Você está na página 1de 19

Para no esquecer de lembrar A imprensa negra do Sculo XIX

(1833-1899)i
Ana Flvia Magalhes Pinto *
Resumo: Ao reconhecer a existncia da imprensa negra brasileira do sculo XIX e sistematizar
um conjunto de oito jornais, o trabalho apresentado neste artigo se inscreve nos estudos sobre os
processos de construo identitria de pessoas negras livres em meio vigncia do sistema
escravista e seus desdobramentos imediatos. Ainda que localizados em espaos e perodos
diversos Rio de Janeiro (1833), Recife (1876), So Paulo (1889 e 1899) e Porto Alegre (18921897) , esses peridicos vieram baila em momentos marcantes para a histria poltica brasileira
e trouxeram representaes, seno inversas, conflitantes. Entre as estratgias argumentativas,
empreenderam o aproveitamento dos valores da democracia moderna, dos ideais iluministas e
liberais para coloc-los a servio do combate discriminao racial e do estabelecimento de uma
democracia efetiva. Desse modo, colocaram em xeque as efetivas condies de realizao das
promessas da igualdade moderna no Brasil oitocentista.
Palavras-chave: sculo XIX, imprensa negra, identidades.

Abstract: When recognizing the existence of the press black Brazilian of the century XIX
and to systematize a group of eight newspapers, the work presented in this article he/she
registers in the studies on the processes of identities construction of free black people amid
the validity of the system escravists and its immediate unfoldings. Although located in spaces
and several periods - Rio de Janeiro (1833), Recife (1876), So Paulo (1889 and 1899) and
Porto Alegre (1892-1897) -, those newspapers came to he/she dances it in moments strong for
the Brazilian political history and they brought representations, or else inverse, conflictives.
Among the argumentative strategies, they undertook the use of the values of the modern
democracy, of the iluminists ideal and you liberate to place them to service of the combat to
the racial discrimination and of the establishment of an effective democracy. He/she gave
way, they placed in check the effective conditions of accomplishment of the promises of the
modern equality in the 1800Brazil.
Keywords: century XIX, presses black, identities.

Tanto a atuao organizada de grupos e indivduos afro-brasileiros contra a


discriminao racial, de forma ampla, quanto o estabelecimento de veculos de imprensa
negra, em particular, tm sido fenmenos comumente localizados no sculo XX.ii Uma rpida
observao capaz de indicar que considervel parcela dos estudos desenvolvidos no e sobre
o Brasil tem realado as iniciativas levadas a cabo a partir do Novecentos em detrimento de
outras antecedentes.iii Dessa sorte, a despeito das intenes de quem os produz, forjam-se
representaes que conduzem associao dos feitos da resistncia negra livre da escravido
aos tempos que se seguiram ao fim desse sistema de explorao indbita.
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria
PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

71

A origem dessa fatura pode ser visualizada nas opes e nos recortes metodolgicos que
orientam a execuo das pesquisas. De uma parte, o reconhecimento alcanado pelas aes do
Movimento Negro no sculo passado serviu de estmulo gerao de narrativas que lhes
garantiram lugares um tanto distantes do esquecimento. De fato, inegvel a importncia de
feitos como os jornais negros paulistas do incio da dcada de 1910; a Frente Negra Brasileira,
nos anos de 1930; o Teatro Experimental do Negro, em sua atuao dentro e fora dos palcos,
que se inicia em 1944 e se estende em anos seguintes; as produes do Movimento Negro
Unificado (MNU), potencializadas por sua fundao em 1978, a exemplo do Jornal do MNU,
bem como tantos outros fatos. Somado a isso, quando outros trabalhos se voltam para
perodos anteriores, tem-se o prevalente interesse por certas experincias e formas de
resistncia desempenhadas pelos africanos e seus descendentes submetidos ao regime
escravista no Brasil na condio de cativo.
Para alm do reconhecimento da legitimidade de vrios desses estudos, as lacunas
deixadas muito em virtude da restrio a essas reas de interesse tm de ser admitidas.
Inmeras ocorrncias permanecem espera de um exame detido, o qual poder, at mesmo,
revelar outras conexes entre diferentes momentos e segmentos do grupo sociorracial negro.
At porque, tendo em mira o que se passou na ltima centria, o historiador Flvio Gomes
observa que:
De uma maneira geral, as lutas e as organizaes negras no Brasil do sculo XX tm
sido analisadas sob uma perspectiva a-histrica. Acusados de fracos, inconsistentes e
sem continuidade, associaes e movimentos sociais negros no Brasil republicano
foram desenhados em muitos estudos com um processo de luta anti-racista: ora
desdobramento linear de um abolicionismo inacabado, ora tradio romantizada das
lutas escravas, tipo quilombos. (...) Enfatiza-se, assim, uma viso de vazios e/ou
descontinuidades, que supostamente s haveria nestes movimentos e no em outros,
como por exemplo, nas lutas operrias e nos partidos polticos.iv

Tal questionamento, ao tempo em que destaca a urgncia de um tratamento


efetivamente histrico dessas ocorrncias, tambm garante realce a situaes precedentes,
como o caso da existncia e da atuao de jornais negros no sculo XIX brasileiro, da qual me
ocupo. Ao ler pela primeira vez um nmero do pasquim O Homem de Cr, por volta de 1997,
causou-me surpresa o fato de os textos datados de 1833 trazerem baila denncias de
discriminao de ordem racial, apresentadas por publicistas que evidenciavam sua
ascendncia africana por meio de termos da poca como pardo, mulato, de cor.
Dirigidas aos cidados negros da Corte, seu pblico, aquelas palavras se colocavam a servio
da afirmao dos talentos e das virtudes dos membros desse grupo sociorracial, a fim de
estabelecer contrapontos aos prejuzos a que eram expostos.
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria
PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

72

Daquela admirao aos dias atuais, encontrei ou fui encontrada por outros
peridicos com caractersticas muito prximas, contudo, publicados por pessoas diferentes,
em pocas e locais igualmente distintos. No fim das contas, foram reunidos oito ttulos, que,
apesar dos intervalos, compreendem um perodo que vai de setembro de 1833 ano do
surgimento de O Homem de Cr, primeiro peridico encontrado a agosto de 1899 quando
foi publicado O Progresso , aparecendo em vrias localidades do pas. Ao todo, esses jornais
negros respondem seguinte ordem de lanamento: no Rio de Janeiro (RJ), em 1833,
lanaram-se O Homem de Cr ou O Mulato, Brasileiro Pardo, O Cabrito e O Lafuente; de
Recife (PE), em 1876, surgiu O Homem: Realidade Constitucional ou Dissoluo Social; na
So Paulo (SP) de 1889 circulou A Ptria Orgam dos Homens de Cr; da capital gacha,
Porto Alegre (RS), no ano de 1892, deu-se incio a publicao de O Exemplo; e finalmente,
tambm em So Paulo no ano de 1899 apareceu O Progresso Orgam dos Homens de Cr.v
Todos esses jornais remetiam a contextos onde estavam reunidos autores e leitores negros
unidos pelo interesse da circulao de informaes de interesse do grupo sociorracial.
Curiosamente, muitos dos recursos argumentativos e das caractersticas distinguidas
nesses ttulos oitocentistas seriam encontradas por Roger Bastide reproduzidas nos jornais
negros paulistas fortemente propagados nas dcadas de 1920 e 1930. Bastide assim descreve
sua amostra:
Em primeiro lugar, raramente, uma imprensa de informao: o negro letrado l o
jornal dos brancos, uma imprensa que s trata de questes raciais e sociais, que s
se interessa pela divulgao de fatos relativos classe da gente de cor. (...) Esses
jornais procuram primeiramente agrupar os homens de cor, dar-lhes o senso da
solidariedade, encaminh-los, educ-los a lutar contra o complexo de inferioridade,
superestimando valores negros, fazendo a apologia dos grandes atletas, msicos,
estrelas de cinema de cor. , pois, um rgo de educao. Em segundo lugar, um
rgo de protesto. (...) Outro carter comum a toda a imprensa afro-americana a
importncia dada vida social, s festas, aos bailes, as recepes, aos nascimentos,
casamentos e mortes a exigncia sociolgica de mostrar seu status social e sua
honrabilidade.vi

