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UNIVERSIDADE ESTADUAL PAULISTA

JLIO DE MESQUITA FILHO


FACULDADE DE CINCIAS E LETRAS DE ARARAQUARA

Elaine de Oliveira Galastri

ELEMENTOS CMICOS E TRGICOS EM CONTOS DE MONTEIRO


LOBATO

ARARAQUARA
2006

UNIVERSIDADE ESTADUAL PAULISTA


JLIO DE MESQUITA FILHO
FACULDADE DE CINCIAS E LETRAS DE ARARAQUARA

Elaine de Oliveira Galastri

ELEMENTOS CMICOS E TRGICOS EM CONTOS DE MONTEIRO


LOBATO

Dissertao apresentada Faculdade de Cincias e Letras da


Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho, Cmpus de
Araraquara, para obteno de ttulo de Mestre em Estudos Literrios,
sob orientao da Prof. Dra. Sylvia Helena Telarolli de Almeida
Leite.

ARARAQUARA
2006

AGRADECIMENTOS

A elaborao deste trabalho deve-se:


minha orientadora, SYLVIA HELENA TELAROLLI DE ALMEIDA LEITE, que me
acompanhou e estimulou;

Aos membros da banca de qualificao, MARIA CELESTE CONSOLIN


DEZOTTI

e MARIA CLIA MORAES LEONEL pelas sugestes e indicaes

bibliogrficas.

RESUMO
Tencionamos, por meio da anlise de recursos formais e estilsticos, identificar e
analisar elementos cmicos e trgicos em quinze contos de Monteiro Lobato,
encontrados em Urups, Negrinha e Cidades Mortas. Buscamos mostrar como o
autor, nas histrias analisadas, lanou mo da associao entre o cmico e trgico (e
seus mecanismos) para uma possvel representao do momento brasileiro
contemporneo produo dos textos, dcadas de 10 e 20 do sculo passado.

Palavras-chaves: 1. Monteiro Lobato; 2.contos; 3. trgico; 4. cmico

ABSTRACT
We intend, by formals and stylistics resource, identify and analyse comics and
tragics elements in the fifteen short stories chosen from Monteiro Lobatos Work, fond
in Urups, Negrinha and Cidades Mortas. We sougth to show how the author, in
these analysed stories, dipped into association between the comic and tragic (and them
mechanisms) for a possible representation

of the historic brasilian moment,

contemporary to the texts productions, in last 10s and 20s.

Key-words: 1. Monteiro Lobato; 2. short story; 3.tragic; 4.comic;

SUMRIO

Introduo_____________________________________________________ 01
Captulo I O gnero conto na concepo de Monteiro Lobato__________ 04
Captulo II Observaes sobre o cmico____________________________ 11
O Cmico na obra lobatiana____________________________ 13
Captulo III Observaes sobre o trgico___________________________ 18
O trgico na obra lobatiana____________________________ 20
Captulo IV A tragicidade e a comicidade como um estilo lobatiano _____ 23
Captulo IV O cmico e o trgico nos contos de Monteiro Lobato________ 29
Concluso_____________________________________________________ 94
Referncias bibliogrficas________________________________________ 96

Introduo

No que tange s criaes literrias, possvel afirmar que houve no decnio de


1910 o esboo de grandes mudanas. J se percebem traos de enfraquecimento do que
antes era to vigente nas Letras, como, por exemplo, o purismo gramatical e a nsia de
adotar como modelo a literatura portuguesa.
Nesse cenrio encontra-se Monteiro Lobato, um paulista nascido em Taubat,
que soube, com maestria, refletir de variadas maneiras sobre o perodo social e poltico
de seu Brasil, em especial, o estado de So Paulo, marcado por diversos fatores
histricos, entre eles, como afirma Alfredo Bosi (1967, p. 63), a imigrao europia, a
expanso do caf, o nascimento do proletariado nos centros urbanos, a inquietao
social que se generalizava. Bernardo Elis (apud DANTAS, 1982, p. 64) compara um
dos livros do autor, Urups, obra de Euclides da Cunha, Os Sertes, e afirma que
tanto um quanto o outro busca despertar a ateno para o interior do Brasil, que no
apenas majestoso em sua natureza, mas tambm doloroso em seu atraso e nos seus
vcios.
Vale lembrar, aqui, a afirmao de Gotlib (2003, p. 63) sobre a histria ficcional.
Segundo ela: [...] h textos que tm a inteno de registrar com mais fidelidade a
realidade nossa. Mas a questo no to simples assim. A autora chama nossa ateno
quanto ficcionalidade dos enredos que, podem, sim, estar relacionados realidade do
escritor, porm, no perdem seu carter de inveno.
Seguindo a idia da autora, podemos afirmar que Monteiro Lobato buscou
retratar, por meio de suas histrias, o momento contemporneo, e, para isso, no raro,
segue o caminho do trgico e do cmico, escolha essa no gratuita, j que tanto a
tragicidade quanto a comicidade possuem como base uma significao social.

O primeiro, conforme Eco (1984, p.348), tende reflexo sobre a natureza de


certa regra transgredida pelo indivduo. Essa transgresso , ao mesmo tempo, a origem
e tambm o motivo da ao trgica. Ao cometer o erro, o heri trgico, de acordo com
Aristteles (1979, p. 258), cai em desgraa, no devido a seu destino, mas em razo de
uma m escolha e das suas conseqncias. J o segundo, ainda seguindo as idias do
filsofo, apresenta o homem inferior, os maus costumes que sero ridicularizados por
meio do riso. Bergson (1983, p. 99-100) destaca o cmico como sendo a vingana da
sociedade contra o desvio. Para ele:

O riso , antes de tudo, um castigo. Feito para humilhar, deve causar


vtima dele uma impresso penosa. A sociedade vinga-se atravs do riso das
liberdades que se tomaram com ela. Ele no atingiria o seu objetivo se
carregasse a marca da solidariedade e da bondade.

Assim, buscou-se para a realizao deste trabalho, o exame dos contos O


engraado arrependido, A vingana da peroba, Um suplcio moderno, Pollice
Verso, O mata-pau e O comprador de fazendas em Urups; O colocador de
pronomes, A policitemia de Dona Lindoca, O bom marido, Sorte grande e
Herdeiro de si mesmo em Negrinha; Pedro Pichorra, O fgado indiscreto, Um
homem de conscincia e Um homem honesto em Cidades Mortas1 a fim de
mostrarmos a tragicidade e a comicidade como traos do estilo lobatiano, que traz em si
a inteno do autor em salientar os contrastes pelos quais passava sua poca.
Talvez por ser to reconhecido pela sua literatura infantil, as obras para adultos
de Monteiro Lobato no tm sido merecidamente estudadas, caindo num certo
esquecimento. Assim sendo, mediante a constatao da quase ausncia de um estudo de
1

A partir daqui, tais obras de Monteiro Lobato tero como referncia as siglas: U (Urups), N (Negrinha)
e C. M. (Cidades Mortas)

maior profundidade que trate da conjugao do trgico e do cmico em seus contos,


surgiu a proposta do presente estudo. Examinando os temas e recursos estilsticos e
formais na composio trgica e cmica dos enredos e personagens de Lobato nos
referidos contos, pretende-se explor-los em sua relao com o contexto histricocultural em que foram concebidos.

CAPTULO I

O gnero conto na concepo de Monteiro Lobato

Ando frio com o conto. Acho um campo muito restrito, coisa s para os
grandes mestres. Engano pensar que por ser mais curto seja mais fcil, mais
prprio de principiante (LOBATO, 1959, v.1, p. 265).

Monteiro Lobato, em alguns de seus contos, deixa claro como se deve construir
esse gnero. Os contos A facada imortal N, Meu conto de Maupassant U, e O
Resto de Ona C. M., no esto dentre os que sero examinados no decorrer desta
dissertao, assim, no sero mais comentados posteriormente, apenas o conto O matapau- U continuar sendo estudado, contudo, foram trabalhados neste captulo para
melhor explicitar a idia do autor sobre esse tema.
As histrias de Lobato sempre (ou quase sempre) se iniciam com algum
contando um causo, pode ser o protagonista o contador, ou este est perto de
algum e ouve que certo dia... No gratuito o fato de Monteiro Lobato ter sido um dos
maiores contistas brasileiros, criando personagens imortais, como Jeca Tatu. So de
Jorge Amado (apud DANTAS, 1992, p.56) as palavras a seguir:

O contista de Urups um mestre e se hoje existe um to grande


movimento em torno do conto brasileiro, isso se deve em grande parte,
obra de Monteiro Lobato, que deu popularidade, angariou leitores,
para um gnero at ento de pequena circulao; o conto ganhou
pblico no Brasil com os livros de Lobato.

Na atitude de retratar em suas histrias o cotidiano, o autor mostra ao pblico o


que este quer ver, suas vidas sendo retratadas nas pginas de um livro. E por que
contos? Talvez por se identificado como, na maioria das vezes, um gnero curto, de
rpida leitura, acessvel a uma populao que ainda se acostumava com o ritmo
acelerado e perturbado da industrializao no final da dcada de 1910 e incio da dcada
de 1920.
Mas, embora possa ter uma leitura gil, o conto no deve ser tomado como um
gnero simples , ao contrrio disso, afirmava Lobato: Toda gente considera o conto um
gnero leve e tomam o leve como sinnimo de fcil. Mas note que em todas as
literaturas s emerge um Maupassant para dez romancistas (LOBATO, 1959, p.281).
Atravs de seus contos, Lobato insere o leitor na histria no apenas ficcional,
mas na histria brasileira, no nos deixando esquec-la. Segue uma linha de criao
semelhante quela que sempre admirou- Maupassant- autor em cujas histrias o
acontecimento flui, naturalmente, sem nada de excepcional (GOTLIB, 2003, p.46).
Assim tambm so as histrias do escritor, personagens criados a partir da observao
do meio e que em nenhum momento sero dotados de faculdades especiais, ao
contrrio, denotam o momento vivido pelo Brasil.
Dessa forma, Monteiro Lobato tece o enredo de seus contos, em que deve
permanecer, antes de tudo, a capacidade de impressionar seu pblico, de faz-lo
memorizar a histria. Dessa forma, ele afirma: O fim visado num romance ou num
conto deve ser o mximo de impresso no leitor com o mnimo de meios [...]. Prefiro
fabricar um martelo de pinga a um barril de garapa azeda (LOBATO, 1959, p. 137).
O autor tem uma idia do conto que em muito lembra Edgar Alan Poe, pois, para
Lobato, esse gnero deve ser calculado, trabalhado para se chegar ao fim pretendido.
So dele as palavras: Se me seduz uma idia, ponho-a em conto, mas sempre com

muita preguia. O gosto vem depois, na polidura do borro, no acepilhamento, no


envernizamento [...] (LOBATO, 1959, p. 147).
Em muitos de seus contos, Lobato faz questo de deixar transparecer todos esses
seus pensamentos. Explcita ou implicitamente ele lana suas idias e o leitor atento
capta suas intenes. o que percebemos nos contos A facada imortal- N, Meu
conto de Maupassant- U, O mata-pau- U e Resto de Ona- CM.
O primeiro conto arquitetado sobre esse assunto. A facada nada mais do
que uma metfora para o dom da persuaso, o dom de prender a ateno por meio da
fala, por meio da oralidade - alis, essa oralidade estar predominando em todos os
contos do autor, a fala simples, passvel de memorizao e contnua transmisso.
Indalcio Ararigboia um contador de histrias que usa de seu dom para
ganhar dinheiro. Sobre esse personagem, diz o narrador:

[...] as palavras vinham-lhe como pssegos embrulhados em paina, e


sabiamente amarelentadas, porque, dizia ele, o homem que fala
depressa um perdulrio que deita fora o melhor ouro de sua herana.
(LOBATO, 1991, p. 105)

Como mencionado, as histrias de Lobato em muito lembram as de Maupassant,


como essa que possui enredo simples, sem grandiosos acontecimentos, mas que possui
um desenrolar, com incio, meio e fim.
Alis, o autor reconheceu mais de uma vez sua admirao pelo escritor francs.
Uma delas em suas cartas para Godofredo Rangel, reunidas nos dois volumes de A
Barca de Gleyre.

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Sou partidrio do conto, que como o soneto na poesia. Mas quero contos
como os de Maupassant ou Kipling, contos concentrados em que haja drama ou
que deixem entrever dramas. Contos com perspectivas. Contos que faam o
leitor interromper a leitura e olhar para uma mosca invisvel, com olhos
grandes, parados. (LOBATO, 1959, p. 243).

Tambm produziu um metaconto intitulado Meu conto de Maupassant - U,


em que ressalta o estilo desse autor. Logo no incio da histria, o narrador ouve duas
pessoas conversando:

- Anda a vida cheia de contos de Maupassant; infelizmente h


pouqussimos Guys...
[...]
- Porque a vida amor e morte, e a arte de Maupassant nove em dez
um enquadramento engenhoso do amor e da morte. (...) (LOBATO,
1997, p.83)

E, mais uma vez, tem-se uma trama simples, aqui a histria se baseia num
assassinato cujo acusado era inocente e pagou por um crime que no cometera.
Em O mata-pau, o autor salienta a questo da oralidade, o ato de se contar uma
histria sem a preocupao com a gramtica, com o pedantismo, mas sim com a
veracidade do fato, a naturalidade que se encontra numa roda de amigos, e com a
naturalidade que o leitor se depara em cada um de seus enredos.
No trecho seguinte, o protagonista pergunta a um trabalhador da fazenda sobre a
histria do mata-pau, e assim a fala do personagem:

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O camarada contou a histria que para aqui translado com a possvel
fidelidade. O melhor dela evaporou-se, a frescura, o correntio, a
ingenuidade de um caso narrado por quem nunca aprendeu a
colocao dos pronomes e por isso mesmo narra melhor que quantos
por a sorvem literaturas inteiras, e gramticas, na nsia de adquirir o
estilo. Grandes folhetins andam por esse mundo de Deus, perdidos na
gente do campo, engramaticalssima, porm pitoresca no dizer como
ningum (LOBATO, 1997, p. 109).

perceptvel a crtica que Lobato tece gramatiquice de certos escritores, cuja


maior preocupao no a histria contada de uma forma simples e clara, de fcil
acesso massa, mas narrativas que representem a correta aplicao das regras
gramaticais, ofuscando, contudo, o entendimento do enredo.
No conto O Resto de Ona talvez haja o mais explcito pensamento do autor
sobre o gnero conto. A idia no diferente das vistas at aqui. Logo no incio da
histria, o personagem entrega para sua cozinheira um conto de Alberto de Oliveira,
pedindo sua opinio. A cozinheira no aprova, e diz que o autor engrola, engrola, vai
pra l, vem pra c e a gente fica na mesma (LOBATO, 1995, p. 70).
V-se aqui a mesma idia do conto anterior, O mata-pau, a de que para o
pblico maior que se deve escrever, e assim, usar uma linguagem simples. O dilogo
entre Josefa a cozinheira e o narrador pode ser considerado uma metfora para
exemplificar a reao da massa ao ler criaes repletas de psicologismos e eruditismos.
Nessa conversa entre personagens, Lobato mostra-nos, novamente, seu pensamento:

_ Mas, Zefa, que diz o homem, afinal de contas?

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- No diz nada; engrola, engrola, vai pra l, vem pra c e a gente fica
na mesma. dos tais perobinhas da mida que outro dia mec
chamou...como mesmo?...pici...pici.
_ ...clogos, psiclogos. Os homens do estado dalma. Penso como
voc, Josefa. Quero conto que conte coisas; conto donde eu saia
podendo contar a um amigo o que aconteceu, como o fulano morreu,
se a menina casou [...]. contos, em suma, como os de Maupassant ou
Kipling. (LOBATO, 1995, p. 70).

A idia de que os grandes contos esto nos causos do povo tambm est presente
nesse enredo. Aqui um dos personagens afirma que qualquer pessoa possui em sua
cabea uma anedota a ser contada, e aposta com o outro que capaz de tirar uma
histria do primeiro conhecido que passasse. Afirma o personagem:

Contos andam a aos pontaps, a questo saber apanh-los. No h


sujeito que no tenha na memria uma dzia de arcabouos magnficos,
aos quais, pra virarem obras d`arte, s falta o vesturio da forma (...)
(LOBATO. 1995, p. 71).

E o que sucede. o personagem Cerqueira Csar que aparece e estimulado a


contar um causo. Narra a histria de Resto de Ona, um homem que fora atacado e
mutilado por uma ona, no serto. Como tivesse sobrevivido, ganhou esse apelido da
populao. Cerqueira Csar consegue prender a ateno de todos, despertando-lhes o
interesse pela histria.
Aps a narrao, os dois personagens do incio do conto comentam:

- (...) mas no bem um conto, no passa de um caso, duma anedota de


caador.

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- Est enganado. Tem todas as qualidades do conto e tem a principal:
pode ser contado adiante, de modo a interessar por um momento o
auditrio.
De fato uma forma literria, umas pitadas de descritivo, pronomes
pr`ali, uns enfeites pimpes e pronto! Vira conto dos autnticos [...]
(LOBATO, 1995, p. 74).

Percebe-se, assim, que Monteiro Lobato demonstrou, por meio de suas histrias,
o que defendera em suas cartas para Rangel. V-se (e isso ocorre em todos os seus
contos) que sempre se preocupou em criar histrias de ao em que estivessem
presentes fatos capazes de hipnotizar seu leitor, por exemplo, assassinatos, suicdios,
desaparecimentos, vinganas, casamentos, e que, principalmente, fossem recontveis,
que passassem de um para o outro sempre com a mesma simplicidade.

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CAPTULO II
Observaes sobre o cmico

Humor a maneira imprevisvel, certa e filosfica de ver as coisas


(LOBATO, 1959, p. 12).

A comdia um gnero literrio que possui vrias regras, a definio mais


conhecida foi dada por Aristteles (1993, p.35), em que este filsofo afirma ser a
imitao de homens inferiores; no, todavia, quanto a toda espcie de vcios, mas s
quanto quela parte torpe que o ridculo.
J o cmico um fenmeno que pode ser apreendido em diversos campos, no
se restringindo aos limites da comdia enquanto gnero. necessrio, portanto, fazer
distino entre comdia, gnero, com caractersticas e funes mais especficas, e
cmico ou comicidade, manifestaes mais abrangentes e difusas. Aqui trabalharemos
com o conceito de cmico ou comicidade, conforme foi exposto e no com o conceito
de comdia, que se vincula a convenes que no estaro com freqncia presentes nos
textos de Lobato.
Muito se tem estudado sobre a comicidade, e inmeros so os tericos e
filsofos que a descrevem. Para Bergson (1983, p.12), o cmico fruto da vida real que
se apresenta arte. Junta-se aqui a idia de Pavis (1999, p.58), para quem a comicidade
est associada vida comum, j que entende-se por ser a capacidade do homem de
perceber e ridicularizar aspectos socioculturais, usando, muitas vezes, a ironia para
mascarar ou criticar o meio.

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Dessa maneira, diante ao desvio do indivduo, ou de um grupo, que no segue as


regras impostas pela sociedade, o cmico possuir um poder de destruio, pois
humilha, rebaixa e destri o indivduo. O riso suscitado , de acordo com Bergson, uma
vingana da sociedade a esse ser desviado, a expresso social de uma imperfeio que
exige ser corrigida. Contudo, para haver o riso, pressupe-se uma relao entre a
mensagem cmica e o indivduo que ri, da a razo de ser o cmico um fator social
(BERGSON, 1983, p. 14). Deve haver, a, um processo de comunicao em que o
pblico esteja inserido na realidade que est sendo ironizada e se veja ferido ou at
mesmo vingado, pela cena risvel que presencia. Cabem aqui as palavras de Hegel
(1997, p.595), que afirma estar o cmico ligado ao bom humor e segurana, que
permitem ao homem se elevar acima da prpria contradio.
Tendo citado o bom humor, torna-se imprescindvel apresentar a diferena
entre a comicidade e o humorismo.
Embora a definio de humor seja incerta - visto que muitos foram os filsofos
que buscaram a preciso, e no chegaram a nenhum consenso - Umberto Eco (1989, p
254) lana a idia de que o cmico e o humorismo estejam separados pelo ato da
reflexo e do distanciamento. Explicando de forma mais clara, de acordo com Eco, na
comicidade, onde os acontecimentos so contrrios ordem natural das coisas, o
indivduo ri porque tais aes no lhe dizem respeito ( onde ocorre o distanciamento),
sentindo-se, dessa forma, superior a tudo que est presenciando.
Ao contrrio disso, no humorismo h um riso reflexivo, melanclico, o
indivduo ri do outro e de si mesmo. um sorriso discreto, mesclando acolhimento e
rejeio, diluindo pelo texto um certo ceticismo. Poder-se-ia dizer que o humorismo
um subgnero do cmico, assim como tambm pode ser a ironia, ou ainda, a stira.

