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INOCENTES EXPOSTOS: O ABANDONO DE CRIANAS

NA PROVNCIA DE GOIS NO SCULO XIX*


Diane Valdez**

RESUMO
A prtica de abandonar crianas no um fenmeno recente. No decorrer da
histria notvel como o abandono de crianas permeia diferentes sociedades
por inmeros motivos. No Brasil, esse costume veio com a colonizao, pois no
h nada que comprove que os indgenas que aqui viviam abandonavam suas
crianas. Em Gois, os registros de batismo indicam que havia um nmero limitado
de crianas abandonadas na Provncia, fato que diferencia Gois de outras regies
do Brasil, onde era considervel o nmero de casos de abandono nas chamadas
rodas dos expostos. Um dos fatores a que se deve o no abandono na sociedade
goiana a influncia dos indgenas que habitavam a regio e que mantinham
uma relao de extrema afetividade com suas crianas. Apesar de no ser comum
o abandono de crianas por famlias goianas, prticas como a adoo forada de
crianas indgenas, a utilizao da mo-de-obra dos chamados bobos e a
adoo de crianas negras foram muito utilizadas no perodo em questo.
Palavras-chave: infncia, abandono, histria regional, adoo.

INTRODUO
Este texto faz parte de uma pesquisa realizada no programa de
mestrado em Histria das Sociedades Agrrias, da Universidade Federal
de Gois, sob o titulo Filhos do pecado, moleques e curumins: imagens
da infncia nas terras goyanas do sculo XIX (1999). Em um dos
captulos desse trabalho foi investigada a situao da criana abandonada
na Provncia de Gois.
* Artigo recebido em 28/8/2003 e aprovado em 13/3/2004.
** Professora de Histria da rede municipal de ensino de Goinia; mestre em Histria pela

UFG, doutoranda em Histria e Filosofia da Educao pela FEUnicamp.


E-mail: dianevaldez@terra.com.br

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VALDEZ, D. Inocentes expostos: o abandono de crianas...

Trata-se de um tema relevante e com poucos registros, devido,


principalmente, ao limite de fontes sobre o tema. Uma das fontes que
registra o abandono de forma mais segura, embora no de maneira
exclusiva, so os registros de batismo que se encontram no Arquivo da
Diocese da Cidade de Gois e esto organizados por perodos com
seqncia razovel , o que tornou possvel a obteno de dados de
carter quantitativo, como a situao jurdica dos batizandos: se eram
livres ou escravos, em que proporo eram filhos legtimos ou naturais, e
o que nos interessa neste texto: o registro dos inocentes expostos, ou
seja, as crianas abandonadas que recebiam os santos leos do batismo.
A importncia do significado do batismo para a poca justifica a
busca dessas fontes na investigao sobre o abandono. O direito de ser
batizado era estendido a todas as crianas, sem distino, at mesmo as
ilegtimas, filhas de relaes chamadas ilcitas (ou no abenoadas pela
Igreja Catlica). Os conclios normatizaram a questo da ilegitimidade,
prescrevendo que o inocente no deveria pagar pelos pecadores. Nesse
caso, os filhos do pecado (filhos de padres, prostitutas, adulterinos etc.)
tambm teriam direito salvao, ou seja, ao batismo.
Em Gois, uma sociedade caracterizada pelo concubinato e com
reduzido nmero de padres, o ritual do batismo estendia-se, se no para
todas as crianas, pelo menos para uma grande maioria. Foram
encontrados registros de batismo de crianas livres, escravas, libertas,
expostas, brancas, crioulas, pardas, pretas, legtimas, ilegtimas, indgenas,
ciganas etc. Crianas dos mais distantes arraiais, de aldeias, de vilas, de
fazendas, de presdios militares, de cidades importantes ou no, recebiam
esse sacramento, afinal, acreditava-se que essa era a nica forma de
salvao.
No incio da Idade Mdia, no havia muito empenho dos adultos
em batizar as crianas e inexistiam registros ou certides que forassem
as pessoas a faz-lo. A partir do sculo XVI, essa prtica tornou-se um
hbito, e os milagres na poca, como a ressurreio das crianas para
serem batizadas, fizeram com que se descobrisse nestas a alma antes do
corpo.
Analisando a vida da criana europia nos sculos XVI a XVIII,
Glis (1991, p. 314) relata que os primeiros passos e o incio da relativa
autonomia da criana eram pblicos, apesar de seu nascimento ocorrer
em um lugar privado. O rito do batismo, ao mesmo tempo em que
eliminava o pecado original, constitua um rito de socializao da criana.

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Lima e Venncio (1991, p. 26) lembram que a imposio do batismo aos


recm-nascidos, no sculo XVI, decorria do temor pelo avano protestante
e fortaleceu-se com o Conclio de Trento, quando a Contra-Reforma,
mediante uma reorganizao administrativa, aumentou o nmero e a
importncia do clero, responsabilizando-o pela difuso do sacramento.
Alm de exigir cpia da ata de batismo, documentava e impedia unies
incestuosas ou casamentos de menores.
No Brasil, as Constituies do Arcebispado (1765, p. 10-12)
reproduziam integralmente as ordens do Conclio de Trento. Os sacramentos da Santa Madre Igreja que correspondiam ao batismo, confirmao, eucaristia, penitncia, extrema-uno, ordem e matrimnio eram
coisas sagradas. A ordem era para que nenhum proco pedisse ou recebesse qualquer pagamento ao administrar sacramentos de acordo com a
culpa, sob pena de punio, podendo somente receber ofertas e esmolas
que os fiis lhe dessem voluntariamente. Sem dvida, o ato de dar e
receber um sacramento tinha grande significado, especialmente tratandose de uma sociedade em cujas razes inexistia a mesma religiosidade
crist da metrpole.
Para a realizao dessa pesquisa foram consultados os assentos
de batizados registrados nos livros do incio (1800/1830) e do final do
sculo XIX (1860/1900). Primeiramente, informaes foram obtidas nos
livros das dcadas de 1910, 1920 e 1930, perfazendo um total de 878
registros. Em seguida, foram escolhidos dados referentes s dcadas de
1960, 1970, 1980 e 1990, num total de 2.623 registros. A soma de registros
corresponde a 3.501 assentos de batizados.
Para analisar esses dados recorreu-se demografia histrica, no
s para obteno de nmeros, mas em especial para ressaltar comportamentos do cotidiano, registrados nos assentos. O uso da histria
demogrfica, de acordo com Burguire (1995, p. 59), intensificou-se aps
a Segunda Guerra, na Frana, e, a partir de ento, iniciaram-se as pesquisas, realizadas exclusivamente por genealogistas. J Faria (1997, p. 241),
apesar de considerar que a demografia tenha sido, por muito tempo, alvo
de crticas, em decorrncia de seu enfoque excessivamente emprico,
afirma que os estudos sobre a famlia iniciaram-se basicamente por meio
da demografia histrica, responsvel pela consolidao de saberes e novos
temas. Ressalta que mesmo os trabalhos que usam dados demogrficos
para complementar informaes, e no como dados centrais, utilizam a