Tal cenrio indicava, assim como pressupunha, condies propcias emergncia de


veculos da imprensa negra no Brasil. Todavia, na medida em que esses traos j apareciam
nos ttulos anteriormente publicados, eis uma outra pergunta: que grupos de pessoas estariam
por trs de todas aquelas empreitadas jornalsticas oitocentistas? Na busca de respostas, o
reconhecimento de um detalhe precioso, a saber, a existncia e o desempenho de um razovel
nmero de negros letrados capaz de, poca, gerar e absorver as idias emitidas naqueles
jornais, bem como dissemin-las entre os pares iletrados.vii

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria


PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

73

A partir das linhas gerais desse quadro, recorro sugesto de Antonio Candido viii
presente em suas reflexes sobre a formao do sistema literrio brasileiro e tomo as
categorias autor, obra e pblico, na qualidade de momentos da produo comunicativa,
como estratgia de explicao do conceito de imprensa negra. A noo de pertencimento,
sobretudo, tende a orientar essas trs instncias de acordo com suas especificidades. Nesse
sentido, o reconhecimento de um jornal como manifestao da imprensa negra passa pelos
laos desse com o contexto em que se insere.
S que, tal como observado no debate sobre as expresses da imprensa brasileira, a
depender dos objetivos, da ocasio e das perspectivas, esses requisitos de pertena no
precisaram ou precisam ser contemplados em sua totalidade para que um impresso se
afirmasse como tal. Mesmo porque, a histria e a historiografia da imprensa brasileira
fizeram-se muitas vezes a partir de obras capengas em alguns desses pontos sem que essas
no tivessem de ser descartadas ou consideradas ilegtimas.
Desse ponto de vista formal, imprensa negra, do mesmo modo que imprensa brasileira,
imprensa abolicionista, imprensa operria ou imprensa feminina, somente uma expresso
composta em que o adjetivo posposto ao substantivo sugere algumas possibilidades de
entendimento, s quais tambm se conectam questes relativas autoria, ao pblico e aos
objetivos jornais feitos por negros?; para negros?; veiculando assuntos de interesse das
populaes negras?.
Ao apresentar um panorama dos jornais da imprensa negra no sculo XIX, como
objetivo central, a investigao garantiu a veiculao de fragmentos de representaes
forjadas por homens negros livres ou at mesmo libertos acerca de questes caras ao seu
cotidiano. Lanando-me nesse duplo desafio, pude consolidar a prpria justificativa do
trabalho, ou seja, contribuir para a eliminao de algumas lacunas que envolvem o
conhecimento das trajetrias histricas dos descendentes de africanos em terras brasileiras.
Grosso modo, o que desenvolvi corresponde ao resultado de problematizaes voltadas tanto
para as representaes sociais que circulam nas falas dos jornais quanto para os processos de
construo das identidades ali registradas, como expresses culturais historicamente urdidas.
Nesse artigo, interessa-me, pois, salientar esquematicamente semelhanas, diferenas,
continuidades e, sobretudo, assinalar uma variedade dos recursos argumentativos utilizados
pelos publicistas nas prticas de combate ao racismo, inscrita nesses momentos iniciais do
jornalismo negro brasileiro. Proponho, com isso, o reconhecimento de um marco
relativamente mais antigo acerca da impulso da imprensa negra no Brasil a partir de ttulos

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria


PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

74

pouco ou nada conhecidos; e com estas palavras comear a escrever um micro-captulo sobre
essa longa histria dos descendentes de africanos no Brasil.
Com efeito, essa histria poderia ser iniciada com as seguintes palavras: Foi num
sbado de 1833, dois anos aps a abdicao de D. Pedro I (o Sete de Abril) e a criao da
Guarda Nacional, tambm chamada de milcia cidad. O cenrio era o da intensa agitao
em torno dos valores da democracia moderna que marcou o perodo regencial. Vivia-se um
momento de reafirmao prematura da cidadania brasileira. O primeiro jornal da imprensa
negra no Brasil, o pasquim O Homem de Cr, surge a 14 de setembro, da Tipografia
Fluminense de Paula Brito um homem negro instalado na capital do Imprio , pondo em
xeque as efetivas condies de realizao dessas promessas.
Em seu cabealho, reproduzido nos cinco nmeros do jornal, de setembro a novembro
de 1833, o que se v uma apresentao esquemtica de um debate presente em todos os
outros ttulos: no lado esquerdo, a transcrio do pargrafo 14 do artigo 179 da Constituio
de 1824, que diz: Todo o Cidado pode ser admitido aos cargos pblicos civis, polticos e
militares, sem outra diferena que no seja a de seus talentos e virtudes; no direito,
literalmente, reproduz-se um trecho de um ofcio de Manuel Zeferino dos Santos, presidente
da Provncia de Pernambuco, datado em 12 de junho de 1833: O Povo do Brasil composto
de Classes heterogneas, e debalde as Leis intentem mistur-las, ou confundi-las sempre
alguma h de procurar, e tender a separar-se das outras, e eis um motivo a mais para a eleio
recair nas classes mais numerosas.ix
Ao longo dessa proposta oficial de alcance nacional, estimulado pelo temor de os
homens de cor chegarem ao controle de importantes espaos polticos e pblicos, o
presidente da provncia prope a diviso da classe dos cidados de acordo com a tonalidade
da pele, de modo a essa pautar a distribuio diferenciada e hierarquizada de cargos pblicos.
O objetivo era a instalao de uma forma mais eficaz de controle do poder, em que, no caso
da Guarda Nacional, as altas posies no poderiam ser ocupadas pelos homens de cor, a
classe mais numerosa, por isso ameaadora... Os pasquins ocuparam-se de combater tal idia,
bem como outras to caprichosas e discriminatrias quanto.
Localizado na extensa trama de resistncia ao cotidiano hostil gente de ascendncia
africana, o que se v em O Homem de Cr pode ser conectado a feitos anteriores, a exemplo
da Revolta do Bzios no fim do sculo XVIII, fundamentada em atos comunicativos,x bem
como se associa a realizaes seguintes, entre as quais os prprios pasquins negros
posteriores. De fato, a colonizao lusitana ao lado de sua parceira preferida, a escravizao

