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PSICOPATOLOGIA
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Rev. Latinoam. Psicopat. Fund., So Paulo, v. 13, n. 1, p. 128-134, maro 2010

Cullen e a introduo do termo


neurose na medicina

Mrio Eduardo Costa Pereira

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O termo mdico neuroses comea a ser empregado de forma


tcnica a partir de 1769, ano em que publicada a primeira edio
da clebre Synopsis Nosologiae Methodicae do mdico escocs
William Cullen (1710-1790). Tratava-se ento, segundo um
ordenamento classificatrio inspirado na taxonomia de Lineu, da
designao de uma classe de afeces gerais do sistema nervoso, no
acompanhadas de febre e atingindo de forma privilegiada a
sensibilidade e o movimento, reunindo quatro ordens especficas de
fenmenos: os comas, as adinamias; as afeces espasmdicas sem
febre e as vesnias, como a mania (loucura) e a melancolia
Palavras-chave: Neuroses, psicose, Cullen, taxonomia

CLSSICOS DA
PSICOPATOLOGIA

Em uma recente edio da renomada revista History of


Psychiatry, Kppe (2009) observa que o tema das origens histricas do conceito de neurose raramente tem sido tratado pelos
pesquisadores do campo da psicopatologia. De fato, embora existam inmeros estudos sobre a histria da constituio terica de
diferentes neuroses especficas, muito poucos se debruaram sobre a categoria neurose enquanto tal. Kppe reconhece apenas
dois trabalhos realmente substanciais sobre essa questo: o livro
do espanhol Jos Lopes Pienero, Historical origins of the concept
of neurosis, publicado em 1983 pela Cambridge University Press
e a tese de doutorado do pesquisador alemo J. S. Maier, apresentada em 1948 e intitulada Beitrag zur Geschichte des
Neurosebegriffes von 1778-1887 (Contribuio para uma histria
do conceito de neurose de 1778-1887). Esse fato causa estranheza, segundo Kppe, pois o termo neurose e a distino clssica
entre neurose e psicose constituem algumas das referncias
mais utilizadas e conhecidas no campo psiquitrico.
A verso cannica, mas surpreendentemente reduzida, da histria da concepo mdica da neurose situa a origem tcnica desse
termo no ano de 1769, quando publicada a primeira edio da
clebre Synopsis Nosologiae Methodicae do mdico escocs
William Cullen (1710-1790). Em seus tratados nosogrficos subRev. Latinoam. Psicopat. Fund., So Paulo, v. 13, n. 1, p. 128-134, maro 2010

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sequentes, a designao neurose abrange mais ou menos o mesmo mbito semntico em relao ao qual fora inicialmente descrita.
Na verdade, Cullen emprega esse termo principalmente no plural neuroses , uma vez que este se referia a uma classe de doenas e no a uma espcie nosolgica em particular. O elemento comum permitindo a reunio de
patologias muito diversas, como veremos, sob a gide da designao proposta pelo
mdico escocs o fato de estas se manifestarem como afeces gerais do sistema nervoso, no acompanhadas de febre e atingindo de forma privilegiada a
sensibilidade e o movimento. Tratavam-se, portanto, de enfermidades nervosas
no decorrentes de leso localizada ou de patologia febril.
Assim, aos olhos da psicopatologia contempornea, em sua verso original,
a noo de neuroses recobria um campo bastante heterogneo de afeces, organizadas a partir de quatro ordens especficas: 1) os comas (ou perda dos
movimentos voluntrios, como na apoplexia); 2) as adinamias (doenas constitudas pelo enfraquecimento ou perda dos movimentos nas funes vitais ou naturais, incluindo assim a sncope, a dispepsia e a hipocondria); 3) as afeces
espasmdicas sem febre, como o ttano, a epilepsia, a asma e a histeria e 4) as
vesnias, como a mania (loucura) e a melancolia.
Vemos que em sua forma inicial, as neuroses no abrangiam o campo referencial que designam atualmente, uma vez que no apenas incluam transtornos
de fundamento claramente biolgico, como tambm os fenmenos psicticos. Tal
concepo nosogrfica proposta por Cullen exerce grande influncia no pensamento mdico das dcadas subsequentes, mesmo no contexto europeu continental
onde observamos Charcot designar quase um sculo mais tarde histeria e epilepsia como sendo as duas grandes neuroses e Ballet incluir o Mal de Parkinson,
as manifestaes coreicas e tambm a epilepsia como manifestaes neurticas.
Em larga medida, os estudos de Charcot sobre a histeria constituram um esforo para demonstrar o carter neurtico, no sentido de Cullen, dessa enigmtica patologia, tentando fazer dela uma doena como as outras (cf. Pereira, 1999).
O carter de estranheza provocado no leitor dos tempos de hoje pelo sistema proposto na Synopsis Nosologiae Methodicae, de 1769, assim como nas First
Lines in the Practice of Physic (1785), decorre da aplicao estrita por Cullen no
campo mdico do mtodo taxonmico elaborado por Lineu para classificar os
fenmenos da natureza. assim, pois, que vemos as diferentes entidades nosolgicas concebidas como espcies naturais agrupadas em ordens e estas, por
sua vez, reunidas em classes. Bastante ilustrativo desse procedimento tericoRev. Latinoam. Psicopat. Fund., So Paulo, v. 13, n. 1, p. 128-134, maro 2010