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demografia histrica como pano de fundo para formar quadros explicativos


mais gerais.
O tema infncia entrou recentemente para a histria social e
demogrfica do Brasil. Marclio (1986) registra que a utilizao dos
recursos da demografia histrica possibilitou a descoberta de realidades
novas, como o estudo das diferentes faces da infncia, valendo-se de
registros paroquiais de batismo, de casamento e de bitos e, ela tambm,
evidencia realidades importantes sobre a infncia no mundo e no Brasil.
Igualmente, Venncio (1998) investiga a infncia abandonada do Rio de
Janeiro e de Salvador nos sculos XVIII e XIX, utilizando mtodos e
tcnicas demogrficas e reconstitui o cotidiano das crianas desvalidas,
apontando um universo de motivaes que levaram as pessoas a recorrer
roda dos expostos. Da mesma forma, Lopes (1998) investigou a situao
dos filhos ilegtimos em So Paulo no sculo XVIII, tendo tambm como
referncia a histria demogrfica.

O ABANDONO NA HISTRIA: UMA PRTICA ANTIGA


No comum encontrar o termo criana abandonada. At o sculo
XIX, a denominao exposta ou enjeitada e, em menor proporo,
desamparada caracterizava essa situao. Enjeitada ou exposta
aquela criana recm-nascida abandonada nas portas das igrejas, das
casas, nas ruas ou, mais comumente, na roda dos expostos, importada da
Europa. Nas fontes paroquiais utilizadas neste trabalho no foi encontrado
outro termo alm de exposto(a).
A histria de crianas abandonadas no recente e nem segue
um padro de normas e justificativas no decorrer da histria. Em muitas
sociedades, o abandono, perfeitamente inserido no contexto da poca,
era sustentado por padres que regulavam a sociedade e no causavam
nenhum espanto ou remorso. De acordo com Marclio (1998, p. 23), o
Cdigo Babilnico de Hamurabi, datado do 2o milnio antes de Cristo, j
regulamentava o abandono de crianas. A autora ressalta tambm as
escrituras do Antigo Testamento com o exemplo de Ismael, filho de Abro,
abandonado no deserto e salvo por Deus e com a histria de Moiss,
abandonado em um cesto no rio Nilo. A Bblia e o Talmude regulamentam
o abandono, dando poder ao pai para vender o filho em caso de necessidade.

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Na mitologia grega, os casos de crianas enjeitadas so inmeros.


Entre os mais conhecidos encontra-se a histria de dipo (que em grego
significa ps inchados) que era filho de Jocasta e de Laio, rei de Tebas.
Advertido pelo orculo de Delfos de que um de seus filhos o mataria,
Laio abandonou o menino no monte Citero; porm, alguns pastores
encontraram-no e batizaram-no dipo por causa dos ps inchados. Outros
como o deus da luz, Jpiter, os gmeos Zeto e Anfion, o deus da gua,
Posidon, a deusa Cibele, o poderoso Hrcules, alm de outros, foram
tambm crianas abandonadas que, posteriormente, tornaram-se heris,
com um destino esplndido. Na antiga Grcia era consenso abandonar
tambm as crianas que nasciam disformes. O poder do pai sobre os
filhos era absoluto, ou seja, este poderia abandon-los, mat-los ou vendlos. A deformidade ou a pobreza justificava o abandono ou a morte da
criana em um tempo em que o aborto e o infanticdio tambm faziam
parte do quadro dessa sociedade e de outras da Antiguidade.
A antiga Roma tambm foi palco de situaes semelhantes. Basta
recorrer histria dos heris fundadores da cidade de Roma, os irmos
Rmulo e Remo, que, quando nasceram, foram lanados ao rio Tibre,
porm sobreviveram por terem sido atirados s margens do rio e por
terem sido amamentados por uma loba, enviada pelo deus Marte. Apesar
de Roma ser considerada o bero do direito adoo, ricos e pobres
enjeitavam ou afogavam seus filhos por diferentes motivos: pelo fato de
as crianas possurem m-formao, por no terem condies de crilas, pelo fato de os maridos terem dvidas sobre a fidelidade das esposas,
porque as famlias j tinham tomado decises sobre sua herana, ou
mesmo como forma de protesto contra os deuses, como ocorreu no caso
da morte de Agripina e no do prncipe Germnico. Mesmo que a lei
determinasse que as crianas livres no poderiam tornar-se escravas,
muitas das enjeitadas tinham esse final, assim como poderiam ser
prostitudas, irem para a escola de gladiadores ou estropiadas os
membros eram quebrados e os olhos furados para servirem de mendigas
e tornarem-se objetos de piedade com maior comoo (MARCLIO, 1998,
p. 24-25).
A exposio de crianas persistiu na Idade Mdia, forando a
criao de prticas de assistncia tanto por parte do clero quanto da
monarquia e de outros segmentos que se encontravam preocupados com
o nmero de expostos que corriam constantes perigos de vida, nas ruas,
nas portas de casas e de igrejas. Outra preocupao provinha do infan-

