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11/11/2014

A Humanidade como Deusa - Revista de Histria

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A Humanidade como Deusa


O movimento positivista brasileiro defendeu os direitos dos negros, das mulheres e
dos operrios
Jos Murilo de Carvalho
21/9/2007

Quem passa pela Rua Benjamin Constant, no bairro da Glria, Rio de Janeiro, encontra, altura do nmero
74, um tanto afastado da calada, um prdio de estilo neoclssico. No alto da fachada possvel ler a
inscrio: Religio da Humanidade e, mais abaixo, os dizeres: O Amor por princpio e a Ordem por base;
o Progresso por fim. Embora no parea, trata-se de uma igreja, mais precisamente, o Templo da
Humanidade. O templo foi inaugurado em 1897 pela Igreja Pozitivista do Brazil. Assim mesmo, com z.
Uma das reformas propostas pelos positivistas foi a ortogrfica, que tinha o propsito de adequar a escrita
do portugus prosdia brasileira. Os dizeres traduzem os princpios bsicos, a frmula sagrada, da
filosofia de Auguste Comte, pensador francs fundador do positivismo e da religio da Humanidade,
autodenominado primeiro Sumo-Pontfice da Humanidade.
Por dentro, o templo se parece muito a uma igreja catlica. A nave circundada de bustos representando
figuras importantes da Histria da humanidade, equivalentes aos santos catlicos. Na parte da frente, h
um altar-mor, encimado por um grande quadro representando uma figura de mulher com um filho nos
braos, de autoria do pintor Dcio Vilares. Abaixo do quadro, h um busto de Auguste Comte. Acima do
quadro, a palavra Humanidade. Mais acima, em italiano, um verso tirado da Divina Comdia, de Dante,
referente Virgem Maria, Vergine-Madre, Figlia del tuo Figlio, isto , Virgem-me, filha de teu filho.
Comte copiou quase tudo da Igreja Catlica, arquitetura, rituais, sacerdcio, santos. Copiou, sobretudo, o
culto Virgem-Me. Mas introduziu uma grande alterao. Eliminou a idia de transcendncia, isto ,
rejeitou a existncia de um deus separado e distante da humanidade. Trouxe a religio para a Terra. O
Deus para ele era a prpria humanidade. O Deus era uma deusa, a Deusa Humanidade, palavra que ele
grafava sempre com inicial maiscula.
A representao pictrica da Humanidade devia ser a figura de uma mulher de cerca de 30 anos, carregando
uma criana nos braos. O rosto dessa mulher devia ser de Clotilde de Vaux, mulher por quem o filsofo se
apaixonou perdidamente e sob cuja inspirao criou a nova religio. O verso de Dante, aplicado
humanidade, adquiria um sentido preciso: a humanidade virgem, isto , no fecundada por fora externa
a si mesma. A humanidade filha de seus filhos, isto , no foi criada por uma entidade estranha, ela gera
os seres humanos e por eles gerada. Coerentemente, os positivistas, ao se despedirem, no diziam adeus,
mas adeusa. Paralelamente ao culto humanidade, eles desenvolveram um culto mulher, sob o argumento
de que ela era superior ao homem por representar o sentimento do amor, mais valorizado que a ao e a
razo, tpicas do homem.
Mas a religio era um desenvolvimento tardio no pensamento de Comte, ocorrido aps seu encontro com
Clotilde. O positivismo era, sobretudo, uma filosofia da Histria e uma teoria poltica. Dentro da viso
evolucionista do sculo XIX, que inclua o darwinismo e o marxismo, Comte desenvolveu a lei dos trs
estados. Segundo essa lei, a humanidade passaria por uma primeira fase chamada de teolgico-militar, em
que o poder espiritual estava nas mos de sacerdotes e o temporal na de militares. A seguir, entraria na
segunda fase, denominada metafsica, em que o predomnio espiritual era de filsofos e o governo estaria
na mo de legistas, e o regime poltico seria a democracia. As naes ocidentais estariam nessa fase. A
terceira fase seria a positiva. Os socilogos, isto , os sacerdotes positivistas, controlariam o poder
espiritual, e a burguesia, o poder material. O regime poltico nessa fase seria a ditadura republicana. A
principal tarefa da ditadura republicana era garantir a liberdade espiritual e incorporar os proletrios
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Tudo isso parece hoje um tanto estranho, merecedor, no mximo, de uma curiosidade complacente. De
fato, o positivismo religioso teve pouco impacto na Frana, onde se originou. Mas o prprio Comte, morto
em 1857, ficaria surpreso se tivesse podido testemunhar a influncia que ele teve no Brasil. O nico contato
que teve com nosso pas se deu graas a uma brasileira, Nsia Floresta Brasileira Augusta. Nsia foi uma
pessoa extraordinria, pioneira da emancipao feminina entre ns. Em 1851, assistiu em Paris a uma
conferncia de Comte e impressionou-se com a importncia que ele dava s mulheres. Trocou com ele vrias
cartas, mas no se converteu nova religio. Comte achava que ela estava por demais marcada pelo
racionalismo do sculo XVIII. Nsia foi uma das quatro mulheres a acompanhar o enterro do filsofo.
