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Revista Estudos Lacanianos - Lingustica e Psicanlise

Revista Estudos Lacanianos

Servios Personalizados

verso ISSN 1983-0769

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Rev. Estud. Lacan. vol.3 no.4 Belo Horizonte 2010

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Lingustica e Psicanlise1

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Linguistics and Psychoanalysis




Jean-Claude Milner*
Universidade Paris VII


RESUMO
O trabalho aborda algumas questes centrais interlocuo entre lingustica e psicanlise, tais como: o uso de
dados de lngua na teorizao psicanaltica, as aproximaes e distanciamentos metodolgicos entre os dois
saberes, a importncia da lingustica estrutural para algumas formulaes-chave de Lacan, dentre outras.
Palavras-chave: Lingstica, Psicanlise, Freud, Lacan
ABSTRACT
The work approaches some questions of great importance to the dialogue between Linguistics and
Psychoanalysis, such as: the use of language phenomena in psychoanalytical theorization, the methodological
differences and similarities between the two fields of knowledge, the importance of Structural Linguistics to
some of Lacans key formulations, among others.
Keywords: Linguistics, Psychoanalysis, Freud, Lacan

Passada de olhos
A questo das relaes entre a psicanlise e a lingustica complicada por dois fatores. Por um lado, essas
relaes evoluram; elas foram, com efeito, to profundamente transformadas pela obra de Jacques Lacan que
se pode falar, a esse respeito, de corte. Por outro lado, essas relaes no teriam como se reduzir a um nico
tipo. De fato, convm distinguir quatro questes: a questo da psicanlise e de sua relao com um fenmeno
que chamamos de linguagem; a questo da psicanlise e de sua relao com uma cincia que toma como objeto
todo ou uma parte do fenmeno da linguagem, e que convm chamar de lingustica; a questo da cincia
lingustica e de sua relao com os dados trazidos luz pela psicanlise em resumo: a questo das relaes
entre a lingustica e o inconsciente; a questo da cincia lingustica e de sua relao com a teoria da
psicanlise.