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ticdio (assassnio dos recm-nascidos) e do aborto, prticas duramente


combatidas pela Igreja Catlica. Diante dessas situaes, iniciou-se no
sculo XIII uma fase voltada para a caridade, quando os hospitais
passaram a receber crianas abandonadas, juntamente com loucos,
mendigos e outros necessitados. O aborto e o infanticdio no eram
prticas apoiadas pela Igreja, porm o abandono era mais aceito, pois a
adoo tambm era uma forma de demonstrar a bondade crist propagada
pela instituio.
O Papa Inocncio III (1198-1216) dedicou uma ateno especial
infncia, quando, de acordo com Marclio, pescadores retiraram do rio
Tibre, em suas redes, um nmero elevado de bebs mortos, vtimas,
provavelmente, do infanticdio, fato que teria comovido Inocncio III,
fazendo com que destinasse um hospital ao lado do Vaticano para receber
os expostos e abandonados. A Igreja inaugurou, ento, a contraditria
roda dos expostos, que se espalhou para outros locais com a finalidade
de frear o abandono e as mortes dos bebs.
A roda dos expostos, instalada nos muros das Santas Casas de
Misericrdia, tinha forma cilndrica com uma divisria no meio. Esse
dispositivo era fixado no muro ou na janela da instituio. Na parte externa,
o expositor colocava a criancinha enjeitada, girava a roda e puxava um
cordo com uma sineta para avisar o vigilante que um beb acabara de
ser abandonado, retirando-se furtivamente do local sem ser reconhecido.
De acordo com Marclio, esses cilindros rotatrios originaram-se dos
trios ou vestbulos de mosteiros e de conventos medievais, usados para
outros fins, como o de evitar o contato dos religiosos com o mundo exterior.
O abandono de crianas nos pases europeus, principalmente nos
sculos XVII e XVIII, era uma prtica que refletia a situao de pobreza
de muitas regies. As histrias recolhidas por Charles Perrault, conhecidas
no mundo como Contos de Mame Ganso, do-nos boas pistas de
como a pobreza influenciou no abandono. De acordo com Darnton (1998),
os contos populares so documentos histricos, sendo que, na Frana
moderna, grandes massas humanas viviam em estado de pobreza e, para
a maioria dos camponeses, a vida na aldeia no era feliz e harmoniosa e,
sim, uma luta pela sobrevivncia. Em tempo de escassez, as famlias
pobres no tinham outra alternativa a no ser abandonar seus filhos. Na
histria Joo e Maria, a opo dos pais de abandonar as crianas na
floresta para morrerem era uma questo de sobrevivncia, como bem
ressaltou a me: ou abandonamos os dois, ou morremos os quatro.

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No conto Pequeno Polegar, Perrault narra, de forma quase


natural, a histria de um lenhador que, no podendo sustentar seus sete
filhos, decidiu livrar-se deles. Darnton ressalta que esse foi um perodo
em que a peste e a fome dizimavam a populao do norte da Frana:
quando os pobres comiam carnia atirada nas ruas por curtidores,
quando eram encontrados cadveres com capim na boca e as mes
expunham os bebs que no podiam alimentar, para eles adoecerem
e morrerem. Abandonando seus filhos na floresta, os pais do Pequeno
Polegar tentavam enfrentar um problema que acabrunhou os
camponeses muitas vezes, nos sculos XVII e XVIII o problema da
sobrevivncia durante um perodo de desastre demogrfico. (1998,
p. 49)

O abandono acompanhado pela fome, pelo infanticdio e pelos


maus-tratos est presente em vrios outros contos em diferentes verses
permeadas por uma atmosfera de realismo, e no de fantasia. O tom
casual dos contos sugere como algo comum, diante da pobreza, os pais
fugirem de casa, deixando seus rebentos em casa mendigando ou
lanarem-nos estrada para que se tornem mendigos ou ladres ou
venderem-nos ao diabo. Importante ressaltar que a infncia nesse perodo
no era pensada como uma fase da inocncia ou diferente da vida adulta.
Mesmo o filsofo J.-Jacques Rousseau, que teve cinco filhos, abandonouos na roda dos expostos, uma prtica comum na Europa no sculo XVIII.

A INFNCIA ABANDONADA NA AMRICA PORTUGUESA


O costume de abandonar filhos, prtica bastante usual na Europa,
como foi anotado neste trabalho, chegou ao Brasil com o processo de
colonizao. A colnia adotou a prtica, antes no conhecida, pois no
h nada que comprove o abandono de filhos por parte da sociedade
indgena ou dos escravos provindos da frica.
Em razo do aumento de crianas abandonadas nas ruas de
Salvador e atendendo ao pedido do vice-rei, que exigia uma roda para
evitar tanta impiedade, foi adotado o modelo da metrpole, e o Brasil
recebeu sua primeira roda em 1726, na cidade de Salvador. Logo em
seguida, a cidade do Rio de Janeiro tambm foi contemplada com a roda
em 1738, e a ltima do perodo colonial coube cidade de Recife, em

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1789. Porm, antes mesmo da instalao das respectivas rodas, as Santas


Casas j recolhiam os expostos.
Quanto ao motivo ensejador do abandono, h semelhanas e
controvrsias. As pesquisas recentes atribuem o fato a outras causas
que no se limitam somente ilegitimidade e questo da cor, como
atestam trabalhos de algumas dcadas atrs. A pobreza era a principal
justificativa para a prtica do abandono de crianas. Os bilhetes deixados
com os expostos, em sua maioria, explicitavam a falta de recursos, por
parte da me ou do pai, para criar o rebento, porm no era raro os
expostos serem filhos de adultrio, de concubinato, ou seja, de mes que
ocupavam um certo prestigio social e no poderiam cri-los e, por isso,
os abandonavam. A roda tambm servia para as mes cativas livrarem
os filhos da escravido. Outras causas eram doenas na famlia,
nascimentos de gmeos ou at mesmo doena da criana.
Venncio, em sua pesquisa sobre abandono no Rio de Janeiro e
em Salvador nos sculos XVIII e XIX, questiona as teses que atribuam
o abandono indisciplina, aos abusos de todas as espcies, cobia,
ignorncia, falta de amor e irresponsabilidade por parte dos pais. Nos
bilhetes deixados com os expostos, percebia-se expresses claras de
afeto maternal por parte dos pais que deixavam indicaes sobre seus
filhos: se eram batizados ou no, sugesto de nomes e outros. Apesar da
tentativa de salvamento, com a exposio dos recm-nascidos nas rodas,
o nmero de crianas que morria era alarmante. O alto ndice de
mortalidade dos expostos dava-se pela falta de recursos destinados a
essas Santas Casas, pelas doenas que se manifestavam e tambm pelo
descuido de amas mercenrias que eram contratadas para amamentar
os bebs nos primeiros meses em troca de uma remunerao.
Para Venncio, a morte precoce era o destino da maioria das
crianas expostas. Citando fontes da casas da roda em Salvador, o autor
constata que, de 1836 a 1837, a roda recebeu 75 expostos, dos quais
faleceram 68; tambm no Rio de Janeiro, no ano de 1831, 325 crianas
deram entrada na instituio e 303 faleceram. Em condies normais, os
bebs que chegavam s amas-de-leite igualmente sofriam com as
condies precrias, resultando que, de cada dez enjeitados, trs ou quatro
sobreviviam ao abandono.
Mesmo comprovando a ineficcia da roda na Europa foram
desativadas no final do sculo XIX , o Brasil manteve-as at a metade
do sculo XX, tendo sido a ltima desativada na dcada de 1950, em So

