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CINCIA E HISTORIA DA CINCIA

Simon Schwartzman
Publicado por FINEP, Grupo de Estudos sobre o Desenvolvimento da Cincia, Documento de
Trabalho n. 2, 1976

Introduo ....................................................................................................................................... 1
Cincia na Periferia ......................................................................................................................... 2
Cincia e subdesenvolvimento no Brasil ........................................................................................ 3
O Planejamento da Cincia ............................................................................................................. 5
Cincia e Tecnologia....................................................................................................................... 8
A natureza da atividade cientfica: um modelo de mercado? ....................................................... 11
Histria Social da Cincia no Brasil: uma estratgia de pesquisa ................................................ 16
Uma estratgia de pesquisa (continuao) .................................................................................... 17
Concluso: os dilemas da cincia brasileira.................................................................................. 23
Referncias .................................................................................................................................... 24

Introduo
Qual a necessidade de estudos histricos sobre a cincia? Stephen F. Mason, autor de uma
monumental obra, A History of the Sciences, no se d ao trabalho de responder diretamente a
esta pergunta. Seu estudo parte da cincia antiga na Babilnia e Egito e chega at suas
manifestaes mais modernas da atividade cientfica nos Estados Unidos e Unio Sovitica. Na
pratica, ele descreve o contexto social, poltico e cultural em que a atividade cientfica se
desenvolveu, tratando de mostrar as interrelaes entre a cincia e seu contexto mais amplo.
Uma de suas concluses mais gerais que:
"We cannot regard science as an entirely self-moving historical phenomenon, nor as a
completely autonomous agent of historical change, even though it has a tradition and a
momentum of its own. The development of science has only been one of a number of historical
movements that have formed an interconnected complex, in which science until recently has
been a minor force. The science of a given age has belonged, not only to its own tradition with

its own methods, values and accumulated knowledge, but also to its own historical period, in
which other movements have made impact upon it" (Mason 1962 p. 63)

Em termos amplos, ento, estudos histricos sobre a cincia permitem entender melhor uma
poca, saber em que medida um certo tipo de atividade denominada "cientfica" teve condies
de florescer, e em que medida ele exerceu alguma influncia sobre outros aspectos daquela
sociedade.
Uma concepo mais restrita da histria da cincia aquela que deixa de lado as referncias ao
contexto histrico, ao ambiente social, aos condicionamentos econmicos, e se concentra na
anlise da evoluo do conhecimento e das ideias. Robert K. Merton, ao discutir as limitaes da
sociologia contempornea em comparao com as cincias fsicas, mostra a importncia de uma
viso histrica e cumulativa da cincia:
Perhaps sociology is not yet ready for its Einstein because it has not found its Kepler. Even the
nonpareil Newton has, in his day, acknowledged the indispensable contribution of cumulative
research, saying: 'If I have seen further, it is by standing on the shoulders of giants' (Merton
1957)

O conhecimento da histria da cincia permitiria, ento, ter uma idia do processo de


desenvolvimento do conhecimento humano, de suas limitaes e possibilidades, e ultrapassar
assim as concepes utilitrias mais simplistas que tratam de vincular a cincia de uma dada
poca s demandas e presses sociais que sobre ela se exercem mais diretamente:
Social science, like all civilization, is continually in the process of development and there is no
providential dispensation providing that, at any given moment, science must be adequate to the
entire array of problems confronting men at that moment. Historical perspective right enable
scientist and layman alike to see these facts of repeated experience in their fitting proportion.
Otherwise it is a though the status and promise of medicine in the seventeenth century had been
forever judged by its ability to produce, then and there, a preventive or cure for cardiac
diseases" (Merton 1957 p. 7).

Cincia na Periferia
Tanto os estudos mais preocupados com o contexto social, como os de Mason e Bernal (Bernal
1971), quanto os mais especificamente orientados para a histria do conhecimento, como os de
Khun e Heilbron sobre a histria da Fsica Quntica (Heilbron 1965; Kuhn 1967), tm em
comum o fato de se referirem aos centros que, em diversas pocas no tempo, estiveram frente
da atividade cientfica em sua poca., Caracteristicamente, a cincia tende a ser entendida como
uma sucesso de eventos - descobertas, novos mtodos e teorias, revolues conceituais - que se
do nos centros cientficos mais dinmicos, e cujas origens e impactos so analisados.
Entretanto, estes feitos espetaculares no so seno a ponta do iceberg que a atividade
cientfica quotidiana. Thomas Khun afirma que, na realidade, a atividade quotidiana de "puzzlesolving", ou seja, da resoluo de problemas limitados, especficos e no espetaculares de

observao, experimentao e refinamento conceitual e terico - que constitui o corpo principal


do trabalho cientfico, que se desenvolve a partir dos marcos mais amplos que so os paradigmas
cientficos em cada rea de conhecimento (Kuhn 1996).
Se isto assim, a histria dos feitos cientficos padeceria das demais deficincias da
historiografia mais tradicional, preocupa da com reis, papas e batalhas. Pessoas e eventos
espetaculares no permitem conhecer a realidade quotidiana, sem a qual a prpria existncia
destas pessoas e eventos no inteligvel. isto que faz com que a historiografia moderna tenda
a ser mais social, econmica e institucional do que, para utilizar a expresso francesa,
"vnementiel". isto que permite, tambm, que se inicie o estudo histrico das cincias em
regies e pases perifricos aos centros cientficos mais dinmicos; por que se trata de entender a
cincia no naquilo que ela tem de mais espetacular e aparente, e sim no que ela tem de mais
permanente e continuo . neste sentido que a histria da cincia na periferia se faz,
necessariamente, uma histria social. Porque h provavelmente pouco a conhecer e narrar em
relao histria de ideias originais e prprias ou de impactos realmente significativos da cincia
sobre a sociedade e a economia, em contextos em que a atividade cientfica sempre teve uma
importncia e uma prioridade relativamente marginal; mas h certamente muito a contar e a
entender a respeito dos esforos de estabelecer uma cincia "normal", um sistema universitrio
moderno, uma capacidade de participar de maneira efetiva, ainda que no central, das fronteiras
contemporneas de conhecimento. a histria deste esforo, com seus sucessos e fracassos, que
necessita ser contada e entendida.
Cincia e subdesenvolvimento no Brasil
Fernando de Azevedo, em sua introduo a As Cincias no Brasil (Azevedo 1955) apresenta um
belo trabalho em que busca identificar as razes pelas quais a revoluo cientfica que assolava a
Europa desde a Renascena, e que assume grande intensidade a partir do sculo XIX, no
encontra seno plidos reflexos no Brasil. Trata-se de uma tentativa de proporcionar uma teoria
social do desenvolvimento da cincia, ou sua falta, em nosso meio, e que por isto merece ser
vista em certo detalhe, com a perspectiva que 20 anos de distancia nos proporcionam.
Basicamente, o pouco ou nenhum desenvolvimento cientfico no Brasil e, mais geralmente, na
Amrica Latina, no sculo passado, teria a ver com a prpria marginalizao da Pennsula Ibrica
em relao ao resto da Europa, que tem suas origens na resistncia que a contrarreforma,
estabelecida firmemente em Portugal e Espanha, ops mentalidade experimental e liberdade
de esprito e iniciativa trazidos pelo Renascimento e corporificados na quebra da ordem medieval
e escolstica produzida pela Reforma. Esta uma tese clssica de Antnio Srgio, entre outros,
que afirmava que "enquanto a Frana, a Sua, a Holanda, a Alemanha e a Inglaterra fazem
3