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1. A psicanlise e a linguagem
A linguagem, como fenmeno, pode ser encarada de dois pontos de vista: ou bem se a considera somente como
o conjunto das lnguas naturais, de tal modo que so essas ltimas com suas particularidades substanciais ou
formais que importam; ou bem se a considera como um objeto unitrio, com suas propriedades gerais
(substanciais ou formais).
A psicanlise e as lnguas particulares
- A psicanlise e a substncia das lnguas
Essa questo concerne maneira pela qual o objeto e o domnio da psicanlise podem ser afetados pela
existncia de um ou outro dado de lngua; assim, perguntar-se- em que medida a psicanlise tem de levar em
conta em sua prtica e em sua teoria dados tais como a diversidade das lnguas, os fenmenos de traduo, a
morfologia, o lxico, a sintaxe de uma lngua particular. A literatura psicanaltica abunda em exemplos em que
dados assim revelam-se pertinentes, tanto nos freudianos da primeira gerao (pode-se citar especialmente
Karl Abraham e Theodor Reik) quanto nos trabalhos mais recentes, marcados pelo ensino de Jacques Lacan.
Geralmente, sabido que a psicanlise se ampara de modo decisivo naquilo que se diz na sesso; ora, esse
dizer efetua-se em lngua e encontra-se necessariamente estruturado pelas diversas regras de cada lngua
particular. Disso naturalmente se deduz que esse ou aquele dado substancial tirado das lnguas como elas so
um dado que a psicanlise, na sua prtica ou na sua teoria, pode e deve levar em conta.
Pode-se notar mais particularmente o seguinte: na medida em que tm uma substncia, as lnguas podem dar
lugar, num ou noutro ponto, a investimentos imaginrios. No mximo, isso constitui o fundamento daquilo que
comumente se chama de estilo e que, ordinariamente, compete mais ao eu [moi] do que ao sujeito. No mnimo,
pode-se mencionar o vasto conjunto de supersties lingusticas: em portugus [en franais], por exemplo, o
gnero gramatical dos nomes no deixa de afetar a representao imaginria que um sujeito pode formular a
respeito da diferena dos sexos. Da mesma forma, o fato de se denominar passivo as estruturas do tipo uma
criana espancada 2 pode eventualmente afetar a verbalizao desse ou daquele sintoma etc. Desse ponto de
vista, pode-se pensar na maneira pela qual as propriedades materiais dos objetos do mundo (a anatomia e a
fisiologia do corpo humano, por exemplo) se prestam a investimento. A lingustica faz, ento, o papel de uma
cincia que estabelece as propriedades materiais de um objeto particular da mesma forma que as cincias
anatmica e fisiolgica o fazem para o corpo. Ela , pois, tida como uma disciplina capaz de fornecer
informaes dignas de confiana sobre seu objeto. Pode-se falar, nesse caso, de uma relao enciclopdica.
Convm, contudo, expressar duas reservas. Por um lado, a lingustica no a nica que se ocupa da linguagem
e das lnguas (a gramtica, em especial, subsiste ao seu lado), e a psicanlise no est sempre se endereando
lingustica para recolher informaes. Por outro lado, no certo que a lingustica tenha de tratar de todos os
fenmenos que so do foro da linguagem. Sabe-se, particularmente, que Saussure havia excludo de seu campo
tudo o que era do foro da fala [parole] como lugar de emergncia do sujeito. Ora, isso a primeira tese do
Discurso de Roma de Jacques Lacan: se tomamos a fala no sentido saussuriano, precisamente ela que
determina o domnio em que se exerce a psicanlise. Temos, ento, que as dimenses da linguagem que mais
importam psicanlise so justamente aquelas de que a lingustica no trata. Na medida em que a linguagem
importa psicanlise, esta se constitui propriamente nos limites da lingustica uma vez admitido, contudo,
que ao dizer limite, diz-se tambm contato constante. Lacan havia forjado a palavra linguisteria para designar
essa relao de proximidade e de heterogeneidade absoluta (cf. Mais, ainda).
- A psicanlise e a forma das lnguas
Acontece de um ou outro dado de lngua permitir propor uma analogia estrutural que esclarea o funcionamento
de processos inconscientes. Assim, em A Interpretao dos Sonhos, o termo i nterpretao (Deutung) compete
filologia. Isso no quer dizer que, aos olhos de Freud, o sonho seja uma lngua propriamente dita, mas que seu
funcionamento anlogo, por certos traos essenciais, ao de uma lngua. verdade que a relao, aqui,
permanece geral; mais tarde a analogia se torna mais estrita, e at mesmo chega a autorizar um modelo de
investigao: ao fazer funcionar de maneira quase mecnica um domnio estritamente delimitado da lngua
alem, Freud constri exaustivamente um conjunto de formaes do inconsciente. Assim, as diversas maneiras
de refutar a frase eu (um homem), lhe amo (ele, um homem) 3 permitem engendrar as principais formas da
paranoia; nessa gerao formal, Freud se apoia explicitamente numa anlise estritamente gramatical do tipo
sujeito-verbo-objeto (Observaes psicanalticas sobre a autobiografia de um caso de paranoia [Dementia
paranoides]). Encontram-se procedimentos semelhantes no tocante fantasia da criana espancada (U ma
criana espancada), pela anlise da pulso escpica (que repousa essencialmente sobre a simetria de lngua
entre observar e ser observado; cf. Pulso e destino das pulses). De forma mais geral, pode-se assinalar que
essas analogias colocam especialmente em causa duas noes oriundas do estudo das lnguas: a oposio
ativo/passivo, por um lado; a noo de frase, por outro.
Sabe-se o quanto a oposio ativo/passivo tem um papel importante na construo freudiana. Tirante os
exemplos que citamos, ela funda um nmero bastante grande de conceitos essenciais da teoria. Essa oposio,
todavia, se deixa bem definir apenas em certas tradies gramaticais. Todo uso que pode lhe ser feito repousa,
pois, em ltima instncia, numa analogia com lnguas particulares. Quanto noo de frase, tomada em sua
generalidade, parece que ela tambm funda analogias decisivas na teoria freudiana, especialmente a propsito
da fantasia [fantasme]. Reduzir a fantasia forma de uma frase simples do tipo sujeito-verbo-complemento: tal
o intuito a que a anlise deve aparentemente se propor. A noo de frase poderia parecer, verdade, uma
facilidade de exposio sem consequncias. Mas, de fato, toda noo gramatical, por mais elementar que seja,
estenografa, no tocante s lnguas naturais, um conjunto de proposies tericas das quais nenhuma trivial
a noo de frase no faz exceo. O fato de a psicanlise ter podido, sem ser diretamente desmentida pelos
