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Morte e cultura.

Como devemos sobreviver na memria dos outros


Lidia Zuin1
Na semitica da cultura, o termo texto utilizado para se referir a um conjunto de
signos. Esse conceito encontrado tanto na obra do semioticista tcheco Ivan Bystrina quanto
nos textos do terico russo Iuri Lotman. Vou me focar principalmente na obra de Bystrina,
inicialmente, e na aula que ele ministrou na Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo,
em 1995, a qual foi transcrita e nomeada Tpicos de Semitica da Cultura.
Nesse trabalho, texto indicado como um conjunto de signos que tem valor
comunicativo e informativo, expressivo, emotivo, esttico e social. Essa mesma noo
tambm aparece na Semitica da Cultura sob o nome de imagem, como j vemos desde o
prefcio do livro Emoo e Imaginao (2014), organizado pelos professores Norval Baitello
Jr. (PUC-SP) e Christoph Wulf (Freie Universitt Berlin). Baitello quem principalmente usa
o termo imagem para se referir no apenas s imagens visuais, mas tambm s auditivas,
olfativas ou at mesmo as imagens proprioceptivas (as imagens que temos de ns mesmos e
as quais, segundo o pesquisador, so pouco estudadas).
Nesse mesmo sentido, textos no dizem respeito apenas forma escrita e gramatical,
mas tambm se referem a imagens, ritos, mitos, sons etc. E, segundo Bystrina, textos existem
desde os estgios primordiais da humanidade, porm foram perdidos ao longo do tempo. Quer
dizer, se o homem surgiu na frica h 200 mil anos, mais tarde conquistando seu
comportamento moderno (h 50 mil anos), faz apenas 5.500 anos aproximadamente que a
histria passou a registrada. Dessa forma, no sabemos exatamente como se davam as
dinmicas de mmica ou como a fala surgiu entre os homens primitivos.
No entanto, foram encontrados na Turquia alguns vestgios de plen que provieram de
flores usadas pelos homens de Neandertal durante seus ritos funerrios. Alm deste texto
primitivo, h ainda pinturas rupestres feitas no Paleoltico. Elas foram desenhadas em
cavernas que, vale ressaltar, no eram utilizadas como moradia, mas como templos. Outras
imagens tambm eram confeccionadas em rochas, bem como esculturas eram feitas a partir de
ossos, chifres e outros materiais.
1

Lidia Zuin mestre em comunicao e semitica pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo e bacharel
em comunicao social, com habilitao em jornalismo, pela Faculdade Csper Lbero. O artigo referente ao
contedo apresentado em uma aula-teste na Escola Superior de Administrao, Marketing e Comunicao de
Sorocaba (Esamc).

Portanto, Bystrina divide esses textos em trs categorias: textos instrumentais,


racionais e criativos e imaginativos. Os textos instrumentais dizem respeito ao cotidiano do
homem, sendo estes extremamente pragmticos e tcnicos. J os racionais dizem respeito s
cincias naturais, matemtica, por exemplo. Os textos criativos e imaginativos englobam
mitos, ritos, ideologias, fices e obras de arte.
Apesar de fazer essa separao, Bystrina indica que hoje em dia, principalmente,
difcil de encontrar um texto puramente instrumental ou racional. Ainda assim, h exemplos
que so exmios textos instrumentais, como uma lista telefnica ou uma tabela de horrios de
trens e metrs ambos no demandam criatividade ou pedem por um maior raciocnio para
serem interpretados. Textos puramente racionais tambm podem ser verificados em teses e
dissertaes ou na matemtica. Contudo, ainda no mbito das cincias exatas, isto , na Fsica,
a Teoria da Relatividade no se encaixa apenas como um texto racional, uma vez que exige
maior abstrao para ser entendida portanto, trata-se de um texto racional, mas tambm
criativo e imaginativo.
O semioticista tcheco indica que os textos instrumentais esto presentes desde o incio
da humanidade e so essenciais para a sobrevivncia da espcie. J os racionais apareceram
mais tarde, em civilizaes mais avanadas como a Grcia e a China antigas. Os textos
criativos e imaginativos, porm, so os que predominam na cultura humana e os quais do
sustento aos aspectos fsicos, materiais e psquicos do homem.
Por cultura, Bystrina entende como sendo um conjunto de textos, os quais so obras de
arte, mitos, rituais etc. Todos so organizados gramaticalmente, a partir da lngua, tm a
funo de superar o medo existencial humano. Ou seja, acredita-se que o homem seja o nico
animal ou ser vivo que tem noo de que ir morrer. Apesar de elefantes recorrerem ao
chamado cemitrio de elefantes no fim de suas vidas, no quer dizer que eles estejam cientes
de que iro morrer desde meados de sua existncia. O homem, no entanto, ao aprender que ir
morrer (Memento mori), acaba se vendo numa situao de horror morte e de niilismo, o qual
pode ser resolvido a partir de elementos culturais que daro um significado existncia, por
exemplo.
Nesse sentido, Bystrina ainda faz uma outra diviso na ideia de texto a partir dos
cdigos, que podem ser primrios, secundrios ou tercirios. Os primrios dizem respeito
especialmente ao mbito biolgico do ser humano, tal qual o cdigo gentico. Os secundrios
esto relacionados lngua, sendo a gramtica uma possibilidade. J os cdigos tercirios so