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metodolgico o ttulo completo de sua Synopsis: Nosologia ou ordenamento sistemtico das enfermidades nas classes, ordens, gneros e espcies; com os caracteres distintivos de cada descrio dos sistemas de Sauvages, Linneo, Vogel,
Sagar e McBride.
Foi apenas progressivamente que a concepo contempornea de neurose
foi se constituindo e difundindo universalmente. Assim, j na obra de Pinel, o termo
de nvrose introduzido para designar as doenas do sistema nervoso sem base
orgnica conhecida. Em 1845, o mdico alemo Ernst Feuchtersleben (18061849) prope a denominao de psicose para os transtornos mentais decorrentes da interao mrbida do psquico sobre o fsico, ou seja, em uma acepo que
no contm ainda a referncia a uma ruptura radical do sujeito com as formas
socialmente compartilhadas de organizao da realidade e da experincia do eu
prprio.
Sero os trabalhos de Janet, Breuer e, sobretudo, de Freud sobre a histeria
que traro para a tradio psicopatolgica a conotao forte de perturbao psicolgica, comportando diferentes nveis de sofrimento psquico, com manuteno do julgamento de realidade e integridade da vivncia do eu. A obra freudiana
insistir quanto importncia do conflito psquico inconsciente e da dimenso
simblica dos sintomas, permitindo ao sujeito uma realizao disfarada de um
desejo incompatvel com o restante das representaes mentais que esse tem de
si mesmo.
Na psiquiatria contempornea, o termo neurose cada vez menos empregado em sua forma substantiva nos sistemas diagnsticos atuais, embora a Classificao Internacional de Doenas em sua 10 Edio (CID 10), ainda mantenha,
sob forma de adjetivo, a categoria de transtornos neurticos.

Referncias
EDDY, M.D. The medium of signs: nominalism, language and the philosophy of mind
in the early thought of Dugald Stewart. Studies in History and Philosophy of Science
Part C: Studies in History and Philosophy of Biological and Biomedical Sciences,
v. 37, Issue 3, p. 373-393, september 2006.
KPPE, S. Neurosis: aspects of its conceptual development in the nineteenth century.
History of Psychiatry, n. 20, p. 27-46, 2009.
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MAIER, J.S. Beitrag zur Geschichte des Neurosebegriffes von 1778-1887. Tese de
Doutorado, University of Erlangen, 1948.
PEREIRA, M.E.C. Cest toujours la mme chose: Charcot e a descrio do Grande
Ataque Histrico. Revista Latinoamericana de Psicopatologia Fundamental, So
Paulo, v. II, n. 3, p. 159-165, set. 1999.
PIENERO, J.M. Lopez. Historical origin of the concept of neuroses. Cambridge:
Cambridge University Press, 1983.
SAURI, J. A construo do conceito de neurose (I). Os vapores e os nervos. Revista
Latinoamericana Psicopatologia Fundamental, So Paulo, v. VIII, n. 1, p. 73-85, jan.
2005.
____ . A construo do conceito de neurose (II). Nosologia e neurose. Revista
Latinoamericana Psicopatologia Fundamental, So Paulo, v. VIII, n. 2, p. 289-302,
jun. 2005.