O Brasil foi o pas em que o positivismo religioso teve maior influncia, se levarmos em conta o nmero de
adeptos, a criao de uma igreja e o impacto no pensamento e na poltica. Rio de Janeiro e Rio Grande do
Sul foram os principais focos dessa influncia, que se exerceu, sobretudo, no perodo entre 1880 e 1930.
Alm do templo do Rio, h uma capela positivista em Porto Alegre. Inicialmente, o positivismo chegou at
ns pela ao de militares, mdicos e engenheiros formados na Frana. Em 1876 foi criada no Rio de Janeiro
uma Sociedade de Simpatizantes do Positivismo, mas que s aceitava o pensamento de Comte anterior
criao da Religio da Humanidade. No ano seguinte, dois jovens membros da Sociedade, o fluminense
Miguel Lemos e o maranhense Teixeira Mendes, expulsos da Escola Politcnica, foram para Paris, onde
aderiram ao positivismo religioso.
De volta ao Brasil, Miguel Lemos assumiu a direo da Sociedade Positivista e a transformou, em 1881, em
Igreja Positivista do Brasil. A partir da, comeou a colocar em prtica os ensinamentos de Comte. O
primeiro passo foi excluir da Igreja todos os que no se enquadrassem nos dogmas. O ex-presidente da
Sociedade Positivista, Joaquim Ribeiro de Mendona, foi excludo por ser proprietrio de escravos. Benjamin
Constant, um dos futuros proclamadores da Repblica, saiu por ser professor da Escola Militar. Segundo
Comte, positivistas no podiam aceitar cargos pblicos, sobretudo em escolas pblicas de ensino superior.
A partir do controle da Igreja, Miguel Lemos e, depois dele, seu alter-ego Teixeira Mendes, como chefes da
Igreja e apstolos da Humanidade, desenvolveram intensa atividade de proselitismo e propaganda das idias
positivistas. Publicaram centenas de folhetos e de artigos em jornais. Organizaram vrias celebraes
cvicas, conferncias, desfiles, construram monumentos. Nos folhetos e nos artigos de jornal contrariando
prtica generalizada da poca que admitia o anonimato , os dois chefes e todos os adeptos no apenas
assinavam o nome como forneciam o endereo, a data e o local de nascimento, seguindo mais uma popular
regra de Comte, a de Viver s claras.
Por seu comportamento, idias e, sobretudo, suas estranhas prticas religiosas, os positivistas despertaram
forte reao. Para alguns eram ridculos, para outros, fanticos religiosos ou malucos, lunticos alheios
realidade nacional. Mas muitas das campanhas que organizaram e das teses que defenderam, embora de
fato contrrias a idias, valores e prticas nacionais, nada tinham de malucas. Uma de suas principais
campanhas foi pela abolio da escravido. Retomando o pensamento de Jos Bonifcio, um de seus heris
cvicos ao lado de Tiradentes e Benjamin Constant, no s defenderam a abolio imediata como inverteram
a viso, comum na poca, da superioridade dos brancos.
Para eles, a raa negra era superior branca e amarela por se caracterizar pelo predomnio do
sentimento. Gilberto Freyre no ousaria tanto. Foram ainda mais longe, ao promoverem o culto cvico de
Toussaint Louverture, o lder da revolta dos escravos haitianos. Num pas em que o haitianismo, isto , a
revolta escrava, era um fantasma, exaltar o mais eminente dos pretos (ainda no tinham ouvido falar de
correo poltica) era uma ousadia.
Outra campanha, tambm inspirada em Jos Bonifcio, teve por alvo a proteo dos indgenas outro grupo
de brasileiros que, ao lado dos escravos, diziam os positivistas ser martirizado em nossa sociedade. O
principal agente dessa campanha foi Cndido Mariano da Silva Rondon, criador e primeiro diretor do Servio
de Proteo aos ndios, criado em 1910. Rondon dedicou a vida causa da proteo aos ndios, buscando
garantir que se integrassem sociedade no ritmo e na maneira que eles mesmos escolhessem.
Lutaram ainda pela proclamao da Repblica. Republicanos, desde a poca de estudantes da Politcnica,
tiveram a crena reforada pela doutrina positivista, que colocava a Repblica como o regime prprio da
fase positiva da evoluo da humanidade. Como no aprovavam revolues, insistiram com d. Pedro II para
que ele se transformasse em ditador republicano. No foram informados sobre o 15 de Novembro, mas, ao
tomarem conhecimento da proclamao, dirigiram-se aos chefes do movimento insistindo em que
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proclamassem a ditadura republicana. Em relao Repblica, tiveram ainda papel importante em promover
o culto de Tiradentes e a construo dos monumentos a Floriano Peixoto e Benjamin Constant no Rio de
Janeiro, localizados na Cinelndia e no Campo de Santana, e a Jlio de Castilhos em Porto Alegre.
