja, to
logo que deve proceder a uma organizao prtica da autoridade, no podendo o soberano
exerc-la por si prprio, delega-a, e todos esses atributos desaparecem. Ao estar
necessariamente, pela sua prpria vontade ou fora, a ao que se executa em nome de
todos disposio de um s ou de alguns, resulta que ao se dar um a todos, no verdade
que no se d a ningum; pelo contrrio, d-se aos que agem em nome de todos. Da que,
ao se dar por completo, no se coloca numa condio igual para todos, j que alguns se
aproveitam exclusivamente do sacrifcio do resto. No verdade que ningum tenha
interesse em tornar onerosa a condio aos demais, posto que h associados que esto por
fora da condio comum. No verdade que todos os associados adquirem os mesmos
direitos que cedem; no todos ganham o equivalente do que perdem e o resultado daquilo
que sacrificam , ou pode ser, o estabelecimento de uma fora que lhes tira o que tm"
[Constant, 1970: 10-11].

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O prprio Rousseau, frisava Constant, ficou to impressionado com as


conseqncias decorrentes do seu conceito de soberania absoluta, que decidiu criar um
mecanismo para tornar impossvel o exerccio da mesma. Fez isso quando declarou que "a
soberania no podia ser alienada, nem delegada, nem representada" [Constant, 1970: 11],
abrindo assim caminho ingovernabilidade que tem afetado sempre aos sistemas
alicerados na ideologia rousseauniana.
A defesa do absolutismo por Thomas Hobbes, em meados do sculo XVII,
antecipou a tese rousseauniana da soberania absoluta. Frisa a respeito Constant: "Hobbes, o
homem que erigiu de modo mais inteligente o despotismo como sistema, apressou-se em
reconhecer o carter ilimitado da soberania, a fim de defender a legitimidade do governo
absoluto de um s. A soberania, diz Hobbes, absoluta; essa verdade sempre foi
reconhecida, inclusive por aqueles que induziram sedio ou provocaram guerras civis. A
sua inteno no era aniquilar a soberania, mas transferir o seu exerccio para outras mos"
[Constant, 1970: 11].
Os espritos absolutistas, frisava Constant, entendem os conceitos da poltica de
forma a eles traduzirem o seu dio liberdade e limitao do poder. Para eles "a
democracia uma soberania absoluta em mos de todos; a aristocracia, uma soberania
absoluta em mos de alguns; a monarquia, uma soberania absoluta em mos de um s. O
povo pde se desprender dessa soberania absoluta em favor de um monarca, que ento se
converteu no seu legtimo possuidor" [Constant, 1970: 11-12]. O nosso autor resumiu em
dois pontos as conseqncias dos princpios por ele enunciados em relao soberania.
Em primeiro lugar, a soberania do povo no ilimitada. Ela est delimitada pelo
marco da justia e dos direitos dos indivduos. A vontade de um povo no pode fazer com
que aquilo que justo vire injusto e vice-versa.
Em segundo lugar, pode-se afirmar que a demonstrao clara de certos princpios
constitui a sua melhor garantia de aceitao universal. Ora, se reconhecermos que a
soberania tem limites, ningum, em s conscincia, ousar reivindicar o poder ilimitado. A
histria prova que "os atentados mais monstruosos do despotismo de um s deveram-se,
com freqncia, doutrina do poder ilimitado de todos" [Constant, 1970: 17].
No que tange natureza do poder numa monarquia constitucional, Constant
destacava que at sua poca reconheciam-se trs poderes nas organizaes polticas. Mas
ele considerava que estes deveriam ser cinco, a saber: o poder real, o executivo, o poder
representativo da continuidade, o poder representativo da opinio e o judicirio.
Onde residiriam esses poderes? Constant explicava esse ponto da seguinte forma:
"O poder representativo da continuidade reside numa assemblia hereditria; o poder
representativo da opinio, numa assemblia eletiva; o poder executivo confiado aos
ministros; o poder judicirio, aos tribunais. Os dois primeiros poderes fazem a lei; o
terceiro providencia a sua execuo legal; o quarto, aplica-a aos casos particulares. O poder
real est no meio, mas acima dos outros quatro, sendo, ao mesmo tempo, autoridade
superior e intermediria, sem interesse em desfazer o equilbrio, mas, pelo contrrio, com o
mximo interesse em conserv-lo" [Constant, 1970: 19-20].

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Poderiamos terminar a exposio deste item destacando um aspecto dialtico no


pensamento de Constant sobre a soberania: esta deve contemplar, ao mesmo tempo, os
indivduos e a coletividade, tentando estabelecer um liame entre a defesa dos interesses
individuais e o interesse pblico. Difcil conciliao. Mas essa constitui a essncia, para
Constant, da vida democrtica. Em relao a este aspecto, escreve Todorov: "Constant, da
sua parte, enderea ao poder uma dupla exigncia: ele deve ser legitimado tanto pela sua
instituio como pelo seu exerccio. O povo permanecer soberano; qualquer outra
alternativa levaria a se submeter simplesmente fora; mas o seu poder ser limitado: deve
se deter nas fronteiras do indivduo que ser, no seu foro ntimo, o nico soberano. Uma
parte da sua existncia submeter-se- ao poder pblico; uma outra permanecer livre. No
se pode pois regulamentar a vida em sociedade em nome de um princpio nico; o bemestar da coletividade no coincide forosamente com o do indivduo. O melhor regime no
se satisfaz somente nem com a democracia, nem com o princpio liberal que exige a
proteo do indivduo. Ele deve reunir essas duas condies: essa pois a democracia
liberal. O equilbrio difcil, e por isso que o pensamento de Constant permanece sempre
atual: o Estado moderno mesmo constantemente tentado a usurpar a liberdade dos
indivduos" [Todorov, 1997b: 7].

IV - O poder monrquico segundo Constant


Para Constant, era necessrio que houvesse, na estruturao do Estado, um poder
neutro. A razo para postular esse poder radicava na imperfeio humana. A propsito,
frisava: "Dado que os homens no obedecem sempre ao seu interesse bem compreendido,
necessrio ter a precauo de que o chefe do Estado no possa substituir na sua ao os
outros poderes. Nisso radica a diferena entre a monarquia absoluta e a constitucional"
[Constant, 1970: 20].
Ora, seguindo a lio do seu mestre Necker, Constant considerava que essa funo
de carter moderador deveria corresponder ao monarca. "A monarquia constitucional tem
esse poder neutral na pessoa do chefe do Estado. O verdadeiro interesse de tal chefia no
consiste, de maneira nenhuma, em que um dos poderes destrua o outro, mas em que todos
se apoiem, se entendam e ajam de acordo" [Constant, 1970: 20]. Levando em considerao
a prtica da monarquia constitucional na Inglaterra, Constant achava que a funo real era,
nesse contexto, eminentemente moderadora. A respeito, escrevia: "Na Inglaterra, no pode
se fazer lei nenhuma sem o concurso da cmara hereditria e da cmara eletiva. No pode
ser executado ato nenhum sem a assinatura de um ministro, nem ser proferida sentena
nenhuma sem o concurso exclusivo de tribunais independentes. Mas uma vez que se tomou
a precauo de que falo, vejamos de que forma a Constituio inglesa faz uso do poder real
para pr fim a toda luta perigosa e restabelecer a harmonia entre os demais poderes. Se a
ao do poder executivo resultar perigosa, o rei destitui os ministros. Se a da cmara
hereditria resultar funesta, o rei imprime-lhe uma nova tendncia mediante a instituio de
novos pares. Se a da cmara eletiva se apresentar ameaadora, o rei faz uso de seu veto, ou
dissolve essa cmara. Enfim, se a prpria atividade do poder judicirio se mostrar acintosa,
pelo fato de aplicar a atos individuais penas gerais demasiadamente duras, o rei a modera
mediante o exerccio de seu direito de graa" [Constant, 1970: 20].

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O nosso autor considerava que o equilbrio dado pela moderao exercida a partir
do monarca constitucional no se daria no seio de uma Repblica, pois no haveria, aqui,
clara distino entre as esferas do poder supremo e daquele que exerce as funes
executivas. "Um poder republicano que se renova periodicamente, frisava Constant, no
um ser aparte, no impressiona em nada a imaginao, no tem direito indulgncia para
os seus erros, j que buscou o posto que ocupa e no tem nada mais precioso que defender
do que a sua autoridade, comprometida quando atacado o seu ministrio, integrado por
homens como ele e dos que sempre solidrio" [Constant, 1970: 25]. Somente a monarquia
constitucional garantiria a presena do poder neutro, que exerceria as funes moderadoras.
Eis a forma em que o pensador completava o quadro desse poder: "A monarquia
constitucional oferece-nos, como j frisei, esse poder neutro, to necessrio para o exerccio
normal da liberdade. O rei, num pas livre, um ser aparte, superior diversidade de
opinies, sem outro interesse que a manuteno da ordem e da liberdade, sem poder jamais
cair na condio comum, inacessvel, portanto, a todas as paixes que tal condio faz
nascer e a todas as que a perspectiva de a ela voltar alimenta no corao dos agentes que
esto investidos de uma potestade passageira. Essa augusta prerrogativa da realeza deve
infundir, no esprito do monarca, uma calma e, na sua alma, um sentimento de
tranqilidade, que no podem ser patrimnio de nenhum indivduo situado numa posio
inferior. O monarca flutua, por assim dizer, por cima das agitaes humanas e constitui um
grande acerto da organizao poltica ter criado, no seio mesmo dos dissentimentos sem os
quais nenhuma liberdade possvel, uma esfera inviolvel de segurana, de majestade, de
imparcialidade, que permite a ecloso desses dissentimentos sem nenhum perigo, desde que
no excedam certos limites, e que, quando aquela se anuncia, lhe ponha trmino por meios
legais, constitucionais e no arbitrrios. Todo esse imenso benefcio perde-se se o poder do
monarca for rebaixado ao nvel do poder executivo, ou se for elevado este ao nvel do
monarca" [Constant, 1970: 22].
Ficavam superadas na instituio da monarquia como poder neutro, no sentir de
Constant, as velhas lembranas do rei-administrador de justia, sentado debaixo de uma
rvore e rodeado dos seus sditos, que enxergavam nele uma espcie de enviado dos
deuses. A instituio rgia, na prtica da monarquia constitucional, se bem que delimitou os
poderes do soberano, deu-lhe, no entanto, um perfil de salvaguarda da estabilidade poltica.
A propsito, escrevia o nosso pensador: "Muitas coisas que admiramos e que nos parecem
impressionantes em outras pocas so agora inadmissveis. Representemos os reis da
Frana fazendo justia ao p de um carvalho; esse espetculo nos emocionar e
reverenciaremos esse exerccio augusto e simples de uma autoridade paternal. Mas, hoje, o
que acharamos de um julgamento efetivado por um rei, sem o concurso dos tribunais? A
violao de todos os princpios, a confuso de todos os poderes, a destruio da
independncia judicial, to energicamente querida por todas as classes. No se constri uma
monarquia constitucional com lembranas e com poesia" [Constant, 1970: 30].
A prtica da monarquia constitucional tirou do soberano a pecha de ser um poder
arbitrrio e o revestiu, em compensao, de uma aurola moral que se sobrepe luta
rasteira pelo poder. Se os reis perderam funes polticas, conservaram, no entanto, um
acmulo de funes que les assegura o respeito da sociedade, ao torn-los a garantia viva
da estabilidade das instituies.

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Eis a forma em que Constant elencava as prerrogativas rgias na sua concepo


liberal moderada: "Numa Constituio livre restam aos monarcas nobres, formosas,
sublimes prerrogativas. Pertence-lhes o direito de conceder graa, direito de uma natureza
quase divina, que repara os erros da justia humana ou os seus rigores demasiadamente
inflexveis, que tambm so erros; pertence-lhes o direito de investir os cidados distintos
de uma ilustrao perdurvel, guindando-os a essa magistratura hereditria que rene o
brilho do passado e a solenidade das mais altas funes polticas; pertence-lhes o direito de
nomear os rgos das leis e de garantir sociedade o gozo da ordem pblica e a inocncia
da segurana; pertence-lhes o direito de dissolver as assemblias representativas e
preservar, destarte, a nao dos desvios dos seus mandatrios, convocando novas eleies;
pertence-lhes a nomeao dos ministros, o que proporciona ao monarca a gratido nacional
quando os ministros se ocuparem dignamente da misso que lhes foi confiada; pertencelhes, enfim, a distribuio de graas, favores, recompensas; a prerrogativa de pagar com um
olhar ou com uma palavra os servios prestados ao Estado, prerrogativa que d monarquia
um tesouro inesgotvel de opinio, que faz de cada amor prprio um servidor e de cada
ambio um tributrio. Eis a certamente uma ampla carreira, atribuies imponentes, uma
grande e nobre misso; seriam maus e prfidos os conselheiros que apresentassem perante
um monarca constitucional, como objeto de desejo ou de nostalgia, essa potestade
desptica sem limites, ou melhor sem freio, equvoca porque ilimitada, precria porque
violenta e que pesaria de modo igualmente funesto sobre o prncipe, a quem no pode
menos de desviar, que sobre o povo, ao qual s pode atormentar e corromper" [Constant,
1970: 30-31].

V - A herana de Benjamin Constant na teoria da representao de


Silvestre Pinheiro Ferreira
A doutrina poltica de Constant de Rebecque foi a base sobre a qual o mximo
expoente do liberalismo de incio do sculo XIX entre ns, Silvestre Pinheiro Ferreira,
deitou os alicerces da teoria da monarquia constitucional. Decorreu da concepo do
pensador francs a teoria ferreiriana do poder conservador, que, posta em prtica pela
Constituio Imperial de 1824, transformou-se na instituio do Poder Moderador.
Pretendo, em primeiro lugar, mostrar de que forma Silvestre Pinheiro Ferreira
(1769-1846) deitou os alicerces tericos da prtica do governo representativo na nossa
tradio poltica. Em segundo lugar, meu propsito ilustrar de que forma a Constituio
Imperial de 1824 constituiu a passagem segura da Monarquia Absoluta para a
Constitucional, preservando as instituies do Governo Representativo, num contexto
jurdico e poltico (decorrente do patrimonialismo), em que se fazia necessrio manter o
centripetismo do Estado ao redor do Poder Moderador, mitigado com a prtica do
parlamentarismo, a fim de evitar os extremos do absolutismo e do democratismo. Este
binmio, alis, fez implodir o mundo hispano-americano em mltiplas Repblicas
submetidas aos azares do caudilhismo.
Sero desenvolvidos trs itens nesta quinta parte do presente captulo: A) Tradio
libertria X tradio patrimonial na cultura luso-brasileira; B) A contribuio de Silvestre
Pinheiro Ferreira; C) A Carta de 1824 e a prtica do parlamentarismo. Destacarei,
notadamente nos itens B e C, a forma em que Pinheiro Ferreira e os estadistas do Imprio

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inspiraram-se em Benjamin Constant de Rebecque, para pensarem e darem forma s


instituies do governo representativo no Imprio, no contexto da monarquia constitucional
adotada por eles.
A) Tradio libertria X tradio patrimonial na cultura luso-brasileira
Ficou claro, a partir das anlises de Max Weber (1860-1920), que os Estados
modernos no surgiram de forma unvoca, mas que a sua estruturao decorreu de um
duplo modelo: contratualista e patrimonial.
O primeiro modelo consolidou-se, de acordo com Weber, ali onde houve uma
experincia feudal completa: na Europa Ocidental e nas Ilhas Britnicas. O segundo
constituiu o arqutipo que pautou o surgimento e estruturao do Estado, ali onde a
experincia feudal foi incompleta, ou substituda por prticas diretoriais oriundas do
despotismo oriental. Este foi o caso especfico dos pases que se situam nos confins da Ilha
europia e que, por isso mesmo, sofreram, ao longo da Idade Mdia, a influncia das
invases provenientes do extremo e do mdio oriente. Os casos paradigmticos desta
verso foram constitudos pela Rssia (que sofreu as invases da Horda Dourada de
Gengis Khan) e pela Pennsula Ibrica (que entre 710 e 1490 ficou submetida, em boa
extenso do seu territrio, dominao muulmana).
O modelo contratualista foi caracterizado por Weber [Cf. 1944, I: 226-227; 235236; 240-244; 267-272; 276-278. Weber, 1944, IV: 131-251] como aquele em que o Estado
surge a partir da negociao e do pacto entre as classes que lutam pela posse do poder. Esse
modelo vingou, como j foi anotado, na Europa Ocidental e nas Ilhas Britnicas, tendo
dado ensejo, no sculo XX, prtica do parlamentarismo e ao aparecimento, na
administrao pblica, de uma burocracia racional. Foram influenciados por esse modelo os
pases que, embora no tendo experimentado o feudalismo de vassalagem, sofreram no
entanto a influncia do liberalismo anglo-saxo, como Estados Unidos, Canad e outros
pertencentes Commonwealth.
J o modelo patrimonial foi caracterizado por Weber como aquele em que o Estado
surge a partir da hipertrofia de um poder patriarcal, que estende a sua dominao domstica
sobre territrios, pessoas e coisas extra-patrimoniais, que so administrados como se
fossem propriedade familiar (patrimonial) do governante. Weber, e tambm Karl Wittfogel
(1896-1989) [cf. Wittfogel, 1977] estenderam, nos seus estudos, a vigncia do modelo de
Estado patrimonial para alm das fronteiras do mundo moderno, arrolando sob esse
conceito-tipo os antigos Estados hidrulicos (o Egito dos Faras, o Imprio chins,
notadamente sob a dinastia Liao, os Califados rabes, os Imprios pr-colombianos inca e
asteca, etc.).
A caraterstica fundamental das formaes polticas patrimoniais , segundo
Wittfogel, o fato de constiturem Estados mais fortes do que a sociedade. Nelas, o poder
poltico no entendido como instncia pblica, como busca do bonum commune, como
res publica, mas como res privata ou coisa nossa. H uma confuso radical entre pblico
e privado. Weber e tambm Wittfogel anotaram outras caratersticas tpicas dos Estados
Patrimoniais: neles surge, como instncia auxiliar do soberano, um estamento burocrtico

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pr-racional, porquanto no pautado por regras impessoais, mas alicerado na fidelidade


pessoal. De outro lado, a lei no exprime uma ordenao que vale para toda a sociedade,
mas apenas constitui casusmo a ser utilizado pela autoridade central a seu bel prazer. A
sociedade, outrossim, comporta-se de forma passiva e insolidria, sendo a nica fora a
autoridade do soberano absoluto, que invocada para solucionar qualquer pendncia. A
religio, que na Europa feudal constituiu instncia de poder espiritual irredutvel ao
imperium, no contexto patrimonial passa a ser cooptada pelo poder temporal.
O Estado portugus, j desde a Revoluo de Avis (1385) [Cf. Faoro, 1958: I, 3972] consolidou-se como Estado patrimonial. Alexandre Herculano [1914: I] destacou a
ausncia de feudalismo em Portugal e a forma em que os prncipes cristos, que venceram
os sarracenos, passaram a administrar o Reino como propriedade particular, tendo sido
nesse ponto contaminados pela cultura poltica muulmana. Lcio de Azevedo (18551933), na sua obra pocas de Portugal econmico [Azevedo, 1978], identificou o Reino de
Portugal como empresa do Rei, que presidia inicialmente uma monarquia agrria, para se
tornar depois "Mercador de mercadores". O mercantilismo da empresa ultramarina esteve
indissociavelmente ligado caraterstica centrpeta e privatizante do exerccio do poder
monrquico. Raymundo Faoro, no seu clssico estudo de 1958, intitulado Os donos do
poder, analisou detalhadamente a forma em que se consolidou o estamento burocrtico da
monarquia portuguesa, alicerado esse processo na fidelidade pessoal ao monarca, na
progressiva substituio da nobreza de sangue pela de funcionrios pblicos, na submisso
da burguesia empresa do Rei, bem como na incorporao do direito romano, a partir da
ao decisiva do Mestre de Avis. Oliveira Vianna, no magistral estudo intitulado
Introduo histria social da economia pr-capitalista no Brasil [Vianna, 1958],
mostrou claramente que o comportamento da nobreza decadente portuguesa pautou-se, a
partir dos "fumos da India", pelos critrios da improdutividade e do consumo sunturio,
ensejando assim a forte tendncia oramentvora que a caracterizou.
O Brasil herdou de Portugal a estrutura patrimonial do Estado. Esse fato tem sido
estudado, alm de Raymundo Faoro (que foi o pioneiro, no meio brasileiro, nesse tipo de
anlise), por Simon Schwartzman [1982], Antnio Paim [1978], Fernando Uricoechea
[1978], Wanderley Guilherme dos Santos [1978] e Jos Osvaldo de Meira Penna [1988].
Mas se o Brasil herdou de Portugal a estrutura e a tradio patrimonial do Estado,
herdou tambm a luta que se travou, ao longo de sculos, no seio das sociedades ibricas,
entre o estatismo centrpeto e a tradio consuetudinria e libertria do antigo direito
visigtico. Weber, alis, j tinha chamado a ateno para o fato de que sociedades
presididas por Estados patrimoniais pudessem abarcar, no seu seio, tradies
contratualistas, que entrariam em atrito com o carter centrpeto das instituies polticas e
que, dinamizadas em virtude de processos endgenos e exgenos, poderiam faze-las
progredir at formas de tipo contratualista. A evoluo de Espanha e Portugal nas ltimas
trs dcadas do sculo XX corresponderia a um processo desse tipo.
Convm destacar que Weber reconhece tambm a possibilidade de involuo de
sociedades de carter contratualista para sociedades de tipo patrimonial, em virtude do
predomnio da tendncia autocrtica e do esfacelamento da solidariedade social. Esse seria

71

o caso ocorrido na Rssia, a partir da adoo dos processos diretoriais, de origem


monglica, pelo Principado de Moscou (no sculo XIII) [cf. Thambs, 1979: 8] .
Essas duas tradies, a patrimonial-tuteladora e a libertria, so bem antigas. A
primeira, a patrimonial [cf. Vlez, 1984: 81-136], deita razes, como j foi explicado, no
duradouro e profundo influxo que exerceu, na Pennsula Ibrica, a cultura muulmana, com
a sua tendncia centrpeta e paternalista em poltica. A dominao dos Califados rabes,
entre 710 e 1490, certamente foi responsvel pela incorporao s prticas administrativas
dessa carga de nepotismo, de clientelismo, de indiferenciao entre pblico e privado, que
vieram a florescer na Amrica Latina no conhecido fenmeno do caudilhismo. Trata-se,
evidentemente, de uma tradio cultural paradoxal, que de um lado renovou a intelligentsia
ibrica com o legado das Universidades de Crdova e Toledo, nos brumosos confins do
final da Idade Mdia, mas que, no terreno poltico, revelou-se claramente desptica, at o
ponto de pretender cooptar a varivel religiosa como raison d'tat do absolutismo. o que
aconteceu na Espanha e em Portugal sob a dominao dos Austrias, ao ensejo da tutela
exercida sobre o catolicismo, considerado pelos soberanos espanhis como religio de
cruzada, destinada a reforar o Imprio no contexto da contra-reforma, fato que levou o
pensador portugus Fidelino de Figueiredo a caracterizar as polticas estatizantes de Carlos
V e Filipe II como instauradoras de uma "alfndega cultural" [cf. Figueiredo, 1959].
A tradio libertria , contudo, mais antiga e se filia ao direito consuetudinrio de
origem visigtica, que veio a florescer nas "cartas de foral" e na vida municipal, to
fortemente enraizada nas prticas polticas ibricas. Essa a tradio que permitiu o
renascimento das instituies do governo representativo e a prtica da democracia
parlamentar na Espanha e em Portugal, no final do sculo passado, de forma a se
integrarem esses pases plenamente Comunidade Europia. Testemunho bastante antigo
dessa tradio libertria dado pelos Foros Aragoneses, na frmula recitada pelo justiamor no ato de coroao do Rei: "Ns, que valemos cada um tanto quanto vs e que, juntos,
valemos mais do que vs, vos fazemos nosso Rei e Senhor, com a condio de que
conserveis nossos foros e liberdades, ou se no, no!" [Jaramillo Uribe, 1974: 104, nota].
Foi essa tradio libertria a que inspirou os prncipes cristos, no incio do sculo
VIII, na luta da reconquista, que se estendeu at o final do sculo XV. Apesar de que os
cristos tivessem se deixado contaminar pela cultura poltica muulmana, conforme foi
referido acima, no entanto preservaram-se, nas prticas polticas ibricas, elementos
fundamentais da tradio libertria. Esse ncleo poderia ser identificado com a valorizao
das Cmaras Municipais, cuja origem remonta, segundo Martnez Marina, s Cortes
medievais. "O autenticamente tradicional em Castela -- escreve Ots Capdequ [1968: 10]
sintetizando o pensamento liberal de Martnez Marina -- tinha sido a existncia de um
regime poltico que descansava igualmente na autoridade dos monarcas e na pujana
autnoma das cidades, representadas nas altas esferas do governo pelos seus procuradores,
que tiveram parte ativa e destacada nas reunies das Cortes. O contrrio dessas boas
tradies democrticas foram os ideais absolutistas, exaltadores sem freio do poder pessoal
dos Reis, que introduzimos na Espanha, como em outros povos da Europa Ocidental, com a
adoo do Direito Romano justiniano, e que chegaram a culminar no governo poltico da
nao, com a entronizao infeliz das dinastias estrangeiras". A tradio municipalista foi

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portadora do ideal libertrio e contribuiu eficientemente, ao longo dos sculos, para mitigar
a tradio patrimonialista.
To forte foi a presena da tradio liberal municipalista na mentalidade poltica
ibrica, que chegou a inspirar um dos mais importantes tericos da Segunda Escolstica, o
jesuta Francisco Surez que, na sua obra De legibus ac de Deo legislatore, publicada em
1613, defendia a idia da soberania popular [cf. Gallegos Rocafull, 1946: 37-56]. Com
razo escreve o historiador colombiano Jaime Jaramillo Uribe, se referindo repercusso
dessas idias no meio ibero-americano: "No era (...) absolutamente necessrio o contato
com as correntes do pensamento francs e ingls do sculo XVIII, para que fossem
divulgadas, nas ltimas geraes neo-granadinas da poca colonial, as idias de soberania
popular, de poder limitado por normas jurdicas e de livre eleio dos governantes pelo
povo, porque essas idias eram patrimnio comum do pensamento escolstico espanhol e
da escola do direito natural, ambos estudados nas Universidades coloniais desde o sculo
XVII. De tal esprito estava impregnada a gerao dos precursores da Independncia -inclusive a educao de Nario, o tradutor dos Direitos do Homem -- e ainda na primeira
gerao republicana" [Jaramillo Uribe, 1974: 103-104].
Em relao presena, no meio colonial brasileiro, da tradio municipalista
ibrica, escreveu a historiadora Mury Lydia [1973: 46]: "Entre as instituies dignas de
meno, encontram-se as cmaras municipais. Herdeiras das vereanas ibricas e dos
parlamentos municipais e comunas europeus, vieram manter aqui a noo viva da
representao popular e da ascendncia da deliberao no processo poltico -- bem como a
da deciso pluripessoal no jurdico (...). J se observou, com razo, que as atribuies
oficias daquelas cmaras superavam, mesmo, s das municipalidades contemporneas, pois
inclusive enfeixavam competncias hoje correspondentes s do Ministrio Pblico.
Realmente, certas experincias, ento trazidas e mantidas, como a da eleio de juizes -indireta e oligrquica, embora --, foram muito interessantes e a situao era suficiente para
poder-se dizer, hoje, que o municpio colonial foi embrio de nossas estruturas polticas e
sociais posteriores".
A Constituio Poltica do Imprio do Brasil, de 25 de maro de 1824, ao definir no
Ttulo I, artigo 3 que "O (...) governo monrquico hereditrio, constitucional e
representativo" [Brasil, 1948: 35], afastou-se da feio patrimonial do Estado e se
aproximou da tradio libertria, tendo dado ensejo prtica do parlamentarismo. Os
fundamentos filosficos dessa mudana esto na obra de Silvestre Pinheiro Ferreira.
B) A contribuio de Silvestre Pinheiro Ferreira
A grande contribuio de Pinheiro Ferreira consistiu em ter deitado as bases que
possibilitaram o trnsito pacfico, no Brasil, da monarquia absoluta para a constitucional, o
que correspondeu mitigao da tradio patrimonial-tuteladora pela libertriacontratualista. Antnio Paim sintetizou da seguinte forma a atuao do pensador portugus:
"Com a Revoluo Constitucionalista do Porto e sua repercusso no Brasil, decide o
Monarca entregar a chefia de seu governo a Silvestre Pinheiro Ferreira, em fevereiro de
1821, que nele acumula as pastas de Exterior e de Guerra. Nessa condio regressa com o
Monarca a Portugal, afastando-se do governo em 1823, em vista dos propsitos absolutistas

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que logo se configurariam. Coube portanto ao ilustre pensador a espinhosa misso de


efetuar o trnsito da monarquia absoluta para a constitucional, e em meio a clima de todo
desfavorvel, lutando contra os que apenas ganhavam tempo e somente desejavam a volta
da situao antiga e, simultaneamente, cuidando de isolar o radicalismo" [Paim, 1983: 55].
Analisarei a concepo poltica de Silvestre Pinheiro Ferreira, me detendo no que
tange sua teoria da representao. Antes, contudo, convm salientar com Vicente Barretto
que a sua obra "constituiu marco fundamental na histria do pensamento poltico portugus
e brasileiro. O estadista e pensador portugus desenvolveu de forma sistemtica, pela
primeira vez em lngua portuguesa, a teoria do Estado liberal constitucional. Encontramos
nos seus diversos livros a preocupao de construir uma teoria poltica que, antes da
Independncia do Brasil em 1822, servisse de fonte inspiradora para a reforma das
instituies da monarquia luso-brasileira e, depois da separao do Brasil de Portugal,
constitusse o modelo para a organizao poltica de ambos os pases" [Barretto, 1976: 11].
Em dez itens poderamos resumir a concepo liberal moderada de Silvestre
Pinheiro Ferreira, que buscava garantir o exerccio da liberdade, num contexto jurdico que
permitisse a organizao constitucional do Estado [cf. Paim, 1979: 11-17; Barretto, 1976:
11-18]:
Base moral do pacto poltico.- Pinheiro Ferreira retomou a tese, defendida por John
Locke no seu Segundo Tratado sobre o governo civil (1689) [cf. Locke, 1965], da
antecedncia dos direitos naturais individuais aos direitos da sociedade. Esta surgiu,
precisamente, para garantir os direitos naturais vida, liberdade e s posses. O ponto de
partida do pensador portugus era, portanto, nitidamente liberal e haveria de informar toda
a sua restante concepo poltica.
Finalidade imediata da sua teoria poltica: reestruturar a monarquia para salvla e fortalec-la.- Pinheiro Ferreira, em face dos extremos do democratismo jacobino (que
conduziu Revoluo e ao Terror, na Frana), e do absolutismo monrquico (que tanto
sangue fez verter na Pennsula Ibrica), optou decididamente pela hegemonia do Estado
entre os demais grupos sociais e pela sua reformulao no contexto da Monarquia
Constitucional, conforme tinha sido pensada pelos publicistas franceses do perodo da
Restaurao, notadamente por Benjamin Constant de Rebecque.
Iniciativa da reforma poltica a partir da Coroa.- Esta idia de Pinheiro Ferreira
orientava-se a impedir que se fizessem as reformas pela via revolucionria. Os desmandos
acontecidos na Revoluo Francesa decorriam, no sentir do pensador portugus, do fato de
se ter perdido o controle sobre os acontecimentos. Pinheiro Ferreira defendia ardentemente
a luta contra o imobilismo e contra qualquer forma de regresso s instituies absolutistas.
Mas o caminho que assinalava era, basicamente, o das reformas promovidas a partir do
Estado.
Criao do governo pela Constituio.- Este ponto constitua a pedra angular das
reformas polticas propostas por Pinheiro Ferreira. O pensador portugus seguiu, nesse
aspecto, o pensamento liberal de Thomas Paine [1961: 420], para quem "uma Constituio
no um ato de governo mas de um povo constituindo um governo; e o governo sem

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Constituio poder sem direito". O constitucionalismo representou, na verdade, no


contexto da evoluo histrica do liberalismo, a tentativa de institucionalizao jurdica da
teoria poltica lockeana [Cf. Macedo, 1987: 33-44].
Existncia de cinco poderes: o eleitoral, o legislativo, o judicial, o executivo e o
conservador.- Pinheiro Ferreira inspirou-se, sem dvida, nos cinco poderes propostos por
Benjamin Constant de Rebecque, nos seus Princpios de Poltica (1815) [Cf. Constant,
1970: 18-31]. O "Poder Neutro" de Constant seria denominado pelo filsofo portugus de
"Poder Conservador" e inspiraria o "Poder Moderador" da Constituio do Imprio do
Brasil de 1824. A sua finalidade consistiria em restabelecer o equilbrio, no momento do
choque dos demais poderes.
Problema principal da reforma poltica: a representao.- Pinheiro Ferreira
retomou aqui a tradio liberal lockeana. O pensamento constitucional do estadista
portugus tinha quatro grandes preocupaes: definio dos direitos individuais, fixao
dos limites ao poder estatal, estruturao equilibrada dos poderes governamentais e,
fundamentalmente, a representao poltica. A funo desta consistiria, no sentir de Vicente
Barretto, em "atravs do voto ou da representao virtual (do Imperador), fazer com que os
problemas sociais e polticos fossem debatidos por uma elite" [cf. Barretto, 1976: 17].
No h dvida de que liberal ( la John Locke e la Benjamin Constant) a
inspirao poltica de Silvestre Pinheiro Ferreira. Detenhamo-nos um pouco na sua teoria
da representao. O pensador portugus no duvidava de que os males que afetavam ao
Reino de Portugal nas duas primeiras dcadas do sculo XIX, decorriam do seu
afastamento da verdadeira tradio liberal-contratualista no terreno constitucional. No
foram os franceses os que fizeram afundar a Pennsula Ibrica quando da invaso
napolenica, mas a rapacidade dos ineptos Ministros de Espanha e Portugal, que
administravam corruptamente o Estado mergulhando-o na bancarrota.
Eis as palavras que o estadista dirigia a dom Joo VI, em carta escrita no Brasil, em
1814: "No foram os franceses os que precipitaram a Pennsula no abismo, em que se acha:
eles nada mais fizeram do que apoderar-se sem honras e sem glria de uma fcil presa, que
os ministros de V. A. R. e os de seu augusto sogro [Fernando VII da Espanha], parte por
perfdia, parte por inpcia, apresentaram sem defesa sua rapacidade. Eu no remontarei a
pocas mais antigas do que o ano de 1790. No foram estes ministros os que de vinte anos a
esta parte no cessaram de esgotar o real errio com o pagamento das dvidas de tantos
dissipadores? No foram eles os que a ttulo de melhor administrao sobrecarregaram com
inteis juntas, mesas e inspees a real fazenda que, sombra destes corpos imorais,
imunes por sua natureza, se viu mais dilapidada do que antes? No foram eles os que, com
escrnio dos estrangeiros e insensato desperdcio das rendas pblicas, desfiguraram a
marinha e o exrcito com uma to numerosa quanto imperita oficialidade? No foram eles
os que a peso de ouro, ajustaram um ou outro general estrangeiro para organizar os
exrcitos de V. A. R. e em nada mais cuidaram para impedir a decadncia, em que todo o
mundo os via precipitarem-se com a monarquia?" [Pinheiro Ferreira, 1976: 28].
Mas se a inpcia e a corrupo do absolutismo eram as culpadas pela negativa
situao dos pases ibricos, era tambm causa responsvel o vcio do democratismo

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revolucionrio, em que eles tinham descambado, sombra da Constituio espanhola,


inspiradora da Revoluo Constitucionalista do Porto (1820). A respeito, escreve Pinheiro
Ferreira: "Se governos tais como o de Espanha e provavelmente o de Portugal no fossem
condenados pelo democratismo das suas constituies a serem o ludbrio de partidos
incapazes de razo e de sistema, mui fcil seria Pennsula, no digo j resistir, mas at
fazer passar Santa Aliana toda a vontade de se intrometer nos seus negcios internos"
[Pinheiro Ferreira, 1976: 74].
Qual seria o caminho para sair dos males presentes? Somente um: institucionalizar o
sistema representativo. A adoo deste correspondia, para Silvestre Pinheiro Ferreira, no a
uma quebra das tradies portuguesas, mas retomada da mais sadia de todas elas: a
tradio contratualista, que fazia do Rei mandatrio da Nao, nica depositria da
soberania. Em detalhada exposio histrica no seu Manual do Cidado em um Governo
Representativo, Pinheiro Ferreira destaca que a tradio mais antiga, a que acompanha
Portugal desde a sua consolidao como Nao independente, a da soberania popular que
delega o poder no Rei, mas que no duvida em tir-lo dele nos momentos em que o
Monarca esquecer a busca do bem comum.
Concluindo a sua exposio, escreve o pensador portugus: "No h povo algum na
Europa, exceto o espanhol, onde a origem da monarquia seja mais popular, e os limites da
realeza mais bem estabelecidos do que no portugus. (...) Fica pois provado alm de outros
muitos documentos da histria portuguesa pela Ata das Cortes de 1641, no reinado de dom
Joo IV, e pela Exposio remetida ou autorizada por dom Pedro II, no s a verdadeira
origem, mas as condies essenciais do poder monrquico em Portugal; e que neste reino o
princpio da soberania do povo tem prevalecido sobre a doutrina do chamado direito divino,
doutrina falsa e subversiva enquanto considerada como imediata origem do poder civil. Por
esta ocasio de notar que o princpio da soberania do povo foi expressamente
reconhecido e adotado pelos dois primeiros reis da casa de Bragana; que foi depois
renegado por outros monarcas da mesma dinastia tornando-se absolutos; e ultimamente foi
restabelecido por dom Pedro I, outro prncipe da mesma dinastia e imperador do Brasil, no
artigo 12 da constituio daquele imprio onde se diz: Todos os poderes polticos no
Imprio do Brasil so delegaes da Nao" [Pinheiro Ferreira, 1976: 154-156, nota].
Pinheiro Ferreira considerava que somente a adoo do sistema representativo
permitiria ao Brasil superar os males que afetavam Portugal, vtima, sucessivamente, do
absolutismo e do democratismo. Eis as palavras com que o nosso autor inicia o seu Manual
do Cidado em um Governo Representativo: "O Projeto de cdigo constitutivo que hoje
publicamos a pura expresso das opinies polticas que de quarenta anos a esta parte
havemos constantemente professado. Consultados em 1814 pelo monarca, a quem naquela
poca estavam confiados os destinos da nao, sobre o meio de atalhar os males de que o
reino estava ameaado, dissemos sem rebuo que a adoo do sistema representativo era o
que unicamente podia obstar iminente catstrofe da monarquia" [Pinheiro Ferreira, 1976:
107].
Feita a defesa incondicional da soberania popular e do sistema representativo, os
restantes pontos da teoria da representao revelam tambm a mais ortodoxa inspirao no
liberalismo lockeano e na interpretao elaborada por Benjamin Constant, a que j fizemos

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referncia na parte inicial deste captulo. A representao , fundamentalmente, de


interesses [cf. Pinheiro Ferreira, 1976: 121]. Para que a representao seja autntica,
necessrio a sua vinculao a uma base territorial definida, bem como a sua
institucionalizao permitindo a representao das vrias ordens de interesses presentes na
sociedade; o nosso autor defendia a diviso do territrio em cantes (proposta que deu
ensejo aos distritos eleitorais do Imprio). A respeito dessas exigncias da representao,
escreve: "O que importa pois determinar a extenso do territrio que, em regra geral, de
presumir que os conhecimentos do deputado possam abranger na sua especialidade. Ora
ns entendemos que todo o homem capaz de representar e conhecer, mesmo em todos os
pormenores, no a provncia, mas decerto o canto onde domiciliado. De onde se segue
que cada canto deve mandar ao congresso um deputado por cada um dos trs estados,
comrcio, indstria e servio pblico" [Pinheiro Ferreira, 1976: 133].
No que tange s vrias ordens de interesses a serem representados, Pinheiro Ferreira
frisa: "O que porm distingue essencialmente o nosso mtodo do que vulgarmente est
recebido, que ns exigimos em cada deputado a especialidade de conhecimentos
requerida para bem representar cada uma das trs sortes de interesses relativos s trs
sees de que se deve compor o congresso legislativo; enquanto nos mtodos vulgares cada
eleitor escolhe sem saber que condies deve reunir o candidato. Por isso vemos que os
interesses dos diferentes estados so mui imperfeitamente representados nos congressos de
quantas naes se presumem viver debaixo do regime constitucional; pela simples razo
que a lei no dirigiu a ateno do eleitor afim de que ele se concentrasse no crculo de seus
conhecimentos, e procurasse entre as pessoas do seu mesmo estado as mais capazes de
representar os respectivos interesses [Pinheiro Ferreira, 1976: 133-134].
O Congresso deve representar todos os interesses presentes na sociedade. A
respeito, Pinheiro Ferreira escreve: "O Congresso deve ser dividido em trs sees (...).
Destas sees duas so destinadas a representar os interesses especiais do comrcio e da
indstria, e a terceira os interesses gerais de todas as classes, qual por isso daremos o
nome de estadstica. Para cada uma das trs mencionadas sees deve ser eleito um
deputado por canto, sendo eleitores os cidados a estabelecidos, e que em razo de seus
empregos ou profisses pertenam quela das sobreditas ordens de interesses, que o
deputado tem de representar, quer ele pertena seo do comrcio, quer da indstria.
Quanto seo da estadstica no se faz diferena de profisso ou emprego" [Pinheiro
Ferreira, 1976: 136].
O pensador portugus considerava que a principal vantagem do sistema
representativo surgido das eleies, consistia na conquista da verdadeira estabilidade
poltica. Contrariamente ao preconceito dos espritos absolutistas, que criticavam a
democracia representativa pelo fato de ensejar a instabilidade poltica decorrente dos
contnuos pleitos eleitorais, Pinheiro Ferreira achava que a histria prova exatamente o
contrrio: ali onde se concretizou a institucionalizao da representao a partir das
eleies, conquistou-se a verdadeira estabilidade poltica e a paz social, como nos Estados
Unidos. A respeito, escreve o nosso autor: "Bastaria citar o exemplo dos Estados Unidos da
Amrica setentrional para mostrar quanto falsa a assero dos perigos inerentes ao
sistema eletivo" [Pinheiro Ferreira, 1976: 165].

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O pensador portugus deixa claro, evidentemente, que pode haver pleitos eleitorais
viciados. Da a grande importncia que confere elaborao de uma apropriada legislao
eleitoral, que impea as fraudes, ou que o processo democrtico termine sendo manipulado
por uma minoria, como no caso extremo do democratismo. Refletindo acerca das medidas
que devem ser tomadas para salvaguardar os pleitos eleitorais, escreve: "Uma observao,
que no podemos passar em silncio vem a ser: que as comoes populares de que as
eleies tm sido algumas vezes acompanhadas, tiveram origem nos defeitos em que
elaboravam os mtodos para esse efeito adotados. Mas desde que estes forem fundados nos
princpios que havemos desenvolvido na conferncia em que tratamos da teoria das
eleies, os erros que se introduzirem (porque o erro inevitvel em toda a instituio
humana) sero to fceis de reconhecer como de reparar. Quando as eleies no forem o
monoplio de alguns, mas sim o direito de todos; quando nenhum cidado capaz de emitir
voto com conhecimento de causa puder ser excludo, nem dispensado de o fazer; quando
todo o cidado que reunir as condies de elegibilidade requeridas for necessariamente
objeto de votao, e esta se fizer por via de uma simples remessa de listas, com a maior
independncia e publicidade, sem tumulto, confuso, nem surpresa, todo o acesso intriga
ser impossvel, pois evidente que no se pode intrigar face de toda a gente" [Pinheiro
Ferreira, 1976: 165-166].
Uma vantagem adicional para a institucionalizao de regimes representativos a
partir do sufrgio popular, a garantia que da decorre, no que tange ao zelo dos
administradores da coisa pblica. pergunta: "Por que se fazem as eleies anualmente?"
o nosso autor responde: "H para isso duas razes: 1 porque a experincia tem provado que
mesmo as eleies feitas com o maior escrpulo nem sempre correspondem expectao;
2 porque a dependncia em que ficam os administradores dos votos dos seus (eleitores) em
uma determinada poca, a nica verdadeira garantia de zelo com que ho de cumprir as
suas obrigaes" [Pinheiro Ferreira, 1976: 138].
Construo dos canais de comunicao entre a sociedade e o poder.- Isso se
conseguiria mediante a representao, que faria com que as instituies polticas
correspondessem s relaes sociais. Esse era o caminho que Silvestre Pinheiro Ferreira
enxergava para vencer o perigo da guerra civil. A respeito, escrevia em 1834 o nosso
pensador: "Sobre o meio de atalhar os males de que o Reino estava ameaado, dissemos
sem rebuo que a adoo do sistema representativo era o que unicamente podia obstar
iminente catstrofe da monarquia" [Pinheiro Ferreira, 1976: 107].
Teoria da dupla representao.- Constant de Rebecque tinha formulado a
existncia de uma dupla representao: da continuidade (desempenhada pela assemblia
hereditria) e da opinio (desempenhada pela assemblia eletiva). O Rei, outrossim, para o
publicista francs, era independente do Poder Executivo [cf. Constant, 1970: 19-24]. Em
Pinheiro Ferreira, em que pese a influncia recebida de Constant, encontramos uma
reformulao desses princpios: de um lado, a dupla representao consistia em
representao virtual, exercida pelo Monarca e que no dependia de eleies, e
representao dos interesses dos estados sociais (comrcio, indstria e servio pblico),
proveniente das eleies. A representao virtual espelhava os interesses permanentes da
Nao (ou seja, salvaguardava aquelas exigncias sem as quais -- como no caso da defesa
da soberania -- desapareceria o corpo poltico), ao passo que a representao dos estados

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sociais espelhava os interesses mudveis da sociedade. De outro lado, Pinheiro Ferreira [cf.
1976: 144-145] conferia ao Monarca o privilgio de ser o chefe supremo do Poder
Executivo. Mas, de acordo com os princpios que tinham sido desenvolvidos por Constant,
o pensador portugus preservava o rei de ser objeto da luta poltica ou das invejas da
sociedade, em virtude do carter de "inimputabilidade" de que a pessoa do monarca estava
revestida.
Carter nacional e no individual da dupla representao.- Para Pinheiro
Ferreira, tanto a representao virtual do Monarca, quanto a relativa aos estados sociais,
no era individual mas nacional, o que significava que o representante no defendia os
interesses de cada eleitor individualmente. A respeito, escreve Vicente Barretto: "Tanto no
Brasil, como em Portugal, o Estado continuava a ser o centro da vida poltica nacional e as
reformas propostas, ainda que com justificativas liberais, terminavam sempre no
aperfeioamento das instituies estatais. O patronato poltico brasileiro subsistiria em
funo do Estado, no se encontrando caratersticas individualistas em suas manifestaes
liberais" [Barretto, 1976: 18].
A idia da relao entre civilizao e dependncia.- No terreno das relaes
internacionais, Pinheiro Ferreira elaborou interessante teoria acerca da interdependncia das
Naes. O cerne dessa teoria foi expressado assim pelo estadista portugus: "E portanto
pode-se dizer, que o mximo de civilizao inseparvel do mximo de dependncia: tanto
em extenso de artigos de que se precisa, como pelo grande nmero de homens e pases,
cujo concurso se torna necessrio" [Pinheiro Ferreira, 1970: 281].
O pensador portugus considerava, no entanto, que havia uma diferena na
dependncia das naes ricas e das naes pobres. A das primeiras era positiva e consistia
no pleno funcionamento da economia de mercado livre, que evitava o monoplio ao aceitar
a pluralidade de fontes produtoras. Os trs princpios de economia internacional obedecidos
pelas naes ricas, eram os seguintes: "a) No depender de outra Nao para bens que
interessem essencialmente prpria existncia; b) no depender de outra Nao de modo
que no se possa por outro meio conseguir os bens por ela fornecidos; c) dar preferncia no
mercado Nao melhor compradora dos produtos primrios ou industriais" [Pinheiro
Ferreira, 1970: 281].
Como fundamento desta teoria da interdependncia, o pensador portugus
desenvolveu uma espcie de eudemonismo moral, vlido tanto para os indivduos quanto
para as Naes. Vicente Barretto sintetizou da seguinte forma esse aspecto do pensamento
de Pinheiro Ferreira: "Para o autor das Prelees filosficas a felicidade era entendida
como a predominncia de gostos sobre as dores encontradas na vida humana. Tanto nos
indivduos, como nas Naes, a felicidade, que se busca, pode ser avaliada levando-se em
conta a suficincia de meios, que protegem os indivduos e as Naes; e em meios que
possibilitam o aumento do nmero e variedade dos prazeres. A riqueza e opulncia,
individual ou nacional, atingida quando se combinam as duas condies referidas, ficando
assim o indivduo ou a sociedade aptos a superar a adversidade e desenvolver, plenamente,
as suas potencialidades" [Barretto, 1976: 12-13].