ampliar no sculo XVII as conquistas do Renascimento, com grande esplendor de sol merdio,
ns regressamos Idade Mdia"; "um sculo de luz para o restante da Europa (o maior sculo de
luz para a restante Europa) um sculo de treva para Portugal" (Azevedo 1955, vol. 1, p. 13,
nota 1).
este esprito conservador, avesso e resistente indagao e experimentao, que os ibricos
tinham trazido a Amrica. Suas universidades, quando as formam aqui (como no Peru, Equador,
So Domingos, Mxico) so instituies medievais, que nada fazem seno perpetuar o
conservadorismo intelectual importado da Europa. O prprio D. Joo VI, quando cria no Brasil
os primeiros centros de estudos mdicos e de engenharia militar na Bahia e Rio, nada mais faz do
que tratar de prover as necessidades tcnico-profissionais do exrcito e marinha portugueses em
reorganizao, sem chegar a vislumbrar a idia de criao de um centro de estudos e pesquisas
dentro das caractersticas modernas j to difundidas na Europa, at mesmo introduzidas antes
em Portugal pela reforma pombalina.
Este quadro, se descreve bastante bem a situao dos pases ibricos e suas colnias em
contraposio Europa mais moderna, deixa no entanto a dvida sobre como esta realidade
possa um dia vir a ser superada. Referindo-se ao Brasil no incio do sculo XX, Fernando de
Azevedo dizia que "uma espcie de 'daimon' , ou 'genius' , uma certa disposio primitiva, um
fator cultural endgeno parecia constituir ainda o ncleo da personalidade e da cultura nacional",
impedindo que outra mentalidade se implantasse. Passando de uma explicao culturalista a
outra mais sociolgica, ele se refere ao "passado patriarcal , agrrio e pastoril", que serviria de
base para este tipo de cultura tradicional. Sua teoria de mudana, da mesma forma, em parte
cultural, em parte sociolgica. " certo", diz ele no incio de seu trabalho, "que o motor do
progresso no a capacidade dinmica de cada cultura, mas o fato histrico dos contatos entre
culturas diferentes ou, por outras palavras, para nos servimos das de Taylor, que 'a civilizao
uma flor cujo transporte se faz com mais facilidade do que o seu desenvolvimento". Mais
adiante, no entanto, ele fala das "correntes de imigrao, os dois surtos industriais, de 1914-20 e
de 1939-45, em consequncia das duas guerras mundiais, e a extraordinria expanso e
diferenciao da vida urbana, que resultaram dos progressos da indstria e do deslocamento das
populaes". Os contatos culturais trazidos pelos fluxos migratrios se conjugam com a
modernizao do pas para permitir, enfim, a implantao da mentalidade cientfica dos
principais centros do pas". "Foi, por certo, tambm a expanso da indstria e do comrcio, em
pouco mais de 30 anos, que, se no determinou, favoreceu o salto dos textos ao mundo real,
abrindo o caminho revoluo intelectual, ao desenvolvimento das cincias entre ns e ruptura
de unidade de concepo da vida e da cultura".

A partir da o desenvolvimento contnuo, e na realidade a noo de um desenvolvimento


contnuo e crescente no sentido do moderno, industrializada, cientfico, racional, etc., ainda um
pressuposto bastante compartido no clima intelectual de ps-guerra em que o trabalho de
Fernando de Azevedo aparece. E este contnuo amplo abrangente:
"E, como o desenvolvimento da indstria, as descobertas da fsica e da qumica e das cincias
experimentais, em geral, acarretam um aperfeioamento contnuo das cincias morais e
polticas, no ser demais esperar que aumente tambm, no campo das cincias humanas, o
fundo formado pela observao e pela experincia com a crescente aplicao dos mtodos
modernos"

No que o futuro seja lmpido e sem problemas. O homem brasileiro ainda tem o germe do
'daimon' tradicional, que fica sempre espreita para frustrar as tentativas de implantao de uma
mentalidade moderna e cientfica. "Os progressos que temos feito e sobre os quais preciso
refletir", diz Fernando de Azevedo, "no devem levar-nos a iluses sobre as possibilidades de
pausas, mais ou menos longas, ou de regresses, embora transitrias, neste ou naquele setor do
vasto domnio dos estudos e pesquisas cientficas". Todos conhecemos, em suas razes e suas
mltiplas ramificaes, a velha concepo da cultura e a mentalidade que entre ns se formou
(...) e de que se encontram ainda fortes resduos e sobrevivncias, apesar das transformaes
profundas que se operaram na sociedade". A mentalidade diletante, a falta de esprito de equipe e
de cooperao, o tradicionalismo do ensino secundrio, a proliferao de Escolas de Filosofia
sem os necessrios cuidados pela qualidade do ensino, so algumas das principais ameaas que
pairariam sobre o progresso ininterrupto do esprito cientfico nacional, que no entanto, de uma
forma ou outra, as iria vencendo e superando.
Na perspectiva exemplificada por Fernando de Azevedo, pois, o desenvolvimento da cincia
um correlato natural, ainda que muitas vezes de implantao lenta difcil, de processos mais
amplos de modernizao e industrializao. Esta maneira de pensar foi bastante tpica de um
perodo em que o desenvolvimento econmico e a modernizao social (qualquer que seja o
sentido dado a este termo) parecia um processo natural e inexorvel a envolver cada vez mais os
pases que, at ento, haviam permanecido s margens do progresso. o perodo do otimismo da
reconstruo do aps-guerra, da criao de pases novos em seguida ao desmembramento dos
imprios coloniais, da implantao e desenvolvimento das Naes Unidas como rgo de difuso
internacional do conhecimento e da cincia, atravs de instituies como a UNESCO.
O Planejamento da Cincia
O tempo mostrou, no entanto, que o desenvolvimento econmico e social no continuaria a se
dar de forma espontnea nos pases atrasados, e o fantasma da estagnao e da involuo
comeou a se fazer presente. Por formao ou ofcio, pessoas que se preocupam com recursos

escassos e metas sociais e econmicas a longo prazo comearam a chamar a ateno para a
necessidade de conduzir a atividade cientfica de forma mais sistemtica. Para estes, cincia
algo srio demais para ser deixado aos cientistas. Cientistas so poetas, sonhadores, e no
buscam seno a realizao de suas vocaes pessoais, sem pensar em custos e necessidades
sociais. Eles devem ter liberdade de perseguirem seus prprios interesses, porque so sem dvida
pessoas inteligentes e competentes em suas reas de conhecimento; mas esta liberdade deve ser
balizada por um planejamento global que evite gastos excessivos em reas pouco prioritrias, e
que crie condies de trabalho e pesquisa em reas carentes mas reconhecidamente importantes.
Neste contexto, houve quem visse no desenvolvimento da cincia nacional no um simples
correlato, mas a verdadeira base sobre a qual o desenvolvimento econmico e social devesse ser
construdo. Em 1963 Stevan Dedijer escreve um curioso artigo publicado em Minerva, "na
esperana de que ele atraia a ateno de uma audincia seleta de presidentes e primeiros
ministros de pases aonde a cincia ainda no existe em escala significante". Para ele, a cincia
a chave do futuro:

"Os primeiro passos efetivos no caminho do desenvolvimento nacional so impensveis hoje


em dia sem a utilizao, desde o incio, de resultados da pesquisa". "Praticamente cada deciso
em qualquer campo de interesse nacional, seja na melhora da balana comercial ou no
desenvolvimento comunitrio, requer no somente know-how, mas conhecimento cientfico
produzido por pesquisa realizada no meio ambiente local. Cada aspecto de uma poltica
nacional de desenvolvimento depende de pesquisas realizadas dentro do pas... " "A poltica
cientfica deve ser uma parte to importante de uma poltica de desenvolvimento nacional
quanto a poltica econmica e educacional, e talvez mais importante que polticas na rea
externa, militar, etc. Negligenciar o desenvolvimento planejado e vigoroso da pesquisa nacional
nas cincias fsicas, biolgicas e sociais, coloca em perigo todo o processo de
desenvolvimento" (Dedijer 1963)

Partindo desta premissa, ele se prope a especificar como os sistemas cientficos deveriam ser
construdos em pases menos desenvolvidos. A criao de um Ministrio da Cincia, de um
organismo central de pesquisa, alta prioridade para o ensino e pesquisa nas universidades,
liberdade para importao de equipamentos, a criao de uma comunidade cientfica com suas
prprias instituies de formao, pesquisa e comunicao, um governo sensvel para as
necessidades e produtos da cincia, instituies econmicas, educacionais, militares, mdicas,
agrcolas etc., capazes de reconhecer a importncia e o valor da cincia . . .
Mais ainda, para evitar aquelas caractersticas e hbitos tradicionais assinalados antes por
Fernando de Azevedo, um sistema abrangente e detalhado de planejamento da atividade
cientfica deveria ser implantado. "Nos pases subdesenvolvidos", diz ele, "militares poderosos
mas mal informados, interesses econmicos ou polticos, cientistas nativos com qualidades
cientficas reais ou fictcias, mas sem experincia na administrao da cincia, so capazes de