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Uma outra caracterstica muito presente nas criaes literrias com teor cmico
a caricatura. Compreende-se a caricatura, num primeiro momento, por ser o exagero e
ridicularizao de uma caracterstica captada no objeto a ser satirizado. Sobre isso,
afirma Sylvia Helena Telarolli de Almeida Leite: A caricatura a mscara que
desmascara [...]. uma reproduo negativa, s avessas (LEITE, 1996, p. 20). Ainda
de acordo com a autora, na caricatura sero enfatizados os gestos (atitudes, movimentos,
discursos) e no as aes da personagem, afirma ela: A caricatura explora os mais
diferentes traos que caracterizam o prprio homem (LEITE, 1996, p. 22).
Faz-se importante lembrar que, no decorrer da anlise dos contos de Lobato, na
presente dissertao, outras definies do cmico sero apresentadas, com seus
respectivos exemplos, proporcionando, assim, um maior entendimento e conhecimento
das variadas vertentes da comicidade.

O cmico na obra lobatiana

Com a proclamao da Repblica, em 1889, os brasileiros criaram uma forte


expectativa de modernidade, de ruptura com, o at ento, Brasil provinciano.
Porm, no foi bem isso que aconteceu, pois, junto com a industrializao,
conviveu tambm toda a diversidade regional brasileira. O pas caminhava lentamente e
levava consigo resqucios da escravido, da nao complexa, confusa diante desses dois
Brasis.
Com essa situao, estudiosos e literatos encontram-se frente a um dilema, pois
como poderiam retratar o Brasil? Qual era o tipo definido do brasileiro? Qual era o
estado do pas? Moderno? Provinciano?

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Assim, foi por meio do cmico que toda essa situao comeou a ser descrita.
No que a comicidade nunca tivesse aparecido para retratar a poltica brasileira, mas
agora ela ganha mais fora, o cmico era prprio para a situao devido a seus jogos de
contraste, deslocamento de significados, nada mais propcio para retratar o momento
vivido (SALIBA, 1998, p.297).
Desta forma, a tradio humorstica brasileira, j iniciada no tempo da Regncia,
e do 2 Reinado, conquista um maior espao com o Regime Republicano. Autores como
Machado de Assis e Artur Azevedo j haviam antes retratado situaes cotidianas de
forma risvel, mostrando o estranhamento do brasileiro diante dos acontecimentos
pblicos.
Dentro dessa tradio surge, em 1914, Jeca Tatu, personagem de Monteiro
Lobato que representa o caipira brasileiro. Antes, porm, do aparecimento do Jeca,
Lobato j apresentava ao pblico personagens caipiras que eram esboos daquele
caboclo que se tornaria to famoso, por exemplo, Pedro Pichorra, caipira apresentado no
conto de mesmo nome. Atravs da caricatura e da ridicularizao, o autor suscita o riso
em seu leitor, ao mesmo tempo em que apresenta as mazelas nacionais. Faz-se
importante, contudo, salientar que a grande massa de brasileiros era analfabeta, no
entanto havia uma camada mdia (no intelectualizada) a quem a literatura lobatiana
agradou, j que esta era direcionada ao povo, dotada de uma linguagem extremamente
abrasileirada e ligada oralidade.
Como visto, o riso serve de eficiente castigo para o indivduo que se desvia,
mostra, por meio daquele que est sendo ridicularizado, as imperfeies a serem
corrigidas. O cmico, o engraado se torna a correo, pois rebaixa, humilha e, ao
mesmo tempo, revela a inteno do autor. Contudo, extremamente importante que
todos esses artifcios do cmico utilizado por Lobato sejam captados pelo leitor. Este

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precisa estar ciente da veia cmica do autor, e atentar para o que existe atrs de uma
frase engraada, de uma fala mais satrica do narrador ou de algum personagem. Alm
disso, interessante um conhecimento prvio dos acontecimentos e da vida brasileira
nas dcadas de 1910 e meados de 1920, pois, ao leitor de hoje pode no ser mais risvel
algo que, na poca, era de extrema graa ao leitor de Lobato. Umberto Eco (1984, p.
343) afirma que o cmico encontra-se ligado cultura, sociedade, a um determinado
tempo.
Um exemplo da necessidade do conhecimento da poca do autor so os contos
A policitemia de Dona Lindoca - N ou Pollice Verso - U, em que Monteiro Lobato
vai ridicularizar os mdicos que, segundo ele, eram verdadeiros mercenrios diante de
seus pacientes, inventando doenas para no perderem a chance de ver o lucro. Ao leitor
alheio a essa informao, o conto no deixar de ser engraado, mas estar excludo da
oportunidade de saborear a veia crtica do pai de Negrinha. Assim tambm o conto
Um suplcio moderno - U, pois nessa histria Lobato fala do estafeta2. O autor tece
um enredo cujo protagonista um sofrido entregador de telegramas, que viaja
quilmetros no lombo de um burrinho para fazer entregas nas fazendas. Para haver aqui
o riso irnico pretendido por Lobato, ao leitor de hoje torna-se interessante saber como
eram feitas as entregas de correspondncia no incio do sculo passado, s assim ter
um entendimento mais claro das acirradas crticas do autor ao governo, que no
propiciava melhores condies de trabalho a esse servidor pblico.
Todorov (1980, p. 280), em seu livro Os gneros do discurso, no captulo O
chiste, ir citar Freud, e segundo este, h dois aspectos em cada chiste. Diz ele:

Correio a cavalo

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Recordemos que o chiste apresenta ao ouvinte uma dupla face, e lhe impe
duas concepes diferentes. Nos chistes por contra-senso (...) uma das
concepes, a que se limita apenas ao texto, afirma o contra-senso; a outra,
que, na seqncia das aluses, segue seu caminho pelo inconsciente do
ouvinte, atinge o senso profundo.

Assim, baseando-se nessa idia de Freud, podemos dizer que o indivduo que l
Lobato sem conhecer sua real inteno, estar no plano do contra-senso. J aquele leitor
que intui que no em vo cada frase irnica, cada personagem caricaturado, e viaja
para alm do significado de cada palavra, dentro do texto encontrar-se- no plano do
senso profundo.
Monteiro Lobato usa diferentes vertentes do cmico em suas criaes, como a
ironia, a stira, a caricatura, que muitas vezes assumem o papel de corretivo, o castigo a
algo que deveria ter sido evitado, ficando, assim, como uma lio ao ser desviado. Essa
face do cmico, porm, nem sempre se restringe a um s indivduo, podendo se referir a
uma camada social. o que vemos, por exemplo, em O fgado indiscreto C.M., em
que a caricatura se estende a uma famlia, representante, aqui, da burguesia. Grande
parte das vezes em que existe a caricatura h, como conseqncia, a fixao do
personagem, como aconteceu com o Jeca Tatu ou o gramtico Aldrovando Cantagalo.
Seria essa mais uma faceta da caricatura, a cristalizao de uma imagem? Talvez um
recurso estratgico para suscitar a reflexo?
J a stira direcionada a diversos setores da sociedade, por exemplo, a poltica
(mais comum), em histrias como O engraado arrependido ou Herdeiro de si
mesmo. Tambm a justia (ou a falta dela) no conto O mata-pau; o voto comprado
em Um suplcio moderno. Percebe-se que o autor desabafa a indignao, ataca a todos

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que, de alguma forma, no olhar do autor, colaboram para o entrave do pas. Esse
mecanismo do cmico aparece como um recurso vingativo, um ataque - ou defesa, se
seguirmos a idia de Alfredo Bosi (2000, p. 187), para quem a stira uma forma de
resistncia e de defesa s circunstncias do agora que no agradam ao poeta - ao
opressor, que pode ser tanto uma classe social (a burguesia da poca, por exemplo)
como setores de uma sociedade (o clero, o coronelismo, os gramticos). Intimamente
ligada stira, nos contos lobatianos, est a ridicularizao. Para Alceu Amoroso Lima:
A stira o cido que ataca para curar (LIMA, 1966, p. 144), e isso que vemos nos
contos, se no h a cura, h uma forte inteno dela.
A ironia se faz presente em toda a obra contstica do autor. Pode estar presente
na caracterizao ou na fala dos personagens (Um homem honesto C.M.), na
descrio de lugares (A vingana da peroba - U, O comprador de fazendas - U), ou
tambm na fala do narrador (O bom marido - N), muitas vezes lembrando Machado
de Assis quando este se dirige ao leitor (A Policitemia de Dona Lindoca - N). Sua
ironia de fcil percepo, no sendo impossvel para o leitor capt-la. Talvez essa
simplicidade se deva ao fato j referido no incio desse captulo de suas obras
estarem direcionadas a um pblico no intelectualizado.
Assim, o cmico na obra de Monteiro Lobato, expressa idias camufladas pelo
riso, seu olhar e seu pensamento sobre o que estava ocorrendo ao seu redor, situaes
em que ele tambm era vtima. Jacques Peletier (apud CARLSON, 1997, p. 69)
afirmava que a comdia um espelho da vida e, assim sendo, deve refletir essa vida,
sendo fiel aos tipos. Aqui substituiremos a palavra comdia (gnero dramtico) por
cmico que, nesse caso, pode ter a mesma explicao dada por Peletier.

18

CAPTULO III
Observaes sobre o trgico

Para ele [Monteiro Lobato], o trgico mais definidor do real do que o


lrico, talvez partindo do pressuposto de que nos grandes transes da vida
que a verdadeira personalidade do ser humano vem tona e se manifesta
(ELIS apud DANTAS, 1982, p. 63-4).

Primeiramente, faz-se importante distinguir a tragdia e o trgico (ou


tragicidade). A primeira entende-se por ser um gnero literrio que possui sua prprias
regras. J o segundo trata-se de uma concepo literria que se encontra em diversas
outras manifestaes artsticas. Muitos estudiosos e filsofos que se dedicaram ao
estudo da tragdia concordam com o fato desse gnero estar relacionado condio
humana. A tragicidade, semelhante tragdia, tambm tem, como caracterstica, a
relao com a existncia humana. Podemos dizer que a tragicidade um trao estilstico
da tragdia, pois, segundo Rosenfeld (1965, p.7) Toda obra possui aproximao entre o
gnero e o trao estilstico, por exemplo, o drama tende ao dramtico, o poema lrico ao
lrico [...]. Adotaremos, neste trabalho, a definio de trgico e seus mecanismos nos
contos lobatianos.
Bornheim (1963, p.77) afirma que existem no homem caractersticas que
possibilitam a vivncia do trgico, tais como a imperfeio ou a limitao (alis,
caractersticas essas tambm vlidas para o cmico). J Hegel (1997, p.597) dizia que
em qualquer ao trgica estaro presentes as foras universais da vontade humana,
como o amor carnal, paternal, filial, o amor fraternal, vindo, em seguida, os interesses
da vida civil.

19

Se recorrermos Potica, de Aristteles (1979, p.243), encontraremos, quanto


s caractersticas das personagens trgicas, indivduos nobres, de posses, em geral reis,
rainhas, chefes, etc. No sculo XVI, houve a tentativa de se colocar personagens nonobres na tragdia, como fez Sperone Speroni (apud CARLSON, 1997, p. 40). Por essa
atitude foi alvo de crtica, por no seguir as tradies aristotlicas. Essa viso vai mudar
apenas a partir do sculo XIX, pois, segundo Lesky (1970, p.26), a tragdia burguesa
deixa de apresentar como protagonistas pessoas de importncia significativa.
Umberto Eco (1984, p.346) lembra-nos que tanto o cmico, quanto o trgico
apresentam o desvio de uma regra cometida pelo indivduo. No entanto, como vimos no
captulo anterior, o castigo da sociedade, dentro da comicidade, o riso, j na
tragicidade a condenao da personagem, havendo, assim, uma conseqncia fatal.
Existe ainda, como ocorre no cmico, a necessidade de que o pblico tenha um
certo conhecimento do momento social em que foi criado o texto trgico que presencia,
pois, embora a histria trgica tenha um efeito universal- a compaixo- , a regra
transgredida pertence a uma cultura, uma situao social. Sobre isso, afirma J-P.
Vernant: (1999, p. 8): Cada pea constitui uma mensagem encerrada num texto [...].
Mas esse texto no pode ser entendido plenamente sem que leve em conta um
contexto.
O enredo trgico pode ser constitudo por diferentes partes, como por exemplo
a hybris, a peripcia, o phathos entre outros. No h, contudo, a necessidade de
encontrarem-se reunidos num nico texto. A hybris, termo grego que significa orgulho
ou arrogncia funesta (PAVIS, 1999, p. 197), entende-se por ser a desmedida causada
pelo indivduo, a transcendncia de seus limites, que acaba por acarretar sua destruio.
O indivduo, diante de um forte desejo, ou comportamento, torna-se cego perante o
mundo e os outros, no ouvindo ningum, crente de que tudo que faz correto.

20

previsvel que, diante de tal situao, bom no ser o resultado. No decorrer desta
dissertao, a hybris destacada em alguns contos analisados.
A peripcia a converso das aes ao contrrio, uma reviravolta no destino do
indivduo da ao trgica. J o phathos, ou pattico, entendido como uma ao que
causa danos, sofrimento, como a morte, dores intensas e tudo quanto a isso se assemelha
(MALHADAS, 2003, p.75).
Ao contrrio do que se costuma acreditar, um enredo trgico no precisa,
necessariamente, ter um final trgico. Devido s palavras de Aristteles em sua Arte
potica (1979, p.247), de que o trgico deveria suscitar o terror e a piedade, tornou-se
cristalizada a idia de que toda ao trgica possui uma morte em seu final (ou uma
grande desiluso). Porm, h histrias trgicas com finais felizes e tambm com
reconciliao, no havendo, para isso, a morte do personagem.
Nas anlises dos contos lobatianos, outras definies sobre o trgico sero
apresentadas, dentro de um contexto especfico a elas.

O trgico na obra lobatiana


Se compararmos os pensamentos sobre a tragicidade desde a antiguidade at a
modernidade, podemos perceber que muitos conceitos foram mudando, ou seria melhor
dizermos, adaptando-se s mudanas sociais?
Comecemos pela idia de Aristteles (1979, p.246), de que a tragdia
representa os homens melhores do que so na vida real, ou de que a tragdia a
imitao de uma ao importante e completa [...], e que o terror e a compaixo tm
por efeito a purgao dessas emoes. Esta foi a definio de tragicidade mais aceita
e seguida, contudo, outras idias surgiram, com outros pontos de vista.

21

Para Batista Guarini (apud CARLSON, 1997, p. 50), Aristteles apenas


descreveu o drama tal qual existia em seu tempo, sem pretender delinear padres para
todas as pocas. Ainda, segundo esse autor, o cmico e o trgico se combinam para
formar um todo novo ao invs de serem apresentados como distintos, como aes
separadas. Samuel Johnson (apud CARLSON, 1997, p. 130,) tem idia semelhante, pois
para ele o drama misto ir representar com maior fidelidade a forma pela qual o mundo
opera.
Afonso Sastre (apud CARLSON, 1997, p. 405), dramaturgo espanhol, afirma
que Aristteles deveria ser atualizado. Segundo ele, as purgaes existentes na
tragdia teriam por objetivo despertar no pblico a reflexo, buscando a amenizao
desse acontecimento penoso por meio de seu prprio esforo. Assim, o indivduo deve
ser estimulado a tomar decises, tanto individuais quanto as que envolvam a
coletividade.
Se pensarmos nos contos que sero aqui trabalhados, poderemos atentar a essa
purificao social de que fala Sastre. Nos contos de Monteiro Lobato, assim como o
cmico, o trgico apresenta uma inteno reveladora diante da poltica social e
econmica existente no Brasil contemporneo do autor. Dentro do momento trgico do
enredo, possvel perceber elementos tpicos da ridicularizao, como a stira, e
tambm a explorao do exagero, da caricatura (como no momento da morte de
Aldrovando Cantagalo, em O colocador de pronomes). Alceu Amoroso Lima (1966,
p.303) afirma que Lobato possui um duplo carter extremo trgico e sarcstico. Este
quando a realidade apenas superficial e cotidiana, aquele, quando excepcional e
profunda.
Numa situao trgica, Lobato acreditava que no poderia haver o fingimento, a
mentira, pois ningum conseguiria fingir ser algo que no diante de um grande

22

sofrimento e at mesmo diante da morte. O autor afirma numa entrevista a Artur Neves
(1943, p.16): A morte, meu caro, e o amor... so os nicos momentos em que a
jogralice da vida arranca a mscara e freme num delrio trgico.
Na sua fala, Lobato no usava eruditismos para mostrar um caipira forte,
saudvel, ao contrrio, bate de frente com essa concepo romntica do sertanejo, e o
apresenta, numa linguagem acessvel e extremamente brasileira, fraco, covarde, doente.
O trgico capaz de aproximar a idia da arte ao mais fiel sentido da realidade
(LOBATO apud DANTAS, 1982, p. 63).
Dentro dessa adeso de Lobato ao trgico, possvel observarmos que o autor
traa um paralelo entre a tragicidade e o determinismo ligado ao caipira, em certas falas
ele afirma: Por que assim? Porque a terra sorvada cansou, e em vez de curar da sua
recomposio consoante a prtica universal, ns, levados pela tara aimor do sangue,
abandonamo-la (LOBATO, 1972, p. 85).
Para Lobato, o caipira era tido como o responsvel pelo atraso do
desenvolvimento agrcola do pas, o caipira descrito, como j vimos por meio do Jeca
Tatu, como um ser nmade, preguioso e doente. Com recursos cmicos e trgicos, o
autor vai culp-lo pela destruio da terra, por sua m utilizao, por sua preguia ao
cultivo. verdade que, anos depois, Lobato reconheceu que o culpado dessa situao
decadente do meio rural no era o Jeca esse no passava de uma vtima mas sim a
falta de apoio governamental, pois no era dispensado ao homem do campo estmulo
nem para o desenvolvimento rural, nem para os cuidados de higienizao necessrios
para seu bem estar. Prova dessa mudana de viso do autor seu personagem Jeca
Tatuzinho, criado em 1919, diretamente relacionado com a campanha higienista j
presente no Brasil daquele momento. Porm, nesse instante, incio de 1910 era o
prprio Jeca, na opinio de Lobato, o nico culpado por sua situao.

23

CAPITULO IV

A tragicidade e a comicidade como um estilo lobatiano

neste tom entre irnico e sarcstico que se pode encontrar o melhor do


contista [Monteiro Lobato] (CAVALHEIRO, 1955, v. 1, p. 223).

Nos decnios de 1910, a literatura no Brasil tornou-se um importante meio de


manifestao nacional. Muitas obras artsticas eram verdadeiros retratos da sociedade
do momento, e, definitivamente, no se encontravam a cenas e paisagens idealizadas,
como era comum nas obras romnticas. Ao contrrio, tais obras eram como
termmetros sociais, e mostravam que o Brasil no se encontrava nada bem.
Monteiro Lobato escreveu seus contos dentro dessa realidade, e por meio deles
pode-se ter uma idia daquele perodo brasileiro. Ele usa seu discurso para pr em cena
de forma ficcional os discursos que constituam sua realidade, apresentando seu
tempo de forma polmica. Em seus contos podemos encontrar alguns dos problemas
vividos por aquela sociedade, por exemplo, o analfabetismo, a acentuada desigualdade
social, as doenas.
Suas histrias mostram os momentos e transies pelos quais passaram nosso
pas, por exemplo, a forte presena do caipira, como nos contos Pedro Pichorra, A
vingana da peroba, Mata-pau, e a chegada no to esperada da industrializao,
que causou a decadncia e falncia de agricultores e uma forada adaptao daqueles
que deixaram o campo para se dirigirem s cidades, como mostram os contos O
comprador de fazendas, Um homem honesto, O bom marido, entre outros.
O Brasil vivia num momento de grande contraste poltico-social. Embora
houvesse a pretenso de ser um pas moderno, industrializado e desenvolvido, o que

24

existia era um pas com claros resqucios da cultura agrcola (tanto no cotidiano da
cidade por exemplo, a falta de adaptao dos novos citadinos - quanto no meio
poltico o coronelismo), cidades formadas s pressas, para atender a grande
demanda de pessoas que estavam se deslocando para um novo meio de vida, o que,
conseqentemente, acarretaria o desemprego, a precariedade na moradia.
Um grande problema vivido pelos brasileiros no ambiente de vida rural era a
escassez de saneamento, a carncia de higiene, que, por sua vez, era a causa da
proliferao de doenas. So essas doenas, de acordo com Lobato, em seu livro
Problema Vital, as protagonistas desse cenrio de atraso e subdesenvolvimento do
Brasil. Decorrente da falta de percepo e atitude governamental, o problema da
higienizao (ou a falta dela) tornou-se o principal fator da estagnao poltica,
econmica e social do pas. Marta Maria Chagas de Carvalho fala em seu livro Molde
Nacional e Frma Cvica sobre o discurso cvico da ABE (Associao Brasileira de
Educao) a respeito desse problema debatido por Lobato:

Romper com a sociedade presente, transform-la em passado, super-la so


operaes que se constroem no discurso. As referncias obra educacional
determinam-na como reiterada operao de apagamento do presente e
promessa de um futuro grandioso. Nela, a figura de um brasileiro doente e
indolente, aptico e degenerado, perdido na imensido do territrio nacional
Jeca-Tatu [...] representa, alegoricamente, a realidade lastimada
(CARVALHO, 1998, p.141).