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Jos Esteves Pereira, o mais importante estudioso contemporneo da obra de


Pinheiro Ferreira, caracterizou da seguinte forma a singular concepo moral deste autor,
que oscila entre o espiritualismo (de inspirao leibniziana) decorrente da moral crist e o
mais puro benthamismo: "No autor se recupera uma matriz que sublinha o primado da
personalidade e adivinha o enfrentamento com a transcendncia. Quanto a este ltimo
aspecto, segundo o autor, das cincias que tm por objecto as faculdades do esprito
acedemos quelas que nos permitem entender um sistema geral do mundo. Deparamos,
neste caso, com a ntida inspirao leibniziana (O presente est prenhe de futuro) que
tambm o motiva para uma mathesis universal (Pasigrafia), constituindo a meditao sobre
o mundo o enfrentamento com a criao e a necessidade de uma Teologia Natural que
coroar o relacionamento entre a realidade fsica e espiritual do homem abrindo-se ao
mistrio e revelao. Mas, esta abertura transcendncia que passa pela aceitao de uma
moral fundada no declogo, nem por isso deixa de admitir, tambm, o princpio utilitarista,
como em Bentham, do maior bem para o maior nmero atravs de uma considerao dos
mbeis da aco e dos resultados experienciais de prazer e de dor. certo, porm, que o
teor empirista do utilitarismo de Silvestre Pinheiro Ferreira tem um alcance espiritual
inegvel. Tratava-se de promover uma pedagogia intencionada a, em poca de definio
terica do liberalismo, reconduzir a palavra a uma preciso sintctica e pragmtica para o
aperfeioamento espiritual, social e poltico, mediando o entendimento da perenidade e da
transcendncia dos valores com as possibilidades de uma sociedade que se procurava para
l do puro formalismo dos direitos individuais e do amor prprio excessivo ou egosta.
Neste sentido, talvez se perceba a admisso, no incontestavelmente conflitual, entre a
esfera moral de matriz transcendente e uma tica de aco liberal de base solidarista, que as
suas reflexes sociais indiciam aproximando-o do krausismo (embora o seu empirismo e
sensualismo de base paream dificultar tal aproximao" [Pereira, 1995: 40]
C) A Carta de 1824 e a prtica do parlamentarismo
A Constituio Poltica do Imprio do Brasil de 25 de maro de 1824, no seu Ttulo
V, Captulos I e II, estabeleceu o Poder Moderador nos moldes cogitados por Silvestre
Pinheiro Ferreira. Lembremos os aspectos fundamentais: "O Poder Moderador a chave de
toda a organizao poltica, e delegado privativamente ao Imperador, como chefe
supremo da nao e seu primeiro representante, para que, incessantemente vele sobre a
manuteno da independncia, equilbrio e harmonia dos mais poderes polticos. (...) A
pessoa do Imperador inviolvel e sagrada: ele no est sujeito a responsabilidade alguma"
[Brasil, 1948: 42]. O Imperador exerce o Poder Moderador nomeando os senadores
vitalcios, a partir das listas trplices surgidas das eleies provinciais, convocando a
assemblia geral extraordinria, sancionando os decretos e resolues da assemblia geral,
aprovando e suspendendo interinamente as resolues dos conselhos provinciais,
prorrogando ou adiando a assemblia geral, dissolvendo a Cmara dos Deputados, nos
casos em que o exigir a salvao do Estado, nomeando e demitindo os Ministros de Estado,
suspendendo os Magistrados, etc. O Imperador , outrossim, o chefe do Poder Executivo e
o exercita pelos seus Ministros de Estado [Brasil, 1948: 42].
O conjunto de leis denominado de "Regresso", em 1841, corrigiu os excessos de
desconcentrao do poder e de exagerada autonomia provincial do perodo regencial,
consubstanciados no Ato Adicional de 1832 [cf. Brasil, 1948: 50] e deu ensejo ao perodo

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de maior estabilidade poltica da histria brasileira. O princpio formulado por Bernardo


Pereira de Vasconcelos, de que " preciso deter o carro da revoluo", lembra muito bem a
convico dos constituintes de Filadlfia, que reagiram, pela boca de Jefferson, contra a
"retrica utpico-democrtica" que ameaou deitar por gua abaixo a unidade das 13 excolnias americanas, aps o excessivo federalismo dos "Artigos da Confederao". L
como no Brasil, o equilbrio entre o princpio hobbesiano da unidade e da centralizao do
poder e o princpio lockeano da defesa da liberdade mediante a representao, seria a
frmula salvadora.
Enxergadas as instituies imperiais luz do hodierno parlamentarismo, evidente
que impressiona o acmulo de poderes de que gozava o Imperador. Esses poderes
centravam-se, fundamentalmente, no exerccio do Poder Moderador e no fato de o
Imperador ser o chefe do Executivo. O exerccio da funo moderadora permitia ao
soberano prorrogar ou adiar a assemblia geral (integrada pelo Senado e pela Cmara dos
Deputados), dissolver a Cmara e convocar imediatamente outra que a substitusse.
Moderando o exerccio do Poder Legislativo, controlando, de outro lado, a Polcia e a
Magistratura, acmulo enorme de poderes descansava nas mos do Imperador. A Guarda
Nacional, a maior organizao pr-burocrtica de homens livres do Hemisfrio Ocidental
[Cf. Uricoechea, 1978], que em 1851 arregimentava 250 mil pessoas livres, cooptadas pelo
Imperador, era o instrumento bsico, tpico instituto do Poder Patrimonial, para ganhar
qualquer eleio. Da o famoso sorites do senador Nabuco de Arajo: "O Poder Moderador
pode chamar a quem quiser para organizar ministrios: esta pessoa faz a eleio, porque h
de faz-la e esta eleio faz a maioria" [cit. por Torres, 1968: 18]. A centralizao, pelo
Imperador, dos poderes de polcia e de controle sobre a magistratura, decorreu da reforma
do Cdigo de Processo (1841). "Graas a essas medidas -- frisa Joo Camillo de Oliveira
Torres -- foi possvel ao Governo Imperial implantar a sua autoridade sobre todo o
territrio nacional" [Torres, 1968: 59].
Tratava-se, sem dvida, de uma prtica de democracia induzida, como se o
Imperador chamasse a ganhar as eleies aqueles que garantissem o funcionamento das
Instituies. Heitor Lyra, o bigrafo de dom Pedro II, pretendia desmontar assim o sorites
de Nabuco, destacando, no entanto, o carter induzido j apontado: "Este raciocnio era,
sem dvida, exato, quer dizer, todas as suas proposies de fato se verificavam. Mas,
convinha indagar: era por culpa do Imperador? Por culpa da Constituio? Ou por culpa da
escassa cultura das massas eleitorais? Se as proposies que formavam o 'sorites de
Nabuco' se verificavam de fato, uma delas, pelo menos, de direito, era falsa e tirava, assim,
ao sorites, todo o fundamento legal. Os presidentes de Provncia, dizia Nabuco, faziam as
eleies. De fato, assim era: os presidentes de Provncia faziam bem as eleies, a mando e
sob o controle dos Gabinetes, que fabricavam eles mesmos as Cmaras, as quais,
teoricamente, os deviam sustentar. Mas onde estava o fundamento legal da atribuio que
se arrogavam os presidentes de Provncia, de fazerem as eleies?" [cit. por Torres, 1968:
18].
A razo que justificava este modelo de exerccio programado e vertical das eleies
era, portanto, a fragilidade do tecido social num meio eivado de prticas familsticas.
Oliveira Torres identificou com clareza essa razo: "O drama do Imprio, que pouca gente
sentia na poca e que muitos at hoje no compreenderam, residia, exatamente, no fato de

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quererem que as prticas da democracia representativa inglesa (nascida num pas


industrializado e de forte concentrao demogrfica) vigorassem num pas cuja populao
era escassa e rala, quase toda espalhada pelos campos, vivendo em funo da autoridade
semi-feudal dos senhores de terras" [Torres, 1968: 31].
Em que pese o fato do poder concedido ao Imperador, vlida, contudo, esta
afirmao: o Segundo Reinado (1842-1889) deitou as bases para a prtica da representao
poltica, uma representao dos interesses de proprietrios, comerciantes e funcionrios
pblicos, bem verdade, alicerada no voto censitrio (como, alis, tinha acontecido na
Inglaterra e no resto da Europa Ocidental, ao longo dos sculos XVII a XIX), mas que se
encaminhava ampliao da base social a ser representada. Convm enumerar aqui os
aspectos em que a Constituio Imperial de 1824 e a legislao subseqente (at 1889),
contriburam valorizao e ao alargamento da representao e dos direitos dos cidados.
Esses aspectos so os seguintes:
1) Reconhecimento do Poder Legislativo como "delegado (pela Nao) assemblia
geral", integrada pela cmara dos deputados e a cmara dos senadores. As funes da
assemblia geral eram claramente definidas no Ttulo IV, Captulo I da Constituio de
1824 e entre elas figuravam: tomar juramento ao Imperador, ao Prncipe Imperial, ao
Regente ou Regncia; eleger a Regncia ou Regente e marcar os limites de sua autoridade;
reconhecer o Prncipe Imperial como sucessor ao trono; resolver as dvidas sobre a
sucesso da Coroa; instituir exame da administrao anterior, quando da morte do
Imperador ou quando da vacncia do trono, "e reformar os abusos nela introduzidos";
escolher nova dinastia, em caso de extino da imperante; fazer leis, interpret-las,
suspend-las e revog-las; velar pela guarda da Constituio, e promover o bem geral da
Nao; fixar anualmente as despesas pblicas, e repartir a contribuio direta; fixar
anualmente as foras de mar e terra; conceder ou negar permisso para a entrada de foras
estrangeiras dentro do Imprio ou dos portos dele; autorizar o governo para tomar
emprstimos; regular a administrao dos bens nacionais e decretar a sua alienao; criar
ou suprimir empregos pblicos, etc.
2) Reconhecimento da inviolabilidade dos membros de cada uma das Cmaras pelas
opinies que proferissem no exerccio de suas funes, bem como da sua imunidade
durante a respectiva deputao.
3) Institucionalizao do Conselho de Estado "composto de conselheiros vitalcios,
nomeados pelo Imperador" (Ttulo V, Captulo VII, art. 137). Os conselheiros deveriam ser
ouvidos sempre que o Imperador fosse exercer o Poder Moderador. Eles seriam
responsveis pelos conselhos que dessem opostos aos interesses do Estado. Acerca da
forma como funcionou o Conselho de Estado, escreve Oliveira Torres: "O Conselho de
Estado no seria, como pensaram os alarmados liberais mineiros de 1842, a concentrao
da oligarquia conservadora, mas um tribunal poltico admirvel, no qual tinham assento
gregos e troianos, que diziam ao Imperador o que ele devia ouvir, nem sempre, talvez, o
que gostasse de ouvir. E com isto tivemos a nica experincia que o mundo conheceu de
participar a oposio, conservada a sua condio oposicionista, na direo da coisa pblica
[Torres, 1968: 60]. To significativa foi a atuao do Conselho de Estado na tarefa de

82

moldar a opinio do Imperador, que chegou a ser chamado de "o quinto poder" [cf.
Rodrigues, 1978].
4) Funcionamento das cmaras eletivas "em todas as cidades e vilas ora existentes, e
nas mais que para o futuro se criarem (...), s quais compete o governo econmico e
municipal das cidades e vilas" (Tit. VII, cap. II, art. 167-168). Essa disposio vinha
equilibrar o centralismo contido no poder do Imperador de nomear os presidentes das
Provncias (Tit. VII, cap. I, art. 165).
5) Reconhecimento da "Inviolabilidade dos direitos civis e polticos dos cidados
brasileiros, que tem por base a liberdade, a segurana individual e a propriedade" (Tit. VII,
art. 179).
6) Abolio de "todos os privilgios que no forem essencial e inteiramente ligados
aos cargos para utilidade pblica" (Tit. VII, art. 179, par. 16).
7) Aperfeioamento da representao e alargamento do voto, mediante as reformas
eleitorais: a de 1846 (que organizava o eleitorado permanente); a de 1855 (que organizava
os distritos eleitorais) e a de 1881, a famosa Lei Saraiva (que adotava o sistema da eleio
direta). Expresso do cuidado com que o Imperador tratava a questo do voto e da
representao, o seguinte trecho da Fala do Trono de 1 de fevereiro de 1877: "Na
execuo da nova lei que regulou o processo eleitoral, a expresso do voto popular tivera
plena liberdade e, no decurso da eleio, no fora perturbada a ordem pblica. Conviria,
entretanto, examinar se as disposies da mesma lei asseguravam suficientemente a
desejada e possvel pureza da eleio, base fundamental do sistema representativo" [cit. por
Barretto, 1982: 75]. A Lei Saraiva, de 1881, viria culminar esse processo de
aperfeioamento da representao, pois como escreve Vicente Barretto, "viria consagrar o
estabelecimento final das instituies liberais no Imprio. Passava o regime a ser fundado
na eleio direta e censitria, onde todos os participantes do processo poltico, os cidados
ativos, encontravam-se em igualdade de condies jurdicas para escolher os governantes,
desde que satisfeitas as exigncias econmicas para participar do processo poltico"
[Barretto, 1982: 77-78].
8) O equilibrado revezamento de liberais e conservadores no poder, graas
ponderada atuao do Poder Moderador. Ao longo do reinado de dom Pedro II, entre 1840
e 1889, somaram ao todo 36 gabinetes, sendo que os conservadores permaneceram no
poder 26 anos e os liberais 18. Calgeras escreveu a respeito desse fato, no seu livro Da
Regncia queda de Rosas: "Ritmicamente, alternavam-se em prazos de cinco a seis anos,
com um mximo, para os conservadores, de 10 anos no perodo de 1868 a 1878" [cit. por
Tapajs, 1963: 374].
9) A presena atuante de uma elite de homens pblicos, formados ao redor de dom
Pedro II e que constituram a elite de homens de 1000, que permitiram fazer surgir, num
contexto de cultura patrimonialista e privatizante, o ideal do bem pblico e que, a partir da,
construram o sentimento de Nao, num amplo processo de paideia poltica [cf. Barros,
1973]. Esses homens de 1000 -- frisa Oliveira Vianna -- caracterizavam-se pela sua "inata
vocao ao bem comum da Nao" e eram "homens que aborrecem a avareza (...) como os

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da vocao mosaica. Conselheiros, senadores, ministros, altos dignatrios da Coroa, eles


passaram pela administrao (di-lo a histria do Imprio) nutridos do sentimento do seu
dever pblico, impregnados do desejo de bem servir ao pas, colocando os interesses da
Nao e o cumprimento das suas obrigaes cvicas acima dos seus interesses pessoais e de
famlia, e mesmo de partido. Todos eles timbravam -- como os cavalheiros do antigo
regime -- em morrer pobres e de mos limpas. Todos eles eram trabalhados pelo fogo
dessas preocupaes, dessas absorventes preocupaes do patriotismo e do servio pblico"
[Vianna, 1982: 582].
Essa elite ensejou importante reflexo de cunho filosfico-jurdico, que contribuiu
decisivamente para firmar e desenvolver as Instituies imperiais. Eis algumas das mais
representativas contribuies tericas: Pimenta Bueno (Direito pblico brasileiro, 1857);
Domingos Jos Gonalves de Magalhes, visconde de Araguaia (Fatos do esprito
humano, 1858; A alma e o crebro, 1876; Comentrios e pensamentos, 1880); Paulino
Jos Soares de Sousa, visconde de Uruguai (Ensaio sobre o direito administrativo, 1862);
Affonso d'Albuquerque Mello (A liberdade no Brasil, 1864); Brs Florentino Henriques de
Souza (Do poder moderador, 1864; Dos responsveis nos crimes de liberdade de exprimir
os pensamentos, 1866); Jos Soriano de Souza (Compndio de filosofia, 1867; Lies de
filosofia elementar racional e moral, 1871; Estudos de filosofia do direito, 1880);
Amrico Brasiliense (Os programas dos partidos e o II Imprio, 1878); M. S e Benevides
(Elementos de filosofia do direito, 1884); Tavares Bastos (Cartas do solitrio, 1862); etc.
Weber previu que era possvel evoluir de sociedades marcadas pela tradio
patrimonial, at sociedades de tipo contratualista. No caso ibrico, isso se tornou possvel
graas a causas exgenas (a influncia da tradio liberal anglo-saxnica, por exemplo), ou
endgenas (a retomada de tradies de inspirao libertria e contratualista na Pennsula
Ibrica, ao longo do sculo XX). A evoluo do mundo ibrico e ibero-americano ao longo
dos ltimos trinta anos (o amadurecimento da democracia representativa e a modernizao
da economia na Espanha, em Portugal, no Mxico, na Argentina, no Brasil, no Chile, etc.)
parece sugerir que esse processo de abertura pode ser dinamizado a partir da sociedade,
tendo por base um novo pacto poltico e sob a inspirao de uma nova Constituio ou de
reformas constitucionais significativas.
O que ocorreu no Brasil no sculo XIX insere-se neste contexto. O Imprio do
Brasil e as instituies do governo representativo que lhe eram inerentes constituram-se a
partir de nova concepo do Estado, no terreno do direito constitucional, sob a inspirao
de Constant de Rebecke e dos doutrinrios como Guizot. Essa concepo, no entanto, como
destacou Silvestre Pinheiro Ferreira, no era alheia cultura luso-brasileira, porquanto
retomou a tradio de defesa da liberdade presente no antigo direito visigtico, sem
contudo esbarrar no extremo do democratismo. Essa tradio, reforada pelo conceito de
soberania elaborado pelos filsofos do sculo XVII (entre os quais sobressai a figura do
padre Francisco Surez), veio ser vivificada pela abertura de Pinheiro Ferreira filosofia
liberal, nas verses moderadas de Locke e de Constant.
O efeito dessa magna obra criativa foi o Imprio do Brasil, uma nao organizada
nos moldes do que Simon Schwartzman [1982] e Antnio Paim [1978] convencionaram em
chamar de patrimonialismo modernizador ou neopatrimonialismo, em que a varivel da

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democracia representativa constitua elemento essencial do processo, apesar do evidente


centripetismo do Estado.
A marcha modernizadora do Estado patrimonial brasileiro no perodo republicano,
em decorrncia do primado exercido pela filosofia positivista, abandonou as preocupaes
com a democracia representativa e acirrou o centripetismo do executivo hipertrofiado, no
modelo de ditadura cientfica implantado por Jlio de Castilhos e seus seguidores, no Rio
Grande do Sul (entre 1891 e 1930) [cf. Vlez, 2000]. Esse modelo seria aplicado a nvel
nacional por Getlio Vargas, a partir de 1930. As atuais ambigidades da poltica brasileira,
ainda s voltas com a sndrome arcaizante do estatismo que teima em se manter, explicamse em boa medida pelo abandono da tradio liberal que o Imprio soube preservar, graas
tmpera de tericos da talha de Silvestre Pinheiro Ferreira e de estadistas como dom
Pedro II ou o visconde de Uruguai.
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88

CAPTULO 3 - FRANOIS GUIZOT E A SUA INFLUNCIA NO


BRASIL
A gerao de estadistas que deu ensejo ao Segundo Reinado constituiu, no sentir de
Oliveira Vianna, uma elite de homens de mil. Com esse termo bblico, o socilogo
fluminense queria expressar o carter extraordinrio da elite imperial, perfeitamente afinada
com a histria do Brasil, mas, de outro lado, indissoluvelmente fiel aos ideais do
Liberalismo. As fontes da filosofia liberal que inspiraram os nossos estadistas, tm sido
estudadas ao longo dos ltimos trs decnios. Particular destaque nesse esforo corresponde
a Miguel Reale, aos saudosos Jos Guilherme Merquior e Roque Spencer Maciel de Barros,
a Antnio Paim, a Ubiratan Macedo, a Vicente Barreto, a Jos Osvaldo de Meira Penna, a
Joo Scantinburgo, etc., e nova gerao formada sombra deles, nos vrios programas de
ps-graduao em Pensamento Brasileiro, consolidados no pas a partir de 1973.
A tarefa empreendida, embora bem adiantada, ainda est incompleta. Falta-nos, por
exemplo, fazer o levantamento integral da influncia de clssicos do liberalismo como
Madame de Stal, Constant de Rebecque, Guizot, Tocqueville, Stuart Mill e Royer-Collard.
Particularmente importante foi a influncia exercida em nosso meio por Guizot. As suas
obras eram bem conhecidas dos homens de Estado ao longo do sculo XIX. A noite do
positivismo republicano sumiu nas sombras do esquecimento essas significativas fontes do
pensamento poltico. O meu propsito aqui bem modesto: lembrar alguns aspectos
essenciais da vida e das idias de Guizot, e ilustrar a forma em que estas influenciaram no
pensamento de um dos nossos estadistas do Imprio, o visconde de Uruguai (notadamente,
como destacarei mais adiante, no terreno da tica pblica).
Se teve um autor que renovou os conceitos da sociologia poltica, esse foi Franois
Guizot. Efetivamente, o chefe dos doutrinrios pensou as categorias fundamentais dessa
disciplina, para focalizar o mundo moderno. Havia, para Guizot, uma diferena bsica, do
ngulo da sociologia poltica, entre o Ancien Rgime e a poca moderna: enquanto os atores
polticos no perodo medieval eram os indivduos, na modernidade aparece um novo ator:
as massas. Estranha formulao, na boca de um liberal-conservador como Guizot. Mas, por
estranho que parea, foi o pensador francs quem introduziu categorias de que depois Marx
faria uso sistemtico: classe social alicerada na defesa de interesses materiais, poltica
como luta de classes, classe habilitada para o exerccio do poder, etc. Uma constatao
serve de pano de fundo aos novos conceitos sociolgicos de Guizot: a de que a
modernidade a poca da igualdade. Esse fenmeno de horizontalizao das sociedades
modernas irreversvel. A tendncia igualdade forma parte desse conjunto de fatos que
constituem a histria subterrnea da humanidade, ou a histria de longo curso do esprito
humano. Inspirao hegeliana, certamente. Mas, tambm, profunda convico de que no
vale a pena brigar com os fatos, de que necessrio projetar as luzes da razo sobre a
concretude da experincia para, a partir da, elaborar o mapa do saber. Guizot, protestante e
liberal, tambm discpulo de Kant. A razo no faculdade todo-poderosa que consegue
abstrair uma idia clara e distinta de costas para o mundo. A razo humana basicamente,
faculdade ordenadora do real. "No se briga com os fatos sociais. Eles tm razes onde a
mo do homem no saberia chegar" [Guizot, 1984: 114], frisava o nosso autor, destacando
esse carter essencial da razo, aberta realidade.

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O mnimo que se pode dizer de Guizot que se trata de um pensador paradoxal, que
abre as portas compreenso da poltica na modernidade, deitando as bases epistmicas da
sociologia poltica e da historiografia. Faamos de entrada uma referncia direta ao
pensamento de Guizot, para nos situarmos no clima de inovao que o seu pensamento
sociolgico representa. Escrevendo sobre a pena de morte, o nosso pensador considerava
que era uma v pretenso dos governantes modernos querer, mediante esse expediente,
controlar os atores polticos. A pena de morte seria um expediente prtico num contexto em
que os atores polticos fossem os indivduos, como no Ancien Rgime, no seio de uma
sociedade constituda por desiguais. A lio da pena de morte amedrontava o nobre e o
plebeu, bem como o servo. Por que? Porque na sociedade feudal eles estavam em
patamares diferentes e agiam como indivduos atrelados a ordens ou estamentos
rigorosamente delimitados. Ora, no mundo moderno, em que os atores sociais no so mais
indivduos situados em determinado estamento, mas as massas, a pena de morte recurso
intil. No deixaro de acontecer revolues por causa dela. Muito pelo contrrio, a pena
de morte (e a guilhotina foi o smbolo dessa ineficcia), termina se voltando contra os
prprios administradores da mquina de cortar cabeas. A igualdade, para Guizot, um
desses fatos novos queridos pela Providncia (ou seja, na concepo laica que anima aos
liberais franceses, trata-se de uma nova fase da histria, que manifestao do Esprito
Absoluto ou da razo humana, na sua caminhada de sculos rumo ao seu autoaperfeioamento).
Eis, a propsito destas consideraes introdutrias, um texto bastante significativo
de Guizot, tirado da sua obra de 1822 intitulada De la peine de mort en matire politique:
"No h desigualdades insuperveis, no h privilgios para a Providncia. Ela penetra
tudo. Os castigos ou os prmios que ela tem na sua mo valem para todos. Ningum est
mais ao abrigo dos fracassos, da doena, dos sofrimentos da alma, e cada um pode enxergar
na sorte do seu vizinho a imagem e o prenncio da sua prpria sorte. Esta comunidade de
condies, esta paridade de chances, esta igualdade sob a mo de Deus, no o menos
poderoso dos nexos que unem os homens. Essa comunidade os pe em confronto uns com
os outros, ela os iguala nos mesmos sentimentos, ela os impede de se isolarem na luta em
prol dos seus interesses ou na diversidade das suas situaes. Ela os junta enfim
constantemente sob leis semelhantes e os faz sentir que no so, uns em face dos outros,
nem diversos nem estrangeiros. Dessa forma, o Ser soberano fez o destino do homem.
Assim, o estado atual da sociedade comea a trilhar o caminho do seu destino poltico. As
mesmas leis so dadas, so oferecidas a todos as mesmas chances. As idias, os
sentimentos, os interesses comuns se expandem e se fortalecem. Tudo tende a ensinar aos
cidados que eles so passveis de sofrer os mesmos males, todos esto expostos aos
mesmos perigos, ningum pode ficar indiferente sorte mtua. Mas, ao mesmo tempo, tudo
lhes fornece os meios para se comunicarem, para se apoiarem reciprocamente. Assim, de
um lado, muitas mais existncias individuais tm importncia e fora e, de outro lado, todas
as existncias esto estreitamente entrelaadas, umas condicionam as outras, se alertam
mutuamente acerca daquilo que as afeta ou as ameaa e se protegem em face da
necessidade" [Guizot, 1984: 111]. Esse ser, certamente, o marco conceitual sobre o qual
um discpulo de Guizot, Alexis de Tocqueville, construir a sua interpretao da
experincia democrtica nos Estados Unidos da Amrica.

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O estudo do liberalismo dos doutrinrios importante para ns, no Brasil e no resto


da Amrica Latina, pois como frisa Ortega y Gasset, as idias liberais penetraram no
universo ibrico e ibero-americano pela mo da Frana. "No sculo XIX, o centro a
Frana, para bem ou para mal. A Inglaterra, que em todos os campos antecipou-se ao
continente, no influiu nunca nele de forma direta. Sempre foi necessrio que exercesse
uma influncia particular sobre a Frana e esta logo a transmitisse sua volta" [Ortega,
1990: 8]. Ao seguirmos a trilha dos doutrinrios, poderemos compreender mais claramente
como o liberalismo conseguiu inspirar movimentos sociais e polticos, num meio
sociocultural (como o francs do perodo da Restaurao), que oscilava entre o absolutismo
e o esprito revolucionrio, que so, queiramos ou no, os dois extremos em que se
movimenta ainda o jogo poltico nos pases latino-americanos.
Quatro itens sero desenvolvidos no presente captulo: I - Perfil bio-bibliogrfico de
Franois Guizot; II - O pensamento poltico de Guizot; III - A influncia de Guizot no
liberalismo conservador brasileiro do sculo XIX, e IV A tica pblica de Guizot e de
Paulino Soares de Souza.

I - Perfil bio-bibliogrfico de Franois Guizot


Cinco momentos podemos distinguir na vida de Franois Guizot: em primeiro lugar,
perodo da infncia, da primeira formao e do incio da vida intelectual ao ensejo dos seus
estudos universitrios, entre 1787 e 1812. Em segundo lugar, etapa de incio da vida
profissional, entre 1812 e 1820, em que o nosso autor trabalhou como funcionrio de
segundo escalo do governo francs, em vrios cargos (secretrio ministerial, conselheiro
do Estado, etc.) e elaborou, junto com o grupo dos doutrinrios, as primeiras propostas
encaminhadas a consolidar a representao poltica. Em terceiro lugar, etapa de reflexo
entre 1820 e 1830, em que o nosso autor ficou por fora do poder, mas pensou de maneira
sistemtica a soluo para os problemas da representao; ao longo dessa etapa, Guizot
aprofundou a sua amizade com os colegas doutrinrios e deu continuidade, junto com eles,
aos estudos polticos. Nesta poca ficaram definidas as linhas mestras do projeto de
governo para a Frana, que Guizot realizou no momento seguinte. Em quarto lugar, etapa
de atuao poltica entre 1830 e 1848, em que o nosso autor se tornou sucessivamente
ministro da instruo, ministro do interior, ministro de assuntos estrangeiros e primeiroministro da monarquia liberal de Lus Filipe e elaborou a reforma do ensino e das
instituies do governo representativo. Esta foi a poca mais brilhante de sua vida. Em
quinto lugar, etapa de retiro do governo e de ao social entre 1848 e 1874, em que Guizot,
afastado definitivamente do servio pblico em 1858, passou a trabalhar na consolidao
das bases sociais da representao, notadamente reforando as associaes civis ligadas s
igrejas protestantes; essa ltima etapa foi vivida pelo nosso autor na manso de Val-Richer,
onde terminou os seus dias, rodeado de seus filhos e netos.
Infncia, primeira formao e incio da atividade intelectual.- Franois Pierre
Guillaume Guizot nasceu em Nimes em 4 de outubro de 1787, no seio de uma famlia da
velha burguesia protestante e morreu na sua manso de Val-Richer, situada na
municipalidade de Saint-Ouen-le-Pin, em 1874. O seu pai, Andr-Franois Guizot-Gignoux
era brilhante advogado e foi guilhotinado no ano II da Revoluo (1794), pelo fato de ter

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tomado parte na insurreio federalista, num momento, frisa Rosanvallon [1985: 403], "em
que o confronto entre os membros do partido da montanha e os girondinos exprimia
tambm a luta do pequeno povo catlico contra a burguesia protestante". A influncia
paterna foi, nesse menino de seis anos, curta mas expressiva. A respeito, escreve o bigrafo
de Guizot, Gabriel de Broglie: "Da priso, o pai escreveu cartas ao seu filho, as nicas
lembranas que ele conservou. Numa delas o pai frisava: Tu me prometes que te esforars
para falar bem. Quando estivermos juntos, ensinar-te-ei a escrever" [Broglie, 1990: 16].
Uma das caratersticas do jovem Guizot foi precisamente a capacidade retrica,
desenvolvida com afinco durante a sua formao e que lhe seria de grande utilidade ao
longo da vida, tanto na poltica quanto nas atividades sociais.
Morto o pai, a situao ficou muito difcil para a viva Madame Guizot (cujo nome
de solteira era Elisabeth Sophie Bonicel). Ela decidiu educar os seus dois filhos em
Genebra, onde se respirava maior liberdade e onde encontrou apoio de parte da sua famlia
residente na Sua. Na capital deste pas, num ambiente marcado pela cultura liberal e o
pietismo protestante, o futuro estadista recebeu a sua primeira formao. O pano de fundo
religioso foi decisivo na educao do jovem Guizot. A respeito dessa influncia, escreve G.
de Broglie: "Das suas famlias paterna e materna Guizot herdou a tradio protestante mais
exigente, aquela do Deserto. Durante toda a sua vida teve oportunidade de estudar e
distribuir pequenas notas de sermes assinados por algum Guizot, pertencente a algum dos
ramos dos ancestrais. Ele aprofundou ainda a f lhe dedicando parte da sua obra e da
atividade, nos Conselhos da Igreja protestante e no seio de seu Snodo. Falou-se ento do
papado de Guizot. Ele foi efetivamente o primeiro protestante a governar a Frana depois
de Sully. No entanto, reformado nenhum esteve to prximo da Igreja catlica, tanto pelas
suas concepes religiosas quanto pela sua ao pblica" [Broglie, 1990: 14].
A figura da me foi muito importante para o jovem exilado. "A sombra desta mulher
exigente ficar presente na vida de Franois Guizot, at o falecimento dela, em 1848",
escreve Rosanvallon [1985: 403]. A respeito da decisiva influncia que a personalidade
materna teve na vida do nosso autor, escreveu G. de Broglie: "Ela projetou o seu amor
conjugal perdido sobre um sentimento materno absoluto, que se exprimiu como amor. O
seu filho mais velho foi o objeto principal da sua paixo. Ele se assemelhava ao seu pai
pelo carter e pelo esprito. Ela jamais admitiu de bom grau as presenas femininas perto
dele. Ele dedicou-lhe um respeito, uma submisso, um parti pris por ela que jamais tiveram
decrscimo, mesmo quando ocupava as mais altas funes. Entre ela e ele estabeleceram-se
relaes de alma para alma, de uma exigncia e de uma fora extremadas. A primeira
educao que ela lhe deu formou, nele, o homem, tendo-lhe inculcado o sentido herico e a
espiritualidade, a inflexibilidade de carter e a sensibilidade, o domnio de si e a
necessidade da confidncia. H em vs duas coisas inesgotveis, infinitas: a ternura e a
coragem, confessava ele sua me em 1840" [Broglie, 1990:17].
A primeira formao do nosso autor deu-se, pois, no ambiente genebrino. Em que
pese o fato de a cidade viver sob um esprito rigorosamente calvinista, longe portanto da
vida noturna e da agitao parisiense (as portas da cidade fechavam-se s seis horas da
tarde durante o inverno e s dez da noite durante o vero), no entanto circulavam nos
estabelecimentos de ensino as idias liberais provenientes da Alemanha e da Inglaterra. Os
ares da modernidade no deixavam, portanto, de estarem presentes no meio freqentado

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pelo nosso autor. A Sua era indiscutivelmente um reduto da liberdade. "Genebra o meu
bero intelectual", escrevia Guizot, anos mais tarde, a um dos seus condiscpulos [Broglie,
1990: 18]. Cursou os estudos preliminares no Ginsio fundado por Calvino. Em 1801
iniciou o curso de humanidades na Academia. Estudou com profundidade os autores
clssicos, bem como os rudimentos das cincias e das matemticas. O jovem Guizot
complementou as disciplinas humansticas com o aprendizado de cinco lnguas, o latim, o
grego, o italiano, o ingls e o alemo. A formao fsica no estava ausente, seguindo os
conselhos do filsofo de Genebra: o jovem praticava regularmente a natao, a equitao e
se exercitava na arte do desenho. Como era costume na poca, o educando recebeu tambm
uma formao em artes e ofcios, tendo-se destacado como excelente marceneiro e torneiro.
Foi um estudante aplicado, como revela o fato de ter recebido o prmio do Instituto Dejoux.
Ao longo destes anos destacaram-se na formao de Guizot duas orientaes
intelectuais: de Pierre Prvost, no terreno da filosofia e do pastor Peschier, no cultivo das
cincias fsicas e morais. A respeito do sentido em que se deram essas influncias, escreve
G. de Broglie: "Dois professores exercem sobre ele uma grande influncia. No terreno da
filosofia, Pierre Prvost um erudito, correspondente de vrias academias estrangeiras,
brilhante adepto da ideologia inspirada no movimento enciclopdico, discpulo de Kant,
Condillac, Destutt de Tracy e Degrando. Os seus ensinamentos, muito pouco metafsicos e
nada espiritualistas, abrem contudo o esprito do futuro doutrinrio e continuaro a orientar
os seus trabalhos por meio de correspondncia regular, ao longo de uma dezena de anos. A
fsica e a moral so ensinadas pelo pastor Peschier, esprito mais estreito e mais austero que
limita o seu curso a uma demonstrao do catecismo e a uma exposio da moral crist,
mas com uma dedicao e um calor que faro reviver a sua lembrana na memria do seu
aluno" [Broglie, 1990: 20].
Mas o ambiente cultural da cidade foi tambm, como frisamos, importante escola
para o nosso autor. Anexada a Sua ao Imprio napolenico, Genebra converteu-se na
cidade mais cosmopolita da Frana. Poder-se-ia resumir essa influncia no que
denominaramos de esprito de liberdade e de modernidade. G. de Broglie sintetizou da
seguinte forma essa varivel da educao do nosso autor nos idos de 1804: "A permanncia
em Genebra enriqueceu Guizot de muitas outras maneiras. Penetrou numa sociedade de
convices religiosas, de paixo pedaggica e de ardor intelectual. Teve acesso
especialmente ao conhecimento das civilizaes estrangeiras. Esta capital de um
departamento francs vivia como as cidades universitrias alems. Ele aprendeu ali a
lngua, a literatura e a filosofia alems, antes do que as novidades literrias parisienses. Na
poca do Bloco continental, Genebra era a nica cidade francesa a cultivar estreitas e
antigas relaes com a Inglaterra. Ele fala a lngua, l os autores, as publicaes e os jornais
ingleses e descobre a vida moderna atravs das realidades britnicas. Sob todos esses
aspectos, a Sua o seguir at Paris no ano seguinte" [Broglie, 1990: 21].
Aos dezenove anos, como frisa Larousse [1865: 1640], Guizot veio a Paris com a
sua pobreza, a sua ambio, o seu orgulho e a sua tristeza. No teve, como vimos, nem
infncia nem juventude comuns. Esse vazio era preenchido, em compensao, com uma
ambio amarga e concentrada [Larousse, 1865: 1641]. Comeou a trabalhar, em Paris,
como preceptor na casa do antigo representante suo perante o governo francs, Stapfer,
humanista liberal, em cuja biblioteca o jovem Guizot completou a sua formao literria.

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Ao mesmo tempo, iniciou, em fins de 1805, os seus estudos na Faculdade de Direito. Por
intermdio de Stapfer foi introduzido no salo de Suard, onde conheceu os principais
escritores da poca. Dessas duas personagens, Stapfer e Suard, Guizot recebeu uma
significativa influncia intelectual. Atravs do primeiro, o nosso autor entrou em contato
com a cultura germnica, ento pouco conhecida na Frana; pela intermediao de Charles
de Villers, efetivamente, o humanista suo tinha descoberto a Crtica da Razo Pura de
Kant, que Guizot teve oportunidade de ler na sua biblioteca. De Suard, por sua vez, o jovem
Guizot recebeu a valorizao da literatura inglesa, bem como o apreo pelas idias liberais
do constitucionalismo e do governo representativo. Suard admirava o regime bicameral
britnico. Da emergiu o interesse de Guizot pelo liberalismo ingls e o seu projeto de fazer
amadurecer na Frana as instituies da representao poltica.
Um quadro da evoluo equilibrada ocorrida na personalidade do jovem Guizot foi
assim traado pelo seu bigrafo, destacando os anseios de formao humanstica, o cultivo
do desenvolvimento corporal, o progressivo distanciamento em relao vida pacata da sua
terra natal e a atrao cada vez maior exercida, sobre ele, pela agitada vida cultural
parisiense: "Muito rapidamente cansa-se com estudo do direito. aprovado nos exames em
outubro de 1806 e abandona a Escola no trimestre seguinte. Decididamente, a carreira de
advogado no era a sua vocao. Entrega-se por conta prpria ao aperfeioamento do
grego, do latim, do ingls e chega a estudar rabe com M. de Sacy. L muito obras de
histria e romances. Continua a enviar algumas dissertaes aos seus colegas da Sociedade
de estudos em Genebra. Pratica tambm o desenho, a natao, a equitao, o manuseio das
armas. De acordo a um retrato seu feito por Mademoiselle Greuze e que ele envia a Nimes,
parece ter desabrochado. Mas a famlia acha que as suas cartas refletem um pouco de
indiferena. Sem dvida que as relaes provincianas no limitam mais a sua existncia e a
vida de Paris comea a atrai-lo" [Broglie, 1990: 24].
Em 1806 o nosso autor filiou-se a franco-maonaria, numa loja pertencente ao rito
escocs. Parece ter sido esse um episdio isolado de juventude, pois no restaram registros
desse fato nem nos seus escritos posteriores nem nas referncias dos seus contemporneos.
Data do ano de 1807, no final do vero, a visita que Guizot fez, na Sua, a Madame de
Stal, que foi assim narrada por G. de Broglie: "A estadia em Genebra foi o ltimo
episdio da vida de estudante romntico de Guizot. J curioso por conhecer os grandes
nomes, ele escrevia a Madame de Stal, se apresentando como recomendado por Suard para
lhe pedir uma entrevista e afirmando: Todos aqueles que tm sabido sentir Corinne tm
possivelmente o direito de conhec-la. Madame de Stal respondeu-lhe prontamente de
forma muito atenciosa: Eu vos conheo, senhor, pela reputao e se bem a vossa
espirituosa carta teria sido suficiente para me inspirar o desejo de conhecer-vos, o vosso
nome vinha-se somar ao interesse por esta carta. Dessa forma a mulher aureolada pela
glria de Corinne e rodeada pela tempestuosa relao com Benjamin Constant, acolhia
com prontido um jovem desconhecido que ainda no era um escritor, sendo apenas um
jornalista debutante. Ele foi convidado para jantar no dia 28 de agosto, no em Coppet mas
no Petit Ouchy, perto de Lausanne, onde Madame de Stal tinha instalado o seu cenculo
para melhor encontrar o seu amante infiel. O recm chegado de Paris foi colocado ao lado
da dona da casa, interrogado e festejado por esses exilados ilustres. Ele se apontou inclusive
um sucesso ao citar o clebre artigo que Chateaubriand acabava de publicar contra
Napoleo, no Mercure de France: Em vo Nero prospera, pois Tcito j nasceu no

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Imprio... Essa passagem magnfica, declamada com a sua bela voz grave, entusiasmou a
Madame de Stal, que lhe disse: Estou segura de que vs representariais muito bem a
tragdia. Ficai conosco e participai na encenao de Andrmaca... Guizot preferiu
escapar em direo a Hermione, declinou o convite, mas conservou pela vida afora a
lembrana da estadia de um dia na brilhante companhia da romancista" [Broglie, 1990: 2627].
Neste perodo Guizot iniciou a colaborao em diversos jornais e revistas. Esse
trabalho comeou no jornal Publiciste, controlado por Suard. Na medida em que o jovem
articulista ia se destacando pela qualidade dos seus textos, outras oportunidades se abriram
para ele em vrias publicaes peridicas como Archives littraires de l'Europe, Mercure,
Mischellen fr die Weltkrunde (editado na Sua). O jovem Guizot publicou a sua primeira
obra em 1809, intitulada: Nouveau Dictionnaire des synonimes. Os seus escritos j
testemunhavam uma rara capacidade de trabalho, bem como grande maturidade intelectual.
Charles de Rmusat deu uma boa definio do que era a disciplinada personalidade de
Guizot com as seguintes palavras: "Ele parece uma idia em marcha" [apud Broglie, 1990:
39].
Em 1812, aos vinte e cinco anos de idade, Guizot casou-se com Elisabeth-CharlottePauline de Meulan, quatorze anos mais velha do que ele, de origem nobre e muito atuante
nos sales literrios e no jornalismo. Tinha-a conhecido neste meio, entre os colaboradores
do Publiciste. Em que pese a diferena de idade, o nosso autor estabeleceu com ela uma
relao cheia de amor, respeito e amizade intelectual. Com ela Guizot publicou, entre 1811
e 1814, a revista intitulada Annales de lducation, a fim de difundir as idias humansticas
liberais no meio do grande pblico, junto com estudos acerca do pensamento dos grandes
educadores como Rabelais, Montaigne, Kant, etc. Graas proximidade da sua mulher com
os chefes do Partido Real, abriram-se para o jovem escritor as portas da carreira poltica,
que constitua a meta da sua ambio. Datam desta primeira fase da sua vida intelectual as
seguintes obras: De ltat des Beaux Arts en France et du Salon de 1810; LEspagne en
1808; Vies des potes franais du sicle de Louis XIV. Ao ensejo destes trabalhos tornouse conhecido do todo-poderoso reitor da Universidade Imperial, Fontanes, que o vinculou a
ela, em 1812, como suplente da cadeira de histria moderna, da qual virou titular pouco
tempo depois. Um ano antes, Pierre Royer-Collard tinha sido nomeado para a cadeira de
histria da filosofia.
Etapa de incio da atividade profissional, entre 1812 e 1820.- Na primeira
Restaurao, Royer-Collard (de quem o nosso autor tinha virado amigo na Sorbonne),
recomendou-o ao abade de Montesquiou, ministro do interior, que o escolheu como
secretrio geral. O seu incio na carreira poltica no foi brilhante, pois viu-se obrigado a
colaborar na preparao de uma impopular lei contra a imprensa, tendo participado do
comit de censura ao lado de Frayssinous. Quando do retorno de Napoleo Bonaparte da
Ilha de Elba, no regime dos cem dias, Guizot conservou durante mais algum tempo o seu
lugar no ministrio, tendo sido destitudo logo depois da assinatura do Ato Adicional. O
nosso autor encontrou-se com Lus XVIII em Gand, onde participou da redao do famoso
nmero do Moniteur (rgo oficial da nobreza no exlio) que se insurgia contra a usurpao
napolenica. Com o retorno dos Bourbons ao poder, foi nomeado Secretrio Geral da

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Justia pelo ministro Barb-Marbois. Em 1816, em protesto contra a poltica altamente


repressiva desatada pelo governo, retirou-se da funo pblica que ocupava.
Vale a pena detalhar um pouco o relacionamento de Guizot com Royer-Collard.
Advogado catlico, este ltimo tinha quarenta e nove anos quando conheceu o jovem
Guizot e desde o incio estabeleceu-se entre ambos uma verdadeira simbiose de idias, ao
ponto que o prprio Guizot confessaria mais tarde: "Quatro pessoas influram realmente em
mim, sobre o que eu posso ser, sobre o que eu poderei me tornar ou fazer. Ele uma dessas
pessoas. O nico homem" [apud Broglie, 1990: 42]. Duas das outras trs pessoas eram,
indubitavelmente, a sua me e a sua primeira mulher, Pauline. A terceira pessoa foi a sua
segunda mulher, Eliza, sobrinha de Pauline, com quem Guizot casou em 1828, depois do
falecimento desta. A influncia de Royer-Collard certamente foi definitiva, ao ponto que G.
de Broglie [1990: ibid.] considera que o amigo e inspirador dos doutrinrios "substituiu no
esprito de Guizot as figuras da me e de Pauline. Ningum podia encarnar melhor do que
ele a pregao dos princpios de energia e de cumprimento do dever, que escutava s vezes
da boca de sua me".
Royer-Collard, denominado jocosamente de "doutrinrio" pelo fato de que durante
longos anos ensinou no colgio dos Padres da Doutrina, introduziu o jovem Guizot no
crculo dos seus amigos liberais. Intelectual atuante no governo, formou no jovem que se
iniciava nas lides do pensamento e da ao poltica, o carter combativo de quem luta por
conseguir ver realizadas as idias em que acredita. A propsito dessa formao, escreveu
Guizot: "Ele fez muito mais do que me conseguir trabalho na minha carreira. Ele contribuiu
realmente para o meu desenvolvimento interior e pessoal. Ele me abriu perspectivas e me
desvendou verdades que, sem o seu concurso, jamais teria descoberto" [apud Broglie, 1990:
43]. Caracterizando melhor o peso que a personalidade do amigo teve na formao poltica
do nosso autor, frisa G. de Broglie: "Foi pelas suas qualidades intelectuais que RoyerCollard influenciou Guizot. O seu dogmatismo natural se armava com uma significativa
dialtica. A sua lgica implacvel no estava desprovida nem de paixo, nem de
imaginao. Ele colocava ao servio do seu raciocnio uma argumentao robusta e eficaz,
formulada com uma linguagem precisa, eloqente e bela. A sua fora e a originalidade do
seu pensamento consistiam em juntar os fatos em categorias abstratas, em transform-los
no domnio das idias, e em entrelaar, enfim, as idias num sistema lgico e convincente.
Dessa escola, Guizot se revelaria o mais brilhante dos discpulos" [Broglie, 1990: 43].
Pela mo de Royer-Collard, Guizot entrou em contato com o grupo de pensadores
espiritualistas que constituiu um primeiro ncleo terico, de onde emergiria, logo a seguir,
a gerao dos doutrinrios. Desse primeiro ncleo formavam parte Degrando, Ampre,
Gallois, Raynouard, Fauriel, Maine de Biran e Victor Cousin. Com este ltimo, cinco anos
mais novo do que o nosso autor, Guizot teve estreita amizade e empreenderia, anos mais
tarde, o longo processo de reestruturao do sistema de ensino na Frana. O ecletismo
esclarecido defendido por Cousin no deixava de se aproximar do liberalismo moderado
apregoado por Guizot [cf. Cousin, 1969: 55]. Embora alguns deles (como era o caso de
Royer-Collard) colaborassem com o governo napolenico, todos buscavam alternativas
para superar o ambiente de radicalismo revolucionrio e de autoritarismo. Esse seleto grupo
de filsofos buscava um novo tipo de doutrina que, sem repetir os erros dos
Enciclopedistas, pudesse inspirar um movimento de regenerao para a Frana, se voltando

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para o culto tradio, sem cair no saudosismo dos ultras, que suspiravam por uma volta
do Ancien Rgime.
Entre 1815 e 1820 Guizot, como frisamos anteriormente, ocupou vrios cargos no
segundo escalo do governo francs. interessante destacar que nas vrias funes por ele
desempenhadas, j se nota uma linha de atuao: pensar e institucionalizar o governo
representativo e criar mecanismos que defendam o estado de direito contra os surtos
revolucionrios. Assim, nos anos de 1815 e 1816 o nosso autor atuou como secretrio geral
do Ministrio da Justia, sob os ministros Pasquier e Barb-Marbois sucessivamente.
clara a poltica de inspirao liberal defendida por Guizot neste perodo. A respeito, escreve
G. de Broglie: " especialmente como conselheiro do ministro, mais do que como
secretrio geral, que estuda os grandes projetos polticos: o regime eleitoral e o regime da
imprensa, a responsabilidade dos ministros e o papel da Corte dos pares como alta Corte, a
reorganizao administrativa e a legislao criminal. Esses temas constituiro o campo de
batalha entre liberais e ultras durante cinco anos. Nas fileiras liberais Guizot o especialista
mais escutado. J em 1815 apresenta o seu primeiro projeto de lei eleitoral. Coloca dois
princpios: em primeiro lugar, a eleio dos deputados por um nico colgio de todos os
eleitores reunidos na capital do departamento; em segundo lugar, a identificao do
eleitorado reservado aos contribuintes que pagam trezentos francos de impostos diretos.
Sobre esses pontos essenciais, que colocam em jogo todo o equilbrio poltico entre os
grandes proprietrios de terras e a grande e a pequena burguesia, e que alimentaro tantos
debates apaixonados, o pensamento de Guizot se firma muito rapidamente, de forma
refletida e sem que haja, no futuro, mudanas significativas. Ele redige tambm uma
ordenana estabelecendo a hereditariedade da pairia, ponto de partida para uma nova
aristocracia liberal, e um projeto de lei contra os surtos sediciosos, a fim de lutar contra os
agitadores e os tumultos" [Broglie, 1990: 59].
Entre 1816 e 1817 Guizot desempenhou as funes de conselheiro de Estado. A sua
preocupao nesse novo cargo continuou sendo a mesma: garantir a concretizao do
governo representativo, fazendo com que surgisse uma autntica representao nacional. A
propsito desta poltica de autntico sabor liberal, escreve G. de Broglie: "Ele justifica o
censo eleitoral alicerado no princpio de que o direito de eleger conferido de acordo
capacidade de eleger bem. necessrio pois fixar o censo numa cifra tal que possibilite que
os interesses pessoais se confondam com os grandes interesses nacionais e sejam
inseparveis des interesses de todos. H tantos inconvenientes em fixar o censo muito
baixo, em face da capacidade de escolher os deputados, como em fix-lo muito alto,
reservando-o a certas classes que tm interesses caratersticos, diferentes do interesse
comum. Quando muito, a Cmara dos pares reserva a esses grandes interesses aristocrticos
uma representao especial. Em outra palavras, a eleio dos deputados no tem por objeto
dar mais poder aos partidrios do Antigo Regime, mas de permitir o nascimento, mediante
uma eleio direta, igual e sem distino de classe entre os eleitores, a uma representao
de carter nacional" [Broglie, 1990: 63].
O grupo dos chamados doutrinrios consolidou-se em 1817. A revista Le Nain
Jaune foi a responsvel por divulgar e consagrar essa denominao um ano antes, em 1816.
Integravam esse pequeno grupo de intelectuais e ativistas liberais Royer-Collard, Prosper
de Barante, Camille Jordan, Mounier, Guizot, de Serre e Germain. Mais tarde se

97

integrariam ao grupo o jovem escritor Charles de Rmusat e o duque Victor de Broglie,


casado com a filha de Madame de Stal, Albertine, e que se tornou grande amigo de
Franois Guizot. Como se poderia caracterizar esse grupo? G. de Broglie destaca assim os
traos essenciais: "Foi em junho de 1817 que se formou o grupo dos doutrinrios, reunio
de um pequeno nmero - eles caberiam num sof, dizia-se ento - de homens superiores,
muito conscientes da sua superioridade, que marcaram com o seu selo possante o debate
poltico, a poltica mesma e a evoluo da sociedade ao longo desses anos. O pequeno
grupo existia j um ano antes. (..) Todos tinham carteirinha de realistas, em virtude da
Constituinte, Fructidor ou da permanncia em Gand. Nenhum defendia o Antigo Regime e
o seu objetivo era precisamente afirmar que se podia ao mesmo tempo ser liberal e realista.
Eles se afastavam da volta aos princpios do Antigo Regime e da adeso, mesmo que
especulativa, s teorias revolucionrias. O seu propsito era deitar as bases de uma nova
sociedade, sem renegar nem a herana da monarquia, nem as reformas civis da Revoluo"
[Broglie, 1990: 65].
A fora dos doutrinrios consistia, segundo de Ortega y Gasset, em que tinham
conseguido explicar o emaranhado de fatos aparentemente desconexos do perodo da
Restaurao, luz de uma teoria poltica que desmontava os radicalismos e optava por um
meio termo de moderao, preservando o que de aproveitvel havia na Revoluo de 1789,
sem contudo negar o valor da ordem e da defesa da liberdade. A propsito, escreve o
filsofo espanhol: "Esta monarquia cartista que o fato com que se defrontam os franceses
em 1815 , como fato, matria confusa e que ningum por esses anos tinha conseguido
digerir intelectualmente. S um homem nascido em 1763, o solene e irnico Royer-Collard,
tinha abstrado dele alguns pensamentos agudos. Deles parte Guizot para chegar a ser o
verdadeiro construtor de uma doutrina poltica em que essa mistura de princpios - o direito
histrico dos reis e o direito ideal, racional, a priori do povo - conseguem coabitar. Essa
foi a doutrina dos famosos doutrinrios. Esse nome revela fulminantemente o que ento
acontecia na superfcie da histria: ningum sabia o que pensar acerca do que estava
acontecendo. O grupo de Royer-Collard e Guizot foi o primeiro que dominou
intelectualmente os fatos, que teve uma doutrina. E, como inevitvel, apoderou-se deles.
Parece uma piada, mas assim, irremediavelmente: a coisa mais etrea do mundo, que a
claridade, possui maior poder que o brao mais forte" [Ortega, 1990: 9-10].
Jean Touchard, por sua vez, caracteriza os doutrinrios como portadores de uma
proposta poltica eminentemente moderada. Eles "oferecem uma doutrina do justo meio
entre os defensores do Antigo Regime e os partidrios da democracia. Para eles, a Carta a
ltima palavra da sabedoria, o ponto final da poca revolucionria. Como o Parlamento no
representa a nao mas os interesses dos cidados, o voto deve ser reservado aos
proprietrios e s capacidades, que so suficientemente ilustrados como para expressar uma
opinio de peso" [Touchard, 1972: 404].
Voltemos atuao de Guizot. Em que pese os vaivns da poltica, o nosso autor
continuou fiel sua tarefa intelectual. Data deste perodo a obra intitulada Du
gouvernement rpresentatif et de ltat actuel de la France (1816); este escrito,
reimpresso vrias vezes com alguns acrscimos, constituiu o manifesto inicial dos
doutrinrios, cuja testa encontrava-se, como frisamos, Royer Collard. Monarquista
constitucional, Guizot colocou-se numa posio intermediria entre os ultras e os radicais.

98

Em decorrncia da atuao agressiva dos ultras, Guizot deixou o governo aps o


assassinato do duque de Berry, e passou a formar parte da oposio. Vale a pena destacar
aqui a estratgia utilizada por Guizot no seio dos doutrinrios, com a finalidade de ver
triunfantes as suas idias. O nosso autor tratava de concretizar os seus pontos de vista numa
publicao que atingisse o grande pblico, ao mesmo tempo que, da tribuna parlamentar, os
seus amigos defendiam os pontos de vista explicados por ele na imprensa. Tratava-se de
fazer surgir uma corrente de opinio favorvel aos ideais do liberalismo.
Etapa de reflexo, entre 1820 e 1830.- A partir de 1820 e at 1830, Guizot ficou
por fora do governo. Este perodo, como frisamos anteriormente, foi dedicado pelo nosso
autor ao seu aperfeioamento intelectual, bem como ao estreitamento dos laos com os seus
amigos doutrinrios. No entanto, parte essencial desse perodo foi preenchida com a vida
familiar, que lhe serviria de alicerce, a partir de ento, para as lutas polticas. Testemunho
do amor e dedicao sua esposa foi dado pelo prprio Guizot, em carta escrita a Pauline
no incio do perodo em apreo: "De perto, amo-te porque te vejo; de longe, amo-te porque
sinto falta de ti. s tu que, sempre, completas a minha alma... Tu s to necessria ao meu
pensamento como minha felicidade. Preciso de ti para desfrutar de mim mesmo" [apud
Broglie, 1990: 82]. Outro testemunho da mesma poca: "Amo-te como se poderia amar o
paraso sobre a terra. As expresses da ternura so para mim como perfumes maravilhosos
vindos do cu, que eu vivo para recolher e para envi-los a ti de volta! Escuta, minha
Pauline, no em mim, no tempo que falta lugar para tudo aquilo que sinto. No, a minha
ternura no se limita a determinados momentos, ela est sempre a, sempre a mesma. Em
qualquer momento em que for vasculhado o meu corao, sempre ser encontrada ela l,
igualmente profunda, igualmente viva. Sempre ser encontrada no meu peito a mesma
necessidade de ti, a mesma xtase ao te ver, a mesma sede dos teus pensamentos, do teu
amor, das tuas palavras... Tu e a felicidade que me ds, vs sois infinitos, inesgotveis.
Sempre os mesmos e sempre novos, como o meu corao por ti. E ns envelheceremos
juntos para sabermos mais e o tempo dar-nos- mais do que nos pode tirar" [apud Broglie,
1990: 79].
Em dezembro de 1820 Guizot retomou o seu curso na Sorbonne para um pblico
variado e numeroso, integrado por estudantes e alunos livres. A respeito desse trabalho
acadmico, G. de Broglie faz a seguinte caracterizao, destacando o rigor, a honestidade
intelectual, a feio metodolgica tipicamente doutrinria, bem como a dedicao do nosso
autor: "O historiador, nele, no est ainda confirmado. De novo mergulha nos estudos,
reporta-se s fontes, multiplica as anlises crticas, junta uma abundante bibliografia, em
particular alem, e renova o mtodo, como faz no mesmo perodo Augustin Thierry. (...)
Ele mistura histria dos primeiros sculos, aluses precisas atualidade. Sendo a cadeira
da Sorbonne a sua nica tribuna, ele no pode se impedir de procurar, no seu ensino ainda
pouco seguro, justificativas para as suas prprias concepes polticas. No essa uma das
caratersticas da marcha dos doutrinrios? O tema por ele escolhido identifica-se de entrada
com um trabalho de erudio: as origens do governo representativo na Europa. Ao trmino
de um ano de ensino, na concluso da sua vigsima primeira lio, chegado ao sculo XIV,
trmino do perodo a ser estudado, ele deve concordar com a concluso de que o a priori da
sua tese no se encontra confirmado pelo seu estudo, e de que nada anuncia por enquanto a
apario do governo constitucional, nem na Inglaterra nem no continente" [Broglie, 1990:
81-82].

99

Por este tempo publicou as obras intituladas Des conspirations et de la justice


politique (1821), Des moyens de gouvernement et dopposition dans ltat actuel de la
France (1821) [cf. Guizot, 1988] e De la peine de mort en matire politique (1822) [cf.
Guizot, 1984]. Estas obras so representativas de um estilo muito peculiar, de quem faz
oposio de maneira construtiva, analisando criticamente a situao mas deixando entrever
solues viveis. Estudiosos como Larousse consideram-nas como conselhos mais do que
como ataques aos seus adversrios. Em que pese a sua moderao, as desavenas polticas
terminaram fazendo, no entanto, com que o nosso autor perdesse a sua cadeira de histria
na Sorbonne, tendo o seu curso sido clausurado em 1825. Pouco antes, Guizot tinha
publicado o resumo das suas aulas sob o ttulo de Histoire du gouvernement reprsentatif
(2 volumes).
Nessa poca, de outro lado, o nosso autor empreendeu a primeira srie dos seus
trabalhos histricos, que lhe dariam definitivo renome no universo das letras francesas.
Publicou o seu Essai sur lhistoire de France; a sua Collection des mmoires relatifs la
rvolution dAnglaterre (26 volumes), a Collection des mmoires relatifs lhistoire de
France (jusquau XIIIe. sicle) (em 31 volumes), e a Histoire de la rvolution
dAnglatere, depuis lavnement de Charles Ier. jusqu lavnement de Charles II
(primeira parte). Publicou tambm uma edio anotada das obras de Rollin, bem como uma
reviso da traduo das obras de Shakespeare, com uma nota biogrfica. Por este tempo
Guizot publicou tambm numerosos artigos na Rvue Franaise e na Encyclopdie
Progressive. No meio de todas estas atividades, o nosso autor teve a grande pena de perder,
em 1827, a sua mulher. Antes de morrer, ela deu-lhe uma grande prova de amor, ao abjurar
da sua religio (pois era catlica), tendo-se convertido ao protestantismo. Cumprindo a
vontade da sua falecida mulher, Guizot casou-se, no ano seguinte, com a sobrinha dela,
Marguerite-Andre-Eliza Dillon, que veio a falecer prematuramente, em 1833. Guizot teve
quatro filhos: Franois (do seu primeiro casamento com Pauline, e que faleceu aos 21 anos
de idade) e Henriette, Pauline e Guillaume (do seu segundo casamento com Eliza). As suas
filhas deram-lhe onze netos, aos quais Guizot dedicou as suas atenes nos ltimos anos de
vida, tendo escrito para eles uma obra significativa, a Histoire de France raconte mes
petits-enfants, em cinco volumes.
Guizot fundou em 1829 a sociedade Aide-toi, le ciel taidera, junto com Duverger
de Hauranne, Duchtel, Rmusat e Odilon Barrot, com a finalidade de garantir o livre
exerccio do direito eleitoral, contra as manobras governamentais no pleito do mencionado
ano. No se tratava de uma sociedade secreta, como alguns tm pensado; a mencionada
associao aglutinava opositores de tendncias diversas, todos eles descontentes com o
autoritarismo reinante. O advento do ministrio Martignac tinha lhe restitudo em 1828 a
cadeira de professor universitrio, bem como o seu cargo no conselho de Estado. O nosso
autor foi eleito deputado pela circunscrio de Lisieux e passou a sentar na Cmara no
lugar dos membros pertencentes ao centro-esquerda.
Dos seus cursos na Sorbonne surgiram outras obras importantes: Cours dhistoire
moderne; Histoire de la civilisation en Europe depuis la chute de l'Empire Romain
jusqu'a la Rvolution Franaise [cf. Guizot, 1864] e Histoire gnrale de la civilisation
en France, ao longo perodo compreendido entre 1827 e 1830. Os cursos oferecidos pelo

100

nosso autor na Universidade foram realmente um marco definitivo na cultura francesa.