desperdiar oramentos dedicados cincia por anos a fio em projetos completamente irrealistas,
simplesmente porque as decises foram feitas ad hoc, sem uma discusso ampla . . .". Para
reduzir a probabilidade destes fatos, cada deciso sobre a cincia deveria fazer parte de um plano
nacional para o desenvolvimento e uso de resultados de pesquisa. A cincia deve ser vista como
parte de uma poltica nacional de planejamento". A importncia da cincia tal, conclui, que
"no existe o que seja gastar demais em pesquisa desenvolvimento".
A exigncia tanta, que as possibilidades de fracasso rondam por toda a parte. Na realidade,
segundo este autor, os pases subdesenvolvidos tm pouca conscincia de suas necessidades na
rea cientfica, so descuidados em relao ao cultivo do potencial cientfico necessrio a
produo de conhecimentos que necessitam, no vm a relevncia da cincia para seus objetivos.
Nesta situao, o empreendimento j nasce rodeado de perigos. "Lidando com cincia, uma srie
de emboscadas e armadilhas esperam pelas elites polticas dos pases subdesenvolvidos. Sua
prpria falta de conhecimento, de experincia, o meio cultural subdesenvolvido em que vivem",
entre outros fatores, obscurecem sua viso. por isto mesmo que qualidades quase sobrehumanas so necessrias para que uma poltica de desenvolvimento cientfico seja implantada:
persistncia, obstinao, fora de carter, devoo a cincia, so qualidades indispensveis para
que estes obstculos possam, eventual mente, serem vencidos.
As ideias de Dedijer partilham, na realidade, de uma viso extremamente simplista dos
fenmenos sociais, segundo a qual a simples identificao de um problema, somada vontade de
resolv-lo, suficiente para sua soluo. Falta educao? Criemos mais escolas! Os salrios
esto baixos? Aumentemos os salrios! Os lucros so poucos? Aumentemos os preos! A cincia
no se desenvolve? Desenvolvamos a cincia! Esta viso das coisas, estritamente reativa, no
permite pensar em mais de uma varivel ao mesmo tempo, e deixa de levar em considerao as
possveis e provveis dificuldades e problemas que as solues propostas podem trazer. Existem
problemas hoje suficientemente identificados com a noo de planejamento global e abrangente
como a forma ideal de desenvolvimento de atividades humanas complexas em contextos de
carncia (Caiden e Wildavsky 1980). Mais especificamente, existe uma sria controvrsia a
respeito da possibilidade de submeter a atividade cientfica, que seria quase que por definio
uma atividade aberta e orientada para a busca de inovaes, a um sistema realmente efetivo de
planejamento global. Antes de aceitarmos, como auto-evidente, a receita salvadora de Dedijer,
convm examinar mais de perto a realidade da atividade cientfica em sua complexidade, em
termos gerais e nas condies especficas de cada contexto. O exame aprofundado e contnuo
desta realidade o objeto das pesquisas sobre a histria social e institucional da cincia. Aqui,
vale a pena to somente as sinalar alguns temas conceituais que devem ser vistos e examinados
neste tipo de pesquisa.

Cincia e Tecnologia
Ainda que as sociedades industriais contemporneas mostrem a ocorrncia simultnea e a grande
interrelao entre a atividade cientfica e a atividade tecnolgica, esta relao no simples e
automtica. Stephen Mason observa, em sua introduo a A History of the Sciences, que existem
duas tradies independentes que conduzem cincia moderna. Uma tradio tcnica, baseada
em uma pratica de utilizao de recursos naturais em benefcio humano; e uma tradio mais
especulativa, ou espiritual, orientada para o conhecimento como um fim em si. Existem vrias
aproximaes entre estas duas tradies, mas exemplos abundam de tecnologias desenvolvidas
sem uma cincia adequada que as apoie, ou atividades cientficas que adquirem proeminncia em
contextos de escasso desenvolvimento tecnolgico. Os exemplos do Japo, que adquiriu
maturidade tecnolgica muito antes de adquirir uma capacidade cientfica prpria; e o da
Alemanha, que se transformou no centro mundial da cincia no sculo XIX antes de se
transformar em uma potncia industrial e tecnolgica, do uma idia da complexidade do
problema (Ben-David 1977).
Estas relaes se tornam ainda mais complexas quando nos preocupamos com sociedades que,
sem ter uma tradio cientfica ou tecnolgica prprias, entram em contato com o mundo
industrializado em uma economia de mercado. De uma maneira geral, possvel dizer que,
enquanto os pases desenvolvidos crescem economicamente pela criao de tecnologia, que
aumenta a produtividade do trabalho, os pases subdesenvolvidos ou perifricos crescem por
importao e adaptao de tecnologia, obtida atravs de sua vinculao ao sistema econmico e
produtivo internacional. Assim, grande parte da histria das relaes entre tecnologia e
desenvolvimento econmico e social no Brasil a histria da importao de algumas
tecnologias, especialmente aquelas vinculadas aos pontos mais diretos de contato entre o Brasil e
os mercados internacionais (tecnologias de plantio agrcola, de minerao, de transporte
ferrovirio, etc.).
Entretanto, existem presumivelmente ocasies e situaes em que o processo de transferncia de
tecnologia no se deu de forma direta e automtica, mas foi fruto de um esforo consciente e
orientado de certos grupos sociais ou do Estado. Talvez o exemplo mais caracterstico disto
tenha sido a introduo de conhecimentos e tcnicas relativas ao controle sanitrio e
epidemiolgico, no Rio de Janeiro no incio do Sculo XX (Stepan 1976). Ainda que estas
tcnicas j estivessem sendo desenvolvidas no exterior, sua introduo no Brasil, indispensvel
em uma poca de importao de mo-de-obra para o ciclo do caf, exigiu a criao de toda uma
escola de pesquisa e estudos na rea da medicina epidemiolgica, imunologia, etc.

De uma maneira geral, estes esforos no sentido de absorver e adaptar todo um conjunto de
conhecimentos e tcnicas fazem com que o pas adquira uma capacidade de ao e deciso,
naquela rea, que lhe d alguns graus de liberdade acima do que os mecanismos mais ou menos
automticos de transferncia de tecnologia via mercado fariam supor. Existem certamente
algumas condies para que isto se d. Primeiro, deve ser um tipo de tecnologia suficientemente
complexa ou de adaptao " sui generis", para resistir a um simples transplante ou importao.
Segundo, deve haver um grupo de pessoas suficientemente bem formadas para fazerem as
opes, pesquisas complementares, adaptaes, invenes, experimentos, etc., que se faam
necessrias. Terceiro, deve ser, por alguma razo, difcil importar todo um "pacote tecnolgico"
do exterior. Em sntese, parece ser necessrio que existam condies de uso da tecnologia,
recursos humanos adequados, e uma vontade poltica explcita de gerar e manter esta linha de
atividades e conhecimentos dentro do pais.
aqui que se d o relacionamento as vezes harmonioso, as vezes no, entre a cincia, por um
lado, e a tecnologia por outro. Como atividade de conhecimento "puro", preocupada com a
verdade das coisas e no com sua utilizao prtica eventual, a cincia tem muitas vezes
dificuldades em se firmar em um contexto social dominado predominantemente pela importao
de tecnologia. bem verdade que, historicamente, o desenvolvimento da cincia e da tecnologia
tendem a ser vinculados um ao outro e revoluo industrial. Os pases desenvolvidos deram
condies para que a cincia se desenvolvesse com toda a aparncia de conhecimento puro,
terico e desvinculado de presses utilitrias prticas; mas, ao mesmo tempo, criava-se assim um
pool de conhecimentos e recursos humanos que permitiam explorar ao mximo os
conhecimentos cientficos para atividades de tecnologia industrial e militar. Esta diferenciao
entre conhecimento puro e conhecimento aplicado tomava muitas vezes carter de diviso
institucional - institutos de pesquisa universitrios versus centros de pesquisa tecnolgica - mas a
abundncia de recursos das economias mais adiantadas e a experincia da inter-fertilizao das
atividades cientficas tecnolgicas faziam com que as duas atividades fossem percebidas como
se desenvolvendo separada mais harmoniosamente (para o conceito de cincia como atividade
pura, desinteressada e seu relacionamento com a tecnologia e a poltica governamental, veja os
trabalhos em E. Shils, Criteria for Scientific Development, Public Policy and National Goals
(Shils 1968) e particularmente os artigos de Michael Polanyi ("The Republic of Science: Its
Political and Economic Theory"), Stephen Toulmin ("The Complexity of Scientific Choice: A
stock-taking"), assim como J. A. Giannotti, Cincia para o Desenvolvimento (Giannotti 1975)
Para uma tentativa de colocar a questo do desenvolvimento cientfico e tecnolgico no contexto
de uma teoria mais geral do desenvolvimento, veja Ricardo M. L. Tolipan, "Tecnologia e
Produo Capitalista" (Tolipan 1975))