Para Lobato, o desenvolvimento viria normalmente, assim que erradicados


todos os males fsicos do brasileiro. Como pretender o progresso, o desenvolvimento,
com um povo fraco, desnutrido e doente? Mais uma vez instala-se a contradio desse
momento.

25

Dessa forma, seus enredos so contornados pela tematizao de oposies,


como, por exemplo, meio rural e meio urbano, poderoso e humilde, negro e branco o
que vemos em contos como O comprador de fazendas, em que Pedro Trancoso um
jovem da cidade interessado na compra da fazenda Espigo, ou em Bocatorta, em que
doutor Eduardo um jovem rico da cidade interessado na histria do negro to famoso
por sua feira, ou ainda Sorte grande, em que uma moa humilde do interior levada
para a cidade grande por um mdico para tratar o crescimento disforme do seu nariz, e
vrias outras situaes em que essas tenses aparecem.
Ser coincidncia que Lobato escreveu essas histrias cheias de contrastes
justamente num momento social tambm to repleto de paradoxos?
Um outro recurso tambm ligado a essa tematizao de oposies - a
utilizao do cmico e do trgico em suas criaes. Nos quinze contos aqui trabalhados,
prevalece o destaque tragicidade e comicidade que seguidamente aparecero nas
histrias, ou seja, o enredo pode ter seu incio cmico e caminhar para um desfecho
trgico, ou o inverso, em que a histria parece ser toda de tragicidade, contudo seu final
ganha uma feio cmica.
Como se sabe, o cmico humilha, rebaixa a sua vtima, coloca-a numa posio
ridcula, e ser com essa inteno que Lobato o utilizar. O autor pretende chamar o
leitor para a sua realidade e, ao mesmo tempo que desperta o riso, faz com que ele pense
sobre o Brasil. Por meio da caricatura, o autor tece crticas quilo que o incomoda, faz
denncias de injustias polticas (Um suplcio Moderno), ridiculariza a burguesia (O
fgado indiscreto), critica a gramatiquice (O colocador de pronome), alm de outras
censuras ao meio dominante, j que em seus contos, muitas vezes, no h apenas um
tema tratado, mas vrios enfoques que se desenrolam no enredo de maneira sutil, e o
leitor atento logo percebe que h uma inteno por trs do riso.

26

o que ocorre, por exemplo, com o exagero da descrio do caipira, suas


atitudes e seu modo de vida tratados de maneira jocosa, como a covardia em Pedro
Pichorra, a superstio em A vingana da peroba, a preguia em O mata-pau. Ao
contrrio do que se pensou sobre o autor, que essa sua postura tinha como fim
desmerecer o caboclo brasileiro j que, poca, no faltaram crticas a Lobato e suas
histrias - o pblico percebeu que tal caricatura pretendia chamar a ateno do governo
nacional, pois, se o caipira se encontrava naquela situao, a culpa era exclusivamente
dos dominantes, que, muitas vezes, no dispensavam maior ateno e cuidados ao
homem rural, vtima da misria e de doenas. Dessa forma, possvel afirmar que os
personagens de Lobato (Joo Nunes, Pedro Pichorra, Elesbo) so caricaturas a favor do
caipira brasileiro, que foram, inicialmente, mal interpretados.
Ao lado da comicidade desses contos aqui trabalhados, est a tragicidade que,
assim como a primeira, apresenta-se sob variados recursos. Lobato, de maneira
magistral, faz com que suas histrias passem com a maior sutileza do teor cmico
para o trgico. Seus finais so inesperados, por exemplo, em O engraado
arrependido, pois, no incio do conto o personagem s faz causar o riso, contudo,
termina com um suicdio, ou em Sorte grande, em que a personagem inicialmente
desperta a piedade no leitor, devido a sua anomalia nasal, no entanto, termina a
histria aproveitando-se da situao para conseguir tudo o que quer na vida, e o leitor se
deleita com suas atitudes.
Com a tragicidade, o autor permitia que sua obra estivesse mais perto da
realidade, pois no existe algum que s ria, ou s viva na seriedade e/ou tristeza. O ser
humano dotado de ambos os sentimentos, Lobato (1997, p. 83) afirma em sua histria
Meu conto de Maupassant: Por que a vida amor e morte [...]. Assim, o autor
acreditava que o trgico poderia quebrar a imagem idealizada do mundo real,

27

construda, segundo ele, pelo romantismo de Jos de Alencar, Bernardo Guimares,


entre outros.
Da mesma forma que o cmico (na sua obra), na maioria das vezes, censura o
poder dominante por meio do riso, do rebaixamento, e tambm busca a ateno desse
mesmo poder para volver o olhar em direo s necessidades do povo, o trgico tambm
serve de recurso para o autor expressar sua indignao. A morte de Aldrovando
Cantagalo (O colocador de pronomes) pode ser interpretada como se ver no
decorrer deste trabalho como uma metfora para a morte do pedantismo gramatical, o
modelo parnasiano to repudiado por Lobato. Ou, ainda, o sofrimento e a precariedade
do modo de vida de Joo Nunes (A vingana da peroba) que tem o filho morto por
um monjolo mal construdo. No esqueamos do sofrimento do estafeta, em um
suplcio moderno, que desaparece sem deixar vestgios, por no agentar mais a
explorao de que era vtima no servio pblico. Os personagens de Monteiro Lobato,
embora fictcios, podem ser tidos com representantes das camadas sociais de sua poca
e, conseqentemente, expressar alguns dos problemas daquele momento.
O trgico e o cmico inicialmente contrrios num mesmo enredo, ora
despertando o riso, ora despertando a piedade no leitor, refletem exatamente esse
momento confuso, de transio pela qual passava o pas, que no era moderno, mas j
no se encontrava num estado de total provincianismo.
Diante desta estratgia do autor, trabalhando a estrutura de seus contos de forma
a representarem o momento contemporneo por meio do conflito trgico-cmico,
possvel afirmar que encontra-se a um trao de seu estilo, um dentre outros que
compem a potica lobatiana. J afirmava Alceu de Amoroso Lima (1966, p. 302):
Porque dois caracteres principais apresentam o esprito de sua arte a emoo trgica e
o sarcasmo.

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Assim, a dissertao presente busca (com)provar tal estilo do autor, pois em


cada um de seus contos trabalhados aqui, h o enfoque nos mecanismos do riso e
tambm nos mecanismos da tragicidade que sero explicitados segundo as definies de
variados estudiosos do cmico e do trgico, comentados no decorrer do estudo.

29

CAPTULO V

O cmico e o trgico nos contos de Monteiro Lobato

Acho que o sangue em golfos trgicos e o amor so as nicas coisas que


nunca saem da moda em todas as literaturas (LOBATO, 1959, v.2, p. 68).

Nos primeiros decnios do sculo XX, a prosa de fico brasileira comea a


pender para o estilo regionalista, e ter como tema central os grandes impasses nacionais,
relacionados tanto ao meio rural quanto urbano. Essa literatura regionalista enfoca,
como afirma Alfredo Bosi (1967, p. 304): Ora os problemas regionais, que acabam
envolvendo o poder central, ora a estrutura da sociedade, feitas de classes e grupos de
status que integram de modo assimtrico e injusto o sistema da nao.
Monteiro Lobato reflete, em muitos de seus contos, com variados temas, sobre a
situao do Brasil, lanando mo, muitas vezes, da associao entre o cmico (e seus
variados mecanismos como o humor, a ironia e a stira) e trgico.
Lanado em 1918, a obra Urups rene 12 histrias com final trgico, tendo a
morte como responsvel por grande parte dos desfechos. No difcil, contudo,
encontrarmos enredos permeados de forte teor cmico.
Em O comprador de fazendas, temos como caracterstica marcante de Lobato
para causar o efeito cmico, a crtica de costumes que aqui aparece para ridicularizar, ao
mesmo tempo em que denuncia os problemas daquele momento econmico e social do
Brasil, final das dcadas de 10 e incio de 20, cuja dificuldade e falncia da populao
rural devido crise cafeeira era crescente, e somava-se, ainda, rpida urbanizao e
industrializao. Nesse conto, Lobato vai trabalhar com mecanismos cmicos baseados

30

em equvocos das personagens e tambm com a comicidade de palavras (BERGSON,


1983, p. 41).
Quanto ao primeiro mecanismo, v-se que muitas vezes o erro cometido pelas
personagens transforma-se em algo extremamente risvel, pois h um momento em que
tudo o que estava ordenado, se torna confuso, risvel o desvio que sofrem os
acontecimentos (BERGSON, 1983, p. 72).
O personagem Davi Moreira de Souza, um fazendeiro falido, aps fracassadas
tentativas de venda de sua fazenda Espigo, v-se feliz por ter conseguido fechar um
negcio da China com um comprador de nome Pedro Trancoso. Porm, devido
grande demora da resposta de tal comprador, pe-se a investigar, e o que descobre no
lhe agrada:

Dizia a carta: Moreira. Ou muito me engano ou ests iludido. No h por


aqui nenhum Trancoso Carvalhais capitalista. H o Trancosinho, filho de Nh
Vera, vulgo Sacatrapo. [...] finge-se s vezes comprador, passa uma semana
em casa de fazendeiro (...) e no melhor da festa some-se. [...] (LOBATO,
1994, p. 141).

Irado com tal descoberta, o fazendeiro promete vingana contra o falso


comprador. Porm, para a surpresa do leitor, Pedro Trancoso tinha reais intenes
quando se props adquirir a fazenda Espigo. Monteiro Lobato cria uma engraada e
inesperada soluo:

O acaso deu a Trancoso uma sorte de cinqenta contos na loteria. No se


riam. Por que motivo no havia Trancoso de ser o escolhido, se a sorte cega
e ele tinha no bolso um bilhete?
[...]

31
Queria tapar a boca ao mundo realizando uma coisa jamais passada pela sua
cabea: comprar fazenda (LOBATO, 1994 p.143).

Nota-se nesse trecho, o equvoco de que foi vtima Davi Moreira, que acaba por
lev-lo desgraa, e o leitor, ao riso. Valendo-se dessa mesma citao, muito
interessante notar que Monteiro Lobato faz uso da ironia, que velha conhecida do
pblico brasileiro. a conversa com o leitor, muito utilizada por Machado de Assis.
Sobre a criao desse conto, confessa Monteiro Lobato que uma vingana
pessoal, e, como visto nos procedimentos cmicos, o riso um dos caminhos que leva
humilhao, ao castigo do indivduo. Lobato ridiculariza, assim, todos os pretendentes
de compra da sua fazenda Buquira, quando esta foi posta venda. Explica o autor que o
procedimento de possveis compradores era exatamente o mesmo do personagem Pedro
Trancoso: eles chegavam, comiam, bebiam, iam embora e nunca mais voltavam.
Passando agora ao segundo mecanismo, a comicidade das palavras, podemos
perceb-la no falar erudito, em certos momentos, do personagem Pedro Trancoso, que
causa estranhamento s personagens mais humildes Zilda e Zico:

- Impossvel, meu caro, no monto em seguida s refeies; d-me


cefalalgia.
Zilda corou. Zilda corava sempre que no entendia uma palavra.
[...]
Enquanto os dois homens em pausados passos para l se dirigiam, Zilda e
Zico correram ao dicionrio (LOBATO, 1994, p.137).

O eruditismo presente em Pedro Trancoso pode ser visto como uma ironia, uma
crtica do autor para salientar a distncia entre o homem rural e o homem urbano.

32

Conforme Propp (1992, p. 128), um discurso estranho diferencia uma pessoa da outra,
e, quando os indivduos so pertencentes a castas distintas, o discurso torna-se
incompreensvel e desprovido de sentido.
A ironia se estende, ainda, s instituies literrias nacionais, pois notamos a
forte inclinao de Zilda para obras romnticas, pela leitura de obras adocicadas. O
trecho seguinte demonstra esse gosto de Zilda: Afora este malandro tinham a Zilda,
ento nos dezessete, menina galante, porm sentimental, mais do que manda a razo e
pede o sossego da casa. Era um ler Escrich, a moa, e um cismar amores de Espanha!...
(LOBATO, 1994, p. 132).
Mais alm, percebemos outro trecho irnico que nos remete literatura
romntica, o momento em que Zilda e Trancoso encontram-se na varanda trocando juras
de amor:
Prosseguiu o dilogo, mais mel e rosas.
- O senhor um poeta! exclamou Zilda a um regorjeio dos mais sucados.
- Quem o no debaixo das estrelas do cu, ao lado duma estrela da terra?
- Pobre de mim! suspirou a menina, palpitante (LOBATO, 1994, p. 138).

Percebemos nesse trecho a veia parodstica de Monteiro Lobato, que ainda se


manifesta em outros contos.
Tambm presente nesse conto, temos mecanismos que do histria carter
trgico, que nesse caso, de acordo com Staiger (1969, p.137), poderia ser caracterizado
como um drama de carter, ou seja, tem-se um problema com um determinado
enfoque, no caso, a sociedade.
Ainda acompanhando as idias do referido autor, possvel ver nessa histria
uma idia fixa do personagem, que o eleva como um objetivo nico. Ora, isso que se

33

nota quando Moreira faz de tudo para vender sua fazenda, e no ocorrendo o esperado,
h desiluso.
De acordo com Dio Cssio (apud LESKY, 1970, p. 38), ao se analisar um texto
tido como trgico, no basta observar apenas os atos do personagem, mas sim todo o
emaranhado em que esse personagem est inserido.
Seguindo esse pensamento, v-se que, no presente conto de Lobato, no sem
um motivo justo que Moreira decide vender sua fazenda, ao contrrio, dificuldades
estavam invadindo o cotidiano da famlia, pois o meio rural entrava em decadncia:

Os cafezais em vara, ano sim ano no batidos de pedra ou esturrados de


geada, nunca deram de si colheita de entupir tulha. Os pastos encapelados,
enguaxumados nos topes, eram acampamentos de cupins...
[...]
Em tal situao s havia uma aberta: vender a fazenda maldita para respirar a
salvo de credores (LOBATO, 1994, p. 131-2).

Pode-se dizer, ainda, que Pedro Trancoso homem da cidade - uma metfora
da industrializao, do progresso, que trouxe, num primeiro momento, para o campo, a
esperana de melhorias e desenvolvimento, contudo transformou-se em desiluso,
acarretando o abandono e decadncia do meio rural.
Aps a leitura do enredo, o leitor tem conhecimento de toda a situao em que se
encontrava o fazendeiro, sendo at tocado por certa compaixo pelo personagem que se
encontrava frente a tal realidade. H um abandono da economia rural que outrora foi a
principal existente no Brasil. As indstrias entram em cena e tomam o papel principal.
A famlia do Espigo o retrato de uma situao que, pode-se dizer, era a de muitos

34

rurais da poca. A tragicidade, muitas vezes, usada por Lobato para espelhar, de forma
chocante, uma realidade nua e crua, tencionando, exatamente, sacudir o leitor, despertlo de uma viso idealizada causada, principalmente, pela esttica romntica.
No prximo conto, Pollice Verso, Lobato satiriza, alm de outros setores,
como veremos, o poder rural vigente na poca (Primeira Repblica) o coronelismo.
No perde oportunidade de, atravs de tiradas cmicas, pr em situao ridcula
o coronel Incio da Gama, personagem que ser vtima de enganaes do filho Nico,
futuro mdico, para orgulho de seu pai, e risadas do leitor.
Tem-se a seguir um trecho dessa stira:

Um coronel indgena falar assim com este rigor de gltica coisa


inadmissvel aos que avaliam o gnero inteiro pela meia dzia de pafncios
agaloados do seu conhecimento. Pois disse. Este coronel Gama abria exceo
regra; tinha suas luzes, lia seu jornal, devorava em moo o Rocambole as
Memrias de um Mdico e acompanhava debates da Cmara com grande
admirao pelo Rui Barbosa, o Barbosa Lima, o Nilo e outros. Vinha-lhe da
um certo apuro na linguagem, destoante do achavascado ambiente glssico
da fazenda, onde morava (...) (LOBATO, 1994, p.87).

Contudo, a crtica no ser dispensada apenas ao coronelismo, como j


mencionamos, mas tambm a certos profissionais da medicina.
comum a ridicularizao da figura do mdico dentro do texto cmico, pois,
muitas vezes, seus atos so vistos apenas de forma exterior, e no so compreendidos
pelos pacientes, que acabam desacreditando na eficcia do tratamento, assim, so
pintados, como mercenrios, com intuito, apenas, de ganhar seus honorrios (PROPP,
1992, p. 83). o que mostra o trecho seguinte:

35
Era costume dos tempos fazerem-se os mdicos herdeiros dos clientes.
Servios pagos em caso de cura a com centenas de mil ris, em caso de
morte reputavam-se em contos. Se os interessados relutavam no pagamento, a
questo subia aos tribunais, com base no arbitramento. Os rbitros, mestres
do mesmo ofcio, sustentavam o pedido por coleguismo, dizendo em latim:
Hodie mihi, cras tibi, cuja traduo mdica : prepare-se voc para me fazer
o mesmo, que tambm pretendo dar a minha cartada (LOBATO, 1994, p. 95).

Outro mecanismo do cmico tambm trabalhado nesse conto a linguagem das


personagens que, muitas vezes, provoca o risvel em seu texto, por exemplo, nos trechos
a seguir:

- Qual!... - emberrinchou o teimoso. - Sempre h de saber um pouco mais que


os velhos; aprendeu coisas novas. No caso de Nhazinha Leandro, no a ps
boa num pice?
- Tambm que doena! Priso de ventre...
- Seja priso ou soltura, o caso foi que curou. Mande chamar o menino
(LOBATO, 1994, p. 92).

Ou ainda este, que nos remete ao cmico de palavras, j visto no conto anterior,
quando h o dilogo entre personagens de nveis sociais distintos:

- No diagnostico por enquanto, porque no sou leviano como certos por a.


Sem auscultao estetoscpia nada posso dizer. Voltarei mais tarde.

36
- V? - disse Mendanha esposa logo que o moo partiu.- Fosse o Moura, ou
qualquer dos tais, e j dali da porta vinha berrando que era isto mais aquilo.
Este consciencioso. Quer fazer uma auscultao, qu?
-Estereoscpica, parece (...) (LOBATO, 1994, p. 93).

A palavra, segundo Bergson (1983, p.57), ser cmica quando nos fizer rir de
quem as pronunciou, e isso que se percebe nas citaes anteriores. A simplicidade e
espontaneidade do primeiro dilogo e o equvoco do segundo, pronunciado por
personagens sem nenhum entendimento de medicina.
A figura do mdico, presente nesse conto, tambm posta de maneira cmica.
Aqui apresenta-se um homem aproveitador e ambicioso, cuja ltima preocupao
curar seus pacientes postura essa contraditria para um mdico:

Como desadorasse a medicina, no vendo nela mais que um meio rpido de


enriquecer, nem sequer lhe interessava o caso clnico em si, como a muitos.
Queria dinheiro, porque o dinheiro lhe daria Paris, com Yvonne de lambuja
(LOBATO, 1994, p. 94).