Muitos dos atores polticos que colaboraro com Guizot no futuro, sairo das fileiras dos
seus alunos. O prprio Tocqueville, que ser crtico do conservadorismo de seu mestre,
ficou impressionado com a erudio e a capacidade didtica de Guizot, ao ponto de fazer
uma detalhada sntese do seu curso na Sorbonne, ao qual o jovem bacharel assistiu entre
abril de 1829 e maio de 1830 [cf. Tocqueville, 1989b: 439-534].
Na Cmara, o nosso autor combateu o ministrio Polignac. Acerca das suas atitudes
polticas, frisa Pierre Larousse [1865: 1640], com uma ponta de ironia que no esconde as
reservas dos historiadores da sua poca em face do perfil conservador de Guizot: amava a
Restaurao, especialmente porque ela encarnava a autoridade".
Fazendo um balano das idias mestras que pautaram as obras escritas por Guizot
ao longo desta etapa de sua vida, escreve G. de Broglie, salientando o carter dinmico e
prtico da obra do nosso autor, e assinalando, ao mesmo tempo, a feio incompleta da
mesma do ngulo puramente especulativo: "Nesses trabalhos diversos, Guizot aprofunda
ainda a sua formao intelectual, sem se afastar de seu objetivo principal: deitar as bases da
filosofia poltica da Frana moderna, a filosofia do governo representativo, identificando as
suas razes, o seu desenvolvimento na histria da Inglaterra e os seus princpios universais.
Este trabalho no separa jamais a teoria da prtica e no se remonta a uma concepo geral
da sociedade, seno em funo de uma anlise do presente e de um projeto de governo. Ele
no chega, contudo, a elaborar um tratado ordenado e completo. Tinha, alis, a inteno de
escrev-lo em 1821-1822. Diversos fragmentos com pontos de vista penetrantes so como
pedras para um edifcio que no foi construdo. Restaram dessa tentativa alguns escritos
menores: um ensaio inacabado, datado de 1823, com noventa e uma pginas e intitulado
Philosophie politique (indito at 1985), um artigo publicado no jornal Le Globe em 1826
acerca da soberania, trs artigos dos quais um aparecido na Encyclopdie Progressive,
coleo peridica que ele tinha contribudo a fundar em 1825" [Broglie, 1990: 89-90].
Etapa de atuao poltica, entre 1830 e 1848.- A Revoluo de Julho de 1830 foi
um ajuste de contas com o Ancien Rgime. Nem Lus XVIII nem Carlos X se desatrelaram
por completo das antigas instituies que tinham cado por terra ao ensejo da Revoluo de
1789. Colocados no poder pelas potncias estrangeiras que venceram Napoleo, tentaram
fazer reviver, das sombras do passado, o velho modelo absolutista. As repetidas tentativas
de endurecimento do regime conduziram s jornadas revolucionrias. Guizot observava a
progressiva impopularidade da corrupta monarquia. No participou como ativista das
jornadas revolucionrias. O seu papel foi de quem analisa atentamente os fatos e busca uma
brecha para neles se inserir e jogar um papel importante de cunho reformista, mas sem
possibilitar o avano das propostas revolucionrias, que se identificavam com a instaurao
da Repblica. Para o nosso autor, somente haveria verdadeiras instituies na Frana com
um modelo de monarquia representativa. Com determinao assombrosa, com claridade
acerca do que queria, Guizot foi aos poucos ocupando os espaos e catalisando, ao redor de
si, o lan revolucionrio, para conduzir ao poder um novo monarca que se intitularia Rei
dos Franceses, numa clara aluso ao papel do novo regime de inspirao netamente liberal.
A Frana vivia, nas Jornadas de Julho, a sua Gloriosa Revoluo, semelhante que os
ingleses tinham vivido em 1688. E Guizot desempenhava o papel de idelogo do novo

101

regime, assim como John Locke tinha sido o inspirador da Revoluo que conduziu
Guilherme de Orange ao trono da Inglaterra.
Aps a Revoluo de Julho de 1830, Guizot foi nomeado ministro do Interior e
tomou parte na reviso da Carta. A sociedade Aide-te, le ciel t'aidera foi a base que serviu
ao nosso autor para conseguir estabelecer a moderao e deixar sem espao de manobra aos
radicais, bem como aos saudosistas do regime que desabava, segundo testemunha
Tocqueville [cf. 1989a: 403-408]. No entanto, Guizot abandonou o poder dois anos depois
por desavenas com o primeiro-ministro Laffitte, reacionrio demais para colaborar com
ele. O nosso autor aglutinou rapidamente os doutrinrios ao redor do gabinete Prier. Aps
o falecimento deste, Guizot organizou, junto com Thiers e Victor de Broglie, o gabinete de
11 de outubro de 1832, que durou quatro anos, tendo desempenhado o cargo de ministro da
Instruo Pblica. Mas a presena de Guizot no universo poltico da poca no se restringiu
a essa funo, tendo sido ele o piv ao redor do qual giraram as instituies nesses
conturbados anos. Foi inspirao sua a poltica conservadora de aplicar medidas restritivas
s associaes e imprensa, como forma de manter inclumes as instituies, em face dos
radicalismos de esquerda e de direita. Tratava-se, sem dvida, de uma autntica poltica
liberal-conservadora. Certamente, ao lado desse papel de eminncia parda, exercido a partir
do ministrio da Instruo, cabe-lhe a glria de ter estruturado a instruo pblica francesa.
A respeito, escreve Pierre Larousse [1865: 1640]: adversrio sistemtico e decidido da
democracia, teve a nobre inconseqncia de ter contribudo para dot-la do instrumento de
sua grandeza futura e do seu progresso (...). Como ministro da Instruo pblica, o senhor
Guizot tinha uma verdadeira competncia e uma superioridade indiscutvel.
Desempenhou a funo ministerial at 15 de abril de 1837, com uma breve
interrupo, entre 22 de fevereiro e 6 de outubro de 1832. Em 1840, o nosso autor foi
nomeado embaixador em Londres. No ano seguinte foi indicado para a pasta das Relaes
Exteriores, cargo que acumulou junto com a direo de fato do gabinete, que estava sob a
presidncia nominal do marechal Soult. O seu sistema de administrao era de inspirao
netamente conservadora e consistia no seguinte: no interior, dominao exclusiva da classe
burguesa e resistncia obstinada a qualquer reforma poltica; no exterior, preocupao
constante em evitar qualquer conflito, numa estratgia presidida pela idia de manuteno
de um entendimento cordial com a Inglaterra. Para Guizot as questes externas deveriam
estar submetidas poltica geral da Frana, direcionada no sentido de garantir a estabilidade
poltica. A respeito, frisa Larousse [1865: 1641]: A sua teoria do governo era de uma
simplicidade extraordinria: no interior, ter a maioria; no exterior, ter a paz. Os 220.000
eleitores que integravam o pas legal eram para ele toda a nao, pelo menos a nica parte
que um homem srio de Estado deve levar em considerao, a nica que deve participar do
governo da coisa pblica. popular o famoso preceito de Guizot: Enriquecei-vos. Esta era
a primeira e a ltima palavra do seu sistema.
Em setembro de 1847, Guizot assumiu as funes de Presidente do Conselho de
Ministros, cargo no qual foi surpreendido pela Revoluo de fevereiro de 1848. Refugiu-se
ento na Inglaterra, encerrando-se assim a etapa mais brilhante da sua vida, aquela na qual
conseguiu desenvolver as reformas modernizadoras das instituies pblicas na Frana.
Duas foram as contribuies mais importantes de Guizot na sua passagem pela cpula do
poder: a definitiva estruturao do ensino bsico e a consolidao dos mecanismos

102

institucionais que garantiriam a representao poltica. Nesses dois fundamentos se


alicerou a histria poltica e cultural do pas nas restantes dcadas do sculo XIX. No
prximo item, que trata da concepo poltica de Guizot, destacarei os fundamentos
doutrinrios dessas reformas. Valha, de momento, uma referncia amplitude dessas
iniciativas em face da sociedade francesa.
Quanto reforma do ensino, o nosso autor dotou a Frana de uma estrutura
completa para a formao da conscincia cvica das crianas, garantindo a preparao de
mestres e a sua presena em todos os cantos do pas. O lema da poltica de Guizot era: em
cada comuna (ou municpio) uma escola, em cada departamento uma escola normal para a
formao de mestres e em Paris a cole Normale Suprieure, a fim de garantir a formao
dos mestres dos mestres. Paralelamente, o nosso autor deu grande importncia s
associaes cientficas e literrias, que garantiriam o livre debate das idias na sociedade,
contribuindo, destarte, formao da opinio pblica. O que o nosso autor queria era que as
classes mdias acordassem para a sua responsabilidade histrica de configurar a
estabilidade poltica. Para isso era necessrio formar a opinio pblica, incentivando o
estudo acerca das instituies polticas que tinham dado certo na Europa, as britnicas no
caso, e fomentando a discusso sobre a melhor forma de se realizar a representao de
interesses.
Quanto reforma poltica, Guizot estabeleceu a base definitiva para que a
representao pudesse se consolidar ao redor das classes mdias. Ficava assim superado o
risco de retrocesso poltico, identificado ou com a volta do Ancien Rgime, ou com a
ascenso dos elementos revolucionrios. Mediante uma paciente arquitetura, o nosso autor
conseguiu concretizar um modelo de representao liberal-conservadora, que garantia o
funcionamento das instituies sem o temor de aes radicais. O que Guizot pretendia era
consolidar a representao como mdia da opinio. Para conseguir essa finalidade, era
necessrio que as classes mdias acordassem para a sua responsabilidade histrica. As
reformas educacionais e a poltica no terreno cultural, visavam a essa tomada de
conscincia.
Detalhemos a reforma empreendida por Guizot e os seus seguidores no terreno da
educao. Guizot integrou, junto com Cousin e Villemain, o trio de professores que
estruturaram o ensino pblico francs. Os trs foram, sucessivamente, ministros da
Instruo, entre 1832 e 1840, sendo que Cousin e Villemain colaboraram na administrao
Guizot, pesquisando acerca dos sistemas educacionais de outros pases, como a Alemanha e
a Inglaterra. A reforma abarcou todo o sistema de ensino, primrio, secundrio e
universitrio. A denominada Lei Guizot, de 2 de janeiro de 1833, consolidou a reforma do
ensino primrio. O nosso autor teve um ponto de vista realista nesse processo: mais do que
tentar equacionar solues ideais, quis exprimir nas suas propostas reformistas o que seria o
desideratum da sociedade francesa de sua poca. Ora, de acordo com essa intuio,
decantada nas pesquisas educacionais que empreendeu no perodo anterior com a sua
esposa Pauline, dois deveriam ser os aspectos que responderiam ao que a opinio pblica
esperava do ensino primrio: estabelecer a liberdade de ensino, criando antes um ensino
primrio pblico que no existia. Parecem contraditrios esses dois objetivos. Mas Guizot
os entendia de forma complementar: competiria ao poder municipal garantir o
financiamento do ensino primrio para todos, sendo as polticas e os contedos da alada da

103

sociedade civil, sob a coordenao do ministrio da Instruo. Efetivamente, como a


sociedade francesa estava muito polarizada ao redor de grupos que pretendiam se apropriar
do Estado para torn-lo o seu instrumento de poder, seria necessrio garantir, primeiro, uma
poltica educacional traada desde cima, a partir do ministrio, a fim de que,
paulatinamente, na medida em que se consolidasse a representao, a sociedade civil,
regida pelas classes mdias, fosse aos poucos participando mais ativamente do
desenvolvimento do ensino primrio.
Do ngulo programtico, o objetivo do ensino primrio deveria ser, no sentir de
Guizot, deitar as bases da cidadania alicerando-a sobre a educao moral e religiosa das
crianas. Essa educao, no sistema pblico, deveria ser ministrada por instrutores laicos
devidamente preparados para esse fim. Quanto fixao e ao controle dos contedos a
serem lecionados, competiria ao ministrio da Instruo estabelecer os programas,
divulgando-os aos mestres em todos os cantos do pas. Para esse efeito, o nosso autor
concebeu um programa amplo de publicaes de manuais, que passaram a ser distribudos
gratuitamente entre todos os professores. A partir de 1833 foi publicada, com periodicidade
regular, uma revista oficial com o ttulo de Manuel gnral de l'instruction primaire.
Atravs desse rgo, o ministrio passou a se comunicar com os docentes, divulgando
estudos sobre a situao do ensino, comunicando atos do governo e a legislao
correspondente, fazendo previses quanto aos futuros programas e divulgando informaes
pedaggicas de utilidade para os alunos e professores. Foi famoso o primeiro comunicado
do ministro da Instruo aos mestres de todo o pas, definindo o que seria a sua misso, que
era comparada a um sacerdcio civil, porquanto do ensino ministrado por eles emergiria a
conscincia cvica das crianas.
G. de Broglie sintetizou assim o balano que se poderia fazer em relao aos
aspectos programticos da reforma do ensino primrio efetivada pelo nosso autor: "Que
balano pode ser desenhado dos quatro anos da aplicao da lei Guizot sob o seu
ministrio? O seu objetivo principal tende generalizao da instruo primria. Ela
repousa sobre princpios simples: a liberdade que permite a concorrncia; a
descentralizao, cara aos doutrinrios, que confia a educao sociedade local; a
interveno do Estado que, pela primeira vez, integra o ensino primrio no corpo
universitrio e garante o todo. A posta em prtica desses princpios sofreu algumas
atenuaes. Sem chegar a impor a obrigao escolar, que afetaria os direitos do pai de
famlia, ser publicada nas comunas a lista dos pais que no enviam os seus filhos escola.
A lei no estabelece a gratuidade, considerada na poca como uma injustia em face dos
que podem pagar, mas prevista a admisso gratuita de crianas pobres, s custas das
comunidades. Os programas no so definidos de maneira ambiciosa, nem sequer precisa.
A escola primria concebida mais como uma dvida estreita do pas para com as suas
crianas, do que como um primeiro passo num sistema de ensino continuado. As crianas
tm, segundo Guizot, o direito de aprender, mas preciso evitar o saber popular
deformado, assim como uma instruo muito pretensiosa. A leitura e a escrita, o clculo, o
sistema mtrico, a formao moral e religiosa, eis os contedos que constituem misso da
escola" [Broglie, 1990: 160-161].
Do ngulo administrativo, Guizot abriu espao para o professorado primrio no
contexto da estrutura universitria. Isso com uma finalidade puramente administrativa, sem

104

que significasse essa providncia o atrelamento do ensino primrio ao superior. Na


embrionria estrutura administrativa da educao, era mais racional situar os mestres de
ensino primrio no contexto geral do professorado universitrio. Isso garantiria aprovar,
sem maiores dificuldades, um oramento que permitisse a digna remunerao. Ficava claro,
portanto, que cada nvel, primrio, secundrio e superior, era entendido por Guizot e pelos
demais doutrinrios como autnomo na sua finalidade especfica.
G. de Broglie destacou, da seguinte forma, o carter racional e dinmico da
estrutura administrativa implantada: "O ensino primrio organizado em um sistema
coerente. Em cada comuna, um instrutor e uma escola; em cada povoado de seis mil
habitantes ou em cada capital de canto, uma escola primria superior seguindo o modelo
alemo; em cada departamento uma escola normal de instrutores. Para gerir o conjunto, o
conselho comunal, integrado pelo maire, pelo padre ou o pastor e por trs conselheiros
municipais, com a incumbncia de vigiar pela salubridade e a disciplina nos
estabelecimentos. O conselho de bairro, integrado pelo subprefeito, pelo juiz, pelo padre e
pelo conselheiro geral, empossa o instrutor e exerce sobre ele o poder disciplinar. Enfim, a
comisso departamental expede os certificados de habilitao dos mestres e dos diretores de
escola. O ministro e o inspetor acadmico dispem de inspetores primrios para supervisar
o conjunto dos estabelecimentos, pblicos e privados. A chave da reforma consiste na
posio social atribuda ao instrutor. Ele vira uma personagem importante da sua
comunidade, um funcionrio integrado Universidade que recebe do Estado um salrio
fixo de duzentos francos ao ano, mais uma remunerao cotizada pelos pais segundo uma
taxa fixada pelo conselho municipal. Ele isento do servio militar, formado pela escola
normal, alojado pela sua comunidade e goza de um regime previdencirio" [Broglie,
1990: 161-162]. Em relao escola primria superior mencionada no texto que acabo de
citar, lembremos que se tratava de um complemento da educao primria para melhor
preparar as classes inferiores, em face das necessidades do comrcio e da indstria nas
cidades.
No terreno do ensino secundrio, Guizot defendeu dois princpios: independncia do
Estado em face da Igreja e controle daquele sobre o ensino pblico, tendo o Estado,
outrossim, a misso de vigiar pelo bom desempenho do ensino particular. A finalidade que
Guizot atribua ao ensino secundrio oficial era a de formar as classes mdias, alicerando
essa tarefa nos estudos humansticos. A respeito dos traos marcantes da poltica
empreendida pelo nosso autor, escreveu G. Broglie: "Ele enunciava alguns postulados: a
instruo pblica deve ser desenvolvida imagem da sociedade e se adaptar s suas
aspiraes e aos seus recursos. O primeiro imperativo consiste no desenvolvimento das
classes mdias. Elas tm necessidade, para se firmarem como classe dirigente, do
conhecimento das letras clssicas, que no somente garante o acesso cultura, mas
desenvolve tambm a inteligncia. O projeto de Guizot fazia pois do estudo das letras a
base mesma e a razo de ser do ensino secundrio e se esforava por estend-lo ao maior
nmero possvel. Assim, os colgios de Estado sero, em cada departamento, os modelos
desse ensino, com duas opes, uma para os estudos literrios clssicos, outra para os
estudos modernos com as lnguas vivas, a histria e a geografia. Mas Guizot recusava-se a
criar um ensino curto e a separar, desde a infncia, duas pores da sociedade, uma
voltada para o desenvolvimento do esprito, superior e desinteressada, outra direcionada
s profisses teis, estreitas e de aplicao imediata. (Como) trancafiar, por assim dizer,

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os cidados em categorias irredutveis, como consolidar as profisses de maneira


antagnica e ignorantes umas das outras?" [Broglie, 1990: 166]. A nica forma de ensino
mdio profissionalizante aceita, seria a ministrada pelos colgios comunais, que poderiam
se ajustar s necessidades prticas das regies onde se situassem.
No que tange ao ensino superior, Guizot no concebeu uma reforma universitria
propriamente dita. O nosso autor, bem como Cousin e Villemain, passaram a entender a
Universidade francesa no contexto da preservao da memria nacional. (Dentro desse
esprito, influenciado pela filosofia hegeliana, Cousin efetivou a reforma do ensino do
Direito, introduzindo definitivamente a cadeira de Introduo Geral ao Estudo do Direito)
[cf. Alberto Vlez, 1996: 11]. Guizot pretendia descentralizar a instituies de ensino
superior, de forma tal que contribussem a consolidar, nas vrias regies da Frana, a
poltica cultural de resgate das razes nacionais deflagrada pela monarquia de Lus Filipe.
Nem Guizot nem os seus sucessores conseguiram materializar esse projeto, que
contemplava a criao de quatro grandes centros de estmulo vida universitria em
Estrasburgo, Rennes, Toulouse e Marselha. Esse processo de regionalizao somente se
consolidaria no sculo XX, aps as reformas que se seguiram ao levante de 1968. Mas
Guizot e os seus sucessores no ministrio da Instruo plantaram sem dvida essa idia.
Detalhemos um pouco a reforma poltica empreendida por Guizot. Esta teve uma
dupla finalidade: racionalizar a administrao pblica e deitar as bases da representao.
Quanto ao primeiro objetivo, Guizot mobilizou todas as foras do governo, a partir do
ministrio do Interior, a fim de substituir a nobreza proveniente do Ancien Rgime por
jovens liberais que tivessem apoiado a Revoluo de 1830, ou por funcionrios eficientes
que tivessem demonstrado o seu devotamento coisa pblica ao longo da Restaurao. A
reforma administrativa feita por Guizot j nesse mesmo ano, frisa G. de Broglie, forneceu
pelo menos cinqenta nomes para os quadros superiores do regime, ministros, deputados,
pares ou cargos de destaque. O doutrinrio soube aproveitar um breve perodo favorvel
para provocar uma ruptura e fundar a sociedade nova adicionando, sem muitos escrpulos,
mudana dinstica, um relevo administrativo em proveito da burguesia liberal. O
ministrio do Interior compreendia, ento, muito mais do que a administrao territorial.
Englobava tudo quanto no era da alada direta das administraes tradicionais das
finanas, da justia, da instruo pblica, ou seja a polcia, a sade, as questes sociais, as
intervenes econmicas, os trabalhos pblicos, os transportes, as construes, numa poca
em que o Estado tinha poucos meios de interveno e em que a maior parte das questes
eram abordadas sob o ngulo poltico ou da ordem pblica [Broglie, 1990: 128].
No tocante representao, o nosso autor promoveu um paulatino alongamento do
censo, a fim de ir introduzindo mais eleitores, na medida em que fossem sendo preparadas
as classes mdias. Inimigo declarado do sufrgio universal pretendido pelos republicanos,
Guizot no deixou, no entanto, de alargar o universo dos sufragantes. G. de Broglie
sintetiza assim a lenta mas continuada evoluo do eleitorado francs no perodo da
monarquia de Lus Filipe: A questo da reforma eleitoral exprime-se em algumas cifras.
Em todas partes, nessa poca, o sufrgio uma funo reservada a alguns e no um direito
de todos. Na Frana, a monarquia de Julho baixou o censo eleitoral, imposto direto que
confere o direito de voto, de 300 para 200 francos ao ano, o que fez passar o nmero de
eleitores de 94.000 antes de 1830, para 167.000 em 1831, e em 1840 para aproximadamente

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241.000 eleitores, sob o nico efeito do aumento da riqueza. Trata-se essencialmente de


proprietrios rurais enquanto que na Inglaterra o eleitorado se abre de entrada aos
proprietrios de bens mveis. O censo de elegibilidade baixou em 1830 de 1.000 para 500
francos. Contava-se ao redor de 56.000 pessoas elegveis. No escrutnio de bairro, os
deputados so eleitos, em mdia, por menos de 400 eleitores, o que permite o
estabelecimento de relaes diretas com cada um deles. Os eleitores so proprietrios, os
eleitos so notveis [Broglie, 1990: 344].
Complementar ao alargamento do voto foi a poltica parlamentarista desenvolvida
por Guizot. Como na Frana da poca no havia partidos polticos no sentido moderno do
termo mas blocos parlamentares, era fundamental, para conseguir a aprovao das
reformas, desenvolver a oratria parlamentar, a fim de mobilizar a grande massa de
congressistas que permanecia passiva nas sesses. Guizot, o professor da Sorbonne, era um
orador nato. Conseguia fazer pender a balana da opinio com a fora da sua palavra.
Victor Hugo resumiu de forma potica esse poder: No momento em que o seu p tocava a
tribuna, a sua cabea tocava o cu [apud Broglie, 1990: 266].
Para Victor de Broglie, o doutrinrio, Guizot e Thiers foram os dois grandes
oradores polticos da Frana no decorrer do sculo XIX. A respeito, escreve Gabriel de
Broglie: O grande rival de Guizot, na tribuna como em tudo, Thiers. No podemos
imaginar dois talentos mais diferentes. Um e outro so, no entanto, oradores de assemblia,
possuem uma eloqncia adaptada sua pessoa, falam durante horas, sem notas, se
esgotam sem que parea e possuem a garganta frgil. Mas Guizot fala lentamente, Thiers
muito rpido. Guizot jamais se afasta do estilo nobre; Thiers no declama, direto,
familiar, s vezes vulgar. Guizot flutua na especulao intelectual e em meio a frmulas
sonoras; Thiers fala no verdadeiro, no exato, no tcnico. Guizot termina com um discurso
grandioso, Thiers acaba as suas falas sem perorao. Eles so, como disse Victor de
Broglie, os dois maiores oradores da Frana moderna e talvez de todos os tempos.
possvel. So, em todo caso, dois lutadores fantsticos. Juntos, so invencveis; opostos,
destruem-se mutuamente [Broglie, 1990: 269].
Etapa de retiro do governo e de ao social, entre 1848 e 1874.- Aps a eleio de
Lus Napoleo, o nosso autor pensava que ainda era possvel a sua volta vida poltica e
publicou, em janeiro de 1849, a obra intitulada De la Dmocratie en France, que constitua
um virulento panfleto de inspirao conservadora que passava por alto das profundas
mudanas que estavam se operando na sociedade francesa. Apresentou-se ao pleito eleitoral
de julho de 1849 e sofreu pesada derrota em Lisieux (somente obtendo 166 votos entre
89.000 eleitores), se tornando assim, como frisa Rosanvallon [1985: 406], "o smbolo do
regime derrubado". Embora torcesse pela idia da fuso monrquica entre o conde de
Chambord e a famlia Orlans, Guizot parece ter-se acomodado Repblica, ao no se
insurgir contra o golpe de estado de 2 de dezembro de 1851 e ao se mostrar favorvel ao
voto afirmativo, no plebiscito de maio de 1870.
Situado margem da vida poltica, Guizot desenvolveu amplo magistrio intelectual
e moral ao longo de todo o Segundo Imprio. Prosseguiu com os seus trabalhos
historiogrficos, acabando a sua Histoire de la rvolution d'Angleterre (1854-1856) [cf.
Guizot, 1997] e escrevendo ensaios sobre Monk e sir Robert Peel. Entre 1858 e 1867

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publicou os oito volumes das suas Mmoires pour servir l'histoire de mon temps,
reeditou, acrescentando novos captulos, o seu antigo curso dado em 1820-1822 e intitulado
Histoire des origines du gouvernement reprsentatif, publicou os cinco volumes que
integram a sua Histoire de France raconte mes petits-enfants e reuniu os seus discursos
nos cinco volumes que integram a sua Histoire parlamentaire de France.
O nosso autor ocupou um lugar de destaque na histria do protestantismo francs,
ao ter participado, muito de perto, da vida da Igreja reformada, ao presidir numerosas
associaes e ao ter assumido a responsabilidade de estabelecer uma ponte entre estas e o
poder poltico, notadamente no processo de preparao do snodo de 1872. No contexto
destas atividades, escreveu os trs volumes das suas Mditations chrtiennes e a biografia
de Calvino. Em que pese o fato de ter se afastado do poder poltico nos seus ltimos anos,
continuou, no entanto, a ter grande influncia na vida intelectual da Frana, sendo o grande
eleitor na Academia Francesa, da qual formava parte desde 1836, na vaga deixada por
Destutt de Tracy. Guizot faleceu no dia 12 de setembro de 1874.
Guizot deu grande importncia ao convvio com a famlia ao longo de sua vida, mas
especialmente durante o perodo de retiro na sua manso de Val-Richer, entre 1848 e 1874.
Dir-se-ia que virou um av exemplar, participando de perto da educao dos seus netos,
bem como do lazer junto com eles. Testemunho vivo da luminosidade desses ltimos anos
escreveu o seu bigrafo, nos seguintes termos: "Guizot praticou com encanto a arte de ser
av. Ele saboreava todas as alegrias: acariciar a sua neta preferida, Jeanne, a que mais se
assemelhava a Henriette, sua me e Eliza, sua av; inspirar a venerao a todo esse
pequeno mundo, lhe transmitindo as suas crenas, as suas aspiraes, as suas admiraes;
brincar na grama ou no salo; fazer a leitura em comum de uma tragdia de Corneille ou de
um romance de Walter Scott. A sua vasta famlia no deixou nunca de ser um templo do
esprito. As alegrias da casa, todas as geraes reunidas, a lembrana das sombras
esvanecidas, os trabalhos tranqilos do esprito encontravam em Val-Richer um terreno
fecundo, uma virtude vivificante e mesmo um poder fascinante. A natureza ganhava, com
os anos, mais e mais importncia na vida de Guizot. Ele se deixava penetrar e como que
engolir pela contemplao do seu horizonte imediato e diverso e pelo desfrute de mil laos
secretos que o atavam sua terra e lhe proporcionavam uma serenidade idlica" [Broglie,
1990: 402].

II - O pensamento poltico de Guizot


Franois Guizot representou, para o pensamento poltico brasileiro do sculo XIX, o
marco de referncia conceitual do Liberalismo Conservador, um de cujos mximos
expoentes foi Paulino Soares de Souza (1807-1866), visconde de Uruguai. A problemtica
vivida pelo Imprio Brasileiro na sua etapa inicial (correspondente ao Primeiro Reinado e
ao Perodo Regencial, e que se estende entre 1824 e 1840), era bem semelhante vivida
pela Frana da poca da Restaurao (1814-1830). A vida poltica decorria, no Brasil, (no
perodo apontado) entre os extremos do absolutismo e do democratismo rousseauniano. De
forma semelhante, na Frana da Restaurao, os abismos estavam identificados, de um
lado, com o esprito reacionrio dos ultras, que aspiravam os ares do Ancien Rgime, e com
o bonapartismo, que constitua a verso burguesa do absolutismo; de outro lado, com o

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jacobinismo revolucionrio e o democratismo rousseauniano, que tinham ensejado a


Revoluo de 1789 e o Terror [cf. Macedo e Vlez, 1996].
A queda do Ancien Rgime, ao tirar todo poder Igreja, colocou no seu lugar o
homem de letras, certamente um intelectual diferente daquele do Iluminismo, porquanto
sensvel realidade histrica de sua poca. A sua misso consistiria em erguer um poder
espiritual que iluminasse a sociedade com as luzes de uma religio civil, diferente por certo
da proposta por Rousseau, porquanto compatvel com uma sociedade estruturada em vrias
ordens de interesses. Essa nova religio civil deveria garantir a unidade do tecido social, ao
redor de uma gama de interesses comuns a todas as classes e os seus dogmas seriam objeto
de um processo pedaggico ministrado pelos homens de letras, que teriam, tambm,
funes profticas (porquanto pregoeiros de uma nova era) e dirigentes (seriam, ao mesmo
tempo, lderes da sociedade da sua poca). Franoise Mlonio sintetizou o perfil desses
novos lderes, com as seguintes palavras: "Saber para poder, superar a filosofia crtica das
Luzes para elaborar os novos dogmas, tal o objetivo que todos, com no poucas variaes,
perseguem, Jouffroi como Guizot, Comte, Hugo, Lamartine, Renan ou Renouvier"
[Mlonio, 1998: 195].
"Passar a Frana ps-revolucionria a limpo", esse poderia ter sido o princpio
inspirador dos chamados doutrinrios, Guizot testa. Quanto ao nome dessa corrente,
assim explica Rosanvallon o seu significado: "A denominao de doutrinrios, que parece
ter sido utilizada pela primeira vez em 1817 nos corredores da Cmara dos Deputados,
referia-se no incio unicamente a Camille Jordan, de Broglie e Royer-Collard. A expresso
caracterizar em seguida a corrente indissociavelmente intelectual e poltica que se
estruturar progressivamente ao redor de Guizot, aparecendo este aps 1820 como o
verdadeiro lder do que no incio no era mais do que um pequeno grupo de parlamentares"
[Rosanvallon, 1985: 26, nota 1]. O grupo dos doutrinrios esteve tambm integrado por
Remusat e de Serre. Tocqueville, como frisa Ubiratan Macedo, "a rigor, no pode ser
agregado aos doutrinrios mas impensvel sem eles e corresponde certamente ao
corolrio de sua obra" [Macedo, 1987: 33].
O projeto poltico de Guizot correspondia ao ideal de finalizar a Revoluo,
construir um governo representativo estvel, estabelecer um regime que, fundado na Razo,
garantisse as liberdades. Esses objetivos definem a tripla tarefa que se impe a si mesma a
gerao liberal nascida com o sculo. Tarefa indissoluvelmente intelectual e poltica, que
especifica um momento bem determinado do liberalismo francs: aquele durante o qual o
problema principal prevenir a volta de uma ruptura mortal entre a afirmao das
liberdades e o desenvolvimento do fato democrtico. Momento conceitual que coincide
com o perodo histrico (da Restaurao e da Monarquia de Julho), no curso do qual essa
tarefa est praticamente na ordem do dia e que se distingue, ao mesmo tempo, do momento
ideolgico, que prolonga a herana das Luzes, e do momento democrtico, que se inicia
depois de 1848" [Rosanvallon, 1985: 26].
Tarefa intelectual e poltica. Efetivamente, a essncia da proposta de Guizot
consistiu em pensar as novas instituies que garantissem, no plano poltico, o exerccio da
liberdade. Esse pensar as novas instituies no era ato de uma elite intelectual desligada da
sociedade. Era funo de uma elite, sim, pensar os novos conceitos. Mas eles deviam se

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espraiar pelo resto da sociedade. Guizot apostava num uso social da razo. A propsito,
perguntava: "O que necessrio para que os homens possam fundar uma sociedade um
pouco durvel, um pouco regular?" E respondia: " preciso, evidentemente, que tenham um
certo nmero de idias suficientemente desenvolvidas, para que convenham a essa
sociedade, que respondam s suas necessidades, s suas relaes. preciso, alm do mais,
que essas idias sejam comuns maior parte dos membros da sociedade; enfim, que elas
exeram um certo domnio sobre as suas vontades e as suas aes" [Guizot, 1864: 81].
Essa tarefa poltico-pedaggica era pensada num pano de fundo histrico, inserindo
as instituies polticas no contexto mais amplo do esprito do tempo. A funo
pedaggico-poltica do intelectual consistia em fazer descobrir aos franceses a sua prpria
histria. Guizot pretendia cumprir esse papel, em relao ao seu pas, doutrinando as
classes mdias, as nicas que conseguiriam manter a unidade nacional, numa perspectiva de
no privatizao do poder por castas ou estamentos. O pensador francs estabelecia um
estreito elo de ligao entre a conquista das liberdades individuais e a construo do
Estado. Em relao a esse ponto, escreve Rosanvallon 1985: 199]: "A construo do Estado
e o nascimento do indivduo vo de mos dadas: os dois se fundam sobre a destruio das
ordens fechadas".
As obras de carter histrico de Guizot tinham como finalidade ensinar s classes
mdias essa sua importante misso de construir, na Frana, o Estado e a civilizao. O lder
dos doutrinrios e primeiro representante da chamada escola histrica, "quer dar uma
memria s classes mdias, lhes restituindo a histria" [Rosanvallon, 1985:195]. A insero
da preocupao histrica como parte essencial da tarefa dos intelectuais, formou parte do
clima que se seguiu na Frana, e na Europa em geral, Revoluo Francesa. Talvez a
radicassem as reservas com que Guizot enxergava a obra de Comte, dogmtica demais
segundo o seu ponto de vista, em boa medida por no levar em considerao,
suficientemente, os fatos histricos [cf. Littr, 1868: 28]. Ao passo que os philosophes do
sculo XVIII davam as costas ostensivamente realidade, transformando o seu discurso
numa abstrao, (Tocqueville aderiria posteriormente, em L'Ancien Rgime et la
Rvolution, a essa crtica), os doutrinrios faziam questo de se definirem como homens
do seu tempo, que buscavam as razes da prpria sociedade na sua histria. Tarefa de
evidente inspirao hegeliana, na qual Guizot, com insupervel maestria de socilogo e
filsofo, elaborou as categorias dialticas luz das quais passou a ser entendida a
problemtica social no seio do Liberalismo francs. Guizot entendia a sociedade europia
numa dupla perspectiva: socio-poltica e cultural. Em ambos os contextos identificava a
essncia da realidade como fundamentalmente dialtica. O hegelianismo de Guizot no
provinha de uma leitura direta de parte do nosso autor das obras do filsofo alemo, mas da
influncia de Victor Cousin.
No terreno da histria da cultura, o pensador francs considerava que a civilizao
europia era fruto do confronto entre dois princpios que se contrapunham dialticamente: o
da liberdade e o da ordem. O primeiro, identificado com o legado dos brbaros, cujo lan
era constitudo por uma liberdade selvagem, vizinha da anarquia; o segundo princpio,
identificado com a ordem imposta pelo Imprio Romano e pelas instituies herdadas, dele,
pela Igreja. Em relao a este ponto, Guizot escrevia: "Devemos aos Germanos o
sentimento enrgico da liberdade individual, da individualidade humana. Ora, num

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contexto de extrema grosseria e ignorncia, esse sentimento o egosmo em toda a sua


brutalidade, em toda a sua insociabilidade (....). A Europa tratava de sair desse estado (...).
Restavam, alis, grandes runas da civilizao romana. O nome do Imprio, a lembrana
dessa grande e gloriosa sociedade, agitavam a memria dos homens, dos senadores das
vilas sobretudo, dos bispos, dos sacerdotes, de todos os que tinham a sua origem no mundo
romano. Entre os brbaros mesmos, ou entre os seus ancestrais brbaros, muitos tinham
sido testemunhas da grandeza do Imprio; tinham servido nas suas legies, eles o tinham
conquistado. A imagem, o nome da civilizao romana impunha-se-lhes; eles sentiam a
necessidade de imit-la, de reproduzi-la, de conservar alguma coisa dela. Nova causa que
os deveria puxar para fora do estado de barbrie" [Guizot, 1864: 82-83].
Esses dois princpios, o da liberdade e o da ordem, constitutivos da civilizao
europia, precisaram, no entanto, de uma fora que os amalgamasse numa experincia
histrica concreta. O pensador francs achava que essa foi a misso dos grandes homens,
que apareceram providencialmente, como o caso de Carlos Magno. Em relao a esses
importantes atores da histria humana, frisava Guizot: "H homens aos quais o espetculo
da anarquia e da imobilidade social golpeia e revolta, que so sacudidos por esses fatores
como se estes constitussem um fato ilegtimo, e que so invencivelmente possudos pela
necessidade de mudar esse fato, de colocar alguma regra, algum princpio geral, regular,
permanente, no mundo observado por eles. Poder terrvel, amide tirnico, e que comete
mil iniqidades, mil erros, pois acompanhado pela fraqueza humana; poder, no entanto,
glorioso e salutar, pois ele imprime humanidade, pela mo do homem, uma forte
sacudida, um grande movimento" [Guizot, 1864: 84].
No terreno scio-poltico, Guizot considerava que a realidade da Europa era
constituda pela luta de classes. Nada mais alheio, para ele, realidade poltica da Frana e
da Europa, do que o sonho utopista dos que achavam que seria possvel uma espcie de
entropia poltica, como se as relaes sociais pudessem ser reduzidas uni-linearmente a
uma nica ordem de interesses. Mas, ao mesmo tempo, o pensador francs tinha
conscincia de que a poca era a das classes mdias, as nicas capazes de dotar a Frana de
instituies livres e estveis, superando os excessos da revoluo e do absolutismo. Ora,
essas classes mdias identificavam-se, na Frana da Restaurao, com a burguesia. Esta
devia acordar e despertar a sua conscincia de que se tratava de uma classe chamada a
garantir a unidade francesa, fazendo frente dissoluo do Terror e ao anacronismo do
Absolutismo bonapartista. Eis a, formulado claramente o conceito da conscincia de
classe. Sem dvida nenhuma que Karl Marx fez uso desse arcabouo conceitual (luta de
classes, conscincia de classe, classe habilitada para exercer o domnio na sociedade).
Plekhanov, alis, tinha destacado esse ponto, com rara probidade intelectual que reconhecia
ser Marx herdeiro de um liberal-conservador na formulao dos seus conceitos sociolgicos
chaves. Guizot considerava-se o profeta dessa situao histrica, o pregoeiro da nova
ordem de coisas, de uma poltica alicerada no conceito de luta de classes, e de uma
burguesia que era chamada responsabilidade histrica, indelegvel, de garantir o exerccio
da liberdade, mediante a criao de instituies que, salvaguardando a ordem,
possibilitassem o amadurecimento da civilizao europia. O pensador francs atribua
burguesia o papel de pregoeira da Verdade histrica.

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Acerca da influncia de Guizot em Marx, escreve Rosanvallon [1985: 394]: "Poder


ser observada a atrao exercida por Guizot sobre certos tericos de inspirao marxista, na
medida em que ele tinha sido considerado por Marx e Engels como um dos historiadores
burgueses que tinham inventado a noo de luta de classes". (A respeito, Rosanvallon
menciona os seguintes autores, alm de Plekhanov: Robert Fossaert com o seu ensaio
intitulado "La thorie des classes chez Guizot et Thierry", in: La Pense, jan.-fev. 1955 e
B. Reizou com a obra L'historiographie romantique franaise, 1815-1830. Moscou, s. d.).
Plekhanov, alis, na sua obra Os princpios fundamentais do marxismo, considerava que
Marx descobriu a concepo materialista da histria, inspirado em parte nas teorias do
interesse material que movimenta as classes sociais, presentes nas obras de Guizot, Mignet
e Thierry [Plekhanov, 1989: 59].
A burguesia, no sentir de Guizot, deveria garantir as instituies que alicerassem o
exerccio da liberdade, mediante a organizao da representao. Esta consistia,
cumulativamente, na luta em prol dos interesses de classe e na tentativa de, mediante a
explicitao desses interesses no terreno do discurso, dar ensejo racionalidade social, que
era fruto do entrechoque das opinies. Desse processo dialtico emergiria o conceito de
representao. Esta seria considerada, quando estabelecido o domnio da burguesia
mediante esse processo de explicitao, como a mdia da opinio. No h dvida de que
esses conceitos entraram fundo no discurso poltico do sculo XIX, tanto na Frana quanto
no Brasil. S para lembrar um exemplo dessa influncia, Assis Brasil [1896: 81] definia a
representao como a mdia da opinio.

III - A influncia de Guizot no Liberalismo Conservador Brasileiro do


sculo XIX
O autor que mais diretamente recebeu a influncia de Guizot foi Paulino Soares de
Souza, visconde de Uruguai (1807-1866). Para ele, a elite imperial tinha uma misso
fundamental: garantir a criao e o funcionamento de instituies que garantissem, no
Brasil, o exerccio da liberdade e o progresso da sociedade, a exemplo dos dirigentes
franceses e britnicos. O terreno onde se deveria travar essa luta era, para Paulino, o do
direito administrativo, j que luz deste poderiam ser pensadas as instituies do governo,
bem como os meios jurdicos e prticos que garantissem o seu funcionamento. Essa era a
finalidade primordial do seu Ensaio de Direito Administrativo, publicado em 1862. A
respeito, escreve Themistocles Brando Cavalcanti: "Ali se estudam os elementos
fundamentais do Direito Administrativo e principalmente a estrutura do Estado e da
administrao, o problema da centralizao, do Poder Moderador, da administrao
graciosa e contenciosa, do Conselho de Estado. O contedo prprio das normas
administrativas no estava ainda bem caracterizado e, por isso mesmo, no tinha a doutrina
a merecida expanso. Afora, portanto, os elementos bsicos de direito administrativo bem
expostos no princpio da obra, o autor deu singular importncia a duas instituies
fundamentais da Poltica Constitucional do Imprio e que teriam influncia preponderante
no desenvolvimento do nosso direito administrativo e do nosso direito poltico - o Poder
Moderador e o Conselho de Estado" [Cavalcanti, 1960: VII-VIII].

112

O trabalho no foi pura e simples elucubrao terica. Como Guizot em relao


Frana, Paulino considerava que deveriam ser pensadas as instituies brasileiras luz da
histria e da cultura nacionais. O Ensaio fruto do profundo conhecimento que tinha do
pas, amadurecido na sua participao em vrios rgos do Governo Imperial, entre 1840 e
1862. A obra foi motivada pela viagem que o visconde realizou Inglaterra e Frana, com
a finalidade de estudar o funcionamento das Instituies Pblicas. A respeito, Paulino
escreve o seguinte testemunho: "Na viagem que ultimamente fiz Europa no me causaram
tamanha impresso os monumentos das artes e das cincias, a riqueza, fora e poder
material de duas grandes naes: a Frana e a Inglaterra, quanto os resultados prticos e
palpveis da sua administrao. Os primeiros fenmenos podemos ns conhec-los pelos
escritos que deles do larga notcia. Para conhecer e avaliar os segundos no bastam
descries. Tudo ali se move, vem e chega a ponto com ordem e regularidade, quer na
administrao pblica, quer nos estabelecimentos organizados e dirigidos por companhias
particulares. Nem o pblico toleraria o contrrio. As relaes entre a administrao e os
administrados so fceis, simples, benvolas e sempre corteses. No encontrava na
imprensa, nas discusses das cmaras, nas conversaes particulares essa infinidade de
queixas e doestos, to freqentes entre ns, contra verdadeiros ou supostos erros, descuidos
e injustias da administrao, e mesmo contra a justia civil e criminal. A populao tinha
confiana na justia quer administrativa, quer civil, quer criminal. E sem dvida por isso
que a Frana tem podido suportar as restries que sofre na liberdade poltica" [Souza,
1960: 5].
O visconde regressa da sua viagem Europa com o firme propsito de pensar as
instituies que garantissem, no Brasil, o exerccio da liberdade. Esse o seu imperativo
categrico, que o distancia da pura teoria e da pura prtica, e que o aproxima do ideal dos
doutrinrios. Eis a forma em que ele entende o seu propsito: "Convenci-me ainda mais de
que se a liberdade poltica essencial para a felicidade de uma nao, boas instituies
administrativas apropriadas s suas circunstncias, e convenientemente desenvolvidas no o
so menos. Aquela sem estas no pode produzir bons resultados. O que tive ocasio de
observar e estudar produziu uma grande revoluo nas minhas idias e modo de encarar as
coisas. E se quando parti ia cansado e aborrecido das nossas lutas polticas pessoais, pouco
confiado nos resultados da poltica que acabava de ser inaugurada, regressei ainda mais
firmemente resolvido, a buscar exclusivamente no estudo do gabinete aquela ocupao do
esprito, sem a qual no podem viver os que se habituaram a traz-lo ocupado" [Souza,
1960: 5-6].
A primeira convico que tem o visconde de Uruguai - como de resto os demais
estadistas da sua poca - a de que a monarquia constitucional o regime que melhor se
adaptava s necessidades brasileiras. Essa convico, bem verdade, tinha sido
sedimentada pela obra pioneira de Silvestre Pinheiro Ferreira. Mas o interessante que
Paulino encontra no prprio Guizot um arrazoado claro e favorvel monarquia brasileira.
Efetivamente, o pensador francs, na nona lio da sua Histoire de la Civilisation en
Europe, tinha deixado claro que a monarquia foi, na Europa e notadamente na Frana, a
primeira garantia de legalidade no incio da modernidade, por cima da turbulenta atmosfera
de particularismos em pugna. Referindo-se especificamente ao Brasil, escrevia Guizot:
"Abri a obra onde M. Benjamin Constant tem representado de forma to engenhosa a
realeza como um poder neutro, um poder moderador, elevado por cima dos acidentes, das

113

lutas da sociedade e somente intervindo nas grandes crises. No essa, por assim dizer, a
atitude do soberano de direito no governo das coisas humanas? necessrio que haja nessa
idia algo de muito especial que chame a ateno das pessoas, pois ela passou com
extraordinria rapidez dos livros aos fatos. Um soberano fez dessa idia, na constituio do
Brasil, a base mesma do seu trono; a realeza ali representada como um poder moderador,
elevado por cima dos poderes ativos, como um espectador e um juiz das lutas polticas"
[Guizot, 1864: 256].
Paulino era consciente da complexidade da tarefa empreendida. Pensar as
instituies do direito administrativo, era algo mais do que conceber os termos de uma
Constituio Poltica. Implicava, tambm, criar os caminhos jurdicos e institucionais que
permitissem a boa administrao e que se enraizassem, portanto, na cultura e nos hbitos do
pas. significativo dessa preocupao o texto de Guizot (tirado da obra L'glise et la
Societ Chrtiennes, publicada em 1861) que serve de epgrafe obra de Paulino, e que
reza assim: "No basta estabelecer num pas eleies, cmaras e o governo parlamentar,
para libert-lo dos seus males, dar a todos os bens que lhes so prometidos e poup-los das
funestas conseqncias de todos os erros que ali se cometem. As condies do bom
governo dos povos so mais complicadas; no se satisfaz a todos os interesses, no se
garantem todos os direitos colocando uma constituio no lugar de um velho poder, e no
se pode ter institudo em Turim um parlamento italiano sem ter fundado na Itlia a
liberdade" [apud Souza, 1960: folha de rosto].
Paulino Soares de Souza considerava que, no processo de construo das
instituies que garantiam no Brasil o exerccio da liberdade, as condies assemelhavamse muito s da Frana ps-revolucionria. A experincia inglesa de self-government era
mais distante. A nossa prtica do municipalismo esteve sempre vinculada garantia da
legislao e das instituies por um poder central, que se soerguia por sobre o universo de
particularismos e castas predispostos privatizao do poder. A prtica do direito
administrativo inspirou-se, no caso de Portugal e no do Brasil, na tradio francesa,
centralizadora, diferente da tradio anglo-sax, eminentemente descentralizadora.
A propsito, escreve Paulino: "O sistema francs, inteiramente diverso do anglosaxnio, mais ou menos modificado, o mais simples, mais metdico, mais claro e
compreensivo, e o que mais facilmente pode ser adotado por um pas que arrasa, de um s
golpe todas as suas antigas instituies, para adotar as constitucionais ou representativas, e
isto muito principalmente quando esse pas larga as faixas do sistema absoluto, e abrindo
pela primeira vez os olhos luz da liberdade, est mal, ou no est de todo preparado para
se governar em tudo e por tudo a si mesmo. (...) Adotados em um pas, como ns adotamos,
os pontos cardeais desse sistema, organizado o pas segundo o seu esprito em geral, no
possvel proscrev-lo, sem adotar o contrrio, e sem a completa mudana de toda a
organizao existente. O sistema administrativo francs concede pouco ao self government,
um e muito uniforme, preventivo e muito centralizador. Alarga muito a direo, tutela a
fiscalizao do Governo. Admite largamente a hierarquia. Reduz o Poder Judicial ao Civil e
Criminal. (...) Este sistema muito ligado, lgico e harmnico, e tem incontestveis
vantagens. Depois de bem montado e desenvolvido o que apresenta melhores condies
de resistncia e estabilidade. (...). Cada indivduo tem menos ingerncia nos negcios
pblicos, porm o seu direito est mais bem resguardado e garantido do que em muitos

114

pases que se dizem livres. Bem desenvolvido e executado, como o na Frana, no se do


as violncias, e as injustias flagrantes, das quais apresentam no raros exemplos pases que
alis gozam de liberdade. A Frana no goza de uma completa liberdade poltica, mas no
h talvez pas melhor administrado, e onde a segurana pessoal, o direito de propriedade, e
a imparcialidade dos tribunais sejam melhor assegurados e garantidos" [Souza, 1960: 417].
Paulino Soares de Souza no renunciava prtica do self government. No escondia a sua
admirao por essa forma de governo, na forma em que foi belamente descrita por
Tocqueville na sua Democracia na Amrica. explcita a admirao de Paulino pelo
regime de self government que Tocqueville encontrou na Amrica, e que ele aproxima do
regime de liberdade municipal. A respeito, escreve o visconde: "Um povo, diz Tocqueville,
pode sempre estabelecer Assemblias polticas, porque ordinariamente encontra no seu seio
certo nmero de homens nos quais as luzes substituem at certo ponto a prtica dos
negcios... A liberdade municipal escapa, para assim dizer, aos esforos do homem. raro
que seja criada pelas leis; nasce por algum modo por si mesma. So, a ao contnua das
leis e dos costumes, as circunstncias e sobretudo o tempo, que conseguem consolid-la. De
todas as naes do continente da Europa, no h talvez uma s que a conhea. contudo na
Municipalidade que reside a fora dos povos livres. As instituies municipais so para a
liberdade o que as escolas primrias so para a cincia: pem a liberdade ao alcance do
povo, fazem com que aprecie o seu gozo tranqilo, e habituam-no a servir-se dela. Sem
instituies municipais pode uma nao dar-se um governo livre, mas no tem o esprito da
liberdade" [Souza, 1960: 405].
Mas, semelhana de Guizot, Paulino era consciente de que a liberdade
democrtica requeria uma base moral, que no estava suficientemente consolidada entre
ns. Para atingir o estgio da plena democracia, seria necessrio primeiro educar o povo
nos hbitos do respeito ao bem pblico e da participao na gesto responsvel da res
publica. A tirania a conseqncia da construo afoita da democracia, sem as bases
morais que tornam o self government uma instituio a servio da liberdade e no do
despotismo. Em relao a esse ponto, escreve o visconde: "Assim e deve ser, ao menos a
certos respeitos, naqueles afortunados pases, onde o povo for homogneo, geralmente
ilustrado e moralizado, e onde a sua educao e hbitos o habilitem para se governar bem a
si mesmo. Quais e quantas so as naes entre as quais se tem podido estabelecer o self
government? Ide estabelec-lo em certos lugares da Itlia, entre os Lazzaroni, no Mxico, e
nas Repblicas da Amrica Meridional! O pobre Soberano, o povo, deixar-se- iludir, e
ser vtima do primeiro ambicioso esperto (....). Nos pases nos quais ainda no esto
difundidos em todas as classes da sociedade aqueles hbitos de ordem e legalidade, que
nicos podem colocar as liberdades pblicas fora do alcance das invases do Poder, dos
caprichos da multido, e dos botes dos ambiciosos, e que no esto portanto devidamente
habilitados para o self government, preciso comear a introduzi-lo pouco a pouco, e
sujeitar esses ensaios a uma certa cautela, e a certos corretivos. No convm proscrev-lo,
porque, em termos hbeis, tem grandes vantagens, e nem o Governo central,
principalmente em pases extensos e pouco povoados, pode administrar tudo. preciso ir
educando o povo, habituando-o pouco a pouco, a gerir os seus negcios" [Souza, 1960:
404-405].

115

Sintetizando: Paulino advogava por um direito administrativo centralizador, como o


francs, que na sua aplicao, no entanto, estivesse pedagogicamente aberto prtica do
self government. "Isto no tira que seja possvel e muito conveniente, -- frisava o estadista
do Imprio --, no desenvolvimento e reforma das nossas instituies administrativas, ir
dando ( sociedade), (a) parte de self government que (as instituies) encerram, mais
alguma expanso temperada com ajustados corretivos, habituando assim o nosso povo ao
uso de uma liberdade prtica, sria e tranqila, preservando sempre o elemento monrquico
da Constituio, porque, por fim de contas, para aqueles povos que nela nasceram e foram
criados, essa forma de governo, rodeada de garantias e instituies livres, a que melhor
pode assegurar uma liberdade slida, tranqila e duradoura" [Soares, 1960: 412]. Proposta
de autntico liberalismo conservador, como a defendida pelos doutrinrios, notadamente
Guizot.
Na sua anlise da realidade brasileira, Paulino Soares de Souza adotava como pano
de fundo a perspectiva histrica proposta por Guizot. O grande problema no estudo da
nossa realidade, considerava Paulino, o fato de os estudiosos esquecerem-se da prpria
realidade. A propsito, escreve: "Tive muitas vezes ocasio de deplorar o desamor com que
tratamos o que nosso, deixando de estud-lo, para somente ler superficialmente e citar
coisas alheias, desprezando a experincia que transluz em opinies e apreciaes de
estadistas nossos" [Soares, 1960: 8]. A perspectiva histrica identificada com o
conhecimento das prprias razes (que, como vimos no item 1, inspirou a Guizot na
elaborao das solues institucionais para a Frana do seu tempo), era tambm a
perspectiva adotada por Paulino. " preciso, frisava ele, primeiro que tudo estudar e
conhecer bem as nossas instituies, e fixar bem as causas porque no funcionam, ou
porque funcionam mal e imperfeitamente. Convm muito o estudo e o conhecimento todo
que sobre elas pensaram os nossos homens de Estado, e o dos fatos prprios do pas que
podem esclarecer o assunto" [Souza, 1960: 12]. Sobre esta base histrica de conhecimento
das prprias origens, ardentemente defendida por Paulino Soares de Souza e os demais
estadistas do Imprio, alicerar-se-ia a etapa posterior da emergncia da sociologia
brasileira, com Silvio Romero e Oliveira Vianna, na adoo do mtodo monogrfico.
Paulino e os restantes "homens de mil" do Segundo Reinado foram, assim, os precursores
da cincia social desenvolvida pelos seguidores do "culturalismo sociolgico".
De forma semelhante a como Guizot entendia a civilizao ocidental como uma luta entre
os princpios de liberdade e de ordem, Paulino concebia a nossa vida poltica como pautada
por dois grandes princpios jurdicos, contrapostos mas complementares: aquele que
consolidava os direitos individuais em face do Estado (chamado de direito pblico interno
ou constitucional) e aquele que garantia o funcionamento do Estado (chamado de direito
administrativo). Paulino definia o direito constitucional ou poltico como aquele que
compreendia "aquelas matrias que constituem o chamado direito pblico propriamente
dito" e que tem como finalidade garantir "a inviolabilidade dos direitos civis e polticos,
que tm por base os direitos absolutos que derivam da mesma natureza do homem, e se
reduzem a trs pontos principais, a saber: liberdade, segurana individual e propriedade". J
o direito administrativo era definido por ele como "a cincia da ao e da competncia do
Poder Executivo, das administraes gerais e locais, e dos Conselhos Administrativos, em
suas relaes com os interesses ou direitos dos administrados, ou com o interesse geral do
Estado" [Souza, 1960: 18-19].

