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Histria da frica

in Fage, D. Histria da frica. Lisboa: edies 70, 1997.

frica e Antigas Civilizaes


por D. Fage

O desenvolvimento ps-neoltico da sociedade humana em frica, sobretudo do que


hoje predominantemente a frica negra, ao sul do Sara, foi at agora considerado por
ns como um fenmeno interno sem influncias exteriores, se exceptuarmos em certa
medida o que dissemos sobre a costa ndica africana. Ora, a norte do Sara, a frica
fazia parte do mundo mediterrnico e estava em ntimo contacto com os principais
acontecimentos do Prximo Oriente, e uma das grandes civilizaes, a do Egipto
faranico, situava-se na prpria frica; alm de que as civilizaes mediterrnicas
posteriores, como a da Fencia e a de Cartago, a da Grcia e a de Roma, tambm se
estenderam ao norte de frica, enquanto a frica do nordeste esteve sujeita
influncia e colonizao por parte das antigas civilizaes do sul da Arbia. por
isso necessrio voltar atrs e estudar a influncia que estas civilizaes, na periferia
do continente, podem ter exercido sobre a evoluo da sociedade humana em toda a
frica.
A primeira grande civilizao surgida em frica, a civilizao dos faras, teve
evidentemente as suas bases em solo africano. O Egipto, porm, era muito diferente
de qualquer outra regio africana. Constitudo como um grande osis, com terras de
aluvio excepcional- mente frteis que a cheia do Nilo renovava todos os anos, estava
situado na grande encruzilhada em que a frica se encontrava entre a sia e o mundo
mediterrnico, entre as regies do Mar Vermelho e do Oceano ndico, constituindo um
ponto de importncia estratgica fundamental, e atraindo os povos e idias de todas as
direces. J muito antes de 3000 a.C., a fertilidade das suas terras fazia com que os
agricultores produzissem para l das suas necessidades imediatas, riqueza que
permitia manter artfices especializados e comerciantes. Os cemitrios da cultura

gerzeense, do 4.o milnio, fornecem simultaneamente as provas de uma enorme


riqueza e de uma crescente desigualdade na sua distribuio. ento que subitamente
aparece em cena a monarquia absoluta; de incio, segundo parece, em dois reinos, um
no delta e outro no vale inferior do Nilo, e mais tarde, no Egipto unificado e
governado pelos Faras.
A revoluo operada no pensamento e na organizao da humanidade representada
por esta evoluo, ficou notavelmente documentada nas pirmides. Nos cemitrios de
Gerz, no obstante as crescentes desigualdades de riqueza que se notam entre os
membros da sociedade, encontram-se enterrados os membros ricos ou pobres dessas
comunidades. Mas, com o aparecimento dos Faras, a vida comunitria ficou
subordinada e seria representada pela vida do monarca, cuja sepultura se revestiu de
um esplendor cada vez maior. Ao princpio, as sepulturas reais imitavam os tmulos
dos cemitrios de Gerz, embora com mobilrio mais rico e com algumas centenas de
servos do monarca a acompanh-lo para o outro mundo. Depois construiu-se sobre a
sepultura uma espcie de grande palcio com o nome de mastaba, com sucessivas
mastabas sobrepostas at se chegar forma da pirmide que conhecemos. A grande
pirmide de Giz, construda cerca de 2400 a. C., medindo 150 metros de altura, com
60 milhes de toneladas de grandes blocos de pedra numa regio onde a pedra de
construo rara, e erguida por homens que no tinham instrumentos de ferro nem
mquinas, marca o apogeu dessa evoluo. Os Faras comearam por ser
considerados como a encarnao do deus Hrus, e depois como filho do deus-sol,
Amon-R. Em ambos os casos, eram os intrpretes da vontade divina e os nicos
juzes da existncia dos seus sbditos, do uso das terras agrcolas e dos tempos da
sementeira e da colheita, dando a conhecer as suas ordens junto do povo mediante
uma vasta hierarquia de sacerdotes, ministros, burocratas e escribas.
No conhecida a origem exacta destas transformaes. Autores h, como por
exemplo, Flinders Petrie e w: B. Emery, que pensaram ter resultado da chegada de
uma raa dominante proveniente da sia, o que parece no .ser o caso, j que as
civilizaes fluviais do Prximo Oriente parecem ter possudo dinastias equivalentes
bastante mais tarde do que o Egipto. muito possvel, na realidade, como sups
Gordon Childe, que a idia de um domnio absoluto nico sobre todos os bens da terra
tenha tido uma evoluo autnoma nas circunstncias especficas do delta e do vale