aqueles que formam a cultura e que aparecem, principalmente na cultura ocidental,


ocidentalizada ou ocidentalizante, a partir de binmios. Esses dualismos geram uma oposio
entre polos que, inclusive, carregam uma valorao. Assim, como indica Bystrina, torna-se
mais fcil para o homem fazer suas escolhas.
Entre prazer e desprazer, sade e doena, vida e morte, podemos encontrar uma
desarmonia entre os polos principalmente no caso vida e morte. Valorada negativamente de
maneira muito mais intensa que o polo da vida, a morte gera uma assimetria pela sua
inexorabilidade. Por isso, lembra Bystrina, que em muitas culturas (seno todas) o homem
est em busca da imortalidade. E para tentar superar esse desequilbrio, os seres humanos
acabam operando a partir da irracionalidade, sustentando-se em mitos, ritos, religies e
diferentes cdigos tercirios, textos de cultura. Nesse sentido, o homem acaba criando uma
Segunda Realidade, como indica Bystrina.
Essa mesma noo aparece na obra do antroplogo Edgar Morin, inclusive com um
nome parecido: Segunda Existncia. Em O Enigma do Homem, o francs detalha essa noo
de que o homem, em agonia diante da morte como algo inevitvel, recusa-a e a transpe para
o nvel dos mitos e ritos. Esses recursos so, alis, muito bem trabalhados em seu livro O
homem e a morte. E, nesse sentido, o homem acaba amenizando a assimetria criada e convive
com os conceitos de vida e morte de maneira que um no anule o outro.

Morte como raiz da cultura

Seria possvel, ento, pensar a


morte

como

uma

propulsora,

uma

inspirao para que o homem crie cultura,


a partir de mitos, ritos, imagens e
diferentes textos. Ivan Bystrina no
mencionou isso em sua obra, tendo
includo como razes da cultura as quatro
possibilidades: o sonho, o jogo, as
variantes psicopatolgicas e os estados

alterados de conscincia. No entanto, ao descrever o sonho, Bystrina menciona a mitologia


grega, na qual o deus do sono conhecido como Hipnos e tambm irmo gmeo de Tnatos,
deus da morte. Alm disso, o ento aluno de Scrates, Xenofonte, costumava dizer que o sono
era o momento, em vida, mais prximo da morte.
Outra questo levantada em Tpicos de Semitica da Cultura a dificuldade que as
crianas, em sua primeira infncia, tm de diferenciar o sonho da realidade, principalmente
quando esse sonho ruim. Isso faz parte do processo ontogentico humano e tambm,
possivelmente, vai ao encontro da formao filogentica da espcie, uma vez que o homem,
em seus primrdios, tambm no conseguia fazer essa diferenciao.
Mais um exemplo dado por Bystrina o mito da criao dos aborgenes australianos,
que conta que os primeiros seres desenhavam em rochas aquilo que sonhavam (plantas,
animais etc), dando assim materialidade e vida a essas imagens internas. De maneira
semelhante acontece no mito de Jav como um escultor de matria-prima. A partir de um
sopro, Deus, ento, conferiria vida aos objetos isto , d-lhe o esprito. E o interessante
que o termo esprito vem do Latim spiritus, que significa sopro, respirao. O equivalente
grego seria pneuma, que tambm est relacionado a vento, enquanto que no hebreu tanto a
palavra para alma (ruach) quanto para esprito (neshama) tambm dizem respeito
respirao.
Assim, esses mitos abordam a transposio de imagens internas (endgenas) para
imagens externas (exgenas). Esse conceito trabalhado principalmente pelo historiador da
arte alemo Hans Belting e tambm faz parte do artigo de Norval Baitello Jr. em Emoo e
Imaginao (2014) o qual especialmente trata desse movimento interior e exterior.
Belting, alis, em Antropologa de la Imagen, menciona que nobres do sculo XV
encomendavam retratos seus na esperana de ter sua memria sobrevivente aps a morte de
seu corpo. Ou seja, a sua existncia prosperaria num outro corpo, a imagem, que, para
Belting, funciona justamente como um segundo corpo. Esse foi o mesmo intuito tambm de
Francesco Sassetti, nobre italiano que encomendou a construo de uma capela que levaria
seu sobrenome e se situaria em Florena. Philippe-Alain Michaud narra em seu livro sobre a
obra de Aby Warburg, terico da imagem alemo, que Sassetti encomendou painis nos quais
a sua histria pessoal era relacionada histria de So Francisco. Essas imagens se encontram
ao redor de seu tmulo e o de sua mulher. Para Warburg, inclusive, os retratos na parede de
sua capela refletem seu desejo de viver [Daseinswillen], o qual a mo do pintor obedece ao