116

O equilbrio entre ambas as ordens de direito, a constitucional e a administrativa,


exige que, do ponto de vista da legislao, no se fixem apenas os direitos dos cidados,
mas tambm os seus deveres (correspondentes aos direitos da sociedade). A respeito deste
atualssimo ponto (o problema da nossa Constituio de 1988 justamente a hipertrofia dos
direitos do cidado esquecendo os seus deveres), escrevia Paulino: " necessrio tambm
que a legislao no se limite a estabelecer e a proteger direitos, tambm preciso que fixe
e defina bem as obrigaes. Um dos grandes erros, observa Laferrire, da Assemblia
Constituinte da Frana, seguido em outros pases inexperientes que a tomaram por modelo,
consistiu em ter protegido mais os direitos do homem do que os da sociedade, e em ter
desconhecido e estabelecido com timidez a unio indispensvel e fundamental do direito e
do dever. agradvel ter somente direitos, e os aduladores do povo fogem de falar-lhe em
deveres. A legislao inglesa e americana ocupam-se especialmente em fixar os deveres"
[Souza, 1960: 406-407].Na formulao dessa dupla vertente (direitos e deveres do cidado),
Paulino alicera-se em Guizot, fazendo referncia ao seguinte texto extrado de Mmoires
pour servir l'histoire de mon Temps:
"Duas idias constituem os dois grandes caracteres da civilizao moderna e lhe
imprimem o seu formidvel movimento; sintetizo-os nestes termos: - h direitos universais
inerentes unicamente condio humana e que nenhum regime pode legitimamente recusar
a homem nenhum; - h direitos individuais que decorrem unicamente do mrito pessoal de
cada homem, sem levar em considerao as circunstncias exteriores do nascimento, da
fortuna, ou da posio social, e que todo homem que os porta em si mesmo deve ter a
possibilidade de desenvolver. O respeito legal aos direitos gerais da humanidade e o livre
desenvolvimento das capacidades naturais, desses dois princpios, bem ou mal entendidos,
tm decorrido ao longo do ltimo sculo os bens e os males, as grandes aes e os crimes,
os progressos e os descaminhos que ora as revolues, ora os governos mesmos tm feito
surgir no seio das Sociedades Europias" [Souza, 1960: 448, nota 8].
Fazendo-se eco do hegelianismo soft que inspirava a Guizot, Paulino considera que
os grandes atores da histria no so, no sculo XIX, apenas os indivduos, mas tambm, e
de forma decisiva, as massas. Um governo que olhe apenas para a perspectiva individual,
no consegue atingir o seu escopo. A nota caraterstica da poltica moderna consiste em
levar em considerao a perspectiva das massas, pois nelas que passou a residir a fora e a
legitimidade dos governos.
Eis a forma em que o estadista brasileiro fundamentava o seu pensamento a respeito
deste ponto: "Os seguintes profundos trechos de M. Guizot -- Des moyens de
gouvernement -- explicam e completam o meu pensamento. Quando se considera o poder,
no isolado e em si mesmo, mas na sua relao ntima com a sociedade, a sua ao
apresenta-se sob um duplo aspecto. Ele deve tratar, de um lado, com essa massa geral de
cidados que ele no v, mas que o sofrem, o sentem e o julgam; de outro lado, com
indivduos que tal ou qual causa aproxima de si e que estabelecem com ele uma relao
pessoal ou direta, j se trate de que eles lhe sirvam nas suas funes, ou de que ele prprio
sinta necessidade de se servir de sua influncia. Agir sobre as massas e agir atravs dos
indivduos, isso que se chama governar. Dessas duas partes do governo, o poder
inclinado a negligenciar a primeira. Fraco e pressionado, absorvido pelo trabalho de

117

tratar com os indivduos. Nada mais comum do que v-lo esquecer que h um povo no qual
vai terminar parando tudo quanto ele faz. Dos erros do poder, esse sobre tudo o mais
fatal, pois nas massas, no povo mesmo que ele deve encontrar a sua fora principal, os
principais meios de governo. O pblico, a nao, o pas, l que reside a fora, l que
possvel consegu-la. Tratar com as massas, essa a grande mola do poder. Em seguida
vem a arte de tratar com os indivduos; arte necessria, mas que, sozinha, de nada vale e
produz pouco efeito" [apud Souza, 1960: 502-503].

IV - A tica pblica de Guizot e de Paulino Soares de Souza


No so poucas as novidades que nos apresentam Guizot e os doutrinrios, no seu
arrazoado acerca das condies histricas da Frana de meados do sculo XIX. Da mesma
forma, so muitas as lies de cincia poltica que podemos tirar da leitura do Ensaio sobre
o Direito Administrativo de Paulino Soares de Souza. Gostaria de terminar estas reflexes
destacando um ponto que me parece essencial no pensamento de ambos os autores: o seu
conceito de tica pblica. Quatro aspectos podem ser assinalados (tanto em Guizot como
em Paulino):
Em primeiro lugar, o imperativo categrico do governante consiste em transformar
as instituies do seu pas, para garantir aos seus concidados, de maneira eficaz, o
exerccio da liberdade, no contexto do estudo diuturno das tradies histricas da nao.
Em segundo lugar, necessrio que o governante, na sua ao, no se perca na
perspectiva individual, mas que enxergue sempre e sem vacilao o fundo que constitui a
essncia da legitimidade poltica: a vontade das massas. O folclore poltico resumiu esse
ideal no princpio de "ouvir o clamor das ruas".
Em terceiro lugar, cabe ao governante o compromisso pedaggico de formar,
mediante a educao cvica, a conscincia do bem pblico nos seus governados, de forma
que eles no reivindiquem apenas os seus direitos, mas que acordem, tambm, para os seus
deveres. No sentir de Guizot, essa tarefa traduzia-se em acordar nas classes mdias a
conscincia da sua responsabilidade histrica. Algo semelhante pensava o visconde de
Uruguai: tratava-se de formar, a partir de um eleitorado censitrio, um ncleo disciplinado
ao redor da idia de nao e sensvel s demandas do bem pblico.
Em quarto lugar, no h na caminhada histrica da sociedade um final utpico, em
que todas as contradies sejam resolvidas. O processo de luta de classes permanecer
como caraterstica essencial vida poltica. O que Guizot e Paulino destacam que essa
luta pode ser civilizada pelo debate parlamentar e pela prtica, cada vez mais aperfeioada,
da representao. Aqui radica a diferena fundamental entre liberais e socialistas. Estes
ltimos terminaram acreditando no "fim utpico da histria", na conquista de um paraso
em que desaparecesse a luta pela defesa dos prprios interesses.
Muitas coisas poderamos escrever acerca da tremenda atualidade da tica pblica
apresentada por Guizot e adotada por Paulino Soares de Souza. Reste apenas, expressar o
nosso sentimento de admirao face a esses grandes pensadores-estadistas, que

118

conseguiram encarnar o princpio da moral de responsabilidade no momento histrico em


que viveram.

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120

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121

CAPTULO 4 - A PROBLEMTICA DA DEMOCRACIA EM


TOCQUEVILLE E ARON
Alexis de Tocqueville (1805-1859) e Raymond Aron (1905-1983) so, sem dvida,
duas figuras cimeiras do pensamento liberal moderno na Frana, ao lado de outros autores
como Alain Peyrefitte [cf. 1978 e 1999] e Jean-Franois Revel cf. 1992 e 2000]. A
finalidade deste captulo mostrar os aspectos mais marcantes da meditao poltica dos
dois primeiros, destacando os elos que os unem. Aron elabora a sua obra de socilogo e
pensador poltico, dando continuidade aos temas desenvolvidos originariamente por
Tocqueville e preservando, dele, a inspirao liberal bsica, na luta em prol da liberdade no
contexto da democracia.
Oito itens sero desenvolvidos: 1) Tocqueville, Aron e os liberais doutrinrios. 2) A
converso de Tocqueville ao ideal democrtico e a opo liberal de Aron. 3) A nova
cincia poltica de Tocqueville e a filosofia crtica da histria de Aron. 4) A tica
tocquevilliana e os seus reflexos no pensamento de Aron. 5) Estrutura geral e idias
fundamentais da Dmocratie en Amrique de Tocqueville. 6) Despotismo e democracia na
Frana, segundo Tocqueville e Aron. 7) Repercusso passada e presente da meditao de
Tocqueville. 8) Os problemas da democracia moderna segundo Tocqueville e Aron.

I - Tocqueville, Aron e os liberais doutrinrios


Tocqueville recebeu o especial influxo de Guizot e dos demais doutrinrios. Em
1829-1830 o nosso autor freqentou os cursos que Guizot ministrou na Sorbonne acerca da
histria da Frana. Como lembra Franoise Mlonio [1993: 17], o jovem Tocqueville foi
um ouvinte atento, que tomava notas nas quais se v a admirao do discpulo. Mas,
por outro lado, um discpulo crtico, que tinha sofrido na pele da sua famlia nobre os
excessos da Revoluo que era focalizada pelo frio Guizot de uma forma mais distanciada e
formalista. Particularmente, Tocqueville encontrava dificuldade em aceitar a idia de
Guizot de superar o ciclo revolucionrio num regime fundado apenas no voto censitrio.
Sem dvida que a influncia de Guizot foi decisiva em Tocqueville, em que pese o
reparo que acaba de ser mencionado. O cerne dessa influncia consistiu na insistncia do
velho doutrinrio em inculcar nas jovens geraes o respeito ao passado, para restabelecer
a unidade da Nao ao longo dos sculos [Mlonio, 1993: 17]. Pierre Rosanvallon [1985:
26] destacou, de forma clara, com as seguintes palavras, a finalidade perseguida por Guizot
e pelos demais doutrinrios: Terminar a Revoluo, construir um governo representativo
estvel, estabelecer um regime que garantisse liberdades e que estivesse fundado na Razo.
Esses objetivos definem a tripla tarefa que se impe a gerao liberal nascida com o sculo.
Tarefa indissoluvelmente intelectual e poltica, que especifica um momento bem
determinado do liberalismo francs: aquele durante o qual o problema principal prevenir a
volta de uma ruptura mortal entre a afirmao das liberdades e o desenvolvimento do fato
democrtico. Momento conceitual que coincide com o perodo histrico (da Restaurao e
da Monarquia de Julho), no curso do qual essa tarefa est praticamente na ordem do dia e
que se distingue, ao mesmo tempo, do momento ideolgico, que prolonga a herana das
Luzes e do momento democrtico, que se inicia depois de 1848 (...).

122

Tocqueville assimilou perfeitamente a herana dos doutrinrios, notadamente de


Guizot. A obra de Tocqueville - escreve Franoise Mlonio [1993: 16] - nasce do
sentimento da precariedade do compromisso efetivado pela monarquia constitucional entre
a reivindicao igualitria e a herana do Antigo Regime. Tocqueville experimentou esse
sentimento nas desgraas da sua famlia. Mas ele lhe deu uma forma racional, graas
diuturna reflexo ao ensejo dos fatos histricos e da leitura das obras dos seus
antepassados, os doutrinrios. Desde 1828 ele se afasta do radicalismo, ao repudiar a iluso
de uma volta ao passado: ele aceita 1789 como uma ruptura definitiva na histria da Frana.
De entrada, ele compartilha com os liberais doutrinrios o sentimento de pertencer a
obscuras geraes de momentos de mudana. Como eles, observa a democracia correndo a
margens cheias [expresso cunhada por Royer-Collard, em discurso pronunciado em 17 de
maio de 1820]. Como eles, cr no carter irresistvel do curso dos acontecimentos: Os rios
no remontam em direo fonte. Os fatos acontecidos no viram nada [expresso de
Guizot]. A obra de Tocqueville seguir interminavelmente a metfora fluvial introduzida
pelos doutrinrios. Ao aceitar o diagnstico dos liberais, Tocqueville faz tambm seus os
objetivos deles. Pois tudo est destrudo, tempo de reconstruo. Tarefa difcil. A paixo
de destruir, que sobrevive Revoluo, mantm a sociedade em estado de guerra civil.
Depois de 1820, a Restaurao alvo de sucessivos compls que manifestam a
impossibilidade de um consenso em relao s instituies.
Mas se Tocqueville tributrio dos doutrinrios, no entanto supera-os. A defesa da
liberdade, que no pensamento daqueles veio a se traduzir num certo formalismo, que
pretendia garantir as conquistas da Revoluo apenas para a burguesia comodamente
instalada no poder, no nosso autor constitui imperativo categrico a ser consolidado e
garantido para todos os franceses. Tocqueville abre-se democracia, que sente viva na
Amrica, atravs do caminho da defesa da liberdade para todos.
Em relao maneira peculiar em que o nosso autor entende o seu ideal liberal e
democrtico, em contraposio forma tacanha em que era concebido por Guizot,
Franoise Mlonio [1993: 37] escreve: Mas o self-government no mais do que um dos
aspectos da auto-regulao da sociedade. Tocqueville faz de toda a vida social uma grande
escola de responsabilidade; na ordem jurdica, pela participao de todos no jri, na ordem
da opinio por uma reflexo sobre os partidos e os jornais, que ele designa com o termo
genrico de associao. Polmica, a argumentao de Tocqueville dirigida contra a feio
conservadora dos publicistas liberais ou doutrinrios, que rapidamente tinham-se mostrado
infiis liberdade exigida por eles sob a Restaurao, ao fazer votar as leis de 16 de
fevereiro de 1834 acerca do anncio e a venda de jornais, de 10 de abril de 1834 sobre as
associaes, de setembro de 1835 aps o atentado de Fieschi. Toda a estratgia de
Tocqueville consiste em mostrar que a ordem to cara aos conservadores no pode ser
garantida seno graas liberdade de se reunir, que eles negam precisamente ao cidado
francs. necessrio arriscar, estamos envolvidos. No h meio-termo entre a servido e a
extrema liberdade. Todas as polticas de frear a histria, todos os sonhos de uma ordem
estabelecida, decorrem dessas iluses em que adormecem geralmente as naes doentes. A
democracia no o lugar da identidade miraculosa entre os homens, mas aquele regime
que se consolida na relao entre as classes antagnicas.

123

evidente que a posio crtica de Tocqueville em face dos doutrinrios, suscitou a


reao deles. Franoise Mlonio [1993: 57] sintetizou a posio de Guizot a respeito, nos
seguintes termos: Para Guizot, Tocqueville destruiu a moralidade ao proclamar a
autonomia das vontades em detrimento dos direitos da Verdade, tal como ela se apresenta
aos espritos esclarecidos. Guizot no um filsofo da liberdade. Para ele, a liberdade no
no homem mais do que o poder de obedecer verdade. A noo de capacidade (...) remete
tambm a uma teoria da razo e a uma teologia, segundo a qual h, na economia da
salvao, procuradores do Direito investidos da misso de guiar a humanidade. A
argumentao de Guizot se encontra em todos os escritores preocupados em preservar as
elites (...).
Aron um herdeiro do esprito doutrinrio. A sua reflexo no ocorre apenas em
termos acadmicos. O pensador busca transformar as estruturas, tanto no plano da poltica
francesa quanto no das relaes internacionais. A metafsica dogmtica, fechada
experincia do mundo e vivncia dos grandes problemas da humanidade, no o seduz.
Nas suas memrias, escreve: "Confesso que os filsofos ou os metafsicos, especialmente
os que por tais so tidos na Frana, ajudam-me pouco nas dificuldades. Que luz projetam
sobre o destino da nossa civilizao liberal, limitada como todas as civilizaes? A palavra
niilismo acode pena (...) e com ela o nome de Nietzsche. Parece que vivemos numa poca
de niilismo (...)" [Aron, 1985: 700].
Em face das contradies do mundo contemporneo, Aron aposta na razo.
Confessa-se filho das Luzes. Considera que a Razo a luz que pode guiar a Humanidade
na tumultuada quadra dos ltimos decnios do sculo XX. Em face dos apocalipses
anunciados, prefere a serenidade da reflexo projetada sobre o mundo, o que ele denomina
de saber aliado experincia, com uma atitude de modstia epistemolgica. A respeito,
afirma nas suas memrias: "Ao contrrio, em se tratando dos possveis apocalipses, das
ameaas que gravitam sobre a humanidade, sei onde buscar a f e a esperana. No possuo
o segredo de remdios miraculosos contra os males da civilizao industrial, as armas
nucleares, a contaminao, a fome ou a superpopulao. Mas sei que as crenas
milenaristas e as lucubraes conceptuais de nada serviro: prefiro a experincia, o saber e
a modstia. Se as civilizaes, todas ambiciosas e precrias, devem realizar num futuro
longnquo os sonhos dos profetas, que vocao universal poderia uni-las seno a Razo?"
[Aron, 1985: 702].
O caminho atravs do qual Aron encaminha o seu engajamento, o da imprensa.
No se sente vocacionado para o exerccio do poder, mesmo que seja na funo de
conselheiro dos governantes. Acha importante a tarefa de um Henry Kissinger ou de um
Zbigniev Brzezinski. Mas confessa que no possui a capacidade de lidar com a tomada de
decises que afetaro a vida de milhes e milhes de seres humanos. Prefere ajudar a
sociedade a que ela encontre o seu caminho, ilustrando-a acerca das alternativas mais
acordes com a dignidade humana [cf. Aron, 1985: 703 seg.]. A herana tocquevilliana est
presente aqui, se bem que um tanto modificada. Tocqueville chegou ao exerccio do poder,
da mesma forma que Guizot. Aron mais um intelectual engajado na imprensa. Desde ali
realiza a sua funo de reflexo e de crtica social. Esse ser o seu principal magistrio,
embora tambm tenha passado pelo ensino na Universidade. Mas esta uma opo que no
reveste a importncia, na sua vida, da ao do publicista. Mais adiante, ao tratar dos

124

problemas da democracia segundo o pensamento aroniano, ilustrarei melhor este aspecto.


Fique aqui apenas a seguinte anotao: a posio de Aron doutrinria do ponto do vista do
seu engajamento na transformao das instituies para garantir o exerccio da liberdade.
Mas essas instituies j so pensadas por ele luz de Tocqueville, ou seja, vivificadas pela
dimenso democrtica.
Daniel J. Mahoney destacou, da seguinte forma, o esprito doutrinrio que anima a
obra de Aron caraterstica que estaria sendo revalorizada hoje na Europa: "(...) Voltei a
minha ateno para Aron, como antdoto contra as correntes tanto positivista quanto psmodernista, que dominam o ensino e a pesquisa em cincias humanas no mundo angloamericano. O paradoxo interessante: cada domnio do pensamento e da ao encontra-se
explicitamente politizado, deformado por noes ideolgicas abstratas, mas ao mesmo
tempo os indivduos perdem, hoje, a capacidade de pensar e de agir politicamente. Por
oposio, Aron encarna esta perspectiva poltica. Ele um dos ltimos grandes
representantes de uma tradio europia liberal em curso de redescoberta no seu pas natal
(...)" [Mahoney, 1998:7]. Efetivamente, no por acaso que hoje na Frana volta a ser
estudada com redobrada nfase a obra de Madame de Stal, bem como a de Benjamin
Constant de Rebecque e a de Franois Guizot, sendo os dois primeiros os precursores da
corrente do liberalismo doutrinrio e o ltimo, o grande representante dessa tendncia.
Justamente o que caracteriza o pensamento de todos eles a reao contra o mundo
abstrato dos philosophes do sculo XVIII, no comprometidos com a histria do seu tempo
e habitantes de um mundo nefelibtico em que sobrevivem conceitos vcuos como volont
gnral, citoyen, etc.

II - A converso de Tocqueville ao ideal democrtico e a opo


liberal de Aron
Quando se deu a converso de Tocqueville idia democrtica? Essa converso
efetivou-se, de forma clara, na sua viagem Amrica, que ocorreu entre 11 de maio de
1831 e 20 de fevereiro de 1832. possvel datar as etapas dessa converso - escreve
Franoise Mlonio [1993: 29-30] -. Em New York, onde permanece de 11 de maio a 2 de
julho, Tocqueville , de entrada, muito reticente. Essa sociedade de mercado onde o
governo est ainda na infncia, no possui nada que possa seduzir a um jovem aristocrata.
Tudo quanto observo no me entusiasma, anota ele ento, pois aposto mais na natureza das
coisas que na vontade do homem. Mas no pode deixar de invejar o patriotismo do povo
americano e a tranqilidade com a qual ele se mantm em ordem, graas somente ao
sentimento de que no h mais salvaguarda contra si mesmo do que em si mesmo. A
converso completa-se em Boston (no perodo compreendido entre 7 de setembro e 3 de
outubro), quando Tocqueville, ao descobrir o que a igualdade bem regrada, adere a uma
democracia que, de resto, triunfa irresistivelmente. ento somente agora, no final de
setembro, quando ele decide escrever um livro sobre as instituies americanas, a fim de
testemunhar, entre os franceses, que a democracia feliz existe, pois a tem encontrado (...)
Vale a pena citar o trecho da carta em que Tocqueville d conta do novo projeto ao
seu primo, Lus de Kergorkay: (Pretendo) descrever muito exatamente o que seria
necessrio esperar e temer da liberdade. Ns temos tido na Frana, nos ltimos cem anos, a

125

anarquia e o despotismo sob todas as suas formas, mas jamais nada que se assemelhasse a
uma repblica. Se os monarquistas pudessem ver a marcha interior de uma repblica bem
organizada, o respeito profundo que se tem ali pelos direitos adquiridos, a pujana desses
direitos nas massas, a religio da lei, a liberdade real e eficaz de que ali se goza, o
verdadeiro reino da maioria, o progresso cmodo e natural que ali seguem todas as coisas,
perceberiam que abarcam sob um nome comum, estados diversos que nada possuem de
anlogo. Os nossos republicanos, por sua vez, sentiriam que o que temos chamado de
Repblica, no tem sido mais do que um monstro que no se saberia classificar (...), coberto
de sangue e de sujeira, vestido de farrapos, ao som das querelas da antigidade [apud
Mlonio, 1993: 30].
Houve em Aron uma converso democracia como em Tocqueville? Propriamente
no, a julgar pelo testemunho que Aron deu quando da sua visita Universidade de
Braslia, em 1980, ao ensejo do simpsio que foi realizado para estudar a sua obra. O
pensador considera que houve, sim, por volta do ano 1930, uma mudana. Formado no
esquerdismo pacifista e moderado de Alain, no neokantismo de Rickert, Brunschwig e
Kojve, na crtica ao historicismo feita por Dilthey, Simmel e Max Weber, bem como
sombra da fenomenologia de Husserl e de Heidegger, o jovem Aron fica impressionado
com a aguda problemtica colocada pelo nacionalismo alemo e pelos riscos que da
emergem para o convvio civilizado na Europa. Tenta compreender o momento histrico e,
nesse esforo, a leitura de Weber lhe ser de grande valia. Diramos que Aron acorda para o
risco que a liberdade sofre na verso de democracia de massas que o hitlerismo representa.
Eis o seu testemunho da experincia da realidade alem, que passa a conhecer muito
de perto nas suas permanncias de 6 a 8 meses por ano na Alemanha, entre 1930 e 1933: "A
partir de 1930 senti um choque. Um choque comparado quele analisado vrias vezes por
Toynbee, quer dizer, a expresso history is again on the move. Na primavera de 1930, por
uma espcie de intuio que no era baseada em nada a no ser no choque de uma
Alemanha atormentada, revoltada, impotente, esse choque com a Alemanha infeliz e
revanchista me deu a impresso de que history is again on the move. Ento, o que que eu
descobri na Alemanha nesses trs anos? Eu primeiro descobri um pouco da filosofia alem
e descobri um pouco da poltica. O que descobri na Alemanha, em grande escala, foi
primitivo. Mas eu descobri a especificidade da poltica e a diferena radical entre a moral e
a poltica. Podem-me dizer que no uma grande descoberta (...). Mas acho que cada um
de ns, quando de temperamento filosfico, quando um homem de boa vontade e
quando tem 15 ou 20 anos, para ele, descobrir que a moral e a poltica so duas coisas
diferentes no to fcil, e no to aceitvel e to agradvel (...)."
"Eu voltava da Alemanha em 1932 - continua Aron - muito marcado pelas minhas
experincias da realidade alem, convencido que na Alemanha se levantava uma onda
nacionalista que ia fazer desaparecer todas as barragens e eu queria alertar todos os
franceses e meus amigos, os homens polticos, do perigo que despontava a leste sob a
forma do nacional-socialismo e do regime que sairia do nacional-socialismo (...)" [Aron,
1981: 60-61].
Mas para Aron houve outro fato definitivo na sua descoberta dos riscos que corria a
liberdade, desta vez em face do comunismo. Essa descoberta se d aps o pacto entre Stalin

126

e Hitler em 1939. Ficou claro, para o nosso autor, que ambos aspiravam a serem os donos
da Europa. E nenhum deles apreciava a liberdade. A ruptura com um e com outro era
exigncia para a preservao dos valores fundamentais da civilizao ocidental. Tanto
nacional-socialismo quanto comunismo eram, para o jovem pensador, regimes totalitrios
que negam o exerccio da liberdade e que conspiram contra a dignidade humana. A
respeito, escreve: "Pessoalmente, (...) eu escolhia entre os dois tipos de sociedade; a escolha
inicial era: eu escolhia as sociedades democrticas e liberais e recusava o outro tipo de
sociedade que eu no tinha jamais aceitado, mas que eu tinha compreendido imediatamente,
totalmente, no momento em que Hitler e Stalin fizeram um acordo. E os grandes
comunistas, com os quais eu mantinha relaes nos anos 30, se tornaram insuportveis para
mim em 1939, a partir do j mencionado acordo entre Stalin e Hitler. Eu tinha, pois,
escolhido o tipo de sociedade ocidental e a partir de ento eu era logicamente pro-europeu,
pro-atlntico em funo do argumento que me parece, ainda hoje, ao mesmo tempo simples
e evidente: para manter o equilbrio das foras na Europa, na poca arruinada, era
indispensvel a presena americana. E a Aliana Atlntica era a garantia da presena
americana na Europa, garantia do equilbrio das foras entre as duas partes da Europa"
[Aron, 1981: 67-68].
A opo liberal de que Aron consciente em 1939, leva-o, no segundo ps-guerra,
ruptura definitiva com o seu amigo de juventude, Sartre. Inicialmente indiferente poltica,
o autor de L'tre et le Nant acordou tardiamente em 1938 para a realidade da luta que se
travava na Europa. Passou a ler sofregamente os jornais e terminou percorrendo caminho
diametralmente oposto ao de Aron. curioso observar, no testemunho deste, o registro da
intolerncia progressiva de Sartre. "Em 1938 - frisa Aron - ele era partidrio do acordo de
Munique por razes de moral pacfica. (...) Aps a guerra eu reencontrei Sartre, que tinha
sido ativo na a resistncia durante a guerra e que no era comunista, mas que estava muito
prximo dos comunistas. Ele era paracomunista, porm no queria entrar para o partido,
no aceitava o marxismo, no aceitava o materialismo, mas dava, de uma certa maneira, seu
apoio ao progressismo marxista. (...) Assim, aps os anos de reencontro, quer dizer, 44, 46
e 47, ns estvamos juntos na criao dos tempos modernos, o que me parecia evidente
desde logo aps a guerra, aps a ruptura da aliana dos pases que tinham juntos triunfado
sobre a Alemanha. Esta ruptura entre o mundo sovitico e o mundo atlntico estava inscrita
com antecedncia na Histria e quando esta ruptura aconteceu, ao mesmo tempo, quase
inevitavelmente, aconteceu a ruptura entre dois amigos anteriormente muito ligados. (...)
Sartre pensava totalmente diferente; para escolher entre os Estados Unidos e a Unio
Sovitica, ele escolhia a Unio Sovitica, ele era orgulhosamente de esquerda, e tinha
escolhido e ficado na esquerda, digamos, por decreto de princpio, decreto este que eu tinha
aceitado quando era muito mais jovem, mas que tinha recusado desde h alguns anos. Para
ele, ser pro-europeu, pro-atlntico, era caracterstica dos conservadores, do mau-carter.
At o fim de sua vida ele teve uma grande dificuldade em aceitar que se podia tomar
decises polticas diferentes das suas, por razes vlidas. Ele era to moralista que no fundo
acreditava sempre que decises polticas eram decises morais. De tal maneira que ele tinha
tendncia a condenar moralmente aqueles que tomavam decises polticas diferentes de sua
escolha, diferentes das suas. Eu diria que, em funo de minha filosofia poltica, nossas
diferenas polticas no teriam implicado na ruptura, mas em funo de sua filosofia moral
a ruptura era inevitvel (...)" [Aron, 1981: 67-68].

127

III - A nova cincia poltica de Tocqueville e a filosofia crtica da


histria de Aron
A Dmocratie en Amrique deu ensejo, na Frana, a uma nova cincia poltica.
Quais os contornos que a definem? Em primeiro lugar, Tocqueville estava inspirado numa
epistemologia que hoje chamaramos de modesta. Se verdade que o absolutismo , em
poltica, irmo gmeo do dogmatismo em filosofia, tambm podemos afirmar que a
modstia epistemolgica pressuposto do liberalismo. No pode haver autntica defesa da
liberdade e da tolerncia, ali onde se professam verdades inamovveis, no que tange
concepo do homem e do mundo. Eis o que Tocqueville escrevia, em 1831, ao seu amigo
Charles Stffels: Para a imensa maioria dos pontos que nos interessa conhecer, ns no
temos mais do que verosimilhanas, aproximaes. Se desesperar porque as coisas so
assim, se desesperar pelo fato de ser homem; pois essa uma das mais inflexveis leis da
nossa natureza (...). Sempre considerei a metafsica e todas as cincias puramente tericas,
que de nada servem na realidade da vida, como um tormento voluntrio que o homem
consentia em se impor [apud Mlonio, 1993: 31].
Em 1858, o nosso autor explicava ao filsofo Bouchitt que a mais refinada
metafsica no era mais clara que o simples senso comum acerca do sentido do mundo e,
especialmente, em relao (...) razo do destino deste ser singular que chamamos
homem, ao qual foi dada justamente tanta luz quanta era necessria para lhe mostrar as
misrias da sua condio e insuficiente para mud-la [Mlonio, 1993: 31] Passagem de
verdadeira inspirao pascaliana, no sentir de Franoise Mlonio, que escreve a respeito:
Que misria que o homem... Tocqueville retoma a crtica pascaliana dos limites da
Razo, atualizando-a para dirigi-la contra todos aqueles que identificam o discurso racional
com o real. A hostilidade futura de Tocqueville a Hegel no ter outra fonte diferente desta
rejeio a um providencialismo secularizado, junto com o desgosto dos espritos finos em
relao s coisas especulativas, fora do uso comum.
Na trilha que acaba de ser mencionada, Tocqueville situa a sua crtica ao
historicismo, que no sentir do nosso autor termina sacrificando a liberdade e a pessoa no
altar da abstrao histrica. Tocqueville considerava que esse era um vcio prprio dos
historiadores que vivem em sculos democrticos, preocupados mais em serem lidos com
facilidade pelas grandes multides, do que em fazer uma anlise verdadeira dos fatos.
Antecipava-se genialmente o nosso autor, destarte, crtica que os neo-kantianos, com
Rickert testa, deflagraram, na virada do sculo XIX para o XX, tendncia abstrata da
escola histrica alem de Savigny.
A respeito da historiografia que se pratica nos sculos democrticos, Tocqueville
escreve o seguinte, diferenciando-a da historiografia que se pratica nos sculos
aristocrticos [1977: 375]: Os historiadores que vivem nos sculos democrticos mostram
tendncias inteiramente contrrias. A maior parte deles quase no atribui influncia alguma
ao indivduo sobre o destino da espcie, nem aos cidados sobre a sorte do povo. Mas, em
troca, atribuem grandes causas gerais aos pequenos fatos particulares. Essas tendncias
opostas so explicveis. Quando os historiadores dos sculos aristocrticos lanam os olhos
para o teatro do mundo, a primeira coisa que nele percebem um pequeno nmero de

128

atores principais, que conduzem toda a pea. Essas grandes personagens, que se mantm
frente da cena, detm a sua viso e a fixam: ao passo que se aplicam a revelar os motivos
secretos que fazem com que ajam e falem, esquecem-se do resto. A importncia das coisas
que vem alguns homens fazer d-lhes uma idia exagerada da influncia que pode exercer
um homem e, naturalmente, os dispe a crer que sempre necessrio remontar ao
particular de um indivduo para explicar os movimentos da multido.
Quando, ao contrrio, - prossegue Tocqueville - todos os cidados so
independentes uns dos outros, e cada um deles frgil, no se descobre nenhum que exera
um poder muito grande nem, sobretudo, muito durvel, sobre a massa. primeira vista, os
indivduos parecem absolutamente impotentes sobre ela e dissera-se que a sociedade
marcha sozinha pelo concurso livre e espontneo de todos os homens que a compem. Isso
leva naturalmente o esprito humano a procurar a razo geral que pode assim atingir a um
tempo tantas inteligncias e volt-las simultaneamente para o mesmo lado.
O principal defeito que Tocqueville enxergava na historiografia dos tempos
democrticos, consistia no fato de tal modelo se alicerar numa concepo fatalista da
histria, que pressupe, em primeiro lugar, uma idia determinista do homem. A respeito, o
nosso autor escreve: Os historiadores que vivem nos tempos democrticos no recusam,
pois, apenas atribuir a alguns cidados o poder de agir sobre o destino do povo; ainda tiram
aos prprios povos a faculdade de modificar a sua prpria sorte e os submetem ora a uma
providncia inflexvel, ora a uma espcie de cega fatalidade. Segundo eles, cada nao
invencivelmente ligada, pela sua posio, sua origem, seus antecedentes, sua natureza, a
certo destino, que nem todos os esforos poderiam modificar. Tornam as geraes
solidrias umas s outras e, remontando assim, de poca em poca e de acontecimentos
necessrios em acontecimentos necessrios, origem do mundo, compem uma cadeia
cerrada e imensa, que envolve todo o gnero humano e o prende. No lhes basta mostrar
como se deram os fatos: comprazem-se ainda em mostrar que no podiam dar-se de outra
forma. Consideram uma nao que chegou a certo ponto da sua histria e afirmam que foi
obrigada a seguir o caminho que a conduziu at ali. Isto muito mais fcil que mostrar
como teria podido fazer para seguir um melhor caminho [Tocqueville, 1977: 375].
Tocqueville, pensador definidamente liberal, rejeita de plano tal historiografia, por
considerar que essa concepo nega a liberdade humana, base da dignidade das almas.
Trata-se de superar as desgraas da Revoluo e do Terror, no de conduzir a nao
francesa sua definitiva destruio. O nosso autor identifica, alto e bom som, o caminho
que deve ser seguido: o da liberdade, ou melhor, o da conquista da liberdade para todos os
franceses.
A respeito da crtica efetivada a essa concepo fatalista, Tocqueville [1977: 377]
escreve: Se essa doutrina da fatalidade, que tem tantos atrativos para aqueles que escrevem
a histria nos tempos democrticos, passando dos escritores a seus leitores, penetrasse
assim em toda a massa de cidados e se apoderasse do esprito pblico, pode-se prever que
logo paralisaria o movimento das sociedades novas e reduziria os cristos a turcos. Direi
mais: semelhante doutrina particularmente perigosa na poca em que nos encontramos;
nossos contemporneos acham-se muitssimo inclinados a duvidar do livre arbtrio porque
cada um deles sente-se limitado por todos os lados pela sua fraqueza, mas ainda atribuem

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de boa vontade fora e independncia aos homens reunidos em corpo social. necessrio
que nos guardemos de obscurecer essa idia, pois se trata de restabelecer a dignidade das
almas e no de completar a sua destruio.
Mas se, por um lado, Tocqueville se insurge contra o historicismo que torna o
homem pea de uma engrenagem universal, por outro lado, a sua formao crist o leva a
aceitar a providncia divina, no como deus ex machina que negue a liberdade, mas
justamente como marco terico que a pressupe: o plano de Deus consiste em que os
homens sejam livres, no em que se tornem escravos. O progresso e a liberdade, no so
caprichos humanos, mas formam parte do plano que Deus providencialmente traou ao
gnero humano. Lembramo-nos, aqui, da figura de outro liberal de formao catlica,
contemporneo de Tocqueville: o historiador portugus Alexandre Herculano, cuja viso
providencialista se aproxima muito da acalentada pelo pensador francs.
Franoise Mlonio [1993: 32] explica da seguinte forma o providencialismo
tocquevilliano: De entrada, o recurso Providncia aparece, de um lado, como uma
ampliao retrica da derrota dos aristocratas ou um mito consolador. O avano irresistvel
da democracia essencialmente uma constatao histrica em grande escala e a
Providncia fornece o aspecto objetivo de uma lei intuio que Tocqueville tem das
tendncias do corpo social. Ela a palavra que designa aquilo que revelado pelo esprito
de finesse: aquilo que sentimos, que est diante dos olhos de todos mas que no sabemos
demonstrar; aquilo que patente ao juzo, mais do que razo cognoscente. Invocar a
Providncia , pois, explicar o que no geometricamente demonstrvel, mas no somente
isso: tambm escolher o que deve ser explicado. O esprito de finesse permite discernir,
no espetculo do mundo democrtico em gestao, a verdade, afinal desvendada, da
revelao crist: o verdadeiro quadro da humanidade reduzido simplicidade da natureza,
na qual todos os homens so semelhantes. Invocar a Providncia , pois, buscar a
interpretao dos acontecimentos humanos como um todo, sob o ngulo do universalismo
cristo e tomar a deciso de resolver o dualismo entre a histria e o seu fim, na liberdade
igual de todos os filhos de Deus.
Assim concebido, - prossegue Franoise Mlonio - o recurso providncia no d
histria um sentido obrigatrio. A Providncia traa, verdade, ao redor de cada
homem, um crculo fatal do qual no pode sair; mas, nos seus amplos limites, o homem
poderoso e livre; da mesma forma acontece com os povos (....). A igualdade e o poder do
povo so irresistveis, mas a histria humana, aberta possibilidade da liberdade, o fruto
de uma cooperao entre Deus e os homens. A afirmao da inexorabilidade do curso da
histria , em virtude desse fato, continuamente corroda pela introduo de degraus e
passos ao ponto de Tocqueville, este profeta famoso, somente utilizar o linguajar da
predio para lembrar a sua recusa a um determinismo absoluto.
A idia providencialista em Tocqueville no , pois, um dogma teolgico que
interfira na sua viso racional da poltica, colocando uma espcie de fim absoluto para a
histria. um recurso epistmico que, de um lado, lhe permite delimitar a rea de estudos
da poltica e, de outro, lhe serve para tender uma ponte com a sua concepo tica, que
pressupe a mesma dignidade para todos os homens. A respeito do papel instrumental da
idia providencialista em Tocqueville, escreve Franoise Mlonio [1993: 33]: O recurso

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Providncia no implica, pois, que a cincia poltica seja um ramo da teologia, da


fenomenologia do esprito ou da histria natural. Tendo afirmado no mesmo movimento a
Providncia e a liberdade, Tocqueville pode demarcar o campo da poltica e procurar ali
uma racionalidade especfica. A primeira Dmocratie apresenta-se como uma inquirio do
regime democrtico.
Um outro aspecto que salta vista na cincia poltica tocquevilliana, a influncia
que recebe da que poderamos chamar tendncia orgnica dos estudos sociais, caraterstica
que era comum no final do sculo XVIII e incio do sculo XIX. Franoise Mlonio [1993:
33] registrou essa influncia da seguinte forma: A prtica de Tocqueville tinha um
precedente: as pesquisas sociais, inauguradas no sculo XVIII, que conheceram a sua idade
de ouro na primeira metade do sculo XIX. Elas tinham como objeto privilegiado o mal
social. Tendo sido pensada a sociedade como um organismo, a sua doena implicava uma
disfuno geral. Se interessar pelo pauperismo, pela criminalidade, pela prostituio,
constitua o caminho para elaborar um diagnstico acerca da sociedade, a fim de fixar uma
teraputica. A viagem de Tocqueville insere-se na grande corrente da pesquisa social,
estatstica e qualitativa (...).
A historiografia, a filosofia, a sociologia, a teoria da poltica comparada e das
relaes internacionais cultivadas por Aron, deram continuidade nova cincia poltica
proposta por Tocqueville. A meu ver, a disciplina mestra ao redor da qual Aron sistematiza
toda a sua obra a filosofia crtica da histria. Dois pontos so fundamentais no panorama
epistemolgico aroniano: a rejeio ao dogmatismo e ao historicismo, de um lado, e, em
segundo lugar, a f inabalvel na liberdade, a partir da qual o socilogo e o cientista
poltico traa as linhas mestras das futuras sociedades, tentando vislumbrar nelas o espao
para o livre desenvolvimento do homem.
No que tange ao primeiro ponto (a rejeio ao dogmatismo e ao historicismo), j a
partir da poca em que Aron deixa clara a sua opo em prol das sociedades livres do
Ocidente, explicita a sua recusa aos determinismos. "Eu no acreditava na totalidade
histrica, - frisa no seu depoimento na Universidade de Braslia - acreditava nos
determinismos parciais mas no nas determinaes do conjunto da sociedade a partir das
foras ou das relaes de produo" [Aron, 1981: 66]. O pensador no duvida em rejeitar as
trs formas de que se reveste o dogmatismo em matria de cincias sociais hoje, a saber: a
iluso dos que imaginam uma cincia da sociedade ou da moral, a dos racionalistas que
admitem que a razo prtica determina a conduta individual e a vida coletiva e a dos
pseudorealistas que pretendem pautar o futuro pelo passado, sem perceberem que este
uma construo conceitual de seu prprio ceticismo e uma imagem de sua prpria
resignao [Aron, 1948: 324-325].
O determinismo e o historicismo, para Aron, so criaes mentais dos que no
conseguem encarar o risco da liberdade ou pretendem ignorar a finitude humana. A nossa
existncia oscila, dramaticamente, entre o legado que recebemos das geraes anteriores e
os nossos condicionamentos ontolgicos, ou seja, o conjunto de fatores que no podemos
modificar e o que podemos pensar e decidir, no contexto das possibilidades que o presente
nos depara.

131

Eis a forma em que Aron desenha esse panorama dramtico da nossa existncia,
destacando ao mesmo tempo a grandeza e a limitao humanas: "Posto que , ao mesmo
tempo, animal e esprito, o homem deve ser capaz de se sobrepor s fatalidades inferiores, a
das paixes pela vontade, a do impulso cego pela conscincia, a do pensamento indefinido
pela deciso. Nesse sentido, a liberdade, em cada momento, coloca tudo em jogo e se
afirma na ao em que o homem no se distingue mais de si mesmo. A liberdade, possvel
para a teoria, efetivada em e pela prtica, no jamais total. O passado do indivduo
delimita a margem na qual atua a iniciativa pessoal e a situao histrica fixa as
possibilidades da ao poltica. Escolha e deciso no emergem do nada, podem estar
submetidas s pulses mais elementares, mas em todo caso so parcialmente determinadas,
quando colocadas em face dos seus antecedentes. Somente o pensamento, a rigor,
escaparia explicao causal, na medida em que ele conformaria para si prprio a sua
independncia, ao verificar os seus julgamentos. Mas o saber sempre superado, fadado
como est explorao dos objetos e sendo, por essncia, inacabado. Ora, para que o
homem estivesse totalmente de acordo consigo mesmo, seria necessrio que vivesse
segundo a verdade, que se reconhecesse autnomo, ao mesmo tempo, na sua criao e na
conscincia que ele tem dela. Reconciliao ideal mas incompatvel com o destino dos que
no admitem dolos no lugar de Deus. A existncia humana dialtica, ou seja, dramtica,
pois age num mundo incoerente, se engaja a despeito da durao, busca uma verdade que
foge, sem outra segurana que uma cincia fragmentria e uma reflexo formal" [Aron,
1948: 349-350].
Se a nossa condio humana nos coloca nessa situao de dramaticidade, o saber
sobre o homem deve-se revestir dessa caraterstica paradoxal. No pode haver um fosso
entre as cincias do homem e a reflexo sobre a sua condio existencial. "(...) Mais uma
vez - frisa Aron - deve ficar claro que filosofia e histria, filosofia da histria e filosofia
total so inseparveis. A filosofia, ela tambm, est de incio na histria, pois ela encontrase fechada nos limites de um ser particular, ela histrica posto que a alma ou a
expresso de uma poca, ela histrica posto que tem conscincia de que se trata de uma
criao inacabada. A filosofia a pergunta radical que o homem, em busca da verdade, se
faz a si mesmo" [Aron, 1948: 344]. A histria, enquanto disciplina, no pode desconhecer
esse carter complexo do ser humano de que d testemunho a filosofia. A histria , para
Aron, "a dialtica na qual essas contradies tornam-se criativas, o infinito no qual o
homem reconhece a sua finitude" [Aron, 1948: 338].
A filosofia crtica da histria deve renunciar a encontrar o sentido ltimo da
evoluo. A crtica ao historicismo hegeliano clara e retoma os reparos que Tocqueville
tinha levantado contra a histria que se escreve nos sculos democrticos. "A filosofia
tradicional da histria, - escreve Aron - encontra o seu acabamento no sistema de Hegel. A
filosofia moderna da histria comea pela rejeio ao hegelianismo. O ideal no mais
determinar de um golpe a significao do devir humano, a filosofia no se considera mais a
depositria dos segredos da providncia. A Crtica da razo pura acabava com a esperana
de ter acesso verdade do mundo inteligvel; da mesma forma, a filosofia crtica da histria
renuncia a atingir o sentido ltimo da evoluo. A anlise do conhecimento histrico , em
face da filosofia da histria, o que a crtica kantiana em face da metafsica dogmtica"
[Aron, 1950: 15].

132

No que tange ao segundo ponto, a f inabalvel na liberdade, Aron considera que o


cientista social e o historiador devem partir, sempre, do pressuposto bsico da civilizao
ocidental, o homem como ser consciente e livre [Aron, 1948: 346]. interessante destacar
que essa pressuposio est presente, no seio da filosofia de Ocidente, mesmo entre aqueles
que levantam a sua voz contra a liberdade humana: no se nega com tanto afinco seno
aquilo que to evidente para todos ns. A respeito, frisa Aron: "Por que se mantm com
tanta energia essa permanncia do homem, palavra que ganha, na boca dos incrdulos, uma
ressonncia solene e como que sagrada? Sem dvida pretende-se salvar um dos elementos
da herana crist, fundamento da democracia moderna, o valor absoluto da alma, a presena
em todos de uma razo idntica. Ao mesmo tempo, espera-se desvalorizar as
particularidades de classe, de nao e de raa, a fim de chegar a uma reconciliao total dos
homens, em si mesmos e de uns para com os outros" [Aron, 1948: 343].
Em face ou dos pessimismos radicais que invadiram o sculo XX, ou do excesso de
otimismo que fez enxergar uma idade de ouro luz dos "30 gloriosos anos" do welfare
state americano e europeu ocidental, Aron situa-se num termo meio de otimismo
moderado: acredita na possibilidade de o homem construir um projeto que respeite a
liberdade e a dignidade, conservando os progressos econmicos e tcnicos feitos, sem por
isso negar os riscos que pendem sobre a Humanidade. "Pessoalmente, e vocs no ficaro
inteiramente surpresos, - frisa o pensador no seu depoimento na Universidade de Braslia eu no estou de acordo nem com o otimismo de Hermann Kahn nem com o pessimismo do
Clube de Roma. Se eu tivesse um revlver na cabea e fosse obrigado a escolher entre os
dois, eu escolheria o otimismo de Hermann Kahn. Se preciso escolher, prefiro a verso
otimista verso pessimista, e creio que o mais provvel, e creio ainda que uma
situao baseada em melhores argumentos. Dito isto, de qualquer maneira so perspectivas
a longo prazo e pessoalmente eu tomaria uma posio intermediria: no advogo nem o
happy end nem o paraso econmico, e descarto neste instante a hiptese da catstrofe total
em funo da penria generalizada" [Aron, 1981: 79].

IV - A tica tocquevilliana e os seus reflexos no pensamento de Aron


Talvez Alexis de Tocqueville tenha sido um dos pensadores sociais e homens de
ao que realizou, de forma mais completa, a dupla feio da tica estudada por Max
Weber (tica de convico e de responsabilidade) [cf. Weber, 1972]. O pensador francs,
efetivamente, ancorou tanto numa quanto noutra. Tocqueville cultua o ideal da tica de
convico quando reflete acerca do seu compromisso como intelectual. Mas desenvolve,
outrossim, interessante conceito de tica de responsabilidade em relao problemtica da
busca do bem comum por parte do homem pblico, destacando-se, neste particular, o
equacionamento da problemtica da pobreza. Abordarei ambos os aspectos para
caracterizar as suas linhas gerais, destacando que os dois integram o conceito
tocquevilliano de tica pblica.
O pensador francs considerava que o seu primeiro compromisso como intelectual
consistia no esclarecimento e na divulgao da verdade histrica, que conduzisse
conquista da liberdade para todos os franceses. Neste seu empenho no admitia negociao.
Da as suas fortes crticas aos socialistas, aos bonapartistas, aos seus pares, os nobres (que

133

tinham ancorado numa proposta de volta ao Ancien Rgime), e aos prprios doutrinrios,
seus mestres, que tinham fechado as conquistas liberais na gaiola de ouro do formalismo
jurdico e do elitismo burgus. Destaquemos, de entrada, a forma toda peculiar em que
Tocqueville entende a democracia, como conquista da liberdade por parte de todos.
Trs pontos saltam vista na tica intelectual tocquevilliana: em primeiro lugar, a
fundamentao das suas convices morais no cristianismo, do qual o nosso autor tira o
princpio fundamental de que todos os seres humanos possuem a mesma dignidade e,
portanto, podem aspirar aos benefcios da liberdade. Em segundo lugar, a solidariedade
com os seus concidados, que correm perigo de cair nas mos do despotismo, em lugar de
conquistar a almejada liberdade. Em terceiro lugar, o dever de testemunhar a verdade
histrica que o nosso autor descobriu na sua viagem Amrica. Essa verdade histrica
resume-se na seguinte afirmao: a liberdade democrtica possvel!.
No tocante ao primeiro ponto, Tocqueville [1977: 329] escreve o seguinte: "Todos
os grandes escritores da Antigidade faziam parte da aristocracia dos senhores, ou pelo
menos viam essa aristocracia estabelecida sem contestao ante os seus olhos; o seu
esprito, depois de se haver expandido em vrias direes, achou-se, pois, limitado por
aquela, e foi preciso que Jesus Cristo viesse terra para fazer compreender que todos os
membros da espcie humana eram naturalmente semelhantes e iguais".
Em relao ao segundo ponto, assim escrevia Tocqueville (em carta indita a
Orglandes, de 24/11/1834) [apud Mlonio, 1993: 30]: "Eu creio que cada um de ns deve
prestar contas sociedade, tanto dos seus pensamentos quanto das suas foras. Quando
vemos os nossos semelhantes em perigo, obrigao de cada um ir em socorro deles".
Em relao ao terceiro ponto, o dever de testemunhar a verdade histrica descoberta
na Amrica, Franoise Mlonio [1993: 30-31] escreve: "Tocqueville regressa, pois, da
Amrica, investido do dever de testemunhar. O primeiro volume da Dmocratie, que
publica em 1835, recebe desse objetivo apologtico os traos que fazem dele o brevirio da
democracia moderna. A Dmocratie uma obra de auxlio ao povo em perigo (...). Ora, h
urgncia. Na Europa, os tempos se aproximam do triunfo da democracia. Tocqueville
assume a postura de um So Joo Batista da democracia clamando no deserto: acordai antes
que seja tarde demais!; o movimento democrtico no , ainda, suficientemente rpido
como para desistir de dirigi-lo. A sorte [das naes europias] est nas suas mos, mas
bem cedo lhes escapa. E que no se diga que tarde demais para tentar. Contra os
pregoeiros de desgraas, os resignados, Tocqueville faz um apelo aos franceses para que,
sem delongas, tomem o seu destino nas prprias mos, a exemplo da Amrica. Como os
profetas e os pregadores, (...) argumenta com os riscos que representa uma converso
tardia".
Tocqueville elaborou a sua concepo de uma tica poltica, notadamente ao discutir
a problemtica da pobreza na sociedade europia da sua poca. As suas reflexes a respeito
esto contidas em dois escritos de 1835, intitulados "Memria sobre a pobreza" e "Segundo
artigo sobre a pobreza", que foram redigidos para a Sociedade Acadmica de Cherbourg e
que integram os seus "Escritos Acadmicos". Na edio das Oeuvres de Tocqueville
[primeiro volume, 1991], preparada por Andr Jardin, Franoise Mlonio e Lise Quefflec,

134

outros dois ensaios de Tocqueville foram escolhidos: o "Discurso Academia Francesa" de


1842 sobre a histria da Frana e o "Discurso Academia de Cincias morais e polticas"
de 1852, sobre a cincia poltica. A finalidade desses "Escritos Acadmicos" era, segundo
aponta Franoise Mlonio [1991: I, 1626] discutir "como estruturar a sociedade moderna,
aglutinando os cidados desunidos, que a hierarquia de privilgios do Antigo Regime no
organizava mais".
Tocqueville analisa a problemtica da pobreza no contexto mais amplo da cincia
social da poca, inspirada na fisiologia social de Cabanis, Bichat, Pinel, Vicq d'Azyr, SaintSimon, etc. [cf. Rosanvallon, 1985: 22; Mlonio, 1993: 33 seg.; Vlez-Rodrguez, 1997c:
22-45]. bem verdade que o nosso autor supera qualquer pretenso cientificista, deixando
de render tributo, portanto, ao vcio do historicismo. Mas utiliza o smil do corpo enfermo,
para se referir problemtica social. Em relao ao mencionado fenmeno na Inglaterra,
por exemplo, o nosso autor escreve: "(...) o pauperismo, esta enorme e horrvel chaga em
um corpo vigoroso e saudvel" [Tocqueville, 1991: I, 1174].
Fiel ao arqutipo epistemolgico mencionado, Tocqueville analisa a problemtica
da pobreza em trs etapas: sintomatologia, tratamento errado e tratamento certo. Em relao
primeira etapa, o pensador francs destaca um fato paradoxal: essa doena somente
visvel em organismos fortes. As naes que caminham rumo modernidade, como a
Inglaterra e a Frana, apresentam o contraste entre gerao da riqueza e pobreza, contraste
que no visvel onde a pobreza a norma e a riqueza a exceo, como na Espanha ou em
Portugal. O nosso autor dedica especial ateno ao estudo da doena na Inglaterra, pas que
conseguiu desenvolver os recursos econmicos de forma a permitir maioria dos seus
cidados a conquista de uma vida confortvel e segura. Um sexto da populao britnica,
no sentir de Tocqueville, marginalizada pela pobreza. Mas justamente por estar a maioria
dos cidados em situao de conforto econmico, a marginalizao do proletrio mais
visvel entre os ingleses do que na prpria Frana.
No que tange Frana da sua poca, Tocqueville destaca que acontece algo
semelhante: percebe-se mais a pobreza ali onde houve maior desenvolvimento. A respeito,
o nosso autor escreve: "A mdia dos indigentes na Frana (...) de um pobre para vinte
habitantes. Mas grandes diferenas so observveis entre as diferentes partes do mesmo
reino. O departamento du Nord, que com certeza o mais rico, o mais populoso e o mais
desenvolvido, sob todos os pontos de vista, tem cerca de um sexto de sua populao como
dependente da caridade. Em Creuse, o mais pobre e menos industrial de nossos
departamentos, existe apenas um indigente para cada cinqenta e oito habitantes. Ainda de
acordo com esta estatstica, La Manche est listado como tendo um indigente para cada
vinte e seis habitantes". [Tocqueville, 1991: I, 1156].
Em relao segunda etapa na discusso da problemtica da pobreza (o tratamento
errado da mesma), Tocqueville chama a ateno para a confuso que a cultura humana
termina estabelecendo entre necessidades artificiais e essenciais. O nosso pensador
considera que o progresso da civilizao leva, tambm, a que a sociedade busque aliviar as
necessidades dos que se sentem carentes. "O progresso da civilizao - frisa a respeito
[Tocqueville, 1991: I, 1164] - no apenas expe os homens a muitas desgraas
desconhecidas: ele tambm faz com que a sociedade amenize as misrias que so

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totalmente desconhecidas nas sociedades menos civilizadas. Em um pas onde a maioria


tem vestimentas ruins, habitaes de m qualidade, pouco alimento, quem pensaria em dar
roupas limpas, comida saudvel e habitao confortvel aos pobres? A maioria dos
ingleses, tendo todas essas coisas, considera a ausncia delas um problema terrvel; a
sociedade cr estar destinada a ajudar aqueles que no possuem tais confortos, e a curar os
males que no so sequer reconhecidos como tais em outros lugares".
Essa tendncia encontrou expresso na Inglaterra, pela primeira vez, na lei de
Elizabeth I que dispunha a nomeao, em cada parquia, de inspetores dos pobres (1601).
Essa medida vinha responder supresso, por Henrique VIII, de todas as comunidades
dedicadas caridade. Essa foi a remota origem da preocupao do governo ingls com a
questo da pobreza, que nos pases protestantes passou a ser responsabilidade do Estado,
enquanto que no universo catlico tradicionalmente foi incumbncia da caridade privada
[Tocqueville, 1991: I, 1164-1165].
Tocqueville claro na sua crtica forma estatal da caridade: para ele, toda medida
contra a pobreza, alicerada numa estrutura burocrtica permanente, produz a preguia
social. O nosso autor se antecipava profeticamente das dificuldades encontradas pelo
Welfare State na erradicao da pobreza. Eis as palavras de Tocqueville em relao ao
tpico em apreo: "Qualquer medida que estabelea a caridade legal de forma permanente e
lhe d uma forma administrativa cria, com isto, uma classe ociosa e preguiosa, que vive s
custas da classe trabalhadora e industrial. Isto, pelo menos, a conseqncia inevitvel,
seno o resultado imediato. Ela reproduz todos os vcios do sistema monstico, mas no os
altos ideais de moralidade e religio que em geral estavam associados a eles. Tal lei uma
semente ruim plantada no solo da estrutura legal. Assim como na Amrica, as
circunstncias podem prevenir que a semente tenha um rpido desenvolvimento, mas no
podem destrui-la, e se a gerao atual escapar sua influncia, o bem-estar das geraes
seguintes ser devorado " [Tocqueville 1991: I, 1170].
Tocqueville formula os elementos bsicos do que poderamos chamar de princpio
da beneficncia na tica pblica, quando apresenta as suas solues, na terceira etapa da
discusso da problemtica da pobreza. O nosso pensador parte da definio moral do
princpio da beneficncia. Esse princpio alicera-se numa espcie de imperativo
categrico: deve poder se aplicar universalmente e as suas conseqncias devem estar de
acordo com a moral.. Eis as suas palavras a respeito: "Obviamente no quero pr em
julgamento a beneficncia, que uma das virtudes mais naturais, belas e sagradas. Mas
penso que no existe nenhum princpio, por melhor que seja, cujas conseqncias possam
ser todas consideradas boas. Ela deveria ser uma virtude humana e sensata, no uma
inclinao fraca e irresponsvel. necessrio fazer o que for mais til a quem recebe, e no
o que mais agrada ao doador; fazer o que melhor atende as necessidades da maioria, e no o
que a salvao de poucos. Apenas desta forma posso conceber a benevolncia. Qualquer
outra forma seria a representao de um instinto ainda sublime, mas no mais me parece
digna de receber o nome de virtude" [Tocqueville, 1991: I, 1177-1178].
O nosso pensador enxerga uma soluo completa para a problemtica da pobreza,
diferente da caridade ou do simples assistencialismo. Trata-se da formulao, por parte do
Estado, de uma poltica social que abarque trs grandes aspectos: educao dos pobres,

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estmulo propriedade fundiria dos camponeses e estmulo poupana dos operrios das
indstrias. A finalidade dessa poltica social consistiria em estabelecer um equilbrio entre a
produo de bens e o seu consumo, a fim de evitar as distores causadas no mundo
moderno pelo sistema produtivo.
No fundo da proposta tocquevilliana h trs convices de profunda f liberal: em
primeiro lugar, possvel, mediante uma inteligente legislao, criar os mecanismos
institucionais que permitam corrigir os desvios do sistema produtivo, a fim de torn-lo mais
justo, de acordo com o ideal democrtico; em segundo lugar, a legislao deve atender
educao do homem, que o meio adequado para lhe permitir desenvolver a sua
inteligncia; em terceiro lugar, a legislao deve-se voltar, tambm, para a democratizao
da propriedade, que o meio atravs do qual os pobres podem recuperar a dignidade
perdida, a sua liberdade, a fim de que se integrem produtivamente sociedade moderna.
As duas dimenses da tica no pensamento de Alexis de Tocqueville, a intelectual e
a poltica, embora tematizadas em contextos diferentes da sua obra, esto, contudo,
profundamente relacionadas e so fruto, como j foi destacado anteriormente, da influncia
dos doutrinrios na sua formao. Diramos que o ideal da tica poltica, materializado no
princpio da beneficncia, torna-se possvel unicamente mediante o cumprimento do
imperativo da defesa incondicional da liberdade para todos. O nosso pensador,
efetivamente, caracteriza o princpio da beneficncia da seguinte forma: fazer o bem mais
verdadeiramente til quele que o recebe, de forma que sirva ao bem-estar do maior
nmero. Ora, no pensamento tocquevilliano o bem mais radicalmente til que se pode
conceber para algum na sociedade consiste na conquista da liberdade. O completo
desenvolvimento do imperativo categrico da beneficncia aponta, em ltima instncia,
para essa finalidade. Trata-se de fazer aos excludos da sociedade da sua poca, os
proletrios, o bem mais til. Esse bem consiste, no pensamento do nosso autor, em dot-los
dos meios que lhes possibilitem reconquistar a dignidade perdida, alicerada na liberdade.
O proletrio deve ser estimulado, nas empresas, a ter algum interesse material, assim como
o homem do campo deve preservar as suas pequenas posses. Isso, basicamente, porque a
partir da eles podero reconstruir o ideal de luta pela liberdade. O pensamento tico de
Alexis de Tocqueville ancora, destarte, na mais pura tradio liberal de Locke,
Montesquieu, Jefferson e dos Federalistas americanos.
A tica de Raymond Aron segue as pegadas da meditao tocquevilliana. A
influncia de Max Weber reformulada, em Aron, luz da leitura da obra de Tocqueville.
Mas clara, tambm, a influncia do pensamento kantiano e de um hegelianismo mitigado.
Rejeitado de plano o historicismo, fica claro para o nosso autor que no pode haver uma
ciso entre tica intelectual e tica poltica. O imperativo categrico que regula a ao
individual no terreno do conhecimento cientfico da sociedade, acontece num ser histrico
inserido numa poca determinada, e deve ter relao estreita com os imperativos morais da
ao. Para Aron, a tica intelectual deve iluminar a poltica, a fim de torn-la reta. De outro
lado, a prudncia do poltico deve estar presente, tambm, no homem que pensa. Tanto o
conhecimento do homem de cincia, quanto o do homem poltico so probabilsticos. No
h certezas absolutas, nem na cincia da sociedade, nem na ao que pretende transformar
esta ltima. Aron adere ao princpio popperiano da refutabilidade, para fundamentar a
certeza em cincia social. E considera que, no homem concreto, no se pode cindir, do

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ngulo existencial, o pensar a sociedade e o agir sobre ela. A separao weberiana entre o
poltico e o cientfico, decorre, no sentir de Aron, da ndole abstrata e puramente formal em
que o socilogo alemo pensa os seus tipos ideais. Mas faltou-lhe consider-los inseridos
na concreo do mundo da vida. o que o pensador francs tenta fazer ao pensar a cincia
social e a poltica, do ngulo dos seus atores, o cientista e o poltico, encarnados na mesma
pessoa [cf. Aron, 1985: 696 seg.].
Mahoney destacou a relao estreita que h entre cincia e poltica no pensamento
aroniano, da seguinte forma: "O probabilismo pretende encorajar uma sadia concepo do
mundo poltico e social e da ao refletida e responsvel. Aron busca restaurar os laos
entre pensamento e ao, cincia e poltica, quebrados por Max Weber e a sociologia
moderna. Para Aron, o pensamento e a cincia devem guiar e influenciar a ao
responsvel, no esvaziando a indeterminao do mundo, tarefa digna de Ssifo, mas
enxergando no de outra forma, porm mais longe do que os partidos. O cientista encoraja
a anlise responsvel, ou seja, probabilista, da escolha poltica. Ele deve compreender as
coisas tais como so: essa a finalidade da cincia. Os julgamentos de valor so, pois um
elemento intrnseco de uma compreenso autntica da poltica. Para compreender bem um
fenmeno social como o despotismo, necessrio cham-lo pelo seu nome. Uma
compreenso autntica impossvel se negarmos que os valores se transformam em fatos e
que os fatos so inteligveis sem julgamentos de valor" [Mahoney, 1998: 148].