inferior do Nilo, com um afluxo permanente de novas populaes pressionadas pelo


deserto em direco aos seus osis, e inteiramente dependentes (muito mais do que
quaisquer outras civilizaes fluviais) das inundaes anuais do rio. J os agricultores
dos tempos de Gerz produziam trs vezes mais do que o necessrio para a sua
alimentao e de suas famlias. Contudo, uma tal abundncia de excedentes podia
facilmente dar origem a divises e a guerras com vista sua apropriao, impedindo
ao mesmo tempo a sua utilizao plena. Alm de que o controlo exclusivo dos
excedentes permitiria que parte deles fosse exportada em troca de outros bens
inexistentes no Egipto, ao mesmo tempo que os mandantes e o nmero sempre
crescente dos seus assistentes eram alimentados e recompensados com a outra parte
desses excedentes e com a nova riqueza proveniente do comrcio, e podiam entregarse a uma vida de luxo de que os seus palcios, templos e pirmides so testemunho.
Neste caso, a monarquia absoluta e divina do Egipto seria proveniente de um conceito
originariamente africano.
E tambm no se deve esquecer que o delta e o vale do Baixo Nilo, embora
admiravelmente dotados para o desenvolvimento de uma agricultura capaz de
alimentar uma populao densa, estavam, por outro lado, naturalmente privados de
muitos materiais, como a pedra, os metais e a madeira, indispensveis a uma cultura
materialmente avanada. Assim, medida que o Egipto se tornava mais rico e se
constitua uma classe dominante, aumentava tambm a necessidade do comrcio
exterior; e com o deserto a leste e a oeste, a nica via eficiente de transporte das
mercadorias no podia ser outra seno a via fluvial e martima. A falta de madeira
para construir grandes navios ter feito com que o antigo Egipto nunca se tenha
tornado uma grande potncia martima; como veremos, o seu comrcio nos mares
Mediterrneo e Vermelho era realizado por barcos estrangeiros. Porm, embarcaes
fabricadas com feixes de papiro eram capazes de subir o Nilo at ao interior de frica,
at Nbia, a regio onde os povos de lnguas hamticas estavam em contacto com os
povos negros do Sudo, onde a actividade comercial e militar do Egipto comeou
cerca de 2500 a.C.
No tempo da XII dinastia faranica (cerca de 2 000-1 780 a. C.) foi realizada a
colonizao da Nbia at rea de Semna, junto da segunda catarata, e toda uma srie
de postos fortificados foi estabelecida nas margens do Nilo, de modo a que pudessem