E durante todo o desenrolar da histria, esse comportamento se repetir, e o leitor se


diverte com as atitudes do paciente enganado, com seus comentrios e opinies
(equivocadas) sobre o jovem doutor. Vemos uma ironia dirigida s letras nacionais, que,
como o jovem mdico, iludem o leitor com palavras eruditas e incompreensveis,
fazendo-o crer que tem nas mos uma verdadeira obra literria. A stira dirige-se
tambm aos mdicos, que usam um jargo ininteligvel para simular conhecimento
tcnico que nem sempre tm; tpico da stira criticar profisses pois, segundo Propp
(1992, p. 79) algumas profisses podem se representadas satiricamente. Nesses casos a

37

atividade representada apenas do ponto de vista de suas manifestaes exteriores,


privando-se de sentido com isso o seu contedo.
A tragicidade em Pollice Verso semelhante do conto anterior. Ao contrrio do
esperado, no se tem a morte ou uma desiluso sofrida pelo protagonista. Nesse caso, o
que ocorre , como ensinara Aristteles para a ocorrncia do trgico, a piedade
despertada no leitor, aqui, devido falsa crena do coronel Incio da Gama na
dedicao de seu filho para a medicina, como mostra o trecho a seguir:

Ao pai escreveu:
- Isto que vida! Que cidade! Que povo! Que civilizao! Vou
diariamente Sorbonne ouvir as lies do grande Doyen e opero em trs
hospitais. (...)
A Sorbonne o apartamento em Montmartre onde compartilha com o
apache da Yvonne o dia da rapariga. Os trs hospitais so os trs cabars
mais mo.
No obstante, o pai cismou naquilo cheio d orgulho, embora pesaroso: no
estar viva a Joaquininha para ver em que altura pairava o Nico o Nico do
sanhao estripado (LOBATO, 1994, p. 97-8).

Coronel Incio desconhece o verdadeiro carter do seu filho, s quem o sabe o


leitor. E por isso que esse se apieda, j que v no pai aquilo que no espera para si,
pois a verdadeira tragdia deve deixar sempre aberta a possibilidade de relao com
nosso prprio ser (LESKY, 1970, p. 35). No podemos deixar de sublinhar a crtica de
Lobato ao interesse exacerbado da elite da poca pelos modelos estrangeiros, em
especial o francs, que era nos decnios de 1910 a inspirao para quem se pretendia
moderno. Com tal atitude, o brasileiro s desvalorizava mais o nacional.

38

Assim, o trgico presente nesse conto s ocorre com a participao do leitor,


este o conhecedor do equvoco em que vive o personagem Coronel Incio da Gama, s
ele tem cincia do motivo que lhe causaria uma grande desiluso, e at a morte.
Em O engraado arrependido, o leitor depara-se com um personagem
caricaturesco, Pontes, um piadista cansado de ser engraado. Encontram-se, nesse
conto, dois processos utilizados para a realizao do cmico que so, segundo as idias
de Bergson (1983, p. 51-3), a repetio e a inverso. A primeira perceptvel em todo o
decorrer da narrativa. Pontes recebido com gargalhadas em todos os lugares em que
aparece:

Bastava sua presena. Mal o avistavam, j as caras refloriam; se fazia um


gesto, espirravam risos; se abria a boca, espigaitavam-se uns, outros
afrouxavam os coses, terceiros desabotoavam coletes. E se entreabria o bico,
Nossa Senhora!, eram cascalhadas, eram rinchavelhos, eram guinchos,
engasgos, fungaes e asfixias tremendas (LOBATO, 1997, p. 34).

E o texto toma um maior teor humorstico quando essa situao no mais


agradar ao personagem: Tudo cansa. Farto de tal vida, entrou o hilario a sonhar as
delcias de ser tomado a srio, falar e ser ouvido sem repuxo de msculos faciais,
gesticular sem promover a quebra de compostura humana (LOBATO, 1994, p. 35).
O leitor se deleita com suas tentativas fracassadas de seriedade, obtendo sempre
o riso como resposta, inclusive na sua morte:

Enforcara-se numa perna de ceroula.


Quando a notcia deu volta pela cidade toda gente achou graa no caso.
[...]

39
E reeditaram em coro meia dzia de qus- nico epitfio que lhe deu a
sociedade (LOBATO, 1994, p. 44).

A repetio est presente tanto na primeira parte da histria, quando o


personagem desfruta de sua graa em toda situao que se encontra, quanto na segunda
parte em que, revoltado por no ser compreendido, tem sempre a mesma reao de
inconformidade, perante as mesmas reaes alheias de riso e deboche.
J a inverso poder ser notada a partir do momento que Pontes pensa em matar
o major Bentes por excesso de risadas, para poder com isso ocupar seu cargo: - A
gargalhada um esforo, filosofava satanicamente de si para si. A gargalhada, portanto,
mata. Ora, eu sei fazer rir... (LOBATO, 1994, p. 39).
Embora tenha conseguido o planejado, Pontes tambm morre em decorrncia do
medo e remorso causado por seu homicdio.

O assassino ergueu-se alucinado; aproveitando a confuso, esgueirou-se para


a rua, qual outro Caim.
Escondeu-se em casa, trancou-se no quarto, bateu dentes a noite inteira, suou
gelado (LOBATO, 1994, p.43).

V-se assim que a situao se voltou contra a personagem, j que Pontes


planejou a morte de um homem de poder, almejando substitu-lo no cargo. Contudo,
tambm ele acabou morrendo em meio ao desespero de tal situao, era um assassino.
Aps desfrutar de situaes risveis durante toda a histria narrada sobre Pontes,
o leitor se depara com um final trgico, passvel de comoo. No sem razo que a
tragicidade aqui aplicada, j que, tem como uma de suas caractersticas o
questionamento da realidade.

40

Com o mesmo intuito empregado a comicidade, pois j afirmou Hegel (1997,


p.596):

Como toda arte verdadeira, a comdia deve apresentar o racional no sob a


ameaa de uma destruio mais ou menos catastrfica, mas, pelo contrrio,
como opondo-se vitoriosamente a todos os inconvenientes e a tudo o que h
de insensato na realidade.

Ora, justamente isso que percebemos em todo o desenrolar da histria. As


piadas de Pontes, sua posio de palhao, em seguida o desprezo de que vtima, seu
suicdio, so situaes e metforas criadas pelo autor para denunciar as injustias de que
era testemunha.
Voltando aos caminhos que levam tragicidade, comecemos pelo que afirma
Lesky (1970, p. 27) pois, segundo ele, o personagem deve ter plena conscincia de seu
sofrimento. o que vemos em Pontes quando, desanimado por no conseguir um
emprego srio, percebe sua situao desesperadora: Nesse dia, o infeliz engraado
chorou. Compreendeu que no se desfaz do p pra mo o que levou anos a cristalizarse (LOBATO, 1994, p. 37).
As aes de Pontes para alcanar a to desejada seriedade o levaro hybris
(PAVIS, 2001, p. 197), ou desmedida, pois a personagem capaz de cometer um
assassinato para chegar ao seu objetivo: O pomo da cincia, assim comido, induziu-o
tentao de matar o homem, forando-o a estourar. Um esforo o mataria? Pois bem,
Sousa Pontes o levaria a esse esforo! (LOBATO, 1994, p. 39)
De acordo com essa idia, se h hybris, h o trgico, pois o heri transcende os
limites por meio da desmedida, causando-lhe o sofrimento. Ora, isso que acontece
quando Pontes comea a ser guiado pela idia fixa de conseguir, a todo custo, um

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emprego. Como resultado, a personagem sofre uma grande desiluso, e tem-se a a


tragdia. Staiger (1969, p.147) afirma: Quando se destri a razo de uma existncia
humana, quando uma causa final nica cessa de existir, nasce o trgico....
justamente isso que verificamos, pois, com a culpa da morte de major Bentes,
e a perda de seu futuro cargo, Pontes v se desfazer todo seu sonho, sua razo, e, sem
perspectiva alguma, o protagonista pe fim vida.
Nesse conto, vemos que, por meio da ironia, Lobato tece crticas direcionadas a
diversos setores, podendo ser de cunho poltico, social ou universal. Por exemplo, as
denncias aos homens de poder que, graas as suas riquezas e posses, podem influenciar
a poltica do pas, promovendo as mudanas que lhes forem convenientes: O s de
Pontes era um parente do Rio, sujeito de posses, em via de influncia na poltica no caso
da realizao de certa reviravolta no governo (LOBATO, 1994, p. 38).
Os seguintes trechos tambm mostram o ataque do autor poltica. Aqui, Lobato
no hesita em ridicularizar as autoridades da poca: O cargo mais modesto da
administrao, uma simples vereana, requer na cara a imobilidade da idiotia que no ri.
No se concebe vereador risonho. Falta ao dito de Rabelais uma excluso: O riso
prprio espcie humana, fora o vereador (LOBATO, 1994, p.36).
E tambm este, mirando a crtica para as convenincias do empreguismo
pblico: Urgia, entretanto, mudar de tecla, e Pontes volveu as vistas para o Estado,
patro cmodo e nico possvel nas circunstncias, porque abstrato, porque no sabe rir
nem conhece de perto as clulas que o compem (LOBATO, 1994, p.37).
possvel perceber, nestes trechos, a dificuldade encontrada pela populao da
poca em garantir um emprego, j que as cidades se encontravam com uma forte
demanda de indivduos, oriundos muitas vezes do campo vtimas da falncia que
marcou o Vale do Paraba e nessa situao tais cidades apresentavam-se incapacitadas

42

de gerar empregos para todos os imigrantes rurais. Assim, Pontes rejeitado em todos
os setores em que procura trabalho, e aps ser barrado no comrcio, voltou-se para a
lavoura (LOBATO, 1994, p.17), mas, sendo novamente rejeitado, volveu as vistas
para o Estado, mas, como se v ao final da histria, a tambm no tem xito. Pontes
mata-se aps seu fracasso, fora massacrado por essa urbanizao desenfreada que lhe
negou a possibilidade de adaptao.
De forma implcita e quase despercebida, tem-se a presena de estrangeiros
nesse conto, fato que nos faz lembrar da fala de Bosi (1967, p. 60) sobre a imigrao
europia, intensa nessa poca. J no final do enredo, sobre a morte de Pontes, v-se o
trecho: Quando a notcia deu volta pela cidade, toda a gente achou graa no caso. O
galego do armazm comentou para os caixeiros: [...] (LOBATO, 1994, p.44).
Como tambm veremos em O mata-pau, a presena do estrangeiro sempre
acompanhada de uma tirada cmica ou satrica. O senso crtico de Monteiro Lobato
ainda se estende para o tema universal, como j dissemos. Nesse caso, a falta de
solidariedade e compreenso da sociedade. Pontes decidira mudar sua condio, quis
trabalhar seriamente, mas sua fama de palhao impediu tal progresso:

Um dia, bem maturados os planos, resolveu mudar de vida. Foi a um


negociante amigo e sinceramente lhe exps os propsitos regeneradores,
pedindo por fim um lugar na casa, de varredor que fosse (LOBATO, 1994, p.
36).
[...]
Pontes largou-o em meio a frase, e se foi com a alma atenazada, entre o
desespero e a clera. Era demais. A sociedade o repelia, ento? Impunha-lhe
uma comicidade eterna? (LOBATO, 1994, p.37)

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Assim, tendo a comicidade de Pontes como um fato cristalizado, essa sociedade


negou-se a pr fim a uma situao que, para o personagem, tornara-se humilhante, e o
acabaria levando destruio.
O conto seguinte, A vingana da peroba, em muitas passagens, lembra o
artigo de Lobato Velha praga causador de tanta polmica.
Velha praga denuncia o crime causado terra por colonos e agregados, crime
este que Lobato teve oportunidade de observar durante a permanncia em sua fazenda
Buquira. Por meio das caractersticas do personagem Joo Nunes, o autor intensifica
essa crtica em A vingana da peroba. Sobre a construo de personagens-tipos,
afirma Antonio Candido (2002, p. 74).

Para a criao das personagens, o que ocorre um trabalho criador, em que a


memria, a observao, e a imaginao se combinam em graus variveis. A
natureza da personagem depende da inteno do romancista em sua obra. Se
um panorama de costumes, a personagem depende da sua viso nos meios
que conhece, da observao de pessoas cujo comportamento lhe parece
significativo. Ser menos profundo psicologicamente.

E assim que Lobato recria, com grandeza, o perfil do homem rural das dcadas
de 20 e 30, fruto de suas observaes e, porque no, fruto tambm de sua averso a uma
realidade fantasiada, sem razes no mundo e na vida.
Quanto semelhana desse conto com o artigo Velha praga, possvel
destacar passagens entre um e outro texto que em muito se completam. Por exemplo,
em Velha praga tem-se o seguinte trecho: Chegam silenciosamente, ele e a
sarcopta fmea, esta com um filhote no tero, outro ao peito, outro de sete anos
ourela da saia este j de pitinho na boca e faca `a cinta (LOBATO, 1994, p.162).

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J em A vingana da peroba encontra-se o seguinte:

O seu consolo era mimar Pernambi, que aquele ao menos logo estaria no
eito, a ajud-lo no cabo da enxada. (...) Pegava, ento, do menino e dava-lhe
pinga. (...) Bebia e fumava muito sorna, com ares palermas de quem no
deste mundo. Tambm usava faca de ponta cinta (LOBATO, 1994, p.56)

Novamente em Velha praga temos: Completam o rancho um cachorro


sarnento Brinquinho (LOBATO, 1994, p.162).
E em A vingana da peroba: Ao cachorro Brinquinho no lhe valia ser mestre
paqueiro de fama; andava de barriga s costas, com bernes no toutio (LOBATO,
1994, p.57).
notria nessas passagens, e no decorrer de todo o enredo de tais histrias, a
denncia de Lobato, que, segundo Azevedo (1997, p.33), direciona-se incapacidade do
governo e da grande propriedade agrcola de se modernizar, para assim evitar um
desenvolvimento que deixasse vestgios de decadncia, como ocorrera no Vale do
Paraba, to mencionado em sua obra Cidades Mortas. Na verdade, muitos de seus
contos so passveis de um paralelo com Velha praga, j que suas histrias possuem quase sempre - um nico fio condutor, isto , a condio do caipira (seja ele rural ou
urbano) frente decadncia de suas terras e o violento desenvolvimento urbano.
O protagonista do presente conto apresenta-se com o perfil do caboclo pintado
por Lobato, cuja pretenso sempre fora fazer uma descrio desmistificadora do Brasil.
Percebe-se uma estreita ligao entre Joo Nunes e seu consagrado personagem Jeca
Tatu, e sobre isso afirma Sylvia Helena Telarolli de A. Leite (1996, p. 94): A
caricatura de caipiras, como habitantes de bairros rurais, como trabalhadores de sitiocas,

45

ou como fazendeiros mais abastados ou remediados, tem como matriz facilmente


identificvel o Jeca Tatu (...).
Volvendo-nos para o risvel no conto A vingana da peroba, notamos
mecanismos muito comuns para o alcance do cmico, por exemplo a presena do
personagem tipo, j mencionado na citao de Antonio Candido e que, segundo
Bergson (1986, p. 78), so caracteres capazes de se repetir, que tendem para o coletivo,
representando hbitos, costumes, valores gerais. Aqui encontra-se Joo Nunes,
personagem caipira construdo a partir de traos marcantes, baseado numa imagem
estereotipada do homem rural dos decnios de 1910, uma viso desmistificadora do
caboclo brasileiro, que se encontra fora do olhar idealizado lanado sobre o homem da
terra, por autores como Jos de Alencar, por exemplo.
Ainda como elemento do riso, apontado por Vladimir Propp (1992, p. 28),
presencia-se nesse conto a zombaria s aes tolas e estpidas do personagem. Joo
Nunes ridicularizado por seu vizinho Pedro Porunga, devido a seus atos
inconseqentes, movido pelos sentimentos de inveja e vingana:

Nunes, metido em brios, roncou:


- Boto mulher, boto monjolo, boto moenda, boto at moinho! Hei de fazer a
Porungada morder a munheca de inveja, vai ver...

[...]

Pedro Porunga soube logo da bravata. Riu-se e profetizou:


- Eh! Aquilo fogo de jac velho. Calor de pinguo no dura... (LOBATO,
1994, p. 58)

Assim como a zombaria, Monteiro Lobato adota outros mecanismos do cmico


em muitas de suas histrias, visando a percepo do leitor quanto mensagem ou
denncia embutida no texto. Em meio s tiradas cmicas, o autor mostra-nos dois
personagens Pedro Porunga e Joo Nunes inseridos num mesmo ambiente (rural),

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porm com sortes distintas. O primeiro um sitiante bem posto em sua funo, que
soube progredir no trabalho com a terra, e com discernimento construiu sua moradia. A
seguir, trechos que bem exemplificam essas caractersticas de Pedro Porunga:

Comedido na pinga, Pedro Porunga casara com mulher sensata, que lhe dera
seis famlias, tudo homem.
Era natural que progredisse, com tanta gente no eito. Plantava cada setembro
trs alqueires de milho; tinha dois monjolos, moenda, sua mandioquinha, sua
cana, alm duma gua e duas porcas de cria. Caava com espingarda de dois
canos, imitao Laporte, boa de chumbo como no havia outra (LOBATO,
1994, p.56).

Quanto moradia, diz-se: Morava em casa nova, bem coberta de sap de boa
lua, aparado a linha, com mestria, no beiral; os esteios e portais eram de madeira
lavrada; e as paredes, rebocadas mo por dentro, coisa muito fina (LOBATO, 1994,
p.57).
J o segundo personagem, Joo Nunes, o inverso de seu vizinho alis, Nunes
se encaixa perfeitamente, como j foi citado, nos padres desprezados por Lobato, que
justamente o observado em sua fazenda.
Sobre Joo Nunes, lemos:

J o Nunes pobre Nunes! no punha na terra nem um alqueire de


semente. Teve gua, mas barganhou-a por um capadete e uma espingarda
velha. Comido o porquinho, sobrou do negcio o caco da pica-pau, dum cano
s e manhosa de tardar fogo (LOBATO, 1994,p.57).

E a moradia: Sua casa, de esteios com casca e portas de embaba rachada,


muito encardida de picum, prenunciava tapera prxima (LOBATO, 1994, p.57).

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Atravs destes dois personagens, percebemos uma comparao, que se torna


cmica na medida em que pe lado a lado duas famlias pertencentes a um mesmo
contexto social (vivem no Brasil, por volta de 1910), contudo, mesmo sendo vizinhos,
apresentam-se com modos de vida totalmente distintos. Cabe aqui a comicidade das
diferenas, que de acordo com Vladimir Propp (1992, p. 62), quanto mais ressaltada,
mais provvel a comicidade.
No decorrer do enredo, o leitor distancia-se de uma situao cmica e caminha
rumo a um desfecho trgico, que, como ensina Aristteles ( 1979, p. 260), lhe causar
piedade.
Joo Nunes tem como objetivo a construo de um monjolo, e para isso no
mede esforos. exatamente essa situao que, de acordo com Staiger (1969, p.150),
levar ao efeito do trgico: O heri dramtico preocupa-se apenas com sua idia, no
dando maiores atenes ao que no diz respeito a ela, a eleva num objetivo nico.O
personagem do presente conto, assim como afirma a citao de Staiger, ignora toda e
qualquer opinio que se oponha a sua meta, desde as zombarias do vizinho, at as
crticas de sua esposa.
Pode-se dizer que h, no conto, o que Kayser (1985, p. 423) chamou de tragdia
de destino. Segundo esse autor, A tragdia de destino ocorre diante de: incesto,
profecia de uma desgraa, maldio sobre uma famlia, assassnio de parentes,
regresso. Lembremo-nos, no entanto, que no estamos trabalhando com a tragdia, e
sim com o trgico, mas que podemos cham-lo de trao estilstico da tragdia. Assim,
possvel que caractersticas do gnero tragdia estejam presentes numa ao trgica, e
no conto A vingana da peroba nota-se que apenas o primeiro e o ltimo item
mencionado por Kayser no se encontram nesta histria, pois os trs restantes tero sua
presena marcada no enredo.