Em pases subdesenvolvidos, no entanto, a atividade cientfica tende a se guiar pelos padres


internacionais, que na realidade proporciona o treinamento e a formao do pessoal de mais alto
nvel destes pases. A consequncia que o trabalho cientfico realizado nestas condies
tender, quanto melhor for, a contribuir mais para o corpo central de conhecimentos de sua rea,
que tem maiores possibilidades de utilizao prtica nos pases mais desenvolvidos, que so os
que crescem por inveno de novas tecnologias. Da o fato de que a cincia que se desenvolve na
periferia seja muitas vezes percebida como "alienada", desligada das "necessidades prticas"
nacionais. Est "alienao" faz com que muitas vezes, instituies cientficas tenham
dificuldades para justificar e obter da sociedade os recursos e a liberdade de ao necessrias
para a busca "livre e desinteressada" da verdade e do conhecimento.
No se trata, evidentemente, de uma questo de fcil equacionamento. claro, por exemplo, que
o conceito de "necessidades prticas", ou "nacionais", pode muitas vezes ser definido de forma
simplista e imediatista, e no levar em conta a necessidade de um pas em desenvolvimento
procurar dotar-se de uma comunidade cientfica do mais alto nvel. No existe, evidentemente,
cincia de ontem nem de amanha, mas somente a cincia de hoje, que a que se desenvolve nos
principais centros de pesquisa cientfica internacional. Os temas desta cincia - a biologia
molecular, as pesquisas sobre o cncer, as analises de ecossistemas, etc. - so aqueles que podem
atrair as melhores mentes para o que h hoje de mais desafiador e avanado nas diversas reas de
conhecimento. Desenvolver grupos de pesquisa nestas linhas de vanguarda significa, pelo menos
em princpio, atrair as melhores mentes para o uso mais intensivo de sua capacidade So estes
grupos que permitem, potencialmente, a inveno original de novos conhecimentos, tecnologias
e solues que podem proporcionar ao pas autonomia, graus de liberdade e opes prprias na
definio de seus rumos e prioridades.
Estas possibilidades de atrair as melhores mentes e constituir grupos de alto nvel dotados de
autonomia e capazes de criao independente no se do, no entanto, de forma automtica e
necessria. A "alienao" da cincia nos pases em desenvolvimento pode existir sem aspas tanto
pela incapacidade de criao de uma massa crtica local dotada de condies de definir seus
interesses de forma autnoma, quanto pela incapacidade de o sistema social mais amplo
realmente assimilar e aceitar a existncia continuada de grupos de pesquisa e estudo que fazem
demandas, custam dinheiro e produzem coisas ininteligveis e inaproveitveis por uma
tecnologia local baseada essencialmente em "black boxes" importadas. Neste como em outros
casos, trata-se de um dilema sem soluo real em nenhum de seus extremos.

10

A natureza da atividade cientfica: um modelo de mercado?


A discusso anterior estabelece uma distino entre a atividade cientfica, orientada para a busca
desinteressada do conhecimento, e atividade tecnolgica, voltada para o aumento da capacidade
de controle do homem sobre a natureza, valendo-se ou no de conhecimentos cientficos. Outro
tipo de distino se refere ao fato de que, em cincia, o valor de uma descoberta ou teoria se
estabelece na medida em que ela publicada, difundida e adotada pelos demais; enquanto que,
em tecnologia, predomina o segredo e a posse de conhecimentos efetiva ou potencialmente
rentveis.
Esta ultima distino aponta para o fato de que a separao entre cincia e tecnologia , muitas
vezes, mais uma questo de diferentes contextos institucionais e atitudes do que de atividades de
conhecimento de natureza claramente distintas. No possvel , assim, estabelecer um critrio
pelo qual seja possvel decidir, em cada caso, se se trata de uma atividade cientfica ou
tecnolgica; mas possvel pensar em instituies de tipo predominantemente cientfico preocupadas com a gerao de ideias e conhecimentos, sua publicao e transmisso para novas
geraes - e instituies predominantemente tecnolgicas, orientadas para a obteno de
resultados prticos. Esta distino permite examinar, com mais detalhe, a natureza da atividade
cientfica como fenmeno social, sem entrar nos aspectos mais especificamente epistemolgicos
do problema.
O termo "cincia" encobre, evidentemente, uma srie de sentidos diferentes, que devem ser
esclarecidos. Antes de mais nada, a cincia um conjunto de conhecimentos a respeito das
coisas, conhecimentos que se desenvolvem, acumulam, se transformam e se reestruturam em
funo de uma lgica prpria de organizao do conhecimento - de seu logos. Em segundo lugar,
a cincia e um tipo especial de conhecimento, e no um conhecimento qualquer. um
conhecimento que tem regras prprias e, em geral, explcitas, de incorporao de novas
informaes e de critrios de avaliao de resultados. Terceiro, ela implica uma atitude por parte
dos cientistas, que uma atitude chamada "cientfica", que consiste em estar aberto a novos
dados e incorporar novas informaes sempre que elas surjam de acordo com os cnones
considerados satisfatrios para a rea de conhecimento em questo. Quarto, estas pessoas
dotadas de atitudes "cientficas" e de um conhecimento satisfatrio dos supostos, teorias e
informaes mais gerais de sua rea de conhecimento, formam uma comunidade que funciona
como uma extensa rede de pessoas e conhecimentos. ilusrio supor que, digamos, todos os
fsicos ou bilogos sejam capazes de entender todos os trabalhos de seus colegas. Cada qual
entende sua rea especfica de conhecimento e algo de reas adjacentes sua. Existe, assim, uma
certa superposio entre os trabalhos e especializaes, sem que ningum, na realidade, tenha
um conhecimento exaustivo e sistemtico de toda sua rea.. Existem ainda uma serie de outros
11

elementos que entrariam em uma caracterizao mais completa da cincia como um sistema
social, dentre os quais sobressai a existncia de sistema de autoridade que zele pelos critrios de
probidade intelectual, plausibilidade e aceitabilidade de resultados, critrios que em geral no
fazem parte, explicitamente, da metodologia cientfica, mas so no obstante parte integrante e
fundamental de seu funcionamento Esta noo do conhecimento cientfico como uma rede de
pessoas e conhecimentos explicitamente desenvolvida por Michael Polanyi (Polanyi 1997), e
retomada posteriormente por Thomas Kuhn.
Esta comunidade cientfica funcionaria, ento, como urna grande e complexa repblica, a
Repblica da Cincia, na expresso de Michael Polanyi. "A Republica da Cincia", diz Polanyi,
" uma Republica de Exploradores. Sociedades como estas buscam um futuro desconhecido, que
elas creem ser acessvel e que vale a pena ser alcanado. No caso dos cientistas, os exploradores
buscam uma realidade oculta, para sua satisfao intelectual. Ao mesmo tempo em que eles se
satisfazem a si mesmos, eles iluminam a todos os homens e, assim, ajudam a sociedade a
preencher suas obrigaes no sentido de seu desenvolvimento intelectual" (Polanyi 1962). A
melhor maneira de promover esta explorao permitir o mximo de liberdade a cada
explorador. No seria possvel trazer critrios externos, extra-cientficos, para influenciar nas
decises sobre o que e mais ou menos importante dentro da atividade cientfica. A comunidade
cientfica funcionaria, assim, como um amplo mercado que naturalmente promoveria s coisas
mais importantes e deixaria de lado as de menor significao, e caberia sociedade como um
todo prover a comunidade cientfica de recursos para suas atividades, sem entretanto tratar de
influenciar seu uso.
Quanto desta caracterizao da atividade cientfica, corno algo prprio de uma "Repblica da
Cincia" orientada para a busca desinteressada do conhecimento, e claramente diferenciada da
atividade tcnica, no corresponde a uma idia ultrapassada da "little science"' (Weinberg 1967)?
Esta expresso utilizada para caracterizar a atividade cientfica anterior Segunda Guerra
Mundial, em que a atividade de pesquisa era essencialmente feita por indivduos isolados,
utilizando-se de um instrumental tcnico relativamente simples e barato. A partir do "Projeto
Manhattan", que leva construo da bomba atmica norte-americana, a cincia parece dar um
salto para a 'big science", caracterizada pelos grandes oramentos e pela complexidade das
atividades da pesquisa que envolvem centenas ou mesmo milhares de pessoas em trabalho
coordenado. Quando a pesquisa adquire este nvel de custo e complexidade, desaparecem,
aparentemente, as fronteiras entre a cincia e a tcnica, e o "mercado" cientfico concebido por
Polanyi deixa lugar a uma situao em que opes polticas na rea de cincia e tecnologia
passam a determinar s atividades de cada pesquisador.