manifestar ao olho o milagre de uma face humana efmera, capturada e afixada pelo seu
prprio bem (apud Michaud, 2004, p.114).

Capela Sassetti, em Florena, Itlia

De maneira semelhante, isso tambm ocorreu com os humanistas da reforma alem


que, conforme Belting discorre. Estes acreditavam que seus textos funcionariam uma forma
de sobrevivncia, como uma possibilidade de permanecerem vivos e lembrados a partir de
suas obras, lidas futuramente por diferentes geraes. Alguns, contudo, ainda chegavam a
encomendar medalhes nos quais seus rostos seriam registrados foi o caso de Erasmo de
Rotterdam.

Isso tem a ver com o que o pensador tcheco-brasileiro Vilm Flusser indicou em uma
frase que se tornou tambm ttulo de um documentrio sobre ele: We shall survive in the
memory of others. Ou seja, devemos superar a morte e sobreviver na memria dos outros, em
forma de informao, de imagens endgenas. Em sua autobiografia filosfica, Bodenlos,
Flusser comenta sobre sua amizade com o escritor brasileiro Guimares Rosa e como este
submetia seus trabalhos a tradues muitas vezes grosseiras (mesmo porque sua obra cheia
de regionalismos e neologismos difceis de serem expressados em outras lnguas). No entanto,
entendido que Rosa tinha medo da morte e de ser esquecido. Por isso ele queria, de certa
forma, a fama: desejava que cada vez mais pessoas tivessem acesso ao seu trabalho e, desse
jeito, imortalizar-se culturalmente. Algo como o conceito de que os smbolos vivem mais
que os homens, como indicou o comuniclogo alemo Harry Pross.
No toa,
alis,

que
continuamos

comentando

estudando a obra e
pessoas que morreram
h muito tempo por
exemplo

filsofos

gregos.

Artistas,

cientistas,

escritores

que h muito se foram


ainda

permanecem

vivos no mbito da
cultura

da

informao. De forma
parecida, isso tambm
acontece

com

celebridades, as quais tiveram sua existncia e atuao ostensivamente reforadas pela mdia.
Sempre presente na vida das pessoas a partir de notcias, fotos e vdeos, celebridades acabam
se tornando imagens, como indica Christoph Wulf em seu artigo A criao mimtica e a
circulao de emoes: um estudo de caso, tambm inserido em Emoo e Imaginao. L
ele discorre sobre o funeral televisionado de Michael Jackson, como as pessoas se

emocionaram e tambm no queriam acreditar que o artista estivesse morto (assim como
quando Elvis morreu e criou-se o bordo Elvis no morreu).
No entanto, especificamente no caso de Michael Jackson, Wulf indica que a cerimnia
fnebre e toda a encenao ocorrida durante esse evento veio a funcionar como uma
tentativa dos vivos de fazer com que o falecido continua vivendo pelo menos por algumas
horas e para se certificar em um ritual comum de que ns continuamos vivos (Wulf, 2014,
p.207). E Michael segue presente, da mesma maneira que antes, em forma de imagem seja
como holograma ou ento como memria auditiva e visual em publicidades tais qual a do
celular Sony Xperia Z2.

esquerda, holograma de Michael Jackson na Billboard Music Awards de 2014. direita, campanha
publicitria do celular Sony Xperia Z2

De forma semelhante, esse processo tambm ocorreu com a Princesa Diana, que
ganhou um filme biogrfico em 2013, protagonizado por Naomi Watts. A obra fixa-se
principalmente em como a cobertura miditica sufocava a personagem mesmo depois de
Diana ter se separado e deixado de ser parte da nobreza britnica ou seja, havia, de certo
modo, deixado de ser celebridade. Mas os paparazzi no pensavam dessa maneira e a
importunavam, perseguindo-a e no a dando o direito ao esquecimento. Nesse sentido, a
mdia ou a cultura miditica pode se concentrar em prticas muitas vezes superficiais, como
visto em tablides, na busca de reforar informaes frequentemente irrelevantes (vide
manchetes e notcias do G1) mas que, de qualquer maneira, no deixam de ser consumidas
por muitas pessoas ou esses veculos e formato no persistiriam at hoje.

