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Introduo

O livro Vendo Vozes de Oliver Sacks, relata sua


descoberta sobre o mundo dos surdos, a lngua de sinais
estabelecida como uma lngua estruturada e no uma srie de
gestos como se pensava antigamente,

a importncia e sua

utilizao, a excluso e incluso do sujeito surdo na sociedade e


de que forma ao longo dos anos as mudanas ocorreram gerando o
desenvolvimento ou no desse sujeito surdo
Minhas viagens ao mesmo tempo me fascinaram e
consternaram. Fiquei desalentado ao descobrir que muitos
surdos nunca adquirem as habilidades de uma boa linguagem ou
pensamento e que uma vida desventurada pode estar espera
deles. (pg. 10).
O autor descreve os vrios tipos de surdez, mas se detm
em falar da surdez congnita e sua histria e do isolamento que
esse sujeito sofrer por ser privado de uma lngua.
uma das calamidades mais terrveis, porque apenas
por meio da lngua que nos comunicamos livremente com nossos
semelhantes, adquirimos e compartilhamos informaes
(pg. 22)
A situao das pessoas com surdez pr-lingustica antes de
1750 era de fato uma calamidade: incapazes de desenvolver a fala,
e portanto mudos, incapazes de comunicar-se livremente at
mesmo com seus pais e familiares, restritos a alguns sinais e
gestos rudimentares, isolados, exceto nas grandes cidades, at
mesmo da comunidade de pessoas com o mesmo problema,
privados de alfabetizao e instruo, de todo o conhecimento do
mundo, forados a fazer os trabalhos mais desprezveis, vivendo
sozinhos, muitas vezes beira da misria, considerados pela lei e
pela sociedade como pouco mais do que imbecis a sorte dos
surdos era evidentemente medonha.
No sculo XVI, a noo de que a compreenso das ideias
dependia de ouvir palavras era revolucionria.

Uma mente grandiosa a do abade De lEpe teve de


encontrar um uso humilde a lngua de sinais nativa dos surdos
pobres

que

vagavam

por

Paris

para

possibilitar

uma

transformao significativa.
E ento, associando sinais a figuras e palavras escritas, o
abade ensinou-os a ler; e com isso, de um golpe, deu-lhes o acesso
aos conhecimentos e cultura do mundo.
A escola de De lEpe fundada em 1755, foi a primeira a
obter auxlio pblico. Ele treinou numerosos professores para os
surdos, e estes, na poca da morte do abade, em 1789, j haviam
criado vinte e uma escolas para surdos na Frana e na Europa. O
futuro da prpria escola de De lEpe, pareceu incerto durante o
tumulto da revoluo, mas em 1791 ela se transformara na
National Institution for Deaf-Mutes em Paris, dirigida pelo
brilhante gramtico Sicard.
Com Thomas Gallaudet, Laurent Clerc, fundou em 1817 o
American Asylum for the Deaf, em Hartford.
O sistema francs importado por Clerc amalgamou-se logo
com as lnguas de sinais nativas formando um hbrido
singularmente expressivo e eloquente, a Lngua Americana de
Sinais (American Sign Language, ASL)
O grande impulso na educao e emancipao dos surdos
que entre 1770 e 1820 arrebatara a Frana continuou assim sua
trajetria triunfante nos Estados Unidos at 1870(Clerc,
imensamente ativo at o fim, e com uma personalidade
carismtica, morreu em 1869). E Ento e esse o momento
crtico de toda a histria a mar virou, voltou-se contra o uso da
lngua de sinais pelos surdos e para os surdos, de tal modo que em
vinte anos se desfez o trabalho de um sculo.
Havia de fato, verdadeiros dilemas, como sempre houvera,
e eles existem at hoje. De que valia, indagava-se o uso de sinais,
sem a fala? Isso no restringiria os surdos, na vida cotidiana, ao
relacionamento com outros surdos? No se deveria, em vez disso,
ensina-los a falar (e ler os lbios), permitindo a eles plena

integrao com a populao em geral? A comunicao por sinais


no deveria ser proibida, para no interferir na fala?
Havia surgido uma profuso de reformadores Samuel
Gridley Howe e Horace Mann foram exemplos notrios - que
clamavam pela derrubada dos obsoletos asilos que adotavam a
lngua de sinais e pela introduo de escolas oralista
progressistas.
Mas o mais importante e poderoso dos representantes
oralistas foi Alexander Graham Bell, que por um lado herdou
uma tradio familiar de ensinar elocuo e corrigir os
impedimentos da fala (seu pai e seu av destacaram-se nessa
rea), estando preso a uma estranha mistura familiar de surdez
negada (sua me e sua esposa eram surdas, mas nunca admitiram
isso).
Quando Bell jogou todo o peso de sua imensa autoridade e
prestgio na defesa do ensino oral para os surdos, a balana
finalmente pendeu, e no clebre Congresso Internacional de
Educadores de Surdos realizado em 1880 em Milo, no qual os
prprios surdos foram excludos da votao, o oralismo saiu
vencedor e o uso da lngua de sinais nas escolas foi oficialmente
abolido.
O autor levanta um questionamento sobre a linguagem e o
desenvolvimento humano.
O que necessrio para nos tornarmos seres humanos
completos? O que denominamos nossa humanidade depender
parcialmente da linguagem? O que acontece conosco se no
aprendermos lngua alguma? A linguagem desenvolve-se de um
modo espontneo e natural ou requer contato com outros seres
humanos?
A me ou o pai, o professor, ou na verdade qualquer
um que converse com a criana conduz o bebe passo a passo a
nveis de linguagem mais elevados; ela o inicia na lngua, e na
imagem do mundo que a lngua personifica (a imagem do mundo
da me, pois a lngua desta; e, alm disso, a imagem do mundo