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Em determinado momento do conto, Maneta, personagem que compadre de


Joo Nunes, conta uma histria sobre a maldio de certas rvores. Entendemos que
existe aqui a profecia de uma desgraa. Diz ele: ...H em cada mato um pau que
ningum sabe qual , a modo que peitado pra desforra dos mais. o pau do feitio. O
desgraado que acerta meter o machado no cerne desse pau pode encomendar a alma
pro diabo, que est perdido (LOBATO, 1994, p.62) .
Para a construo do monjolo, Joo Nunes utilizara uma peroba, velha rvore
morta que era o marco da divisa entre seu stio e do seu vizinho Pedro Porunga, e ser o
monjolo construdo com tal madeira responsvel pela morte de seu filho Pernambi,
causando o sofrimento na sua famlia: Afinal, veio a desgraa. Feitio de pau ou no, o
caso foi que o inocente pagou o crime do pecador, como da justia bblica
(LOBATO, 1994,p.67).
Essas profecias encontradas pelo leitor no foram postas ao acaso, pelo
contrrio, Monteiro Lobato adotou aqui uma hbil estratgia do trgico, que so,
segundo Lessing (apud STAIGER, 1969, p. 138), os indcios lanados durante a histria
sobre o desfecho, que permite ao leitor ter a curiosidade aguada. Assim, seguindo as
idias de Lessing, o efeito do drama no est no inesperado, mas sim nessas prvias
noes. Porm, vale salientar que tais previses so lanadas apenas para o leitor, j que
os personagens tm total ignorncia das conseqncias de seus atos.
Para Daisi Malhadas (2003, p. 79), a ao trgica em nada est relacionada s
foras do destino, j que cada indivduo possui a liberdade de escolha em seus atos.
Assim, os erros cometidos no esto dentro de uma fatalidade, mas na infelicidade da
escolha. Se pensarmos dessa forma, o personagem Joo Nunes foi livre para escolher
construir ou no o monjolo, e a partir do momento que decidiu constru-lo, ignorava o
fato de que sua escolha acarretaria uma desgraa em sua vida.

49

Nessa histria h, ainda, o resgate feito pelo autor das crenas do caboclo, suas
supersties, seu folclore, que ser mais explicitado no conto Pedro Pichorra.
Escrito em 1915, O mata-pau trata de um tema diferente. Aqui Lobato faz uma
associao entre o mata-pau, uma planta parasita que leva seu hospedeiro morte, e a
ingratido humana.
Elesbo casado com Rosinha Poca, uma mulher de m fama na regio. O
tempo confirma sua reputao, pois Elesbo trado por Rosinha e assassinado por
Ruo, que fora deixado, quando beb, em frente sua casa, e criado como filho adotivo.
Comea aqui a ironia de Lobato nessa histria, pois Ruo descendente de
europeu, mas criado como caipira, dois alvos de crtica do autor. Monteiro Lobato
raramente menciona a existncia de estrangeiros no Brasil, e sabe-se que tal presena
inegvel, principalmente em So Paulo. Segundo Marly Rodrigues (1997, p. 62):

Eles se concentrariam em So Paulo, estado que recebeu, em mdia, cerca


de 60 mil imigrantes por ano. Embora grande parte dos imigrantes se
destinasse a atender a demanda de mo-de-obra para a lavoura de caf, sua
presena na cidade tornava-se cada vez mais significativa.

Assim, para o autor, a existncia de europeus no pas negava a possibilidade de


uma cultura tipicamente brasileira, j que suas influncias eram marcantes. Marly
Rodrigues (1997, p. 61) ainda afirma:

Procurava-se assim apoiar o presente no passado e, ao mesmo tempo,


afirmar a posio das antigas famlias paulistas diante do crescente poder
dos imigrantes enriquecidos, prsperos industriais, cuja riqueza superava a
fora da tradio.

50

J o caipira era considerado o piolho da terra pelo autor, aquele que no


produz e no se esfora, ao contrrio, ajuda a destruir por meio das queimadas e do
nomadismo. No por acaso o ttulo do conto, pois Ruo tido como um mata-pau,
verdadeira crtica ao caboclo. Tem-se a seguir uma descrio de Ruo, uma mistura de
Jeca e estrangeiro:

Ganhou fama de madrao, e o era perfeito, inimigo de enxada e foice, s


atento a negociatas, barganhas, espertezas. Amado pela Rosa como filho,
livrava-o ela da sanha do esposo escondendo suas malandragens, porque
Elesbo vivia ameaando endireit-lo a rabo de tatu (LOBATO, 1997, p.112).

No decorrer do enredo, Lobato mostra sua veia satrica por meio da descrio de
personagens ou de comportamentos da poca. Visando a desmistificao daquele
sertanejo antes de tudo, um forte, e procurando mostrar que o sertanejo antes de
tudo, um doente, Lobato no hesita em apresentar a verdadeira situao do caipira.
No trecho seguinte, percebe-se, assim como no conto Sorte grande, que a
cabocla no to bela e formosa como faz acreditar certas obras romnticas, e que sua
condio, muitas vezes, de algum sofredor, maltratado pela vida rural: Elesbo
trazia dolho uma menina das redondezas, filha do balaieiro Joo Poca, a Rosinha, bilro
sapiroquento de treze anos, feiosa como um rastolho (LOBATO, 1994, p.110).
Certas passagens revelam tambm a cultura e as crendices do homem rural,
mostrando ao leitor o respeito daquela gente s tradies, e desfazendo a errnea idia
s vezes atribuda ao autor de que este apenas procurava denegrir a imagem do caipira.

51

Trechos como este a seguir apresentam a preocupao de Monteiro Lobato, que


era pintar, de maneira fiel, os ambientes brasileiros, agradveis ou no aos olhos
alheios:

Elesbo morava com o pai no Queixo Danta, onde nascera. Quando a


puberdade lhe engrossou a voz, disse ao velho:
-Meu pai quero, casar.
O pai olhou para o filho pensativamente; em seguida falou:
-Passarinho cria pena para voar. Se voc homem, case.
O rapaz pediu-lhe que pusesse em prova sua virilidade.
O pai refletiu e disse:
-Derrube o jata da grotinha, sem tomar flego (LOBATO, 1994, p. 109110).

Em meio a tais crticas, impossvel no perceber o humor presente nas falas e


aes de personagens. Tanto na descrio de Rosinha quanto nas de Elesbo com seu
pai (ambos citados). A irreverncia, o falar simples do narrador deixa espao para um
sorriso constante na maior parte da histria. A stira do autor a principal causa do
risvel, um deboche por parte deste s instituies tanto polticas quanto sociais da
poca.
Esse subgnero do cmico - a stira - uma importante arma quando h
inteno de humilhar, censurar e at mesmo ridicularizar uma ao condenvel. Sobre
isso, diz Jolles (1980, p. 211): A stira uma zombaria dirigida ao objeto que se
repreende ou se reprova e que nos estranho. Recusamo-nos em ter algo em comum
com o objeto dessa reprovao; opomo-nos a ele rudemente e, por conseguinte,
desfazemo-lo sem simpatia nem compaixo.

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Em certos trechos, nota-se a crtica que o autor faz poltica, por exemplo na
citao abaixo, em que a stira se faz presente para censurar a impunidade dos crimes:

A justia, coitadinha, apalpou daqui e dali, numa cegueira... Desconfiou do


Ruo - mas cad provas? Era o Ruo mais fino que o delegado, o promotor, o
juiz - mais at que o vigrio da vila, um padre gozador da fama de enxergar
atravs das paredes... (LOBATO, 1994, p. 113).

Ruo era visto com maus olhos pelo povo, tinha uma pssima conduta, e era
considerado mais fino que os homens da justia e do clero. Por meio desta
comparao, vemos que nem mesmo as personalidades representantes da ordem e
justia na sociedade eram confiveis. Tem-se, aqui, uma situao risvel, pois, esto
colocados num mesmo patamar homens de lei, de ordem e um indivduo que nada tem
de exemplar.
A ingenuidade do personagem tambm provoca o risvel, porm, no o riso
sarcstico ou de zombaria que tratamos at agora, mas um riso diferente, raro, inclusive,
em enredos tidos como cmicos, o riso bom (que caminha junto com o humor), de que
nos fala Propp (1992, p. 151). Segundo esse autor, o riso bom nasce mediante um
sentido de afetuosa cordialidade, cria-se uma simpatia pelo personagem. Elesbo,
diante da traio da mulher e do filho, de sua falta de atitude e at mesmo repdio a
qualquer fala que dissesse respeito m fama de sua esposa, era digno de irriso,
contudo, o leitor percebe sua inocncia e incapacidade de ver o mal na mulher amada:
Quem de nada nunca suspeitou foi o honradssimo Elesbo; e como na porta dos seus
ouvidos paravam os rumores do mundo, a vida das trs criaturas corria-lhes na toada
mansa a que se d o nome de felicidade (LOBATO, 1994, p. 113).

53

Embora o cmico esteja presente no desenrolar do conto - ou por meio da ironia,


ou por meio da stira - percebe-se que h no enredo, do incio ao fim, sinais de
tragicidade, possuindo inclusive um quase incesto - que de acordo com Kayser (1985, p.
411), faz parte da tragdia de destino (aqui tratamos do trgico), que tambm inclui,
entre outras caractersticas, a profecia de uma desgraa (como visto no conto A
vingana da peroba), igualmente presente nessa histria.
Essas profecias so apresentadas, de maneira inconsciente, por meio do pai de
Elesbo. Em diversos momentos ele se refere m fama de Rosa. V-se a seguir uma de
suas trs profecias antes do trgico final:

- Case. Mas oua o que digo. Os Pocas no so boa gente. Os machos ainda
servem - o Joo um coitado, o Pedro no m bisca; mas as saias nunca
valeram nada. A me da Rosa falada. Laranjeira azeda no d laranja-lima.
Voc pense (LOBATO, 1994, p. 110).

Algo importante a ser percebido a fala do povo nesse conto. Semelhante ao


pai de Elesbo,que sempre tem algo a aconselhar, por algumas vezes so mencionados
os conselhos do povo, suas idias e desconfianas com relao a Ruo, como mostram
as seguintes passagens:

No endireitou coisa nenhuma. Com dezoito anos era o Ruo a peste do


bairro, atarantador dos pacficos e traioeiro para com os escoradores.
- ruim inteirado!- dizia o povo (LOBATO, 1994, p. 112).
[...]
Manuel permaneceu na casa. Viviam como filho e me, dizia ela; como
marido e mulher, resmungava o povo (LOBATO, 1994, p. 114).

54
[...]
- O Ruo d cabo dela, como deu cabo do marido - e bem feito.
Voz do povo... (LOBATO, 1994, p. 114).

O papel do povo nesse conto pode ser comparado ao do coro, presente nas
tragdias gregas, que muitas vezes advertiam o pblico, ou mesmo as personagens,
sobre alguma desgraa. O final trgico se inicia com a morte brutal de Elesbo,
assassinado provavelmente por Ruo. A partir da, Rosa comea a sofrer com a falncia
das suas terras e os maus tratos de Ruo. Porm, a grande desgraa vem com sua
loucura, como exemplifica o trecho a seguir:

Quando de manh passantes a recolheram, estava dolhos pasmados, muda.


Levaram-na em maca para o hospital, onde sarou das queimaduras, mas
nunca mais do juzo. Foi feliz, Rosa. Enlouqueceu no momento preciso em
que seu viver ia tornar-se puro inferno (LOBATO, 1994, p. 115).

Esse final pode muito bem ser explicado pelas palavras de Staiger (1969, p.
150), quando afirma que um esprito conhecedor do trgico sempre termina ou vtima da
loucura ou do suicdio.
De acordo com as idias do ingls Thomas Hobbes (apud CARLSON, 1997, p.
110), tanto a comdia quanto a tragdia pressupem uma finalidade moral. A primeira
pinta o vcio de forma ridcula e a segunda pinta o castigo do vcio .
Embora estejamos trabalhando no com a comdia e a tragdia, que so gneros
dramticos, mas com o cmico e o trgico nos contos de Lobato, a definio dada por

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Hobbes pertinente, nesse caso, pois vimos que as personagens ingratas do conto (Ruo
e Rosinha) foram ridicularizadas e castigadas.
Um suplcio moderno conta a histria do estafeta, funcionrio pblico
martirizado pela sobrecarga e m condio de trabalho.
Como j visto neste trabalho, Monteiro Lobato constri os seus personagens a
partir da observao da realidade que o circunda. Com Um suplcio moderno, no
diferente. O estafeta que inspirou o autor, de acordo com Edgard Cavalheiro, foi so
Martins, que fazia a entrega da correspondncia em Buquira e Caapava. Como a
fazenda do autor ficava entre esses dois locais, so Martins parava para tomar um
cafezinho, antes de seguir trs lguas de viagem.
Assim, tendo visto de perto a precariedade da assistncia para esses
trabalhadores, Lobato cria uma histria com um tema bastante original o
estafetamento 3. Percebe-se que, nos enredos do autor, no h apenas uma discusso,
um alvo de crtica. Sendo assim, aqui Lobato trabalha ironia e stira, volvendo olhares
para todos os setores da sociedade.
No seguinte trecho vemos, por exemplo, a desaprovao do autor quanto (j
conhecida) busca do cidado ao emprego pblico, visado justamente por sua
comodidade e estabilidade:

O ingnuo [estafeta] v no caso honraria e negcio. honra penetrar na


falange gorda dos carrapatos oramentvoros que pacientemente devoram o
pas; negcio lambiscar ao termo de cada ms um ordenado fixo, tendo

[De estafetar+ -mento] S. M. Brs. Ato ou efeito de estafetar. [Us. Pilhericamente por Monteiro Lobato,
nos Urups.] (FERREIRA, A. B. de H. Novo Aurlio Sculo XXI: o dicionrio da lngua portuguesa. 3
ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999, p. 827).

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arrumadinha, no futuro, a cama fofa da aposentadoria (LOBATO, 1994, p.
72).

No entanto, no deixa de salientar a carncia de recursos do Estado para oferecer


ao cidado condies decentes de trabalho, e a possibilidade de gozar de salrios
dignos. A fala irnica do narrador, na prxima citao, leva ao risvel: O patrogoverno pressupe que ele de ferro e suas ndegas so de ao; que o tempo um
permanente cu com brisas fagueiras ocupadas em soprar sobre os caminhantes os
olores da balsamina em flor (LOBATO, 1994, p. 73).
Ainda voltado ao Estado, Lobato denuncia, ironicamente, certas prticas comuns
no meio rural, como o domnio poltico dos coronis, e a fraude nas eleies por meio
da compra de votos. No seguinte trecho, o autor fala da cidade fictcia de Itaoca,
representando a decadncia das cidades interioranas, que cada vez mais se transformam
em cidades mortas, em decorrncia do desprezo do governo em relao ao meio rural:

A poltica do coronel Evandro em Itaoca deu com o rabo na cerca desque


em tal pleito o competidor Fidncio, tambm coronel, guindou a cotao dos
votos de gravata a quinhentos mil ris, e a dos votos de p-no-cho a dois
aparelhos de roupa, mais um chapu (LOBATO, 1994, p. 76).

Um outro momento risvel na histria causado pelo encontro do narrador com


um estafeta, na estrada de Itaoca. H, nesse encontro, o cmico ligado s funes
fisiolgicas, que explica Propp (1992, p. 45). Conforme esse estudioso, risvel quando
o autor descreve um ato que rebaixa o personagem, ligado ao seu princpio fsico, como

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por exemplo arrotos ou soluos. Na citao abaixo, o leitor logo percebe a funo
fisiolgica:

No v que estou acompanhando a dona Engrcia, que parteira em Itaoca.


Ela apeou um bocadinho e...
Ouvi rumor atrs: saa do mato uma mulheraa rbida, de saias tufadas de
goma, tendo na cabea um toucadinho coevo de S. M. Fidelssima... Para no
vex-la, pus-me a caminho, no sem, voltando a cara de soslaio, regular-me
com os apuros do estafeta para entalar nas andilhas as cinco arroubas da
parteira aliviada (LOBATO, 1994, p. 79).

Pode-se afirmar que, nessa passagem, Lobato irnica e chistosamente mostra as


situaes difceis pelas quais tem que passar o pobre do estafeta para cumprir seu
supliciado trabalho.
Outro fato risvel nessa histria a maneira como homem e animal encontram-se
num mesmo patamar. Ainda seguindo as idias de Propp (1992, p. 67), a comparao do
homem aos animais (ou coisas) muito utilizada na literatura satrica. Com isso, Lobato
procura atingir no o estafeta, mas o governo e seu descaso pelo funcionrio pblico:
O estafeta entra a definhar de canseira e fome. Vo-se-lhe as carnes, as bochechas
encovam, as pernas viram parnteses dentro dos quais mora a barriga do desventurado
rocim (LOBATO, 1994, p. 73) [...] A gua, coitada, perdeu a feio cavalar. Seu
lombo selara em meia lua, de modo que por um nadinha no raspavam o cho os ps do
cavaleiro (LOBATO, 1994, p. 79).
H ainda, uma passagem de intertextualidade, que podemos dizer que est ligada
a uma suave inteno parodstica de Lobato. Atentemos ao seguinte trecho: Teia de

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Penlope, rochedo de Ssifo, h de permeio entre o ir e o vir a m digesto do jantar


requentado e a noite mal dormida; assim um ms, um ano, dois, trs, cinco, enquanto
lhe restarem, a ele ndegas, e ao sendeiro lombo (LOBATO, 1994, p. 72).
Vemos aqui um dos princpios da pardia, ou seja, a passagem de algo sublime,
no caso, os famosos e belos mitos de Penlope e Ssifo, equiparadas a algo trivial, como
o ir e o vir de um estafeta. Tal equivalncia torna-se cmica, pois situa num mesmo
nvel: estafeta de Itaoca, Penlope e Ssifo.
Em meio a diversas situaes risveis, possvel destacar tambm momentos de
tragicidade. Por exemplo, a descrio do narrador da injustia de que vtima o estafeta
quando, por contratempo, no termina o servio dentro do prazo. despedido, e nas
piores condies possveis:

O suplicado, posto no olho da rua, sem sade, sem cavalo, sem ndegas,
coberto de dvidas, com o fgado e mais vsceras fora do lugar em virtude do
muito que chacoalharam, v-se logo rodeado de credores, vidos como
urubus de charqueada. Como est nu, mais nu que Job, no pode pagar a
nenhum e ganha fama de caloteiro (LOBATO, 1994, p. 75).

O leitor desenvolve pelo personagem certa simpatia, apiedando-se de sua


situao, e est a, segundo Kaufmann (1978, p. 39), a condio para o trgico a
simpatia como requisito prvio. O final da histria mostra a decepo do personagem
em decorrncia dos vrios anos de martrio, e da impossibilidade de livrar-se dele. Aqui,
mais um ponto que permite o trgico, que, segundo Max Scheler (apud CARLSON
1997, p. 324), aparece [...] a partir da essncia e da relao essencial da inevitabilidade
e inescapabilidade das coisas fundadas na sociedade.

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Diante do beco sem sada, o personagem toma a seguinte deciso: Pela


derradeira vez em Itaoca, Biriba balbuciou o sim senhor. noite deu um beijo no
focinho da gua e saiu de casa p ante p. Ganhou a estrada e sumiu. E nunca mais
ningum lhe ps a vista em cima... (LOBATO, 1994, p. 82).
A tragicidade, nos contos de Monteiro Lobato, tem muitas vezes a inteno de
despertar no seu pblico o sentimento de inconformismo diante da realidade social que
o rodeia, mas que, devido ao ufanismo ou idealizao nacional, no visvel aos
leitores.
Em Negrinha, publicado em 1920, o cenrio se constitui por personagens mais
urbanos, em comparao a Urups e Cidades Mortas. Trabalharemos os contos O
colocador de pronomes, A policitemia de Dona Lindoca, O bom marido, Sorte
grande e Herdeiro de si mesmo.
Em O bom marido, o leitor percebe a existncia de uma comdia de humores,
que de acordo com Luiz Paulo Vasconcellos, em seu Dicionrio de teatro, entende-se
ser um modelo de comdia que caracterizou-se pela criao de tipos fortes, cada um
deles relacionado a algum vcio ou virtude (...) (VASCONCELLOS, 1987, p.48).
isso que se nota quando so apresentadas ao leitor as caractersticas de
Tofrasto Pereira da Silva Bermudes e Dona Belinha. O primeiro dir-se-ia possuir um
vcio, j que, de forma alguma, amigo do trabalho, j a segunda, a esposa, poder-se-ia
dizer possuir a virtude da pacincia e compreenso.
Dona Belinha, moa vinda de famlia burguesa, casa-se com Tofrasto, menos
por amor do que por piedade, pois To era pobre, e usava essa condio para despertar
piedade na sua, at ento, namorada.