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria


PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

75

de populaes negro-africanas, tiveram bem cedo a concorrncia das respostas barbrie


formuladas pelos contingentes negros seqestrados, neste caso, para a Amrica.
Os caminhos conduziram tanto adeso a irmandades catlico-europias quanto
afirmao de valores culturais e religiosos africanos; quer a transaes no prprio domnio do
cativeiro, quer formao de espaos autnomos, como os quilombos.xi Circunscritas ao
escravismo ou para alm dele, essas pessoas e seus descendentes ora se direcionavam a
rupturas bruscas, ora faziam uso de medidas menos incisivas; em certas ocasies
concomitantemente. Tudo isso a depender das possibilidades locais, temporais, sociais e
culturais; em outros termos, das representaes sociais fundamentadas em matrizes de sentido
diversas.
Acerca desse domnio, Denise Jodelet argumenta que, em virtude da partilha do mundo
com os outros, que nos servem de apoio, s vezes de forma convergente, outras pelo conflito,
para compreend-lo, administr-lo ou enfrent-lo, estabelecemos as representaes sociais
que, assim, se tornam importantes na vida cotidiana. Elas nos guiam no modo de nomear e
definir conjuntamente os diferentes aspectos da realidade diria, no modo de interpretar esses
aspectos, tomar decises e, eventualmente, posicionar-se frente a eles de forma defensiva.xii
Tendo em vista aspectos dos espaos de socializao em que se inscreve a populao
negra oitocentista, em especial a frao livre e liberta, e o modo como esses so dados a ler
pela historiografia como momentos em que so operadas a construo e a disputa entre
vises dspares e, at mesmo, conflitantes , salienta-se a utilidade de uma recapitulao
sumria sobre as representaes forjadas em casos de disputa de poder, em que tambm est
em jogo a construo de identidades sociais e culturais.
O cenrio remete, ento, a uma histria das modalidades do fazer-crer e das formas de
crena, que antes de tudo uma histria das relaes de foras simblicas, uma histria da
aceitao ou da rejeio pelos dominados dos princpios inculcados, das identidades impostas
que visam a assegurar e perpetuar sua dominao.xiii Essa rejeio das representaes
hegemnicas pode constar mesmo em um contexto de negociao, assim como pode haver a
presena da aceitao dessas pelos alvos de dominao ainda que num momento de conflito
de modo que se torna impraticvel uma explicao redutora desses embates.xiv
Entre as mulheres e homens negros em contexto brasileiro, com o passar do tempo, ser
escravizado, liberto ou livre pela hierarquizao explcita nessas posies passou a
informar conjuntos de aes especficas. Certas investidas, como o envolvimento duradouro
na edio de jornais,xv ficaram mais restritas parcela livre e liberta, ainda que mantidos os
laos com os escravizados. A virada do sculo XVIII para o XIX assistiu, dessa feita, a novas
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria
PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

76

estratgias forjadas por pessoas negras no intuito de se esquivarem dos tentculos da ordem
escravista. O prprio desenvolvimento dos espaos urbanos brasileiros manteve estreita
relao com as possibilidades de ascenso social do contingente de livres e libertos.
Idealizadas como regies fecundas para os sonhos de liberdade de muitos, as cidades da
colnia brasileira recebiam neste perodo grande nmero de libertos e livres de origem
africana, j que abriam caminho para o emprego em ocupaes urbanas, propiciavam maior
contato com livres e, por conseguinte, maior possibilidade de afastamento do passado
escravo.xvi
Dado marcante nos ttulos trabalhados, os conflitos gerados pelas mltiplas associaes
entre o racismo nomeado ali ora como preconceito de cor, ora como preconceito de raa
e o desrespeito cidadania dos indivduos negros, seguidos pela insatisfao dos atingidos
por tais arbitrariedades, figuram como a razo de ser de todas as folhas. Sob a vigncia ou no
do regime escravista, nos tempos da Monarquia ou da Repblica, a Nao brasileira nunca
apareceu nas pginas desses jornais oitocentistas como espao acolhedor para os descendentes
de africanos. Em vez disso, entre 1833 e 1899, emergem representaes cada vez melhor
ajambradas que atestam o acirramento das mazelas dirigidas ao grupo sociorracial negro.
Nas Constituies de 1824 e 1891, a universalidade da lei, a igualdade dos direitos civis
entre os cidados e o mrito, como elementos formadores, invalidavam a estratificao social
e a discriminao por conta de raa ou cor dos indivduos ainda que, na primeira, por conta
da legitimidade da propriedade, a escravizao absolutamente dirigida a pessoas negras
permanecesse intocada. Aqui outro dado importantssimo: as leis no eram instrumento feito
para ser levado a srio em todos os momentos. As situaes para tal teriam de ser criadas e
legitimadas inmeras vezes. No por acaso, grande parte da argumentao formulada nas
pginas dos peridicos negros destinou-se a essa empreitada. Fosse pelo carter moderno e
progressista que os ideais europeus vinham impingir ao cenrio brasileiro de atraso, fosse
pela necessidade de retirar o verniz da civilidade que recobria os atos arbitrrios comuns ao
sistema de privilgios vigente, os contra-argumentos acionados pregavam o respeito s letras
que visavam a instituir a ordem no pas.
No obstante esse dado comum, as formas de apresentao variaram bastante. Mais
restritos aos detalhes das disputas polticas hegemnicas entre liberais exaltados e moderados,
os pasquins fluminenses do perodo regencial no lograram avaliaes mais profundas;
embora, verdade seja dita, demonstrassem ateno ao que se passava em outras provncias do
Imprio, como Pernambuco. Em termos formais, os pasquins do perodo regencial

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria


PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

77

apresentavam uma linguagem cida, particular ao jornalismo produzido na poca. Como


assinala Nelson Werneck Sodr:
A tcnica de imprensa, ainda nos primeiros passos do pas, ao tempo, acrescentou
caractersticas formais ao pasquim: formato in-4, quatro pginas em regra, preo de
venda avulsa de 40 ris, 80 no caso de dobrar o nmero de pginas. No havia venda
nas ruas; comprava-se nas tipografias e nas lojas de livros indicadas, exemplares
isolados ou por assinatura. O ttulo se referia, via de regra, a pessoas,
acontecimentos, coisas de interesse notrio no momento; quando no, sob disfarce,
guardava aluso a isso. O pasquim, habitualmente, no trazia o nome do redator.
Muitos desses nomes, por isso mesmo, ficaram em dvida, com o passar dos tempos e,
para identificao, necessrio recorrer a depoimentos da poca, nem sempre
seguros.xvii

Os nmeros de O Homem de Cr, por exemplo, so assinados apenas por O Redator,


marca localizada quase sempre na ltima pgina do pasquim. Mas quem estaria por trs dessa
assinatura? Existiriam, ainda, chances reais de essa personalidade e a de outros redatores
serem desvendadas? Aqui se instaura um enigma.
Seguindo algumas pistas, grande parte dos pesquisadores que trabalharam de alguma
forma com esse pasquim, entre eles Hebe Maria Mattos,xviii o classifica como um impresso
ligado faco exaltada na capital do Imprio. Porm, o historiador Hlio Vianna, sustentado
em acusaes emitidas em um outro pasquim, o Indgena do Brasil, defende a tese de O
Homem de Cr ter como redator o Coronel Conrado Jac de Niemeyer, comprometido na
intentona restauradora de 17 de abril de 1832.xix Tais concluses se pautaram num artigo de
tom provocativo que acusava vrios personagens da poca de serem pr-restaurao, mas que, por
vontade manifesta, queriam criticar os moderados substitutos do trono decado:
Creiam os Portugueses, que j estamos mais perto de imitar os nossos irmos e
vizinhos ex-espanhis, do que estivemos antes do aparecimento dos Caramurus,
Papeletas, Homens de Cr, e outros tais escritos como estes que tm origem na
perfdia e vingana que, como seus autores, David, Cavro, e Conrado respiram
todos os Lusitanos desesperados de verem ter desaparecido de seus olhos em menos
de um dia toda a sua influncia na pessoa do Lcifer Bragantino, seu dolo, e nicas
esperanas de seus danados coraes!!!xx

A imputao, alm de vaga, termina por nivelar os interesses da populao negra livre s
pretenses dos restauradores portugueses, como se no tivessem origens e diferenas bem
delimitadas. O trecho chama para si o descrdito, uma vez que o protesto emitido em O Homem
de Cr, mesmo com o marcado arrebatamento liberal exaltado, ignorado naquilo que o d
sentido sendo alvo de depreciaes da parte dos moderados. At a possibilidade de Francisco de
Paula Brito, membro do Partido Exaltado, ter influenciado a orientao do peridico, como
reconhece Hlio Vianna, no serviu de garantia, como tambm no livrou o tipgrafo de,
naquele perodo, ter seu estabelecimento depredado sob o argumento de ser restaurador.
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria
PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

