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Escola sofstica

Os sofistas se compunham de grupos de mestres que viajavam de cidade


em cidade realizando aparies pblicas (discursos, etc) para atrair
estudantes, de quem cobravam taxas para oferecer-lhes educao. O foco
central de seus ensinamentos concentrava-se no logos ou discurso, com
foco em estratgias de argumentao. Os mestres sofistas alegavam que
podiam "melhorar" seus discpulos, ou, em outras palavras, que a "virtude"
seria passvel de ser ensinada.
Protgoras (481 a.C.-420 a.C.) e Grgias (483 a.C.-376 a.C.) esto entre os
primeiros sofistas conhecidos.Protgoras foi o primeiro sofista a aceitar
dinheiro (pagamento) por seus ensinamentos.Diversos sofistas
questionaram a ento sabedoria recebida pelos deuses e a supremacia da
cultura grega (uma idia absoluta poca). Argumentavam, por exemplo,
que as prticas culturais existiam em funo de convenes ou "nomos", e
que a moralidade ou imoralidade de um ato no poderia ser julgada fora do
contexto cultural em que aquele ocorreu. Tal posio questionadora levou-os
a serem perseguidos, inclusive, por aqueles que se diziam amar a
sabedoria, os filsofos gregos.A conhecida frase "o homem a medida de
todas as coisas" surgiu dos ensinamentos sofistas. Uma das mais famosas
doutrinas sofistas a teoria do contra-argumento. Eles ensinavam que todo
e qualquer argumento poderia ser refutado por outro argumento, e que a
efetividade de um dado argumento residiria na verossimilhana (aparncia
de verdadeiro, mas no necessariamente verdadeiro) perante uma dada
platia.
Os Sofistas foram considerados os primeiros advogados do mundo, ao
cobrar de seus clientes para efetuar suas defesas, dada sua alta capacidade
de argumentao. So tambm considerados por muitos os guardies da
democracia na antiguidade, na medida em que aceitavam a relatividade da
verdade. Hoje, a aceitao do "ponto de vista alheio" a pedra fundamental
da democracia moderna. Sofstica era originalmente o termo dado s
tcnicas ensinadas por um grupo altamente respeitado de professores
retricos na Grcia antiga. O uso moderno da palavra, sugestionando um
argumento invlido composto de raciocnio especioso, no
necessariamente o representante das convices do sofistas originais, a no
ser daquele que geralmente ensinaram retrica. Os sofistas s so
conhecidos hoje pelas escritas de seus oponentes (mais especificamente,
Plato e Aristteles) que dificulta formular uma viso completa das
convices dos sofistas.
Os sofistas so os primeiros a romperem com a busca pr-socrtica por uma
unidade originria (a physis) iniciada com Tales de Mileto e finalizada em
Demcrito de Abdera (que embora tenha falecido pouco tempo depois de
Scrates, tem seu pensamento inserido dentro da filosofia pr-socrtica).A
principal doutrina sofstica consiste, em uma viso relativa de mundo (o que
os contrape a Scrates que, sem negar a existncia de coisas relativas,
buscava verdades universais e necessrias). A principal doutrina sofstica

pode ser expressa pela mxima de Protgoras: "O homem a medida de


todas as coisas".
Tal mxima expressa o sentido de que no o ser humano quem tem de se
moldar a padres externos a si, que sejam impostos por qualquer coisa que
no seja o prprio ser humano, e sim o prprio ser humano deve moldar-se
segundo a sua liberdade.
Outro sofista famoso foi Grgias de Leontini, que afirmava que o 'ser' no
existia. Segundo Grgias, mesmo que se admitisse que o 'ser' exista,
impossvel capt-lo. Mesmo que isso fosse possvel, no seria possvel
enunci-lo de modo verdadeiro e, portanto, seria sempre impossvel
qualquer conhecimento sobre o 'ser'.
Estas vises contrastantes com a de Scrates (que foram adotadas tambm
por Plato e Aristteles, bem como sua "luta" anti-sofista) somada ao fato
de serem estrangeiros - o que lhes conferia um menor grau de credibilidade
entre os atenienses - contribuiu para que seu pensamento fosse
subvalorizado at tempos recentes. A sofstica , sustenta o relativismo
prtico, destruidor da moral. Como verdadeiro o que tal ao sentido, assim
bem o que satisfaz ao sentimento, ao impulso, paixo de cada um em
cada momento. Ao sensualismo, ao empirismo gnosiolgicos correspondem
o hedonismo e o utilitarismo tico: o nico bem o prazer, a nica regra de
conduta o interesse particular. Grgias declara plena indiferena para com
todo moralismo: ensina ele a seus discpulos unicamente a arte de vencer
os adversrios; que a causa seja justa ou no, no lhe interessa. A moral,
portanto, - como norma universal de conduta - concebida pelos sofistas
no como lei racional do agir humano, isto , como a lei que potencia
profundamente a natureza humana, mas como um empecilho que incomoda
o homem. Desta maneira, os sofistas estabelecem uma oposio especial
entre natureza e lei, quer poltica, quer moral, considerando a lei como fruto
arbitrrio, interessado, mortificador, uma pura conveno, e entendendo por
natureza, no a natureza humana racional, mas a natureza humana
sensvel, animal, instintiva. E tentam criticar a validade desta lei, na
verdade to mutvel conforme os tempos e os lugares, bem como a sua
utilidade comumente celebrada: no verdade - dizem - que a submisso
lei torne os homens felizes, pois grandes malvados, mediante graves
crimes, tm freqentemente conseguido grande xito no mundo e, alis, a
experincia ensina que para triunfar no mundo, no mister justia e
retido, mas prudncia e habilidade.Ento a realizao da humanidade
perfeita, segundo o ideal dos sofistas, no est na ao tica e asctica, no
domnio de si mesmo, na justia para com os outros, mas no
engrandecimento ilimitado da prpria personalidade, no prazer e no domnio
violento dos homens. Esse domnio violento necessrio para possuir e
gozar os bens terrenos, visto estes bens serem limitados e ambicionados
por outros homens. esta, alis, a nica forma de vida social possvel num
mundo em que esto em jogo unicamente foras brutas, materiais. Seria,
portanto, um prejuzo a igualdade moral entre os fortes e os fracos, pois a

verdadeira justia conforme a natureza material, exige que o forte, o


poderoso, oprima o fraco em seu proveito.
Quanto ao direito e religio, a posio da sofstica extremista tambm,
naturalmente, como na gnosiologia e na moral. A sofstica move uma justa
crtica, contra o direito positivo, muitas vezes arbitrrio, contingente,
tirnico, em nome do direito natural. Mas este direito natural - bem como a
moral natural - segundo os sofistas, no o direito fundado sobre a
natureza racional do homem, e sim sobre a sua natureza animal, instintiva,
passional. Ento, o direito natural o direito do mais poderoso, pois em uma
sociedade em que esto em jogo apenas foras brutas, a fora e a violncia
podem ser o nico elemento organizador, o nico sistema jurdico
admissvel.