12

Para Jean-Jacques Salomon, as razes so mais antigas (Salomon 1989). Ele afirma que a cincia
moderna tem sido sempre voltada para a busca de resultados prticos. Para ele, a idia de uma
separao entre o conhecimento "puro" e o conhecimento "aplicado" no passa de resqucio de
uma atitude elitista de origem aristotlico-escolstica, que na realidade se constitui em um
obstculo ao surgimento da cincia moderna. Referindo-se ao Sculo XVII na Europa, ele afirma
que:
Aucune poque, mieux que celle-l, ne montre combien l'tat de la science est li toute une
reprsentation du monde: cette science que consiste a contempler est rserve aux 'hommes
libres', qui font oeuvre 'librale', alors que la technique est le propre des artisans, qui font
oeuvre servile'; comme la technique est au dessous de la science, l'artisan est su dessous de
l'home libre' qu'est le savant"

A partir do Renascimento, no entanto, a prtica comea a ser mais valorizada, tanto no sentido da
nova dignidade que a pesquisa experimental passa a assumir quanto na atribuio que o
conhecimento cientfico recebe de ajudar realizao de objetivos mundanos. Descartes,
aconselhando ao Cardeal Richelieu, que d o sentido que a cincia moderna passaria a ter a partir
de ento:
"Il faudrait que M. le Cardinal vous eut laiss deux ou trois des ses millions, pour pouvoir faire
toutes les expriences qui seraient ncessaires pour dcouvrir la nature particulire de chaque
corps; et je ne doute point qu'on ne put venir des grandes connaissances, que seraient bien
plus utiles su public que toutes les victoires qu'on peut gagner en faisant la guerre"

Esta crena de Descartes na utilidade da cincia no significa ainda, no entanto, que esteja
estabelecida indissolubilidade entre cincia e tcnica. O reconhecimento do valor da atividade
experimental pode ter significado tanto que o conhecimento especulativo se tornou mais prtico
quanto, ao contrario, que a atitude experimental adquiriu "dignidade" e foi incorporada
atividade acadmica.
Na realidade, pareceria que esta no uma questo que possa ser resolvida conceitualmente, nem
que tenha uma resposta nica. A "Repblica da Cincia" de Polanyi descreve parte da realidade,
tanto quanto se pode ver pela prpria aceitao que sua proposta de organizao da atividade
cientfica encontra; vinculao estreita entre cincia, prtica e poltica corresponde tambm
outra parte da realidade, o que tambm se evidencia pelas crticas e resistncias que o modelo de
mercado encontra. A utilizao de um modelo de mercado para o entendimento da atividade
cientfica traz todas as vantagens e problemas que fazem destes modelos objetos de tanta
ateno. Em primeiro lugar, trata-se de um modelo lgico, racional, mas no necessariamente
verificvel empiricamente. Pesquisa realizada entre cientistas paulistas que receberam auxlios
financeiros da FAPESP (Oliveira 1965) mostra que a grande maioria deles esposa a ideologia
cientfica expressa pelo modelo de mercado, ainda que seu comportamento, na prtica, seja
outro:

13

Cientistas Paulistas: razes ideais e razes reais na escolha de temas de pesquisa


Aspirao
Realidade
Diferena
(%)
(%)
percentual
Interesse acadmico pelo assunto
70
33,3
36,7
prestgio do tema
5,8
2,5
3,3
interesse pessoal
2,4
0,8
1,6
facilidades materiais
4,1
10,8
-6,7
determinao da organizao
1,7
11,7
-10
abordagens anteriores, parte de um projeto global de
9,2
20,8
-11,6
pesquisas
importncia prtica do assunto
5,8
19,2
-13,4
no respondeu
0
8
-0,8
Baseado em Neide Soares de Oliveira, Cientista - O Indivduo e a Ocupao, Tese de Mestrado, USP,
Departamento de Cincias Sociais, 1975, p. 115. O estudo est baseado em um questionrio aplicado a
uma amostra de 120 cientistas entre os 1.641 que receberam financiamentos da FAPESP entre 1962 e
1970.

As diferenas percentuais da ltima coluna indicam a presena de uma escala progressiva que vai
do acadmico ao prtico, e que corresponde discrepncia entre o desejado e o efetivamente
feito. A explicao desta discrepncia parece estar no fato de que existe, em um sistema de
mercado, um componente tico-ideolgico, um componente de racionalidade. Do ponto de
vista tico-ideolgico, parece ser valorizada a noo de que o pesquisador deve agir de acordo
com suas motivaes internas, escolher suas linhas de pesquisa por um processo estritamente
intelectual e livre, etc. A lgica deste comportamento est baseada no fato de que o sistema
cientfico, quando ele realmente competitivo, recompensa seus participantes pela sua
contribuio intelectual , e esta tende a ser mxima em relao a aqueles temas e questes mais
condizentes com as inclinaes, interesses e formao prvia de cada um. Quando, no entanto, o
mercado imperfeito, e a obteno de recursos - financiamentos, prestgio profissional, acesso
publicaes, etc. - passa a depender de outros fatores que no os de logro pessoal, a situao
evidentemente se altera. Fatores que podem deformar o "mercado" cientifico incluem a
existncia de redes interpessoais de favoritismo baseada em critrios no cientficos (e sim
polticos, governamentais e institucionais) que canalizam recursos para determinados temas e
reas de pesquisa; situaes de monoplio ou quase monoplio que impedem o funcionamento
dos mecanismos saneadores do mercado em grupos e instituies cientificamente obsoletas; etc.
importante notar, assim, que esta discrepncia no simplesmente algo "irracional", ou fruto
de uma percepo inadequada que os pesquisadores possam ter de sua prpria atividade. O mais
provvel que ela expresse uma inteno e um esforo, por parte dos cientistas, de fazer
prevalecer aqueles valores que maximizam o peso do mrito intelectual e da produtividade
cientfica como critrios na distribuio de recompensas, reconhecimento e recursos dentro do
sistema educacional e cientfico em que vivem; ou seja, de fazer prevalecer os valores
relacionados com aquilo que os cientistas tm de melhor.
14

A existncia de uma tenso entre o que o cientista faz e o que ele pensa, ou acha que deveria
fazer, somente uma das dificuldades, e no a mais importante, das limitaes ao funcionamento
da lgica de mercado. Seria possvel transferir para aqui toda a crtica que a economia liberal
utiliza na sua defesa das economias de mercado em relao s economias de monoplio: a
ineficincia, manuteno indefinida de instituies e organizaes obsoletas, a construo e
desenvolvimento de "elefantes brancos" de todo o tipo, a criao de sistemas cada vez mais
complexos e, em geral, ineficientes, de planejamento. Em contrapartida , cabem tambm as
razes que justificam a existncia de critrios de prioridade, alocao preferencial de recursos,
manuteno de esquemas protecionistas, etc.: a necessidade de evitar a concentrao espontnea
de recursos e talentos que os sistemas de mercado produzem, de proteger iniciativas ainda dbeis
que seriam absorvidas ou liquidadas pela competio indiferenciada, o custo social
inevitavelmente alto e as distores de permitir o laissez-faire em uma atividade cada vez mais
cara e cada vez mais caracterizada por grupos de interesses profissionais bem constitudos (a
referncia contempornea mais importante para esta discusso, certamente o livro de Albert
Hirshman, Exit, Voice and Loyalty - Reponses to Decline in Firms, Organizations and States
(Hirschman 1981) Uma discusso a respeito se encontra em S. Schwartzman, "Da
Responsabilidade Poltica dos Governantes - Paradoxos e Perspectivas (Schwartzman 1976)
O que a discusso at aqui sugere que a passagem da "little science" para a "big science"
dentro de certo ponto de vista, to somente um caso particular de cerceamento do mercado da
"Repblica da Cincia", por fatores exteriores de crescimento. Com efeito, as anlises de Derek
de Solla Price chamam a ateno para duas caractersticas essenciais da cincia moderna que
esto presentemente em crise (Price 1969). A primeira tm a ver com o crescimento exponencial
da atividade cientfica, que tende a duplicar em volume e dimenses cada 10 ou 15 anos desde,
pelo menos, o Renascimento. Este crescimento exponencial leva segunda caracterstica, que a
que a cada momento no tempo, o nmero de cientistas vivos seja maior do que todos os que
viveram at ento, como facilmente demonstrvel. bastante razovel supor que o ideal da
"Repblica da Cincia" tenha muito a ver com este clima de horizontes abertos, incorporao
contnua de novas pessoas e novas ideias, estmulo experimentao, de um sistema em contnua
expanso. A "big science" parece corresponder ao ponto em que este crescimento comea a
atingir valores demasiado altos, surgindo assim a necessidade de um planejamento que cerceia,
de fato, o livre funcionamento do mercado.
Se este parece ser o predicamento da cincia nos seus centros mais avanados, outras
dificuldades podem existir em pases perifricos, tanto em funo dos custos geometricamente
crescentes da "big science" que busca se firmar quanto, mais comumente, em funo da
relevncia que a sociedade como um todo, e seu sistema educacional em particular, atribuem