V - Estrutura e contedo de A Democracia na Amrica


O principal trabalho de Tocqueville constituiu, inicialmente, duas obras, as
chamadas popularmente Primeira e Segunda Democracia. A primeira foi editada em 1835,
em dois volumes. A segunda apareceu em 1839, em 4 volumes. A Primeira Democracia
constituiu mais uma descrio do que o nosso autor observou na Amrica. J na Segunda
Democracia encontramos uma dimenso mais abstrata. Conforme salientou Pierre Larousse
[1865b], A obra de Tocqueville sobre a democracia americana se divide, quanto ao fundo,
em duas partes: na primeira, v-se um observador que analisa; na segunda, um pensador
que medita e julga.
A elaborao da obra foi complexa, no tendo se limitado o seu autor reproduo
das notas de viagem. Profunda meditao sobre os materiais coletados, bem como sobre as
relaes entre os sistemas polticos americano e francs, precederam escrita de La
Dmocratie. Estudioso do caminho percorrido por Tocqueville na elaborao dessa obra,
James T. Schleifer [1980: 15-16] escreve: A primeira viagem de Alexis de Tocqueville
Amrica do Norte concluiu em 20 de fevereiro de 1832, data em que o navio Le Havre
partiu de Nova York rumo Frana. Mas a sua visita de nove meses tinha sido somente o
prlogo de uma segunda viagem, que se estenderia pelos oito anos seguintes: a composio
de A democracia na Amrica (...). H tempo os intelectuais perceberam o fato de que os
ingredientes que compem A democracia so muitos e variados. Alguma coisa deve o livro
ao ambiente em que se movimentava Tocqueville, particularmente ao panorama intelectual
e poltico da Frana de comeo do sculo XIX. A obra revela os estigmas da juventude e a
educao do autor. Baseia-se nas intensas experincias de primeira mo, que ele e Gustave
de Beaumont tiveram dos Estados Unidos e do presidente Jackson. Responde tambm s

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cartas e ensaios de amizades norte-americanas e europias que lhe ajudaram; a uma longa
lista de materiais impressos; s opinies e crticas de parentes e amigos, que leram os
primeiros rascunhos; s suas experincias na Frana durante a redao de A democracia;
responde, por ltimo, s suas crenas, dvidas e ambies pessoais. No entanto, a narrao
da elaborao do livro exige uma reavaliao geral dessas fontes e, ao mesmo tempo,
coloca questes mais especficas. Quando e em que medida determinados homens, livros ou
acontecimentos afetaram A democracia? As leituras de Tocqueville e as suas conversas
acerca dos diferentes temas, eram adequadas? Como conciliava ele opinies e informaes
contraditrias? Quais as fontes que, em ltima instncia, eram as mais importantes?
Revelam os rascunhos ou manuscritos de trabalho algumas razes novas no suspeitadas?.
Embora no se possa negar essa complexidade, possvel se ter uma idia geral da
obra. O fato que mais impressionou a Tocqueville no seu primeiro contato com a Amrica
foi, sem dvida, a igualdade da sociedade americana. Mas, ao mesmo tempo, o nosso autor
descobriu que se tratava de uma democracia alicerada na defesa da liberdade. Depois de
ter salientado as principais caractersticas fsicas da Amrica do Norte, Tocqueville passou
a identificar as populaes que, fugindo das perseguies religiosas na Europa, vieram para
a Amrica a fim de tentar uma nova forma de convvio religioso e poltico. A essa busca
veio somar-se, no sentir do nosso autor, a igualdade civil e poltica, garantida pela diviso
da terra desde o perodo colonial. Foram fatores que concorreram prosperidade das
Colnias anglo-americanas e que se somaram a outras variveis: os costumes puritanos, a
poupana, fruto do esprito de trabalho, bem como um certo desleixo da Metrpole que, j
adiantado o sculo XVIII, terminaria sendo decisivo para o momento independentista [cf.
Larousse, 1865a; 1865b; Friedman, 1956; Jardin, 1984; 1991; Mlonio, 1993].
A prtica poltica e administrativa das Colnias anglo-americanas terminou
consagrando alguns princpios que eram, em geral, desconhecidos dos pases europeus,
como a participao direta do povo nos negcios pblicos, notadamente nas comunas, o
voto livre dos impostos, a responsabilidade dos agentes do poder, a liberdade individual e o
julgamento pelo jri. Tocqueville destacou no seu estudo que enquanto a liberdade se
desenvolvia na ordem civil e poltica na Amrica, a religio presidia no terreno moral,
fundando os direitos sobre a base firme dos deveres, eticamente justificados.
Depois de o nosso autor ter assinalado, de forma bastante detalhada, os efeitos
sociais da igual partilha da propriedade nas sucesses, passou a analisar a maneira em que,
paralelamente, a inteligncia tambm estava mais ou menos distribuda de forma
equilibrada. No encontrou Tocqueville, na Amrica, grandes individualidades que
brilhassem pela sua inteligncia, como na Europa. Mas constatou que o bom senso e um
nvel bsico de instruo estavam democraticamente distribudos na populao do vasto
pas. Nos Estados Unidos, destacava ele, a soberania do povo domina e ainda governa e ela
se exerce pelo sufrgio universal.
A Unio americana, destacava o nosso autor, compe-se de Estados, cada um dos
quais se divide em comunas e condados. No seu entender, a comuna parecia surgida das
mos de Deus como primeiro refgio da liberdade e no dependia seno dela prpria, em
tudo que se relacionasse ao convvio dos cidados. A comuna era enxergada por
Tocqueville como um foco de febril atividade social e de sadia emulao. O condado, por

139

sua vez, seria o equivalente do arrondissement francs; caracteriza-se porque puramente


administrativo e judicirio, no eletivo e pauta juridicamente a ao das comunas. O
governo americano, considerava o nosso autor, age como a Providncia, sem se revelar. O
poder , sem dvida, o auxiliar da lei. Mas o soberano a lei mesma.
Sendo o poder respeitado no seu princpio, justamente pelo fato de ser enxergado
no como sobranceiro sociedade, mas como o seu instrumento, ele no era concebido
pelos anglo-americanos como algo que devesse se concentrar numa nica mo, maneira
do absolutismo europeu, mas como uma instncia que deveria ser dividida, a fim de que a
sua ao se mitigasse. Tocqueville apontava, surpreendido, para o fato de no existir na
Amrica nenhum centro geral da administrao. O que no significava que as decises
tomadas pelos poderes legitimamente constitudos fossem fracas. Em nenhuma outra parte
do mundo, considerava Tocqueville, a ao governamental mais poderosa, justamente
porque brota do consenso da maioria. O nosso autor no deixava de apontar para o risco da
tirania da maioria, que essa prtica anglo-americana pressupunha.
De outro lado, Tocqueville observava que o poder judicirio ocupa um lugar de
destaque na sociedade americana. A sua influncia estende-se da ordem civil poltica. Aos
atributos que em todas partes caracterizam a ao da Justia juntava-se, na Amrica, o de
exercer um controle indireto sobre os outros poderes, alicerado na interpretao da
Constituio, mais do que das leis, mas somente em casos particulares.
Depois de ter exposto a organizao civil, jurdica e poltica do Estado, Tocqueville
passava a examinar a Constituio Federal da Unio. O nosso autor achava interessante se
adentrar no esprito que animava a essa Carta, bem como nas relaes das instituies
polticas federais. A unidade poltica reside nas atribuies soberanas assinaladas Unio.
A unidade judiciria constituda por uma corte suprema que interpreta as leis e que faz o
papel de mediadora nos conflitos entre os Estados; o princpio da independncia dos
Estados representado pelo Senado; a Assemblia dos representantes encarna o dogma da
soberania nacional. Ao poder legislativo, o Senado junta o poder judicirio e poltico. J o
poder executivo vigiado, mas no dirigido, pelo Senado e personifica-se no Presidente, a
fim de que a sua responsabilidade seja mais completa. O primeiro mandatrio est munido
com o poder do veto suspensivo.
A prtica, aceita pela Constituio americana, da reeleio do Presidente, coloca-o,
no sentir de Tocqueville, a servio do despotismo da maioria. O nico motor de todo esse
mecanismo o povo. Sob o imprio da organizao comunal, do sufrgio universal e do
tribunal do jri, o povo se administra a si mesmo na Amrica, faz e aplica as leis. Os
partidos que, nos sufrgios, fossem relegados categoria de minoria poltica, renunciam
prtica da violncia e assumem o compromisso de tentar vencer os seus adversrios
mediante a persuaso e a prtica parlamentar. O nosso autor assinalava dois caminhos que
permitiam ao povo americano se movimentar e se agitar: a liberdade de imprensa e o
esprito de associao. Mas a liberdade de associao que parece ser o princpio vital: ela
se aplica a tudo, desde as decises mais comezinhas da vida civil, at aos atos mais
importantes da soberania nacional. O nosso autor chamava a ateno para o fato de que a
mutabilidade da administrao e da legislao eram conseqncia do governo eletivo.

140

O princpio do mandato imperativo, adotado nos Estados Unidos, parecia a


Tocqueville estimular o despotismo da maioria, mal que o autor apontava como ameaa
para o futuro da liberdade americana. Esse despotismo, no sentir dele, corre o risco de
instaurar o reino da mediocridade e paralisar os espritos. Nem Molire nem La Bruyre
poderiam pensar e escrever livremente acerca do ridculo dos polticos ou dos vcios do
povo americano, caso fossem cidados dos Estados Unidos. Esse despotismo, contudo,
aponta Tocqueville, temperado pelos costumes em geral, pela diviso do poder, pela
ausncia de qualquer centralizao administrativa, pela influncia dos advogados, bem
como pela ao do tribunal do jri. O nosso autor se perguntava se as leis e os costumes
polticos imperantes na Amrica seriam suficientes para manter vivas as instituies
democrticas, em qualquer outro lugar do planeta. Responde afirmativamente.
Tocqueville traava um quadro bem dramtico do relacionamento entre os trs
grupos raciais presentes na Amrica: os ndios, os negros e os brancos. Em relao aos
ndios, destacava com perplexidade que, justamente no pas em que a liberdade dos
cidados fez mais progressos, os selvagens da Amrica do Norte s tinham dois meios de
escapar destruio: a guerra ou a civilizao. J que os aborgines no podiam fazer a
guerra, em decorrncia da sua evidente inferioridade numrica e tcnica, Tocqueville
analisava esta paradoxal questo: por que no desejam civilizar-se quando o poderiam
fazer, e no mais o podem quando chegam a desej-lo?. O nosso pensador desenhava com
cores sombrias, outrossim, o futuro da problemtica do negro. De forma irnica, numa
sociedade em que tinha se realizado o ideal da igualdade, o preconceito dos brancos contra
os negros parece tornar-se mais forte medida que se destri a escravido. E, numa
espcie de premonio acerca do futuro das relaes internacionais no sculo XX, previa
que russos e americanos elevar-se-iam at o primeiro lugar no contexto de todas as naes,
pois um desgnio secreto da Providncia os chamava a partilhar um dia o imprio do
mundo.
Logo aps ter estudado a influncia geral que a democracia tinha sobre o
desenvolvimento intelectual, moral, civil e poltico da sociedade americana, em face das
outras sociedades da poca, e aps ter identificado as virtudes e os vcios da mesma, o
nosso autor passava concluso do seu estudo. O individualismo, solidamente alicerado
na prtica do livre exame, converteu-se em trao marcante da sociedade americana. No
entanto, essa caraterstica foi mitigada pelo influncia da religio, que se estruturou
separada da ordem poltica. As grandes verdades morais, destarte, conservaram o seu
salutar imprio.
Mas Tocqueville apontava, na sua concluso, um paradoxo: a sociedade americana
professava, paralelamente, um grande amor ao conforto e ao bem-estar material. Esse
confronto entre religio e materialismo, talvez se encontre solucionado graas mediao,
na sociedade americana, da tica do trabalho. O trabalho produtivo, quaisquer que fossem
as condies em que era paticado, tinha alta relevncia social. Na Amrica, destacava
outrossim o nosso autor, a indstria e o comrcio predominam sobre a agricultura. Emerge
da uma aristocracia manufatureira que no chegaria, contudo, a ter a independncia das
antigas aristocracias de origem nobre, mas que possui grande destaque na opinio pblica,
em virtude do fato de contribuir, de forma definitiva, ao acrscimo da riqueza do pas. No
que tange organizao familiar, impressionava ao nosso autor o fato de que a tutela

141

paterna, nos Estados Unidos, fosse abandonada facilmente. As crianas so, do ponto de
vista social, quase iguais aos pais. No se observam, na sociedade americana, esses traos
de acentuado paternalismo do chefe de famlia, que se encontravam nas sociedades
europias do sculo XIX. Inferior na sociedade, a mulher, nos Estados Unidos, elevada ao
nvel do homem na intimidade. A noo de honra est, de outro lado, em franca decadncia.
O amor ao lucro sobrepe-se ao esprito militar.
Diante dos graves problemas da democracia apontados na obra, Tocqueville no
escondia as contradies presentes na sociedade americana. A mais importante delas, j
mencionada, o risco do despotismo da maioria. Esse perigo era tanto menos forte, na
Amrica, quanto grande era, nessa sociedade, a tradio de defesa da liberdade. O nosso
autor, evidentemente, chamava a ateno para o fato de tal risco ser maior numa sociedade
que se esqueceu de lutar ardentemente pela liberdade, como a francesa do perodo da
monarquia de Lus Filipe.
Na chamada Segunda Democracia Tocqueville debruava-se sobre aspectos mais
abstratos. Quatro grandes problemas chamaram a ateno do nosso autor: em primeiro
lugar, a influncia da democracia sobre o movimento intelectual nos Estados Unidos
[Tocqueville, 1977: 321-382]. Em segundo lugar, a influncia da democracia sobre os
sentimentos dos americanos [Tocqueville, 1977: 383-426]. Em terceiro lugar, a influncia
da democracia sobre os costumes propriamente ditos [Tocqueville, 1977: 427-510] e, por
ltimo, a influncia que as idias e os sentimentos democrticos exercem sobre a sociedade
poltica [Tocqueville, 1977: 5121-542]. No ltimo item desta exposio, quando trate
acerca dos problemas da democracia segundo Tocqueville, ser ampliado este ponto.
Aron debruou-se, com dedicao, sobre a obra de Tocqueville, tendo-a estudado
em Les tapes de la pense sociologique. No h dvida, segundo Aron, de que os dois
principais escritos tocquevillianos so a Dmocratie en Amrique, bem como L'Ancien
Rgime et la Rvolution. Se no primeiro encontramos desenhada, de forma completa, a
arquitetura do que seria o edifcio democrtico dos tempos modernos, no segundo Aron
descobre a crtica mais sistemtica de Tocqueville s deformaes sofridas na Frana pelo
ideal democrtico.
No que tange Dmocratie en Amrique, Aron centra a sua anlise no mtodo
sociolgico utilizado pelo autor. Tocqueville , sem dvida, em matria de sociologia,
discpulo de Montesquieu. Utiliza, como seu inspirador, dois mtodos sociolgicos: um,
descritivo, que lhe permite identificar o esprito da nao americana nas suas vrias
manifestaes; outro, analtico e conceitual, com ajuda do qual aprofunda no problema da
democracia nas sociedades modernas. "H em Tocqueville, - frisa Aron - como em
Montesquieu, dois mtodos sociolgicos, sendo que um leva ao retrato de uma coletividade
singular, e o outro coloca o problema histrico abstrato de um certo tipo de sociedade"
[Aron, 2000:214].
A utilizao desses dois mtodos sociolgicos teve, para Tocqueville, um duplo
resultado: em primeiro lugar, colocou-o entre os autores clssicos (Aristteles e
Montesquieu, por exemplo), que misturam as suas anlises das vrias formaes sociais
com juzos de valor sobre as mesmas, conferindo ao estilo da cincia social uma

142

abrangncia genrica mais do gosto do grande pblico; em segundo lugar, ficou por fora da
assepsia sociolgica da tradio francesa (iniciada por Comte e Durkheim), que impede a
qualquer preo a formulao de juzos de valor. Apesar disso, ou talvez mesmo por causa
da sua ousadia, a anlise tocquevilliana conserva a sua atualidade, se colocarmos o nosso
autor em face de outros dois grandes pensadores sociais do sculo XIX: Marx e Comte.
A propsito deste ponto, escreve Aron, destacando a sua preferncia por
Tocqueville: "Na viso sociolgica de Tocqueville, as desigualdades de riqueza, por
maiores que sejam, nunca contradizem a igualdade fundamental das condies,
caracterstica das sociedades modernas. verdade que, numa determinada passagem,
Tocqueville indica que na sociedade democrtica voltar a se constituir uma aristocracia,
por meio dos lderes industriais. No conjunto, porm, no acredita que a indstria moderna
leve a uma aristocracia. Prefere pensar que as desigualdades de riqueza tendero a se
atenuar medida que as sociedades modernas se tornem mais democrticas. Cr, sobretudo,
que as fortunas industriais e mercantis so muito precrias para originar uma estrutura
hierrquica durvel. Em outras palavras, ao contrrio da viso catastrfica e apocalptica do
desenvolvimento do capitalismo, prpria do pensamento de Marx, Tocqueville sustentava,
desde 1835, a teoria semi-entusistica, semi-resignada, mais resignada do que entusistica,
do welfare state, ou do emburguesamento generalizado".
" interessante - conclui Aron - confrontar essas trs vises, a de Comte, a de Marx
e a de Tocqueville. Uma era a viso organizadora daqueles que hoje chamamos de
tecnocratas; a outra, a viso apocalptica dos que, ontem, eram revolucionrios; a terceira, a
viso mitigada de uma sociedade em que cada um possui alguma coisa, e em que todos, ou
quase todos, esto interessados na conservao da ordem social. Pessoalmente, creio que,
dessas trs vises, a que mais se aproxima das sociedades europias ocidentais dos anos
sessenta a de Tocqueville. Para ser justo, preciso acrescentar que a sociedade europia
dos anos trinta tinha uma tendncia a se aproximar da viso de Marx. Resta em aberto,
portanto, a questo de saber qual das trs vises se parecer mais com a sociedade europia
dos anos noventa" [Aron, 2000: 206-207].

VI - Despotismo e democracia na Frana, segundo Tocqueville e Aron


LAncien Rgime et la Rvolution corresponde, na agitada vida intelectual de
Tocqueville, obra da maturidade. A sua elaborao foi, no esprito do nosso autor, um
blsamo para as feridas morais causadas pela atividade poltica. Tocqueville ops-se
decididamente ao golpe de estado desfechado pelo presidente Lus Napoleo em 2 de
dezembro de 1851. Junto com outros membros ilustres da Cmara dos Deputados foi preso
e conduzido, j doente, a Vincennes. To grande foi o desagrado que causou a Tocqueville
esse atentado do absolutismo que, como frisa Andr Jardin [1988: 369] (...) jamais
perdoou ao seu autor a afronta feita representao nacional e a perda das liberdades
pblicas.
Assim exprimia Tocqueville o seu repdio aventura militarista, em carta dirigida a
um conterrneo seu, em 14 de dezembro de 1851: O que acaba de acontecer em Paris
abominvel, no fundo e na forma, e quando se conheam os detalhes, parecero ainda mais

143

cruis que todo o acontecimento. Quanto a este, j se encontrava em germe desde a


revoluo de fevereiro, como o pintinho no ovo; para faz-lo sair, no faltava mais do que o
tempo necessrio de incubao. A partir do momento em que se viu aparecer o socialismo,
devia ter-se previsto o reino dos militares. Um geraria o outro. Eu esperava isso h algum
tempo e, embora sinta muita pena e dor pelo nosso pas, e uma grande indignao contra
certas violncias ou baixarias, que vo alm do aceitvel, estou pouco surpreendido ou
perturbado interiormente... Neste momento, a nao est com medo louco dos socialistas e
deseja ardentemente voltar a encontrar o bem-estar; incapaz, digo-o com pena, e indigna
de ser livre... necessrio que a nao, que tem esquecido desde h 34 anos o que o
despotismo burocrtico e militar... o prove de novo e, desta vez, sem o ornato da grandeza e
da glria [apud Jardim, 1988: 369].
Tendo abandonado a vida pblica, segundo escreve Andr Jardin [1988: 389; 1984:
460], Tocqueville encontra, na preparao ativa da obra projetada, o melhor remdio para
a profunda tristeza que o invadia e, muito rapidamente, entrega-se a essa tarefa com
paixo. A defesa da liberdade, ameaada pelo binmio desptico socialismo/militarismo,
eis o verdadeiro motivo que levou Tocqueville a essa apaixonada luta. Motivo, alis, que
est presente na sua restante obra. Eis um testemunho claro dessa ampla motivao liberal,
no prlogo de LAncien Rgime [Tocqueville, 1988a: 93-95; 1989: 46-47]: Alguns ho de
acusar-me de mostrar neste livro um gosto muito intempestivo pela liberdade, a qual,
segundo me dizem, algo com que ningum mais se preocupa na Frana. S pedirei
queles que me fariam esta censura, lembrar-se que esta tendncia muito antiga em mim.
H mais de vinte anos, falando de uma outra sociedade, escrevia quase textualmente o que
vo ler aqui.
No meio das trevas do futuro, j podemos descobrir trs verdades muito claras. A
primeira que em nossos dias os homens esto sendo levados por uma fora desconhecida,
que temos a esperana de poder regular e abrandar, mas no de vencer, e que os impele
suave ou violentamente a destruir a aristocracia. A segunda que, em todas as sociedades
do mundo, aquelas que sempre encontraro as maiores dificuldades para escapar por muito
tempo ao governo absoluto, sero precisamente estas sociedades onde no h mais e no
pode haver uma aristocracia. A terceira que em nenhum lugar o despotismo poder
produzir efeitos mais nocivos do que neste tipo de sociedade, porque mais do que qualquer
outra espcie de governo, ele favorece o desenvolvimento de todos os vcios, aos quais
estas sociedades so especialmente sujeitas, e assim as empurra em uma direo qual uma
inclinao natural j as fazia pender.
(...) S a liberdade - conclui o nosso autor - pode combater eficientemente, nesta
espcie de sociedades, os vcios que lhes so inerentes e par-las no declive onde deslizam.
Com efeito, s a liberdade pode tirar os cidados do isolamento no qual a prpria
independncia de sua condio os faz viver, para obrig-los a aproximar-se uns dos outros,
animando-os e reunindo-os cada dia pela necessidade de entender-se e de agradar-se
mutuamente na prtica de negcios comuns. S a liberdade capaz de arranc-los ao culto
do dinheiro e aos pequenos aborrecimentos cotidianos (...) para que percebam e sintam sem
cessar a ptria, acima e ao lado deles. S a liberdade substitui vez por outra o amor ao bemestar por paixes mais enrgicas e elevadas, fornece ambio objetivos maiores que a
aquisio das riquezas e cria a luz que permite enxergar os vcios e as virtudes dos homens.

144

(...) Eis o que eu pensava e dizia h vinte anos. Tenho de confessar que desde ento nada
aconteceu no mundo que me levasse a pensar e falar diferentemente. Tendo demonstrado a
boa opinio que eu tinha da liberdade num tempo em que alcanou o apogeu, no acharo
ruim que nela eu persista quando a abandonam. Trata-se, sem dvida alguma, de uma
profisso de f liberal, que constitui o ponto de partida de toda a obra tocquevilliana.
O perodo de maturao de L'Ancien Rgime et la Rvolution foi longo.
Encontramos, alis, um paralelismo muito significativo no processo de elaborao das duas
grandes obras de Tocqueville. La Dmocratie en Amrique foi precedida de longas
reflexes que se estenderam de 1825 a 1835 e que, aps a viagem de nove meses
Amrica, tornaram-se mais sistemticas. Em relao a LAncien Rgime, Tocqueville
pensou nos temas centrais da obra entre 1836 e 1850; neste ltimo ano, ele amadureceu o
projeto. Esses longos perodos de meditao prvia guiaram-no na elaborao do trabalho.
Foram o momento de acmulo de experincias e de conhecimentos sobre os quais o nosso
autor se debruou, para dar forma acabada s suas obras [cf. Jardim, 1984: 456-457].
O plano detalhado de LAncien Rgime et la Rvolution foi elaborado em
dezembro de 1850, em Sorrento, na Itlia, onde Tocqueville permaneceu at maro de
1851, se recuperando de uma crise de tuberculose, doena que lhe causaria a morte anos
mais tarde, em 1859. Ao longo de 1852, o nosso autor comeou o seu trabalho de busca e
organizao de documentos, tendo realizado, tambm, uma enqute na Normandia. O
trabalho de documentao continuou em 1853 em Tours, onde o nosso autor estudou os
Arquivos da Intendncia relativos ao sculo XVIII. Em 1854, entre os meses de julho e
setembro, Tocqueville viajou Alemanha, onde, em Bonn principalmente, estudou as
caractersticas da feudalidade. Ao longo de 1855 o autor deu forma final obra, que
apareceu publicada em junho de 1856 pelo editor Michel Levy, de Paris.
Frisei atrs que o perodo de maturao de LAncien Rgime foi longo.
Efetivamente, j em 1836 encontramos Tocqueville preocupado com os temas bsicos da
obra, conforme revela o artigo que publicou, a pedido de John Stuart Mill, na London and
Westminster Review, sob o ttulo de Political and social condition of France, que
constituiu o primeiro trabalho de Tocqueville como historiador da Frana, e que foi
posteriormente publicado em francs sob o ttulo de tat social et politique de la France
avant et depuis 1789 [Tocqueville, 1988b; cf. Mlonio, 1988: 11].
Qual foi o mtodo seguido pelo nosso autor em LAncien Rgime? Poderamos
caracteriz-lo como de gnese histrica. As naes, como os organismos, possuem uma
espcie de cdigo gentico que as caracteriza. Mesmo que aconteam grandes movimentos
revolucionrios, no se perde a identidade primordial. As mudanas e as revolues
acontecem essencialmente vinculadas a essa identidade. Porisso, para entender a Frana de
1789, a Frana revolucionria, era necessrio, no sentir de Tocqueville, interrogar a Frana
do Antigo Regime. Ao estudar a Frana revolucionria, Tocqueville escreve no Prefcio de
LAncien Rgime [1988a: 87-88; 1989: 43], (...) eu tinha a convico de que, sem sab-lo,
(os franceses) retiveram do antigo regime a melhor parte dos sentimentos, dos hbitos e das
prprias idias que os levaram a conduzir a Revoluo que o destruiu e que, sem querer,
serviram-se de seus destroos para construir o edifcio da nova sociedade. De modo que
para bem compreender tanto a Revoluo como sua obra, era preciso esquecer por um

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momento a Frana que vemos e interrogar no seu tmulo a Frana que no existe mais. o
que tenho tentado fazer aqui (...).
Essa idia aparece clara em outros lugares do Prefcio, como por exemplo aqui:
medida que progredia neste estudo, admirava-me ao rever em todos os momentos da Frana
dessa poca, muitos traos que impressionam na Frana de hoje. Reencontrava um semnmero de sentimentos que pensava nascidos da Revoluo, um sem-nmero de idias que
at ento achava oriundas exclusivamente dela, mil hbitos que s a ela so atribudos, e
por toda parte encontrava as razes da sociedade atual profundamente implantada nesse
velho solo. Quanto mais me aproximava de 1789, percebia mais distintamente o esprito
que fez a Revoluo formar-se, nascer e crescer. Via, pouco a pouco, desvendar-se aos
meus olhos toda a fisionomia desta Revoluo. J anunciava seu temperamento, seu gnio:
era ela prpria. L no s descobria a razo do que ia fazer no seu primeiro esforo, mas
talvez, ainda mais, o anncio do que devia fundar com o tempo (...) [Tocqueville, 1988a:
90; 1989: 44].
Um pouco mais adiante, o nosso autor afirma: (...) a Revoluo teve duas fases
bem distintas: a primeira, durante a qual os franceses parecem abolir tudo que pertenceu ao
passado; e a segunda, onde nele vo retomar uma parte do que nele deixaram. H um
grande nmero de leis e hbitos polticos do antigo regime que desapareceram assim,
repentinamente, em 1789, e que aparecem novamente alguns anos mais tarde, como certos
rios que se afundam na terra para reaparecer um pouco mais adiante, mostrando as mesmas
guas a novas margens [Tocqueville, 1988a: 90; 1989: 44].
O modelo terico que inspirou LAncien Rgime foi a obra de Montesquieu
intitulada Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur
dcadence. Em relao a este ponto, Andr Jardin [1984: 460] escreve: (...) Montesquieu
tinha uma tarefa mais cmoda ao trabalhar sobre uma histria longnqua, livre de todos os
fatos secundrios, enquanto que, para uma poca recente, e um perodo de dez anos, os
fatos determinantes ficam atrelados aos detalhes. Ainda segundo Jardim [1984: ibid.],
Tocqueville pretendia realizar na sua obra (...) um misto de histria e de filosofia da
histria, intimamente ligadas.
A obra divide-se, nitidamente, em trs grandes partes: a) essncia, finalidade e
efeitos da Revoluo Francesa; b) razes da Revoluo Francesa no Antigo Regime; c)
como se desenvolveu o processo revolucionrio. Qual foi o fenmeno fundamental
observado por Tocqueville na vida poltica da sociedade francesa da segunda parte do
sculo XVIII? Sem dvida alguma que esse fenmeno consistiu na centralizao. O nosso
autor no deixa de constatar essa descoberta com surpresa: (...) Um estrangeiro - escreve
[Tocqueville, 1988a: 89] - ao qual fossem liberadas hoje todas as correspondncias
confidenciais que estavam contidas nos bilhetes do ministrio do interior e das prefeituras,
saberia muito mais sobre ns do que ns mesmos. No sculo XVIII, a administrao
pblica j era (...) muito centralizada, muito poderosa, prodigiosamente ativa. Ve-la-iamos
ajudar sem cessar, impedir, permitir. Ela tinha muito para prometer e muito para dar. Ela
influenciava j de mil maneiras, no somente no andamento geral dos negcios, mas
tambm na sorte das famlias e na vida privada de cada homem. De resto, ela permanecia

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sem publicidade, o que fazia com que as pessoas no tivessem medo de vir a expor aos seus
olhos at as doenas mais secretas (...).
O que mais incomodava ao nosso autor era o efeito poltico que o centralismo
terminara causando na sociedade francesa: o despotismo. O centralismo tirava da sociedade
a sua iniciativa e a transformava em eterno menor de idade perante o Estado todo-poderoso.
O grande mal causado Frana pelo centralismo era antigo, no sentir de Tocqueville. A
substituio paulatina do velho direito consuetudinrio germnico pelo direito romano,
situava-se nas origens de todos os males e era como que a fonte jurdica do processo
centralizador que se alastrou depois a todos os aspectos da vida social. O despotismo , na
sua essncia, centralizador. Acaba com as solidariedades locais e torna insensveis os
cidados s comuns desgraas e necessidades. O nosso autor descreve, de forma detalhada,
o efeito deletrio do despotismo, naquelas sociedades que, como a francesa, foram
niveladas pelo centralismo avassalador do rei e os seus intendentes.
A propsito, escreve [Tocqueville, 1988a: 93-94; 1989: 46-47]: No havendo mais
entre os homens nenhum lao de castas, classes, corporaes, famlia, ficam por demais
propensos a s se preocuparem com os seus interesses particulares, a s pensar neles
prprios e a refugiar-se num estreito individualismo que abafa qualquer virtude cvica.
Longe de lutar contra esta tendncia, o despotismo acaba tornando-a irresistvel, pois tira
aos cidados qualquer paixo comum, qualquer necessidade mtua, qualquer vontade de
um entendimento comum, qualquer oportunidade de aes em conjunto, enclausurando-os,
por assim dizer, na vida privada. J tinham a tendncia a separar-se: ele os isola; j havia
frieza entre eles: ele os congela.
O nosso autor prossegue, no mesmo texto, com a descrio das desgraas causadas
pelo despotismo centralizador: Neste tipo de sociedades onde nada fixo, cada um sentese constantemente aferroado pelo temor de descer e o ardor de subir e como o dinheiro, ao
mesmo tempo que l se tornou a marca principal que classifica e distingue os homens,
tambm adquiriu uma singular mobilidade, passando sem cessar de mos em mos,
transformando a condio dos indivduos, elevando ou rebaixando as famlias, quase no h
mais ningum que no tenha de fazer um esforo desesperado e contnuo para conserv-lo
ou adquiri-lo. A vontade de enriquecer a qualquer preo, o gosto pelos negcios, o amor ao
lucro, a procura do bem-estar e dos prazeres materiais l so portanto as paixes mais
comuns. Estas paixes facilmente espalham-se em todas as classes, penetram mesmo
naquelas at ento mais alheias e conseguiram rapidamente enervar e degradar a nao
inteira se nada viesse par-las. Ora, faz parte da prpria essncia do despotismo favoreclas e espalh-las. Estas paixes debilitantes ajudam-no, desviam e ocupam a imaginao
dos homens, mantendo-os longe dos negcios pblicos, e fazem que a simples idia de
revoluo os faa tremer. S o despotismo pode fornecer-lhes o segredo e a sombra que
colocam a cupidez vontade e permitem angariar lucros desonestos ao desafiar a desonra.
Sem ele teriam sido fortes, com ele reinam
To deletrio para a constituio poltica de um povo o despotismo, no sentir de
Tocqueville, que chega at se esconder sob a aparncia de honestidade da vida privada,
tolhendo o surgimento de bons cidados. As sociedades democrticas que no so livres escreve nosso autor [Tocqueville, 1988a: 95; 1989: 47] - podem ser ricas, refinadas,

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adornadas e at magnficas e poderosas, graas ao peso de sua massa homognea; nelas


podemos encontrar qualidades privadas, bons pais de famlia, comerciantes honestos e
proprietrios dignos de estima; nelas veremos at mesmo bons cristos, pois a ptria
daqueles no deste mundo e a glria de sua religio produzi-los no meio da maior
corrupo dos costumes e debaixo dos piores governos: o Imprio Romano na sua extrema
decadncia estava repleto deles. Mas o que nunca se ver em sociedades semelhantes, ouso
diz-lo, so grandes cidados e principalmente um grande povo, e no tenho medo de
afirmar que o nvel comum dos coraes e dos espritos no cessar nunca de baixar
enquanto houver a unio da igualdade e do despotismo.
Pareceria, do exposto, que a liberdade a condio menos natural ao homem e que
o despotismo o clima que melhor responde sua natureza. Nada mais falso, no sentir de
Tocqueville. A busca da liberdade essencial ao ser humano. O despotismo ocorre,
portanto, contrariando as tendncias naturais humanas. Somente vinga ali onde o dspota
quer, com mo de ferro, toda a liberdade para si e desconhece esse direito aos demais. A
respeito, o nosso autor escreve [Tocqueville, 1988a: 95-96; 1989: 47]: (...) Qual o homem
com uma natureza to baixa que preferiria depender dos caprichos dos seus semelhantes,
que seguir as leis que ele prprio contribuiu a estabelecer, caso considerasse que a sua
nao tinha as virtudes necessrias para fazer bom uso da liberdade? Acho que este homem
no existe. At os dspotas no negam a excelncia da liberdade. Somente que a querem s
para eles e supem que todos os outros no so dignos dela. Assim no sobre a opinio
que se deve ter sobre a liberdade que existem divergncias, e sim sobre a menor ou maior
estima em que se tem os homens. E assim que se pode dizer, a rigor, que o gosto
mostrado para o governo absoluto est em relao exata com o desprezo que se tem para
com o seu pas (...).
O que Tocqueville afirmava do centralismo desptico, aplicava-se, em primeiro
lugar, Frana revolucionria. Em que pese o fato das juras libertrias dos jacobinos, no
entanto a Revoluo terminou sendo deglutida pelos velhos hbitos centralizadores e
despticos. O nosso autor cita, para confirmar esta apreciao, as palavras que Mirabeau
escrevia secretamente ao rei, menos de um ano depois de ter eclodido a Revoluo:
Comparemos o novo estado das coisas com o antigo regime; l nascem os consolos e as
esperanas. Uma parte dos atos da Assemblia Nacional - a mais considervel -
evidentemente favorvel ao governo monrquico. No significar nada ser sem parlamento,
sem governo de Estado, sem corpo de clero, de privilegiados, de nobreza? A idia de
formar uma s classe de cidados teria agradado a Richelieu: esta superfcie igual facilita o
exerccio do poder. Alguns reinos de um governo absoluto no teriam feito tanto em prol da
autoridade real quanto este nico ano de Revoluo [apud Tocqueville, 1989: 56].
Arguto e crtico observador do fenmeno revolucionrio, Tocqueville comenta as
palavras de Mirabeau, destacando o carter cosmtico da Revoluo de 1789, no que tange
ao despotismo centralizador. O processo revolucionrio fez ruir um governo e um reino,
mas sobre as suas cinzas ergueu um Estado muito mais poderoso que o anterior. Como o
objetivo da Revoluo Francesa - escreve o nosso autor [Tocqueville, 1989: 56-57] - no
era to-somente mudar o governo mas tambm abolir a antiga forma de sociedade, teve de
atacar-se, ao mesmo tempo, a todos os poderes estabelecidos, arruinar todas as influncias
reconhecidas, apagar as tradies, renovar os costumes e os hbitos e esvaziar, de certa

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maneira, o esprito humano de todas as idias sobre as quais se assentavam at ento o


respeito e a obedincia. De l, seu carter to singularmente anrquico.
Mas afastemos estes resqucios - prossegue Tocqueville - e perceberemos um
poder central imenso que atraiu e engoliu em sua unidade todas as parcelas de autoridade e
influncia antes disseminadas numa poro de poderes secundrios, de ordens, de classes,
profisses, famlias e indivduos, por assim dizer espalhados em todo o corpo social. No se
tinha visto no mundo um poder semelhante desde a queda do Imprio Romano. A
Revoluo criou esta nova potncia ou, melhor, esta saiu das runas feitas pela Revoluo.
Os governos que fundou so mais frgeis, verdade, porm so cem vezes mais poderosos
que qualquer um daqueles que derrubou (...). Foi desta forma simples, regular e grandiosa
que Mirabeau j entrevia atrs da poeira das velhas instituies meio destrudas. Apesar de
sua grandeza, o objeto ainda era invisvel para os olhos da multido: mas, pouco a pouco, o
tempo foi expondo este objeto a todos os olhares (...).
Quatro idias centrais Aron destaca em L'Ancien Rgime et la Rvolution. A
primeira consiste no fato de a Revoluo Francesa ter se apresentado como uma grande
revoluo religiosa. Da a sua radicalidade, bem como a sua universalidade. Considera que
Tocqueville colocou, aqui, um tema definitivo para compreender os processos
revolucionrios do futuro. "Esta coincidncia de uma crise poltica com uma espcie de
revoluo religiosa - frisa Aron - , ao que parece, uma das caractersticas das grandes
revolues das sociedades modernas. Aos olhos de um socilogo da escola de Tocqueville,
a Revoluo Russa de 1917 tem igualmente a mesma caracterstica de ser uma revoluo de
essncia religiosa. Creio que possvel generalizar a proposio: toda revoluo poltica
assume certas caractersticas de revoluo religiosa, quando pretende ser universalmente
vlida e se considera o caminho da salvao para toda a humanidade" [Aron, 2000: 217].
A segunda idia que Aron destaca em L'Ancien Rgime a que j tinha sido
enunciada por Guizot e que, conforme reconhece Plekhnov, seduziu ao prprio Marx: os
atores da poltica moderna j no so os indivduos, mas as classes sociais. A respeito,
escreve Aron: "Para esclarecer seu mtodo, Tocqueville acrescenta: Falo de classes; s
elas devem ocupar a histria. Esta frase textual, e estou certo, contudo, de que se uma
revista a publicasse com a pergunta: quem a escreveu?, quatro entre cinco pessoas
responderiam: Karl Marx. As classes cujo papel decisivo evocado por Tocqueville so: a
nobreza, a burguesia, os camponeses e, secundariamente, os operrios" [Aron, 2000: 217].
Mesmo que Tocqueville no tenha formulado uma completa sociologia das classes sociais,
no podemos negar a fora sugestiva do seu pensamento.
A terceira idia que a centralizao no uma fenmeno novo na Frana do
perodo revolucionrio: ela j tinha acontecido ao longo do Ancien Rgime, por fora do
centripetismo da administrao monrquica, solidamente costurada ao redor dos
intendentes do Rei. "Sem dvida - frisa Aron - a Frana do Antigo Regime apresentava
extraordinria diversidade provincial e local, em matria de legislao e regulamentao;
contudo, a administrao real dos intendentes tornava-se, cada vez mais, a nica fora
eficaz" [Aron, 2000: 218].

149

A quarta idia ressaltada por Aron na anlise tocquevilliana do processo


revolucionrio que ao centralismo real correspondia, na sociedade francesa, o
insolidarismo das classes, que lhes tirava a fora para lutar pela liberdade. Parece-me, aqui,
que Aron no enfatiza devidamente a carncia da representao poltica, que j tinha sido
salientada como a grande causa da falta de fora do tecido social, por autores como
Madame de Stal, nas suas Considrations sur la Rvolution Franaise, bem como por
Benjamin Constant nos seus Principes de Politique e pelo prprio Guizot na sua Histoire
de la Civilisation Europenne. Porque no houve, na Frana, um processo de construo
da representao de interesses de baixo para cima (ao contrrio do que Tocqueville
observou na Amrica, onde a representao emerge da comuna e percorre gradativamente
todo o organismo social), as classes permaneceram dispersas e incapazes de se contraporem
ao centripetismo real. Seja como for, Aron afirma a respeito: "Tocqueville faz uma
descrio puramente sociolgica do que Durkheim tinha chamado de desintegrao da
sociedade francesa. No havia unidade entre as classes privilegiadas e, de modo mais geral,
entre as diversas classes da nao, devido carncia de liberdade poltica. Subsistia uma
separao entre os grupos privilegiados do passado, que tinham perdido sua funo
histrica mas conservavam seus privilgios, e os grupos da nova sociedade, que
desempenhavam um papel decisivo mas permaneciam separados da antiga nobreza" [Aron,
2000: 219].

VII - Repercusso passada e presente da meditao de Tocqueville


A publicao do primeiro volume da Dmocratie en Amrique granjeou a
Tocqueville o reconhecimento da sociedade francesa. O nosso autor passou a ser convidado
habitual dos sales mais exclusivos de Paris, como o da duquesa de Dino (que era
freqentado pelo velho Talleyrand, alm de importantes figuras como Royer-Collard,
Berryer e o duque de Noailles); outros sales por ele freqentados foram o de Madame
DArguesseau, o de Madame Ancelot, o de Madame Rcamier, situado em LAbbaye-auBois, etc.
Nada melhor para auferir a repercusso da obra de Tocqueville na sua poca, do que
transcrever o parecer da Academia Francesa, quando da premiao do nosso autor, em
1836. O porta-voz da Academia, Villemain, afirmou no seu discurso [apud Pierre Larousse,
1865a: vol. 6, pg. 408]: Encontram-se reunidas a a grandeza da matria, a novidade das
pesquisas, a elevao das perspectivas. De qualquer ngulo que se considere, o governo e a
sociedade dos Estados Unidos so um problema curioso e inquietante para a Europa.
Discutir esse problema, analisar esse novo mundo, mostrar as suas analogias com o nosso e
as suas insuperveis diferenas, ver transplantadas ao seu lugar de origem e desenvolvidas,
num alto grau de crescimento, algumas das teorias que agitam a Europa e julgar assim o
que, mesmo no meio de uma natureza feita expressamente para elas, falta ao seu sucesso ou
tangencia a durao e as torna de entrada impossveis, eis sem dvida uma das mais graves
lies que poderia dar o publicista amigo da humanidade, e tais so os resultados
involuntrios ou buscados do trabalho de Monsieur de Tocqueville (...). Uma das belas
caratersticas do seu livro a de ser um protesto contra toda iniquidade social, de qualquer
um que a autorizar (...). Hbil apreciador dos grandes princpios da imprensa livre e do jri,
lamenta-se de v-los s vezes esvaziados na Amrica, por essas correntes uniformes de

150

opinio, que ele chama de despotismo intelectual da maioria e, por esse caminho, indica
como seria conveniente um tipo de governo mais concentrado, menos popular para
beneficiar esses mesmos princpios e lhes conferir fora, encontrando neles apoio. Tal o
livro de Monsieur de Tocqueville. O talento, a razo, a amplitude de viso, a firme
simplicidade do estilo, um eloqente amor ao bem caracterizam esta obra, no deixando
Academia a esperana de coroar to cedo outras obras semelhantes. Apreciao positiva,
no h dvida, mas cautelosa. Nada de projees diretas da anlise tocquevilliana sobre a
realidade francesa da poca.
Apreciao ponderada, porm mais aberta s suas teses fundamentais, fez da obra
de Tocqueville, no Brasil, Paulino Soares de Souza, visconde de Uruguai [1960: 343-418].
O grande estadista do Imprio valorizava em Dmocratie en Amrique, a defesa da
descentralizao administrativa entre os americanos. Mas considerava que essa prtica, tal
como existia nos Estados Unidos, pressuponha uma tradio poltica que era alheia ao
Brasil. O self-government, no sendo uma praxe decantada na realidade brasileira, mal
poderia ser um pressuposto no nosso meio, a fim de nele alicerar a descentralizao
administrativa. No entanto, considerava Paulino Soares de Souza [1960: 418], h muito o
que estudar e aproveitar nesse sistema, por meio de um esclarecido ecletismo. Cumpre
porm conhec-lo a fundo, no o copiar servilmente como o temos copiado, muitas vezes
mal, mas sim acomod-lo com critrio, como convm ao pas (...). Cumpre distinguir
acuradamente quais sejam esses negcios para evitar confuso, usurpaes e conflitos, e, a
respeito deles, dar mais largas ao self government entre ns, reservada sempre ao poder
central aquela fiscalizao e tutela que ainda mais indispensveis so em pases nas
circunstncias do nosso (...).
A obra de Alexis de Tocqueville, neste sculo, somente comeou a ser valorizada na
Frana a partir dos anos cinqenta. Segundo Franoise Mlonio [1993], pode-se distinguir
trs momentos na re-leitura que os franceses tm feito da obra de Tocqueville, ao longo do
sculo XX: em primeiro lugar, os anos cinqenta, poca em que Raymond Aron estimula
uma reflexo sobre os regimes, centrada na leitura da primeira Dmocratie en Amrique.
Em segundo lugar, os anos sessenta, perodo no qual os socilogos, filsofos e etnlogos
focalizam a segunda Dmocratie, aprofundando a concepo tocquevilliana acerca da
cultura democrtica. Em terceiro lugar, os anos setenta, perodo no qual Franois Furet e o
grupo dos seus colaboradores (entre os quais se situa Franoise Mlonio), reunidos no
Centre de Recherches Politiques Raymond Aron (entidade ligada cole des Hautes
tudes en Sciences Sociales de Paris), deram a LAncien Rgime et la Rvolution um lugar
de destaque na interpretao da histria da Frana.
A respeito do significado desse triplo enfoque por parte dos estudiosos franceses,
Franoise Mlonio [1993: 274] escreve: Trs leituras que se sucedem mas que tambm se
inter-relacionam, pois pertencem ao mesmo universo intelectual. Todas nascem de um
encontro frutfero com a cultura americana e colocam como cerne da reflexo a
comparao entre Europa e Amrica; todas elas buscam re-introduzir a liberdade como
critrio central nas cincias sociais, que se tinham constitudo na hipertrofia de uma
positividade cega.

151

Raymond Aron, lembra com propriedade Franoise Mlonio, considerava que as


sociedades ocidentais se polarizaram, ao longo do sculo XX, ao redor de dois modelos de
democracia: o totalitrio, que seguiu as pegadas de Jean-Jacques Rousseau e que terminou
sendo encampado pelo pensamento de Marx, e o liberal, herdeiro dos ensinamentos de
Tocqueville. Ao passo que o primeiro modelo seduziu a intelectualidade europia at os
anos trinta, o segundo passou a ser valorizado quando foram sentidas as catastrficas
conseqncias do totalitarismo, ao longo das dcadas de 40 e 50.
A indiscutvel atualidade de Tocqueville na cultura francesa hodierna decorre, com
certeza, da sua defesa incondicional da liberdade no contexto da tradio democrtica. A
respeito, Franoise Mlonio [1993: 304] conclui: A obra de Tocqueville tem um alcance
diferente pelo fato de ser um elo na histria do liberalismo, depois de Montesquieu ou
Constant e antes do liberalismo democrtico moderno (...). A obra de Tocqueville nos
interessa, pois, menos pela linhagem na qual se insere, do que pelo seu exotismo.
Aristocrata por instinto e democrata por razo, na encruzilhada das duas culturas, a
americana e a francesa, Tocqueville tem sido o esquecido da nossa tradio democrtica.
Poderamos afirmar que, no universo luso-brasileiro hodierno e no mundo iberoamericano em geral, o pensamento de Tocqueville tambm merece aprofundado estudo,
toda vez que descobrimos - como fez o grande pensador na Frana do sculo XIX - a
falncia do democratismo patrimonialista e do marxismo, e passamos a valorizar uma
verso de democracia consentnea con o exerccio da liberdade e o funcionamento das
instituies do governo representativo. De forma semelhante a como a reflexo de
Tocqueville sobre a sociedade e as instituies americanas iluminou a trilha pela qual
deveria enveredar a Frana no segundo ps-guerra, graas ao esforo de Raymond Aron
atrs apontado, tambm podemos aproveitar a anlise tocquevilliana acerca da democracia
na Amrica e no Velho Mundo, para encontrarmos o caminho que devemos trilhar, neste
incio de milnio na caminhada rumo plena vida democrtica.