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dados, impor ao seu modelo terico uma coao do tipo toda fantasia tem a estrutura de uma frase supe, pois,
uma analogia estrutural profunda.
- As lnguas como observatrio do inconsciente
Quer se trate de forma ou de substncia, Freud recorre frequentemente aos dados de lngua para garantir a
psicanlise, concebida como uma cincia emprica. Com efeito, do ponto de vista de Freud (lembremos que ele
contemporneo de Mach4 ), todo conceito da psicanlise pode e deve ser considerado como o estenograma de
um certo nmero de proposies empricas elementares, tratando de dados de observao. Mas quais so os
dados de observao? Eles so tirados do sonho, da vida cotidiana, dos casos. Ento, a questo se coloca: em
que medida esses dados independem da prpria suposio de que a psicanlise possvel e necessria? A
resposta a mais frequentemente clara: os dados empricos que so reputados a apoiar a validade da
psicanlise so obtidos pela prpria prtica analtica.
Mas essa a situao habitual. Consideremos a fsica: ela se baseia em experimentos [expriences]; mas todo
experimento , na realidade, construdo, e a construo de todo experimento supe uma fsica mnima. Escapa-
se circularidade ao estabelecer independncias locais: assim, a astronomia baseada no telescpio; o
telescpio baseado na tica que faz parte da fsica em geral, mas no depende da astronomia. Essa
independncia local define o que se pode chamar de instncia do observatrio. claro que Freud procurou
incansavelmente tais observatrios; os dados de lngua, entre outros, fornecem-nos para ele. O lapso e o chiste
so testemunhas disso, mas tambm os sentidos antitticos nas palavras primitivas, tais como descritos pelo
linguista e egiptlogo Karl Abel.
Freud, a partir do estudo do sonho, havia sido levado a aventar que o inconsciente no conhecia a contradio.
No se deve minimizar o carter exorbitante que essa proposio tomava: quando o inconsciente
fundamentalmente definido por Freud como um conjunto de pensamentos, essa proposio torna, com efeito, a
excetuar os processos primrios de uma lei fundamental do pensamento. Era, pois, urgente estabelecer se
acaso no se podia corroborar uma hiptese to forte por vias independentes. Ora, justamente o que o estudo
de Abel permite fazer. Se ele tem razo, com efeito, a observao da linguagem confirma, independentemente
da existncia da psicanlise, que o princpio da contradio pode no ser sempre vlido no pensamento.
Acrescentemos que Freud promove uma concepo cronolgica do inconsciente o inconsciente do sujeito
determinado por seu passado individual. Ora, as lnguas so, tambm elas, resultado de um passado; e as
palavras que as constituem tm notadamente uma longa histria, to esquecida pelos sujeitos falantes quanto
podem ser esquecidos certos episdios de sua infncia. O processo de formao de palavras pode, portanto, ser
suposto a lanar uma luz sobre esse passado, anterior a toda memria e, hoje, inacessvel. As lnguas (e
especialmente uma lngua antiga como o egpcio) so, ento, como que sedimentaes geolgicas em que se
encontrariam, fossilizados, os vestgios daquilo que houve. Nesse caso, a descrio de um dado de lngua
permite o acesso a um funcionamento desconhecido, anlogo, ou at mesmo, idntico ao funcionamento
inconsciente.
H a, verdade, uma grande parte de iluso. As lnguas ditas antigas no tm propriedades estruturais que as
distingam das lnguas modernas; com isso, as primeiras no revelam nada de especfico com relao s
segundas. Deste modo, o fenmeno dos sentidos antitticos existe, certamente, mas verdade que os
exemplos de Freud, retomados de K. Abel, so geralmente errneos, como sublinhou mile Benveniste; h,
contudo, outros mais garantidos: eles pertencem tanto s lnguas modernas quanto s lnguas antigas. O
fenmeno no tem, portanto, nada de especialmente primitivo, e se ele esclarece algo dos processos
inconscientes, no na medida em que testemunharia um passado da humanidade. De modo mais geral, os
dados no tocante etimologia podem dar azo reflexo para a psicanlise; s que nem mais, nem menos do
que fazem os dados sincrnicos. Para compreendermos bem a relao que pode, ento, se estabelecer entre os
dados de lngua e a psicanlise, pode ser til que pensemos na maneira pela qual a psicanlise se ampara nas
obras literrias ou nas obras de arte. As grandes figuras do freudismo, sabe-se, sempre levaram a srio tais
testemunhos. No era, apesar do que Freud havia dito disso, para desenvolver uma psicanlise aplicada; , no
sentido inverso, para tratar tal faceta de uma obra como uma anlise em ato. Para Freud e para Lacan, o
psicanalista no tem de interpretar Shakespeare ou Molire, ele tem de aceitar que Shakespeare e Molire
interpretam. Da mesma maneira, exatamente, pode acontecer que a lngua em si mesma possa, por uma ou
outra de suas singularidades uma etimologia, um paradoxo semntico, uma homofonia etc. interpretar o
sujeito falante; a tomada da anlise consiste somente em ouvir e a fazer ouvir essa interpretao. 5
Assim se explicam, alis, certas caractersticas da interveno analtica nesse domnio. Em particular, a forma
na qual a interpretao se desdobra tipicamente a do detalhe. Isso fcil de conceber: quem diz
interpretao, diz emergncia do sujeito e sabe-se que a temporalidade dessa emergncia o instante, assim
como a sua espacialidade o ponto. Se, pois, a obra de arte interpreta, por algum detalhe isolvel e singular
o movimento do Moiss de Michelangelo, o drapejado da SantAnna de Leonardo da Vinci, os ltimos versos de
Booz adormecido etc. ; e, se a lngua interpreta, tambm por algum detalhe isolvel e singular. Freud se
atm, por exemplo, ao adjetivo unheimlich dado lexical menor e no-generalizvel para fazer com que se
entenda que, nesse ponto, ocasionalmente, de maneira contingente, por seu real singular, a lngua alem
interpreta o sujeito falante (O estranho). Da mesma maneira, Jacques Lacan se atm a mincias da lngua
francesa: o emprego do artigo definido ou indefinido, a forma do pronome atributivo (je le suis e no je la suis),
o uso do termo a patroa6 para designar a esposa, uma ou outra homofonia etc.
dispensvel dizer que a lingustica no teria como funcionar na forma do detalhe singular mesmo se o que
acontece que ela deva razoar sobre indcios ralos. O contraste entre lingustica e psicanlise aqui, pois,
flagrante.
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A psicanlise e a linguagem como fenmeno unitrio