15

atividade cientfica e ao sistema de recompensas e gratificaes baseado no mrito intelectual


que ela tende a trazer consigo.
Histria Social da Cincia no Brasil: uma estratgia de pesquisa
A discusso precedente d o pano de fundo sobre o qual possvel propor uma estratgia inicial
para estudos e pesquisas sobre a historia social da cincia no Brasil. til comear pela
referncia a duas coisas que devem, aparentemente, ser evitadas, para depois examinar s linhas
de trabalho que parecem ser mais frutferas.
a. Cincia e "dependncia" - Antes de mais nada, necessrio evitar as tautologias que
costumam surgir sob a gide da expresso "dependncia". No h dvida que o Brasil depende
dos pases ocidentais em muitas reas, inclusive nas de cincia e tecnologia, e claro que sem o
conhecimento desta realidade elementar no possvel comear a entender o que acontece no
pas em muitas coisas. As tautologias consistem em gastar tempo energia em evidenciar este
fato, para depois concluir exatamente com o j sabido, ou seja, que a cincia e a tecnologia
nacionais no so to desenvolvidas quanto a dos pases mais avanados porque o Brasil tem
uma posio de relativa inferioridade e dependncia. Na realidade, o que realmente interessa
ver como a mesma situao constante de "dependncia" permite uma fsica mais desenvolvida
que uma biologia, por exemplo: ou porque o Instituto Oswaldo Cruz consistiu em uma
experincia de criao de cincia moderna mais bem sucedida do que a do Instituto
Bacteriolgico de So Paulo. Esta anlise comparada feita por Nancy Stepan, que conclui haver
faltado no caso de So Paulo o esforo de aproveitar o sucesso tecnolgico para a criao de um
centro de pesquisa bsica, como foi o caso com Oswaldo Cruz. a partir do estudo com estas
diferenas que poderemos ir entendendo melhor a realidade e as possibilidades e limites que ela
permite. Em outros termos, importante que, em um estudo deste tipo, as variveis dependentes
sejam realmente variveis, e no uma constante.
b. Metodologias quantitativas e qualitativas - Derek de Solla Price, em Little Science, Big
Science, se prope a tratar o sistema social da cincia com os instrumentos conceituais e
analticos da prpria cincia, ou seja, atravs da observao sistemtica de fenmenos, sua
quantificao e anlise por tcnicas estatsticas e matemticas. A partir desta concepo, uma
srie de medidas quantitativas comearam a ser desenvolvidas para os estudos sociais da cincia:
dimensionamentos da atividade cientfica atravs de publicaes (livros. revistas, "papers") taxas
de crescimento da comunidade cientfica em termos demogrficos; ndices de citaes e
referncias bibliogrficas; redes sociomtricas de influncia e interrelacionamento. Tais
indicadores permitem uma srie de anlises baseadas em curvas de crescimento da atividade
cientfica, definio de limites e caractersticas de "colgios invisveis (Crane 1972), avaliaes
16

objetivas de qualidade e produtividade cientfica, para fins comparativos, etc. Dado que esta
uma metodologia j razoavelmente consolidada, existe certamente a tentao de utiliz-la
tambm para os estudos sobre a cincia no Brasil. No entanto, existem duas razes pelas quais
isto talvez no deva ser feito de firma prioritria. Primeiro, estes estudos quantitativos partem
normalmente de uma definio operacional relativamente simples do universo, ou seja, de quais
so os limites que circunscrevem a atividade cientfica - quer pela qualificao formal dos
cientistas, quer pelas instituies s quais eles se vinculam, quer pelas revistas em que eles
publicam os resultados de seu trabalho. Em um pas como o Brasil, o sistema cientfico tende a
ter uma delimitao menos clara, j que o sentido e a natureza dos ttulos acadmicos,
instituies e publicaes tendem a variar no espao e entre diferentes disciplinas. Isto faz com
que os mtodos quantitativos devam ser utilizados com um cuidado - e por isto um custo redobrado, sob pena de surgirem nmeros e dados sem maior significao.
Esta dificuldade aponta para a segunda razo pela qual estes mtodos no deveriam ter
prioridade neste momento; que eles s fazem realmente sentido quando vm responder a uma
srie de questes conceituais importantes. So estas questes que necessitam uma ateno
prioritria, e elas exigem, em um primeiro momento, uma familiarizao com os problemas
substancialmente relevantes e com a realidade em seus aspectos mais qualitativos. Isto no
significa que a utilizao de mtodos de quantificao, quando factvel, no deva ser feita, mas
simplesmente que esta talvez no seja, no momento, a melhor estratgia para dar incio a uma
linha de estudos cuja prpria necessidade, em nosso meio, ainda est em vias de ser estabelecida.
Finalmente, a opo por uma metodologia mais qualitativa no significa, como veremos mais
adiante, que ela no deva ser sistemtica. No h dvida que, de certa maneira, tudo relevante e
interessante, e estudos histricos sobre a cincia podem facilmente cair na tentao do detalhe,
do anedtico, do pitoresco ou do excepcional, tentao esta qual necessrio resistir.
Uma estratgia de pesquisa (continuao)
A Unidade de anlise: comunidades cientficas - A definio da unidade de anlise em uma linha
de pesquisa responde pergunta fundamental de sobre quem, ou o qu, estamos falando. Aqui, o
termo "cincia brasileira" demasiado amplo, a as distines entre as diversas disciplinas so
ainda demasiado formais e genricas. Em um certo momento pareceria que o foco do estudo
deveria se concentrar em pessoas que tiveram um papel crucial na implantao de instituies e
tradies cientficas relativamente bem sucedidas no pas. A partir da identificao destas
pessoas e instituies, ficou claro que o ponto de referncia mais importante so estas prprias
"tradies" cientficas, geralmente desenvolvidas a partir de cientistas proeminentes, e em
instituies que tiveram condies de se manterem atravs do tempo.
17

Esta noo de "tradio cientfica", como uma linha de trabalho mais restrita que uma rea de
conhecimento, mas mais ampla que a atividade de um pesquisador ou projeto isolado,
corresponde ao conceito de "comunidade cientfica" tal como Thomas S. Khun o apresenta no
"postscript'" da segunda edio de seu livro. Segundo ele, possvel pensar em diversos nveis
em que estas comunidades se estabelecem, sendo possvel, em cada caso, definir indicadores
para caracteriz-las. O quadro abaixo resume esta idia:

Nveis de estruturao das comunidades cientficas


Nvel

Tipo de Comunidade

Indicadores

a totalidade dos cientistas

profisso

principais grupos profissionais fsicos,


astrnomos, qumicos. . .

qualificao acadmica mais alta, filiao


a associaes profissionais, revistas lidas.

principais subgrupos (qumica orgnica, fsica do


estado slido, economia agrcola ...)

(semelhantes aos indicadores acima)

especializaes que compartem um "paradigma"


especfico

participao em reunies de especialistas,


redes informais de circulao, estruturas
sociomtricas de citaes, etc.

Baseado em T. S. Khun, The Structure of Scientific Revolutions, 2 ed., 1970, p.176.