ser encaminha- dos para o Egipto fornecimentos regulares de ouro, madeira e outros
produtos tropicais. Esta aventura colonizadora seria interrompida pelos distrbios
contra o governo egpcio, associados ao nome dos Hicsos, invasores nmadas vindos
do leste, para ser retomada sob o Novo Imprio (cerca de l550-l050 a.C.), no
momento em que os limites dos ncleos de povoamento e comerciais atingiram a
quarta catarata ou mais longe ainda, mediante uma srie de expedies militares
contra um ou vrios chefes nbios. Foi ento que se construram cidades, palcios e
templos, colocados sob a autoridade de vice-reis enviados pela corte dos Faras e
onde uma administrao egpcia era encarregada de manter a ordem necessria
actividade comercial e recolha regular dos tributos, de tal modo que ao norte
comearam a afluir quantidades cada vez maiores de ouro, escravos, madeira, bano,
marfim, goma e penas de avestruz.
No sculo IX a.C., estalaram no Egipto desordens civis (em que os soldados nbios
desempenharam alis um certo papel). Tendo diminudo o controlo do Egipto sobre a
Nbia, o vice-reino tornou-se um estado independente, o reino de Kush, cuja capital
teria sido Napata, logo a seguir quarta catarata, e cujo poderio superou por algum
tempo o do estado egpcio. No tempo dos reis Kashta e Piankhy ( volta de 770-716 a.
C.), os exrcitos de Kush conquistaram o Egipto, estabelecendo a a xxv dinastia que
reinou at conquista do Egipto pelos Assrios em 671-666 a. C. Ignora-se a origem
destes reis de Kush. Tanto podem ter sido descendentes de colonos ou de funcionrios
egpcios, como de famlias de chefes submetidas durante o Novo Imprio. Se assim
foi, (eles) assimilaram progressivamente a cultura egpcia, talvez atravs da influncia
dos sacerdotes do templo de Amon-R instalado em Jebel Barkal. Depois de
conquistarem o Egipto, decerto consideraram-se Egpcios, e comearam a ser
enterrados em pirmides. Os seus sbditos incluam tanto negros como povos de
lngua hamtica, e depois da sua retirada forada do Egipto no sculo VII, a influncia
egpcia em Kush entrou em declnio. As provncias meridionais de Kush tornaram-se
mais importantes do que a regio do norte onde a influncia egpcia primeiramente se
fizera sentir, assim como a sede do governo foi defenitivamente deslocada para uma
cidade mais a sul, Mero, situada entre a sexta catarata e a confluncia de Atbara.
Deve ter havido um conjunto de razes para esta deslocao de Kush em direco ao
sul. A mais provvel o reaparecimento de tropas egpcias em Kush, no incio do

sculo VI. Embora no tenham reconquistado o reino, causaram destruio na


provncia do norte. Podem, assim, ter acelerado o processo de desertificao iniciado
com o aumento da populao de Kush e dos seus rebanhos. Outro factor, resultante da
conquista assria do Egipto, consistiu no facto de a metalurgia do ferro se tornar uma
importante actividade. A regio norte de Kush no possua madeira adequada para
alimentar os fornos de fundio e as forjas, enquanto a regio sul era mais arborizada
e detinha maiores reservas de minrio de ferro. Alm disso o comrcio ao longo do
Nilo declinara com o recomeo das actividades militares egpcias no sculo VI,
enquanto a partir do sculo III, o comrcio no Mar Vermelho iniciou a sua expanso
sob a direco de mercadores gregos de Alexandria, e uma percentagem cada vez
maior do comrcio externo de Kush comeou a dirigir-se para leste a partir de Mero
at costa da Eritreia. No entanto, no incio da era crist, surgiu a uma nova potncia
para controlar o comrcio com o interior, o reino semita de Axum que recebeu
influncias gregas. Em 350 a. C. ou mesmo antes, um exrcito do rei Ezana de Axum
foi enviado contra Kush. Tal facto geralmente considerado como o fim deste reino,
mas na inscrio em que Ezana registou a sua vitria, de notar que no aparece
referncia a Mero, o inimigo designado por Noba e uma das cidades chamada
Alwa. Ignora-se quem eram exactamente estes Noba. Contudo os Romanos
conheceram um povo no norte da Nbia, a partir do sculo III a. C., a quem
chamaram Nobata, e por volta do sculo VI o primitivo territrio de Kush esteve
organizado em trs reinos, dos quais um mais a norte era designado em latim por
Nobatia e o mais a sul por Alodia; em arbico estes nomes passaram a Nuba e
Alua. possvel concluir que a antiga Mero fora destruda pelos Noba antes da
expedio de Ezana, e que estes povos mais tarde constituram em seu lugar trs
reinos.
Diz-se vulgarmente que o reino da Nbia governado a partir de Mero representa uma
antiga tradio egpcia de organizao poltica que se deteriorou at ter um fim
miservel e inglrio (Como disse A. J. Arkell). certo que os aspectos egpcios da
cultura merotica foram desaparecendo. H indcios por exemplo de que, no incio do
sculo IV a. C., o egpcio antigo se transformou numa lngua clssica, usada nas
inscries, mas no na vida quotidiana. No sculo II os hierglifos egpcios eram
usados em inscries em merotico (uma lngua que no se encontra totalmente
decifrada, mas que no parece estar na raiz do nbio moderno, talvez introduzido