78

Agora, se o postulado por aquele pasquim e admitido por Vianna estiver correto, as
idias emitidas em O Homem de Cr se tornam, por motivos outros, mais instigantes, uma vez
que as demandas dos cidados negros, prximas ou no aos ideais dos liberais exaltados,
teriam sido usadas como plataforma de ao de um grupo no negro e portador de demandas
diversas. Isso tambm serve para potencializar sua relevncia naquele contexto, mesmo que
por fundamentos indignos.xxi
Censuras desse tipo tambm foram lanadas por Evaristo da Veiga a respeito do
Brasileiro Pardo. Porm, a partir de uma perspectiva inversa assumida no caso anterior. A
Aurora Fluminense sustenta ou prefere fazer acreditar que a redao do pasquim recaa sobre
o proprietrio da Tipografia Paraguassu, o branco portugus David da Fonseca Pinto, para
com isso deslegitimar a autoridade da folha:
Em Pardo e Brasileiro quis disfarar-se Sr. David da Fonseca Pinto, dignssimo
redator que foi do Poaqu, do V. Patriota, e ultimamente do Caramuru. Aquele que
tanto inventivou e encheu de injrias os de cabelo insubordinado, como ele dizia,
aquele que tanto simpatizou com os festejos de maro pela feliz chegada, e que
combateu, com Lusitano patriotismo a indignao brasileira, ento envolvida, quem
agora, torcendo o cabelo, e afetando indignao contra os garrafistas, se apresenta
na cena, como pardo e antigo exaltado, hoje converso para o bom partido, e saudoso
do homem que nos deixou.xxii

Nisso fica preservada minha desconfiana acerca da perspectiva de Evaristo. Como


observa Nelson Werneck Sodr, os veculos de imprensa da poca viviam de acusaes
mtuas no af de enfraquecer seus oponentes. O jornalismo era, de fato, um espao para a
criao de histrias, ambiente bem utilizado para a teatralizao dos acontecimentos. Seja
qual fosse o grupo de interesse, a preferncia pela verdade era bastante relativa.
Particularmente, Evaristo da Veiga era perito nesse ofcio. Na Aurora Fluminense,
dificilmente quele que demonstrava oposio ao liberalismo moderado no sobrava a
alcunha de restaurador ou caramuru. Some-se a isso o fato de essa oportunidade no ter sido a
nica em que ele aproveitou para desmentir a participao de pessoas negras nos eventos
polticos do Imprio. Em referncia aos eventos do Sete de Abril, rebate a narrativa do
Verdadeiro Patriota, apelidado por ele de o Verdadeiro Caramuru, segundo a qual: O
Fundador da Monarquia e Independncia Brasileira foi obrigado por uma torpe sedio de
tropa, e garrutos, envolvidos at com negros de ganho, ou de Ele assinar a lei fundamental na
escolhas de seus ministros, ou de ser assassinado.... Contra isso se projeta:
Sobre a insolncia com que o V. Caramuru se exprime acerca da gente que teve parte
na revoluo de 7 de Abril, o que diremos, quando a imprudncia e cegueira de
alguns desses mesmos lhe insuflam a ousadia? As nossas tristes divises tm dado aos
escravos uma audcia que cair por si mesma, logo que os liberais conheam seus
verdadeiros interesses e esqueam intrigas miserveis para se ocuparem com os
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria
PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

79

destinos da ptria, e para tratarem de impedir que as influncias retrgradas


preponderem outra vez no pas. Os negros de ganho no estavam no Campo da
Honra na madrugada de 7 de Abril: nada tendo a ganhar numa ordem de coisas que
s prometia liberdade, eles se escondiam assustados e receosos da vingana do povo
que suas negrides tinham irritado. Era tal sua covardia que o rapaz de menos fora
e de condio mais humilde se atrevia a insult-los em massa, sem que eles fossem
ousados a dar mnima resposta. S imploravam perdo e lastimavam o engano em
que tinham vivido a respeito do ex-Monarca, que cobriam agora de injrias e de
baldes. Desses negros de ganho; conhecemos centos; mas nem um s podemos
descobrir no Campo da Honra na clebre noite, que tanto os traspassou de medo.xxiii

O publicista moderado socorreu-se no artifcio de ridicularizar a figura dos negros de


ganho, impingindo neles a personificao do medo. Para garantir o sucesso do espetculo, era
preciso escamotear certos deslizes, que por bvio no estavam no script do
conservadorismo. Felizmente, a diverso ficou garantida pelo contrastante temor ou, quando
menos, pelo incmodo que as elites brancas manifestavam diante da mais discreta
possibilidade de uma ao poltica feita por negros escravizados ou no, seja em associao
entre grupos ou circunscrita realidade especfica de cada segmento.
Certamente no foram raros os lances em que rebelies negras mexeram com o dia-adia da sociedade escravista e racialmente hierarquizada. Tais intervenes de escravizados,
libertos ou livres muitas vezes lograram transformar prticas que atravancavam sua
participao como membros efetivos e legtimos desse universo social. Para alm do contexto
local, essas ameaas efetivas tanto quanto simblicas encontraram suporte fora das fronteiras
brasileiras. A experincia do levante que culminou na formao do Estado negro do Haiti na
virada do sculo XVIII para o XIX, por exemplo, correu as Amricas, mexendo com a
emoo de brancos e negros, a tal ponto que, como menciona Joo Jos Reis:
Em 1805, apenas um ano aps a proclamao da independncia haitiana por JeanJacques Dessalines, seu retrato decorava medalhes pendurados dos pescoos de
milicianos negros do Rio de Janeiro, episdio que ganha maior significado se
lembrarmos que Dessalines era tambm militar, o general comandante-em-chefe das
foras haitianas que derrotaram os exrcitos de Napoleo enviados para recuperar a
ilha e reintroduzir a escravido. (...) Na conjuntura revolucionria nordestina de
1824, o Haiti esteve muito presente. Em Laranjeiras, Sergipe, num jantar de matacaiados como se denominavam movimentos antilusos deram-se vivas ao Rei do
Haiti e a So Domingos o Grande So Domingos. No mesmo ano, durante a
chamada Confederao do Equador, em Pernambuco, o comandante do batalho de
pardos em misso antilusa teria distribudo pasquins contendo os versos seguintes:
Qual eu Imito a Cristvo / Esse Imortal Haitiano / Eia! Imitai ao seu povo / Oh
meu povo soberano!.xxiv

Para completar, a populao negra era temida, antes de tudo, por ser numerosa. Ao
longo da primeira metade do sculo XIX, a cidade do Rio de Janeiro contou com a maior
populao escravizada urbana do hemisfrio, bem como uma expressiva quantidade de