Uma boa lista do que seriam estas comunidades de 4 nvel pode ser obtida a partir das "Gordon
Research Conferences", organizadas anualmente nos Estados Unidos. Elas incluem temas como
na letra "A", cincia da adeso, qumica analtica, clulas e viroses animais e interaes
moleculares e atmicas; e terminam com, entre outros, separao e purificao, "'Solid-liquid
interactions in cement hidration", e macro molculas estruturais. So ao todo 92 tpicos, que
cobrem presumivelmemte as reas de interesse mais ativas na cincia norte-americana
contempornea, excluindo as cincias sociais.
Seriam estas comunidades, no dizer de Khun, que compartiriam um "paradigma" cientfico,
entendido como uma 'constelao de compromissos de grupo" a respeito de mtodos, linguagem,
valores, experincia e critrios de relevncia e validade. Sem entrar mas complicaes e debates
havidos ao redor deste tema, desde sua introduo por Khun em 1962 at sua reformulao no
postscript de 1970, poderemos reter dele a idia que nos interessa; existem grupos de pessoas
que, ao mesmo tempo, formam uma comunidade no sentido sociolgico do termo (isto , esto
em contato, compartem uma srie de percepes a respeito das coisas) e tambm contribuem
para desenvolver uma tradio de estudos e pesquisas que lhes comum.

18

So estes grupos, trabalhando em comum ao longo do tempo, que constituem o centro da anlise
que nos interessa. A discusso sobre se eles constituem a contra-partida sociolgica dos
"paradigmas", se eles se estruturam essencialmente no nvel 4 ou 3, algo que a prpria pesquisa
ajudar a ir evidenciando. possvel que ela revele que os grupos e tradies reais de trabalho
cientfico que existem no Brasil no possam ser definidos simplesmente por compartirem uma
rea unificada de conhecimento. Existem certamente pessoas que trabalham em contato a partir
de uma problemtica cientfica comum, como parece ter sido o caso do grupo de fsica de altas
energias. Mas existem outros fatores, no estritamente cientficos, que colocam pessoas em
contato: o fato de serem discpulos ou seguidores de um professor ou cientista proeminente; o
fato de tratarem com um objeto de interesse prtico, como recursos minerais, recursos naturais de
tipo biolgico, ou gentica para fins de produtividade agrcola; ou de pertencerem a uma
instituio determinada. Haveria que examinar, em algum momento, as conseqncias da
justaposio destas diversas formas e redes de relacionamento. A existncia de um objeto
definido para a pesquisa bsica - por exemplo, recursos minerais - permite realmemte a
comunicao cientfica interdisciplinar entre gelogos, qumicos e economistas? A existncia de
comunidades ou tradies definidas em termos institucionais ou de lideranas pessoais no
impede a comunicao e conhecimento recprocos entre, por exemplo, bilogos ou qumicos da
Universidade Federal do Rio de Janeiro e da Universidade de So Paulo?
A estratgia de pesquisa adotada consiste em partir das grandes subdivises do nvel trs, e tratar
de solicitar a pessoas pertencentes comunidade cientfica brasileira que indiquem e descrevam
as comunidades cientficas que operam em sua rea profissional. O que se busca, com esta
metodologia, precisar os principais grupos e tradies de trabalho com os quais os cientistas se
identificam, e que eles consideram como lhes proporcionando sua identidade profissional mais
caracterstica. Ela permite trabalhar a partir da prpria percepo que a comunidade cientfica
tem de si mesma, permite adiar para posteriores refinamentos a aplicao de tcnicas
sociomtricas mais precisas, e passar com relativa rapidez ao exame das questes de tipo social e
institucional realmente substantivas que mais interessam. Esta estratgia permite tambm deixar
de lado, como algo meramente heurstico, os conceitos de "paradigma" e "matriz disciplinar"
sugeridos por Khun, que podem ser eventualmente retomados por estudos que tenham um foco
mais orientado para os aspectos epistemolgicos da cincia.
O "sucesso" da atividade cientfica. Identificada uma linha determinada de trabalho cientfico,
trata-se agora de poder caracterizar o que entendemos por seu relativo "sucesso".
Essencialmente, poderemos considerar bem sucedida uma linha de trabalho que consegue
produzir resultados de alta qualidade e ter continuidade atravs do tempo. "Resultados de alta
qualidade" podem ser avaliados por medidas objetivas, essencialmente aquelas referidas

19

produo de trabalhos reconhecidos internacionalmente; "continuidade" tem a ver com a


capacidade de formar novos cientistas, de continuar o trabalho de uma a outra gerao, sem
soluo de continuidade e sem esclerosamento, ou fixao em prticas cientficas ultrapassadas.
Este conceito de "sucesso" deixa de lado, evidentemente, a questo da relevncia dos frutos da
atividade cientfica para a tecnologia nacional. Esta uma questo importante, que pode
inclusive ser decisiva na definio de uma poltica governamental de investimentos em
atividades cientficas. Mas, como vimos anteriormente, trata-se de um outro problema, de
equacionamento no trivial. Sabemos, por exemplo, que a fsica brasileira teve seu incio na USP
na rea de estudos sobre raios csmicos e altas energias, que so essencialmente inteis do ponto
de vista de aplicao tecnolgica. Trata-se, no entanto, de tradio de pesquisa cientfica talvez
mais importante que tenha existido no Brasil.
Estudos sobre a histria social da cincia no Brasil de vem ter como foco a identificao de
linhas e tradies de pesquisa cientfica, e seu sucesso ou fracasso em se transformar em uma
atividade permanente de alta qualidade. Uma vez que isto esteja suficientemente caracterizado,
chegado o momento de explicar quais as condies que permitiram o resultado que se obteve, e
quais as conseqncias.
A base institucional: Institutos e Universidades. Uma das principais diferenas que podem
eventualmente explicar o relativo sucesso ou fracasso das tradies de pesquisa se refere sua
base institucional. Existe uma noo bastante difundida de que a universidade o lugar "natural"
para a atividade cientfica, enquanto que institutos de pesquisa e centros tecnolgicos seriam
"mais adequados" para a produo de tecnologia. A realidade histrica mostra que as coisas so
bem distintas: por exemplo, a pesquisa cientfica se localiza preferencialmente junto Academia
de Cincias na Unio Sovitica , aos Institutos Kaiser-Wilhelm na Alemanha, ao Centre National
de la Recherche Scientifique na Frana e, em boa medida, junto a empresas privadas nos Estados
Unidos. No Brasil, centros como o Instituto Oswaldo Cruz, o Instituto Agronmico de
Campinas, o Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas, o Instituto de Matemtica Pura e Aplicada, o
Museu Nacional, so exemplos de atividades cientficas que se desenvolvem ou desenvolveram
fora do contexto universitrio. Ao mesmo tempo, a Universidade de So Paulo o grande
exemplo de uma base institucional mais estritamente acadmica.
Os exemplos acima so suficientes para sugerir que a questo importante no tratar de definir
qual o lugar "natural" para a atividade cientfica, mas sim quais so as conseqncias de um ou
outro setting para as atividades que neles se desenvolvem. evidente que, em sociedades
modernas, as Universidades desempenham uma srie de funes que no coincidem, e muitas
vezes so incompatveis com a atividade cientfica. Nos Brasil, as Universidades so geralmente