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Paulo. O abandono, um fenmeno importado e exercido no Brasil, atinge


nmeros elevados, de acordo com as pesquisas. Lopes detecta uma
porcentagem de 8,1% de crianas expostas no total geral dos batizandos
da Parquia da S, em So Paulo do sculo XVIII. Essa porcentagem
refere-se s crianas registradas no Livro de Batismo, pois a roda foi
instalada em So Paulo no ano de 1824, data posterior pesquisa em
questo. Na mesma So Paulo, Marclio aponta um nmero considervel
de expostos tambm na Parquia da S, entre 1741 e 1845: do total de
batismos livres, a proporo de expostos foi de 15,99%. Costa verifica
um crescimento continuado dos expostos na cidade de Ouro Preto, que
assumiu um carter dramtico: de quatro enjeitados batizados no decnio
1724-1733 atingiu-se a cifra de 167 na dcada 1799-1818. Desta ltima
ao espao de tempo compreendido entre 1809 e 1818 observou-se queda
substancial, de 167 passou-se a 129.

O ABANDONO NAS TERRAS DOS GOYAZES


O enjeitamento de crianas no foi uma prtica muito usual na
regio de Gois. Os viajantes que passaram pela Provncia registraram
dados sobre a pobreza, sobre o concubinato que gerava um grande nmero
de crianas ilegtimas, sobre as doenas que atingiam a infncia, sobre
as crianas indgenas e alguns poucos sobre as escravas.Tambm
lanaram alguns olhares sobre as roupas, a aparncia e os costumes da
infncia goiana. Em relao ao abandono no registraram nada que
aludisse ao fato de que essa era uma prtica comum. Isso importante,
pois o abandono em outros lugares do Brasil chamou a ateno de outros
cronistas que se indignavam com os inocentes deixados nas rodas dos
expostos e nas ruas. Tambm o abandono no aparece em outras fontes,
como no relatrio dos presidentes da Provncia, nos jornais, na literatura
ou em outras fontes a que se recorreu para a realizao desta pesquisa.
O total de expostos em Gois, nas trs primeiras dcadas do sculo
XIX, corresponde a 0,9% do total. Ou seja, de um total de 817 registros,
oito crianas foram expostas. Importante lembrar que Gois, naquela
poca, apresentava elevado ndice de pobreza. Nota-se que era uma
fase de transio, lembrando que a minerao no criou uma classe
abastada, pois o ouro no permanecia na Provncia. Porm a pobreza a
no permeou o abandono. Venncio alerta que, no Brasil antigo, o
abandono de crianas dizia respeito aos pobres, mas no a todos os pobres

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indiscriminadamente. A maioria das famlias humildes resistia em


abandonar seus rebentos; contudo, por ocasio da morte de parentes
prximos, essa deciso no tinha como ser protelada. J para Silva (1998,
p. 46), o abandono tinha mais a ver com a honra das mes solteiras do
que com as dificuldades enfrentadas por um casal pobre para criar os
filhos. Lembra ainda que a maioria dos expostos era da raa branca, pois
as mes de cor no sofriam as mesmas presses sociais a que estavam
sujeitas as brancas em relao honra.
O abandono em Gois no foi proveniente da pobreza e muito
menos uma questo da honra, fator que, no caso, no era motivo de
vergonha, dado o nmero de casais que mantinham relaes no
abenoadas e no consentidas pela Igreja. Quanto questo da cor dos
enjeitados, foi encontrado somente um de cor, o que parece confivel
pelo fato de os registros sempre salientarem a condio da criana negra
como sendo de cor. Nos registros paroquiais das trs ltimas dcadas,
o nmero de crianas abandonadas decresceu mais ainda: de um total de
2.342 registros, foram encontradas quatro crianas expostas, perfazendo
0,2% dos registros. Apesar do nmero de registros ou de batismo, o
aumento do ndice quase insignificante, diferentemente das outras
regies citadas.
O crescimento da populao tambm no favoreceu o aumento
dos enjeitados em Gois, como apontam pesquisas de outras regies. O
reduzido nmero de crianas expostas em Gois aponta para a
composio da sociedade goiana: uma sociedade composta, em sua
maioria, de ndios, os quais, enquanto mantinham relaes harmoniosas
entre si, dispensavam excessivos cuidados para com seus curumins. Isso
pode ter influenciado a situao de abandono em no-abandono de
crianas em Gois. Essa relao harmoniosa descrita em vrias fontes
como se ver a seguir. O general Couto de Magalhes (1957, p. 47), que
foi presidente da Provncia no sculo XIX, lembra, em uma de suas
narrativas sobre os Karaj e os Xavante, como os rfos indgenas
encontravam apoio integral na aldeia:
No menos interessante e generosa a obrigao que assiste ao
capito de adotar com seus filhos os filhos rfos dos guerreiros
falecidos; ele os sustenta, como se fossem prprios at a qual em que
podem com esforo prprio provar a sua subsistncia e como o capito
sustentado pela tribo os meninos rfos vivem tambm a custa

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dela. Quantas naes civilizadas no deveriam aprender dos selvagens


este costume generoso? Os velhos e os enfermos de toda a sorte so
sustentados pela tribo.