Se considerarmos que, para alm da diversidade das lnguas, existe um objeto unitrio, definido por
propriedades (de substncia e de forma), que chamamos de linguagem, podemos nos interrogar sobre a relao
que esse objeto mantm com o objeto da psicanlise. Nesse ponto o corte lacaniano radical: A linguagem a
condio do inconsciente (O aturdito, p. 490). Dito de outro modo, apenas o ser falante passvel de
inconsciente.
Poderamos acreditar que a chave da relao entre psicanlise e lingustica reside nisto. Esta ltima no a
cincia que constituiu a linguagem como objeto para alm das lnguas e que lhe prope uma representao
regrada? Entretanto, no nada disso: na medida em que determina de maneira decisiva a existncia do
inconsciente, a linguagem no , aos olhos de Jacques Lacan, o que apreendido pela cincia lingustica. E se a
lingustica, como cincia, importa psicanlise, no na medida em que apreenderia o essencial do fenmeno
da linguagem.

2. Relao metodolgica da psicanlise com a cincia lingustica


Um fato surpreendente: enquanto Freud manifesta um interesse pelo conjunto das cincias ditas humanas;
enquanto, por outro lado, ele levado a se ocupar de dados de lngua e at mesmo a construir, a partir deles,
analogias metodolgicas importantes, a lingustica como tal no por ele mencionada. preciso ser claro: a
psicanlise freudiana constri entre o inconsciente e a linguagem uma rede cerrada de conexes, mas a
constri na mais pura ignorncia com relao lingustica. , alis, nesse ponto que o corte institudo por
Jacques Lacan desencadeou os efeitos mais visveis. Podemos resumi-los assim: a questo das relaes entre a
psicanlise e o fenmeno da linguagem se coloca desde os primeiros trabalhos de Freud; a questo das relaes
entre a psicanlise e a cincia da linguagem no tem contedo antes de Jacques Lacan.
A peculiaridade da posio de Freud 7
A indiferena de Freud com relao lingustica paradoxal. Afinal, ele contemporneo da maior
eflorescncia da cincia lingustica europeia: pensemos em Saussure, Meillet, Trubetskoy, Jakobson etc. Pode-
se admitir que, antes de 1914, Freud havia podido ignorar o que se passava com a lingustica na Frana e na
Sua e que era bem pouco conhecido; pode-se admitir, em seguida, que as rupturas causadas pela guerra
tenham-no desviado do que se passava fora dos meios de lngua alem, e particularmente em Praga e em
Paris. Mas, levando em conta tudo isso, no menos verdade que a lingustica alem, sob a forma da
gramtica comparada, havia conhecido um desenvolvimento fulgurante no fim do sculo XIX e no incio do
sculo XX. Ora, vendo por esse lado, a gramtica comparada cruza interesses que sabemos bem vivos em
Freud: a arqueologia, a antropologia, o mtodo da conjectura baseado na letra etc. Tudo isso se escrevia em
lnguas acessveis a Freud. Tudo isso concernia a lnguas que Freud dominava ou com as quais ele podia
facilmente se familiarizar. Mas no: nem uma referncia; Freud prefere remeter a marginais (Abel) ou a uma
filologia ultrapassada (o dicionrio de Grimm). No nos cabe propor uma explicao. Deve-se supor que a
gramtica comparada indo-europeia repelia Freud porque ela construa a imagem de uma humanidade antiga
em que o judasmo no tinha nenhum quinho? verdade que certos idelogos fizeram-no, por essa razo
mesma, desempenhar o pior dos papis, e isso bem antes de 1933. Freud podia sab-lo. Acaso se deve, ento,
admitir que, ao se recusar a ter acesso lingustica pelas vias da gramtica comparada indo-europeia, ele
recusava ao mesmo tempo toda a lingustica, quer se ocupasse ou no da gramtica comparada? Acaso se deve
colocar em causa o fato de que a gramtica comparada uma cincia alem, mas uma cincia bem pouco
austraca? O que quer que seja, o fato a est: a linguagem importa continuamente para a psicanlise freudiana
de lngua alem e o ideal da cincia tido como meta, mas a lingustica como cincia da linguagem no existe.
Essa situao no sofreu grandes modificaes no movimento psicanaltico internacional depois que a
psicanlise anglo-sax o encabeou. Pode-se, por certo, citar um grande nmero de estudos clnicos em que os
fenmenos de linguagem so tidos como pertinentes (os trabalhos de Robert Fliess merecem uma meno
especial a esse respeito), mas eles manifestam, em geral, uma profunda ignorncia da problemtica da cincia
lingustica.
Na psicanlise de lngua francesa um papel particular foi desempenhado por duard Pichon, membro fundador
da Sociedade francesa de psicanlise e autor, junto com o gramtico Jacques Damourette, do monumental Des
mots la pense. Por maiores que sejam os mritos desta obra, pode-se, contudo, detectar a uma
interpretao estranha do inconsciente freudiano, utilizado para pensar o sentimento lingustico, inclusive na sua
verso nacional (sabe-se que duard Pichon era maurrassiano8 ) por isso essa relao entre a psicanlise e a
cincia da linguagem consiste mais provavelmente num fracasso. H, contudo, uma exceo: o tratamento da
negao em francs, que recorre a uma noo mais bem avaliada do inconsciente e que no deixa de ter valor
no que concerne prpria lngua (Des mot la pense, t. VI, capts. IV e V).
Lacan e a lingustica
No se trata, aqui, do que foi descrito mais acima como relao enciclopdica. Certamente ela existe:
frequentemente acontece de, para descrever ou interpretar dados de lngua, Jacques Lacan se amparar nas
informaes que a cincia da linguagem fornece, assim como se ampara em qualquer cincia que seja a
fsica, a zoologia, a antropologia etc. , para esclarecer o que do foro de sua competncia particular. Mas, se
verdade que, sob esse aspecto, Lacan e seus alunos mostram-se mais atentos que Freud s formas modernas
da cincia da linguagem, preciso acrescentar, tambm, que eles se viram como podem: a tradio
gramatical, a filologia clssica, a descrio de Damourette e Pichon, tudo isso serve tanto e to frequentemente
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quanto Jakobson. Pode-se at mesmo ir mais longe: se nos atemos relao enciclopdica, preciso assinalar
a impossibilidade radical em que a cincia lingustica se encontra de responder inteiramente s necessidades da
psicanlise.
- A insuficincia emprica da lingustica
Com efeito, os jogos de lngua (chiste, lapso etc.) a que a psicanlise d ateno so constitudos a partir da