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria


PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

80

cidados negros, livres e libertos de tal maneira que vrios viajantes que estiveram no Rio
na primeira metade do sculo XIX estimaram que cerca de 2/3 da populao da cidade era de
cor.xxv Uma trama complexa que, em seus desdobramentos posteriores dcada de 1850,
motivou Sidney Chalhoub a cham-la de a cidade negra:
Com efeito, os escravos, libertos e negros livres pobres da Corte haviam institudo uma
cidade prpria, arredia, alternativa, ao longo de dcadas de luta contra a instituio da
escravido no sculo XIX. Esta cidade negra se fez atravs de movimentos e
racionalidades cujo sentido fundamental, independentemente ou no das intenes dos
sujeitos histricos, foi inviabilizar a continuidade da instituio da escravido na
Corte.xxvi

preciso enfatizar que, extrapolando a dicotomia senhor-escravo, os libertos e livres, a


elite africana no tempo da escravido, constituram a liderana de muitas revoltas escravas.
Sem dvida eles ocupavam posies estratgicas na estrutura social, a partir das quais podiam
conspirar eficientemente contra a classe senhorial. xxvii Inscritos nessas responsabilidades,
esses homens negros versados no modo de vida dos brancos eram alvo de constante
desconfiana por simbolizarem uma ameaavam eminente ordem ainda que em
determinados casos isso nem participasse de seus objetivos.
Em tal contexto, a existncia de jornais com ttulos to sugestivos quanto O Homem de
Cr, Brasileiro Pardo e O Cabrito tinha tudo para despertar apreenso de gente como
Evaristo da Veiga. Ainda mais quando as identidades desses emissores e receptores e a
prpria mensagem eram informadas por um pertencimento de grupo de marcao racial
negra.
Na esteira dessas disputas de poder, ouso dizer que essa tarefa foi desempenhada de
forma mais sofisticada pelos articulistas de O Homem, o jornal pernambucano de 1876. Indo
alm do realizado pelos pasquins 1833, registraram-se ali lances que extrapolavam os limites
impostos pelas ciladas dos que se arrogavam a prerrogativa do controle social. Os publicistas
articularam um repertrio intelectual para desbancar as teorias raciais que postulavam a
superioridade das raas sem cor e a inferioridade das raas de cor, termos encontrados no
jornal. Em sua apresentao capital da provncia, comeava com o asserto:
H tempo de calar e h tempo de falar. O tempo de calar passou, comeou o tempo
de falar.
A classe dos homens de cor, sem dvida nenhuma, a mais numerosa e a mais
industriosa do Brasil, parece atualmente voltada ao ostracismo pelos homens que nos
governam, contra toda a justia, contra a prpria lei fundamental do pas.
Embora os particulares tratem-nos com as atenes merecidas, embora muitos dentre
eles se achem ligados conosco pelos laos da mais sincera amizade, todavia os fatos
denunciam que o partido que h tempos predomina na provncia parece manter o
propsito desleal de ir apartando dos empregos pblicos aqueles nossos que para

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria


PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

81

eles haviam sido nomeados por considerao de seus talentos e virtudes, conforme
preceitua a Constituio do Imprio.xxviii

A inquietao marcava o ritmo da escrita e de suas motivaes, os fatos. Debalde alguns


brancos apoiassem as demandas dos cidados negros, a exceo servia para confirmar a fora
da regra. Nos tempos de D. Pedro II, prticas segregacionistas davam contornos cada vez mais
definidos sociedade brasileira, nao que se queria formar. Na percepo do peridico, a
Carta Magna corria o risco de ser apenas adorno nas mesas dos medalhes Brasil adentro.
No por outro motivo, o primeiro artigo de fundo pe prova a crena de que o trabalho livre
seria, de fato, instrumento para a equiparao de sujeitos tratados como desiguais ou somente
engano motivado pelo calor da hora.xxix
Em O Homem, no h indcios que sequer sugiram um reconhecimento ou a arquitetada
continuidade do empreendido nos pasquins negros do Rio de Janeiro, mas o que nos anos de
1830 grassava como risco se transformara em dado da realidade de Pernambuco em meados
da dcada de 1870, tendo destaque no jornal:
Sim houve tempo em que j tivemos deputados gerais, deputados provinciais, chefe e
delegados de polcia, juizes municipais, desembargadores, tenentes coronis
comandando batalhes da guarda nacional, chefes de reparties, intrpretes
pblicos, secretrios da presidncia, da instruo pblica, e do Ginsio, professores
de instruo secundria, e vrios outros empregados de uma condio menos
elevada, o que tudo nos dava considerao e fazia que fossemos tratados em perfeito
p de igualdade com os demais cidados; infelizmente porm, deste expendido estado
maior com que nos honrvamos, quase nada existe. No h mais nesta provncia um
s emprego de alta importncia e considerao que seja exercido por homem de
cor!xxx

Diante do agravamento da situao, curioso observar que medida que o sistema


escravista tinha suas estruturas mais e mais fragilizadas, aumentavam-se os problemas para a
populao negra livre e liberta. O crescente nmero de cidados negros e mesmo de
escravizados no decurso do Oitocentos no deixou arrefecer nas elites o debate sobre o que se
entendia e se pretendia como povo brasileiro. Mesmo porque, segundo os dados do Censo
Demogrfico de 1872, ao menos 58% da populao nacional era negra (pretos e pardos).xxxi E
preciso no esquecer que grandes chances de impreciso envolvem esses dados, podendo a
cifra ter sido ainda mais expressiva. A desconfiana fundamenta-se nos desdobramentos
relativos aos impasses gerados pela proibio do trfico aps 1850, aos quais os escravocratas
muitas vezes responderam com a no-declarao das pessoas escravizadas ilegalmente. E
antes de tudo, em face de hostilidades permanentes, a identificao como no branco estava
submetida a temores de retaliaes, fazendo com que livres e libertos procurassem ser
brancos prtica logo reconhecida por Luiz Felipe de Alencastro.xxxii
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria
PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

82

No caso especfico da provncia de Pernambuco que tempos antes recebera o honroso


apelido de Leo do Norte, em virtude de sua importncia na poltica nacional , a crise da
economia aucareira, aliada proibio do trfico internacional de mo-de-obra negroafricana escravizada, que favoreceu o trfico interprovincial, no logrou dispersar a notvel
participao negra entre a populao local, principalmente as dos segmentos livre e liberto.
De um total de 834.314 habitantes, conforme o Censo de 1872, os pretos e pardos somavam
63,9% da populao. Dessa mesma soma retira-se tambm que 10,5% da populao era ainda
escravizada poca. Ou seja, sua maneira, os nmeros confirmavam o que O Homem j
dizia em seu primeiro nmero: os cidados pernambucanos eram majoritariamente negros.xxxiii
Para alm das limitaes estatsticas, o caso que certa infiltrao de indivduos da classe
dos homens de cor em espaos de prestgios instou a aristocracia a se pronunciar. Cerca de um
ano antes do surgimento de O Homem, chegou ao ponto de publicar-se pela imprensa, e no
prprio jornal oficial [o Dirio de Pernambuco], que a nossa sociedade repugna aceitar homens
de cor para empregos em que tenham de representar papel de pai, e outras insolncias mais.xxxiv
A atitude, em vez da reprovao do governo, foi bonificada, mesmo estando disponvel o
expediente de se acusar apenas o publicista responsvel pelo texto ou o jornal. De tal sorte, nem
sempre interessava dissimular a situao de conflito. Assim,
o atrevido que isto escreveu, em vez de ser demitido, como indigno, do emprego que
j tinha, recebeu do ex-presidente Lucena um outro emprego em prmio do seu
atrevimento, e ainda presentemente conservado funcionando em duas reparties
provinciais diferentes no mesmo dia e recebendo quatro contos e tantos mil ris de
ordenado. (...) ao mesmo tempo em que tais escndalos se praticavam, eram
demitidos ou forosamente aposentados, em um s ano, seis homens de cor que
ocupavam diferentes empregos com percia e honradez, no sendo nomeado nenhum
dessa classe para substitu-los.xxxv