vinculada a cultura que a me pertence). A me tem de estar


sempre a um passo frente, no que Vygotsky denomina zona de
desenvolvimento proximal; o bebe apenas pode passar etapa
seguinte, ou concebe-la, quando ocupada e comunicada por sua
me.
Vygotsky nunca esquece que a linguagem tem sempre, e ao
mesmo tempo, funo social e intelectual e tambm no se
esquece nem por um momento da relao entre intelecto e afeto,
de que toda comunicao, todo pensamento, tambm
emocional, refletindo as necessidades e interesses pessoais, as
inclinaes e impulsos do indivduo.
Quando o autor cita o caso de Joseph que chega aos onzes
anos de idade sem ter lngua de espcie alguma e sendo
considerado retardado o que aconteceu at aquele momento se deu
por conta da falta de linguagem impedindo o desenvolvimento do
mesmo.
J no caso da Charlote ela foi vista como normal e exposta
a lngua de sinais logo nos primeiros meses de vida o que
contribuiu para o seu desenvolvimento cognitivo, mas, a famlia
dessa menina tambm teve um papel fundamental pois a interao
se fazia dentro de casa com todos os familiares na lngua de sinais
comprovando que atravs da linguagem podemos nos comunicar,
interagir e extrair desse meio informaes importantes e teis para
o desenvolvimento.
A surdez em si no infortnio; o infortnio sobrevm
com o colapso da comunicao e da linguagem. Se a comunicao
no pode ser obtida, se a criana no exposta lngua e ao
dilogo apropriados, ela submetida a um isolamento no s
lingstico, mas intelectual, emocional e cultural.
O autor encerra contando sobre a Greve no Gallaudet
nica faculdade de cincias humanas para surdos do mundo que
em 09 de maro de 1988 reivindicam um surdo como reitor pois
at aquele momento 124 anos se passaram e os surdos nunca

estiveram a frente comprovando que ainda havia um receio quanto


a capacidade do surdo.
Ele chama ateno para uma srie de fatores que ao longo
da histria dos surdos americanos contriburam para produzir no
uma simples greve mas uma Revoluo.
Os surdos eram ainda tratados como coitados, sem terem
condies de agir por conta prpria.
Essa revoluo serviu para mudar conceitos no s entre
ouvintes mas, para os prprios surdos.
Longe de serem infantis ou incompetentes, como se
supunha que eram (e tantas vezes eles prprios julgaram ser), os
estudantes do Gallaudet demonstraram muita competncia na
conduo

da

revolta

de

maro.

Isso

me

impressionou

especialmente quando andei pela sala de comunicaes, o centro


nervoso do gallaudet durante a greve, com seu escritrio central
abarrotado de teletipos. Ali, dia e noite, os estudantes surdos
comunicavam-se com a imprensa e a televiso convidavam-nos,
davam entrevistas, compilavam notcias, emitiam comunicados
imprensa -, tudo com maestria; ali levantavam fundos para a
campanhaReitor Surdo J(...)
No dia 13 de maro eles conseguem a vitria e King
Jordan fora eleito reitor.
Estou vibrando por ter aceito o convite do corpo diretivo
para tornar-me reitor da Gallaudet University. Este um
momento histrico para os surdos do mundo inteiro. Nesta
semana podemos verdadeiramente afirmar que, juntos, unidos,
superamos nossa relutncia em defender nossos direitos. (...)
O autor termina fazendo uma reflexo: No entanto, tudo
foi mudado? Haver uma transformao da conscincia
permanente? Os surdos do Gallaudett, e a comunidade surda
como um todo, encontraro de fato as oportunidades que buscam?
Ser que ns, os ouvintes, concederemos a eles essas
oportunidades? Permitiremos que sejam eles prprios, uma
cultura singular em nosso meio, e ainda assim os aceitaremos

como co-iguais, em todas as esferas de atividade? Espera-se que


os eventos no Gallaudet sejam apenas o comeo.
Concluo com a leitura desse livro que no Brasil ainda
existe muita coisa a fazer. Temos uma diferena de 40 anos desde
a criao da primeira escola para surdos no EUA para a criao do
INES. Temos leis que garantem os direitos dos surdos, porm
ainda temos uma populao que no acredita no potencial desse
sujeito e que assim como em Gallaudet do pequenas
oportunidades para que no se diga que o esto excluindo. Ainda
temos dito o que precisa ou no ser feito sem ouvirmos os surdos.
Precisamos mudar as prticas educacionais voltadas para os
surdos

para

mesmo

no

seja

prejudicado

em

seu

desenvolvimento. Temos leis que garantem a incluso porm


muitas das vezes h uma integrao num espao fsico mas e o
ensino para esse indivduo fica muito aqum das suas
necessidades.
Os pais de crianas surdas precisam ser orientados para que
acreditem que seus filhos so capazes como qualquer outra
criana que o seu comprometimento s a impede de ouvir.
Da mesma forma os surdos necessitam entender que a maior
mudana precisa ocorrer neles e atravs deles e para acontea algo
diferente do que temos o empenho e o interesse deles
fundamental.
Referencia Bibliogrfica:
Sacks, Oliver. Vendo Vozes Uma viagem ao mundo dos
surdos. 6 reimpresso. So Paulo: Companhia das Letras, 1989.