Isso leva a pensar que, se algumas naes civilizadas no


cuidaram de suas crianas, ao menos no as abandonaram em massa. A
roda dos expostos em Gois no teria finalidade semelhante de Cuiab,
nica cidade da regio Centro-Oeste contemplada com a roda, que foi
criada em 1833 e, em 16 anos, recebeu trs bebs somente, sendo
desativada por falta de enjeitados, embora o costume de abandonar
nas portas de casas particulares continuasse, como lembra Marclio
(1998).
O abandono nas portas era caracterstica de Gois. Ao contrrio
de outras regies do Brasil, o Hospital de Caridade So Pedro de Alcntara, criado em 1825 na Vila Boa de Gois, no desempenhou nenhum
papel na criao dos expostos. Foram encontrados registros de batizados
do Oratrio Particular desse hospital, porm estes no se referiam a
crianas expostas. Os registros de batismo, alm da proporo de expostos,
forneciam pistas do local, do horrio e das pessoas para quem os
abandonados eram delegados, como no exemplo a seguir:
Aos vinte e hun dias do mez de Maro de mil oitocentos e noventa e
dous em a Capella de Nossa Senhora da Boamorte da Cidade de
Goyas o Reverendo Cnego Igncio Xavier da Silva com licena
competente baptizou solenemmente e pos os Santos leos a innocente
Ida exposta a desoito de Fevereiro findo, pelas dez horas da noite na
casa de Dona Maria da Silva Caldas viva de Joo Cornlio Brum,
foro padrinhos Jos da Costa Xavier de Barros e a supradita Dona
Maria Silva Caldas. E para constar fao o presente. Vigrio Jos Iria
Xavier Serradourada. (LIVRO n. 2, 1892-1911, Arquivo da Diocese de
Gois. Cidade de GoisGO)

Os inocentes eram todos depositados em porta de casa de....


Nenhum foi encontrado na porta da Igreja, porm uma criana, com o
nome de Felicidade, foi deixada na porta da casa da me do padre, em
Antas (atual Anpolis), no ano de 1804: foi exposta sem ser do lar em
casa de D. Thereza da Silva Frana minha me (LIVRO N. 4, Parquia
Santa Rita DAntas, 1802). Os expostos eram depositados, em sua quase
totalidade, em casas de pessoas que tinham patentes militares e que

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eram casadas, detalhes que podem indicar que a escolha era feita em
funo da condio social, o que expressava uma preocupao pelo futuro
das crianas. Os padrinhos dos batizandos expostos, em geral, eram
pessoas que dispunham, igualmente, de uma patente, como capito,
sargento-mor, alferes ou pertenciam ao clero. Os registros seguem modelo
semelhante, relatando o nome da criana e dos donos da casa. Os
exemplos a seguir foram os dois que, provavelmente, vieram acompanhados de bilhetes esclarecendo a falta do batismo e o horrio de
nascimento. O primeiro data de 29 de novembro de 1813 e o segundo, de
11 de junho de 1880:
baptizei e pus os Santos Oleos a innocente Ritta que nasceo aos
vinte do mesmo anno e foi exposta com cdula de no batizada em
casa do capito Manoel Camillo Pinto aos vinte dias do ms de
novembro. (LIVRO n. 5, 1813-1829, Parquia de SantAnna)
baptizei e pus os Santos Oleos a innocente Maria exposta em casa do
Cabo Ludgero Vaz com declarao de ter nascido a 30 de maio ultimo
as sete horas da tarde. (LIVRO n. 16, 1880-1887, Parquia de SantAnna)

Sobre o tratamento dispensado aos enjeitados, nada foi apurado.


As fontes consultadas nada indicam sobre a forma de educar, o direito a
herana ou a outros detalhes. Constatou-se que o conceito enjeitado
ou exposto permaneceu por muito tempo, pois foram encontrados cinco
registros de batismo de crianas, os quais continham observao do tipo
a me da inocente foi enjeitada na casa de..., dando a entender que
tinham sido expostas na porta de uma casa.
Importante registrar que, apesar de no ter sido encontrado um
ndice elevado de abandono em Gois, em muitas circunstncias, crianas
foram separadas de seu pais, no por opo destes, mas por meio de
adoo, como no caso das crianas negras recebidas pelas famlias da
elite para serem criadas como empregadas e dos filhos dos ndios que
foram tomados de seus pais e tribos em nome da civilizao. Havia
tambm os bobos que foram largamente adotados por famlias para
serem utilizados como serviais.

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CRIAO DOS FRUTOS DA TERRA: FILHOS ENJEITADOS, ADOTADOS,

TOMADOS E INTERNADOS

Pode-se tambm trabalhar a idia de que, ao contrrio de abandonlo nas portas, os pais poderiam dar o filho para criar, ou seja, delegar
aos amigos ou aos parentes a posse da cria como uma opo para no
exp-la s ruas. Na So Paulo do sculo XVIII, segundo Lopes (1998, p.
90), era comum os pais deixarem os filhos, principalmente os ilegtimos,
em casa de amigos ou conhecidos, pela certeza que tinham da boa criao
que a estes seria proporcionada nessas casas. Marclio (1998, p. 68)
lembra que essa prtica foi amplamente difundida, e que so raras as
famlias brasileiras que no possuam, em seu seio, um filho de criao.
A adoo acontecia em Gois de vrios modos. De acordo com a
literatura e o folclore, a prtica de adoo ficou patente no que diz respeito
aos bobos,1 adotados em massa pelas famlias, para cumprirem o papel
de serviais da casa. J as crianas negras, de acordo com o sentimento
cristo, eram adotadas para serem criadas como filhas. Quanto aos
indgenas, eram adotados de forma nada espontnea, em nome da
civilizao.
Sobre os bobos, Rodrigues (1982, p. 42) alerta que, logo aps a
Abolio, veio o segundo empobrecimento das famlias vilaboenses, e,
para a classe dominante manter seu nvel, os trabalhos domsticos foram
redistribudos para sustentar seu orgulho de classe:
As senhoras nada faziam, mas possuam uma tremenda capacidade
de mando que passaram a exercer sobre as crias da casa nas quais
descarregavam o trabalho pesado, e nos bobos, que buscavam gua,
lenha, lavavam, passavam e davam recados.