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O bom marido sempre prometera trabalhar, mas no lutava para isso se


concretizar. O leitor ri-se das constantes desculpas e explicaes que ele proferia
mulher, e essa sempre piedosa:

Isabel revoltava-se contra a dureza dos homens. Porque motivo repeliam


assim criativa to boa, to honesta, to esforada e de tanta capacidade?
Todos se arrumavam, aqui, ali, bem ou mal; s Tosfrato se debatia em vo.
Por que? Trs meses j de caa ao trabalho e nada... (LOBATO, 1991, p.
134).

V-se que no somente os vcios podem ser risveis num personagem, mas
tambm as qualidades, pois j dizia Bergson (1983, p.18) que isso ocorre quando tais
qualidades so evidenciadas de forma rgida e particular na personagem. isso que se
nota na exagerada virtude de Dona Belinha, como vemos no exemplo abaixo: No se
queixava, entretanto. Gabava-se at de feliz. Ao receber visitas, puxava logo a palestra
para o tema clssico das mulheres, os maridos, e louvava o seu (LOBATO, 1991, p.
137).
Percebemos que a personagem mesmo perdendo a sade em decorrncia de
esforos para trabalhar em lugar do marido, nunca o acusou, ao contrrio venerava-o.
Outro mecanismo de comicidade presente nesse conto o cmico da
impropriedade que, segundo Sylvia H. Telarolli de A. Leite (1996, p.105), revela a
incongruncia entre o teor do discurso e a vivncia daquele que o profere, ou seja,
uma fala moralista na boca de uma pessoa de vida imoral, isso que notamos em
Tofrasto, que tortura-se por no trabalhar, contudo, nunca procurou faz-lo: - Que
infeliz sou, Isabel! O mundo me persegue. Corri Seca e Meca. Nada.... [...] - Em que

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signo maldito nasci eu? Que te fiz, meu Deus, para me castigares dessa maneira?
(LOBATO, 1991, p. 135).
Vemos em Tofrasto um tpico Jeca, porm urbano, pois possui todas as
caractersticas do caipira pintado por Lobato: preguia, comodismo, parasitismo (no
caso, explora a pobre esposa).
O trgico comea a criar contornos no momento em que o leitor apieda-se de
Dona Belinha que, por amor e compreenso, faz tudo que pode para sustentar os filhos
e tambm o marido, temos, ento, o despertar da compaixo que explicita Aristteles
em sua Potica (1979, p. 260). Tem-se a seguir uma fala de Tofrasto que ilustra
tamanho esforo da esposa que, alm de lecionar durante o dia, tambm costurava
noite: - Isabel, como me di ver-te sempre pedalando nessa mquina. Por que no
descansas um pouco?(Baforada). Tenho o corao em chaga viva, pisado, torturado
pela dor de no poder aliviar-te. (Baforada). Tu te matas, Isabel e eu ... (LOBATO,
1991, p.139)
Nota-se nessa histria a hybris (j vista no conto O engraado arrependido)
que muito comum para a ocorrncia do trgico. Aqui provocada por Tofrasto, j
que sai da normalidade quando passa todo o tempo sem emprego (pois no procurava
realmente), e leva a mulher a se esforar incessantemente para sustentar a casa, os filhos
e at o marido. Sem perder o senso cmico, o autor leva o pblico ao divertimento com
tiradas irnicas, como esta: Dez anos se passaram sem que o emprego viesse. Estava
escrito no livro do destino que Tofrasto morreria a procurar emprego. Fatalidade ...
( LOBATO, 1991, p.138).
Fatalidade sim, porm quem morre a esposa, Dona Belinha, em decorrncia da
estafa fsica em que se encontrava. Contudo, em momento algum faz crtica ao marido
o verdadeiro responsvel pela situao: Fiz o que pude, mas estou vencida. No

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me queixo. Sou feliz, imensamente feliz, To me adora e faz o possvel para colocarse. No tem sorte. Persegue-o a mais cruel das fatalidades (...) (LOBATO, 1991, p.
140). Lobato consegue transformar o que risvel em trgico, j que o leitor se ri do
comportamento do marido, porm apieda-se com o destino da esposa.
No decorrer da leitura, o autor permite que o leitor mais atento tome
conhecimento da realidade econmica e social brasileira da poca. Por meio dos
dilogos das personagens, lana tais informaes sobre o momento econmico,
cabendo ao leitor capt-las.
H uma srie de referncias pobreza, s dificuldades encontradas para o
sustento. Mesmo Dona Belinha trabalhando em dois empregos, o de professora e de
costureira, o que ela conseguia no era o suficiente. Em certo momento, a personagem
diz: - Sou professora, mas ele [To] no admite que eu tire cadeira (LOBATO, 1991,
p. 133).
Em outro conto aqui trabalhado (Sorte grande), Monteiro Lobato refere-se a
essa profisso como sendo a nica possvel em cidades pequenas, pobres, que no
oferecem oportunidades. Note-se que essa histria se passa em uma dessas cidadezinhas
humildes, povoadas geralmente por ex-agricultores, falidos, atropelado pela rpida
urbanizao.
A pobreza muito comentada no conto:

- Ningum te conhece, To. Desprezam-te porque s pobre (LOBATO, 1991,


p. 133).
[...]
O triste que viviam em penria crescente. O trabalho da professora, por
mais estirado que fosse, j no dava para vestir e alimentar os oito filhos
pequenos e mais o nono, de bigode (LOBATO, 1991, p.138).

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[...]
- Perdoe-me, mame, e lembre-se que no me queixo. Fui feliz. To para
mim um anjo de bondade. O que nos fez mal foi a misria e agora a doena
(LOBATO, 1991, p.140).

V-se assim que, os contos, mesmo lidos aleatoriamente, no deixam de


informar ao leitor sobre o Brasil daquela poca (dcadas de 10 e 20), havendo a
descrio, nas histrias, da situao e dos costumes do brasileiro, fosse ele da elite ou da
grande massa.
No conto A policitemia de Dona Lindoca, Monteiro Lobato deixa o Estado de
So Paulo para situar seus personagens na cidade do Rio de Janeiro. Sutilmente, por
meio da ironia ligada ao cmico, o autor descarrega suas crticas no decorrer do conto.
O trecho seguinte mostra o risvel comportamento de Dona Lindoca, pertencente
classe mdia do Rio de Janeiro, diante da notcia de estar doente:

No dia seguinte, Dona Lindoca foi ao consultrio do mdico puritano e


voltou radiante:
- Tenho uma policitemia, foi logo dizendo. Garante ele que no grave,
embora requeira tratamento srio e longo.
- Policitemia? Repetiu o marido com vincos na testa, sinal de que entendia
duas pitadas de medicina.
- Que espanto esse? Policitemia, sim, a doena da rainha Margarida e da
gr-duquesa Estefania, disse-me o doutor. Mas cura-me, assegurou e ele
sabe o que diz. Como fino o Doutor Lorena! Como sabe falar!
- Sobretudo falar... (LOBATO, 1991, p. 117)

O leitor ri-se de tamanha ingenuidade da personagem, por estar feliz com tal
situao, e o autor pe, assim, tambm a elite (e no s o caipira) numa situao

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ridcula. Vale ressaltar o que Propp (1992, p. 101) j afirmava, que a ingenuidade um
dos caminhos para se chegar ao risvel.
Tambm por meio da ironia cmica, vemos presente a stira de Lobato, mais
uma vez, aos profissionais da medicina. possvel perceber, inclusive, a existncia de
dilogo entre A policitemia de Dona Lindoca e o conto aqui j trabalhado Pollice
Verso em Urups. Tanto em um quanto no outro tem-se um mdico interessado no no
caso do paciente, mas em seu dinheiro, preocupando-se somente em ampliar o tempo da
doena para poder, assim, obter maiores quantias.
Os seguintes trechos explicitam a ironia trabalhada pelo autor:

O curioso era que Dona Lindoca, realmente no sentia coisa alguma. (...)
Certa vez chegou a dizer ao senhor Lorena:
- Sinto-me boa, doutor, completamente boa.
- Parece-lhe minha senhora. O caracterstico da policitemia iludir assim os
doentes, e po-los derreados ou liquidados, menor imprudncia. Deixe-me c
a levar o barco a meu modo (...)
Durou seis meses o tratamento de dona Lindoca e duraria doze, se um belo
dia no rebentasse um grande escndalo - a fuga do doutor Lorena para
Buenos Aires com uma cliente, moa da alta sociedade (LOBATO, 1991,
p.121-122).

interessante como Monteiro Lobato colocava numa situao ridcula todos os


tipos aos quais tinha restries. Como visto nas passagens citadas, o autor apresenta o
mdico diante de um comportamento repreensvel e principalmente desmoralizante.
A conversa com o leitor outro recurso adotado pelo autor para complementar o
alto teor irnico desse conto:

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H coisas inexplicveis, por mais lpida que seja a presena de esprito de um
homem traquejado. Leno cheiroso no bolso de marido que jamais usou
perfume, eis uma. Pe em ti o caso, leitor, e vai estudando desde j uma sada
honrosa para hiptese de te suceder o mesmo (LOBATO, 1991, p. 115).

Nesse trecho tambm percebemos o tempero cmico, que se apresenta


principalmente na forma como tratado o assunto da traio, totalmente jocosa.
Contudo, a histria aponta para um desfecho trgico. Embora no esteja presente
a morte, h uma grande tristeza sofrida pela personagem ao descobrir que aquele que
era tido como um mdico exemplar foge para longe, e da forma que considerava a mais
repulsiva, com uma amante.
O trecho a seguir mostra tamanha desiluso:

Ao receber a notcia, Dona Lindoca recusou-se a dar crdito.


- Impossvel! H de ser calnia. Vai ver como ele logo aparece por aqui e
tudo se desmente.
O doutor Lorena jamais apareceu; o fato confirmou-se, fazendo Dona
Lindoca passar pela maior desiluso de sua vida.
- Que mundo, meu Deus! Murmurava. Em que mais acreditar, se at o doutor
Lorena faz dessas? (LOBATO, 1991, p.122)

E ainda:
Em suma, a infelicidade de dona Lindoca voltou com armas e bagagens,
fazendo-a suspirar suspiros ainda mais profundos que os de outrora. Suspiros de
saudade. Saudade da policitemia...(LOBATO, 1991, p.123)
Assim, a tristeza e a desiluso tomaram conta de Dona Lindoca, a alegria de
outrora desapareceu, restando somente a amargura. O trgico aqui caracterizado pela

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queda de um mundo ilusrio, de felicidade e segurana para o abismo da desgraa


iniludvel (LESKY, 1970, p. 26). A vida de mimos e prazeres da personagem fora
interrompida pela mentira e ambio do mdico.
O autor inicia O colocador de pronomes de maneira interessante, pois j nos
quatro primeiros pargrafos resume toda a vida de Aldrovando Cantagalo o
protagonista. D-se assim o incio: Aldrovando Cantagalo veio ao mundo em virtude
dum erro de gramtica. E um pouco alm: E morreu, afinal, vtima dum novo erro de
gramtica (LOBATO, 1991, p. 78).
Logo em seguida, o autor d incio a uma analepse que, seguindo s idias de
Grard Genette (1972, p.47), entende-se por ser o recuo pela evocao de momentos
anteriores. Aqui, o narrador volta no tempo e conta como o pai de Aldrovando
conhecera sua me. No desenrolar da histria, o leitor ri-se com as falas e
comportamentos das personagens, elaboradas a partir da veia irnica do autor. Tem-se
aqui alguns poucos exemplos:

...mas o amor, que mais forte que a morte, no receia sobrecenhos


enfarruscados nem tufos de cabelos no nariz (LOBATO, 1994, p.78).
[...]
Escrevera nesse bilhetinho, entretanto, apenas quatro palavras, afora pontos
exclamativos e reticncias :
Anjo adorado!
Amo-lhe!
Ora, aconteceu que o pai do anjo apanhou o bilhetinho celestial...
(LOBATO, 1994,p.79)
[...]
(...) Vossunc mandou este bilhetinho Laurinha dizendo que ama-lhe. Se
amasse a ela deveria dizer amo-te. Dizendo amo-lhe declara que ama a

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uma terceira pessoa, a qual no pode ser seno a Maria do Carmo (...)
(LOBATO, 1994, p. 80).

Ainda como um fator que leva ao riso, o autor enfatiza um ngulo saliente do
personagem Aldrovando Cantagalo, sua exagerada preocupao com a fala correta da
lngua portuguesa. Percebe-se aqui a comicidade de profisso citada por Bergson (1986,
p.92), pois a personagem mergulha totalmente em sua funo de professor, deixando de
lado uma convivncia natural com o mundo ao seu redor:

- Amigo, disse-lhe pachorrentamente Aldrovando, natural a mim me parece


que erre, alarve que s. Se erram paredros, nesta poca de ouro e de
corrupo...
O ferreiro ps de lado o malho e entreabriu a boca.
-(...) Naquela tbua um dislate existe que seriamente lngua lusa ofende.
Venho pedir-te, em nome do asseio gramatical, que a expunjas.
-???

(LOBATO, 1991, p.85)

Usando apenas a linguagem erudita, entra em descompasso com o meio social


em que est inserido, chegando muitas vezes a no ser compreendido.
Encontra-se tambm presente nessa narrao a caricatura corretiva que, de
acordo com Sylvia Helena Telarolli de A. Leite (1996, p.105), visa a crtica de
comportamento a no ser imitado. V-se que Monteiro Lobato expe a todo momento o
desprezo e a humilhao de que Aldrovando era vtima devido ao fanatismo pela lngua
bem escrita e pronunciada. Implicitamente, adverte o risco de ser motivo de chacota
algum possvel seguidor de seu personagem, e sabia haver muitos, como mostra o
seguinte trecho de uma das cartas ao amigo Godofredo Rangel:

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Estou com aquele conto gramatical a me morder a cabea como um piolho.
Vida, aventuras, males, doenas e morte trgica dum sujeito, tudo por causa
da gramtica. Nasce em conseqncia dum pronome fora do eixo e morre
vtima dum pronome mal colocado. Entram na personalidade de Aldrovando
Cantagalo meia dzia de gramaticantes c de S. Paulo. Coisa pince sans rire
(LOBATO, 1959, p.165).

Ainda como recurso cmico, temos o que Propp chamou de comicidade dos
nomes prprios (1992, p. 130), que consiste em o autor dar ao seu personagem um
nome que destaque o lado negativo, realando, assim, seu defeito. O nome
Aldrovando se assemelha muito com o verbo aldravar que, alm de outros
significados, tambm quer dizer falar confusamente. O sobrenome Cantagalo
remete-nos expresso cantar de galo, ou seja, querer mandar, exatamente o que faz o
personagem quando exige a fala correta do portugus.
Na histria, o leitor encontra dois momentos trgicos: o primeiro d-se aps o
final da retrospeco feita pelo narrador, embora no haja morte, h o conformismo.
Sobre esse tipo de efeito trgico, afirma Hegel (1997, p. 594): Na tragdia, os
indivduos, quando no se destroem pela intransigncia da vontade e da inflexibilidade
do carter, devem resignar-se a aceitar aquilo a que se opem; (...).
A seguir, um trecho do conto que justifica a afirmao acima:

O escrevente, vencido, derrubou a cabea, com uma lgrima a escorrer rumo


asa do nariz.
(...)
O escrevente ergueu os olhos e viu do Carmo que entrava, muito lampeira da
vida, torcendo acanhada a ponta do avental. (...) Submeteu-se e abraou a
urucaca, enquanto o velho, estendendo as mos dizia, teatralmente:

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- Deus vos abenoe, meus filhos! (LOBATO, 1991, p.80)

O humor presente em tais falas indiscutvel. A descrio que o narrador tece


feita de forma habilidosa, de modo a fazer com que o leitor tenha a impresso que a
cena se passa em sua frente. Contudo, o momento vivido pelo personagem trgico.
O segundo momento de tragicidade acontece por meio da hybris, que se encontra
presente nas aes de Aldrovando que, inconformado com a m colocao dos
pronomes portugueses, passa a vida a decorar as gramticas, e proferir seus
ensinamentos queles que visse cometer algum erro gramatical. Essa atitude levou-o
morte. Sobre isso afirma Vasda Landers (1988, p. 160):

Incrivelmente, o trgico desenlace do conto resultante, justamente, da


displicncia inocente de um linotipista brasileiro que, por fora do hbito,
comete um erro grave de colocao pronominal, bem no incio, isto , logo na
dedicatria do maior tratado j escrito no Brasil sobre o assunto.

Assim, a partir de um erro que fora cometido pelo tipgrafo no ato de impresso
da obra, o personagem ser levado a um fim trgico. A desmedida do personagem
matou-o. Aldrovando sonha com o sucesso da vendagem, com os elogios, com o grande
bem que faria lngua lusitana, porm se desespera ao ver o resultado final de todo seu
esforo: [...] permaneceu imvel uns momentos. [...] Depois empalideceu. Levou as
mos ao abdmen e estorceu-se nas garras de repentina e violentssima nsia
(LOBATO, 1991, p. 89).
V-se nessa cena o que segundo Staiger (1969, p.148) um fracasso
incorrigvel, um desespero mortfero que no visualiza salvao. O que acaba levando
uma cena pattica, ou seja, ao que causa dano ou sofrimento (MALHADAS, 2003,

70

p. 75), no caso, a dor intensa do personagem diante da decepo de ver um erro de


gramtica na dedicatria do seu livro.
Temos, ainda, diante dessa inverso de Aldrovando, que inicialmente
pretendia extinguir com os erros gramaticais da lngua portuguesa, e acaba sendo morto
por esses mesmos erros que combatia, o que Aristteles (1979, p. 255) chamou de
peripcia, ou seja, a mudana contrria ao que foi indicado.
possvel destacarmos, durante a leitura, trechos em que Lobato expressa seu
desprezo pela gramtica de cartola vigente em sua poca (vestgios do
parnasianismo), alis, Aldrovando Cantagalo uma caricatura viva desses gramticos como vimos, uma caricatura corretiva -, e o autor soube, de forma provocativa,
descrev-los e, metaforicamente, por meio do personagem, ridiculariz-los: Os
pronomes, ai! Eram a tortura permanente do professor Aldrovando. Doa-lhe como
pauladas v-los por a pr ou pospostos contra regras elementares do dizer castio
(LOBATO, 1991, p.83).
Em alguns momentos, destacam-se trechos que em muito lembram a fala do
prprio autor, como esse a seguir, quando o ferreiro responde furioso a Aldrovando: Chega de caraminholas, barata tonta! Quem manda aqui, no servio e na lngua, sou
eu (LOBATO, 1991, p.86)
Comparemos agora a citao anterior, com uma fala de Lobato numa entrevista
com editores, quando estes comentam o fato da acentuao na lngua portuguesa ser
imposta por lei: Leis assim nascem mortas e um dever cvico ignor-las, sejam l
quais forem os paspalhes que as assinem. A lei fica a e ns, os donos da lngua, o
povo, vamos fazendo o que a lei natural da simplificao manda (1995, p. 10).
Assim, cada fala, cada comportamento de seus personagens devem ser
atentamente observados, pois s assim o leitor ter um completo entendimento da

71

comicidade e tambm da tragicidade trabalhada pelo autor. Sobre isso, explica Todorov
(1980, p. 283) de forma mais clara:

Admitindo que o esprito compreende sempre um duplo sentido, (...) esses


dois sentidos nunca se situam no mesmo plano, mas (...) um se apresenta
como sentido dado e evidente, ao passo que o outro, o sentido novo, se lhe
sobrepe para domin-lo, uma vez terminada a interpretao.