VIII - Os problemas da democracia moderna segundo Tocqueville e


Aron
Como foi apontado no incio deste captulo, Alexis de Tocqueville e Raymond Aron
pertencem mesma escola de pensadores que foi denominada, na Frana do sculo XIX, de
"liberais doutrinrios". Tanto um quanto outro do continuidade reflexo/ao iniciada
pelos precursores desse "estilo" de pensar a poltica desde dentro, Madame de Stal e
Benjamin Constant de Rebecque. Ambos os pensadores, Tocqueville e Aron, retomam a
herana dos doutrinrios propriamente ditos, cujo representante foi Guizot (que influiu de
forma eminente no Brasil na "gerao de homens de mil", identificada com Paulino Soares
de Souza e demais estadistas do Segundo Reinado). Tanto no que se refere forma de
pensar, fugindo dos dogmatismos que pretendem dizer a ltima palavra, quanto na maneira
como se relacionam com o mundo dos fatos histricos, Tocqueville e Aron reproduzem as
caratersticas marcantes dos doutrinrios franceses. Poderamos dizer que o ponto marcante
desse estilo de pensar consiste no engajamento. No se trata de pensar a poltica como
categoria abstrata. Tambm no aceito o mergulho total na corrente da histria, como se
ela j estivesse predefinida pela roda cega do destino. Tocqueville e Aron encaram a

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histria como soma de acontecimentos que, em parte, escapa nossa ao, como tendncia
que no podemos ignorar e que herdamos dos sculos passados, mas que, de outro lado,
pode ser abordada luz da razo para lhe identificar os traos marcantes e influir no rumo
da mesma, com o intuito de preservar a liberdade. Devemos tentar compreender a histria.
Mas nosso dever, tambm, influir nela, atravs da nossa participao consciente e
sistemtica nos fatos mutveis, para tornar as instituies mais acordes com o ideal da
dignidade humana.
Ora, essa participao, esse engajamento para corrigir os rumos da histria e
garantir a liberdade, processa-se, tanto para Tocqueville como para Aron, no contexto da
atividade que no sculo XIX identificou-se como ao dos publicistas. Ou seja, mediante a
participao direta no debate poltico, no parlamento ou na imprensa. Sabemos que
Tocqueville optou pela primeira forma de participao, tendo deixado de lado, logo nos
primeiros anos da sua vida profissional, o exerccio da magistratura e sendo a sua ao no
terreno da imprensa bastante limitada, embora tivesse tentado fundar um jornal para melhor
firmar o seu ponto de vista poltico. Mas o importante a ser destacado que a meditao
tocquevilliana de longo curso esteve finalizada por essa preocupao prtica, de tentar
encontrar, para os Franceses, o caminho adequado defesa da liberdade, no exerccio da
democracia. A rpida passagem de Tocqueville pelas funes de governo, quando da sua
indicao para integrar o gabinete como ministro das Relaes Exteriores da Frana, esteve
claramente marcada pela preocupao doutrinria de tentar pr em prtica uma poltica
meditada luz dos princpios liberais por ele defendidos [cf. Jardin, 1984: 267-440].
O engajamento doutrinrio de Aron acontece, sobretudo, na imprensa, atividade
para a qual o pensador francs acordou quando da sua participao na direo da Revista
La France Libre, que apoiava a luta dos aliados contra o regime hitlerista. Pode-se dizer
que a ao doutrinria de Aron estendeu-se ctedra universitria e aos seus escritos
sistemticos, pois tanto numa quanto noutros encontramos a preocupao fundamental de
debater os grandes temas da democracia no mundo contemporneo, visando abrir um
caminho, na Frana, para a defesa da democracia liberal, em face da capitulao da
intelectualidade diante do marxismo. O cerne da oposio entre Aron e o seu amigo de
juventude, Jean-Paul Sartre, situa-se nesse contexto.
Tocqueville e Aron encaram a democracia moderna destacando, de um lado, os
principais riscos que a ameaam e, de outro, assinalando os caminhos pelos quais pode ser
defendida a liberdade, por parte dos intelectuais engajados na defesa desta. Da leitura da
segunda Dmocratie en Amrique de Tocqueville e, no que tange a Raymond Aron, da
Rpublique impriale - Les tats-Unis dans le monde (1945-1972) ressalta a coragem de
ambos os pensadores na abordagem do problema da democracia moderna, na terceira
dcada do sculo XIX (Tocqueville) e no ltimo quartel do sculo XX (Aron). Nenhum dos
dois faz concesses s modas intelectuais imperantes na sua poca. Ambos assinalam, com
honestidade intelectual singular, os remdios a serem tomados para defender a verso de
democracia (a liberal) que salvaguarda a liberdade, sem deixar de explicitar as
perplexidades suscitadas por uma realidade altamente complexa e em estado de constante
mutao. E ambos professam, no meio do fluir do rio da democracia, a sua f inabalvel na
liberdade e na dignidade humanas. Oportuna lio para estes tempos de angstia e
perplexidade, em face do novo inimigo que a todos ameaa, o terrorismo globalizado,

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diante do qual no poucos capitulam nas vrias opes do irracionalismo ps-moderno, que
se travestem de fanatismo religioso, de ressentimento terceiro-mundista, de
fundamentalismo poltico ou de mimetismo politicamente correto.
Tocqueville destaca, no final do seu segundo volume da Dmocratie en Amrique,
que a democracia no mais uma moda no mundo moderno. Na trilha das lies do seu
mestre, Guizot, no curso dado por este na Sorbonne no final da dcada de 1820,
Tocqueville considera que a tendncia democrtica constitui a marca registrada dos novos
tempos. Uma variante que no foi objeto de escolha, mas que imps-se s sociedades
europias, de maneira inevitvel, pelo evoluir da prpria histria. A melhor maneira de os
Franceses prepararem-se para a democracia canalizando-a pelo caminho da defesa da
liberdade. E a o exemplo americano importante. "Estou convencido - frisa nosso autor
no captulo VII da obra mencionada - de que fracassaro todos aqueles que, nos sculos em
que entramos, tentarem apoiar a autoridade sobre o privilgio e a aristocracia. Fracassaro
todos aqueles que desejarem atrair e conservar a autoridade no seio de uma s classe. Hoje
em dia, no h soberano bastante hbil e bastante forte para fundar o despotismo
restabelecendo distines permanentes entre seus sditos; assim tambm, no h legislador
to douto e to poderoso que esteja em condies de manter instituies livres se no tomar
a igualdade como primeiro princpio e como smbolo. Por isso, preciso que todos aqueles
nossos contemporneos que desejarem criar ou assegurar a independncia e a dignidade de
seus semelhantes se mostrem amigos da igualdade; e o nico modo de se mostrarem tais
serem tais: o xito de sua sagrada empresa depende disso. Assim, no se trata
absolutamente de reconstruir uma sociedade aristocrtica, mas de fazer sair a liberdade do
seio da sociedade democrtica onde Deus nos faz viver" [Tocqueville, 1992: 841].
O principal risco que Tocqueville enxerga para as sociedades modernas o fato de a
consolidao da democracia enveredar pelo caminho do despotismo. Esta opo apresentase como algo de democrtico, sado do voto popular. Os tutelados podem muito bem abrir
mo da sua liberdade, alegando que elegeram, la Rousseau, o seu tutor. Ora, necessrio
denunciar com claridade esse risco. Eis as palavras de Tocqueville a respeito: "(Os
cidados) imaginam um poder nico, tutelar, todo-poderoso, mas eleito por eles mesmos.
Eles confundem centralizao e soberania popular. Isso lhes traz uma certa tranqilidade.
Consolam-se de estar sob tutela, imaginando que eles prprios escolheram os seus tutores.
Cada indivduo tolera ser acorrentado, porque percebe que no nem um homem nem uma
classe, mas o prprio povo que segura a extremidade da corrente" [Tocqueville, 1992: 838].
O despotismo, frisa Tocqueville, no aparece nas grandes declaraes
constitucionais, mas disfara-se nas medidas administrativas do dia-a-dia. Por isso
fundamental, para a preservao da democracia, desmontar esse tipo de atentado mido
liberdade, impedindo que os administradores tomem conta da vida privada dos cidados. O
caminho bsico para se defender a sociedade desse vcio do despotismo administrativo,
reforar a soberania popular.
Cinco iniciativas identifica Tocqueville que devem ser postas em prtica: o reforo
s associaes civis; o desempenho, pelas instncias civis locais, das funes
administrativas nos municpios; a liberdade de imprensa; a independncia do poder
judicirio em face dos outros poderes pblicos e a preservao das formas e dos ritos

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jurdicos. Ora, neste terreno o nosso pensador retoma as lies de Benjamin Constant de
Rebecque, claramente expostas na sua obra de 1806, intitulada Principes de politique
[Constant, 1997], na qual destaca-se o princpio de que a soberania popular no constitui
um dogma universal que deva acorrentar a vida dos cidados, mas -lhe assinalado um
claro limite: somente vale no relacionado organizao do Estado e das relaes polticas.
O princpio da soberania popular deve deixar intocada, portanto, a vida privada dos
cidados.
As providncias assinaladas por Tocqueville constituem, no sentir dele, os grandes
reptos dos legisladores nas democracias modernas. A respeito, afirma: "Assinalar ao poder
social amplos limites, mas visveis e imveis; dar aos particulares certos direitos e lhes
garantir o gozo indiscutvel desses direitos; assegurar ao indivduo o pouco de
independncia, de fora e de originalidade que lhe restam; reergu-lo ao lado da sociedade
e sustent-lo em face dela: tal parece-me ser o primeiro objetivo do legislador na poca em
que nos encontramos" [Tocqueville, 1992: 848].
A meditao de Raymond Aron segue as pegadas abertas por Tocqueville.
Interessa-lhe, sobretudo, a discusso acerca dos riscos que a liberdade sofre no contexto das
democracias contemporneas, notadamente na Frana. A Europa, aps as duas Guerras
Mundiais, terminou perdendo flego na defesa da liberdade, embalada pelo ambiente do
"politicamente correto". Aron lamenta, especialmente, a claudicao da intelectualidade
francesa diante do comunismo. Para ele, como para Tocqueville, a Histria no est
totalmente pr-determinada. evidente que recebemos das pocas passadas tendncias
contra as quais seria infantil nos levantarmos. Mas, em face do que fato consumado, h
um horizonte de alternativas ainda no configuradas, nas quais abre-se espao a liberdade.
a que deve dar-se o nosso combate em prol da democracia liberal.
No lusco-fusco do confronto entre as foras profundas da Histria e as
circunstncias variveis, deve intermediar a nossa ao livre. "Ns nos fazemos pelas
decises que tomamos - frisa Aron no seu depoimento na Universidade de Braslia, em
1980, acerca da sua atitude em face da Segunda Guerra Mundial -. E, na poca, perseguidos
pelo nacional-socialismo e pelo risco de uma Frana nacional socialista, eu dizia que se
engajar numa poltica determinada se engajar no seu prprio destino, pois a poltica, que
nos perodos tranqilos um divertimento para os homens polticos, nos perodos srios,
trgicos, implica que a deciso de cada um seja uma deciso existencial sobre si mesmo,
sobre seu destino, sobre o que ele quer saber e sobre o que ele ser. Essa filosofia histrica
no era nem Hegel, pois eu no acreditava no saber absoluto, nem Marx, pois eu no
acreditava na totalidade histrica, eu acreditava nos determinismos parciais mas no nas
determinaes do conjunto da sociedade a partir das foras ou das relaes de produo;
no era nem Spengler (...) porque eu mantinha a esperana de uma humanidade una, logo,
de uma histria una, e eu me recusava a acreditar na impossibilidade de comunicao entre
as culturas. Foi, pois, com esta teoria da ao poltica que eu enfrentei o perodo da guerra"
[Aron, 1981: 66].
Aron no pretende resolver, de maneira terica, o conflito entre moral e poltica.
Para ele, mais importante buscar a forma de preservar a dignidade humana nas decises
concretas a serem tomadas. O terico puro faz abstrao desta problemtica e, maneira

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dos enciclopedistas do sculo XVIII, imagina um tipo de homem que no existe. Em face
do mundo da poltica, cabe ao homem de estudos se fazer a seguinte pergunta: o que eu
faria, se tivesse a responsabilidade poltica de tomar uma deciso, em face destas
circunstncias concretas? No adianta dizer comodamente: "essa no a minha funo. Eu
devo somente pensar". Essa , para Aron, a atitude dos acadmicos, em geral. O seu
conflito com a Universidade radicou, justamente, nesse engajamento. "Eu j estava,
digamos - frisa Aron - um pouco marginalizado na Universidade francesa, pois eu vivia ao
mesmo tempo na Universidade e no mundo" [Aron, 1981: 64]. Mahoney destacou esse
trao doutrinrio de Aron, da seguinte forma: "Ele oferece um poderoso antdoto tentao
da poltica literria ou metafsica. Os seus escritos ilustram a fecundidade de uma
aproximao sociolgica que fica prxima dos fenmenos da verdadeira vida poltica. A
sua vida e a sua obra constituem uma impressionante manifestao das possibilidades
intelectuais e da grandeza moral inerentes ao raciocnio poltico e sabedoria prtica"
[Mahoney, 1998: 16].
Para equacionar o grave problema da afirmao da liberdade no mundo
contemporneo, necessrio conhec-lo em profundidade, a fim de descobrir os espaos
que nele persistem para a construo de uma sociedade democrtica e liberal. Aron retoma
o projeto tocquevilliano de estudo das sociedades democrticas, para identificar as
tendncias que se desenham nelas. Nesse contexto situa-se o interesse de Aron pelo estudo
das sociedades industriais, que constitui parte essencial da sua obra. A propsito, afirma no
seu depoimento na Universidade de Braslia, que representa uma espcie de testamento
filosfico, pois viria a falecer trs anos depois, em 1983: "Vocs sabem, as ltimas pginas
de Tocqueville so consagradas s sociedades democrticas do futuro. As sociedades
democrticas do futuro, dizia ele, sero necessariamente democrticas porque o
desenvolvimento em direo igualdade das pessoas irresistvel, porm possvel que as
sociedades democrticas sejam, umas liberais e prsperas e outras, despticas e miserveis.
A reaproximao entre os dois tipos de sociedade industrial e as duas verses da sociedade
democrtica de Tocqueville, preciso reconhecer, estas duas comparaes eram tentadoras
e eu no resisti tentao. Foi a partir disto que tentei, se o posso dizer, elaborar uma teoria
mais ou menos rigorosa destes dois tipos de sociedade" [Aron, 1981: 71].
A meditao tocquevilliana, assim como a de Aron, projetou-se de forma
sistemtica tambm sobre as relaes internacionais. Os dois pensadores franceses esto
preocupados com as perspectivas que se descortinam para o exerccio da liberdade no
mundo que tiveram de viver, e tambm com os riscos que a cerceiam. As relaes
internacionais constituem, para os dois pensadores, o pano de fundo ideal para a tomada de
conscincia dos valores tpicos em que ancora a cultura nacional. Essa tendncia de
abertura multicultural j se desenha na meditao dos precursores dos doutrinrios,
Madame de Stal e Constant de Rebecque. Lembremos apenas o grande laboratrio de
confronto de culturas nacionais num ambiente de liberdade intelectual que constituiu
Coppet, de onde surgiria, certamente, a primeira definio do que seria a cultura francesa
em face das culturas alem e inglesa. Vale a pena recordar que nesse ambiente de abertura
intercultural em que ancora a formulao, por Constant, do termo liberalismo como
"atitude de vigilncia crtica em face dos poderes e de uma ameaa de retorno ao antigo"
[Jaume, 1997: 14].

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Pois bem: tanto Aron quanto Tocqueville abrem um captulo importante, nas suas
respectivas obras, para a meditao em torno das relaes internacionais, tendo como
preocupao fundamental a defesa da liberdade, ou do que viria a se chamar no sculo XX
de "mundo livre". Tocqueville deixou-nos precioso registro dessas reflexes no seu clssico
livro La Dmocratie en Amrique, nos seus discursos parlamentares, bem como nos
cadernos de viagens, publicados estes ltimos sob o ttulo genrico de Voyages
[Tocqueville, 1991: 3-1594]. Os cadernos tocquevillianos abarcam as observaes feitas
nas viagens Amrica, Siclia, Inglaterra, Sua e Arglia, bem como o esboo de
uma obra sobre a ndia.
Aron concentrou o seu pensamento sobre o tema das relaes internacionais em
vrias obras como Les guerres en chane (Paris: Gallimard, 1951), La tragdie algrienne
(Paris: Plon, 1957), Espoir et peur du sicle (Paris: Calmann-Lvy, 1957), La socit
industrielle et la guerre - Tableau de la diplomatie mondiale en 1958 (Paris: Plon, 1959),
Paix et guerre entre les nations (Paris: Calmann-Lvy, 1962), Le grand dbat: initiation
la stratgie atomique (Paris: Calmann-Lvy, 1963), De Gaulle, Isral et les Juifs (Paris:
Plon, 1968), Histoire et dialectique de la violence (Paris: Gallimard, 1973), Rpublique
impriale. Les tats-Unis dans le monde 1945-1972 (Paris: Calmann-Lvy, 1973), Penser
la guerre, Clausewitz. I: L'ge europenn, II: L'ge plantaire (Paris: Gallimard, 1976),
Playdoyer pour l'Europe dcadente (Paris: Laffont, 1977) e Mmoires, 50 ans de
rflexion politique (Paris: Julliard, 1983).
Para Tocqueville, as relaes internacionais, na modernidade, esto submetidas
tendncia a um progressivo desenvolvimento da igualdade. As duas naes que, no decorrer
do sculo XX, deveriam impor a sua dominao ao mundo, seriam aquelas em que a
igualdade tivesse se materializado de forma mais completa. Essas naes seriam a Rssia e
os Estados Unidos da Amrica. Mas o desenvolvimento da democracia percorreria
caminhos diversos numa e noutra: na primeira, a igualdade seria conquistada a partir da
centralizao ao redor de um poder absoluto: o czarismo. Na segunda, desenvolver-se-ia a
democracia alicerada no exerccio da liberdade e do self government. De outro lado, o
nosso pensador considerava que as naes mais desenvolvidas econmica, poltica e
culturalmente puxariam as menos desenvolvidas. Isso aconteceu, no contexto europeu,
entre a Inglaterra e as naes do continente. Isso acontecer, tambm, nas Amricas, sendo
os Estados Unidos o plo dinamizador desse processo de modernizao.
Tocqueville, alis, era otimista em relao Amrica Latina. Achava que o estado
de atraso dos pases do continente seria transitrio e que, assim como a Inglaterra
conseguiu influenciar positivamente nos pases da Europa Continental na superao das
mazelas da pobreza e do autoritarismo, de forma semelhante os Estados Unidos
conseguiriam, mais cedo ou mais tarde, influenciar beneficamente nos seus vizinhos do sul,
fazendo surgir, neles, a valorizao do trabalho, do desenvolvimento e da democracia,
dinamizando os elementos de civilizao crist presentes nas tradies ibricas. Antecipava
o grande pensador francs a proposta da Aliana do Livre Comrcio das Amricas, que
hoje os Estados Unidos tentam implementar na Amrica Latina. Tocqueville talvez possa se
aproximar da idia de Nisbet [1969] no sentido de que as mudanas sociais no obedecem
apenas a fatores endgenos, mas que so implementadas fundamentalmente por influncias
exgenas.

157

Vale a pena citar as palavras de Tocqueville a respeito, extradas da ltima parte da


primeira Dmocratie en Amrique (captulo X sobre as trs raas que habitam nos Estados
Unidos): "Os espanhis e os portugueses fundaram, na Amrica do Sul, grandes colnias
que posteriormente se transformaram em imprios. A guerra civil e o despotismo desolam,
hoje em dia, aqueles vastos territrios. O movimento da populao se detm e o reduzido
nmero de homens que os habita, preocupado com o cuidado de se defender, apenas
experimenta a necessidade de melhorar sua sorte. Mas no ser possvel ocorrer sempre
assim. A Europa, entregue a si mesma, chegou pelos seus prprios esforos a vencer as
trevas da Idade Mdia; a Amrica do Sul crist como ns; tem as nossas leis, os nossos
costumes; encerra todos os germes das civilizaes que se desenvolveram no seio das
naes europias e de seus rebentos; a Amrica do Sul tem, mas do que ns, o nosso
exemplo: por que h de permanecer brbara para sempre?".
"Trata-se, evidentemente, neste caso, de uma questo de tempo: uma poca mais ou
menos distante chegar, em que os sul-americanos formaro naes florescentes e
esclarecidas. (...) No poderamos duvidar que os americanos do norte da Amrica venham
a ser chamados a prover um dia s necessidades dos sul-americanos. A natureza os colocou
perto deles. Forneceu-lhes, assim, grandes facilidades para conhecer e julgar as suas
necessidades, a fim de estabelecer com aqueles povos relaes permanentes e para se
apoderar gradualmente do seu mercado. O comerciante dos Estados Unidos s poderia
perder essas vantagens naturais se fosse muito inferior ao comerciante da Europa. Acontece
que , pelo contrrio, superior a este em muitos pontos. Os americanos dos Estados Unidos
j exercem grande influncia moral sobre todos os povos do Novo Mundo. deles que
partem as luzes. Todas as naes que habitam o mesmo continente j se habituaram a
consider-los como os filhos mais esclarecidos, mais poderosos e mais ricos da grande
famlia americana. Constantemente voltam os seus olhares para a Unio e, na medida do
possvel, assemelham-se aos povos que a compem. Todos os dias vo buscar nos Estados
Unidos doutrinas polticas e tomar-lhes leis emprestadas".
"Os americanos dos Estados Unidos esto, perante os povos da Amrica do Sul,
precisamente na mesma situao que seus pais ingleses perante os italianos, os espanhis,
os portugueses e todos aqueles povos da Europa que, sendo menos adiantados em
civilizao e indstria, recebem das suas mos a maior parte dos objetos de consumo (...)"
[Tocqueville, 1992: 471-473].
O arrazoado de Raymond Aron em matria de relaes internacionais desenvolve-se
a partir das linhas mestras assinaladas por Tocqueville. O aspecto fundamental da sua teoria
consiste no paralelo que faz, de maneira sistemtica, entre os dois modelos democrticos, o
alicerado na liberdade (Estados Unidos) e o fundamentado no despotismo (Unio
Sovitica). Aron d um passo mais: analisa essa realidade bi-polar, luz da categoria de
sociedade industrial. Eis a forma em que ilustra a bi-polaridade entre as duas potncias que
materializaram o ideal da igualdade, confirmando os traos gerais apontados pela
precursora e genial anlise tocquevilliana: "(...) Todos ns admitimos que a cena
internacional tem sido dominada, desde 1945, por apenas dois atores: as duas
Superpotncias, os Dois Grandes, os Supergrandes, os Estados-Continentes (fiquemos com
a denominao que mais nos agradar). Mas acontece que esses irmos-inimigos nada tm
de semelhante: sociedade aberta e sociedade fechada; oligarquia acessvel ao pblico e

158

oligarquia que se dissimula por trs dos mistrios do Kremlin; Washington, que capaz de
tudo, menos de guardar silncio, e Moscou, onde a leitura da imprensa continua sendo para
os embaixadores estrangeiros a principal fonte de informao" [Aron, 1976: 9-10].
A metodologia seguida por Aron ao elaborar a sua teoria das relaes
internacionais, segue de perto o mtodo de observao histrica seguido por Tocqueville.
Nada de generalizaes que no possam ser confrontadas com uma observao detalhada e
minuciosa dos fatos histricos. Nada de categorias elaboradas de uma vez para sempre.
Neste ponto, Aron discpulo de Weber e dos seus "tipos ideais". Eis a forma em que Aron
explica o seu mtodo: "Em decorrncia dos excessos e lacunas de nossa documentao,
devido heterogeneidade dos Dois Grandes (cuja rivalidade domina as relaes
interestatais do atual ps-guerra), devido tambm violncia das paixes suscitadas por
pessoas e fatos que pertencem ainda ao nosso presente, ou a um passado que temos vivido
como atores e no como simples observadores... nem eu nem ningum podemos pressupor
que superaremos todos esses obstculos e escreveremos um livro cientfico e sereno. Alm
disso, no possuo a formao do bom historiador (no sentido profissional do vocbulo),
nem os recursos de tempo e de dinheiro necessrios para conseguir uma informao
exaustiva. Por tudo isso, limito-me a apresentar um ensaio ou um esboo; ensaio que
pretende ser crtica, e no relato, da ao exterior dos Estados Unidos" [Aron, 1976: 11].
Aron destaca um fato novo e paradoxal nas relaes internacionais na dcada de
1970: a supremacia americana. O nosso pensador enxergava maior dinmica nos Estados
Unidos, que levaria esta nao a dominar o mundo, tendo inclusive chegado a prever, com
vinte anos de antecedncia, a guerra do petrleo. O paradoxo da supremacia americana
decorre do fato de a Unio americana nunca ter pretendido, nos seus primrdios, extrapolar
os limites do continente por ela ocupado. Aron explicita esse paradoxo da seguinte forma:
"Pela primeira vez na histria (assim exprimiam-se os comentaristas h vinte e cinco anos),
uma repblica elevou-se ao primeiro lugar sem ter aspirado glria de reinar. Como preo
da sua vitria, teve de se fazer cargo da metade do mundo, garantir a segurana dos
europeus - dbeis demais ainda para se defenderem por si ss - e se interessar por regies
inteiras do planeta que estavam prestes a cair no caos" [Aron, 1976: 16].
Essa no era, certamente, a percepo do general de Gaulle, que discernia, "entre os
propsitos idealistas do presidente Roosevelt, uma vontade de poder tanto mais pronta a se
afirmar quanto mais se ignorava a si mesma" [apud Aron, 1976: 17]. Tambm essa no era
a percepo de Hegel, para quem os Estados Unidos chegariam, no final do sculo XIX, a
ser a grande potncia do futuro: "Amrica do Norte - frisava o filsofo alemo - est ainda
em estado de esboo; quando, como na Europa, tenha parado o crescimento dos
agricultores e quando os seus habitantes, em lugar de se expandirem para fora, em direo a
novos campos, se voltarem em massa sobre si mesmos, em direo s indstrias e ao
comrcio das cidades, e constiturem um sistema compacto, somente ento sentiro a
necessidade de se converterem num Estado orgnico... Estados Unidos , pois, o pas do
porvir, e ali se manifestar, em tempos futuros, a gravitao da histria universal, talvez
mediante o antagonismo entre Amrica do Norte e Amrica do Sul. Num pas de sonho
para todos os que esto cansados com o vaivm da velha Europa. Assim o expressou o
prprio Napoleo: Esta velha Europa me cansa. Os Estados Unidos devem se separar do
terreno sobre o qual transcorreu at agora a histria universal" [apud Aron, 1976: 30].

159

Aron considera que o pecado dos americanos nas relaes internacionais no


consiste propriamente em ter desempenhado a funo de supremacia que a Histria lhes
colocou nas mos, mas em no ter sido conscientes claramente dessa responsabilidade. Isso
os conduziu a administrar de forma pouco coerente a sua supremacia, tendo adotado
atitudes imperialistas em determinados momentos, o que no nega o importante papel
desempenhado por eles na libertao e posterior recuperao da Europa no segundo psguerra. "A ao exterior dos Estados Unidos - frisa Aron - tem pecado, no por anseio de
poder, mas por inconscincia do papel que o destino lhes impunha, durante o transcurso do
meio sculo que medeia entre a sua guerra contra Espanha, ocaso de um imprio cujos
restos recolheram, a anexao das Filipinas - imitao do imperialismo europeu, sentida
popularmente como uma falta, no duplo sentido da palavra - e a entrada na guerra contra o
Japo e a Alemanha, em dezembro de 1941" [Aron, 1976: 30].
A anlise aroniana das relaes internacionais permeada pela preocupao
constante com a preservao da liberdade, num mundo polarizado e agressivo em que
muitos conspiram contra ela. Poder-se-ia sintetizar da seguinte forma a sua contribuio
reflexo nesse terreno: "Atuando na imprensa peridica e vivenciando diretamente o
problema da paz e da guerra, risco permanente na Europa em decorrncia do
expansionismo sovitico, Aron compreendeu que este um tema privilegiado na histria do
Ocidente e estudou-o com a profundidade que caracteriza as suas anlises nestes livros: Paz
e guerra entre as naes e Pensar a guerra: Clausewitz. Amostra expressiva do seu
mtodo de anlise de temas da poltica cotidiana encontra-se nos Estudos polticos (1971).
No ambiente intelectual francs em que viveu, Aron achava que a postura da
intelectualidade francesa predispunha derrota diante da Unio Sovitica. Marcara-o
profundamente a capitulao de Munique, quando o Ocidente consagrou a poltica de
expanso de Hitler, admitindo ilusoriamente que se deteria no projeto de reconstituir as
fronteiras alems tradicionais no chamado Terceiro Reich, e temia que a Europa se
encaminhasse na direo do capitulacionismo diante do despotismo oriental, simbolizado
pelo Imprio Sovitico. Entendia tambm que o destino do Ocidente estava associado
Aliana Atlntica, onde defendia a presena dos Estados Unidos. O essencial dessa
pregao reuniu-o no livro Em defesa da Europa decadente (1977). Aron autor de uma
distino importante entre o que designou como liderana americana, a que Estados
Unidos tinham direito, legitimamente, e o que chamou de repblica imperial,
comportamento a que o pas tinha sido empurrado em certas circunstncias, por ambies
imperialistas de correntes polticas ali existentes, como foi o caso da interveno no Vietn.
Por sua combatividade e persistncia, Aron conseguiu formar expressivo grupo de
intelectuais liberais, que deram curso sua obra, aps a sua morte, em 1983. Presentemente
esse grupo acha-se reunido em torno da revista Commentaire e da Fundao Raymond
Aron" [Paim, 2001].

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164

CAPTULO 5 - PRESENA DE TOCQUEVILLE NO BRASIL


A presena de Alexis de Tocqueville (1805-1859) no seio da cultura brasileira rica
e variada. J a partir do sculo XIX tornou-se evidente a influncia do pensador francs no
meio brasileiro. Exercida sobre individualidades do mundo da poltica, nesse perodo, a
presena de Tocqueville tornou-se, no sculo XX, multifacetada, tendo sido submetida a
obra tocquevilliana a interpretaes bem variadas e ricas, em instituies culturais e
Universidades.
A exposio acerca da presena de Tocqueville no Brasil seguir as linhas gerais
que acabam de ser mencionadas. No tocante ao sculo XIX, ela ser feita ao redor das
individualidades que sofreram a influncia do pensador francs. J no que tange ao sculo
XX, a exposio ser feita levando em considerao as principais instituies culturais e as
Universidades onde o pensamento tocquevilliano tem sido objeto de estudo.

I - Sculo XIX
Pela Constituio de 1824 o Brasil, tornado independente de Portugal em 1822,
adotava a denominao de Imprio, presidido por um Imperador Constitucional. A base
doutrinria sobre a qual se alicerou o regime foi elaborada por Silvestre Pinheiro Ferreira
(1769-1846), quem desenvolveu a teoria da dupla representao. A fim de superar os
conflitos civis, Pinheiro Ferreira adotou, inspirado em Locke (1632-1704), a idia da
representao de interesses no parlamento, incluindo a forma censitria de voto. Mas,
levando em considerao a pouca familiaridade do novo pas com a idia de bem pblico e
a tendncia dos senhores de engenho a privatizarem o poder em benefcio exclusivamente
prprio, Pinheiro Ferreira desenvolveu, alicerado em Benjamin Constant de Rebecque
(1767-1830), a idia de poder moderador (que seria desempenhado pelo Imperador e pelo
Conselho de Estado). A este poder corresponderia a representao dos interesses
permanentes da Nao, ao passo que o Parlamento representava os interesses mutveis.
Os estadistas brasileiros do sculo XIX, notadamente os do Segundo Imprio (18411889), encontraram nos doutrinrios franceses, especialmente em Guizot (1787-1874),
preciosos subsdios tericos para a prtica de um liberalismo conservador, que constituiu a
tnica da cultura poltica do pas. A presena de Tocqueville (1805-1859) no meio
brasileiro serviu, nesse contexto, como contraponto liberal ao conservadorismo dos
doutrinrios, notadamente no que se refere defesa incondicional da liberdade face ao
Estado centralizador. Ao redor desse aspecto aglutinaram-se outros conceitos do
pensamento tocquevilliano, como a questo da livre iniciativa, do self-government, da
democratizao do sufrgio, da descentralizao administrativa, da luta anti-escravagista,
da defesa das minorias, da liberdade de imprensa, etc.
No houve, no decorrer do sculo XIX, uma leitura sistemtica da obra de
Tocqueville. As suas idias inspiram tanto a liberais oposicionistas (como Tavares Bastos
ou Tobias Barreto), quanto a liberais-conservadores (como o visconde de Uruguai). Cada
um toma do pensamento tocquevilliano o que acha mais importante. Mas deve ser
destacado um fato: o recurso obra de Tocqueville feito, por todos eles, na trilha da
defesa da liberdade, para sustentar propostas de reformas tendentes a consolid-la, de forma

165

mais ousada nos liberais tout-court, de maneira mais comedida no caso dos membros do
stablishment imperial.
Aureliano Cndido Tavares Bastos (1839-1877) , na cultura poltica brasileira do
sculo XIX, o pensador poltico mais afinado com a idia democrtica tocquevilliana, tanto
pela sua admirao do self government praticado na Amrica, como pela defesa que fazia
da livre iniciativa, do liberalismo social moderado [cf. Rodrigues, 1976: 9], do livre
comrcio, da liberdade religiosa, da descentralizao administrativa, do respeito s
minorias, da extino da escravatura, da imigrao, do governo representativo e da
democratizao do sufrgio [cf. Tavares Bastos, 1976: 46-47].
Monarquista convicto ( la Guizot), no incio da sua vida poltica, foi
paulatinamente se aproximando de um modelo de monarquia constitucional e democrtica,
na medida em que observava a inviabilidade do centralismo administrativo do Segundo
Imprio (1841-1889). Observa-se, nessas duas etapas da sua evoluo poltica, uma certa
semelhana com os dois momentos em que pode ser dividida a vida poltica de Tocqueville,
como defensor da monarquia constitucional e parlamentar, ao lado dos doutrinrios, e como
seguidor do ideal democrtico e republicano moderado, se distanciando especialmente de
Guizot.
Para A . C. Tavares Bastos a Repblica, na verso do ideal praticado nos Estados
Unidos da Amrica, constitua um arqutipo de liberdade e democracia. Nessa "sociedade
especial", frisava Tavares Bastos [1976: 42], "o mais elevado esprito de liberdade se alia
perfeitamente com o respeito aos costumes, s tradies e at s instituies aristocrticas,
como a das substituies hereditrias, segundo o testemunho de Tocqueville". No entanto,
embora a Repblica tenha dado certo nos Estados Unidos, transplantada para o Brasil no
daria ensejo a um regime democrtico, mas desptico, em decorrncia do esprito
revolucionrio presente em muitos setores sociais. A respeito, Tavares Bastos [1976: 4243] frisava: "Proclamada, a Repblica no encontraria chefe capaz, nem servidores dignos
do governo. A demagogia poderia apenas invocar, em vez de Washington ou Lafayette, o
frenesi dos demolidores, dos carbonrios, de Manin, de Mazzini... Deus! A rude lio de 48
e 49 seria to cedo esquecida? O segundo dia da repblica havia de ser o primeiro da
anarquia e a vspera da exaltao de um dspota. Os caudilhos suceder-se-iam aos
caudilhos, como no Mxico, sobre cuja carta Lus Bonaparte traa os limites de uma nova
possesso (...). No primeiro abalo que a revoluo sofresse, ela mesma, como em Frana,
abandonar-se-ia aos braos de ferro de um chefe, um dspota, que, embora a aniquile, lhe
d o prazer de esmagar os seus adversrios, os parlamentares, os amigos das instituies
livres, mas ordeiros. A revoluo leva anarquia, a anarquia ao despotismo, e o despotismo
revoluo... Eterno crculo vicioso, a que parecem condenados, no sculo XIX, os povos
da raa latina, sobre cuja cabea ainda se no ergueu o verdadeiro sol da liberdade".
A. C. Tavares Bastos criticava com determinao o centralismo administrativo
praticado pelo Segundo Imprio no Brasil. Adotava uma posio crtica semelhante de
Tocqueville face aos doutrinrios. Para Tavares Bastos, a idia levantada por Clemont de
Tonerre e Benjamin Constant de Rebecque de um quarto poder, moderador, que colocaria a
coroa sobranceira ao parlamento, definitivamente contrria ao esprito do
parlamentarismo e da monarquia representativa. A prtica do poder moderador, no sentir de

166

A. C. Tavares Bastos, conduziu no Segundo Imprio ao fortalecimento do governo central


sobre as provncias e prtica do centralismo administrativo [Tavares Bastos, 1976: 39-40].
Mas o vcio da centralizao no novo. Essa nociva prtica foi, segundo Tavares
Bastos, o trao mais caraterstico da Revoluo Francesa e do bonapartismo. A propsito,
frisa o nosso autor num texto que lembra as crticas de Tocqueville ao centralismo do
Ancien Rgime [Tavares Bastos, 1975: 20]: "O que fez, porm, a Revoluo de 89?
Extinguiu os restos do antigo regime, os parlamentos, as corporaes; e os substituiu, no
pela verdadeira liberdade, certo, mas por uma unidade mais forte ainda. O imprio
completou a obra secular. A revoluo, porm, como Bonaparte, aproveitava-se do regime
existente, que protegia a obra destruidora da primeira e os planos ambiciosos do segundo".
Ora, ao centralismo ope-se o self-government. A respeito, frisa Tavares Bastos [1975: 20]:
"Nada mais oposto liberdade, que no seno o self government para cada indivduo,
cada famlia, cada comuna e cada provncia, do que essa supremacia intolervel do poder
central. O povo que compreende a verdadeira liberdade, aspira necessariamente a gozar da
descentralizao mais lata. assim que o respeito religioso do direito constitudo, e, para
Gervinus, o esprito livre da Reforma de Lutero, fortificaram os filhos orgulhosos de
Inglaterra contra a centralizao: mesmo nos dias de seus maiores triunfos, a monarquia
no pde esmagar ali a autonomia da cidade e a independncia do condado".
Esse exemplo de self-government contraposto ao centralismo, frisava Tavares
Bastos, empolgou no somente a Tocqueville, mas tambm a outros pensadores franceses.
A respeito, escreve: "Como a Tocqueville, que estudou o assunto em todo o seu complexo,
o fecundo exemplo dos Estados Unidos e da Inglaterra recentemente apaixonou o esprito e
inflamou o nobre patriotismo de conservadores, quais Montalembert e Guizot, como
acontecera outrora a Montesquieu, a Mirabeau e a Berryer, depois" [Tavares Bastos, 1975:
20].
Tavares Bastos considerava que a defesa da descentralizao administrativa era
bandeira dos liberais brasileiros, que no poderiam, por convico, defender a
centralizao. Diz seguir, na defesa da descentralizao administrativa, a distino feita por
Tocqueville entre descentralizao poltica e administrativa. "Ningum pretende -- frisa
nosso autor -- certamente repudiar a centralizao governamental ou poltica, segundo a
diferena introduzida pelo autor da Democracia na Amrica. Mas impossvel no
combater a centralizao administrativa" [Tavares Bastos, 1975: 21].
A descentralizao administrativa, considerava Tavares Bastos, abarca trs aspectos
fundamentais, identificados com o combate aos vcios do centralismo administrativo. Esses
vcios seriam: 1) o regime protetor, regulamentador e preventivo, causado pela "interveno
do Estado em todas as esferas da atividade social, desde a indstria at a religio, desde as
artes at as cincias". 2) A absoro dos interesses da periferia da sociedade pelo centro,
identificada com "a acumulao de negcios diversos em um ponto nico". 3) A presena,
no governo, de interesses menores "que no gozam de vida prpria" e que dependem
totalmente dele [cf. Tavares Bastos, 1975: 21].
As conseqncias da centralizao administrativa, no sentir de Tavares Bastos, j
tinnham sido antecipadas por Tocqueville, ao ensejo da Revoluo de 1848: Os males do

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centralismo administrativo tm um nome: idia socialista. A doena socialista tem um


sintoma: apoplexia do centro governamental e paralisia dos membros da sociedade. Eis as
palavras de Tavares Bastos [1975: 21] a respeito: "A Histria j consignou as
conseqncias de semelhante sistema numa pgina bem aflitiva para os coraes fiis
causa da liberdade: eu quero falar do movimento de 1848. Fortssimo o poder central, viuse em Frana a corruptora preeminncia do executivo sobre o mundo poltico e social. O
rei, por sua vez tambm, depois dos ministros, tornou-se o alvo de todos os desgostos,
como tinha sido a aurora de todas as esperanas. Nasceu e imperou a idia socialista. No
foi por esse caminho, de iluses e decepes, que a Frana veio ter revoluo de
fevereiro, anarquia de junho e ao despotismo de 2 de dezembro? E aquilo que
ensangentou a Frana, poder preservar as outras naes? Alm desta superabundncia de
fora, que determina a apoplexia no centro, Tocqueville assinalou a paralisia na
circunferncia. Dali nasce diretamente o entorpecimento geral dos espritos nas provncias e
a sua falta de iniciativa. Na frase daquele escritor, torna-se a nao um rebanho de animais
tmidos e industriosos, cujo pastor o governo. ento que, segundo Coquelin, se nota o
igual renome da impotncia, com que so perseguidos todos os homens que se sucedem no
poder, impotncia resultante da multido de negcios e das rodas pesadas de um pessoal
rotineiro".
A. C. Tavares Bastos criticava aos conservadores (cujas mximas expresses, no
que tange s propostas de reforma administrativa, foram Pimenta Bueno e o Visconde de
Uruguai), o fato de a entenderem como um reforo do poder imperial, na trilha do esprito
napolenico, atribuindo a um conselho de presidncia, nomeado pelo governo imperial, a
funo de equacionar os problemas surgidos nas administraes locais. obsesso
centralizadora, A . C. Tavares Bastos considerava que as provncias do Imprio deveriam
responder com as palavras de Guizot: "La libert est assez prcieuse pour que la France ne
la marchande pas" [in: Tavares Bastos, 1975: 40]. A crtica de A. C. Tavares Bastos
tendncia centralizadora dos conservadores, baseava-se num ponto: eles pretendiam
transplantar, para o Brasil, o centripetismo do cdigo administrativo napolenico, propondo
uma nova diviso territorial do pas, que melhor respondesse ao domnio definitivo do
centro sobre as provncias [cf. Tavares Bastos, 1975: 41-42].
Em trs pontos Tavares Bastos [1975: 46] sintetizava a sua reforma administrativa:
1) liberdade de indstria e comrcio; 2) reorganizao administrativa visando
profissionalizao dos funcionrios, com vistas a uma maior eficincia na prestao dos
servios; 3) adoo, por parte das autoridades competentes, do princpio de demisso dos
funcionrios incompetentes. O nosso autor terminava destacando o ideal administrativo
para o qual se deveria encaminhar o Brasil: um modelo que buscasse o bem pblico,
abandonando a prtica administrativa clientelista. Frisava a respeito: " preciso que o
governo no seja como uma tutoria exercida entre compadres, mas o desempenho de graves
funes a bem do povo" [Tavares Bastos, 1975: 47].
O grande poeta Jos de Alencar (1829-1877), no seu ensaio intitulado O sistema
representativo [1991: 14], criticava o modelo de representao herdado dos Estados Unidos
pelo "domnio exclusivo da maioria e a anulao completa da minoria". Essa idia de
domnio da maioria, considerava Jos de Alencar, um "pensamento incuo e absurdo". O
pensador-poeta citava, para fundamentar nelas a sua crtica, as palavras de Tocqueville no

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captulo 7 da primeira Dmocratie en Amrique: "A maioria tem um imenso poder de


fato, e um poder de opinio quase igual; uma vez estabelecida a respeito de uma questo,
no h obstculos que possam, j no digo esbarrar, porm mesmo retardar sua marcha, e
dar-lhe tempo de escutar as lamentaes dos que esmaga em sua passagem" [apud Alencar,
1991: 16].
Grandes so os males que para a nao decorrem da tirania da maioria. "Deste
despotismo -- frisa Jos de Alencar [1991: 16] -- resultam conseqncias lamentveis. A
minoria afrontada por uma constante submisso recorre s vezes surpresa e fora para
fazer vingar uma idia, ou sequer manifest-la. A autoridade coagida ento em defesa da
ordem a dizimar nas ruas e praas as turbas amotinadas".
Jos de Alencar mostrava-se simptico ao tipo de representao praticado na
Inglaterra, pelo fato de, nele, haver controles que impediam a ditadura da maioria. A
respeito, frisava: "Nas monarquias representativas, que tm ainda por modelo a Inglaterra,
no exerce a maioria um domnio certo e exclusivo. A constituio cria-lhe embaraos j
com a permanncia de certos depositrios do poder, j com as restries do direito de voto.
Tantas cautelas geram muitas vezes um resultado oposto ao fim do governo; o menor
nmero quem domina a totalidade. Essa tirania, ainda que a primeira vista parea mais
inqua, de ordinrio se reveste de maior prudncia. Como a fora material da quantidade
est na oposio, a parte mnima que usurpou o poder evita exasper-la" [Alencar, 1991:
17].
Em conseqncia, no podem ser chamados de democracias os governos onde a
maioria esmaga a minoria. O que acontece nos Estados Unidos constitui uma "onipotente
oligarquia", onde "uma parte da nao tiraniza a outra". Portanto, frisa Alencar [1991: 34],
" tempo de espancar o deplorvel equvoco que ainda reina na cincia poltica, de chamarse democracia o abuso do governo exclusivo de uma poro do povo".
Qual o modelo de democracia representativa para o qual apontava o pensamento de
Jos de Alencar? A sua posio no deixa dvidas: deve-se organizar um parlamento no
qual sejam representadas todas as faces da opinio pblica, a fim de que este rgo
espelhe da maneira mais fiel a soberania de toda a nao. Somente assim pode-se evitar o
perigo da ditadura da maioria, para o qual tinha alertado Tocqueville [Alencar, 1991: 3637].
Paulino Soares de Souza, visconde de Uruguai (1807-1866) no escondia a sua
admirao pela obra de Tocqueville. No seu Ensaio de direito administrativo [Souza,
1960; 512, nota 277] escrevia: "De la Dmocratie en Amrique, um dos livros mais
profundos e melhores que conheo. Sir Robert Peel o apontava enfaticamente, como um
livro digno do estudo de um estadista ingls". No Ensaio Paulino Soares de Souza dedicou
vrias pginas do captulo XXXI ("Aplicao ao Brasil das instituies administrativas
inglesas, americanas e francesas") descrio da vida poltica e administrativa das comunas
americanas [Souza, 1960: 394-405]. Embora tivesse consultado vrias fontes, a principal
De la Dmocratie en Amrique de Tocqueville. As outras obras consultadas pelo publicista
brasileiro so a Histoire politique des tats-Unis de Laboulaye; Lettres sur l'Amrique du
Nord de Michel Chevalier e The revised Statutes of the State of New York, 5 edio de

169

1859. A convico bsica do visconde de Uruguai era clara: "Creio que h muito a
aproveitar na organizao municipal dos Estados Unidos" [Souza, 1960: 513, nota 290].
Paulino Soares de Souza ficou especialmente impressionado pela forma em que, na
Amrica, a vida democrtica brotava dos hbitos das pessoas at se tornar instituio, sem
ter havido, nesse ponto, interferncia da Metrpole. No seu entender, a descrio que
Tocqueville fazia da vida e da atividade das comunas americanas, constitua o exemplo
mais puro de municpio. A respeito, o visconde de Uruguai [Souza, 1960: 395-396]
escrevia: "Grande parte dessas Colnias redigiu um contrato social governando-se a si
mesmas, constituindo-se depois em Municipalidades. Os emigrantes, sem negarem a
supremacia da Metrpole no foram buscar nela a fonte dos seus poderes. Somente depois
que a sua existncia se tornou um fato consumado, que obtiveram Cartas Rgias, as quais
legalizaram, em relao Metrpole, aquela existncia. Assim, o primeiro governo que
tiveram foi o Municipal, na maior extenso possvel, sem hierarquia, sem tutela, e sem
sujeio alguma a um centro. Quando os Reis da Inglaterra chamaram sua sujeio, como
colnias, os Estados hoje da Unio, satisfizeram-se com o Poder Central. As
Municipalidades continuaram a governar-se a si mesmas".
A prova mais clara do esprito de self-government foi, j no incio da vida poltica
das colnias americanas, o pacto social assinado pelos prprios colonos, quando da sua
chegada Amrica. A respeito, escreve Paulino Soares de Souza [1960: 512, nota 280]:
"Tocqueville traz o teor de um desses contratos que aqui vou transcrever: Nous, dont les
noms suivant, qui pour la gloire de Dieu, le dveloppement de la foie chrtienne et
l'honneur de notre patrie, avons entrepris d'tablir la premire colonie sur ces rivages
reculs, nous convenons dans ces prsentes, par consentement mutuel et solemnel, et
devant Dieu, de nous former un corps de socit politique dans le but de nous gouverner et
de travailler l'accomplissement de nous desseins; et en vertu de ce contrat nous
convenons de promulguer des lois, actes, ordonnances et d'instituer, selon les besoins, des
magistrats auxquels nous promtterons soumission et obissance".
Paulino Soares de Souza adotava a hiptese de Tocqueville em relao evoluo
das sociedades humanas. A respeito, citava as seguintes palavras do pensador francs: "Les
peuples se ressentent toujours de leur origine. Les circonstances qui ont accompagn leur
naissance et servi leur dveloppement influent sur tout le reste de leur carrire" [in:
Souza, 1960: 512, nota 278]. Paulino no duvidava do fato de que as origens da sociedade
brasileira, como tambm as das naes europias, eram diferentes das que caracterizaram o
incio da vida poltica das colnias americanas. A respeito, o publicista brasileiro fazia suas
as palavras de Tocqueville: "Chez la plupart des Nations Europennes (e no Brasil
tambm) l'existence politique a commenc dans les rgions suprieures de la socit et
s'est communique peu peu, et toujours d'une manire incomplte, aux diverses parties du
corps social. En Amrique (Estados Unidos) au contraire, on peut dire que la Commune a
t organise avant le Comt, le Comt avant l'tat, l'tat avant l'Union" [in: Souza, 1960:
512, nota 281].
O visconde de Uruguai considerava que, entre as naes europias, a que tinha
herdado de forma mais viva a tradio centralizadora, era a Frana. Neste pas, vingaram a
centralizao poltica e a administrativa. A situao gerada por essa dupla centralizao,

170

consistia na paralisia geral da sociedade. Paulino citava a respeito Guizot, nas suas
Mmoires pour servir l'histoire de mon temps (volume I, captulo V), e aplicava
realidade brasileira as palavras do publicista francs.
O visconde de Uruguai abordava a questo da centralizao de um ngulo
conservador: como se poderia reduzir a centralizao administrativa, sem abrir mo da
necessria centralizao poltica?. Sem esta, pensava Paulino, sacrificar-se-ia a unidade
nacional, num meio profundamente influenciado pelas prticas familsticas. Mas uma vez
consolidada a centralizao poltica pelo Segundo Imprio, o visconde considerava que se
poderia ir adotando a descentralizao administrativa. O tom das suas idias a respeito
dado por uma citao de Guizot, com que Paulino comea o captulo XXX do seu Ensaio
sobre direito administrativo [Souza, 1960: 343]: "On parle beaucoup de la centralisation,
de l'unit administrative, elle a rendu d'immenses services la France. Nous garderons
beaucoup de ses formes, de ses rgles, de ses maximes, ds ses oeuvres; mais le temps de la
souverainet est pass. Elle ne suffit pas aujourd'hui aux besoins dominants, aux prils
prsents de notre socit" (Guizot, De la dmocratie en France). Em outras palavras, a
centralizao administrativa no um princpio inamovvel. Ela relativa aos tempos e s
necessidades das sociedades.
O visconde de Uruguai destacava a semelhana entre os processos histricos
ocorridos na Frana e no Brasil, no tocante problemtica da centralizao. Em ambos os
pases, a centralizao foi uma herana do passado do Ancien Rgime. Tanto na Frana
quanto no Brasil a reforma poltica veio de cima, sem mudar antigos hbitos
administrativos. No caso francs, o visconde lembra as palavras de Odilon Barrot, na sua
obra intitulada De la centralisation [apud Souza, 1960: 504, nota 233]: "Nous avons joui
pendant prs de quarante ans de cette forme de gouvernement et c'est peine si
aujourd'hui mme nous commenons en comprendre le mcanisme et les conditions
essentielles. C'est que nous y sommes entrs mal prepars et tout chargs des habitudes de
la vieille Monarchie, et de nos prjugs rvolutionnaires".
Se referindo ainda Frana, o visconde de Uruguai citava Franois Guizot (Du
gouvernement de la France depuis la Restauration) [apud Souza, 1960: 504, nota 233],
destacando a forma vertical que prevaleceu na instaurao do sistema representativo: ele
veio de cima, sem mudar antigos hbitos: "Pour nous, au contraire, le gouvernement
rpresentatif nous est arriv d'en haut. Il s'est superpos sur un pays que l'implorait et ne
l'avait pas cr. Aussi en avons nous reu les grands linments, les formes gnrales, avant
d'en possder les lments primitifs et plus inaperus".
O caso brasileiro semelhante ao da Frana. As nossas reformas polticas
precederam s mudanas sociais e comportamentais. O visconde de Uruguai citava, a
respeito, as palavras do Senador Vergueiro, pronunciadas na sesso do Senado. De 12 de
julho de 1841: "Todos sabemos bem que as agitaes que tem havido entre ns (...)
procedem de havermos antecipado a nossa organizao poltica social" [apud Souza,
1960: 504, nota 232].
Mas se o Brasil herdou a centralizao que promoveu reformas verticais, como
aconteceu na Frana, em ambos os pases ignora-se o que a centralizao. Em relao

171

Frana, o visconde cita Tocqueville (em De la Dmocratie en Amrique): "La


centralisation est un mot que l'on rpte sans cesse de nos jours et dont personne en
gnral ne cherche a prciser le sens" [apud Souza, 1960: 504, nota 234]. Em relao ao
Brasil, frisava o visconde, muitas vozes se levantam contra a centralizao, mas os que a
criticam "ignoram o que ela , e consideram em abstrato aquilo que to complexo e
relativo" [Souza, 1960: 346].
Soares de Souza [1960: 348] distinguia, alicerado em Tocqueville, a centralizao
poltica da administrativa. O publicista brasileiro considerava que se deveria manter a
centralizao poltica, garantidora da unidade da Nao, para caminhar rumo
descentralizao administrativa. A sua proposta descentralizadora era, contudo, moderada.
A respeito, frisava o visconde: "O princpio da centralizao tem aplicaes mui variadas.
No h uma bitola pela qual se possa avaliar a extenso do raio da ao administrativa
central; no h algum ponto fixo pelo qual deva ser traada a linha de demarcao, que
separe as funes da existncia comum e as da vida local (...). preciso proporcionar
centralizao as suas aplicaes naturais. Cumpre sujeitar a uma centralizao maior os
negcios de maior importncia; a uma centralizao mdia os de importncia secundria; a
uma centralizao mnima ou a uma descentralizao completa os negcios de interesse
puramente local, que somente afetam localidades. preciso no querer regular de longe, e
pela aplicao de grandes princpios os pequenos negcios que somente podem ser bem
tratados no lugar com prontido, e por pequenos meios empregados oportunamente.
preciso no querer governar com razes de Estado os negcios domsticos das localidades,
as quais tm outras razes para os governarem" [Souza, 1960: 352].
Para Soares de Souza tratava-se, portanto, de efetivar uma reforma administrativa
que no desmontasse o Estado. Baseava-se no raciocnio que Tocqueville fez em De la
Dmocratie en Amrique, dos dois tipos possveis de reformas que visavam a diminuir a
fora da autoridade numa nao. Eis a caracterizao que o visconde fazia desses dois
tipos: "O primeiro consiste em enfraquecer o poder no seu prprio princpio, tirando
sociedade o direito de defender-se em certos casos (...). H um segundo modo de diminuir a
fora da autoridade e consiste, no em despojar a autoridade de alguns dos seus direitos,
no em paralisar os seus esforos, mas sim em distribuir o uso das suas foras por
diferentes funcionrios, dando a cada um o poder necessrio, para levar a efeito o que a lei
lhe incumbe" [Souza, 1960: 363-364]. O publicista brasileiro alicerava a sua reforma
administrativa neste segundo modelo, mantendo portanto a centralizao poltica e pondo
em prtica a descentralizao administrativa. Inspirava-se o visconde nos exemplos trazidos
por Tocqueville, segundo o qual, onde prevaleceu a descentralizao poltica, como na
Alemanha ou na Amrica espanhola, terminou vingando a anarquia [cf. Souza, 1960: 509,
nota 263].
Qual era a finalidade perseguida pela reforma administrativa no Brasil? Para
Paulino Soares de Souza no havia dvida: despertar no povo a velha tradio da vida
municipal, adormecida em sculos de centralizao poltica e administrativa. O nosso autor
destacava esta alta finalidade da reforma administrativa, citando de novo o estadista
francs: "Um povo, diz Tocqueville, pode sempre estabelecer assemblias polticas, porque
ordinariamente encontra no seu seio certo nmero de homens nos quais as luzes substituem
at certo ponto a prtica dos negcios... A liberdade municipal escapa, para assim dizer, aos

172

esforos do homem. raro que seja criada pelas leis; nasce por algum modo por si mesma.
So a ao contnua das leis e dos costumes, as circunstncias e sobretudo o tempo, que
conseguem consolid-la. De todas as naes do continente da Europa, no h talvez uma s
que a conhea. contudo na Municipalidade que reside a fora dos povos livres. As
instituies municipais so para a liberdade o que as escolas primrias so para a cincia:
pem a liberdade ao alcance do povo, fazem com que aprecie o seu gozo tranqilo, e
habituam-no a servir-se dele. Sem instituies municipais pode uma nao dar-se um
governo livre, mas no tem o esprito da liberdade".
A reforma administrativa fortalecedora da vida municipal era, para Paulino Soares
de Souza, a melhor escola para o self-government no Brasil, ainda no suficientemente
maduro no terreno do esprito pblico e passvel, portanto, de se tornar vtima do vcio da
privatizao do Estado pelos cls. Uma reforma administrativa extremadamente
liberalizante, que conduzisse at a descentralizao poltica, como a acontecida no Primeiro
Imprio brasileiro a partir de 1831, correria o srio risco da anarquia, pondo em perigo a
unidade nacional [cf. Souza, 1960: 368; 379; 404-405].
Em quatro ensaios Tobias Barreto (1839-1889) deixou sintetizada a sua concepo
liberal, traduzida num republicanismo democrtico e moderado: Os homens e os princpios
(1870) [Barreto, 1990: 50-65], Poltica brasileira (1870) [Barreto, 1990: 66-102], Os
bispos anistiados (1875) [Barreto, 1990: 113-114] e Um discurso em mangas de camisa
(1877) [Barreto, 1990: 122-131].
Para Tobias Barreto, o regime republicano descrito por Tocqueville em De La
Dmocratie en Amrique constitua o arqutipo da democracia moderna, pelo fato de ser a
mais perfeita forma institucionalizada de exerccio da liberdade, aperfeioada pelo ideal
democrtico. Mas no deixa dvidas quanto ao fato de que o valor marcante do liberalismo
a liberdade, sendo o ideal da igualdade algo que no se pode perseguir como resultado
nivelador. A igualdade significa, para Tobias Barreto, um imperativo moral no sentido de
que no haja desigualdades de jure entre os cidados do mesmo pas. Significa, outrossim,
que todos os cidados possam representar os seus interesses no Parlamento, a fim de que
todos possam participar no governo. Para este pensador, as instituies imperiais, em que
pese as declaraes dos estadistas do II Imprio em prol das liberdades e da representao,
no conseguiram realizar o ideal liberal da efetiva participao de todos os brasileiros. Isso
s se tornaria possvel mediante a substituio da Monarquia, centrada na instituio do
Poder Moderador, pela Repblica entendida nos moldes americanos, ou seja, com
representao poltica de todos os cidados e a prtica do self-government a nvel dos
municpios. A respeito, o pensador brasileiro faz suas as palavras de Tocqueville: "as
instituies comunais so para a liberdade o que as escolas primrias so para a cincia"
[Barreto, 1990: 72].
A inspirao democrtica de Tobias Barreto clara. No seu ensaio intitulado Os
homens e os princpios [Barreto, 1990: 53] destaca que o verdadeiro liberalismo repousa na
perspectiva poltica que bane quaisquer privilgios. A respeito, frisa: "O verdadeiro solar
do liberalismo a democracia. Ou seja, o governo de todos por todos, como se exprime em
frmula absoluta, ou seja, como melhor se compreende, o governo de todos pelos eleitos de
todos, o certo que, racionalmente concebida, a democracia no tolera esta reunio de