Na inteno de aliviar o trabalho das freiras, as famlias comearam


a usar os mais possibilitados para o trabalho, os quais constituam ento
a classe dos serviais de estimao.
A literatura contempla vrios casos, resqucios da escravido,
sobre a prtica de pegar para criar uma negrinha ou um negrinho que se
tornavam ento vtimas da violncia domstica, pois muitas dessas crianas
eram levadas morte pelos maus-tratos que lhes eram infringidos. O
Negrinho do Pastoreio um caso que se passa no Sul do pas. Sem nome
e chamado de Negrinho pela sua condio de filho de escravo, exercia

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VALDEZ, D. Inocentes expostos: o abandono de crianas...

funo de adulto no manejo dos cavalos de seu pai de criao que no


media esforos em tortur-lo sob a menor falha que cometesse no pastoreio (LOPES NETO, s.d., p. 15). Um outro conto o de Monteiro Lobato
(1973, p. 12). Escrito em 1920, Negrinha narra a histria de uma rf
que, aos quatro anos, foi adotada pela crist D. Incia, uma viva gorda
e rica que no tivera filhos e que era mestre na arte de maltratar crianas.
O escritor narra com preciso as inmeras crueldades que a dama, esteio
da religio e da moral, exercia sobre Negrinha, at que a morte levasse
aquela carnezinha de terceira de uns 15 quilos mal pesados.
Gois tambm foi contemplado com um caso semelhante. O conto
De como acabou, em Gois, o castigo dos cacos quebrados no pescoo,
da escritora goiana Cora Coralina (1985, p. 32), reporta-se a uma outra
negrinha, que atendia pelo nome de Jesuna, cria de uma mulher bondosa
e crist, porm severa e boa de justia. Jesuna era filha de uma exescrava que havia morrido e que, meio a meio em boa disciplina, aos dez
anos vivia e crescia dentro das regras do velho tempo. Suas obrigaes
eram inmeras, como varrer a casa, apanhar o cisco, lavar louas,
aprender a ler e ter a obrigao: de pela manh descerrar os tampos
das janelas, apagar a lamparina de azeite, chegar as chinelas nos ps
reumticos da madrinha, apresentar o urinol para o alvio da velha.
At pouco tempo, a prtica de adotar crianas negras para a
realizao de tarefas nas casas do interior de Gois era muito comum.
Percorrendo lbuns de famlias na cidade de Gois, freqentemente se
encontram fotos das negrinhas cumprindo o papel de babs para os filhos
menores das famlias. O mandonismo era to exercido que havia um
principio rgido de educao: Aprende minha filha, se voc um dia puder,
saber mandar e se no puder, saber fazer (RODRIGUES,1982, p. 42).
A adoo dos indgenas no acontecia de forma amistosa. Em
geral, eles eram vtimas de aprisionamento. O caso mais famoso o da
indiazinha Kayap, Damiana Cunha, adotada pelo presidente Luiz da
Cunha Menezes (1778-1783), que a tomou para si e lhe deu seu
sobrenome. Damiana desempenhou importante papel no pacificamento
dos seus irmos selvagens. Cresceu e foi educada em So Jos de
Mossmedes e, por vrias vezes, j no sculo XIX, foi solicitada pelas
autoridades da Provncia para apaziguar os resistentes Kayap. J seu
irmo, que tambm fora adotado na mesma ocasio, rebelou-se e voltou
para a tribo, no se tornando heri e, sim, mais um dos selvagens que
recusou a civilizao.

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Sobre a adoo dos curumins, Bertran (1996, p. 44) menciona


que, no sculo XVIII, o governador
Dom Jos de Almeida incentivou os moradores a receberem crianas
e adolescentes ndios, criando-os e educando-os nos lares da capital
goiana. Alm disso, dando exemplo, embarcou para Portugal com
alguns jovens ndios, que tencionava ordenar padres.

Dando seqncia ao sistema forado de adoo, em 1831, foram


recolhidas 38 crianas Kayap que, posteriormente, foram entregues
aos habitantes da Provncia para serem educadas longe de seu povo
(ATADES, 1998, p. 47). Em 1832, elaborou-se um documento com o intuito
de legalizar o relacionamento entre o colonizador e o ndio. A poltica
ofensiva adotada no exclua os indgenas menores, como esclarecem
os artigos abaixo (ATADES, 1998, p. 48).
Art. 5 - a mocidade Selvagem da Nao Kaiap de 2 a 12 anos de idade
ser dividida pelo Presidente da Provncia pelos melhores mestres de
Ofcios, e por pessoas gradas, para ensinarem a civilizai-los.
Art. 17 - sero tirados nos selvagens o maior numero possvel de
Indgenas menores de, de 2 a 12 anos em refns das hostilidades,
dando-lhes o destino marcado nos artigos 5 e 12.

O afastamento das crianas de suas famlias no era novidade. A


Companhia de Jesus j havia elegido os curumins, no incio da colonizao,
para ensinar-lhes os preceitos cristos, por considerar mais fcil
transformar, em tenra idade, ndios em civilizados. Quanto adoo por
parte das famlias h poucos registros. Acredita-se que em Gois essa
prtica foi intensificada por se tratar de uma estratgia para apaziguar
os inmeros moradores que habitavam as terras goianas bem antes da
chegada das entradas e bandeiras.
Em seu dirio de viagem, o missionrio francs frei Michel Berthet,
que percorreu Gois no ano de 1883, relata casos em que o clero
arrebanhava os curumins para serem ordenados nos princpios catlicos.
Os relatos de Berthet (1982, p. 135) no se distinguem da escrita de
grande parte de outros viajantes, os quais questionavam constantemente
o estranho fato de as mulheres indgenas desaparecerem pelas matas
com seus filhos quando percebiam a aproximao de brancos:

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VALDEZ, D. Inocentes expostos: o abandono de crianas...

Qual a causa desta sbita fuga? Uma causa geral que, outrora,
devem ter roubado seus filhos. Ouvi dizer que em pocas remotas, as
ndias entravam nos barcos com seus filhos e que, aproveitando de
sua confiana ingnua, os marinheiros arrebatavam as crianas dos
braos das mes e as prendiam. Em seguida, davam sada a toda
velocidade e as pobres ndias, apesar de lgrimas e dos gritos, eram
obrigadas a lanar-se na gua e a fugir para suas aldeias. A segunda
causa era sem dvida a presena do bispo e dos missionrios, dos
quais diziam que percorria o rio com a finalidade de arrebatar-lhes os
filhos.