E luz desse pensamento que os contos lobatianos devem ser lidos, j que no
gratuitamente que o autor faz uso de sua grande especialidade nos contos a ironia.
Um sentido segundo tambm ter o final trgico de Aldrovando Cantagalo, j
que, de acordo com Vasda Landers, esse personagem carrega em si um significado
particular, e pode ser encarado, ainda segundo essa autora, como um manifesto de morte
ao fanatismo da colocao-exata-dos-pronomes. Afirma ela: A morte quase sempre
entra em seus contos como recurso simblico; a sua arma anulatria , como teria sido
o dilvio em tantas obras literrias representando o final de uma era (LANDERS,
1998, p. 162).
Assim, se seguirmos a idia de Vasda Landers, podemos encarar o fim de
Aldrovando como uma metfora para o fim do tradicionalismo literrio, a morte do
conservadorismo, do pedantismo gramatical das Letras do momento contemporneo do
autor.
Em Sorte grande, importante notar como o trgico aparece de forma
diferente em relao a sua apresentao no enredo, pois ele vir primeiro, ou seja, terse- um incio trgico com um desenlace feliz. Ao contrrio do que se possa pensar,
possvel se deparar com textos trgicos com esse tipo de construo. De acordo com
Bornheim (1963, p.74): ... a ao trgica no precisa redundar necessariamente na

72

morte do heri, embora a morte possa causar um impacto trgico maior. Mas de modo
algum lcito considerar o happy end como incompatvel com a tragdia.
Sorte grande exemplifica bem essa afirmao, j que, primeiro uma desgraa
anunciada, e logo o desespero dos personagens. Mas ser durante o desenrolar da trama
que o leitor, junto da protagonista, ir caminhar para uma soluo, para o happy end.
J no incio da leitura, aps a descrio da difcil vida de Maricota personagem
principal e sua famlia, l-se o trecho: Dizem que as desgraas gostam de vir juntas.
Quando a situao dos Mouras atingiu o ponto perigoso da dependura, nova
calamidade sobreveio, Maricota recebeu do cu um estranho castigo: a singularssima
doena que lhe atacou o nariz (LOBATO, 1991, p.170).
Aplicando-se as idias de Lesky (1970, p.32), poder-se-ia caracterizar o trgico
em Sorte grande como uma situao trgica, ou seja, histria trgica em que h um
final feliz, diferente do trgico cerrado, quando h morte, e que predominante
principalmente em Urups.
Mas a tristeza de Maricota no dura muito tempo, h uma reviravolta no enredo,
a inverso da situao, como ensina Bergson (1983, p. 53) e tal doena acaba por se
transformar numa sorte grande. Embarcando a caminho de uma consulta mdica
numa cidade vizinha, Maricota descoberta por um mdico que tambm se
encontrava em viagem, e que muito se interessa por seu caso: - Perdoe-me, dona
Maricota, mas o seu caso positivamente extraordinrio. De momento no posso firmar
parecer- estou sem livros; mas macacos me mordam se o que a senhora tem no um
rinofima um RINOFIMA, imagine! (LOBATO, 1991, p.173).
A partir da as coisas mudam para a personagem, esta comea a ver vantagens na
doena, j que o mdico, seu descobridor, realiza todos os desejos de sua paciente
para mant-la por perto. Numa passagem afirma a me de Maricota: - Bem se diz que

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Deus escreve direito por linhas tortas. Quando havia eu de imaginar, ao nos surgir
aquela horrvel coisa no nariz de minha filha, que era para o bem geral de todos!
(LOBATO, 1991, p.176).
Por meio dessa terrvel doena, nota-se que Monteiro Lobato se utilizou da
deformidade, ou comicidade da caricatura, que, segundo Propp (1992, p.89), entendese por ser o exagero captado no objeto a ser satirizado, de modo que suas outras
caractersticas deixem de ser notadas. Sylvia H. Telarolli de A. Leite (1996, p. 93)
afirma que importante observar como Maricota se torna uma caricatura viva, j que
toda a narrativa ir girar em torno dessa sua caracterstica peculiar, o crescimento
disforme do nariz. O nariz da moa crescia, engordava, engrouvinhava, lembrava de
certos bebedos incorrigveis. A deformao nessa parte do rosto sempre desastrosa. D
fisionomia um ar cmico: Todos se apiedavam de Maricota mas riam-se sem
querer (LOBATO, 1991, p. 170).
interessante notar como, por meio dessa deformao, Monteiro Lobato
consegue, de maneira implcita, mostrar o reverso das belas caboclas idealizadas na
fico regional (LEITE, 1996, p.94), gnero esse que buscava sempre venerar o nativo,
a natureza.
Alm disso, mais uma vez, o autor no hesita (assim como o fez em O
engraado arrependido) em denunciar o poder poltico muito influente na poca, capaz
de mandos e desmandos na sociedade: Estudou o que pode e como pode. Fez-se
professora mas j estava nos vinte e quatro e nem sombra de colocao. As vagas iam
sempre para as de maior peso poltico, ainda que analfabetas. Maricota, um pesopluma, que poderia esperar? (grifo nosso) (LOBATO, 1991, p. 170). Percebe-se nesse
trecho a ousadia de Lobato, que, sem receio algum, expe ao pblico as verdades
polticas e sociais, geralmente encobertas e omitidas da populao.

74

Ainda, possvel notar pela descrio de Lobato, a degradao das cidades em


plena formao, como mostra o trecho a seguir: A vida em tais lugarejos lembra a dos
lquens na pedra. Tudo se encolhe no limite- no mnimo que a civilizao comporta.
No h oportunidades (LOBATO, 1991, p.169). Segundo Marisa Lajolo (1993, p. 910), tais cidades eram habitadas por uma arraia mida que, atropelada e ferida pelos
ventos de modernizao que varrem o interior, refugia-se na cidade, trazendo, no
entanto, na bagagem, uma inevitvel carga de anacronismo e inadequao aos tempos
novos.
No conto Herdeiro de si mesmo, tem-se o personagem Luprcio, homem
humilde, mas que ficou muito rico devido a uma sorte misteriosa. Tendo acumulado
uma grande fortuna, no quis transmiti-la a herdeiros. Torna-se adepto da doutrina
esprita, e sua nica preocupao a reencarnao. Quer saber previamente a mulher em
cujo filho vai reencarnar, para guardar sua fortuna e tornar-se herdeiro de si mesmo.
Desde o incio,o texto desperta, a curiosidade do leitor. A histria vai se
desenrolando sem nenhum indcio de como ser o final - ao contrrio de alguns de seus
contos. O humor contorna as atitudes do personagem , a comear pela estranha fora
que o fez ganhar tanto dinheiro: Luprcio veio para Santos arrastado. Chegara at
aquele casco arrastado, - e era a contra gosto que permanecia diante dele, porque o sol
estava terrvel e Luprcio detestava o calor (LOBATO, 1991, p.188).
Tambm a situao de inconformismo do personagem e o exagero descrito no
seu comportamento tornam-se cmico, suscitando o riso:

Enquanto isso, l no hotelzinho, Luprcio amarfanhava o travesseiro


desesperadamente. Pensou na polcia. Pensou em contratar o melhor
advogado de Santos. Pensou em dar tiro - um tiro na barriga do infame

75
ladro; na barriga, sim, por causa da peritonite. Mas nada pode fazer. A
Fora l dentro o inibia. Impedia-o neste ou naquele sentido. Forava-o a
esperar (LOBATO, 1991, p. 189).

A tamanha sorte de Luprcio para os negcios o acompanha a vida inteira,


tornando-se algo curioso e risvel. Bergson chama essa caracterstica de repetio, que
segundo ele: [...] Uma combinao de circunstncias, que se repetem exatamente em
vrias ocasies, contrastando com o curso da vida (BERGSON, 1983, p.51). A seguir,
uma amostra dessa sorte misteriosa:

Enxergava no mais escuros de todos os negcios. Adivinhava. Recusava


muitos que todos consideravam da China, para realizar outros que todos
refugavam e o que inevitavelmente sucedia era o fracasso desses negcios
da China e a vitria de todos os refugados (LOBATO, 1991, p. 190).

Nesse conto, assim como em outros de Lobato, os personagens do margem ao


riso, contudo no algo descomedido, ao contrrio, tem-se um riso ameno, mais ligado
ao sarcasmo, devido ao teor irnico e tambm satrico. O ingls John Lyly (apud
CARLSON, 1997, p. 79) afirma que o intento da comdia mergulhar no deleite e no
escapar da leveza, provocar sorrisos, e no gargalhadas.
Porm, esse conto tambm tem sua poro trgica, uma passagem tnue do riso
piedade, devido ingenuidade do personagem.
Pode-se afirmar que Luprcio d incio a sua hybris, ou desmedida, a partir do
momento em que deseja de maneira fervorosa descobrir como reencarnar numa mulher

76

previamente conhecida, tudo por causa do seu pavor em ter que transferir sua fortuna
para outra pessoa. Para Luprcio:

Aquela estria de herdeiros era o absurdo dos absurdos para um celibatrio


de sua marca. Se a fortuna era dele, s dele, como deix-la a quem quer que
fosse? No... Tinha de descobrir um jeito de no morrer ou... Luprcio
interrompeu-se no meio do raciocnio, tomado sbita idia. Uma idia
tremenda, que por minutos o deixou de crebro paralisado. Depois, sorriu
(LOBATO, 1991, p. 192).

Mais uma vez Lobato aborda um tema de maneira muito criativa, o egosmo
humano, que aqui faz o personagem mudar por completo sua vida, tudo em busca de
uma soluo para seu dramtico caso - a morte.
Sua hybris f-lo tapar os olhos para um possvel comportamento solidrio e
direcionou-o para o impossvel, a esperana de vencer a morte ou pelo menos tape-la.
O trecho seguinte descreve o momento de sua morte:

Dunga olhou-o firmemente, sem dizer palavra. Luprcio leu-lhe o


pensamento nos olhos inquisidores. Corou pela primeira vez na vida. E,
baixando a cabea, abriu o corao.
- Sim, Dunga, isso. Quero que vocs me descubram a mulher em que vou
nascer de novo - para faz-la em meu testamento, a depositria da minha
fortuna (LOBATO, 1991, p. 195).

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Seu final trgico no ser apenas morrer, visto que j estava numa idade
avanada, mas ser morrer carregando em si uma grande decepo, fruto de sua
desmedida e de seu egosmo. O espiritismo, aqui tematizado, foi uma doutrina seguida
por Lobato, especialmente aps a morte de seu segundo filho Edgard, em 1943,
contudo, j discutia a idia esprita com Rangel desde 1909. Sendo assim, no foi
gratuito o fato de ter trabalhado com um assunto que muito entendia e, como nunca
reluta em ironizar e satirizar algo que lhe chamasse a ateno, o alvo aqui ser a
doutrina esprita, que, segundo ele, deveria ser entendida como algo natural, assim como
os cinco sentidos do ser humano, e no como uma religio. De acordo com Lobato, o
espiritismo seria um sexto sentido a ser trabalhado pelo homem (CAVALHEIRO 1955,
p. 514-20).
Cidades Mortas, publicado em 1919, um retrato do que era o Vale do Paraba
nos anos 20. Lobato aqui narra as manias de sua poca, a poltica, a mesmice do dia-adia, a busca do povo pelo progresso, as moas procura de casamento, tudo isso com
muita crtica, humor e tambm certa dose de tristeza. Um homem honesto, um bom
exemplo desse momentos vividos na sociedade do autor.
Nesse conto, Lobato mostra a comicidade presente na exagerada ingenuidade e
honestidade de seu personagem Joo Pereira, Bergson (1983, p.37 ) dizia que at
mesmo as qualidades podem ser risveis, como em O bom marido: - Excelente
criatura! Dali no vem mal ao mundo. E honesto, ah!, honesto como no existe outro
era o que todos diziam do Joo Pereira (LOBATO, 1995, p.193).
Essa caracterstica de Joo Pereira, embora tenha um valor positivo, ser vista
como um comportamento maquinal, repetitivo, e esse exagero o levar a situaes que
lhe sero constrangedoras, contudo o leitor muito se diverte com tais acontecimentos.

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Um procedimento que tambm nos remete ao cmico o efeito bola de neve


que, de acordo com Bergson (1983, p. 47), ocorre quando um acontecimento nos parece
de incio insignificante, contudo, vai passando por um progresso, e chega a um final
inesperado.
exatamente isso que percebemos em Um homem honesto, j que Joo
Pereira nem imaginava que o simples fato de ter encontrado um pacote de dinheiro e
devolv-lo, lhe causaria tanto transtorno, e at a morte: E no teve mais arranjo a vida
do homem honrado. Adeus, paz! Adeus, concrdia! Adeus humildade! A casa tornouse-lhe um perfeito inferno (LOBATO, 1995, p. 201).
A partir desse dia, Joo Pereira passa a ser desprezado pela mulher, filhas e
amigos, vtima de zombaria e escrnio:

Os jornais do dia seguinte trouxeram notas sobre o grande acontecimento.


Louvaram com calor aquele gesto raro, nobilssimo (...)
A mulher leu a notcia em voz alta, por ocasio do almoo, e como no
houvesse sobremesa disse filha:
- Leva, Candoca, leva este elogio ao armazm e v se nos compra com ele
meio quilo de marmelada...
Joo encarou-a com infinita tristeza. No disse palavra (LOBATO, 1995, p.
199).

Toda essa presso e desdm que vive Joo Pereira o conduz ao suicdio, pois um
pequeno gesto tornou-se um abalo em sua vida, contudo, toda essa humilhao no
deixa de possuir um teor risvel para o pblico leitor.
A exemplo de muitas histrias permeadas de comicidade, esse conto de
Monteiro Lobato traz como ttulo um nome comum, que explicita o vcio de que

79

dependente o personagem principal, assim, j por meio do ttulo Um homem honesto,


o leitor tem uma prvia noo da histria a ser lida.
Porm, s no pode imaginar que, aps vrias situaes cmicas com os
acontecimentos na vida do personagem, ir se deparar com um final trgico. E vindo de
Monteiro Lobato, no estranho o fato de essa mudana ocorrer de forma to sutil
dentro de um contexto que tanto apontava para um final tambm risvel.
Joo Pereira, cansado de tanta humilhao, no v soluo para seu problema,
o de ser honesto. Resolve, assim, pr fim a sua vida de maneira drstica: - Basta!
exclamou num tom de desvario que assustou a mulher, e largando de chofre a xcara
retirou-se para o quarto precipitadamente. (...) Reboara no quarto um tiro o tiro que
matou o ltimo homem honesto... (LOBATO, 1995, p.204).
A afirmao de Staiger (1969, 148), encaixou-se perfeitamente nesse contexto,
pois segundo ele, so trgicas no todas as desgraas, mas a que rouba do homem seu
pouso, sua meta final, de modo que fique fora de si. Um homem honesto mostra
exatamente isso, j que Joo Pereira prefere morrer a ter que suportar o fim de sua paz e
tranqilidade.
A realidade social ser aqui tambm muito marcante. Joo Pereira e sua famlia
representavam os indivduos sofridos, que vivem no meio urbano, mas com a humildade
do campo, lugar de onde vieram: Como fossem sobremaneira curtos os seus
vencimentos, a pequena famlia remediava-se com a renda complementar dos trabalhos
caseiros. Dona Maricota fazia doces; as meninas faziam o croch e l empurravam a
pulso o carrinho da vida (LOBATO, 1995, p. 194).
O anseio pelo dinheiro mostra a aspirao em enriquecer e sair da pobreza em
que se encontram, a que foram submetidos devido chegada abrupta da
industrializao, acontecimento para o qual no estavam preparados.

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O autor, ainda por meio de Joo Pereira, critica tal situao de pobreza de que
vtima essa gente, e o leitor atento logo percebe estar presente uma sutil ironia na
seguinte passagem:

Joo Honesto, assim forado, pela primeira vez na vida embarcou em vago
de luxo, e o conforto do Pullman, mal o trem partiu, levou-o a meditar sobre
as desigualdades humanas. A concluso foi dolorosa. Verificou que a
pobreza o maior de todos os crimes, ou, pelo menos, o mais severa e
implacavelmente punido (LOBATO, 1995, p.195).

E, assim, Lobato dispensa uma pgina inteira para a reflexo do personagem,


que bem se nota estar fincada na realidade do momento e que o autor discretamente
apresenta a seu leitor.
Em O fgado indiscreto, conhecemos Incio, um rapaz da classe alta, prestes a
ser bacharel, que, tendo sido convidado para uma festa na casa de sua pretendente, sofre
momentos constrangedores. No decorrer da histria, possvel perceber que Lobato
evidencia os costumes da burguesia, como reunies de famlia e amigos, mesa farta,
tem-se tambm a tpica cena da moa da casa demonstrando seus dotes musicais, e
muitas outras descries significativas.
Assim, nesse conto, ser o burgus e no o caipira posto numa situao ridcula.
A histria digna de boas risadas, embora tenha um final trgico, sem morte fsica, mas
sim com uma morte simblica para o protagonista Incio, pois ser o fim da sua boa
reputao.

Nota-se, logo no incio, a ironia do autor aos costumes burgueses da

poca: Foi o que sucedeu a Incio, o calouro, e isso lhe estragou o casamento com a
sinharinha Lemos, boa menina a quem cinqenta contos de dote fazia tima
(LOBATO, 1995, p.97).

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Importante ressaltar a intertextualidade que percebida nesse conto pelas


referncias que o autor faz a personagens e autores de peas trgicas, podendo ser
interpretados como indcios de que tal histria caminha para um final de
tragicidade,como aquelas s quais se reporta:

No se descreve o drama criado no seu organismo. Nem um Shakespeare,


nem Conrad ningum dir nunca os lances trgicos daquela estomacal
tragdia sem palavras, nem eu, portanto. Direi somente que memria de
Incio acudiu o caso da Nora de Ibsen, na Casa de Bonecas, e
disfaradamente ele aguardou o milagre (LOBATO, 1995, p.100).

Uma outra possibilidade para a meno desses grandes escritores talvez seja a
inteno do autor em despertar no seu pblico o interesse pela leitura de obras no
apenas nacionais, mas tambm estrangeiras. Citando Shakespeare ou Ibsen, talvez
despertasse em seu leitor a curiosidade em conhecer estes e outros autores de clssicos
universais.
Em outras passagens do conto tambm h indicaes do final desastroso:

Incio barbeou-se, laou a mais famosa gravata, floriu de orqudeas a


botoeira, friccionou os cabelos com loo de violetas e l foi, de roupa nova,
lindo como se sara da frma naquel hora. Levou consigo, entretanto para
mal seu, o acanhamento e da proveio catstrofe... (LOBATO, 1995, P.
98).

82

Incio, a partir do momento em que foi convidado para a reunio familiar de sua
pretendente, sofreu uma grande ansiedade, durante todo o tempo esteve em apuros,
devido a sua averso carne de fgado, e, no final, ficou prejudicado, tendo inclusive
que mudar de cidade, tamanha foi sua desgraa.
A citao a seguir de Albin Lesky (1970, p. 35). define bem o acontecido com
Incio, e o sentimento suscitado no leitor:

[...] A verdadeira tragdia deve deixar sempre aberta possibilidade de


relao com nosso prprio ser. De modo algum encontra lugar, nesta ordem
de idias, o cmputo da culpa e da expiao moral e, nesse sentido,
Aristteles diz, com toda clareza, que nossa compaixo s pode surgir
quando somos testemunhas de uma desgraa imerecida.

Ora, como no ter compaixo da injustia de que fora vtima Incio? O


personagem foi torturado todo o tempo, sendo obrigado a comer fgado para parecer
gentil, por um azar foi descoberto e ainda foi difamado pela famlia da namorada como
algum que leva no bolso o que pode. Tem-se aqui a crtica de costumes ao homem
que, num mundo tido como moderno, no se comunica, no ativo como essa
modernidade. Mas esse conto tambm possui seus momentos cmicos, alis, ele oscila
entre a comicidade e a tragicidade.
Os apuros sofridos por Incio sero para ele terrveis, mas no para o leitor, que
se deleita com algumas de suas aes, como, por exemplo, quando se aproveitou de um
incidente para agarrar o fgado e met-lo no bolso (LOBATO, 1995, p. 100), ou
quando, tendo o fgado cado no cho, esconde-o debaixo do p.