173

verdades de princpio e verdades de circunstncia que formam a constituio dos governos


mistos. Uma sociedade, com efeito, que se diz organizada sobre a base da liberdade e deixa
entretanto passar o privilgio concedido a uns poucos, que abarcam a governana, uma
sociedade fraca e mentirosa que no tem nimo de elevar-se altura do seu destino".
Mas se claro que no h autntico liberalismo sem democracia, para Tobias
Barreto tambm claro que no pode haver democracia verdadeira sem liberdade. O
princpio da liberdade e o da democracia devem estar estreitamente unidos, "a liberdade
operando como fora e a igualdade como tendncia". O princpio fundamental da
verdadeira democracia deve ser a liberdade, sendo a igualdade um imperativo moral, que se
revela no consenso resultante de todas as foras sociais contrabalanadas [cf. Barreto, 1990:
55-56].
Alicerado nessa concepo liberal, Tobias Barreto passa a criticar o excessivo
centralismo que afetava a vida do pas no Segundo Imprio. A argumentao de Tobias
Barreto lembra as crticas de Tocqueville ao centralismo dos intendentes do Rei no Ancien
Rgime: nada acontece no pas sem o placet dos representantes da autoridade central, ao
contrrio do que se observa nos Estados Unidos da Amrica, onde prevalece a livre
deliberao das comunas e das provncias. A conseqncia de tal centralismo hipertrofiado
clara: o esmagamento, sob o peso do centro, da vida municipal e provincial [cf. Barreto,
1990: 74].
Tobias Barreto, como j foi frisado, inspira-se na idia tocquevilliana de que "as
instituies comunais so para a liberdade o que as escolas primrias so para a cincia"
[Barreto, 1990: 72]. Sufocado o exerccio da liberdade no municpio pela ao centrpeta do
poder imperial, a vida pblica definha na provncia e no pas inteiro. A respeito, escreve: "E
o municpio? O pas conhece-lhe o nome, mas lhe ignora a realidade. As cmaras
municipais definham sombra fria de sua nulidade. Sem municpios no podemos ter
provncia; sem provncia, jamais teremos imprio. Aniquilada perante a absoro do centro,
espcie de abismo que de surpresa atrai a quem dele se aproxima, no pode a provncia
erguer-se da indiferena que a inutiliza. do interesse real pelas causas locais que se
desperta o interesse pelos negcios do pas. Do indiferentismo obrigado do municpio
provm a falta de amor ao que se passa na provncia e da esse desentendimento pelos
interesses gerais. No pode haver patriotismo onde ptria no existe. O nome no importa,
quando o objeto o no merece".
Tobias Barreto [1990: 129-130] no faz concesses ao centralismo imperial
brasileiro. Compara este regime ao de Napoleo III, que ensejou o socialismo no trono. As
reflexes do estadista brasileiro a respeito lembram as crticas de Tocqueville ao
centralismo em L'Ancien Rgime et la Rvolution, bem como o famoso discurso do
parlamentar francs, pronunciado em 12 de setembro de 1848 (para discutir a questo do
direito ao trabalho), de onde Tobias Barreto muito provavelmente tirou a idia de
aproximar o socialismo do centralismo desptico.
Rui Barbosa (1849-1923), o mais importante pensador liberal da Repblica Velha
(1889-1930) inspirou-se, fundamentalmente, no liberalismo anglo-saxo, luz do qual
elaborou o seu Credo Poltico [apud S, 1950: 54; cf. Rezende, 1949: 14-15], cuja parte

174

central rezava assim: "(...) Creio na liberdade onipotente, criadora das naes robustas;
creio na lei, emanao dela, o seu rgo capital, a primeira de suas necessidades; creio que,
neste regime, no h poderes soberanos, o soberano s o direito, interpretado pelos
tribunais; creio que a prpria soberania popular necessita de limites, e que esses limites
vm a ser as suas constituies, por ela mesma criadas, nas suas horas de inspirao
jurdica, em garantia contra os impulsos da paixo desordenada; creio que a Repblica
decai, porque se deixou estragar, confiando-se s usurpaes da fora; (...) creio no governo
do povo pelo povo; creio, porm, que o governo do povo pelo povo tem a base de sua
legitimidade na cultura da inteligncia nacional, pelo desenvolvimento do (...) ensino".
Embora tivesse participado, pelo Partido Liberal, do Parlamento imperial [Cf.
Barbosa, 1952], Rui Barbosa prestou a sua colaborao ao primeiro governo republicano
como Ministro da Fazenda, sem deixar, por isso, de discordar do militarismo em ascenso.
O pensador liberal encontrou em Tocqueville o exemplo para essa colaborao com uma
instituio cujo autoritarismo ele prprio criticava. O intuito que o movia era patritico:
evitar males maiores para o pas, tratando de preservar a ordem legal contra a anarquia
jacobina.
Eis a forma em que Rui referia-se, nessa circunstncia (no ano de 1893), aos
Souvenirs de Tocqueville: "Os homens de valor, que a revoluo afastou dos negcios, no
tm o direito de continuar indefinidamente a persistir na reserva, em que se encerraram (...).
O Brasil reclama a cooperao desinteressada e ativa de todos (...). Quando a segunda
repblica esteve a soobrar, em Frana, na tormenta da insurreio de junho, a prpria
aristocracia, separada profundamente das instituies reinantes, pegou em armas, para
defender a ordem constitucional. Tocqueville, nas suas memrias, nos descreve o chegar a
Paris de um desses batalhes de voluntrios arregimentados de improviso nos distritos
rurais contra a desordem socialista: Reconheci, comovido, entre eles proprietrios,
advogados, mdicos, lavradores, amigos e vizinhos meus. Quase toda a antiga nobreza do
lugar empunhara armas, por essa ocasio, e fazia parte da coluna. O mesmo sucedeu em
quase toda a Frana. Desde o fidalgote mais encrustado no fundo de sua provncia at os
herdeiros elegantes e inteis das grandes casas, todos se recordaram, nesse momento, de
que tinham pertencido a uma casta guerreira e reinante, dando por toda a parte o exemplo
da resoluo e da energia. (...) Foi sob a impresso desses sentimentos que Tocqueville,
oposto alis em tese forma republicana, governo sem contrapeso, segundo ele, que
promete sempre mais, mas que d sempre menos liberdades do que a monarquia
constitucional, no hesitou em se alistar entre os colaboradores mais ativos da repblica, e
aceitar, a seu servio, uma pasta no ministrio de Lus Napoleo, presidente eleito. No
obstante, dizia o egrgio estadista, eu queria sinceramente manter a repblica, e,
conquanto no houvesse, digamos assim, republicanos em Frana, no me parecia
absolutamente impossvel a empresa de conserv-la. Queria eu mant-la; porque no via
nada aparelhado, nada til, para a substituir (...)" [Barbosa, 1956: 133-134].
Inspirao patritica semelhante encontrou Rui Barbosa no exemplo de Tocqueville,
no tocante defesa incondicional da liberdade de imprensa [cf. Barbosa, 1956: 240]. O
estadista francs era, para o brasileiro, a encarnao viva do ideal liberal de defesa da
liberdade, em todas as suas manifestaes, inclusive na luta em prol da abolio da
escravatura [cf. Lacombe, 1944: 90; 124; Barbosa, 1952: 199-229].

175

II - Sculo XX
A reflexo brasileira sobre a obra de Tocqueville, no sculo XX, comea com a
publicao, em 1962, da traduo de A democracia na Amrica, que contou com um breve
estudo introdutrio da autoria de Neil Ribeiro da Silva. Nele, caracterizada a obra do
pensador francs como um repositrio de profecias. A propsito, o autor escreve:
"(Tocqueville) foi proftico, por exemplo, ao mencionar os perigos de uma guerra civil,
inerentes s relaes de brancos e negros como senhores e escravos, e, se verdade que
seus temores no se cumpriram, no que dizia respeito ao esfacelamento da Unio, tambm
certo que esse esfacelamento esteve bem prximo de se consumar" [Silva, 1962: vol I,
VIII].
Porm, o aspecto mais importante que ressalta na obra de Tocqueville, a sua
crtica tirania da maioria. Essa preocupao "(...) empresta ao seu livro, ainda hoje, a
qualidade de obra indispensvel ao estudo das relaes entre os membros de uma sociedade
democrtica. Como afirma Brandley, no demasiado dizer que [essa preocupao] a
verdadeira raison d'tre da elaborao da Democracia" [Silva, 1962: vol. I, IX].
Quanto repercusso da Democracia no Brasil republicano, Ribeiro da Silva frisa
vagamente: "Ao que tudo indica, o livro de Tocqueville alguma influncia ter tido no
Brasil; afinal, tambm em nosso pas a curiosidade pelos Estados Unidos era grande. E, se a
Repblica foi implantada tendo o positivismo de Auguste Comte como fundamento
filosfico, no menos verdade que o sistema de governo construdo sobre esse alicerce
copiou numerosos detalhes do sistema em vigor nos Estados Unidos" [Silva, 1962: vol. I,
X]. A verdade que, at a dcada de 60, a obra tocquevilliana praticamente desconhecida
no meio intelectual e poltico brasileiro. O motivo talvez seja o mencionado por Ribeiro da
Silva: a presena de forte tradio positivista no ciclo republicano.
Ao lado de Ribeiro da Silva, coube papel pioneiro na anlise das idias de
Tocqueville, neste sculo, a Jos Guilherme Merquior (1941-1991), quem foi o primeiro
em chamar a ateno para o trabalho que tinha sido desenvolvido na Frana, nos anos 50 e
60, por Raymond Aron, no que tange especificamente aos estudos tocquevillianos, numa
perspectiva definidamente liberal. Quando da vinda de Aron ao Brasil, em 1980, Merquior
destacou o seguinte: "(...) O liberalismo poltico como doutrina foi freqentemente
apoltico demais, com relao teoria. Contudo, seria conveniente questionar se a crtica
tambm no estaria indo longe demais. Estou de acordo no tocante a Locke - mas que
fazer de Montesquieu? Podemos ns culp-lo de esquecimento ou reducionismo com
respeito poltica? De maneira alguma. Na verdade, de Montesquieu a Tocqueville, e deste
ltimo ao resgate da poltica aroniano, h uma rica tradio de liberalismo poltico, ao
mesmo tempo doutrina e teoria, que seria preciso opor s posies neolockeanas, ou
neomillianas de Hayek, por exemplo. A contribuio de Aron foi ter ajustado o pensamento
do liberalismo neste sentido duplamente poltico realidade social de nosso tempo.
Montesquieu s conheceu a sociedade baseada na ordem; Tocqueville j conheceu, ou pelo
menos teorizou, a sociedade democrtica, mas no conheceu o industrialismo. Coube a
Aron preencher a lacuna em nome do liberalismo poltico, ao considerar o Poder com
relao sociedade industrializada" [Merquior, 1981: 19].

176

A partir dos anos 70 inicia-se amplo movimento de estudo da obra de Tocqueville,


centrado em algumas Universidades e Instituies culturais, tais como o Instituto Brasileiro
de Filosofia (So Paulo), a Sociedade Tocqueville (Braslia e Rio de Janeiro), o Instituto de
Pesquisas Polticas da Universidade Cndido Mendes (Rio de Janeiro), o Programa de PsGraduao em Filosofia da Universidade Gama Filho (Rio de Janeiro), o Programa de PsGraduao em tica e Filosofia Poltica da Universidade de So Paulo, o Centro de Estudos
Polticos da Universidade Federal de Santa Maria e o Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro (Rio de Janeiro).

1) O estudo de Tocqueville no Instituto Brasileiro de Filosofia.- Criado


em 1949 por Miguel Reale (nasc. 1912), o Instituto constitui ainda hoje espao pluralista e
aberto ao debate filosfico e poltico, tendo ensejado no Brasil movimento cultural
semelhante ao desenvolvido na Frana por Raymond Aron. Um dos membros do Instituto,
Roque Spencer Maciel de Barros (nasc. 1927) fez a primeira abordagem sistemtica do
pensamento tocquevilliano neste sculo, em dois ensaios publicados no incio dos anos 70,
sob os ttulos de: O Liberalismo romntico: Alexis de Tocqueville e Tocqueville e a
histria [Barros, 1973: 153-185].
Para Barros, Tocqueville fundamentalmente um pensador liberal, cuja
preocupao bsica consistia em discutir a problemtica da democracia, do ngulo da
liberdade dos indivduos. A respeito, escreve: "A igualdade o grande e irrecusvel fato, a
realidade providencial que se acentua a cada dia. O problema, portanto, o de salvar a
liberdade humana, na medida em que for isto possvel, no seio da democracia. Conciliar
democracia e liberalismo, igualdade e liberdade. Ora, foi precisamente isto, cr
Tocqueville, que os Estados Unidos, em boa parte, conseguiram realizar. Vale a pena, pois,
estudar o modelo, examinar as instituies bsicas que permitiram aquela conciliao para
oferecer uma sada ao homem, para que ele escape pura massificao, para que possa
continuar como pessoa num mundo que o convida a ser coisa" [Barros, 1973: 166].
O mais srio risco apontado por Tocqueville para as modernas sociedades consiste,
no sentir de Barros, na massificao ensejada pela democracia. "O germe do totalitarismo - escreve -- esse fenmeno que conhecemos hoje melhor do que o podia conhecer
Tocqueville no seu tempo, a indiferenciao, o perder-se no todo, que a massificao
estimula. E a democracia favorece a massificao e por ela favorecida. E assim que gera
uma forma terrvel de despotismo, que os antigos no chegaram a conhecer: o despotismo
moderno, a democracia totalitria (...)" [Barros, 1973: 165].
Na sua mais importante obra, publicada em 1990 e intitulada O fenmeno
totalitrio, Barros aprofunda no debate filosfico e poltico acerca dessa problemtica,
destacando um aspecto assinalado por Tocqueville: o fenmeno da massificao no puro
elemento superestrutural, mas deita razes no fundo da alma humana, quando os indivduos
preferem o conforto luta em prol da defesa da sua liberdade [cf. Barros, 1990: 744-745].
Barros aprofunda num outro aspecto do pensamento tocquevilliano: a concepo da
histria como espao para a conquista da liberdade. Sem deixar de reconhecer o valor de
Tocqueville como criador de tipos ideais ( la Weber), fato que coloca o pensador francs
na trilha aberta por Montesquieu, Barros considera que o elemento mais importante da

177

concepo tocquevilliana acerca da histria consiste no papel primordial assinalado


liberdade, como fora capaz de moldar o curso daquela. Isso, apesar dos elementos
providenciais que encontramos nela, como o caso da tendncia democrtica da
modernidade [cf. Barros, 1973: 185]. Maciel de Barros no duvida em afirmar que
Tocqueville " um dos mais puros e legtimos representantes da filosofia liberal de todos os
tempos", em decorrncia do fato da paixo da liberdade que o pensador francs contraps
paixo da igualdade.
Outro membro do Instituto Brasileiro de Filosofia, Antnio Paim (nasc. 1927)
destacou, em estudo recente intitulado O Liberalismo contemporneo [1995], os pontos em
que a moderna filosofia poltica encontrou elementos importantes de inspirao na obra de
Tocqueville. Tais elementos seriam, basicamente, dois: em primeiro lugar, a defesa das
instituies do governo representativo, que garantiram democracia americana a
possibilidade de superar os riscos apontados por Tocqueville e, em segundo lugar, a
discusso da problemtica da pobreza num contexto de adequado conhecimento das suas
particularidades.
Em relao ao primeiro aspecto, Paim escreve [1995: 28]: "A singularidade do
processo eleitoral ingls, adotado pelos americanos, consiste em que, de um lado, aproxima
representante de representado e, de outro, obriga ao afunilamento dos interesses, levando
estruturao de agremiaes polticas slidas, com feio perfeitamente diferenciada diante
do eleitorado. No seu livro famoso, Tocqueville manifestara expressamente grande temor
da onipotncia e da tirania da maioria. A fim de balancear a situao do pas, 150 anos
depois do aparecimento de A democracia na Amrica, o ensasta americano Paul Gray
passou em revista todas as suas avaliaes e temores. Quanto ao que se mencionou, Gray
expressou a convico de que, se Tocqueville revisitasse o pas, ficaria muito surpreso ao
deparar-se com a grande capacidade de fazer rudo e impressionar a opinio que muitas
minorias vieram a conquistar".
Em relao ao segundo aspecto, a discusso da problemtica da pobreza, Paim
destaca que Tocqueville assinalou uma via importante a ser seguida: ela constitui fenmeno
relativo distribuio de propriedades, bens e servios numa determinada sociedade, sendo
necessrio, antes de mais nada, dimension-la face a essa distribuio, sem pretender
estabelecer padres absolutos, vlidos para todos os contextos sociais. Essa relatividade
constituiria o paradoxo da pobreza, assinalado pelo pensador francs.
A respeito, frisa Paim [1995: 154]: "Para Tocqueville, o paradoxo advm do
alargamento do conceito de pobreza, em decorrncia do progresso material resultante da
indstria e do crescimento das cidades. Nos ciclos anteriores, a pobreza consistia em no ter
o que comer. Na Inglaterra de seu tempo, a pobreza causada pela carncia em relao a
mltiplas coisas. Do ngulo em que se situa Tocqueville, a pobreza que a sociedade
industrial faz sobressair no seria maior que a existente no feudalismo, onde a maioria
encontra-se ao nvel da subsistncia, enquanto apenas uma pequena parte da sociedade tem
acesso ao luxo. Mais explicitamente: os parmetros adotados para medir a primeira diferem
integralmente quando se trata da ltima".

178

O caminho assinalado pelo pensador francs deveria ilustrar a intelectualidade


brasileira na discusso e no equacionamento da problemtica da pobreza. "De sorte que, a
partir das indicaes de Tocqueville, podemos afirmar que o Brasil de hoje no mais
pobre que a sociedade existente antes do ltimo ps-guerra. Com a ampliao da classe
proprietria e a emergncia de uma grande classe mdia formadora de amplo mercado de
consumo, o contraste com o mundo da pobreza tornou-se mais flagrante. Essa evidncia,
contudo, no deve levar perda da serenidade ou suposio de que o Estado deva assumir
a tarefa de erradicar a pobreza no pas. Lamentavelmente, por trs de cada programa
disitributivista sempre h algum beneficirio esperto, alm de que fomenta a corrupo
estatal. Deve haver outras alternativas. (...) Sem percorrer esse caminho do adequado
enunciado terico, dificilmente chegaremos a qualquer lugar" [Paim, 1995: 154].

2) Estudos realizados na Sociedade Tocqueville.- Segundo a Carta de


Princpios e Programa de Atuao da Sociedade (criada em Braslia e Rio de Janeiro em
1986), de capital importncia a discusso da problemtica democrtica no mundo atual
luz dos ideais liberais de Tocqueville, a fim de evitar, na ao poltica, os riscos do
anarquismo, do autoritarismo e da democracia totalitria. A construo da democracia num
pas como o Brasil tarefa difcil, toda vez que a sociedade, no decorrer deste sculo, ficou
alheia cultura poltica liberal. "As instituies do governo representativo no mundo anglosaxo -- frisa a Carta de Princpios -- incorporaram a idia democrtica, alargando o voto
e consagrando os direitos das minorias. Mas nos pases em que foi esquecida a tradio
liberal de governo representativo, como o caso do Brasil, as idias democrticas apenas
estimularam o populismo autoritrio e demaggico. Do ponto de vista sociolgico (...)
consolidou-se no Brasil um Estado mais forte do que a sociedade, na trilha da cultura
poltica herdada do cartorialismo portugus" [Penna, Vlez et alii, 1986: 3].
Para Jos Osvaldo de Meira Penna (nasc. 1917), presidente e fundador da Sociedade
Tocqueville, a lio fundamental da obra do pensador francs a defesa incondicional da
liberdade, no contexto da democratizao inevitvel do mundo moderno. A respeito, Penna
escreve no seu ensaio intitulado O pensamento de Tocqueville: "Cresce hoje, nos meios do
pensamento poltico mais esclarecido, a conscincia da importncia mpar da obra de
Alexis de Tocqueville. A qualidade das intuies do filsofo, poltico e historiador francs,
o brilho de sua mente, seu raciocnio incisivo, a profundidade de suas anlises, constituem
inspirao para aqueles que procuram restaurar o ideal da Liberdade contra os poderes
sinistros do totalitarismo que ameaam a democracia. John Stuart Mill (...) considerou que
o empreendimento triunfal de Tocqueville foi o de haver escrito o primeiro livro filosfico
sobre a democracia, tal como se manifesta na sociedade moderna. Temos hoje conscincia
de que a obra desse pensador francs, que adotado nos Estados Unidos quase como um
americano, altamente relevante para aqueles que procuram reagir ao desafio totalitrio e
social-estatizante de nossos dias" [Penna, 1987: 45].
Penna tem realizado a mais completa aplicao dos princpios do liberalismo
tocquevilliano realidade brasileira. Em trs pontos pode-se sintetizar a sua contribuio:
em primeiro lugar, crtica tradio absolutista luso-brasileira luz das idias de L'Ancien
Rgime et la Rvolution de Tocqueville. Este ponto desenvolvido por Penna na sua obra
intitulada O dinossauro [1988]. Em segundo lugar, anlise da questo da pobreza luz da
Mmoire sur le Pauprisme do pensador francs. Este aspecto analisado na obra

179

intitulada Opo preferencial pela riqueza [Penna, 1991]. Em terceiro lugar, reflexo
acerca dos riscos da democracia brasileira luz das consideraes de Tocqueville na sua
Dmocratie en Amrique. Este item analisado nas obras intituladas A ideologia do sculo
XX [Penna, 1994] e O esprito das revolues [Penna, 1997].
No que tange crtica tradio absolutista luso-brasileira, Penna destaca que h
um paralelismo entre o Ancien Rgime descrito por Tocqueville e o Estado Patrimonial que
terminou vingando em Portugal e no Brasil. Em ambas as formas de dominao, o
centralismo tutorial termina sacrificando a liberdade. O caminho para sair da servido
produzida por um Estado mais forte do que a sociedade basicamente moral, segundo
aponta Penna na concluso da obra, na qual so lembradas as metas perseguidas pela
Sociedade Tocqueville no Brasil. "A soluo na nova ordem liberal, tal como contemplada
pelos membros da Sociedade Tocqueville, s reconhece a permanncia de uma lei de
aceitao unnime a priori: a lei moral. Sem a obedincia aos imperativos da tica social,
como j haviam anotado Locke, Montesquieu, Burke e Tocqueville, no pode sobreviver
uma sociedade livre. (...) A funo principal, seno nica, do Estado manter a Justia.
Embora sejamos todos homens maduros, reconhecemos em ns essa abertura ao mundo
futuro que nasce na prenhez do presente. O sentimento de abertura domina a mentalidade
do que, no Japo, se denomina a juventude flutuante. Gostaramos de a ela ainda
pertencer... Gostaramos de nos associar (...) pelos laos da simpatia intelectual, aos
movimentos que, na Europa e na Amrica do Norte, recusam o coletivismo, propem a
reduo do poder do Estado e negam-se a aceitar qualquer dogma ideolgico e qualquer
messianismo secularizado, a ser imposto pela subverso, a propaganda e o poder militar"
[Penna, 1988: 332].
Na discusso da problemtica da pobreza, Penna adota ponto de vista liberal,
inspirado no pensamento tocquevilliano. Trata-se no de democratizar a pobreza, segundo
pretendem os socialistas, notadamente os seguidores da Teologia da Libertao. Trata-se,
sim, de democratizar a riqueza, produzida pelo nico meio de que a Humanidade dispe
para criar bens e servios: a livre iniciativa no seio do capitalismo. A opo preferencial
pelos pobres, feita pela Igreja Catlica, passou longe da soluo liberal. A respeito, frisa o
autor: "A Igreja Catlica foi, por infelicidade, incapaz de oferecer, no Brasil, durante o
perodo colonial e posteriormente no Imprio e na Repblica, uma verdadeira tica
econmica suscetvel de estimular um desenvolvimento dentro de padres democrticos"
[Penna, 1991:225].
No que tange anlise dos riscos que ameaam a democracia brasileira. Penna
segue o pensamento de Tocqueville: o nico caminho para garantir uma democracia
consoante com a dignidade humana, o da lenta e firme construo dos valores liberais,
alicerados na defesa da liberdade. O pensador brasileiro apela para uma nova paideia
[Penna, 1994: 239]. Deve-se, portanto, firmar a liberdade para que, a partir dela, a
democracia no seja uma instncia niveladora. "Democrtico s um sistema que oferea
liberdade poltica, econmica e cultural para todos" [Penna, 1997: 251].

3) O estudo de Tocqueville no Instituto de Pesquisas Polticas da


Universidade Cndido Mendes.- Trs so as mais importantes contribuies desta
instituio aos estudos tocquevillianos: o ensaio de Luiz Werneck Vianna intitulado O

180

problema do americanismo em Tocqueville [1997], a obra de Marcelo Jasmin, Alexis de


Tocqueville: a historiografia como cincia da poltica [1997] e a tese de doutorado de
Paulo Kramer, intitulada: Do despotismo suave jaula de ferro: Tocqueville, Weber e o
mal-estar no liberalismo [1994].
Partindo da caracterizao do Brasil como o lugar por excelncia da revoluo
passiva, na forma concebida por Antonio Gramsci, Werneck Vianna analisa, no seu ensaio,
o argumento liberal que associa os males da cultura poltica brasileira transplantao do
Estado portugus para terras americanas. A caminhada do Brasil rumo democracia
moderna estaria sinalizado pelo conceito tocquevilliano de americanismo, que entendido
( la Gramsci) como "uma revoluo passiva permanente, que prescinde de rupturas
polticas para conservar seu movimento progressivo, que teria a sua raiz no interesse como
dimenso naturalmente homloga ao estado social da igualdade" [Vianna, 1997: 118]. Essa
revoluo passiva permanente teria consistido, na histria americana, no esforo continuado
dos cidados em prol de fazerem surgir as instituies polticas como resposta aos seus
interesses (uma soluo que Tocqueville teria entendido de forma utilitarista, o que lhe
permitiu, alis, revisar criticamente o conceito rousseauniano de vontade geral). O risco da
democracia americana consistiria justamente em os cidados chegarem a esquecer algum
dia, por fora da entropia cvica motivada pelo conforto, que a legitimidade do Estado
decorre dessa representao de interesses. Quando os americanos passarem a esperar o
conforto do Leviat, parando de lutar em prol dos seus interesses, a democracia americana
estar em srio risco. Esse alerta tocquevilliano, observa Vianna, vale para o Brasil, em
virtude do alcance universal que o pensador francs conferiu s suas observaes na
Segunda Democracia.
Marcelo Jasmin focaliza o objetivo central da nova cincia social instaurada por
Tocqueville (a historiografia como cincia da poltica). Tal objetivo consiste em alertar as
geraes futuras para os riscos que o fenmeno da massificao representa nas modernas
democracias. Os homens que vivem nelas experimentaro, cada vez mais, a tendncia a se
fecharem tacanhamente na sua vida privada, na busca do conforto. Tal indiferena cvica
"constitui o caldo de cultura da emergncia de um novo tipo de despotismo" [Jasmin, 1997:
32]. O resultado para o qual aponta a pesquisa de Jasmin claro: Tocqueville concluiu que
"(...) qualquer possibilidade de reverso da derrocada da liberdade, inscrita no quadro de
determinaes das tendncias imanentes democracia, exige a revitalizao de instncias
de participao que fortaleam o esprito de cidadania frente tutela administrativa do
Estado centralizado moderno " [Jasmin, 1997: 32].
Paulo Kramer, por sua vez, pretende aproximar as tipologias tocquevilliana e
weberiana, consideradas sob o aspecto dos riscos da moderna democracia. Na parte que
corresponde anlise do pensamento de Tocqueville, Kramer sintetiza da seguinte forma a
contribuio do pensador francs: "Para Tocqueville, desde o final da Idade Mdia, a
Cristandade ocidental assiste ao inexorvel desmantelamento das crenas e das estruturas
poltico-sociais tradicionais, fundadas na santificao da desigualdade. Aparentemente, o
processo tem como ponto de partida a prpria noo crist de irmandade dos homens
enquanto filhos de um nico e onipotente Deus. No entanto, a marcha universal da
democratizao da sociedade produz distintos efeitos polticos, segundo as peculiaridades
culturais, histricas e institucionais dos povos. Assim, na Amrica, a ardorosa paixo pela

181

igualdade construtivamente temperada e canalizada pela tradio de independncia


religiosa do protestantismo puritano, pelos princpios constitucionais da diviso de poderes
e do federalismo e pelo tpico talento dos cidados para se associar livremente na soluo
de problemas comuns, sem recorrer tutela do Estado (...). J na Frana de Tocqueville, a
cega resistncia do privilgio s demandas populares por igualdade, acaba precipitando o
pas no abismo de uma Revoluo, que, ao longo de muitas dcadas, aprofundaria as
tendncias centralizadoras do Antigo Regime, por novos e mais eficientes meios" [Kramer,
1994: 3-4].
4) O estudo de Tocqueville no Programa de Ps-Graduao em
Filosofia da Universidade Gama Filho.- Ubiratan Macedo estudou as relaes entre
Tocqueville e os doutrinrios, destacando a inspirao liberal de todos eles, bem como a
especfica contribuio de Tocqueville na formulao do liberalismo democrtico [Macedo,
1987. Macedo / Vlez, 1996]. A meditao brasileira do sculo XIX, alis, no permaneceu
alheia s idias de Tocqueville, tendo-as adotado na discusso do alargamento da
representao no Segundo Imprio [cf. Macedo 1997].
Ricardo Vlez Rodrguez segue a trilha da interpretao liberal do pensamento
tocquevilliano (aberta na Frana por Raymond Aron, Jean-Claude Lamberti, Franois
Furet, Pierre Manent, Franoise Mlonio e outros e desenvolvida no Brasil por Barros,
Penna, Merquior e Paim). Na sua recente obra intitulada A democracia liberal segundo
Alexis de Tocqueville [1998a], Vlez estudou detalhadamente a gnese, os aspectos
centrais e as conseqncias da idia democrtica tocquevilliana. Tocqueville e Marx
colocaram a questo da construo da democracia. Ao passo que o segundo equaciona o
ideal da igualdade sacrificando a liberdade, o primeiro elabora um modelo de conquista da
igualdade preservando a liberdade. As propostas de um e de outro foram submetidas
prova da histria. Com a queda do Muro de Berlim, o modelo democrtico-totalitrio
proposto por Marx entrou definitivamente em declnio. O modelo tocquevilliano de
democracia liberal, pelo contrrio, est em alta e inspira, hodiernamente, as propostas que
animam a liberais e social-democratas. As esquerdas brasileiras, ainda animadas, em geral,
pelo ideal totalitrio de democracia apregoado por Marx, muito teriam a aprender se fossem
influenciadas pela benfazeja herana do pensador francs.
Solange Thiers, na sua dissertao de mestrado intitulada: tica pblica: o
princpio do "interesse bem compreendido" segundo Alexis de Tocqueville, estudou a
forma em que o pensador francs superou a interpretao materialista que os autores
utilitaristas fizeram do termo "interesse", retomando a vertente espiritualista dos
doutrinrios e dos seus precursores (notadamente Madame de Stal). Para a autora,
Tocqueville corrige a noo individualista de interesse, interpretando-a num contexto de
benevolncia que pressupe a abertura ao outro. O pensador francs teria ficado muito
prximo do que seria a hodierna posio dos comunitaristas [cf. Thiers, 2002].

5) O estudo de Tocqueville no Programa de Ps-Graduao em tica


e Filosofia Poltica da Universidade de So Paulo.- Renato Janine Ribeiro, na
introduo intitulada A poltica teatral [1991: 9-14], que escreveu para apresentar a edio
brasileira das Lembranas de 1848 de Tocqueville, estabelece um paralelo entre esta obra e

182

o conhecido ensaio de Marx O 18 Brumrio de Luis Bonaparte. Em que pese as evidentes


diferenas que tornam Marx o paladino do socialismo e o maior crtico do liberalismo, e
que fazem de Tocqueville o defensor nmero um do liberalismo e o mais ardente crtico do
socialismo, h um ponto comum entre eles: a denncia da poltica francesa da poca como
encenao teatral.
Qual o caminho apresentado por Tocqueville para que a poltica francesa recobre a
sua autenticidade? Ribeiro aponta um aspecto: a virtude do estadista, entendida como bom
senso, a fim de defender o que de todos, a res publica. "A Tocqueville importa muito a
virtude cvica, que ele deseja ver formar-se na sociedade poltica - no que possivelmente
retoma uma bela lio do humanismo renascentista. Assim, num momento de crise fatal
para as instituies, o estadista ou o poltico esposa a sensatez como sendo a ltima defesa
no s da ordem, mas do esprito pblico, daquela virtude que faz o indivduo defender o
espao comum em que ele e os demais se constituem como cidados; e o que explica que
possa haver um certo herosmo no prprio interior deste mundo moderno, privatizado,
laicizado e desencantado (quer dizer, que perdeu as bases pblicas, religiosas e
semimgicas que outrora davam base prpria idia de sacrifcio por um bem superior)"
[Ribeiro, 1991: 15].
Helena Esser dos Reis destaca, no seu ensaio intitulado Poltica e religio no
pensamento de Tocqueville [1997], o papel essencial que, segundo Tocqueville,
desempenha a religio na tentativa de superar o risco da tutela democrtica, nas modernas
democracias. A respeito, escreve: "As sociedades democrticas podem combinar com
perfeio a centralizao poltico-administrativa e a soberania do povo. De tempos em
tempos, os indivduos so chamados cena pblica para indicar aqueles que passaro a
dirigi-los. Consolam-se por ser tutelados pensando que eles mesmos escolheram seus
tutores. O nico modo de romper a sujeio , segundo Tocqueville, impedir que os
homens voltem-se exclusivamente para seus interesses privados. A concepo de uma
norma transcendental, de origem no humana, essencial para a criao de uma ao
humana independente da opinio da maioria e do esprito do individualismo que
predominam na democracia, e, portanto, para a manuteno da liberdade do cidado. Neste
sentido, a doutrina do interesse bem-compreendido e a participao poltica so condies
necessrias liberdade do cidado, mas no bastam. A religio cumpre, ento, uma tarefa
pedaggica fundamental: fortalece os costumes e prepara os homens para o exerccio pleno
de sua liberdade" [Reis, 1997: 99]. Esta autora aprofundou a sua anlise na tese de
doutorado intitulada: A liberdade do cidado: uma anlise do pensamento tico-poltico
de Alexis de Tocqueville [Reis, 2002].
Em breve e paradoxal avaliao da Democracia na Amrica, Claudio Vouga [1998:
1] considera que o pesadelo de Tocqueville face possibilidade da democracia totalitria
"(...) no se refere ao passado, mesmo recente, aos tempos do muro, quando o centro da
Europa era o Leste, e o Leste o Gulag. de outra coisa, da Amrica que Tocqueville fala,
da Amrica de seu tempo, da Amrica de nosso tempo. Essa sociedade inteiramente
compartimentada, onde nem famlia nem ptria subsistem".

6) O estudo de Tocqueville no Centro de Estudos Polticos da


Universidade Federal de Santa Maria.- No ensaio intitulado Instituies polticas

183

da Monarquia Absoluta na Frana e a Revoluo Francesa [1985] Selvino Malfatti


estudou a anlise feita por Tocqueville acerca do Ancien Rgime. O autor encontra
elementos bsicos semelhantes entre este e o modelo de ditadura cientfica que os
positivistas impuseram no Estado brasileiro do Rio Grande do Sul, entre 1891 e 1930.
Tanto num quanto noutro caso, "(...) o poder no se distribui, mas concentra-se. Ao
governo so entregues todas as funes: legislativas, executivas e judicirias de uma forma
total. A comunidade deixa de reter parte do poder. O pacto no se faz com grupos
intermedirios e hierarquizados (...). Neste sistema a comunidade no tem espao para
conhecer e consentir, cabendo-lhe apenas obedecer" [Malfatti, 1985: 47]. O caminho
assinalado por Tocqueville, o fortalecimento da liberdade dos cidados mediante as prticas
do self-government e da representao, constitui, ainda hoje, a soluo mais adequada para
superar os riscos da ditadura. Infelizmente, considera Malfatti, o Brasil do perodo
republicano afastou-se da tradio poltica liberal e passou a ser influenciado pelo
despotismo ilustrado presente no modelo da ditadura cientfica positivista.

7) O estudo de Tocqueville no Instituto Histrico e Geogrfico


Brasileiro.- Arno Wehling, atual Presidente do Instituto, dedicou o ensaio intitulado
Tocqueville e a razo histrica [1985] ao estudo da lgica histrica tocquevilliana.
Wehling considera que Tocqueville deu uma contribuio definitiva, no s
historiografia, mas tambm s cincias sociais em geral, ao ter estudado os grandes
movimentos sociais do Ocidente enxergando, ao mesmo tempo, as foras profundas que se
ocultam sob a superfcie dos fatos, mas tambm ao analisar estes em relao quelas, numa
perspectiva histrica que foge ao determinismo e que abre espao livre ao dos
indivduos.
Wehling conclui o seu estudo da seguinte forma, destacando a feio clssica do
pensador francs: "Tocqueville , portanto, um clssico das cincias sociais, em especial
por ser dos principais elaboradores da teoria da razo histrica. Clssico, porque sua
influncia no se limitou a marcar determinados autores que o sucederam na anlise dos
termos especficos, mas pela elaborao ou aplicao de paradigmas - como os conceitos
de democratizao, centralizao, igualitarismo, monetizao da sociedade - que se
revelaram fecundos na interpretao da sociedade muito depois que sua principal aspirao,
a crena (ou mesmo ideologia) da razo histrica, foi superada pelo refinamento das
metodologias de pesquisa" [Wehling, 1985: 108].
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187

CAPTULO 6 - ALEXIS DE TOCQUEVILLE DIPLOMATA,


ESTRATEGISTA E ESTUDIOSO DAS RELAES
INTERNACIONAIS
Parece raro identificar o Tocqueville socilogo e historiador, autor do conhecido
clssico De la Dmocratie en Amrique, com o diplomata, estrategista e estudioso das
relaes internacionais. Acontece que o grande pensador francs foi tudo isso. Diplomata,
durante um curto perodo de tempo, mas que se revelaria profundo conhecedor da situao
da Frana no mundo da sua poca; estrategista, ao pensar os interesses do seu pas no
contexto do poder mundial, marcado pelo fenmeno da expanso colonial; estudioso das
relaes internacionais, sobre o pano de fundo da ampliao da idia democrtica, que
constituiu um dos ideais mais acalentados pelo nosso autor, junto com a defesa
incondicional da liberdade. Difcil , certamente, compreender o complexo perfil de
Tocqueville, homem de pensamento e homem de ao. Como lidou este idealizador da
liberdade democrtica, com as necessidades pragmticas do homem de ao, do
governante? Colocou em segundo plano os seus conceitos mais caros? Ou tentou acomodar
a realidade aos seus ideais, brigando com os fatos?
Esta ltima alternativa tinha sido adotada pelos philosophes iluministas do sculo
XVIII. Tocqueville afasta-se decididamente dessa opo. Acha que uma das desgraas da
Revoluo Francesa consistiu em ter sido veiculada luz dos ensinamentos desses
pensadores no comprometidos com a histria de seu pas. Tornar-se-ia necessrio, pensava
o nosso autor, retomar o fio da histria, no esquecer as tradies que se sedimentaram ao
longo dos sculos, enfim, no brigar com a realidade, fruto dessas tendncias subterrneas.
Mas, de outra parte, Tocqueville recusava-se a desmerecer por completo a obra da
Revoluo. Achava que ela tinha tido um grande valor: o de colocar na ordem do dia a luta
pela libertao dos franceses e da humanidade em geral, das cadeias da servido e de uma
tradio alheia liberdade [cf. Tocqueville, 1942: 43].
Por esse difcil caminho, entre Scila e Caribdis, o nosso autor abriu-se passagem,
defendendo ao mesmo tempo a luta libertadora e a fidelidade histria. Os seus mestres,
nessa empreitada, foram os doutrinrios, Roger Collard, Madame de Stal, Constant de
Rebecque, Franois Guizot... No foi fcil para ele, descendente de nobres, de sade frgil,
com pouca facilidade para a improvisao na tribuna parlamentar, enveredar pelos
espinhosos sendeiros da luta poltica. Mas com rara probidade, com enorme patriotismo,
com denodada disciplina intelectual, Tocqueville manteve-se fiel ao duplo roteiro que se
imps a si mesmo, o dos ideais e o dos fatos. O nosso pensador foi, no sentido estrito da
palavra, um doutrinrio, aquele que pensa a realidade do seu pas, mas que, ao mesmo
tempo, quer transformar as podres estruturas, a fim de fazer surgir instituies mais acordes
com a luta em prol da liberdade e da democracia. Neste ltimo ponto, Tocqueville inova,
em relao aos seus mestres doutrinrios: eles tinham-se batido pela liberdade, na Frana
do Primeiro Imprio, da Restaurao e da Monarquia emergente da Revoluo liberal de
1830. O nosso pensador adicionou um componente novo: a conquista da liberdade deve ser

188

para todos, no apenas para as classes mdias burguesas que consolidaram a solidificao
das instituies governamentais e que superaram a mar montante do jacobinismo, do
cesarismo napolenico e do terror. O ideal democrtico abraado por Tocqueville, a partir
sobretudo da sua viagem Amrica.
O conceito de relaes internacionais ocupa lugar importante na obra de Alexis de
Tocquevillle. O pensador francs trata desse tema sob dois ngulos: do ponto de vista do
dever ser da poltica internacional e do que concerne realidade dos fatos. A sua
concepo, diramos, situa-se entre esses dos extremos da ponte de uma concepo
estratgica, globalizante e rica. Trata-se, portanto, de uma construo dialtica, tpica do
modo de raciocinar dos doutrinrios. Ora, encontramos essa tenso em Madame de Stal,
em Constant de Rebecque, em Guizot, em Royer Collard. Tocqueville, embora os supere do
ngulo do seu compromisso claro com a democracia e com a derrubada conseqente de
toda ordem de privilgios, conserva, no entanto, a inspirao do pensador/homem de ao,
que no abre mo de fundamentar filosoficamente os seus pontos de vista, mas que, por
outra parte, no pretende ficar no mundo pacfico da teoria, mas acha que o seu
compromisso fundamental de ordem histrica, no sentido de ajudar a transformar as
instituies polticas, na busca de formas mais humanas de convvio social.
Essa ndole dialtica do pensamento tocquevilliano foi claramente identificada, nos
seguintes termos, por Jean-Jacques Chevallier e Andr Jardin: "Na verdade, as constantes
do pensamento de Tocqueville, a sua fidelidade ao mesmo ideal de liberdade humana, o
incansvel aprofundamento feito por ele de algumas idias mes, para usar um termo de
que ele gosta, o seu mtodo muito pessoal de anlise dos fatos sociais, do a toda a sua
carreira uma unidade interior profunda. Feita esta ressalva, no menos verdade que a
atividade do seu esprito aplicada principalmente a trs grandes tarefas sucessivas: uma
ampla pesquisa acerca da sociedade do seu tempo, a ao poltica, a histria da Revoluo
francesa" [Chevallier / Jardin 1962: 7].
Duas fidelidades enxergamos em Tocqueville, quando ele medita sobre as relaes
internacionais: em primeiro lugar, s suas convices liberais; em segundo lugar, Frana.
Tocqueville, como Kant, identifica alguns imperativos categricos dos quais no pode abrir
mo porquanto so expresso da dignidade humana. Na trilha dos doutrinrios, situa-se
tambm na linha da defesa dos interesses do seu pas. Chevallier e Jardim escrevem a
respeito: "Quer se trate da escravido, da Arglia, da ndia inglesa, os problemas da
colonizao, problemas do contato das raas, so tratados pela mesma pena experiente e
lcida que, em La Dmocratie en Amrique, analisa a estrutura das sociedades
democrticas e faz ver os fundamentos de seu governo. Mas essa pena est a servio dos
grandes interesses nacionais da Frana ao mesmo tempo que a servio dos valores, verdade,
justia, liberdade, to caros ao autor. Da a necessidade, mais de uma vez, de uma
conciliao, e a sua dificuldade" [Chevallier / Jardin, 1962: 9].
Destaquemos a inspirao que guiava a Tocqueville ao estudar as relaes
internacionais, quer quando se debruava sobre a poltica colonial francesa, quer quando
analisava a realidade de outros pases. A diuturna pesquisa da realidade poltica, na Frana
e alhures, constitua para ele uma espcie de sacerdcio, que o levou a se afastar, em no
poucas oportunidades, de uma vida tranqila. Tarefa intelectual ingrata, pouco reconhecida

189

na Frana dos seus tempos. Em carta dirigida por Tocqueville ao seu primo Lus de
Kergolay, em 1837, frisava: "Eu passava por ser um homem estranho, que, privado de uma
carreira, escrevia para matar o tempo, ocupao respeitvel, j que, afinal, melhor
escrever um mau livro do que ir ao encontro das prostitutas" [apud Mlonio, 1993: 47].
O nosso pensador tinha, por outra parte, uma verdadeira obsesso pela busca de
fontes primrias. Informava-se, inicialmente, com os estudiosos do assunto acerca das obras
fundamentais. Encomendava, a seguir, ao seu livreiro, em Paris, as obras essenciais sobre o
novo tema de pesquisa. E ampliava a consulta a fontes documentais, quando fosse o caso.
Testemunho desse zelo cientfico dado por Andr Jardin, na seguinte nota,
relativa aos estudos feitos pelo nosso autor sobre a Arglia: "Tocqueville, antes de realizar
a sua primeira viagem a Arglia (maio/junho 1841) tinha verificado minuciosamente duas
grandes compilaes de artigos e de textos oficiais relativos a essa colnia: 1 O Tableau
de la situation des Etablissements franais dans l'Algrie. Dessa fonte de informao,
ainda hoje muito preciosa e cujos 19 volumes se sucedem de 1838 at 1853, trs volumes
tinham sido at ento publicados: o tomo I (fevereiro 1838), o tomo II (junho 1839), o tomo
III (junho 1840). Com praticamente uma exceo, parece, as notas de Tocqueville
inspiram-se nos estudos do tomo I e do tomo III. Elas so, conforme os seus mtodos
habituais de trabalho, de dois tipos: a) Textos redigidos que expem as reflexes sugeridas
a Tocqueville por um artigo da compilao. b) Notas cursivas que resumem o contedo de
um artigo ou que indicam um detalhe significativo. Essas notas so habitualmente tomadas
em folhas soltas (...). 2 Os Actes du gouvernement. Esta compilao de textos oficiais
havia sido consultada por Tocqueville, seja numa primeira edio que no temos podido
encontrar nas grandes bibliotecas parisienses, seja preferencialmente nas folhas ainda no
encadernadas (...)" [apud Tocqueville, 1962: 163, nota 1].
O trabalho de pesquisa documental era completado por Tocqueville com uma
pesquisa, in loco, de alguns dos pases acerca dos quais elaborou os seus trabalhos de
relaes internacionais. Essa pesquisa de campo era muito valorizada pelo nosso autor. No
incio do seu primeiro informe sobre a Arglia, escreve: "Penso, com o vulgo, que para
tornar bem conhecida uma coisa aos outros, til conhec-la em si mesma e que, para
conhec-la em profundidade, no deixa de ser til t-la visto" [Tocqueville, 1962: 129130]. Tal pesquisa compreendia, alm da consulta aos documentos oficiais, a elaborao de
notas de viagem, em que o nosso autor detalhava as suas impresses acerca do territrio, os
costumes, as instituies, etc., bem como entrevistas a pessoas conhecedoras do respectivo
pas. Exemplo deste zelo de pesquisador dado por Andr Jardin, ao relatar o interesse de
Tocqueville por conhecer os costumes polticos do sul dos Estados Unidos, quando da sua
passagem por Nova Orlans, em janeiro de 1832. Escreve a respeito Jardin: "Poinsett,
descendente de huguenotes de La Rochelle, ex-embaixador no Mxico, conhecia
perfeitamente a Amrica do Sul e a Europa. Acabava de organizar na Carolina do Sul a luta
contra os nulificadores (partidrios da flexibilidade alfandegria que protegia a indstria),
misso que tinha lhe confiado Jackson e regressava ento a Washington. Tinha todas as
qualidades necessrias para sofrer os vidos interrogatrios de Tocqueville, e submeteu-se a
eles com gosto" [Jardin, 1984: 166].

190

Entre 1826 e 1857, Tocqueville realizou 11 viagens de estudos: em 1826, partiu


para Itlia, em companhia de seu irmo douard. Em 1829, visitou a Sua, com seu primo
Lus de Kergolay. De 2 de abril de 1831 a 20 de fevereiro de 1832, ocorreu a viagem aos
Estados Unidos e ao Canad em companhia do amigo Gustave de Beaumont; os viajantes
visitaram Nova York, Albany, a Ilha do Francs no lago Oneida, Auburn, Canandaigua,
Saginaw, Detroit, os Grandes Lagos, Qubec, no Canad e, de novo, nos Estados Unidos,
Boston, Filadlfia, Baltimore, Cincinnatti, Sandy Bridge na beira do Mississipi, Memphis,
Nova Orlans e Washington. Em 1833, Tocqueville realizou sua primeira viagem
Inglaterra. Em 1835, nosso autor voltou a este pas em companhia de Gustave de Beaumont
e foi at a Irlanda. Em 1836, visitou novamente a Sua, em companhia de Madame de
Tocqueville, a jovem inglesa Mary Motley, com quem tinha se casado em 1835. Em 1841,
realizou sua primeira viagem Arglia, em companhia de Beaumont. Em 1846, nosso autor
realizou sua segunda viagem a essa colnia francesa. Em 1849, realizou viagem
Alemanha, tendo visitado Colnia, Frankfurt e Bonn. Em 1854, visitou de novo esta ltima
cidade, com o intuito de documentar o seu estudo sobre o direito feudal, para a elaborao
da obra L'Ancien Rgime et la Rvolution (que seria publicada em 1856). Em 1857,
Tocqueville visitou pela ltima vez Londres, onde completou a documentao para a
redao da segunda parte da citada obra, que deixou inacabada [cf. Jardin, 1991: LI-LIX;
Vlez, 1998: 76-77].
As viagens de estudo e as reflexes polticas e culturais no decorrer daquelas foram,
sem dvida, uma prtica que Tocqueville aprendeu de seus mestres, os doutrinrios,
notadamente de Madame de Stal, de Benjamin Constant de Rebecque e de Franois
Guizot. Visitar pases estrangeiros constitui a melhor forma de se ter uma idia do mundo.
Essa a essncia de uma obra como Dix annes d'exil, de Madame de Stal [1996]. A
propsito desta autora, escreve Simone Balay: "Ela adquiriu rapidamente a convico de
que no se pode falar de um pas, nem do que se passa no domnio intelectual sem t-lo
visitado" [Balay, 1979: 103]. Esse o esprito que inspirou, alis, primeira gerao de
doutrinrios reunidos no Castelo de Coppet, que se constituiu, no incio do sculo XIX, no
primeiro grande centro de reflexo poltica da Europa, que reuniu autores franceses,
ingleses, escandinavos, italianos, russos, portugueses, etc., dando ensejo ao surgimento da
idia de literaturas e filosofias nacionais [cf. Jaume, 2000], num ambiente de tolerncia e
pluralismo aberto "a todas as correntes de idias, a todas as inteligncias, a todas as
nacionalidades, palavra inventada neste meio" [Balay, 1979: 111].
Em relao ao pano de fundo conceitual sobre o qual Tocqueville realizou as suas
viagens de pesquisa, vale a pena lembrar a forte influncia que recebeu da cincia social da
poca, marcada pela idia de organismo. A respeito dessa influncia escreve Franoise
Mlonio, se referindo ao priplo americano do nosso autor: "A prtica de Tocqueville tinha
um precedente: as pesquisas sociais, inauguradas no sculo XVIII, que conheceram a sua
idade de ouro na primeira metade do sculo XIX. Elas tinham como objeto privilegiado o
mal social. Tendo sido pensada a sociedade como um organismo, a sua doena implicava
uma disfuno global. Se interessar pelo pauperismo, pela criminalidade, pela prostituio,
constitua o caminho para elaborar um diagnstico acerca da sociedade, a fim de fixar uma
teraputica. A viagem de Tocqueville insere-se na grande corrente da pesquisa social,
estatstica e qualitativa" [Mlonio, 1993: 33].

191

Nesse mesmo contexto d-se a preocupao tocquevilliana em relao


problemtica do pauperismo, que o nosso autor situa no contexto das relaes
internacionais. Tocqueville aspirava a fazer dessa problemtica uma anlise ampla, no
circunscrita Frana da sua poca, mas abordando a questo de forma comparativa e
global. O pensador francs, sem dvida, aproxima-se de Marx nesse aspecto: a economia,
os problemas por ela desenvolvidos, no se circunscrevem a uma nao ou a um povo. A
problemtica das relaes de trabalho e da produo de riqueza universal, deve ser
encarada do ngulo das mltiplas e intrincadas relaes de comrcio a nvel mundial.
Diramos que o nosso pensador enxergava claro o fenmeno da globalizao ensejada pelos
mercados. Mas o seu ponto de vista o das condies em que se pode desenvolver a
democracia nos vrios contextos scio-econmicos. Preocupa-lhe o tipo de democracia que
pode vingar no futuro, nos vrios pases.
Neste ponto, o nosso autor aproxima-se mais de Montesquieu, como destacou
pertinentemente Raymond Aron: "Tocqueville, porm, (...) visa a um segundo objetivo da
sociologia e pratica um outro mtodo. Coloca um problema mais abstrato, num nvel mais
elevado de generalidade, o problema da democracia das sociedades modernas. Isto : fixa o
estudo de um tipo ideal, comparvel ao tipo de regime poltico de Montesquieu, na primeira
parte de O Esprito das Leis. Partindo da noo abstrata de uma sociedade democrtica,
Tocqueville pergunta qual a forma poltica de que esta sociedade democrtica pode se
revestir, por que ela se reveste aqui de uma forma e em outro lugar de outra. Em outras
palavras, comea por definir um tipo ideal, o da sociedade democrtica, e tenta, pelo
mtodo comparativo, identificar o efeito das vrias causas, das mais gerais s mais
particulares. H em Tocqueville, como em Montesquieu, dois mtodos sociolgicos, sendo
que um leva ao retrato de uma coletividade singular, e o outro coloca o problema histrico
abstrato de um certo tipo de sociedade" [Aron, 2000: 214].
Duas so, a meu ver, as bases que do ensejo s reflexes de Tocqueville acerca do
pauperismo no contexto internacional da sua poca: em primeiro lugar, a preocupao geral
existente ento pela mencionada problemtica, no apenas na Frana (como o deixa
transparecer a obra de Victor Hugo, Les Misrables), mas tambm na Inglaterra (com a
narrativa de Charles Dickens servindo como parmetro) [cf. Himmelfarb, 1997: 1-16]; em
segundo lugar, a experincia administrativa do pai do nosso autor, Herv-LouisBonaventure Clrel, conde de Tocqueville (1772-1856), que se desempenhou como prefeito
e maire em vrias cidades, durante a Restaurao (entre 1814 e 1830).
de todos sabido que no incio do sculo XIX havia uma grande preocupao com
o estudo da problemtica social, tanto na Frana quanto na Alemanha e na Inglaterra. Os
estudiosos identificaram quatro grandes tendncias tericas: a da matemtica social
(representada por Condorcet e Laplace, herdeiros do modelo da aritmtica poltica proposta
por Lagrange e Lavoisier); a da fisiologia social (representada por Cabanis, Bichat, Pinel,
Vicq d'Azur e Saint-Simon); a da economia poltica (representada por David Hume, Adam
Smith, Jean-Baptiste Say, Destutt de Tracy, Roederer, etc.); e a historicista (cujo
formulador foi Hegel, na trilha de Vico e Savigny, e que foi seguida pelos autores da
denominada esquerda hegeliana: os irmos Davi e Bruno Bauer, Feuerbach e Marx).