pelos Noba). Finalmente, empregaram a escrita cursiva. Os ltimos reis de Mero


foram enterrados modestamente, em comparao com os anteriores, e em pirmides
ainda menos pretensiosas. Mas, por essa altura, j no havia Faras no Egipto e o seu
pas fora submetido ao poder de estrangeiros, Gregos e Romanos, havia j seis
sculos. Do ponto de vista africano, prefervel considerar o reino de Mero como
um pas onde as tradies egpcia e negra se puderam encontrar e fundir, e onde as
regies interiores do Sudo puderam contactar com os mundos grego-helensticos e
romanos e com o comrcio e a cultura do Mar Vermelho e do Oceano ndico.
Dois aspectos de Kush-Mero tm sido considerados como particularmente
significativos para a histria de frica subsariana. Como vimos, pensa-se que a Nbia
deve ter sido uma das principais vias por onde o conhecimento da metalurgia do ferro
atingiu os povos negros. Os enormes montes de escria ainda hoje visveis na antiga
Mero revelam sem dvida alguma que a existiu um centro importante de metalurgia
do ferro, a ponto de influenciar pelo menos os povos vizinhos do Sudo oriental. Em
segundo lugar, e embora sujeito a maior controvrsia, supe-se tambm que foi essa a
via por .onde os aspectos da antiga cultura egpcia, em especial os conceitos de
realeza divina e administrao hierrquica, alcanaram os povos negros e
influenciaram o seu desenvolvimento.
Afirma-se frequentemente que as formas de organizao monrquica desenvolvidas
entre os povos negros subsarianos e que aparentemente existiam j no primeiro
milnio d. C. revelam um modelo comum. O rei, quando no era propriamente um
deus, era considerado como descendente dos deuses, e era por isso separado dos
homens comuns por uma srie de rituais. Ele era raramente visto em pblico,
geralmente dava audincia atrs de uma espcie de cortina, comunicava
essencialmente atravs de porta-vozes e no podia ser visto a realizar simples actos
mundanos como comer e beber. Ele era o representante dos deuses para o controlo do
uso da terra de que o povo dependia, determinava as pocas de sementeira e colheita,
ocu- pando o papel central nas grandes cerimnias apropriadas a cada poca. Pensavase que a fertilidade do solo, a queda regular de chuvas e, portanto, todo o bem-estar da
comunidade estavam dependentes dele e da sua contnua prosperidade; a sua falta de
sade era um desastre que ou tinha de ser dissimulado ou por vezes terminava com o
seu assassnio ritual. Quando morria era enterrado com grande pompa juntamente com