83

De acordo com Bergson (1983, p. 33), possui um efeito cmico todo incidente
que chame nossa ateno para o fsico de algum, estando em causa o moral, como um
indivduo cujo corpo incomoda, por exemplo, o tmido. esse o caso de Incio, como
mostra a passagem a seguir: Incio era o rei dos acanhados. Pelas coisas mnimas
avermelhava, saa fora de si e permanecia largo tempo idiotizado (LOBATO, 1995, p.
97). O desvio de Incio perante a sociedade foi sua timidez excessiva, e todo excesso
punido pelo cmico, alis, o riso est intimamente ligado ao exagero, para Propp (1999,
p. 89) a representao cmica, caricatural, de um carter est em tomar uma
particularidade qualquer da pessoa e em represent-la como nica, ou seja, exager-la.
O personagem tem sua vida arruinada graas a sua incontrolvel timidez, mas
tambm graas a esse descontrole que h as situaes cmicas da histria, um
efeito bola de neve, como j visto em Um homem honesto, pois o simples fato de
no gostar de bife de fgado torna-se um incmodo que arruina a sua vida.
Notamos, dessa forma, que Lobato consegue combinar a tragicidade e a
comicidade no somente neste, mas em outros contos, formando um todo completo, ao
invs de trabalh-las separadamente.
Em Pedro Pichorra, vemos, assim como em outros contos, a frgil situao do
caipira, que se encontra marginalizado, em meio a um ambiente hostil. Embora o
famoso personagem lobatiano Jeca Tatu tenha sido criado em 1914, pode-se dizer que
Pedro Pichorra (de 1910) uma antecipao do pensamento de Lobato sobre o
caboclo, que iria polemizar, depois de quatro anos, em seus artigos Velha praga e
Urups.
Pedro Pichorra ganhara esse nome do pai aps um incidente ocorrido durante
sua infncia, quando, voltando sozinho, noite, de uma fazenda vizinha, confunde uma

84

pichorra com um Saci. Desesperado, corre para a casa e conta ao pai, que, desapontado
com a atitude covarde do filho, tira-lhe a faca de ponta, dada a ele como
reconhecimento de maturidade e responsabilidade. A seguir, o trecho que mostra o
momento mais importante na vida de Pedro (que ainda no era Pichorra): J se
destabocara e j preferia, em matria de fumo, o forte, o melado. Na vspera realizara o
sonho de toda criana da roa - a faca de ponta. Dera-lhe o pai como diploma de
virilidade (LOBATO, 1995, p. 60).
Se dispensarmos um pouco mais de ateno no trecho acima, perceberemos que
semelhante ao que acontece em A vingana da peroba, quando Nunes d ao filho
Pernambi fumo e uma faca de ponta, pois, segundo ele: Homem que no bebe, no
pita, no tem faca de ponta, no homem [...] (LOBATO, 1995, p. 56).
Essa citao se repetir no artigo Velha praga, quando o narrador descreve um
caboclinho j de pitinho na boca, e faca cinta (LOBATO, 1995, p.162).
Diante dessas semelhantes situaes referentes criana cabocla, v-se que o
autor trabalha de forma significativa com o personagem tipo. Percebe-se, assim, o
primeiro efeito cmico desse conto. Atravs do riso despertado por essa marcante
caracterstica do caipira, que o autor insiste em salientar nas passagens de diferentes
textos, ele procura focalizar a realidade local, a realidade do homem do campo.
Sobre a tipicidade trabalhada por Lobato, afirma Alfredo Bosi (1982, p. 23):

Esta a tendncia de Lobato, como da literatura que ele recebeu em herana


do sculo. Por que rimos tanto com as obras de Ea de Queirs? Porque a
tipicidade provoca o ridculo, o que , alis, uma das fontes de humor de
Chaplin: as pessoas se comportarem de maneira automtica. Esse
automatismo cria o ridculo de algumas situaes e nos faz rir.

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Em seu livro Monteiro Lobato, vida e obra, Edgard Cavalheiro descreve a


impresso de Lobato diante do caipira-menino, que observou quando ainda morava na
fazenda Buquira. Diz Lobato:

Comeo a acompanhar o piolho desde o estado de lndea [...]


V-lo virar menino, tomar o pito e a faca de ponta, impregnar-se do
vocabulrio e da sabedoria paterna, provar a primeira pinga, queimar o
primeiro mato, matar com a pica-pau a primeira rolinha, casar e passar a
piolhar a serra nas redondezas do stio onde nasceu at que a morte o
recolha (CAVALHEIRO, 1955, p. 177).

No conto Pedro Pichorra, possvel notar a ironia presente j no ttulo, pois,


mais uma vez tem-se aqui a comicidade dos nomes, de que fala Propp, j explicitado
no conto O colocador de pronomes. Pichorra tambm pode significar um indivduo
preguioso e covarde. Aqui, o autor manifesta suas idias em relao ao caboclo, aquele
que mais tarde seria nacionalmente conhecido como Jeca Tatu.
Uma outra situao cmica presente na histria o equvoco cometido pela
personagem. Conforme as idias de Bergson (1983, p. 41) torna-se risvel o desvio que
sofrem os acontecimentos, em que num momento tudo entrar em confuso, e logo, no
instante seguinte, tudo se ajeitar. Em Pedro Pichorra notamos essa confuso no
momento em que o menino Pedrinho confunde uma pichorra com o Saci, e entra em
casa desesperado:

Pedrinho bateu em casa de cabelos em p, olhos saltados. Agarrou-se com o


pai, trmulo, sem fala. A custo desfez o n da lngua.
- O Saci, pai!...

86
-?
- ...Pra c da figueira... na curva... Barrigudinho... preto... (LOBATO, 1995,
p. 62).

E em seguida, tudo se ajeita, desfaz-se a confuso quando o pai diz ao filho que
este confundira uma pichorra com um Saci.
Tambm risvel a anlise que o pai faz da situao, estudando o caso para
certificar-se se realmente se tratava de um Saci. Aqui, posta em questo no a
ficcionalidade, a existncia do Saci, mas sim a estranha apario dele naquela regio.
Lobato, com essa situao, salienta as crendices, supersties e tambm, como mostra o
personagem Pedrinho, o medo do caboclo. Atentemo-nos ao dilogo a seguir, que
ironicamente refora esses pensamentos caipiras:

- Voc est bobeado, Pedrinho. No h Saci destas bandas.


- Juro, pai! Por Deus do cu que vi.
E contou a viagem por mido, at a apario.
[...]
O velho clareou a cara e, desmanchando as rugas da testa, disse rindo:
- O que mais no se aprende nesse mundo!... Sabe o que voc viu, menino?
Voc viu o Saci pichorra... (LOBATO, 1995, p. 62-63)

A partir desse ponto, o enredo toma um caminho trgico. Diante da atitude


medrosa de Pedrinho, o pai lhe tira a faca, smbolo, at ento, de sua coragem e
maturidade. O trecho seguinte explicita esse momento doloroso para o menino:

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- Quedele a faca?
- Pra qu?- perguntou o menino, desconfiado.
- Deixe ver, d c a faca.
Pegou-a e p-lo cinta. E rspido:
- V dormir.
Pedrinho, compreendendo a degradao, ergueu-se com lgrimas nos olhos
- E a faca?
- Fica comigo. Pra voc, porquerinha, canivete marca anzol ainda.
E com infinita ironia:
- V dormir, Pedro Pichorra!... (LOBATO, 1995, p. 63)

Pedrinho sofre uma grande desiluso, pois fora tirado de si o que tinha de mais
valioso. Para a criana, o pai tirara a razo de viver. V-se a idia de Bornheim (1963, p.
79) sobre o trgico nessa reao de Pedrinho. Diz o autor que o trgico se manifesta
pertencendo a uma esfera de valores, sem ser propriamente um valor, mas apenas se
aderindo a ele. Vimos que o ato de ganhar uma faca de ponta repleto de valor para um
caboclinho, o trgico aderiu, ento, ao valor dessa faca retirada do menino. Nesse conto,
no h um trgico cerrado (com morte), mas uma situao trgica, capaz de despertar no
leitor a compaixo. Para Kaufmann (1978, p. 87), sentir compaixo: Sugiere tener
simpata por el personaje y sufrir com l, estar profundamente emocionado y sentirnos
sacudidos por un determinado sufrimiento.
Embora a histria seja contornada pela comicidade, como no sentir
compaixo de Pedrinho, diante da perda daquilo que era o orgulho de sua vida? O
caboclinho, justamente por ter despertado a simpatia do leitor (aps rir de suas

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confuses) deixar este sacudido, como diz Kaufmann, diante de sua tristeza e
desiluso.
importante ressaltar que nesse conto uma das primeiras vezes que Lobato
acrescenta o folclore em suas criaes. Aqui, toda a histria gira em torno do Saci,
personagem de muita importncia para o autor, na medida em que resgata a
nacionalidade, j que se trata de um ser genuinamente brasileiro. Mais tarde, escreve
um livro somente com histrias do Saci, chamando todo o pblico a colaborar,
enviando-lhe, cada um, sua verso sobre o personagem folclrico.
No enredo de Pedro Pichorra, percebemos crticas (por meio do ttulo, das
aes e falas dos personagens) e a ridicularizao do universo caipira. Diante disso,
seria possvel crer que Lobato nutre um grande desprezo por este. Contudo, aps estudar
atentamente sua obra, percebe-se que o autor mira no caipira para acertar no governo,
j que, se o homem rural apresenta-se com tantas dificuldades, o problema s pode estar
na m administrao governamental, e isso inclui a falta de incentivo plantao, a falta
de ateno mdica e a falta de toda e qualquer assistncia social de que um cidado
necessita para desfrutar de boas condies de vida.
Em Um homem de conscincia, tem-se a histria de Joo Teodoro, morador
de Itaoca, uma cidadezinha falida e abandonada. Aps o personagem ter sido convidado
para exercer o cargo de delegado de Itaoca, fica convencido de que a cidade no tem
mais salvao, j que convidara ele, que nunca teve importncia alguma, para exercer
um cargo to importante. Sendo ele um homem de conscincia, vai embora da
cidade e nunca mais visto.
Desde o incio, o cenrio trabalhado por Lobato muito bem marcado pela
principal caracterstica dos contos presentes nesse livro, a decadncia do Vale do

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Paraba, simbolizado aqui pela fictcia Itaoca. Essa regio sofre com as mudanas
abruptas que esto ocorrendo devido chegada da industrializao. Estamos falando,
como j vimos em outros contos, do incio do sculo XX, quando as plantaes
paulistas de caf entram em decadncia, perde-se muito dinheiro e os fazendeiros vo
embora, deixando para trs municpios decadentes, que Lobato chamar de Cidades
Mortas.
Joo Teodoro, em uma de suas falas, explicita bem esse momento de falncia da
regio: - Isto j foi muito melhor dizia consigo J teve trs mdicos bem bons;
agora s um e bem ruinzote. [...] A gente que presta se muda. Fica o restolho.
Decididamente, a minha Itaoca est se acabando... (LOBATO, 1995, p. 167).
No decorrer da histria, percebemos que, tal qual sua cidade, Joo Teodoro
tambm se considera falido, sem perspectivas de melhora.

O personagem pode

facilmente ser comparado ao Jeca Tatu, contudo, um Jeca urbano, pois, assim como o
primeiro, tambm no se esfora para mudar de situao e adepto ao conformismo. O
trecho a seguir apresenta a personalidade de Joo Teodoro: Nunca fora nada na vida,
nem admitia a hiptese de vir a ser alguma coisa. E por muito tempo no quis sequer o
que todos ali queriam: mudar-se para terra melhor (LOBATO, 1995, p.167).
E tal caracterstica, vinda de Monteiro Lobato, de maneira alguma pode ser
considerada gratuita. Assim como a crtica ao caboclo foi feita, principalmente, para
denunciar o descaso dos governantes em relao a estes, nesse conto pode-se perceber
que o autor chama a ateno, por meio do desinteresse de Joo Teodoro, para a falta de
assistncia queles que, no tendo condio de acompanhar o ritmo acelerado da
urbanizao, vem-se marginalizados e totalmente abandonados pelo governo.

90

Pode-se dizer, assim, que Joo Teodoro um personagem satrico, por meio do
qual Lobato denuncia as mazelas presentes especialmente em So Paulo da dcada de
20. Sobre esse modo de stira, afirma Hodgart (1969, p. 109): La tcnica bsica del
satrico es la reduccin: la degradacin de la victima mediante el rebajamiento de su
estatura y dignidad.
interessante perceber, no decorrer do enredo, a forte noo que o personagem
tem de sua situao como algum sem valor para o mundo, o que o leva a uma baixa
estima. cmico quando Joo Teodoro considera a cidade plenamente arruinada ao
convidarem-no para delegado, sua reao (que uma forte stira de Lobato) surpreende
ao leitor.
A seguir, o trecho com a risvel atitude do personagem:

- Que isso, Joo? Para onde se atira to cedo, assim, de armas e bagagens?
- Vou-me embora respondeu o retirante. Verifiquei que Itaoca chegou
mesmo ao fim.
- Mas, como? Agora que voc est delegado?
- Justamente por isso. Terra em que Joo Teodoro chega a delegado, eu no
moro. Adeus.
E sumiu. (LOBATO, 1995, p. 168)

Ainda seguindo as idias de Hodgart, faz-se perfeitamente cabvel histria de


Joo Teodoro uma de suas afirmaes sobre a conscincia do personagem a respeito de
sua situao quando se pretende alcanar a stira. Diz ele: [...] el objeto del ataque
satrico es habitualmente un hombre racional, que est conciente de lo que hace, de
ningn modo loco ni un pervertido (HODGART, 1969, p. 119).

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Ora, Joo Teodoro perfeitamente um homem de conscincia, e ao redor


dessa conscincia que se encontra o efeito risvel e satrico do enredo e, em determinado
ponto, como veremos, o efeito trgico. Fiquemos ainda com mais alguns processos de
comicidade utilizados por Lobato.
Em certos trechos da histria, no difcil notar, na fala do narrador a expresso
de uma cida ironia, e percebemos isso pelo uso da intensificao, principalmente
morfolgica, trabalhada pelo autor, pretendendo com isso um efeito risvel, e, ao mesmo
tempo, crtico: Chamava-se Joo Teodoro, s. O mais pacato e modesto dos homens.
Honestssimo e lealssimo, com um defeito apenas: no dar o mnimo valor a si prprio
(LOBATO, 1995, p. 167).
Nessa citao pode-se ver a ironia direcionada sociedade da poca que
obrigava o indivduo a ser cauteloso e reflexivo a tomar uma deciso honesta, pois
correria o risco de ser (indiretamente) condenado ao sofrimento ou morte, como
vimos em Um homem honesto- ou ainda emigrao, como Joo Teodoro.
Conforme as idias de Beth Brait (1996 p. 53), o vocabulrio usado por certos
autores por ser um grande mecanismo da ironia como um recurso cmico,
principalmente se esse vocabulrio for restrito, especfico, feito notadamente de
superlativos e palavras arcaicas....
No notamos, nesse conto, as palavras arcaicas, mas sim os superlativos como
forte processo irnico. A prxima citao exemplifica uma crtica ao abandono das
cidades do Vale do Paraba, e o deboche de Monteiro Lobato, por meio de Joo
Teodoro, eleito delegado para uma cidade morta:

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Ser delegado numa cidadinha daquelas coisa serissima. No h cargo mais
importante. o homem que prende os outros, que solta, que manda dar
sovas, que vai capital falar com o governo. Uma coisa colossal de ser
delegado e estava ele, Joo Teodoro, de-le-ga-do de Itaoca!... (LOBATO,
1995, p. 168)

Se atentarmos um pouco mais na fala do narrador, perceberemos que repleta de


um recurso que Bergson (1983, p. 55) chama de comicidade das palavras.
As frases so carregadas como j foi visto - de uma ironia que provoca o riso,
tanto pela idia que expressam quanto pela forma que so escritas no texto. Atentemonos citao seguinte, que diz respeito nomeao de Joo Teodoro para delegado de
Itaoca: Nosso homem recebeu a notcia como se fosse porretada no crnio. Delegado,
ele! Ele no era nada, nunca fora nada, no queria ser nada, no se julgava capaz de
nada...(LOBATO, 1995, p. 168).
A repetio da palavra nada nos remete ao rebaixamento do personagem para
se atingir o efeito cmico, como foi visto no incio pela explicao de Hodgart. A
reao de Joo Teodoro, que ao invs de felicidade sente tristeza, tambm desperta no
leito o riso, por meio da surpresa causada pelo seu comportamento.
Sobre a comicidade das palavras, nos explica Bergson (1983, p.57) que as frases
no se fazem por si s e, se nos rimos delas, rimos tambm do autor. Contudo, as
palavras possuem uma fora cmica independente, da o fato de, muitas vezes, no
conseguirmos explicar o motivo do riso, embora saibamos que existe um.
Com certeza, as frases no se fazem por si, e quem tem conhecimento da ironia e
da stira de Monteiro Lobato, reconhece sua maestria em denunciar todas as
irregularidades nacionais de que fora testemunha, por um meio irreverente, cmico, que

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muitas vezes interage com situaes trgicas quebrando, dessa forma, qualquer retrato
infiel do pas.
Em Um homem de conscincia, contudo, no se tem um momento ou uma
situao nica de tragicidade. Essa se encontra, pode-se dizer, estruturalmente, ou seja,
disseminada por todo o texto, camuflada entre os processos cmicos.
O trgico est na decadncia de Itaoca, na nostalgia de Joo Teodoro e no
abandono de sua cidade querida que outrora j foi muito melhor.
Bornheim (1963, p. 74) mostra quando e como se d o trgico:

De fato, no o carter que determina o trgico, e sim a ao; o carter


prprio do homem e restringe-se a ele; a ao, pelo contrrio, deve ser
compreendida, em uma instncia, a partir daquela polaridade a qual nos
referimos: o homem e o mundo em que ele se insere. No momento em que
stes dois plos, de um modo imediato ou mediato, entram em conflito,
temos a ao trgica.

No presente conto, verifica-se o conflito desses dois plos citados por Bornheim.
O personagem no mais aceita a condio de sua cidade que o mundo no qual est
inserido - rebelando-se contra ela, e abandonando-a.
Assim, o conflito est presente na tenso entre Joo Teodoro e Itaoca, e a est o
trgico do conto, e no necessariamente no seu final, o que prova que no necessrio a
morte para haver tragicidade.

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CONCLUSO

Ao longo deste trabalho, houve a preocupao em apresentar, de forma clara, os


procedimentos utilizados por Monteiro Lobato para criar em seus contos o efeito de
comicidade e o de tragicidade. Para isso, recorreu-se a estudiosos, cujas principais
idias e afirmaes foram aqui citadas. Num mesmo enredo, o autor passa, de maneira
tnue, do teor trgico para um teor cmico, sendo o contrrio tambm notado.
O riso presente nos contos de Lobato , na sua grande maioria, o que Propp
(1999, p. 28) chamou de riso de zombaria, o riso que humilha um certo indivduo por
algum erro cometido perante a sociedade. Assim, pode ser ridculo no apenas uma
deformidade fsica (Sorte grande N), mas um raciocnio com pouco senso comum
de um indivduo (O colocador de pronomes N), as aspiraes e desejos (Herdeiro
de si mesmo N), at mesmo o carter (Um homem honesto CM, Um homem de
conscincia CM). Esses desvios, dentre outros, podem ser ridicularizados sob
variados mecanismos do cmico, como vimos no decorrer da dissertao, por exemplo,
a ironia, a stira ou a caricatura.
A tragicidade acompanha o cmico nos contos aqui examinados. A piedade
despertada no leitor por meio de mecanismos referentes s aes trgicas, como a hybris
ou desmedida (Herdeiro de si mesmo N), o pathos ou pattico (O colocador
de pronomes N, Avingana da peroba - U), a peripcia (O engraado arrependido
- U) entre outro recursos que so definidos por estudiosos da tragicidade. A presena do
cmico e do trgico em alguns contos de Monterio Lobato foi comentada pelo autor
Bernardo Elis (apud DANTAS, 1982, p. 63). Segundo ele:

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Esta polaridade dupla arma as vigas mestras em que se apia toda a estrutura
dos contos lobatianos, cujo enredo oscila entre o trgico e o cmico, ou seja,
o triste e o alegre, o amor e a morte, como o prprio Monteiro Lobato define
em certo trecho do trabalho intitulado O meu conto de Maupassant.

Lobato se utiliza do cmico e do trgico para criticar alguns comportamentos e


costumes da poca, assim como, pelos mesmos mtodos, descreve o momento de
mudanas pelas quais passava o Brasil. Faz-se importante salientar, no entanto, que o
gnero conto no se apresenta, necessariamente, vinculado realidade, ou seja, nem
sempre se refere ao acontecido. Se pensarmos assim, torna-se aceitvel o fato das
histrias de Lobato terem como base o cotidiano brasileiro, em especial, o cotidiano
paulista, contudo, o enredo, os personagens so, na maioria das vezes, ficcionais.
Afirma Gotlib (2003, p. 12) que [...] no importa averiguar se h verdade ou falsidade:
o que existe j a fico, a arte de inventar um modo de se representar algo. H,
naturalmente, graus de proximidade ou afastamento do real [...].
Dentro da contribuio que nosso trabalho busca apresentar, tencionou-se
salientar a habilidade com que Monteiro Lobato trabalha em seus contos, ao mesmo
tempo, a compaixo e o risvel. Aspiramos, com isso, a identificao de um estilo que
componha a potica lobatiana.

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