O missionrio narra o pavor dos ndios, que chegavam a abandonar suas aldeias. Esse fato confirmado com a chegada de Berthet
(1982, p. 137) em uma aldeia Karaj, no momento em que ele reivindicou
a adoo de alguns meninos em um legtimo escambo:
Vocs precisam, diz o bispo, me dar um menino. No h meninos,
respondem eles em coro; so todos grandes. Cadete casado, no
? Ele precisa me dar um menino. Vou comprar-lhe uma roupa bonita e
depois o levo comigo. Vou educ-lo e quando ele crescer, eu lhe
compro um fuzil bem bonito e o trago de volta. No, no, no h
meninos. Tendo notado no meio deles, um bonito rapaz, o bispo lhe
disse: Vocs me do aquele? No, respondeu o capito, meu
filho; tenho necessidade dele pra trabalhar no campo.

O bispo partiu sem o menino cobiado, alis, retornou capital


sem nenhum menino da aldeia, porm conseguiu arrebanhar em outro
local dois meninos que foram levados para estudar no seminrio. Os
ndios trataram de divulgar para as outras aldeias que o bispo viera roubar
crianas, o que ocasionou fugas e abandono. O viajante francs
Castelnau (1949, p. 10-11) tambm obteve o seu espcime, o pequeno
Catama, uma criana que, de acordo com seus relatos, depressa se
acostumou vida de viajante e Quando ele viu um cavalo pela primeira
vez, dava gritos de pavor, mas no tardou a achar bem mais cmodo
percorrer o serto custa das pernas destes animais do que com suas
prprias, tornando-se timo cavaleiro. O mdico austraco Pohl (1975,
p. 262), apesar de criticar os raptos das crianas indgenas, saiu da regio
com seu exemplar humano:
O meu ndio entregou-se tambm ao longo repouso, e foi despertado
mesma hora que eu. Levantou-se e desceu vagarosamente pelo

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banco de areia. Como ele demorasse a voltar e j estivssemos todos


prontos para a partida, mandei alguns tripulantes cham-lo. Mas s
encontraram suas pegadas em direo mata; no restara duvida de
que fugira. Essas fugas so comuns entre os ndios; incontrolvel a
saudade de suas selvas natais; e s quando recebidos muito jovens
com 6 ou 8 anos no mximo e se familiarizam com os usos e costumes
europeus, possvel depositar confiana neles, mas, mesmo nesse
caso, no faltam excees.

A adoo forada encontrava resistncia por parte dos indgenas.


A criana indgena era adotada, porm sem o consentimento de sua tribo
ou de seus pais. Mesmo com a tentao de barganh-las por objetos que
os atraam sensivelmente, os ndios no doavam facilmente seus rebentos.
Entretanto, as crianas prisioneiras de outras tribos, obtidas em guerras,
eram trocadas e at mesmo sacrificadas. Entre os indiozinhos que eram
levados, muitos resistiam, fugindo de seus pais adotivos. So muitas as
passagens de fugas dos pequenos, capturados como animaizinhos de
estimao.
Em relao construo de locais especficos para abrigar a
desvalida infncia brasileira, no incio do sculo XVIII, vislumbrou-se a
preocupao, por parte do governo imperial, de criar formas de
atendimento aos filhos da m-sorte. Da, a criao das rodas dos
expostos. A ineficcia da roda fez com que se procurassem outras
alternativas para a infncia abandonada. Seguindo essa idia, a partir da
segunda metade do sculo XIX, o Brasil passou a contar com instituies
como casas, institutos, asilos e colnias agrcolas de carter pblico ou
particular.
De acordo com Pilloti e Rizzini (1995, p. 36), a Igreja, pioneira na
funo de acolhimento das crianas, recebia-as em asilos, sob forma de
internamento e intervinha na misria que era associada aos vcios de
ordem moral. Essa instituio atendia prioritariamente aos menores de
12 anos, tendo como esteio uma proposta pedaggica apoiada no trabalho
de baixa qualificao. Segundo esses autores, a interveno dos leigos
na filantropia iniciou-se na metade do sculo XIX, porm intensificou-se
nas primeiras dcadas do XX.
A fase denominada assistencialista encontrou ressonncia tambm
em Gois. Embora o abandono ocorresse em menor proporo, a
preocupao manifestou-se mais precisamente na dcada de 1970, com
a implantao de locais com o objetivo de recolher rfos e pobres com

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VALDEZ, D. Inocentes expostos: o abandono de crianas...

a inteno de form-los para a moral e o trabalho. Rabelo (1997, p. 139)


cita o Colgio Isabel, criado em 1876, uma instituio mantida pela
Provncia e por doaes destinada a atender a meninas rfs. Foi extinto
um ano depois como medida de economia. Apesar de sua curta durao,
j contava em 1877 com 20 meninas internas, o dobro do ano anterior.
Nada mais foi encontrado sobre essa instituio, talvez por no ter tanto
prestgio como o outro Colgio Isabel, destinado aos ndios, o qual, mesmo
gerando despesas para a Provncia, tinha o papel de catequizar os filhos
dos selvagens, objetivo provavelmente bem mais relevante do que
um colgio para rfs.
Para os meninos, havia tambm entidades especficas. Os projetos
para proteger a infncia e a juventude masculinas eram, em sua maioria,
provenientes da pedagogia militar. Obedecendo a uma disciplina rgida,
os meninos viam-se em uma dura rotina de revistas, marchas, aulas,
oficinas, rezas e punies, menor falta cometida. As companhias de
aprendizes militares que existiram pelo Brasil recebiam filhos de pobres,
expostos, rfos, alm dos meninos ditos incorrigveis e problemticos,
que eram diretamente encaminhados por seus pais ou tutores, com a
esperana de se recuperarem diante da rgida disciplina.
Gois no constituiu exceo, instalando em 1877 a Companhia
de Aprendizes Militares, subordinada ao Ministrio da Guerra. A
companhia recebia esse nome oficialmente; no entanto, para o povo, era
o famoso Quartel dos Menores. A inteno dessa instituio era abrigar
os desvalidos da capital, com o objetivo de aproveit-los para o servio
militar, o que era bem prtico para a questo social, pois, educando os
meninos rfos ou pobres, no era necessrio recrutar outros para servir
nos batalhes existentes. A companhia previa receber 100 aprendizes,
porm, em 1889, esse nmero chegou a 127 meninos, em sua maioria
filhos naturais, com idade variando entre sete e 11 anos. O regime disciplinar, bvio, tambm era militar e o desligamento do educando davase por morte, quando este sentava praa aos 14 anos, pela boa disciplina,
pelo pedido da famlia (passando pela liberao do presidente da
Provncia) ou pelas fugas constantes. Bretas (1991, p. 395) ressalta que
a instituio logo se tornou impopular pelos inmeros castigos divulgados
na sociedade vilaboense, e tambm pelo sistema de caa a meninos,
com batidas em dias de festas ou reunies populares. A companhia em
Gois durou 14 anos e cinco meses e foi considerado o educandrio mais
bem equipado da Provncia, no qual os aprendizes recebiam aulas de