O desejo e os esforos manifestos de impedir que negros assumissem at os cargos de


pouco prestgio no deixavam muita coisa a fazer alm do estabelecimento de um espao para
a resposta e o confronto. Aqui repousa outra justificativa de O Homem. Pois mesmo que
algumas medidas acenassem para a democratizao dos espaos pblicos como foi poca
a Lei do Ventre Livre , eram sempre engendradas prevendo a manuteno do controle sobre
as pessoas negras livres do futuro prximo. A historiadora Clarisse Nunes Maia, embora no
incorpore abertamente a discusso racial em seus argumentos, destaca:
Nas ltimas dcadas do sculo, com a Lei de 1871, que preparava o caminho para a
formao de um mercado de trabalho livre, h uma intensificao na represso
vagabundagem em nvel municipal e as posturas serviro a este propsito.Em
Pernambuco elas eram propostas pelas Cmaras Municipais, avaliadas pela
Assemblia Provincial, a qual, depois do seu parecer, enviava-as ao presidente da
provncia para serem aprovadas ou no.xxxvi
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria
PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

83

Em dilogo como o Cdigo Criminal do Imprio em determinados momentos, tais leis


recaam sobre os populares que realizavam suas tarefas e aes dirias vista de toda a cidade,
uma vez que essa era entendida tambm como um espao do povo. Muita coisa acontecia nas
mais variadas ocasies e espaos em que as pessoas se encontravam festividades religiosas,
carnavalescas ou at ajuntamentos fortuitos. O que se passava incomodava gente dos sales,
esquinas privilegiadas e lojas de pura escolha e seus tantos outros simpatizantes. Entre as
medidas repressivas, decorre a instituio em 1875 da postura que proibia livres e escravos de
afixar cartazes, anncios, avisos, etc., nas paredes ou esquinas. Localizado acima da implicncia
pueril, o asseio dos espaos pblicos serviria de despiste para a garantia da segurana pblica de
particulares. At mesmo a iluminao se tornava assunto de segurana, uma vez que as reas que
possuam iluminao pblica eram freqentemente as mais abastadas da cidade e que tinham
comrcio intenso.xxxvii
Tema de inmeras queixas entre os citadinos aos quais se dirigiam, intervenes dessa
natureza no deixaram de ser capturadas e repreendidas nas pginas do Homem. No intuito de
fazer frente regra comezinha do Aos amigos tudo, aos inimigos a lei!, ao tempo em que
recorria ao repertrio legalista para autenticar sua fala, quem redigia os artigos tambm se
municiava para a defesa da cidadania dos negros livres e libertos e o respeito aos direitos
bsicos dos, por ora, escravizados. Condignamente com esse propsito, escrevem-se
declaraes como esta:
Queremos a efetiva realizao da igualdade constitucional para todos os brasileiros,
qualquer que seja a classe a que pertenam; queremos como um direito que nos
outorgado pela prpria natureza e reconhecido pela lei fundamental do pas aquilo a
que a uns tem sido at hoje absolutamente recusado, e a outros dado somente a modo
de favor ou antes de esmola; queremos que os indivduos que tm cor mais escura
no sejam, somente por isso, considerados como inferiores aos que tm a cor mais
clara, como se a cor, qualquer que ela seja, por si pudesse dar ou tirar merecimento
a algum; queremos a extino total da escravido no Brasil, nico pas do mundo
em que to reprovada instituio ainda desgraadamente existe.xxxviii

Alm disso, estabeleceram-se ainda estratgias sociopedaggicas voltadas para o


fortalecimento do meio social negro onde aqueles princpios e informaes lograram circular.
Valendo-se do reconhecimento do quo importante seria a educao da classe dos homens de
cor para o alcance de condies sociais igualitrias entre todos os habitantes do pas, O
Homem estabeleceu sees para divulgar os atos arbitrrios que atingiam o grupo sociorracial
negro, os exemplos a serem seguidos e algumas sadas possveis opresso. As mais
evidentes eram: a coluna Homens de Cor Vtimas da Poltica Conservadora dessa Provncia,
a Galeria de Homens de Cor Ilustres, o Noticirio, havendo possibilidade de extenso s
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria
PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

84

Variedades e ao Folhetim. Ali, homens e mulheres negras livres, libertas ou ainda


escravizadas seriam contempladas na abordagem de suas demandas. Alm de ser, at onde se
sabe, o primeiro jornal negro de Pernambuco, O Homem foi tambm o primeiro peridico
abolicionista daquela provncia.
Agora, no que diz respeito ao poder de articulao com o pblico, ao que parece,
somente o jornal O Exemplo, circulante na capital gacha a partir da ltima dcada do
Oitocentos, alcanou maior xito. No prprio impresso, fruto do encontro de indivduos
negros na barbearia de Esperido Calisto, barbeiro e jornalista fundador do jornal, h vrios
indcios da confiana que recebia da populao negra de Porto Alegre. Por meio de notas de
felicitaes por aniversrios, casamentos, nascimentos, viagens e conquistas pessoais, bem
como informes de falecimentos por morte natural muitos de crianas ou at mesmo por
suicdio,xxxix possvel avistar o alcance do impresso dentro da rede social qual se ligava.
Somadas aos exemplos individuais, muitas associaes e sociedades de base negra
registraram suas atividades nas pginas de O Exemplo.
O dilogo e a repercusso que o jornal mantinha com o meio social negro tambm se
mostravam nas colunas-sees Alfinetadas, Mexericando, Ferroadas, Carapuas e
Pauladas, as quais eram repletas de troas e gracejos sobre o comportamento de pessoas
facilmente identificadas na comunidade. Ao serem lidos como fofocas por alguns, tantos
julgamentos acabaram revertendo em vrias reclamaes aos redatores do jornal, mas como o
rgo fazia questo de justificar: Quando criamos a seo Mexericando, s tivemos em vista
apontar pequenos desvios ou transgresses originadas por mera irreflexo de quem os
praticasse, mas nunca transform-la em balco de intrigas, escndalos e maledicncias.xl O
caso que a dimenso burlesca das tiradas era inegvel, e essa emenda poderia ficar pior do
que o soneto. Mas a bendizer, O Exemplo pretendia ensinar por meio do riso... Essa
articulao parece ter sido bastante decisiva para o tempo de vida do peridico.
Diferentemente dos outros ttulos, O Exemplo conseguiu atravessar o sculo XIX, percorrendo
ao todo 37 anos de existncia.
O nico motivo da ressalva quanto ao poder de articulao com o pblico repousa no
fato de que, lamentavelmente, o alcance dos ttulos da imprensa negra paulista no pde ser
confirmado. Contudo, os feitos que se seguiram nas trs primeiras dcadas do sculo XX
em especial o boom da imprensa negra no estado estimulam conjecturas e curiosidades
acerca do potencial aglutinador que possam ter desempenhado os peridicos A Ptria, de
1889 e O Progresso, de 1899. Interessante que, enquanto A Ptria pouco disfarava sua
simpatia e suas esperanas perante o republicanismo, O Progresso, j em tempos da
Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria
PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