linguagem e das suas estruturas. De fato, no impossvel que a lingustica adiante ao seu tema [sujet]
algumas proposies descritivas; mas duvidoso que essas proposies eventuais esclaream muito a
psicanlise. E isso por trs razes: antes de mais nada, esses jogos s interessam psicanlise na medida em
que marcam a emergncia de um sujeito somente da nascem os efeitos de sentido que eles operam , porm
a lingustica no pode apreender nada de uma tal emergncia. Segunda razo, enxertada na primeira: tanto o
lapso quanto o chiste so direta ou indiretamente possibilitados por colises homofnicas (cf. O aturdito).
Porm, essas colises so contingentes; alm do mais, elas concernem forma fnica, a qual , ela mesma,
amplamente contingente. Sem dvida, essa contingncia redobrada que adqua os jogos de lngua a assinalar
a emergncia, ela mesma contingente, de um sujeito. Mas, ao mesmo tempo, a cincia lingustica no tem nada
de especfico a dizer.
Terceira razo: a lingustica aborda a questo da linguagem de um ponto de vista emprico. Ela no pode, pois,
deixar de colocar a questo da linguagem como perceptvel. Sem dvida, ela sempre obrigada a concluir que
a linguagem no integralmente perceptvel. Em particular, ela deve dar lugar a uma grandeza que escapa
percepo: ela geralmente a concebe como significao. Dito de outro modo, para pensar a relao que, na
linguagem como objeto perceptvel, o perceptvel e o mais-alm da percepo mantm, a lingustica recorre ao
conceito de signo. Ora, a psicanlise mantm uma relao toda outra com a questo do perceptvel; em
particular, os conceitos de signo e de significao, na sua definio corrente, no lhe convm. Jacques Lacan
tematizou essa linha divisria, usando o termo sentido, para determinar o que , por si s, importante para a
psicanlise e que se manifesta como desvanecimento de significaes (O aturdito). Lacan pode, pois, aventar,
ao mesmo tempo, que a linguagem a condio do inconsciente (O aturdito, p. 490) e que a lingustica [...] no
abre nenhum caminho para a anlise (O aturdito, p. 491). Alm do mais, a relao se inverte: por menos que
ela se depare com dados em que equvocos, homofonias, homossemias so pertinentes, a lingustica que deve
usar procedimentos emprestados da anlise freudiana. Um domnio favorito para tais importaes: a potica.
Aqui os trabalhos de Jakobson devem ser novamente citados: armado que ele est de seu saber de linguista,
no hesita em recorrer, quando se trata de analisar um poema, s tcnicas desenvolvidas por Freud para a
anlise do lapso, do chiste ou do esquecimento de palavra (cf. em especial a anlise do esquecimento do nome
Signorelli, na Psicopatologia da vida quotidiana). verdade que Jakobson tinha um predecessor e um modelo:
Saussure, confrontado antiga poesia latina, havia acreditado reconhecer a anagramas; ilusria, caso se trate
de uma hiptese histrica, a descoberta ganha uma outra roupagem, esclarecendo-se, quando a aproximamos
do deslocamento e da condensao, ou at mesmo do recalque que, diga-se de passagem, Saussure
provavelmente no conhecia (cf. STAROBINSKI, Jean (1971/1974). As palavras sob as palavras. So Paulo:
Perspectiva).
- O papel terico decisivo da lingustica estrutural
Mas isso no afeta a importncia decisiva que, por outro lado, a possibilidade da cincia lingustica ganha, pois
essa importncia no est ligada a resultados empricos, e sim a decises tericas. A esse respeito, uma nica
forma de lingustica importou verdadeiramente: a lingustica estrutural, representada pela tradio saussuriana
e singularmente por Roman Jakobson. No se trata somente da amizade pessoal que ligava Jakobson a Lacan,
nem sequer da conjuntura histrica dos anos de 1960 em que se desenvolve o que se chamava de
estruturalismo. A jogada mais decisiva: ela concerne diviso entre duas concepes do inconsciente.
Poderamos retomar, nesse ponto, a oposio que dividiu por muito tempo a teoria fsica da luz: o inconsciente
se deixa pensar de maneira corpuscular e mecnica, ou ele deve de ser pensado de maneira ondulatria e
dinmica?
A segunda posio constantemente recorrente, e foi recuperada particularmente por Gilles Deleuze e Flix
Guatarri sob o nome de teoria dos fluxos. Inversamente, a novidade da doutrina freudiana continuamente
mantida e acentuada por Jacques Lacan promove uma concepo corpuscular do inconsciente. Mas uma nova
questo, ento, se coloca: o corpsculo de que se trata no inconsciente deve ser pensado nos moldes dos
corpsculos cuja existncia se pode reconhecer na natureza? Freud parece ter acreditado nisso durante muito
tempo. Em particular, ele havia procurado do lado do neurnio e de seu quantum de carga o modelo de uma
teoria cientfica da psicologia (cf. Entwurf einer Psychologie9 e o cap. VII da Interpretao dos sonhos). Aos
olhos de Lacan, essa empreitada fracassou: certamente preciso reter, de Freud, o seu partido exclusivamente
pelo corpuscular, mas preciso que se proponha um outro modelo de inteligibilidade dos corpsculos. que,
depois de Freud, algo se deu: a saber, o nascimento de uma lingustica cientfica, que chega a descrever as
lnguas baseando-se unicamente numa teoria da distintividade. Nessa teoria no se diz mais que, em francs,
/b/ sonoro e que, por essa razo, distinto de /p/; diz-se, inversamente, que /b/ distinto de /p/ e que,
somente por essa razo, ele pode ser dito sonoro. Em poucas palavras, afirma-se que existe uma diferena
pura que precede as propriedades. A consequncia decisiva pode ser expressa assim: antes de Saussure so as
propriedades que fundam as diferenas (e as semelhanas); depois de Saussure a diferena que funda as
propriedades, e no h estatuto possvel para a semelhana. Ora, essa teoria da distintividade pode ser
generalizada em uma teoria dos corpsculos, que no dever nada substncia fsica.
Tal a doutrina do Discurso de Roma. Ao nos ampararmos na lingustica estrutural (apresentada como uma
verdadeira revoluo do pensamento cientfico), podemos enunciar as caractersticas de todo corpsculo no-
fsico, quer articule a lngua no sentido estrito, quer articule um processo inconsciente. Consideraremos, a partir
de ento, que esse corpsculo uma entidade negativa, opositiva e relativa. Em poucas palavras, Lacan ordena