192

Cada uma dessas tendncias tericas insistia numa varivel a ser atendida, a fim de
resolver a problemtica social: para os defensores da tendncia da matemtica social, por
exemplo, tratava-se de equacionar uma cincia social exata, maneira da fsica de Newton,
que permitisse das leis da gravitao universal deduzir as que comandariam o
comportamento humano, a fim de que os governantes pudessem se antecipar aos azares das
paixes polticas. sabido que esta tendncia chegou a empolgar a Madame de Stal, na
primeira fase da sua vida intelectual, em decorrncia da influncia recebida de Turgot e
Condorcet. Esta a tendncia em que vai se inspirar, na segunda dcada do sculo XIX, a
fsica social de Augusto Comte. Grande sucesso teria esta tendncia, outrossim, no Brasil,
nas vrias verses do positivismo que aqui vingaram.
Os defensores da tendncia da fisiologia social consideravam a sociedade como
rgo de um grande ser vivo, o Universo. O problema social seria, portanto, uma espcie de
doena que acometeria ao organismo coletivo, devendo ser equacionada a sua soluo com
uma sintomatologia adequada e um tratamento a ela correspondente. A preocupao de
Tocqueville com o sistema penitencirio francs, insere-se nesse contexto e com essa
preocupao que o jovem advogado viaja a Amrica, tratando de ver de que forma os
americanos tratam a doena social da criminalidade, nos hospitais para "curar" os "doentes
sociais", ou seja, nas penitencirias [cf. Tocqueville, 1984]. O nosso autor, alis, discute o
problema da pobreza luz deste arcabouo terico. Define-a como "essa terrvel doena
que se alastrou por um corpo cheio de vida", referindo-se, especificamente, aos pobres da
Inglaterra, que na poca em que escrevia o nosso autor, representavam 1/6 da populao do
pas [cf. Tocqueville, 1991: 1139-1197].
Para os defensores da tendncia da economia poltica, a problemtica social
resolver-se-ia solucionando previamente a questo econmica da produo e do mercado.
Da a insistncia deles nas questes macroeconmicas. Para os defensores da tendncia
historicista, a questo fundamental seria descobrir o fio da histria, o esprito do tempo ou o
esprito do povo. O historicismo hegeliano deu continuidade a uma tendncia romntica,
que j tinha se iniciado com Goethe, na Alemanha, e que visava a explicitar com a mxima
claridade, quais seriam os contornos da caminhada histrica das coletividades, a fim de que
encontrassem o seu prprio caminho. Na Frana, os liberais doutrinrios, inspirados nas
pesquisas de histria comparada das culturas feitas por Madame de Stal, elaboraram
amplo painel da histria da cultura francesa, quer do ngulo poltico (com Guizot), quer do
ponto de vista filosfico (com Victor Cousin). Tocqueville no deixa de se inserir neste
contexto, na sua obra de maturidade, O Antigo Regime e a Revoluo (que data de 1856).
O pai de Alexis, que tinha sofrido a perseguio durante a Revoluo, em
decorrncia das ligaes do seu sogro com a monarquia, manteve-se afastado dos negcios
pblicos durante o Imprio, tendo sido apenas maire de uma pequena comunidade perto de
Versailles. Depois da derrubada de Napoleo em 1814, foi prefeito de Maine-et-Loire.
Destitudo aps o 20 de maro de 1815 (data que marca o retorno de Napoleo ao poder),
dedicou-se aos negcios familiares durante o perodo conhecido como "os 100 dias". Aps
a batalha de Waterloo que significou a derrota definitiva de Napoleo e com o
restabelecimento da monarquia borbnica, foi sucessivamente prefeito de L'Oise (tendo
mostrado muita firmeza ao rejeitar as pretenses dos prussianos). Foi, a seguir, prefeito de
Cte d'Or, la Moselle, La Somme e Seine-et-Oise. Em 1827 foi nomeado Par da Frana por

193

Lus XVIII. Aps a Revoluo Liberal de Julho de 1830, o conde de Tocqueville recusouse a prestar juramento nova monarquia de Lus Filipe e se dedicou aos seus negcios
particulares.
Durante as suas sucessivas experincias de administrao municipal, o conde Herv
de Tocqueville interessou-se por equacionar o problema da pobreza, tentando estimular as
pessoas carentes a se tornarem pequenos proprietrios rurais. sabido que na Frana no
havia grandes latifndios e que desde o sculo XVIII realizou-se uma verdadeira
fragmentao na posse da terra. Isso, no sentir de Alexis de Tocqueville explica, de forma
paradoxal, o fenmeno da Revoluo: onde h um grande nmero de pequenos e mdios
proprietrios, as mordomias e os privilgios de uma nobreza egosta e aambarcadora dos
cargos pblicos tornam-se mais inaceitveis. Ora, para o conde Herv, a sorte dos mais
pobres melhoraria, eles se tornando, como a grande maioria, pequenos proprietrios rurais.
Para isso imaginou uma espcie de "banco do Povo", que emprestasse dinheiro a juros
baixos, sob penhor. O montante a ser emprestado seria arrecadado dos mais remediados,
que j tivessem feito uso desse benefcio. No se trataria de um banco estatal, mas de uma
espcie de banco cooperativo integrado pelos pequenos proprietrios. A experincia do
conde Herv de Tocqueville, ao que tudo indica, deu certo, e lhe garantiu a sua sucessiva
indicao para os cargos acima mencionados. O conde deixou escrito um informe da sua
experincia, que foi publicado na cidade de Compigne, em 1838, sob o ttulo de Du crdit
agricole.
O exemplo paterno certamente influenciou nos filhos do conde Herv de
Tocqueville. O irmo mais novo de Alexis, o conde Hyppolyte de Tocqueville (nascido em
1812), foi muito estimado pela sua honradez e pela preocupao social, que o levou a
distribuir boa parte da sua fortuna em inmeras obras de beneficncia. Foi deputado
Assemblia Nacional desde 1871, tendo se alinhado sempre com os grupos da centroesquerda e da esquerda republicana, em decorrncia das suas preocupaes sociais.
Justamente por causa desse perfil, em 1871 foi eleito Senador Vitalcio pela Assemblia
Nacional. Assim como o seu irmo Alexis, o conde Hyppolyte deixou escrito importante
trabalho sobre a forma de combater a pobreza, intitulado: Quelques ides sur les moyens
de remdier la mendicit et au vagabondage (1849).
interessante anotar que os franceses estiveram sempre muito preocupados com
elaborar uma idia clara e distinta do fenmeno do pauperismo. Eis o que, por exemplo,
escrevia a respeito Pierre Larousse, em 1865: "Pauperismo: Estado de pobreza comum a
um grande nmero de pessoas num Estado. Tratou-se de distinguir a pobreza da misria,
fazendo desta uma carncia completa e daquela uma simples desproporo entre os
recursos e as necessidades. Essa distino faz da misria um grau da pobreza. Seria
conveniente, pois, reuni-las num mesmo estudo sob o ttulo de pauperismo, que exprime,
em diversos graus, um estado permanente no qual uma parte da populao carece do
necessrio. (...). Nas nossas sociedades modernas, nas quais a facilidade das comunicaes
atribui a cada coisa um valor, a apropriao chegou ao seu mximo de identidade e o
homem, encarregado de provir por si mesmo sua subsistncia e no tendo mais do que seu
salrio para responder s suas necessidades, pode-se encontrar exposto a uma misria
sbita, misria tanto mais cruel quanto a elevao do salrio tinha habituado o trabalhador a
uma certa comodidade. a esta misria totalmente moderna, misria menos profunda,

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menos geral que a das pocas de servido, mas misria mais barulhenta, mais impaciente,
precisamente por causa do uso que o trabalhador faz dos seus direitos e do sentimento
profundo que adquiriu da liberdade; esta misria que recebeu o nome especial de
pauperismo" [Larousse, 1865: 432-433].
Desenvolverei duas partes: I - Relaes internacionais e colonialismo e II - A
Frana no contexto internacional. Para a elaborao deste estudo contei com a valiosa
colaborao e estmulo de Franoise Mlonio, do Centre de Recherches Politiques
Raymond Aron, em Paris; de Reiji Matsumoto, da Waseda University, Tkio; de Antnio
Paim, do Instituto Brasileiro de Filosofia, no Rio de Janeiro; de Joo Carlos Espada, diretor
do Instituto de Estudos Polticos da Universidade Catlica Portuguesa; de Jos Osvaldo de
Meira Penna, do Instituto Liberal em Braslia e fundador da Sociedade Tocqueville; de
Carlos Henrique Cardim, diretor do Instituto de Relaes Internacionais do Itamaraty e de
Seymour Drescher, do Departamento de Histria da Universidade de Pittsburgh e um dos
mais importantes estudiosos americanos da obra de Tocqueville. A todos eles o meu
agradecimento, como tambm minha esposa, Maria Lcia Viana, que revisou
pacientemente o texto original do meu trabalho.

I - Relaes internacionais e colonialismo


Destaquemos inicialmente as condies concretas em que se deu a meditao de
Tocqueville em relao ao tema do colonialismo. Na primeira Dmocratie en Amrique,
em 1835, o nosso autor tinha analisado a problemtica da escravido, avaliando o peso que
a raa negra teria no futuro desenvolvimento da democracia americana e destacando os
aspectos negativos dessa instituio herdada da colonizao britnica [cf. Tocqueville,
1992: 367-421]. J a partir de maro de 1839, poucas semanas depois de sua eleio como
deputado de Valognes na Assemblia Nacional, o nosso autor teve de se pronunciar sobre a
mesma questo, abordando o aspecto da libertao dos escravos nas colnias francesas das
Antilhas. Entre 1840 e 1843, integrou a comisso parlamentar que se encarregou de estudar
este tema. O conjunto de estudos feitos por ele ao ensejo dos trabalhos dessa comisso, teve
como resultado o ensaio intitulado La vocation coloniale de la France - L'esclavage dans
les vieilles colonies [cf. Tocqueville, 1962: 33-126].
A temtica colonial continuou sendo estudada por Tocqueville ao ensejo da sua
preocupao com a presena da Frana na Arglia. O nosso autor abordou preliminarmente
o assunto em duas cartas sobre a citada problemtica, redigidas em 1837 e que foram
publicadas nas Oeuvres Compltes sob o ttulo de "Deux lettres sur l'Algrie (1837)".
Segue a esse estudo preliminar uma anlise sucinta do Alcoro, publicada sob o ttulo de
"Notes sur le Coran". A seguir, Tocqueville redigiu, em 1840, uma srie de notas de
viagem sobre a Arglia, que foram publicadas no mencionado volume das Oeuvres sob o
ttulo de "Notes prises avant le voyage d'Algrie et dans le courant de 1840". Um outro
estudo sobre o mesmo tema foi concludo em 1841, sob o ttulo de "Travail sur l'Algrie".
Alm de alguns escritos breves que recolhem diversos informes parlamentares do nosso
autor sobre o mesmo tema, relevante o seu ensaio intitulado Rapports sur l'Algrie, que
foi publicado em 1847 [cf. Tocqueville, 1962: 127-440].

195

A abordagem tocquevilliana da problemtica colonial concluiu-se com os estudos


dedicados questo da colonizao da ndia pelos ingleses. Esses estudos constam de trs
partes: uma srie de anotaes que integram o roteiro de uma obra que o pensador dedicaria
a este tema, intitulada: Ebauches d'un ouvrage sur l'Inde; um ensaio intitulado Notes
diverses sur l'Inde, publicado em fins de 1842 e no qual ressalta um breve painel sobre o
Afeganisto, de rara atualidade porquanto detalha com muita preciso o problema do
patriarcalismo e da contnua violncia suscitada pelas rixas tribais, que constitui, ainda
hoje, a caraterstica marcante desse pas. Fecha o conjunto de estudos tocquevillianos sobre
o colonialismo uma srie de anotaes sobre a obra que Barchou de Penhon tinha
dedicado, em 1841, ao estudo da histria da ndia, que levou como ttulo Notes sur l'Inde
[cf. Tocqueville, 1962: 441-550].
Tocqueville no era um orador nato. Tinha dificuldade para improvisar e preparava
detalhadamente os seus discursos. Para desespero dos seus colegas de bancada, como
Beaumont, frisam Chevallier e Jardin, o nosso autor "ignorava as efuses banais da
camaraderia parlamentar e at o nome dos colegas medocres que sentavam nos bancos
vizinhos do seu, assim como no possua a arte de se levantar na tribuna para improvisar
sobre a questo do dia". Felizmente para ns, pois graas a essa limitao chegaram at os
nossos dias os textos dos seus estudos preliminares, bem como dos discursos
parlamentares. "Tocqueville reservava as suas foras - que sempre foram bem precrias para os problemas que lhe pareciam importantes para o futuro do pas. A, pelo contrrio, o
seu pensamento se engajava a fundo. Ele no se formava uma convico seno depois de
um longo estudo de documentos ou de testemunhos, multiplicava os trabalhos de
aproximao mediante chamadas inseridas no texto sobre aspectos parciais da matria
objeto de estudo, anotava as suas dvidas, os seus desalentos, os seus erros" [Chevallier /
Jardin, 1962: 8]. Mtodo semelhante ao que seguiria, um sculo depois, um dos fundadores
da sociologia brasileira, Oliveira Vianna, com os "papagaios" ou fichas avulsas que ia
colando no texto que, cuidadosamente, ditava ao seu datilgrafo [cf. Vlez, 1997: 76].
Seis itens podem ser destacados no desenvolvimento, por Tocqueville, da
problemtica colonial: 1) A poltica colonial francesa: um fato; 2) A questo da escravatura
nas Antilhas: uma ndoa que deve ser apagada; 3) Aspectos fsicos da Arglia; 4) Aspectos
humanos da colonizao: franceses e argelinos; 5) Aspectos polticos da colonizao: do
centralismo administrao racional; 6) As lies da colonizao inglesa.

1) A poltica colonial francesa: um fato.- Tocqueville adota, em relao


questo colonial, um ponto de vista de realismo poltico. A Frana, aps o ciclo do primeiro
imprio napolenico, ficou relegada a um segundo lugar no panorama das relaes
internacionais. Para voltar a ter peso especfico na formulao da poltica europia, a
Frana deve expandir o seu territrio no continente africano, nas Antilhas e alhures. Esse
expansionismo tem um carter estratgico, e visa permitir aos franceses estabelecer
cabeas-de-ponte que garantam a defesa dos seus interesses no comrcio internacional e na
presena poltica do pas no contexto das naes. A consolidao da conquista da Arglia ,
deste ngulo, uma questo estratgica. Se a Frana abandonar a Arglia, esse vcuo ser
ocupado, impreterivelmente, por outra potncia. A melhor forma de pr a salvo os
interesses nacionais , pois, desenvolver uma racional poltica colonial. A Inglaterra
consolidou-se, no sculo XIX, como a grande potncia, e parte fundamental dessa posio

196

decorre, pensa Tocqueville, da acertada poltica colonial britnica no oriente, com a


ocupao e administrao sensata da ndia. O nosso pensador vai fazer uma avaliao
completa do papel desempenhado pelos britnicos no continente asitico, a fim de tirar
lies que possam iluminar o caminho que os franceses devem percorrer.
Encontramos, neste ponto, a figura do Tocqueville homem poltico. Figura que no
esquecer os seus princpios filosficos e que tentar, portanto, concili-los com a defesa
dos interesses nacionais. Difcil tarefa. Mas preocupao honesta, como destacam, a
respeito, Chevallier e Jardin: "Mas eis aqui agora o Tocqueville homem poltico, cuja ao
busca encaminhar o presente no sentido dos grandes interesses nacionais, sem que pretenda
renunciar a alguma das constantes do seu pensamento, nem renegar as suas posies de
moralista poltico que tira a sua inspirao, ao mesmo tempo, do Evangelho e das Luzes.
Ele busca conciliar, com toda honestidade (este muito honesto homem, dir Pierre Moraeu),
aquilo que tal vez inconcilivel. O seu conhecimento incomparvel dos alicerces do
Poder, das suas necessidades, das suas tentaes, ensina-lhe a dose exata de maquiavelismo
inevitvel, mas que o leva a desprezar o maquiavelismo grosseiro, brutal, intil. Permanece
sempre, verdade, o autor de La Dmocratie... e que anuncia to claramente aquele de
L'Ancien Rgime, mas parece que a ao, esse reativo implacvel, pe a nu, nele, certos
traos polticos que inquietam o idealista e tranqilizam o realista" [Chevallier / Jardin,
1962: 17-18].
Ora, se a poltica colonial , para a Frana, um fato necessrio para manter a sua
posio no cenrio internacional, trata-se de ver a forma de melhor encaminh-lo, a fim de
que seja posto a servio do homem, ou seja, dos franceses e dos argelinos, ou dos outros
povos colonizados. No que se refere especificamente colonizao de pases de tradio
muulmana, o nosso autor no duvida que, do ponto de vista da civilizao, o cristianismo
superior ao islamismo. Mas esse fato, decorrente da idia de dignidade humana consolidada
no Evangelho e extensiva a todos os povos, no deve excluir a possibilidade de que naes
de cultura islmica possam ser induzidas a conviver pacificamente com os cristos, mesmo
que no cerne do islamismo se encontre a idia de intolerncia perante o infiel.
O fundamental que a colonizao, da Arglia ou das outras colnias, seja posta a
servio dos interesses dos colonos franceses e da Frana, bem como das comunidades
humanas de origem nativa. No que se refere colonizao argelina, Tocqueville no duvida
de que a situao seria pior para a Arglia, em caso de um abandono da colnia por parte
dos franceses. Arglia, na realidade, foi submetida durante sculos a poderes estrangeiros,
sendo que o ltimo ciclo correspondeu dominao turca. Compete aos franceses
administrarem melhor a colnia, levando em considerao os aspectos em que a anterior
dominao acertou e tentando evitar os desacertos desta e da prpria burocracia francesa. O
nosso pensador preocupava-se, como lembra Franoise Mlonio, com a futura ecloso de
um "nacionalismo muulmano", que traria muitos dissabores Frana [cf. Mlonio, 1997a:
61].
O fato da colonizao coloca a questo de uma desigualdade entre colonizadores
franceses e povos colonizados. Uns so dominadores, outros dominados. Isso deve ficar
claro. Tocqueville destaca que a questo da desigualdade entre colonizador e colonizado
dever ser mitigada mediante uma administrao racional. Considera que a Frana pode

197

exercer, graas s Luzes, uma administrao colonial que esclarea e eleve, no uma
dominao que embrutea e escravize. A propsito, escreve em 1847, tratando do governo
francs sobre as naes indgenas: "Se ns nos aproximarmos delas no para elev-las nos
nossos braos em direo ao bem-estar e s luzes, mas para abaf-las e entorpec-las, a
problemtica de vida ou de morte colocar-se- entre as duas raas... No retomemos em
pleno sculo XIX a histria da conquista da Amrica!" [Tocqueville, 1962: 26]. Elemento
importante no desenvolvimento de uma colonizao humanizadora, consiste na criao de
instituies que preparem a elite colonial. Neste ponto especfico, o nosso pensador
valoriza a experincia britnica, conforme salientam Chevallier e Jardin [1962: 21]: "No
grande Informe sobre a Arglia de 1847, o autor destacar como ponto positivo dos
Ingleses, o seu cuidado com a formao dos jovens que se destinam a ocupar funes civis
na ndia. Ele defender a idia de uma escola especial ou, pelo menos, a proposta da
realizao de exames especiais para os futuros administradores franceses da Arglia".

2) A questo da escravatura nas Antilhas: uma ndoa que deve ser


apagada.- Na primeira Dmocratie en Amrique, em 1835, o nosso autor tinha analisado
a problemtica da escravido, conforme foi indicado anteriormente [cf. Tocqueville, 1992:
367-421]. O pensador francs ligava esse fenmeno aos riscos com que se defrontaria, no
futuro, a Unio Americana.
Tocqueville se insurge frontalmente contra a idia de manter a escravatura nas
colnias francesas. No pode ser defendida essa terrvel situao sob hiptese nenhuma.
Nem o arrazoado econmico, nem o poltico, nem o cultural so defensveis para permitir
essa ndoa, que deve ser extirpada imediatamente. A abolio da escravatura forma parte
da destruio do princpio de castas que a Revoluo francesa deitou por terra. A propsito,
escreve Tocqueville: "Digo que somos ns que, destruindo em todo o mundo o princpio de
castas, de classes, encontrando, como se diz, os ttulos do gnero humano que tinham se
perdido, somos ns que, ao espalharmos pelo mundo afora a noo de igualdade de todos
os homens perante a lei, como o cristianismo tinha criado a idia da igualdade de todos os
homens perante Deus, digo que somos ns os verdadeiros autores da abolio da
escravatura" [Tocqueville, 1962: 19-20].
A escravatura s possvel se no for colocada uma questo muito simples: por que
ela existe? Uma vez feita a pergunta, no h razes que justifiquem a sua existncia, frisa o
nosso autor no Informe sobre a questo da escravatura, apresentado Assemblia Nacional
francesa em 1839 (Rapport fait au nom de la commission charge d'examiner la
proposition de M. de Tracy, relative aux esclaves des colonies) [cf. Tocqueville, 1962: 41126]. A nica forma de restituir aos escravos a sua dignidade consiste em lhes dar a
liberdade. ilusrio, frisa o nosso autor, defender a tese do gradualismo na abolio da
escravatura. Mant-la para as geraes futuras, uma violao injustificvel da dignidade
humana. Mant-la para a atual gerao de escravos, igualmente um crime contra a
humanidade. Nem vale a idia de conservar os escravos vinculados odiosa situao,
enquanto so gradualmente preparados para serem livres. "Querer dar a um escravo
opinies, hbitos e costumes de um homem livre, conden-lo a permanecer para sempre
escravo. Porque o temos tornado indigno da liberdade, podemos lhe negar eternamente, a
ele e aos seus descendentes, o direito de gozar dela?" - pergunta o nosso autor no
mencionado Informe [Tocqueville, 1962: 43].

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A instituio da escravatura, considera Tocqueville, fere um imperativo categrico


da tica crist: "O homem jamais teve o direito de possuir o homem, e o fato da posse
sempre foi e ainda ilegtimo" [Tocqueville, 1962: 54]. O cristianismo, alis,
eminentemente "uma religio de homens livres". Os escravocratas consideram que,
plantando no corao dos seus escravos essa religio, "surgiro no corao deles alguns dos
instintos da liberdade" [Tocqueville, 1962: 45]. Quando, no meio da escravido, o
sacerdote colocado ao lado dos senhores como garantia da ordem, os escravos terminam
se afastando da pregao dele, pois nele reconhecem o prolongamento do chicote dos seus
amos.
S a experincia da liberdade liberta. Mesmo que haja instabilidade social num
comeo, a libertao total dos escravos prefervel manuteno da servido. A propsito,
escreve o nosso autor: "Parece pois que seria pouco razovel crer que se chega a destruir,
na servido, os vcios que natural e necessariamente esta faz nascer. Tal situao no tem
exemplo no mundo; somente a experincia da liberdade, a liberdade diuturnamente contida
e dirigida por um poder enrgico e moderado, pode sugerir e dar ao homem as opinies, as
virtudes e os hbitos que convm ao cidado de um pas livre. A poca que segue
abolio da escravatura pois, sempre, um tempo de mal-estar e de esforo social. Esse
um mal inevitvel: necessrio se decidir a suport-lo, ou a eternizar a escravido"
[Tocqueville, 1962: 45].
Em relao ao problema do ressarcimento aos colonos proprietrios de escravos,
Tocqueville faz dois tipos de reflexo: de cunho tico e de tipo econmico. No que tange ao
primeiro tipo, o nosso autor considera que, liberados os escravos, compete ao Estado
francs ressarcir aos colonos na medida justa, para que possam passar a garantir a produo
nas suas fazendas com trabalho assalariado. Essa obrigao do Estado francs decorre do
fato de, no passado, ter sido ele prprio quem estimulou o trabalho escravo. uma questo
de justia social. A respeito, o nosso autor escreve: "Mesmo que seja respeitvel a posio
dos negros, mesmo que seja santo, aos nossos olhos, o seu infortnio, que obra nossa,
seria injusto e imprudente se preocupar somente com eles. A Frana no saberia esquecer
aqueles de seus filhos que habitam nas colnias, nem perder de vista a sua grandeza, que
quer que as colnias progridam. Se os negros tm o direito de se tornarem livres,
indubitvel que os colonos tm o direito de no serem arruinados pela liberdade dos negros.
Os colonos tm-se beneficiado, verdade, com a escravatura; mas no foram eles que a
estabeleceram. A metrpole, durante mais de duzentos anos favoreceu, com todo o seu
poder, o desenvolvimento dessa instituio detestvel e foi ela que inspirou, aos nossos
compatriotas de alm mar, os preconceitos cujo conhecimento atualmente nos surpreende e
nos irrita" [Tocqueville, 1962: 105].
A questo abolicionista fundamentalmente moral e os arrazoados econmicos no
podem se sobrepor defesa da dignidade humana. No licito retardar uma deciso que d
a liberdade a milhares de seres humanos, que tinham sido injustamente despojados dela. A
propsito, escreve Tocqueville: "A Frana no esquecer que se trata, aqui, da liberdade, da
felicidade, da vida de trezentos mil de nossos semelhantes, que falam, todos, a nossa lngua,
obedecem s nossas leis e dirigem neste momento a ns os seus olhares, como aos seus
libertadores ou aos seus pais. Se a Frana acredita que chegado o momento de regenerar
e de salvar essas sociedades longnquas que so obra sua e nas quais ela tem comprometido

199

o futuro introduzindo em seu seio a servido, ela no julgar que convm ao patamar que
ocupa no mundo, comprometer, por motivos econmicos, o sucesso de uma to gloriosa e
to santa empresa" [Tocqueville, 1962: 57].
Alm de ser uma questo moral, a abolio ponto de honra para a Frana. A
Revoluo de 1789, frisa Tocqueville, foi feita com a finalidade de garantir o gozo da
liberdade a todos os franceses, e esse ideal libertrio contaminou beneficamente o mundo
inteiro. A emancipao que puseram em prtica os ingleses, uma idia francesa. No
seguinte texto, tirado do discurso pronunciado pelo nosso autor na Assemblia Nacional em
30 de maio de 1845, Tocqueville estabelece um elo estreito entre o ideal de liberdade da
pessoa, ancorado no cristianismo e tornado realidade poltica pela Revoluo, e a honra do
pas que consiste justamente em ter lutado denodadamente para extinguir o regime de
servido do Antigo Regime. "A meu modo de ver, a questo da abolio da escravatura no
somente um assunto de interesse para a Frana, mais ainda uma questo de honra. Tem
se afirmado muito que deve-se apenas ao cristianismo a abolio da escravatura. Deus me
livre de me afastar do respeito que devo a esta santa doutrina, mas necessrio entretanto
que o afirme: a emancipao, tal como a vemos nas ilhas inglesas o produto de uma idia
francesa. Digo que somos ns que, destruindo em todo o mundo o princpio de castas, de
classes, reencontrando, como se tem dito, os ttulos do gnero humano que tinham se
perdido, somos ns que, espalhando por todo o universo a noo de igualdade perante a lei,
assim como o cristianismo tinha criado a idia de igualdade de todos os homens perante
Deus, digo que somos ns os verdadeiros autores da abolio da escravatura. O
cristianismo, h mil e duzentos anos, isso verdade, destruiu a servido no mundo, mas
depois ele a deixou renascer. H cinqenta anos ainda, o cristianismo dormitava ao lado da
escravatura e ele deixava, sem reclamar, pesar a escravido sobre uma parte da espcie
humana. Somos ns, senhores, que o temos acordado; do movimento das nossas idias
que surgiu esse surto admirvel de zelo religioso, do qual vemos os efeitos nas colnias
inglesas; somos ns que temos feito ver aos homens religiosos o que havia de horrvel e, ao
mesmo tempo, o que poderia ser destrudo na escravatura; somos ns que temos lhes
mostrado que a escravido no era somente contrria s leis de Deus, mas que tambm
deveria desaparecer das leis humanas; somos ns que, numa palavra, temos criado o
pensamento que a filantropia religiosa dos Ingleses to nobre e felizmente tem realizado".
[Tocqueville, 1962: 124-125].
No que tange ao raciocnio de tipo econmico, Tocqueville considera que sai menos
oneroso, para a Frana, administrar as suas colnias sem a instituio perversa da
escravatura, porquanto o trabalho livre, do escravo liberto ou do colono, infinitamente
mais produtivo. A propsito deste ponto, escreve o nosso autor: "A Frana tem pois
favorecido, com todo o seu poder, o trfico dos escravos durante mais de um sculo (...).
Hoje, mais esclarecida e mais justa, ela deseja substituir ao trabalho forado o trabalho
livre. A cincia, alis, indica e muitas experincias j feitas no interior mesmo dos trpicos
parecem provar que a agricultura, com a ajuda de negros libertos, pode se tornar mais fcil,
mais produtiva e menos onerosa, que a agricultura com a ajuda de negros escravos. pois
legtimo pensar que a revoluo feita nas nossas ilhas ser feliz tanto para os colonos
quanto para os negros e que, depois que ela tenha terminado, custar menos ao proprietrio
da terra cultivar seus campos com um pequeno nmero de trabalhadores assalariados, que
recebero o seu pagamento de acordo com o servio feito, do que custa hoje, quando

200

obrigado a comprar e manter ao redor de si uma multido de escravos, dos quais uma parte
considervel permanece improdutiva" [Tocqueville, 1962: 55].

3) Aspectos fsicos da Arglia.- Tocqueville segue, nos estudos realizados


sobre a colnia africana, o mesmo mtodo que j tinha utilizado quando da elaborao do
primeiro volume de La Dmocratie en Amrique: Partindo de um estudo fsico do pas,
passa a uma anlise dos aspectos humanos e institucionais. interessante ver o detalhe com
que o nosso autor pesquisa a configurao fsica da Arglia. Faz uso da mais completa
bibliografia existente na poca, consulta arquivos e relatrios do governo colonial e
complementa as suas leituras com as observaes feitas in situ, nas viagens realizadas
Colnia, em 1841 e em 1846.
No incio das suas reflexes sobre a questo colonial, Tocqueville lembra que a
configurao geogrfica da Frana a afasta das aventuras alm mar. A aventura colonial
algo assim como que artificial constituio fsica do pas. A respeito, escreve: "A Frana,
pela sua posio geogrfica, a sua extenso e a sua fertilidade, tem sido sempre chamada a
ocupar os primeiros lugares entre os poderes continentais. a terra que constitui o teatro
natural do seu poder e da sua glria; o comrcio martimo no mais do que um apndice
na sua existncia. O mar nunca acordou em ns e jamais acordar essas simpatias
profundas, essa espcie de afeio filial que sobre ele tm os povos navegadores e
comerciantes. Da que, entre ns, os gnios mais poderosos se apagam, quando se trata de
combinar e dirigir expedies navais. O povo, por sua vez, acredita pouco no sucesso de
empresas longnquas. O dinheiro dos particulares s com muito custo canaliza-se para esse
tipo de empreendimento" [Tocqueville, 1962: 35].
Esse dado das tendncias assinaladas pela configurao fsica da Frana, ser muito
importante para as reflexes que Tocqueville desenvolve mais adiante, em relao
possibilidade de um projeto colonizador. O nosso autor completa o quadro da anlise da
varivel fsica, com uma detalhado painel da Arglia. Eis a sntese da descrio do inspito
pas: "A Arglia se estende, quase em linha reta, do oeste para o leste, ao longo de um
espao de 250 lguas. Paralelamente ao mar eleva-se uma cadeia de altas montanhas que
recebe o nome de o Atlas. Em alguns momentos, o Atlas recua bruscamente em direo ao
sul e abre longas e largas plancies; em outros momentos, ele aproxima-se totalmente da
costa e vem banhar os seus ltimos conjuntos de montanhas nas ondas. De tempos em
tempos, ele se dobra sobre si mesmo e guarda profundos vales nos seus contornos. Mil
pequenos riachos correm de todas as encostas sobre os seus flancos. Mas em nenhuma parte
o Atlas se abaixa mesmo por um momento at o nvel das plancies, impedindo assim a
formao de um grande rio, que levaria facilmente as armas e as artes da Europa at o
interior dos desertos" [Tocqueville, 1962: 130].
Essa configurao fsica molda, no sentir de Tocqueville, as duas raas principais
que habitam o pas: os cabilas e os rabes. A respeito, escreve: "No Atlas habitam os
Cabilas, nos vales os rabes. Todas as vezes que encontrais uma montanha, podereis ter a
certeza de que ela esconde, nas suas sinuosidades, uma tribo cabila e no momento em que
percebereis uma plancie, deveis esperar que o campo do rabe aparece no horizonte. As
duas raas encontram-se intercaladas continuamente, mas sem jamais se confundirem"
[Tocqueville, 1962: 130].

201

4) Aspectos humanos da colonizao: franceses e argelinos.- O nosso


pensador procede a uma detalhada caracterizao dos grupos humanos presentes na
Arglia. Eles so os seguintes: os franceses (colonos e administradores), e os argelinos, que
no constituem uma unidade racial, mas que se diferenciam em vrios grupos: os cabilas, os
rabes, os turcos, os coulouglis, os judeus e os mouros. Acompanhemos, de forma sinttica,
a caracterizao que Tocqueville faz desses grupos humanos.
Quanto aos franceses, o nosso autor considera, em geral, que no foram dotados, ao
contrrio de outros povos, para a vida colonial. Isso em virtude, de um lado, do
condicionamento ensejado pela configurao fsica da Frana, como acabamos de mostrar
no item anterior. Mas, de outro lado, em funo dos costumes que se consolidaram em
sculos de vida sedentria, ao ensejo das prticas feudais, que terminaram fixando o
homem terra. A respeito, escreve: " fcil, alis, destacar no nosso carter nacional uma
mistura de tendncias caseiras e de ardor aventureiro, duas coisas igualmente negativas
para a colonizao. O Francs possui naturalmente o gosto dos prazeres tranqilos, ama o
aconchego domstico, a vista do campanrio paterno agrada aos seus olhos, as alegrias
familiares lhe falam mais ao corao do que a qualquer outro homem do mundo. Por menos
que seja, ele se sente atormentado pela sede de ouro no seio da mediocridade onde nasceu.
O amor das riquezas absorve raramente a sua existncia e sua vida transcorre prazerosa nos
lugares que o viram nascer" [Tocqueville, 1962: 36].
Paradoxalmente, quando o francs arrancado ao convvio domstico e obrigado a
se instalar em outras terras, em lugar de virar colonizador acorda nele o sentimento da
aventura. "Arrancai-o desses hbitos tranqilos, golpeai a sua imaginao com novas
paisagens, transplantai-o sob outro cu, esse mesmo homem sentir-se- de um momento a
outro possudo por uma necessidade insacivel de aes, de emoes violentas, de
vicissitudes e de perigos. O europeu mais civilizado converter-se- no amante mais
apaixonado da vida selvagem. Ele preferir as savanas s ruas das cidades, a caa
agricultura; ele tirar prazer da existncia, viver sem nenhuma preocupao pelo futuro".
A propsito desta anotao, Tocqueville cita as palavras que escutou dos ndios
canadenses: "Os brancos da Frana so to bons caadores quanto ns; como ns, eles
desprezam as comodidades da vida e enfrentam com bravura os terrores da morte. O
Grande Esprito os criou para habitar na cabana do ndio e viver na solido" [Tocqueville,
1962: 36-37].
Tocqueville conclui que essas caratersticas desaconselham a formulao de uma
poltica colonial, pela Frana, alicerada exclusivamente na colonizao das terras
dominadas por cidados franceses. A respeito, frisa: "Essas duas disposies opostas que se
encontram no carter francs, so singularmente desfavorveis ao estabelecimento de uma
colnia. quase impossvel obrigar a populao pobre e honesta dos nossos campos a ir
procurar fortuna fora da sua ptria. O campons teme menos a misria no lugar que o viu
nascer do que as chances e os rigores de um longnquo exlio. Contudo, apenas com esta
espcie de homens que se pode formar o ncleo de uma boa colnia. Transportado com
grandes dificuldades a uma outra praia, difcil fix-lo. Jamais enontrar-se- nele esse
desejo ardente e obstinado de fazer fortuna, que estimula cada dia os esforos do Ingls e
parece reunir ao mesmo tempo todas as energias do seu esprito em direo de um nico
objetivo. O colono francs melhora lentamente a terra que lhe entregue, os seus

202

progressos em tudo so pouco rpidos; poucas coisas so necessrias para satisfazer s suas
necessidades; v-lo-emos sem cessar encadeado pelo charme de uma vida ociosa e
vagabunda" [Tocqueville, 1962: 37].
Vejamos rapidamente a forma em que Tocqueville caracteriza os outros grupos
humanos encontrados na Arglia: cabilas, rabes, turcos, coulouglis, judeus e mouros.
Quanto aos primeiros, que, junto com os rabes, constituem os dois mais importantes
grupos humanos da colnia, o nosso autor considera que h divergncias, entre os
estudiosos, acerca da sua remota origem: alguns dizem que so descendentes dos antigos
iberos (havendo algumas semelhanas entre a lngua dos cabilas e a da Gasconha); outros
conjeturam que so rabes que vieram muito antigamente da Judia; outros, en fim, acham
que so descendentes dos vndalos. "Os Cabilas, frisa o nosso autor, possuem uma lngua
totalmente diferente da dos rabes e os seus costumes no se assemelham. O nico ponto
de contato entre as duas raas a religio. Os Cabilas so sempre sedentrios, cultivam a
terra, constrem casas e tm conservado ou adquirido algumas das artes mais necessrias.
Exploram minas de ferro; fabricam plvora; forjam armas de toda espcie e tecem
grosseiras fazendas. (...) Eles ainda esto divididos em pequenas tribos, como nas primeiras
idades do mundo. Essas tribos no possuem nenhum poder umas sobre as outras, nem
mesmo nenhum vnculo, vivem separadas e amide em guerra, cada uma delas possuindo o
seu pequeno governo independente, que elas prprias estabelecem e a sua legislao
pouco complicada" [Tocqueville, 1962:131]. O fato que mais impressionou ao nosso autor
quanto aos costumes polticos dos cabilas, a forma paradoxal com que eles se relacionam
com o mundo exterior, indo vender os seus produtos aos rabes e estrangeiros, mas
simplesmente assassinando quem se aventurar a ingressar nos redutos onde eles moram,
nos estreitos vales do Atlas.
No que se refere aos rabes, eis a forma em que Tocqueville caracteriza a sua
peculiar forma de viver, semi sedentria e semi nmade: "Imagina-se, em geral, na Europa,
todos os rabes como pastores e so representados amide como dedicando a sua via a
conduzir numerosos rebanhos nas imensas pastagens que no so propriedade de ningum
ou que, pelo menos, s pertencem tribo inteira. assim que eles eram efetivamente h
trs mil anos, e dessa forma como os encontramos nos dias que correm nos desertos do
Imen. Mas no assim que eles se deixam ver ao longo do Atlas. Imaginai (...) que no
h, nos arredores de Argel, um palmo de terra que no tenha um proprietrio conhecido, e
que no h mais terra ociosa na plancie da Mitidja do que na de Argenteuil. Cada
possuidor est munido de um ttulo redigido convenientemente perante um oficial pblico.
A vs os reconhecereis como singulares selvagens. O que lhes falta, podereis perguntar,
para que eles se paream totalmente aos homens civilizados, seno disputar sempre acerca
dos limites assinalados nos seus contratos? Mas isso justamente o que eles no fazem,
pela razo que vou vos expor: se os rabes no se converteram completamente em pastores
e nmades, eles tambm no viraram de vez sedentrios e agricultores. Eles so
alternadamente uma coisa e outra. Um pequeno nmero deles tm casas, mas a grande
maioria preservou o costume de morar em tendas. Todos os anos eles plantam em alguns
dos seus campos e fazem aparecer grandes rebanhos nos outros. Cada tribo tem pois um
territrio muito vasto, cuja maior parte fica sempre inculta, restando a outra cultivada de
forma primitiva. Assim que um campo deixado baldio, cada um dos membros da tribo

203

pode conduzir a o seu rebanho; mas a partir do momento em que o proprietrio aparece e
planta, os produtos lhe pertencem" [Tocqueville, 1962: 132-133].
Os rabes so na Arglia, segundo Tocqueville, o grupo humano mais organizado e
de onde se pode dizer que emerge uma primitiva nobreza. Dois tipos sociais podem ser
distinguidos entre eles: os lderes religiosos ou marabouts e uma espcie de aristocracia
militar eqestre, que foi denominada na poca da dominao turca de "Cavaleiros de
Marzem", tendo sido cooptados pelos turcos para a cobrana de impostos. Desta nobreza
eqestre formava parte o grande lder rabe Abd-el-Kader, que na poca de Tocqueville
infernizava a vida dos franceses na Arglia, levantando constantemente as populaes
rurais contra a dominao estrangeira. O nosso autor considera que o sucesso da dominao
turca dependeu do fato de terem sido mantidos marabouts e cavaleiros eqestres separados.
Uma provvel unio dos dois estamentos produziria efeitos desastrosos, em termos de
manuteno da ordem na colnia, pois seria provvel o surgimento de uma classe guerreira
inspirada pelo fundamentalismo religioso. Ter sido essa a clave da luta anticolonial e das
posteriores contendas civis da Arglia no sculo XX?
Quanto aos turcos, eis a forma em que Tocqueville os caracteriza como uma
aristocracia estrangeira, que jamais quis se misturar aos seus dominados: "No imagineis
(...) que os Turcos conquistadores de Arglia e de uma parte da Regncia tenham
pretendido fundar aqui um imprio para os seus descendentes. De forma nenhuma. Esses
Turcos eram to amantes de si prprios e do seu pas que menosprezavam os seus prprios
filhos, que tinham nascido de mulheres rabes. Preferindo a sua raa sua famlia, eles no
quiseram efetivar o recrutamento entre os seus filhos. Mas todos os anos requeriam da
Turquia novos soldados. As coisas, assim estabelecidas, tiveram continuidade desse jeito.
Dessa forma eram ento, em 1830, como agora. Cada ano, a raa dominante fazia o
recrutamento na costa da sia, deixando esquecidos os seus filhos na escurido e na
impotncia. (...) Os Turcos, cujo maior nmero habitava Argel, formavam a uma milcia
pouco numerosa, mais muito aguerrida e suficientemente turbulenta, qual pertencia o
direito de escolher o chefe do governo. Do seu seio saam a maior parte dos funcionrios
civis e todos os funcionrios militares. Estes Turcos formavam pois um corpo aristocrtico
que revelava as qualidades e os defeitos de todas as aristocracias. Cheios de grande
orgulho, mostravam ao mesmo tempo um certo respeito por eles mesmos, o que os levava a
falar e a agir quase sempre com nobreza. De resto, somente se interessavam pelos interesses
da sua corporao, desprezando totalmente tudo aquilo que lhes fosse estranho"
[Tocqueville, 1962: 138].
Quanto aos coulouglis, Tocqueville os caracteriza de forma semelhante a como
Oliveira Vianna, em Populaes meridionais do Brasil, identificou os traos
culturolgicos dos mulatos ou pardos, que eram cooptados pela aristocracia rural dos
engenhos como garde de corps, ou como serventes da Casa Grande (os moleques de recado
e as chamadas mulatinhas mimosas) [cf. Vianna, 1987: 99-107]. "Os Turcos, frisa
Tocqueville, tinham utilizado um outro meio para se assenhorear das vilas. Eles tinham ali
uma guarnio que cuidavam de renovar constantemente. Os soldados assim destacados se
casavam com as mulheres rabes e delas tinham filhos. As crianas que nasciam na Arglia
de unies entre Turcos e rabes tinham um nome particular, chamavam-se coulouglis e
formavam uma raa diferente das duas outras. Os Turcos, sem reconhecerem aos coulouglis

204

uma participao no governo nem um lugar na sua milcia, lhes garantiam, contudo,
mediante privilgios, uma posio preponderante que os vinculava ao governo e separava
os seus interesses do povo restante constitudo pelos governados. Estes coulouglis
formavam pois nas cidades onde tinham nascido uma populao amiga, com a qual podia
se contar e que se defendia facilmente (...)" [Tocqueville, 1962: 138].
Os outros grupos sociais identificados por Tocqueville na Arglia eram os judeus e
os mouros. Os primeiros no so caracterizados de forma especfica, se atendo o autor ao
conceito comum ("sobre eles vs sabeis tanto quanto eu, pois eles so l o que so em todas
partes"). Os mouros, que formaram uma populao de diversas origens composta
essencialmente por andaluzes refugiados na frica do Norte depois da reconquista
espanhola, por orientais e berberes, so caracterizados assim: "(...) pertencem a diversas
raas. Mas a maior parte deles so rabes cujos gostos sedentrios, o desejo de desfrutar
em paz a sua riqueza ou de adquiri-la pelo negcio, os tm fixado nas vilas. uma raa
espiritual, doce, inteligente e muito amiga da ordem. Os rabes da plancie que dormem ao
relento com o sabre em punho e que esto merc das dores e das alegrias de uma
existncia aventurosa, professam o maior desprezo para com essa poro pacfica e
trabalhadora de seus compatriotas. No seu menosprezo, do a esses Mouros um nome que
significa em rabe vendedores de pimenta e que eu traduziria como merceeiros"
[Tocqueville, 1962: 139].
Em sntese, a populao aborgene caracterizada assim por Tocqueville: "Destarte,
nas montanhas estavam os Cabilas, quase independentes; nas plancies, os rabes muito
pouco submetidos; nas cidades, os Turcos e os coulouglis e uma populao misturada e sem
carter definido (...)" [Tocqueville, 1962: 138]. Construir uma prspera colnia com
franceses que no gostavam de ficar fora de casa seria, no sentir do nosso autor, quase
impossvel tarefa. A soluo que Tocqueville aponta ser analisada um pouco mais adiante.
Mas certamente os franceses precisariam pensar numa ocupao diferente da sua possesso
africana, compatvel com as caratersticas culturolgicas dos dominados.

5) Aspectos polticos da colonizao: do centralismo administrao


racional.- Tocqueville considerava que os franceses no poderiam repetir, na Arglia, o
mesmo tipo de ocupao que os turcos tinham efetivado. A dominao destes deixava nas
sombras do atraso as populaes nativas, sem que lhes interessasse um pice a sorte dos
dominados. Uma Frana das Luzes no poderia repetir essa obra de exausto e sombras. O
nosso autor parte de uma crtica ao modelo mencionado, destacando o carter dessa
ocupao como negcio particular, tipo de dominao que Weber [cf. 1944: 131-203],
como sabemos, denominou de patrimonialismo. "Esse pretendido governo turco, frisa
Tocqueville, no era na verdade um governo mas uma continuao da conquista, uma
explorao violenta do vencido pelo vencedor. No somente os Turcos tinham se
estabelecido nas costas da frica como estrangeiros, mas haviam resolvido esse difcil
problema de habitar durante trezentos anos num pas onde eles eram sempre estrangeiros, e
onde eles apareciam sempre como recm chegados que arribam com a finalidade de fazer
os seus negcios particulares e no para administrar o povo conquistado" [Tocqueville,
1962: 138].

205

Os franceses, infelizmente, no fizeram algo diferente ao ocuparem a Arglia. No


incio da sua Seconde lettre sur l'Algrie (que datava de 22 de outubro de 1837),
Tocqueville escrevia: "Suponho (...), por um momento, que o Imperador da China,
desembarcando na Frana testa de um poderoso exrcito, se assenhoreie das nossas
maiores cidades e da nossa capital. E que aps ter aniquilado todos os registros pblicos
antes mesmo de se ter tomado o trabalho de l-los, tendo destrudo ou dissolvido todas as
administraes sem ter se enfronhado nos seus diversos atributos, se aposse de todos os
funcionrios desde o chefe de governo at os guardas rurais, os pares, os deputados e em
geral toda a classe dirigente; e que ele os deporte a todos de uma vez para um pas
longnquo. No penseis que este grande prncipe apesar de seu poder armado, as suas
fortalezas e os seus tesouros, encontrar-se- bem cedo bastante atrapalhado para administrar
o pas conquistado; que os seus novos dominados, privados de todos aqueles que
administravam ou podiam administrar os negcios sero incapazes de se governarem a si
prprios, enquanto ele que, vindo das antpodas, no conhece nem a religio, nem a lngua,
nem as leis, nem os hbitos, nem os usos administrativos do pas, e que tem tomado o
cuidado de afastar todos aqueles que teriam podido instru-lo em todas essas coisas, estar
fora de forma para dirigi-los. Vs no tereis dificuldade para prever (...) que se as regies
da Frana que so materialmente ocupadas pelo vencedor lhe obedecerem, o resto do pas
logo ser entregue a uma imensa anarquia. Acabais de ver (...) que temos feito na Arglia
precisamente o que eu supunha que o Imperador da China faria na Frana" [Tocqueville,
1962: 140].
A posio crtica do nosso autor em face da poltica colonial francesa na frica no
era gratuita. Tocqueville estudou em profundidade os papis do Ministrio da Guerra, ao
qual estava subordinada a poltica colonial. Dedica um ensaio anlise da documentao
pertinente, intitulado: Examen du livre intitul Actes du gouvernement (septembreoctobre 1840). Eis a sntese que da leitura faz o nosso autor, bastante crtica, por sinal,
destacando a contradio entre um pas que busca expandir as luzes e que, ao mesmo
tempo, pratica a mais tirnica das ocupaes: "Resumo. O conjunto da leitura deste
primeiro volume d uma impresso muito triste. inconcebvel que, nos nossos dias e
partindo de uma nao que se diz liberal, tenha-se estabelecido, perto da Frana e em nome
da Frana, um governo to desorganizado, to tirnico, to truculento, to profundamente
antiliberal mesmo na medida em que ele podia no s-lo sem perigo, to ignorante inclusive
das noes elementares de um bom governo colonial. Surge a idia de um povo brbaro,
servido pelos legistas de um povo ultra-civilizado e corrompido, empregando a arte destes
para satisfazer as suas paixes brutais; ou melhor, vemos a homens, generais e
administradores, que aps terem sofrido mortalmente na sua ptria com o jugo da opinio
pblica, com a aplicao dos princpios da liberdade e do imprio das regras, aproveitam
com deleite a ocasio para agir en fim livremente, protegidos de todas essas chateaes, e
para satisfazer as paixes e os gostos exacerbados pela conteno, num pas cuja situao
excepcional lhes servia de pretexto" [Tocqueville, 1962: 197].
Essa situao de anorexia poltica em que jazia a colnia francesa na frica, no era
fruto apenas das paixes e da volpia de corruptos funcionrios. Era causada, outrossim,
pelo excessivo centralismo da administrao pblica francesa. Este vcio, que constitui o
cerne da anlise crtica de Tocqueville sobre as instituies de seu pas em L'Ancien
Rgime et la Rvolution [Tocqueville, 1952 e 1953], descrito pelo nosso autor em relao

206

Arglia e poltica colonial francesa, em geral. Observemos, no texto a seguir (tirado do


ensaio intitulado Rapports sur l'Algrie - 1847), a semelhana que se poderia traar entre a
administrao francesa na Arglia e o tradicional cartorialismo colonial portugus no
Brasil, sobretudo no que diz respeito existncia do jeitinho, por parte das autoridades
locais, para driblar a excessiva tendncia centrpeta da metrpole.
Eis as palavras de Tocqueville a respeito: "O que impressiona de entrada quando
estudamos as regras segundo as quais dirigida a administrao da Arglia, a extremada
centralizao da metrpole. Afirmar que a centralizao dos negcios em Paris to grande
para a frica como para um departamento da Frana, ficar infinitamente abaixo da
verdade. fcil de ver que ela vai muito mais longe e desce muito mais baixo. Na Frana,
h um grande nmero de questes administrativas que podem ser resolvidas no lugar por
funcionrios secundrios. Os prefeitos e os maires so outros tantos poderes intermedirios
que seguram os negcios quando passam pelas suas mos, e os decidem, salvo a
interposio de recursos. Na frica, inexistindo a vida departamental e municipal, tudo
dirigido pela autoridade central e deve chegar, cedo ou tarde, ao centro. Os oramentos da
maior parte das nossas comunas so definitivamente regulamentados no departamento;
mas, na Arglia, as menores despesas locais s podem ser autorizadas pelo ministro da
Guerra. Para falar a verdade, e salvo algumas raras excees, todo e qualquer ato da
autoridade pblica na frica, por mnimo que seja; todos os detalhes da vida social, mesmo
os mais comezinhos, dependem dos escritrios de Paris (...). Como semelhante estado de
coisas profundamente contrrio s necessidades atuais do pas, acontece que a cada
momento os fatos se insurgem, de qualquer forma, contra o direito. O governo local retoma
por conta prpria o que lhe recusado em liberdade; a sua independncia, nula na teoria,
amide muito grande na prtica; mas trata-se de uma independncia irregular, intermitente,
confusa e mal limitada, que emperra, mais do que facilita, a boa administrao dos
negcios" [Tocqueville, 1962: 334-335].
Pensar-se-ia que tanta centralizao diminuiria, na Colnia, a mquina
administrativa. Ledo engano. Mesmo no tendo o que decidir, o aparelho burocrtico
colonial era bem dotado de altos funcionrios, cuja principal funo consistia em distribuir
o oramento entre os felizardos burocratas, que tinham vindo frica, como diziam os
portugueses, para se beneficiarem com o negcio da China, consistente em se enriquecer s
custas do tesouro. Prtica oramentvora por demais conhecida na nossa cultura lusobrasileira. Eis a forma em que o pensador francs identifica esse vcio na Arglia: "Males
que decorrem da organizao administrativa atual. Tal a organizao dos servios civis
na frica. Vejamos quais so os males e os abusos de todos os gneros que da decorrem.
Se calcularmos a soma total qual se elevam os pagamentos aprovados aos funcionrios e
aos diversos agentes europeus de servios civis na Arglia, descobre-se que ela chega a
mais de 4 milhes (de francos), apesar de que a populao administrada no ultrapasse
100.000 Europeus. No de se estranhar, quando se considera a multido de engrenagens
com que se tem sobrecarregado a mquina administrativa, e especialmente o grande
nmero de administraes centrais que tm sido criadas. O que mais caro sempre custa na
administrao a cabea. Ao multiplicar sem necessidade o nmero de grandes
funcionrios, foi acrescido, sem medida, o montante dos grandes salrios. Isso conduziu
diretamente a conseqncias financeiras muito mais desfavorveis: ao criar uma esfera

207

muito elevada de autoridades paralelas ou quase iguais, tm sido acesas entre elas
rivalidades e as invejas mais ardentes" [Tocqueville, 1962: 341].
O nosso autor apontava duas conseqncias administrativas imediatas: excesso de
altos burocratas que demandam salrios custosssimos e falta de funcionrios tcnicos que
executem as medidas administrativas. Os efeitos finais de tudo isso eram a irracionalidade
da administrao colonial e o gasto pblico exorbitante. Em relao a estes aspectos,
escrevia o nosso autor: "Como, no meio desses poderes discordantes e invejosos, nenhum
plano de conjunto para as despesas pode ser nem concebido, nem amadurecido, nem
suspenso, nem seguido, e cada um deles adianta isoladamente aqueles trabalhos que devem
aumentar a sua importncia, o dinheiro amide gasto sem necessidade ou sem previso.
Em administrao, a previso no pode ser seno o fato de um s; uma administrao
complexa e confusa deve demandar muitos crditos e constantemente ultrapassar aqueles
que lhe foram destinados (...)" [Tocqueville, 1962: 342].
Qual era o caminho apontado por Tocqueville para superar esse estado irracional de
coisas? Na parte final dos seus Rapports sur l'Algrie, endereados Assemblia Nacional
francesa em 1847, com a finalidade de discutir o projeto de lei sobre os crditos
extraordinrios para a colnia, o nosso autor d uma verdadeira aula de racionalidade
administrativa, sucinta, objetiva e clara: "Restringir em Paris a centralizao dentro de
limites mais estreitos, de tal sorte que, se todo o governo dos negcios da frica permanece
na Frana, uma parte da administrao esteja na prpria frica. Na Arglia, descarregar os
principais poderes de uma parte das suas atribuies, restituindo-as, sem delongas, s
autoridades municipais. Na Arglia, simplificar as engrenagens da administrao central e
introduzir ali a subordinao e a unidade. Criar essa mesma unidade nas provncias, remeter
a, autoridade local, a deciso de todos os negcios secundrios, ou permitir que ela os
trate diretamente com Paris. Submeter em todas partes as autoridades administrativas
direo ou, ao menos, superviso e ao controle do poder poltico. Tal , Senhores, o
sentido geral que nos parece sbio e que deve ser dado reforma" [Tocqueville, 1962: 346].
Em sntese, o nosso autor apregoava a centralizao poltica e a descentralizao
administrativa, para se conseguir a administrao racional da colnia francesa na frica;
medida que, no Brasil do sculo XIX, tanto Aureliano Cndido Tavares Bastos [cf. 1975:
21] como o visconde de Uruguai [cf. Souza, 1960: 509], seguindo a proposta
tocquevilliana, achavam que poderiam ser aplicadas tambm reforma das instituies
imperiais.
Para tornar possveis as medidas propostas, Tocqueville considerava que, na
Arglia, o governo francs deveria ter claro