85

Repblica, vinha a pblico anunciando ter o nico fim de prestar auxlio desinteressado
raa a que pertencemos.xli O trem da histria modernizadora, cada vez mais cheio de vages,
precipitava desejos de mudanas intensas, instava novos posicionamentos aos sujeitos sociais,
ainda que a paisagem passasse por alteraes bem mais lentas. Tais expectativas, ao deparar
com a conservao do estado de coisas, resultavam em expresses de desgosto, frustrao e
indignao, tais como esta de O Progresso:
Passou-se o perodo mais angustioso para os homens pretos. Surgiu a aurora de 13
de maio, data de imorredoura glria de muitos pretos que foram os arautos da
abolio como Luiz Gama, Jos do Patrocnio, Quintino de Lacerda, Rebouas e
tantos outros.
Proclamou-se a Repblica, o governo da igualdade, da fraternidade e quejandas
liberdades. No movimento republicano, contavam-se muitos pretos e mulatos (que
vem a dar no mesmo) que prestavam e prestam servios inolvidveis ao novo regime.
Espervamos ns, os negros, que, finalmente, ia desaparecer para sempre de nossa
ptria o estpido preconceito e que os brancos, empunhando a bandeira da igualdade
e fraternidade, entrassem em franco convvio com os pretos, excluindo apenas os de
mau comportamento, o que seria justssimo.
Qual no foi, porm a nossa decepo ao vermos que o idiota preconceito em vez de
diminuir cresce; que os filhos dos pretos, que antigamente eram recebidos nas
escolas pblicas, so hoje recusados nos grupos escolares; e que os soldados pretos
que nos campos de batalha tm dado provas de herosmo, so postos oficialmente
abaixo do nvel de seus camaradas; que para os sales e reunies de certa
importncia, muito de propsito no convidado um s negro, por maiores que sejam
seus merecimentos; que os poderes pblicos, em vez de curar do adiantamento dos
pretos, atiram-nos margem, como coisa imprestvel?xlii

O trecho evidencia que, alm da abolio, a instaurao da Repblica ganhara j


contornos de engodo nacional. Ao mesmo tempo, ampliava-se o sentimento de que a situao
dos descendentes de africanos no Brasil piorava a olhos vistos. Quanto ao trato do passado
monrquico, no h diferena, tanto a forma de governo quanto os seus representantes foram
rechaados por ambas as folhas.
Caberia ainda uma ltima ressalva. A par dessas questes que definem a imprensa negra
brasileira, no que concerne a seu contedo e sua linha de atuao, preciso ratificar que essa
corresponde aos jornais feitos por afro-brasileiros que se inserem na luta contra a
discriminao racial no Brasil. De maneira distorcida, costuma-se indicar o engajamento de
parte da imprensa dominante no processo abolicionista como momento inaugural dessa
batalha. Essa valorizao da imprensa abolicionista, potencializada na dcada de 1880, entre
outras coisas, encobre o balano que ainda est por se realizar sobre como, por exemplo, os
anncios da economia escravocrata fizeram fortuna de vrios rgos da imprensa dominante.
verdade que personalidades como Luiz Gama, Andr Rebouas, Jos do Patrocnio e
Manoel Querino formaram os quadros abolicionistas, muitas vezes colaborando ou mesmo

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria


PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

86

dirigindo impressos com esse fim. Todavia, a imprensa abolicionista, no que a definia, no
necessariamente esteve em sintonia com as questes levantadas pela imprensa negra.
Por ora, diria ainda que esses momentos iniciais da imprensa negra no Brasil
demonstram que, a despeito de inmeros contratempos entre os quais o prprio escravismo
e seus instrumentos afins , indivduos e grupos negros aqui formularam falas prprias e
tornaram-nas pblicas. Ainda que no tenham alcanado simultaneamente todo o territrio
nacional, esses impressos so parte do esforo coletivo de controlar os cdigos da dominao
e subvert-los. Nas palavras de Frantz Fanon, falar poder usar certa sintaxe, possuir a
morfologia de uma ou outra lngua, mas , sobretudo, assumir uma cultura, suportar o peso de
uma civilizao.xliii Uma vez engolfadas pelo sistema colonial, coube s populaes africanas
dispersadas pelo mundo se posicionar. Posicionamo-nos.

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria


PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

87

Este artigo corresponde a uma sntese de minha dissertao de mestrado em Histria pela Universidade de
Braslia (UnB), com o ttulo De pele escura e tinta preta: a imprensa negra do sculo XIX (1833-1899),
defendida em setembro de 2006, sob a orientao da professora doutora Eleonora Zicari Costa de Brito, com
bolsa do CNPq.
*
Mestre em Histria pela Universidade de Braslia
ii
Utilizo o termo negra(o) nos contextos de referncia populao descendente de africanas(os) e a seus feitos,
em detrimento das variaes atuais disponveis sobre esses. Em algumas ocasies, sirvo-me do termo afrobrasileira(o). No entanto, nos momentos devidos, mantenho os termos utilizados nos jornais.
iii
Entre os vrios trabalhos existentes, destacaria alguns: BASTIDE, Roger. A Imprensa Negra do Estado de So
Paulo. In: BASTIDE, R. Estudos afro-brasileiros. So Paulo: Perspectiva, 1973; DOMINGUES, Petrnio Jos.
Negros de almas brancas? a ideologia do branqueamento no interior da comunidade negra em So Paulo, 19151930. Estudos Afro-Asiticos, ano 24, n. 3, 2002; FERNANDES, Florestan. A integrao do negro na sociedade de
classes. 3.ed. So Paulo: tica, 1978; FERRARA, Miriam Nicolau. A imprensa negra paulista (1915-1963). So
Paulo: FFLCH/USP, 1986; MOURA, Clvis. Histria do Negro Brasileiro. So Paulo: tica, 1992 e MOURA,
Clvis. Formas de resistncia do negro escravizado e do afrodescendente. In: MUNANGA, Kabengele (org.).
HISTRIA do Negro no Brasil o negro na sociedade brasileira: resistncia, participao e contribuio. Braslia:
Fundao Cultural Palmares, 2004; SILVA, Jnatas Conceio da. Vozes quilombolas: uma potica brasileira.
Salvador: EdUFBA; Il Aiy, 2004; SIMES PIRES, Antnio Liberac Cardoso. Associaes de Homens de Cor
Imprensa negra, movimentos negros e ideologias sociais (1915-1937). In: SALGUEIRO, Maria Aparecida
Andrade (org.). A Repblica e a questo do negro no Brasil. Rio de Janeiro: Museu da Repblica, 2005; SOUZA,
Florentina da Silva. Afro-descendncia em Cadernos Negros e Jornal do MNU. Belo Horizonte: Autntica, 2005.
iv
GOMES, Flvio. A nitidez da invisiblidade: experincias e biografias ausentes sobre raa no Brasil republicano.
In: SALGUEIRO, Maria Aparecida Andrade (org.). A Repblica e a questo do negro no Brasil. Rio de Janeiro:
Museu da Repblica, 2005, p. 49.
v
Brasileiro Pardo. Rio de Janeiro, Typographia Paraguassu, n. 1, 21 de outubro de 1833 (Obras Raras,
Biblioteca Nacional); O Cabrito. Rio de Janeiro, Typographia Miranda & Carneiro, n. 1, 7 de novembro de
1833; n. 2, 20 de novembro de 1833 (Obras Raras, Biblioteca Nacional); O Exemplo. Porto Alegre, n. 1, 11 de
dezembro de 1892 n. 52, 11 de dezembro de 1893 (Coleo particular de Oliveira Silveira); O Homem
Realidade Constitucional ou Dissoluo Social. Recife, Typographia do Correio do Recife, n. 1, 13 de janeiro de
1876 n. 12, 30 de maro de 1876 (APEJE Hemeroteca: DJ 027/ J30, Jornais Diversos); O Homem de Cr.
Rio de Janeiro, Typographia Fluminense de Brito, n. 1, 14 de setembro de 1833; n. 2, 28 de setembro de 1833
(Obras Raras, Biblioteca Nacional); O Lafuente. Rio de Janeiro, Typographia Paraguassu, n. 1, 16 de novembro de
1833 (Obras Raras, Biblioteca Nacional); O Mulato ou O Homem de Cr. Rio de Janeiro, Typographia
Fluminense de Brito, n. 3, 16 de outubro de 1833 n. 5, 4 de novembro de 1833 (Obras Raras, Biblioteca
Nacional); A Ptria Orgam dos Homens de Cr. So Paulo, n. 2, 2 de agosto de 1889 (Obras Raras, Biblioteca
Nacional); O Progresso Orgam dos Homens de Cr. So Paulo, Typografia Soler, n. 1, 24 de agosto de 1899
(Obras Raras, Biblioteca Nacional).
vi
BASTIDE, Roger, op. cit., p. 130.
vii
Cf. CANDIDO, Antonio. Literatura e Sociedade. 8.ed. So Paulo: T. A. Queiroz & Publifolha, 2000 (Grandes
nomes do pensamento brasileiro).
viii
Idem, ibidem.
ix
O Homem de Cr. Rio de Janeiro, Typographia Fluminense de Brito, n. 1, 14 de setembro de 1833, p. 1.
x
Cf. MATTOS, Florisvaldo. A comunicao social na Revoluo dos Alfaiates. 2.ed. Salvador: Assemblia
Legislativa do Estado da Bahia: Academia de Letras da Bahia, 1998.
xi
Cf. MOURA, Clvis. Formas de resistncia do negro escravizado e do afrodescendente. In: MUNANGA,
Kabengele (org.). HISTRIA do Negro no Brasil o negro na sociedade brasileira: resistncia, participao e
contribuio. Braslia: Fundao Cultural Palmares, 2004.
xii
JODELET, Denise. Um domnio em expanso. In: JODELET, Denise. (org.) As representaes sociais. Rio de
Janeiro: Ed. Uerj, 2001, p. 17.
xiii
CHARTIER, Roger. A histria hoje: dvidas, desafios e propostas. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, vol. 7, n.
13, 1994. Disponvel em: www.cpdoc.fgv.br/revista/asp/dsp_edicao.asp?cd_edi=31. Acessado em: julho de
2004, p. 9.
xiv
Uma das vrias leituras nesse sentido se encontra em REIS, Joo Jos & SILVA, Eduardo. Negociao e Conflito
a resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo: Companhia das Letras, 1989.
xv
Entre os jornais estudados, no encontrei a ocorrncia de algum redator que estivesse submetido escravido.
A imprensa negra oitocentista foi feita por cidados negros, conforme obrigava a lei.
xvi
GRINBERG, Keila. O fiador dos brasileiros: cidadania, escravido e direito civil no tempo de Antonio Pereira
Rebouas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002, p. 47.