as mulheres e comitiva. Na sua corte havia geralmente um lugar importante para uma
grande rainha ou rainha-me, que era a mulher principal da famlia real e no a
esposa. Abaixo do rei havia uma hierarquia de grandes funcionrios que se ocupavam
da corte e que impunham a ordem e os tributos aos sbditos das comunidas clnicas e
aldes. As mercadorias mais importantes do comrcio a longa-distncia, como ouro,
marfim, cobre e sal eram em regra monoplios reais, e o palcio real era o centro
principal dos maiores artesos do pas, tais como ourives, cinzeladores de metais
raros, teceles e msicos.
Este modelo tem sido identificado por etngrafos e historiadores atravs da frica
negra: por exemplo, nos reinos lacustres da frica oriental, nos estados de ZimbabuMonomotapa na regio austral e na frica ocidental, em monarquias como as de
Kanem e Benim. H evidentemente alguma afinidade com a monarquia divina do
antigo Egipto, embora no se saiba exactamente at que ponto, visto que situao do
antigo Egipto foi dada por vezes uma interpretao conhecida apenas atravs de
provas arqueolgicas, por analogia com outras partes de frica, segundo a moderna
pesquisa etnogrfica. Contudo, tem-se argumentado que o modelo egpcio foi
difundido no resto do continente atravs de Kush, o seu posto avanado a sul, uma vez
que a primeira monarquia divina conhecida em frica a do antigo Egipto. Isto
levanta naturalmente a questo de saber se as origens da monarquia em Kush eram de
inspirao egpcia desde o incio, ou se ela resultou de uma evoluo interna que mais
tarde sofreu a influncia egpcia. Mas, se os principais conceitos de realeza e governo
foram difundidos a partir do vale do Nilo, razovel supor que a difuso se deu a
partir de Kush em vez do Egipto, pois existem poucos vestgios da difuso da
influncia do antigo Egipto atravs do deserto a oeste e a leste do Nilo, com a nica
grande excepo da propagao do culto de Amon-R para oeste ao longo das rotas
caravaneiras que atravessavam os osis, como Siwa, at ao noroeste de frica. no
entanto difcil de compreender a difuso da realeza divina para alm de Mero.
H poucos vestgios da extenso da influncia merotica acima do Nilo Branco, onde
os povos nilo-sarianos nada sabiam da civilizao urbana e pouco de comrcio a longa
distncia. So necessrias outras explicaes para as duas principais manifestaes de
governo monrquico, com reis sagrados, que foi registado entre esses povos nilticos.
Um deles o reino de Shilluk, cujo poder atingiu a norte o que se supe serem os

limites meridionais da autoridade de Mero. Mas o reino de Shilluk desenvolveu-se


apenas por volta do sculo XVI, o que significa cerca de doze sculos depois da
destruio de Mero, e deveu-se, ao que parece, invaso e conquista por parte de um
ramo dos Luos, um grupo niltico vindo do sul. Porm, a maioria dos Luos - como em
geral todos os povos nilticos - permaneceram sem ptria; o outro exemplo antigo de
realeza divina num contexto niltico, resultou da conquista, mais ou menos no mesmo
perodo, de agricultores de lngua banto pelos Luos, mais a sul na regio que hoje o
Uganda. A, no reino Bunioro, torna-se bastante evidente que um ramo meridional dos
Luos se apropriou de um sistema monrquico que j estava implantado no pas, em
vez de introduzir a realeza divina entre os Bantos.
Se se quiser considerar a hiptese da difuso a partir de Mero, mais plausvel supor
que esse tipo de monarquia se difundiu atravs do Nilo Azul, influenciando os
Sidamas, povo de lngua cushtica habitante da regio sudoeste do planalto etope,
cujos reinos Kaffa e Enarea, ou seus precursores, devem ter sido por sua vez
influenciados pela frica banto. Este facto pode ter ocorrido atravs de um substrato
cushtico dominado por imigrantes Bantos. S uma explicao deste tipo pode
esclarecer como um conjunto de crenas e prticas originrias do vale do Nilo podiam
ter chegado a tempo de influenciarem, por volta do sculo XII ou ainda anteriormente,
os reinos bantos do Zimbabu/Monomotapa.
Mas isto uma simples conjectura. Realmente existem provas consistentes de
contactos meroticos com o mundo exterior, alm do Egipto, somente para leste onde,
como se viu, a influncia merotica acabou por ser apagada pela potncia rival de
Axum. H alguns vestgios muito tnues da propagao da influncia nbia para
ocidente atravs do Sudo at cerca do Lago Chade (e da at Kanem). Mas, segundo
as possibilidades de datao, este facto no parece relacionar-se com a antiga Mero
mas com os reinos cristos que se constitu- ram em seu lugar a partir do sculo VI d.
C. No h, portanto, nada que sugira uma forte influncia de Mero sobre os reinos do
Sudo ocidental, o primeiro dos quais, o antigo Gana, se encontrava no extremo
ocidental e decerto existia j no sculo VIII; todos eles tinham importantes relaes
exteriores no com o leste mas com o norte, atravs do Sara, por intermdio dos
Berberes nmadas do deserto.
Com efeito, parece mais razovel pensar que, por toda a frica e particularmente nos