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a teoria do inconsciente, assim como Freud, segundo a instncia do Um; mas, diferentemente de Freud, ele
dispe, com a lingustica estrutural, de uma nova metodologia de construo dessa instncia. Alm do mais, a
lingustica no se limita a constituir teoricamente e empiricamente um tal Um; ela permite, tambm, construir
uma mecnica dos corpsculos, to precisa e to rigorosa em sua ordem quanto a mecnica fsica. Saussure
havia estabelecido que os corpsculos lingusticos entravam em dois tipos de relaes: o sintagma (os
corpsculos lingusticos contrastam uns com os outros numa cadeia de posies sucessivas) e o paradigma (os
corpsculos se opem uns aos outros e se excluem mutuamente numa dada posio). Jakobson generalizou a
doutrina ao estabelecer que um conjunto de fenmenos reagrupados com base na metonmia dependia da
relao de sintagma; e que um conjunto de fenmenos reagrupados com base na metfora dependia da
relao de paradigma. Dispe-se, assim, de uma teoria geral dos tipos de relao possveis que se estabelecem
entre corpsculos no-fsicos teoria da qual Jacques Lacan constri uma representao formalizada (A
instncia da letra no inconsciente ou a razo desde Freud).
Em poucas palavras, nessa teoria corpuscular generalizada as relaes entre corpsculos no-fsicos se
chamam metfora e metonmia, e no teria como haver nela outras relaes que no essas; uma vez que a
causalidade uma relao, ela s pode ser pensada, entre corpsculos no-fsicos, como uma ou outra dessas
duas relaes da a teoria lacaniana da causalidade metonmica. Assim se constri uma forma nova de
causalidade, que se pode nomear de modo geral como uma causalidade estrutural, e que escapa
simultaneamente da causalidade mecanicista do choque (nica forma de causalidade reconhecida em A
interpretao dos sonhos) e da causalidade global da termodinmica. Aqui a cincia lingustica, em sua verso
estruturalista, permite novamente estabelecer a legitimidade e a fecundidade de um novo conceito. Ao menos
na condio de, para lhe desenvolver a potencialidade, ir alm daquilo que ela enuncia explicitamente: com
relao a isso a posio de Jacques Lacan no consiste em se inspirar na lingustica estrutural; ela consiste,
antes mesmo, em levar a srio o desenho cientfico desta ltima e em submet-la exigncia mxima de
literalizao, que, aos olhos de Lacan, define a cincia moderna. De fato, se verdade que a lingustica
estrutural operou uma revoluo do pensamento cientfico, essa revoluo s pode ser percebida se no nos
fiarmos s apresentaes propostas pelos prprios linguistas.
- O conceito de significante
Numa frmula que se tornou clebre, Lacan sustentou que o inconsciente era estruturado como uma linguagem.
Para poder dizer isso preciso supor que se dispe de uma definio geral e no-vaga do que ou no uma
linguagem. Uma linguagem, diremos, ento, um conjunto em que (i) a metfora e a metonmia so possveis
como leis de composio interna, e (ii) em que apenas a metfora e a metonmia so possveis. A noo de
linguagem revela-se, pois, como sendo um caso particular de uma noo mais geral. A questo se coloca: como
nomear essa noo geral?
Conhece-se a soluo dos estruturalistas: a noo geral se define como estrutura. Lacan jamais admitiu essa
soluo, que tem o defeito de acentuar as totalidades (nesse sentido, Lacan certamente um anti-estruturalista
convicto); o nome que ele props para designar o modo de existncia especfico daquilo que tem as
propriedades de uma linguagem (sem depender necessariamente da linguagem) acentua no a totalidade, mas
o elemento: o significante.
, pois, significante aquilo que no tem existncia e propriedades seno por oposio, relao e negao. Da a
proposio o significante representa o sujeito para um outro significante a definio estrita do significante
repousa, a, na expresso r epresentar para, estenograma de uma existncia opositiva, relativa e negativa. O
termo significante vem evidentemente de Saussure, mas no sem uma modificao profunda: so abandonados
o horizonte do signo e, ao mesmo tempo, a oposio ativo/passivo que modelava o casal
significante/significado. Como assinala seu prprio nome, o significante essencialmente ao.
- Evoluo do modelo
No dispositivo posto em prtica a partir do Discurso de Roma, a posio da lingustica , pois, clara: ela
permite e justifica uma nova teoria do Um e da causalidade. Porm, esse dispositivo no pode se manter,
particularmente por uma razo: a prpria lingustica mudou. Ela permanece corpuscular, mas no mais prope
uma doutrina original do corpsculo. O elemento lingustico, a partir de ento, existe como um ser positivo
ordinrio, e no como um tanto de relaes opositivas. Retornamos configurao clssica: as propriedades
precedem a distino; no mais verdade que, na lngua, s haja diferenas. De um ponto de vista histrico,
essa mudana de modelo foi marcada por Chomsky.
Consequentemente, a lingustica no pode mais garantir a doutrina corpuscular do inconsciente, a qual deve se
desenvolver de maneira autnoma e encontrar em si mesma os seus fundamentos prprios. Isso justifica a
necessidade de uma lgica do significante, que autonomizada a partir de 1967, isto , exatamente no
momento em que a lingustica cessava de ser inteiramente saussuriana10 . Esse movimento v sua consumao
no seminrio Mais, ainda, no qual Lacan prope os elementos de uma doutrina do significante inteiramente
autnoma, isto , uma teoria da diferena como tal, anterior a toda propriedade. Nessa ocasio, a cincia
lingustica evocada mais uma vez, s que para estabelecer que, legtima em sua ordem, ela no teria mais
como legitimar o que quer que seja da doutrina do significante. Pelo mesmo movimento compreendemos que,
uma vez baseada nos seus prprios fundamentos, a noo de significante tem como efeito justamente no
apreender o que, na linguagem, o distingue eventualmente do significante em geral. A questo se coloca, ento:
possvel, legtimo pensar a diferena da linguagem com relao ao significante? No mesmo seminrio Mais,
ainda, o conceito de lalngua justamente destinado a pensar o que faz com que a linguagem (encarnada em
cada lngua singular) no seja esgotada pelo significante (conjunto das propriedades mnimas de uma
linguagem).