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria


PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

88

xvii

SODR, Nelson Werneck. Histria da imprensa no Brasil. 4.ed. (atualizada). Rio de Janeiro: Mauad, 1999, p.
182.
xviii
MATTOS, Hebe Maria. Escravido e cidadania no Brasil monrquico. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2000.
xix
VIANNA, Hlio. Contribuio histria da imprensa brasileira (1812-1869). Rio de Janeiro: Imprensa
Nacional, 1945, p. 219.
xx
O Indgena Brasileiro. Rio de Janeiro, Tipografia de Miranda e Carneiro, n. 10, 9 de novembro de 1833
(Microfilme, Biblioteca Nacional), p. 2
xxi
Sobre os comentrios de Hlio Vianna, caberia mais uma ressalva: embora os pasquins comentados pelo
historiador Homem de Cr, Brasileiro Pardo, Crioulinho e O Cabrito guardem considerveis diferenas
entre si, esse invalida em todos a possibilidade de terem sido produzidos por pessoas negras.
xxii
Aurora Fluminense. Rio de Janeiro, Tipografia Americana, volume 6, n. 833, 25 de outubro de 1833, p. 3550.
xxiii
Aurora Fluminense. Rio de Janeiro, Tipografia Americana, volume 6, n. 791, 10 de julho de 1833, p. 3368.
xxiv
REIS, Joo Jos & SILVA, Eduardo. Quilombos e revoltas escravas no Brasil. Revista USP, So Paulo, n. 28,
dezembro de 1995-fevereiro de 1996m p. 27-28.
xxv
KARASCH apud CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade uma histria das ltimas dcadas da escravido na
corte. So Paulo: Companhia das Letras, 1990, p. 270.
xxvi
Idem, ibidem, p. 185.
xxvii
REIS, Joo Jos & SILVA, Eduardo, op. cit., p. 35.
xxviii
O Homem Realidade Constitucional ou Dissoluo Social. Recife, Typographia do Correio do Recife, n.
1, 13 de janeiro de 1876, p. 1.
xxix
Idem, ibidem.
xxx
Idem, ibidem.
xxxi
ALENCASTRO, Luiz Felipe de. Vida privada e ordem privada no Imprio. In: ALENCASTRO, Luiz Felipe de
(org.). Histria da vida privada no Brasil: Imprio. So Paulo: Companhia das Letras, 1997, p. 83.
xxxii
Idem, ibidem.
xxxiii
ALENCASTRO, Luiz Felipe de (org.). Apndice. In: ALENCASTRO, Luiz Felipe de (org.). Histria da vida
privada no Brasil: Imprio. So Paulo: Companhia das Letras, 1997, p. 474 e 479.
xxxiv
O Homem Realidade Constitucional ou Dissoluo Social. Recife, Typographia do Correio do Recife, n.
3, 27 de janeiro de 1876, p. 2.
xxxv
Idem, ibidem.
xxxvi
MAIA, Clarisse Nunes. Policiados: controle e disciplina das classes populares na cidade do Recife, 18651915. Recife, 2001. Tese (Doutorado em Histria), Universidade Federal de Pernambuco, p. 24.
xxxvii
Idem, ibidem, p. 34.
xxxviii
O Homem Realidade Constitucional ou Dissoluo Social. Recife, Typographia do Correio do Recife, n.
4, 3 de fevereiro de 1876, p. 2.
xxxix
Diferentemente do atual procedimento utilizado na imprensa, em O Exemplo, ocorrncias de suicdio no
apenas so notificadas, como tambm se apresentam informaes detalhadas sobre os falecidos. Existem ao
menos dois registros na amostra analisada. No nmero 38, l-se: Suicidou-se na tera-feira, 29 do passado, o
cidado Bello Antonio da Silva, estabelecido com casa de secos e molhados perto do Hospcio de Alienados. O
infeliz cidado, que para cometer esse ato de desespero utilizou-se de um revlver, disparando-o no olvido, deixa
seus filhos e viva em difceis condies de existncia (O Exemplo, n. 38, 3 de setembro de 1893, p. 2). Dez
nmeros depois, outro caso: Suicidou-se no sbado noite, atirando-se de bordo do vapor que ia para a
Margem, a jovem Maria ngela, residente no alto da Caridade. Ignoram-se os motivos que a levaram a esse ato
de desespero (O Exemplo, n. 48, 15 d3 novembro de 1893, p. 3).
xl
O Exemplo, n. 20,30 de abril de 1893, p. 1.
xli
A despeito de suas diferenas, ao que parece, essas duas empreitadas da imprensa negra em So Paulo
mantiveram certa relao. Essa possibilidade sugerida pela publicao em O Progresso de uma nota de
falecimento de Arthur Carlos, em 11 de agosto. O ex-redator de A Ptria era saudado como um prezado amigo e
companheiro de lutas. O Progresso informava sua inteno de publicar uma pequena biografia do companheiro,
mas isso no havia sido possvel naquele nmero em virtude do atraso em que o material chegou redao.
Todavia, prometia apresent-la na edio seguinte.
xlii
O Progresso, n. 1, 24 de agosto de 1899, p. 3 grifos meus.
xliii
FANON, Frantz. Pele negra mscaras brancas. Rio de Janeiro: Fator, 1983 (Coleo Outra Gente, v. 1), p. 17.

Em Tempo de Histrias - Publicao do Programa de Ps-Graduao em Histria


PPG-HIS/UnB, n.9, Braslia, 2005

89