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Resumos

(Cullen y la introduccin del trmino neurosis en la medicina)


El termino mdico neurosiscomienza a ser empleado de forma tcnica a partir
de 1769, ao en que es publicada la primera edicin de la clebre Synopsis Nosologiae
Methodicae del mdico escocs William Cullen (1710-1790). Se trataba ah, segn un
ordenamiento clasificatorio inspirado en la taxonoma de Lineu, de la designacin de
una clase de afecciones generales del sistema nervioso, no acompaadas de fiebre y
alcanzando de forma privilegiada la sensibilidad y el movimiento, reuniendo cuatro
ordenes especficas de fenmenos: los comas, las adinamias; las afecciones
espasmdicas sin fiebre y las vesanias, como la mana (locura) y la melancola.
Palabras claves: Neurosis, psicosis, Cullen, taxonoma

(Cullen et lintroduction du terme nvrose en mdecine)


Le terme mdical nvroses commence tre employ de faon technique ds
1769, avec la publication de la premire dition de la clbre Synopsis Nosologiae
Methodicae du mdecin cossais William Cullen (1710-1790). Fonde sur la dmarche
taxonomique propose par Carl von Line, cette notion dsignait une classe de troubles
gnraux du systme nerveux sans prsence concomitante de fivre qui atteignaient de
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faon privilgi la sensibilit et les mouvements. Cette notion runissait alors quatre
ordres diffrents de phnomnes: les comas, les adynamies; les troubles spasmodiques
sans fivre, ainsi que les vsanies, comme la manie (folie) et la mlancolie.
Mots-cls: Nvroses, psychose, Cullen, taxonomie

(Cullen and the earliest use of the term neurosis in medicine)


The term neurosis in its technical, or medical, sense, was coined in 1769 with
the publication of the first edition of the famous Synopsis Nosologiae Methodicae, by
the Scottish physician William Cullen (1710-1790). According to a classification based
on Linnaeuss taxonomy, the concept refers to a class of general affections of the nervous
system that are not accompanied by fever and that especially affect sensitivity and
movement. The category consists of four specific orders of phenomena: comas,
adynamias, spasmodic affections without fever, and vesanias, such as manias (madness),
and melancholia.
Key words: Neuroses; psychosis, Cullen, taxonomy

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Citao/Citation: Pereira, M.E.C. Cullen e a introduo do termo neurose na medicina. Revista Latinoamericana de Psicopatologia Fundamental, So Paulo, v. 13, n.1, p. 128134, mar. 2010.
Editor do artigo/Editor: Prof. Dr. Mario Eduardo Costa Pereira
Recebido/Received: 10.2.2010/2.10.2010

Aceito/Accepted: 18.2.2010/2.18.2010

Copyright: 2010 Associao Universitria de Pesquisa em Psicopatologia Fundamental/University Association for Research in Fundamental Psychopathology. Este um artigo de livre acesso, que permite uso irrestrito, distribuio re reproduo em qualquer meio,
desde que o autor e a fonte sejam citados/ This is an open-acess article, which permits
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MARIO EDUARDO COSTA PEREIRA


Psiquiatra; psicanalista; professor titular de Psicopatologia Clnica do Laboratoire de
Psychopathologie Clinique et Psychanalyse da Universidade de Provence/Aix-Marseille
(Marseille, Frana);doutor em Psicopatologia Fundamental e Psicanlise pela Universidade Paris 7 (Paris, Frana); membro da Associao Universitria de Pesquisas em Psicopatologia Fundamental (So Paulo, SP, Brasil); autor dos livros Pnico e desamparo (So
Paulo: Escuta, 1999) e Psicopatologia dos ataques de pnico (So Paulo: Escuta, 2003).
Laboratoire de Psychanalyse et Psychopathologie Clinique
Universit de Provence
Centre Saint-Charles
Case 37
3, place Victor Hugo
13331 Marseille cedex 3 France
e-mail: marioecpereira@uol.com.br

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