Foi deles ainda o desenho da atual bandeira nacional, executado por Dcio Vilares. Combatendo os que
queriam copiar a bandeira norte-americana, defenderam o respeito bandeira imperial, introduzindo nela
algumas mudanas. A mais polmica foi a introduo da divisa Ordem e Progresso, tirada de instrues de
Comte. A divisa sobreviveu aos protestos e resistiu a repetidas tentativas de eliminao.
Seguindo ainda os ensinamentos de Comte, nossos positivistas lutaram pelo que chamavam de incorporao
do proletariado sociedade moderna. Essa luta intensificou-se aps a abolio e a proclamao da Repblica
e desdobrou-se em vrias batalhas. Uma delas foi contra a importao de trabalhadores estrangeiros.
Alegaram que os imigrantes viriam tomar os empregos dos nacionais, sobretudo dos libertos. Outra foi a
defesa da greve em caso de insensibilidade dos patres. Outra ainda foi o combate lei de represso
vadiagem introduzida aps a proclamao do novo regime. Defendiam o direito ao no-trabalho e
argumentavam que os vagabundos mais nocivos ao pas eram os ricos, os burgueses, e no os pobres e
mendigos. O general Manuel Rabelo, positivista, interventor em So Paulo em 1930, ganhou o apelido de
cidado-mendigo por ter ordenado em decreto que os mendigos fossem tratados como cidados. Finalmente,
insistiram na criao de legislao trabalhista e social. Jornada de sete horas, salrio justo, descanso
semanal, frias, aposentadoria. Ao introduzir a legislao trabalhista depois da Revoluo de 1930, Lindolfo
Collor, primeiro ministro do Trabalho, justificou-a referindo-se aos ensinamentos positivistas.
Lindolfo Collor era gacho e foi no Rio Grande do Sul que o positivismo teve grande influncia. A
constituio gacha de 1891 incorporou vrias idias positivistas, muitas delas em aberto conflito com a
Constituio federal. O presidente do estado podia ser reeleito e decretava as leis depois de ouvidas as
cmaras municipais. A assemblia legislava apenas em matria oramentria, a educao pblica limitava-se
ao ensino bsico, e era permitido o exerccio de qualquer profisso sem exigncia de diploma.
Os positivistas eram radicalmente contrrios a revolues, guerras e governos militares. Lembre-se que o
predomnio militar representava para eles o estado mais atrasado da humanidade. Lutaram contra o servio
militar obrigatrio, pela soluo pacfica das questes de fronteiras com os vizinhos, pela restituio dos
trofus de guerra tomados ao Paraguai e pelo perdo da dvida de guerra desse pas. Seu pacifismo
completava-se com um ecologismo radical. Sua principal inspirao aqui era So Francisco de Assis, o santo
que chamava de irmos e irms a todas as criaturas, pregava aos peixes e pssaros. Teixeira Mendes no
usava sapato de couro para no ser conivente com a morte de animais. Antes de morrer, providenciou a
construo de um monumento a So Francisco, localizado no Campo do Russel, no bairro da Glria. Depois
de sua morte, os positivistas colocaram um busto dele perto do monumento.
Como se v, suas campanhas nada tinham de loucura ou lunatismo, embora contradissessem prticas e idias
vigentes. Influenciaram o debate pblico, a poltica e movimentos sociais da poca, como a Revolta da
Vacina. Sua influncia desceu at o samba. Noel Rosa e Orestes Barbosa compuseram o samba Positivismo,
que dizia: O amor vem por princpio,/ E a ordem por base./ O progresso que deve vir por fim./
Contrariando esta lei de Augusto Comte,/ Tu foste ser feliz longe de mim.
Um ponto em que nossos positivistas estavam, de fato, muito distantes da realidade brasileira era o da
moral pblica. Para eles, o interesse coletivo devia predominar sobre o individual. Todos, patres e
operrios, eram funcionrios da humanidade. Entendiam a repblica em seu sentido original, romano, de
regime voltado para a realizao do bem pblico. O cidado republicano era, por definio, um cidado
virtuoso, dedicado causa pblica. Os chefes positivistas jamais aceitaram cargos pblicos e no faziam
qualquer concesso em matria de moralidade pblica. Repetiam a frase de Jos Bonifcio: A s poltica
filha da moral e da razo. Os positivistas que ocuparam cargos pblicos, como o marechal Rondon, foram
sempre funcionrios exemplares, s vezes para desespero das famlias, que no podiam beneficiar-se da
posio do chefe.
A ns que vivemos hoje, cem anos depois, numa Repblica em que o pblico alvo costumeiro da rapina de
polticos, funcionrios e empresrios predadores, os positivistas parecem seres ainda mais estranhos, uns
aliengenas, uns ETs.
Jos Murilo de Carvalho professor titular da UFRJ.
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