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3. A cincia da linguagem modificada pela psicanlise?


Uma vez estabelecido que a psicanlise possvel, e uma vez estabelecido que os dados de lnguas esto em
interseco com os dados da psicanlise, pode-se aprender algo de novo no tocante ao funcionamento da
linguagem, partindo dos dados da psicanlise? Nesse caso, a psicanlise no depende da lingustica. bem mais
a lingustica que poderia eventualmente ter de levar em conta dados trazidos luz pela psicanlise. Esse
movimento seria anlogo quele por meio do qual Freud no se limita a buscar confirmaes independentes nos
dados da antropologia ou da histria das religies, e sim prope hipteses originais nesses domnios.
No que concerne linguagem, as tentativas interessantes no so demasiado numerosas. Elas concernem
essencialmente a dois temas. Por um lado, o grande foneticista Fnagy, fortemente influenciado por Sndor
Ferenczi, tentou articular a teoria freudiana das pulses e a teoria lingustica da forma fnica (cf. em especial
Les bases pulsionelles de la phonation, in La Vive Voix). Pode-se citar, antes dele, Edward Sapir (cf. em
especial A study in phonetic symbolism, artigo de 1929, recuperado em Selected Writings, University of
California Press, 1963), cuja relao com a psicanlise certa, mas menos precisa e explcita. Por outro lado,
certos psicanalistas foram levados a examinar a ontognese da linguagem: tirante o prprio Freud (observao
do Fort-Da em Alm do princpio do prazer), devemos citar, sobretudo, Ren Spitz.
O problema que as relaes de i mportao jamais funcionam facilmente. Quaisquer que sejam os mritos dos
trabalhos citados, preciso confessar que a relao entre dados atinentes linguagem e dados atinentes aos
processos inconscientes permanece conjectural.
Em todo caso, um mal-entendido deve ser dissipado: verdade que os processos lingusticos escapam
largamente conscincia do sujeito falante, mas, para descrever esse estatuto no-consciente, no nem
necessrio, nem desejvel recorrer ao conceito freudiano de inconsciente. Em particular, pode-se definir a
tarefa da cincia da linguagem assim: tornar explcitos os procedimentos que o sujeito falante emprega sem ter
conscincia. Porm, essa explicitao no toma a forma de uma interpretao, ela no tem de levar em conta
recalques, resistncias, transferncias etc. Em poucas palavras, no h inconsciente lingustico, pelo menos se
tomamos i nconsciente e l ingustico num sentido preciso.

4. Relao epistemolgica entre cincia da linguagem e psicanlise


A psicanlise, tomada em sua forma essencial, coloca em causa a constituio histrica e lgica da cincia
moderna. Mais exatamente, ela se prope a construir a cincia de um objeto aparentemente to exorbitante
quilo que a cincia moderna pode tratar, que ela deve forar esta ltima a seus limites extremos talvez
mesmo para fora de seus limites. Por isso mesmo ela transforma em problema aquilo que, para o conjunto das
cincias, era uma soluo: o ideal da cincia. Ela intima, pois, todos os discursos que se autorizam desse ideal
a se interrogarem a respeito da sua validade. A lingustica, na medida em que se pretende uma cincia, v-se,
pois, afetada. Mas, no seu caso, a intimao geral se redobra numa intimao particular.
Sabe-se, com efeito, que a psicanlise passa pelo exerccio da fala; sabe-se, tambm, que a lingustica exclui
de seu objeto as marcas da emergncia subjetiva, isto , justamente esse conjunto que, depois de Saussure, se
resume sob o nome de fala. No menos verdade que os dados de que ela trata apresentam-se a ela, em
ltima instncia, como palavras11 proferidas por sujeitos. Resumindo, a fala constitui a matria daquilo que ela
manipula; os dados que o linguista encontra e os dados que o analista encontra tm, portanto, a mesma
substncia.
Que o linguista deva, nesses dados, operar uma filtragem para salvaguardar as exigncias de regularidade, de
repetibilidade, de reprodutibilidade, sem o que nenhuma cincia possvel, isso certo; que o linguista possa
operar essa filtragem, sem deformao excessiva de seu prprio objeto, uma questo que ele no pode
deixar de se fazer. Ele deve tanto mais faz-la a si, que s linguista na medida exata em que , ele prprio,
um sujeito falante. Em certos casos especialmente quando estuda sua prpria lngua esse voltar-se sobre si
lhe , por exemplo, constantemente imposto; mas, de toda forma, mesmo supondo que estude uma lngua que
no seja a sua, ele no pode estud-la sem faz-la sua, por pouco que seja. Estabelece-se, pois, sempre uma
coincidncia entre o observador e o observado; isso no deixa de criar uma estrutura paradoxal. A lingustica
tem de suportar esse paradoxo; mas a psicanlise encontra um paradoxo aparentado, visto que apenas um ser
afetado por um inconsciente pode ser analista. Porm, diferentemente da lingustica, ela no se limita a
subjug-lo: ela o trata emprica e teoricamente. Resta estabelecer se a cincia lingustica pode entender, nesse
ponto, o discurso analtico.