20

formadas pela aglomerao de escolas profissionais, em um contexto em que a prtica


profissional tende a ser vista como mais importante que as de tipo estritamente cientfico.
ainda bastante comum que o adjetivo "terico" seja visto como pejorativo, em oposio ao
"prtico", que vem ligado idia de efetividade. As exigncias da tradio das escolas
profissionais, acrescidas pela necessidade de formar grande nmero de pessoas, quando as
universidades se expandem nas ultimas dcadas, fazem com que a atividade de pesquisa de alto
nvel, a longo prazo, tendo como referncia um contexto acadmico muitas vezes no estrangeiro,
tenha muita dificuldade em se estabelecer. Estruturas universitrias complexas esto sujeitas a
sistemas organizacionais burocratizados, ou intimamente ligados a um contexto social e poltico
mais amplo que no atribui pesquisa cientfica de tipo "terico" a importncia e as condies
de trabalho que ela exigiria, alm de estarem sujeitos a crises e instabilidade de todo tipo (veja
por exemplo (Halpern Donghi 1962) ).
Estes e outros problemas explicam porque muitas vezes tentativas pioneiras de criao de centros
avanados de pesquisa so feitas fora do contexto universitrio, livres de todas as dificuldades e
presses que este contexto implica. No entanto, pareceria que existem duas dificuldades bsicas
quando a atividade cientfica colocada fora do contexto universitrio. A primeira que a
universidade o lugar por excelncia para o recrutamento de talentos e a atividade cientfica,
quando desligada da formao de novos especialistas, tende a se esclerosar. Segundo, a atividade
cientfica em Institutos de Pesquisa tende muitas vezes a ser mais dependente de resultados
prticos, ou pelo menos de financiamentos obtidos atravs de projetos renegociados
periodicamente com agencias financiadoras, do que a atividade de pesquisa no prprio mago do
sistema universitrio. 0 ambiente universitrio seria, assim mais condizente com os valores de
liberdade de pesquisa e livre circulao de ideias, caractersticos da Repblica da Cincia, e teria
as condies de continuidade que faltam aos institutos.
No caso brasileiro, no h dvida de que a Universidade de So Paulo, ou mais especificamente,
a sua Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras, foi a grande experincia de criao de um centro
de pesquisa e ensino cientficos, cujos resultados perduram at hoje, espalhados por todo o pas.
Seria importante comparar a atividade desenvolvida no contexto universitrio, a partir da
experincia da USP e em experincias mais recentes, com a dos institutos e centros de pesquisa
no universitrios. Esta comparao permitir ver em que medida o modelo de mercado da
Repblica da Cincia funciona em um e outro contexto, e em que medida a ausncia ou presena
deste modelo conduz a melhores ou piores resultados na atividade de pesquisa cientfica. Ela
permitir tambm, talvez, um conhecimento mais adequado do processo que levou a atividade de
pesquisa cientfica a ficar, no Brasil, cada vez mais ligada rea de planejamento econmico, e
menos rea de educao e cultura. Este aspecto, se visto em combinao com o fato de que a

21

vinculao entre ciencia e tecnologia e o planejamento econmico se d principalmente a nvel


federal, enquanto que o sistema universitrio mais avanado do pas pertence ao Estado de So
Paulo, permite abrir um vasto campo de indagaes sobre as relaes entre a questo
Universitria vs Institutos e as diferenciaes regionais no Brasil (Schwartzman 1975)
d. Little Science, Big Science. Quais foram os efeitos do surgimento da "big science", em escala
internacional, sobre a cincia brasileira? Existem talvez duas caractersticas importantes da "big
science" de aps-guerra que devem ser levadas em considerao a este respeito. Uma delas o
simples cus to da pesquisa cientfica contempornea, em termos de pessoal, equipamento, tempo
de maturao, etc. Estes custos crescentes e a utilizao de equipamentos cada vez mais caros e
sofisticados muitas vezes exigem uma mudana de escala da atividade cientfica que as
universidades e institutos brasileiros certamente no acompanharam. Quais as tradies
cientficas mais afetadas por esta situao? Que tipo de relacionamento se estabelece entre uma
tradio cientfica relativamente bem estruturada que se v subitamente confrontada com uma
revoluo de escala em nvel internacional? Ela se retrai, busca um caminho prprio, ou trata de
se ligar a um pedao do grande quebra-cabea da cincia mundial? Quais so as conseqncias
destas diversas formas de resposta?
A segunda caracterstica da "big science " contempornea e que ela integra, efetivamente, uma
srie de atividades que vo desde a pesquisa bsica at sua aplicao prtica. No captulo final de
seu livro a respeito dos incios da cincia brasileira, Nancy Stepan conclui que:

"(1) What makes science an effective part of the modern industrial system is the integration of
research, applied science, and technology into a single system with a flow of ideas and
information in both directions, from techno-logy to applied science, applied science to research,
research to applied science; (2) this integrated system is the result of a very large research and
development effort and the involvement of the state in science; (3) it is extremely difficult for
developing countries to develop such a system for themselves, owing to the small industrial
base, the ties between domestic industry and international economy, the lack of domestic
technical manpower, but above all the fragmentation of their research, development and
technological efforts" (Stepan 1976).

e Cincia e policy. Esta segunda caracterstica da "big science" significa que no basta que
aumente o volume de recursos atribuidos atividade cientfica; necessrio tambm que exista
uma vontade poltica, uma policy orientada para estabelecer todo o ciclo entre a cincia bsica e
sua aplicao prtica.
A ausncia ou presena de uma deciso poltica especfica de desenvolver determinada rea, se
torna tanto mais significativa para a caracterizao da atividade cientfica quando se trata de uma
rea de conhecimento tpico de "big science". A existncia de um "carro-chefe" tecnolgico (esta
expresso est tomada de trabalho ainda indito de Jos Murilo de Carvalho sobre a poltica

22

cientfica e tecnolgica no Brasil) como o projeto Manhattan ou o programa espacial nos Estados
Unidos, ou a erradicao da febre amarela no perodo de Oswaldo Cruz, com apoio poltico
explcito, essencial para que se d uma efetiva integrao entre pesquisa bsica, pesquisa
aplicada e tecnologia industrial, a partir de uma srie de mecanismos de apoio financeiro e
institucional a rgos de pesquisa e reserva de mercado para os produtos. Este "carro chefe"
tanto pode ser referido a uma tecnologia de interesse poltico-estratgico, como a nuclear, ou
econmico, como a pesquisa geolgica, ou a problemas sociais mais diretos, como a sade,
alimentao , emprego, etc.
A falta deste "carros chefes" de poltica tecnolgica pode fazer com que a atividade cientfica
jamais passe de uma atividade contemplativa, que se esgota em si mesma, no necessariamente
pelas qualidades e vantagens da liberdade acadmica, quanto pela impossibilidade de fazer outra
coisa. Por outro lado, o estabelecimento destes "carros chefe" pode conduzir morte da pesquisa
livre, ao investimento macio na absoro de tecnologia importadas, sem que sejam dadas
chances para novos caminhos e novas perspectivas serem descobertas, propostas e tentadas.
Concluso: os dilemas da cincia brasileira
Em sntese, a estratgia da pesquisa consiste em seguir o desenvolvimento de algumas das
principais tradies cientficas brasileiras em seus esforos por confrontar os dilemas que a
atividade cientfica normalmente traz. O primeiro destes dilemas, o pano de fundo dos demais,
o da contradio entre o modelo de mercado, caracterizado pela liberdade de escolha de temas de
pesquisa, livre fluxo de informao, etc., e o modelo de cincia dirigida e orientada por critrios
de interesse poltico, econmico e social. O segundo o dilema entre a atividade desenvolvida
no interior da universidade, que aparentemente se adaptaria mais ao modelo de "mercado", e a
atividade em institutos de pesquisa, aparentemente mais aplicados. O terceiro seria o de buscar
atrelar-se a um "carro chefe" tecnolgico prprio da "big science", ou ao contrrio, buscar
manter-se como uma atividade livre, independente e artesanal .
Permeando estes dilemas, existe um outro, constante, que o de vincular-se clara e
definitivamente comunidade cientfica internacional ou tentar estabelecer uma base de
atividades prpria e dotada de continuidade em nvel nacional. A opo por uma orientao "
nacional" pode sem feita tanto por " boas" quarto por "ms" razes; tanto pela perspectiva em
manter realmente uma atividade de pesquisa de ponta que tenha condies de se reproduzir e
produzir resultados de interesse social a nvel nacional, quanto como simples forma de insular
uma atividade medocre e ultrapassada das presses e exigncias do sistema cientfico
internacional. Em contraposio, a opo por um vnculo estreito ao sistema cientfico
internacional pode significam tanto um esforo por mantm-se ao dia com o que h de melhor e
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mais avanado em sua rea de conhecimento, e a partir da criar uma tradio cientfica local de
valor real, quanto a simples criao de satlites insulados de sistemas cientficos tecnolgicos
guiados por centros de atrao externos. A opo por uma ou outra destas alternativas, em suas
verses "boas" ou " ms", depende naturalmente de fatores institucionais, polticos, culturais, etc.
que a pesquisa poder ir tratando de identificar.
Toda esta discusso pode sem resumida em poucas palavras. Ao perguntarmos pela natureza do
sistema de interaes entre cientistas, em nvel nacional e internacional , indagando em que
medida funciona ou no uma estrutura "'Polanyiana" de mercado; ao perguntarmos sobre a
institucionalizao que assume a atividade cientfica, em termos das opes entre universidades e
institutos; e ao perguntarmos, finalmente, sobre o relacionamento entre a atividade cientfica e
suas aplicaes prticas, incluindo o relacionamento com outros componentes da cadeia
cientfico- tecnolgica, estaremos em condies de traar, caso a caso, a histria de tentativas,
sucessos e fracassos da cincia brasileira. E aprender, sem dvida, algo que seja til para o
futuro.
Rio, Setembro de 1976
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