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primeiras letras, msica, ginstica, natao e, claro, instruo militar. Por


muito tempo, o Quartel dos Menores foi lembrado com saudades por
algumas pessoas e com alvio pela pequenada.
Para atender s novas experincias pedaggicas do final do sculo,
foram implantadas pelo Brasil as colnias agrcolas para ingnuos ou
colnias orfanolgicas, que mantinha as crianas em regime de internato
e sob total controle. Distante das ameaas urbanas, como as ruas,
consideradas deletrias, as colnias eram instaladas na rea rural, sob a
alegao de que s no campo seriam viveis um melhor regime higinico
e a eficcia do trabalho agrcola, com um sistema de internato em
pequenos grupos de regime familiar.
Em uma regio agrria como Gois seria estranho no se encontrar
nada semelhante a essa instituio. Bretas (1991, p. 391) fez um
levantamento dessas colnias que, em sua grande maioria, tinham por
finalidade, alm de promover a instruo e habilitao dos colonos, manter
escola primria para ensinar a ler, escrever, contar, alm de transmitir a
doutrina crist para 40 colonos dos sete anos at a maioridade. Essas
instituies merecem um estudo mais aprofundado e, talvez, um outro
texto mais especifico.

CONCLUSO
A situao da criana abandonada parece ser um fenmeno
recente. Contudo, a histria est repleta de elementos que apontam o
quanto essa uma prtica antiga. A no importncia delegada criana,
com certeza, contribuiu muito para isso, porm no se pode esquecer
que cada lugar e cada tempo tm suas especificidades. Portanto, a situao
da criana abandonada na atualidade no pode ser vista como simples
conseqncia da histria, sob a alegao de que o abandono da infncia
sempre existiu e sempre existir, pois a concepo de infncia no
permaneceu esttica, adquirindo conotaes diferentes no tempo e no
espao.
Conhecer a histria da criana e a forma como era identificada
fornece pistas que indicam sua pouca importncia no meio social. O fato
de ser vista como anjinho, inocente, pura ou mesmo como um adulto em
miniatura, nunca impediu o descaso para com ela. O termo desvalida,
que nada vale, enjeitada ou exposta, deixada, largada metamorfoseiase no final do sculo XIX, quando a criana pobre comeou a invadir as

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VALDEZ, D. Inocentes expostos: o abandono de crianas...

ruas, e adentra pelo sculo XX, quando ela passou a ser definida como
menor, ou seja, passou de coitada a perigosa, de pobre criatura
a delinqente, de criana a menor.
Esse fenmeno merece um outro estudo, porm importante olhar
para a histria da criana e reconhecer o lugar que a infncia pobre
ocupava na sociedade e que transformaes sofreu at os dias atuais.
importante lanar esse olhar sem perder a realidade do contexto histrico
e social, ou seja, no ver o passado com o olhar do presente, exigindo
prticas que inexistiam na poca. O conceito de infncia, tal como
identificado hoje, no o mesmo que serviu para o sculo XIX.
Muita coisa mudou, a histria lenta, porm dinmica, e, em relao
ao olhar destinado criana, pode-se deparar com inmeras conquistas.
O Brasil conta hoje com uma legislao especfica para a criana e o
adolescente: o Estatuto da Criana e do Adolescente, promulgado em
1991. O compromisso com a criana, sujeito de direitos, j est posto na
legislao, porm ainda h muitas delas ocupando os espaos das ruas
para denunciar que algo no vai bem. A infncia abandonada, fenmeno
milenar, naturalmente persiste, pois essas crianas so filhas de famlias
que tambm foram abandonadas e de geraes que foram excludas de
qualquer direito bsico.
A situao ainda existe, porm com outra cara: no h mais a
roda dos expostos, agora a roda viciosa da pobreza que continua expondo
crianas e adolescentes a inmeras situaes de riscos. Uma grande
parte da sociedade reage contra isso, insistindo que lugar de criana
na escola, na famlia e na comunidade. O importante no aceitar o
abandono como algo normal e que faz parte de uma sociedade com
grandes diferenas sociais. Uma frase da msica Corao de Estudante, de M. Nascimento, brilhantemente registra: H que se cuidar
do broto pra que a vida nos d flor e frutos, ou seja, no h perspectiva
de um futuro digno sem cuidar do presente. Ento, a infncia no s o
futuro, o agora, o imediato cumprir com os direitos contidos no ECA.
ABSTRACT
The practice of abandoning children is not a recent phenomenon. Throughout
human history it is remarkable to notice how childrens abandoning is present in
different societies caused by innumerous reasons. In Brazil this habit came
along with colonization, for there is no evidence that the Indians who lived here

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before were used to abandoning their children. In Gois baptism records indicate
that there was a limited number of abandoned children in the Provncia; a fact
that differs from the rest of the country, which used to present a great number of
abandoned children in the Rodas dos Expostos (Round of Exposures). One of
the reasons why there were not so many abandoned children in Gois is the
influence of the Indians living in the region, who used to maintain a cozy
relationship with their children. Even though abandoning children has not been
a common practice in Gois, evidences show that compulsory adoption of Indian
children, exploitation of inexpensive laboring of the bobos (dumbs) and
adoption of black children were very common practices during this period.
Key words: childhood, abandoning, local history, adoption.
NOTA
1. Sobre a causa da concentrao de bobos em Gois, muitos estudos alegam o
nmero de casamentos consangneos realizados em Gois para manuteno
do poder, ou que poderiam ser frutos das deficincias nutritivas durante e
ps-gravidez. Bertran e Veiga (1991), que tiveram contato com as velhas regies
aurferas, depararam-se com boa concentrao de mercrio nos sedimentos
soterrados h mais de sculo e meio. Isso fez com que correlacionassem esse
fato grande incidncia de debilidades mentais e defeitos de m-formao
congnita nos locais onde a minerao antiga foi intensa.
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