esquerda, desfile da Alexander McQueen em 2007, ainda com McQueen como designer. direita,
desfile em 2010, sob o comando de Sarah Burton

Na moda, esse processo tambm se d de alguma maneira, uma vez que grifes mantm
os nomes de seus designers mesmo depois de sua morte e procuram seguir o legado. Isso
aconteceu quando o designer Alexander McQueen faleceu e Sarah Burton passou a liderar a
marca que, no entanto, continuou com o nome do criador. Em uma entrevista Vogue, em
2010, Burton mencionou que sua primeira coleo, feminina, iria manter o legado de
McQueen. E mesmo possvel verificar essa aproximao nos primeiros momentos de Burton
frente da grife, mas conforme o tempo percebemos que ela realmente se afastou um pouco
da esttica tpica de McQueen, no chegando a ser to conceitual ou mesmo to fortes quanto
os modelos do designer original.
Portanto, a cultura segue como um ambiente de registros de informaes que sero
passados adiante ao longo da histria, seja a partir de prticas (ritos) ou de, literalmente,
acesso s informaes. Foi o que imaginou Vannevar Bush ao criar o projeto MEMEX, que
desde seu nome j faz referncia memria (memory extension ou ainda memory index). Isto
, Bush propunha a criao de uma mquina na qual as pessoas poderiam acessar de maneira
rpida e flexvel todos os registros escritos, imagticos, comunicacionais etc. Essa ideia
ajudou a moldar as configuraes dos computadores e dos hyperlinks. Mais tarde, o MEMEX
seria aprimorado por Ted Nelson em seu projeto Xanadu, que foi assim nomeado a partir de
um poema de Samuel Taylor Coleridge que fala sobre um lugar na memria literria no qual
nada esquecido.

Dessa forma, entendemos que h uma confiana na mquina como uma mdia de
registro de informaes e de acesso dinmico a estas, assim desdobrando-se no
funcionamento do computador, da Internet e, por consequncia, as enciclopdias
colaborativas (Wiki). Porm, alguns estudiosos com o alemo Dietmar Kamper apontam para
a insegurana tambm presente mesmo nessas mdias. Seguindo a lgica de seu artigo As
mquinas so to mortais como as pessoas, entende-se que, apesar de ser possvel restaurar
ou conservar um quadro, eles tambm esto sujeitos deteriorao da mesma maneira que
mquinas, cada vez mais obsoletas conforme a passagem do tempo.
Contudo, muito mais fcil de salvar essas informaes, em mbito digital, ou at
mesmo restaurar objetos que estender uma vida humana. Esse o projeto transumanista:
buscar a sobrevida humana seja por meio da transferncia mental (a traduo da conscincia
em informao processvel em computadores) ou ainda a eliminao do envelhecimento,
como pesquisa Aubrey de Grey.
Portanto, conclumos, principalmente a partir de Bystrina, que a cultura humana e suas
criaes, seus textos, funcionam como uma forma de tentar superar a assimetria da morte e de
dar sentido vida. Todos esses desdobramentos, sejam no mbito da arte, dos rituais
funerrios, da mitologia, da mdia e mesmo o transumanismo seguem como textos de cultura
que invariavelmente vo brincando (Flusser, 2011b) com esse medo existencial.

Referncias

BELTING, Hans. Antropologa de la imagen. Buenos Aires: Katz, 2007


BYSTRINA, Ivan. Tpicos de Semitica da Cultura. So Paulo: Centro Interdisciplinar de
Semitica da Cultura e da Mdia, 1995
BAITELLO Jr, Norval; WULF, Christoph (org.). Emoo e imaginao: os sentidos e as
imagens em movimento. So Paulo: Estao das Letras e Cores, 2014
DEEKS,

Sarah.

Burton

for

McQueen.

Vogue.

2010.

Disponvel

em:

<http://www.vogue.co.uk/news/2010/05/27/sarah-burton-is-named-new-creative-director-atalexander-mcqueen>
FLUSSER, Vilm. Bodenlos. So Paulo: Annablume, 2011a

___. A Filosofia da Caixa Preta Ensaios para uma futura filosofia da fotografia. So
Paulo: Annablume, 2011b
KAMPER, Dietmar.. As mquinas so to mortais como as pessoas. Uma tentativa de
excluir

telemtico

do

pensamento.

s/d.

Disponvel

em

<http://www.eca.usp.br/nucleos/filocom/traducao9.html>
MICHAUD, Philippe-Alain. Aby Warburg and the Image in Motion. Nova Iorque: Zone
Books, 2004
MORIN, Edgar. O Homem e a Morte. Portugal: Publicaes Europa-Amrica, 1970
___. O enigma do homem. Rio de Janeiro: Zahar, 1979