Referncias bibliogrficas
A leitura das obras maiores de Freud e de Lacan evidentemente indispensvel. Pode-se citar, mais
particularmente, em Freud: o captulo VI de A interpretao dos sonhos (Edio Standard Brasileira [ESB] - vol.
IV. Rio de Janeiro: IMAGO, 1987); Notas psicanalticas sobre um relato autobiogrfico de um caso de paranoia
(Dementia paranoides) (ESB - v. XII); Alm do princpio do prazer (ESB - v. XVIII); As significaes antitticas
das palavras primitivas (ESB - v. XI); U ma criana espancada (ESB vol. XVII); A pulso e suas vicissitudes
(ESB - v. XIV); O estranho (ESB vol. XVII); A psicopatologia da vida quotidiana (ESB v. VI). Em Lacan,
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praticamente no h texto que no toque uma ou outra das questes decisivas. O texto fundador, conhecido
pelo nome de Discurso de Roma e intitulado Funo e campo da fala e da linguagem encontra-se nos Escritos,
Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1998. L tambm encontraremos A instncia da letra no inconsciente ou a razo
desde Freud e De uma questo preliminar a todo tratamento possvel da psicose. Os Escritos no teriam como
ser inteiramente compreendidos se a eles no acrescentssemos O aturdito, in Outros escritos. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar, 2003 e Mais, ainda. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1985.
ARRIV, M. (1986/1994) Lingustica e psicanlise. So Paulo: EDUSP.
BENVENISTE, . (1966/1988) Observaes sobre a funo da linguagem na descoberta freudiana, in Problemas
de lingustica geral I. Campinas: Pontes/Ed. da Unicamp.
FNAGY, I. (1983/1991) La vive voix. Paris: Payot.
JAKOBSON, R. (1963) Essais de linguistique gnrale. Paris: Minuit.
_________. (1973) Questions de potique. Paris: Seuil.
_________. (1987) Russie, folie, posie, Paris: Seuil.
Lacan avec les philosophes, colquio, Albin Michel, 1991.
MILLER, J.-A. Action de la structure, in Cahiers pour lanalyse.
MILNER, J.-C. (1978) Lamour de la langue. Paris: Seuil.
_________. (1985) Sens opposs et noms indiscernables: K. Abel comme refoul d. Benveniste, in AUROUX, S.
(1985) La linguistique fantastique. Paris: Clims-Denol.


Artigo recebido em: maro de 2009
Aprovado para publicao em: abril de 2009


1 Publicado originalmente nas verses online e em papel da Encylopdia Universalis. [cf. Corpus, Paris:

Encylopdia Universalis France S. A., n. 13, pp. 858-62, 1992]. Paulo Srgio de Souza Jr., Mestrando em
Lingustica do Instituto de Estudos da Linguagem da Universidade Estadual de Campinas; membro do grupo
SEMASOMa e do centro interno de pesquisa Outrarte (IEL-Unicamp). E-mail: contra_sujeito@yahoo.com.br
2 Em Freud, ein Kind wird geschlagen. Tambm h a, seria interessante ressaltar, uma possibilidade de leitura
para alm de ein Kind ist geschlagen (un enfant est battu, uma criana espancada): un enfant se fait battre
(uma criana se faz espancar). (N. do T.)
3 A construo je laime ambgua quanto ao gnero do complemento do verbo amar. Por isso, ento, a
explicao entre parnteses lui, un homme ele, um homem no pleonstica; e tambm por isso optei aqui
pelo uso de lhe, garantindo a ambiguidade em jogo na sentena. (N. do T.)
4 Ernst Mach [1838-1916], fsico e terico das cincias. (N. do T.)
5 Eis aqui, propriamente, uma singularidade garantida pela lngua francesa e utilizada pelo autor em entendre et
faire entendre, que d margem s seguintes tradues: entender e fazer entender; ouvir e fazer entender;
entender e fazer ouvir; ouvir e fazer ouvir. (N. do T.)
6 La bourgeoise, literalmente a burguesa. (N. do T.)
7 tranget: estranheza, singularidade. (N. do T.)
8 Cf. Houaiss: Charles Maurras, escritor e poltico francs [1868-1952] cuja concepo de nacionalismo foi
precursora de algumas ideias do fascismo. (N. do T.)
9 Projeto de uma psicologia. (N. do T.)
10 Ano do incio do seminrio La logique du fantasme [A lgica da fantasia], de Jacques Lacan. Vale lembrar, ao
considerarmos o contexto de quebra com a tradio saussuriana na Lingustica mencionado por J.-C. Milner, que
dez anos antes havia ocorrido o lanamento da obra-chave Syntactic Structures (The Hague: Mouton & Co.), da
autoria de Noam Chomsky. (N. do T.)
11 propos, palavras ou i ntenes. (N. do T.)
* Ex-aluno da Escola Normal Superior, professor de lingustica na Universidade Paris VII. Foi membro da
antiga cole freudienne de Paris e autor, entre outros, de A obra clara (Jorge Zahar, 1996) e Os nomes
indistintos (Companhia de Freud, 2006).


2013 Universidade Federal de Minas Gerais
Laboratrio de Psicanlise da Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas da UFMG, Avenida Antnio Carlos 6627,
sala 4002, Pampulha Belo Horizonte, Minas Gerais, Brasil - CEP: 31275-901.

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estlacan@fafich.ufmg.br

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