vales dos rios, a realeza divina possa ter resultado de uma evoluo mais ou menos
natural a partir do desenvolvimento da agricultura. medida que uma comunidade
aumentava e se tornava cada vez mais dependente das colheitas que os seus campos
produziam e da gua que os alimentava, deve ter havido maior necessidade de um
controlo unificado das suas vidas. Desde que surgiu a crena universal na necessidade
de prestar culto aos espritos da terra e da gua, tornou-se mais importante a mediao
dos antepassados no mundo dos espritos. O dirigente de cada sociedade, o
descendente directo do antepassado fundador do grupo, o homem que primeiro os
guiara no desbravamento da terra e discutira a sua utilizao com os espritos, tornouse o primeiro intermedirio com o outro mundo, e desse modo foi investido de
qualidades sobrenaturais. Se estes factos aconteceram e se repetiram, a realeza
faranica deve ser encarada como uma evoluo ocorrida no antigo Egipto que pode
ter sido difundida da para o resto de frica, como um exemplo mais sofisticado do
desenvolvimento geral africano, resultante das condies especficas do Baixo Nilo e
do Delta. Deste modo, pode ter sido um modelo muitssimo influente, especialmente
via Mero, a tal ponto que outras monarquias divinas, podem ter sido levadas a
adoptar ou adaptar algumas das suas caractersticas, por vrios meios indirectos.
J foi mencionado que o antigo Egipto no se orientou para o mar, essencialmente
porque faltava madeira para construir barcos adequados a esse meio. Por volta de
3000 a. C., certo que j se importava madeira do porto de Biblo, no Lbano, em
troca de produtos manufacturados como papiro. Havia igualmente comrcio de cobre
com Chipre, e Creta minica comeou a tornar-se um importante entre- posto
martimo para o Mediterrneo oriental. Em toda essa rea a riqueza do Egipto tornarase, sem dvida, um importante estmulo para o comrcio e para o crescimento das
cidades e da civilizao humana, sendo ainda esse desenvolvimento que trouxe a
frica os dois mais importantes povos martimos e mercantis do Mediterrneo
oriental, os Gregos e os Fencios.
Ao iniciar as trocas comerciais entre Creta minica e o Egipto, as comunidades gregas
martimas comearam a prosperar e a multiplicar-se, colonizando muitas terras ao
longo do litoral mediterrnico oriental. A partir do fim do sculo VII, estabeleceramse numerosas colnias de emigrantes gregos nos frteis vales da Cirenaica (assim
designada por causa da colnia de Cirene). Estas foram essencialmente ncleos

agrcolas, que contavam com o Mediterrneo para os contactos exteriores, pouco


influentes alis no resto de frica, da qual estavam na verdade separados, por todos os
lados, pelo deserto.
Muito mais importante foi a colnia de comerciantes que se se estabeleceu nessa
poca em Naucratis, prximo de Roseta, um dos braos do Nilo. Os comerciantes
gregos chegaram a dominar o comrcio externo egpcio e grande parte da sua
actividade comercial, quando ocorreu o declnio da organizao interna egpcia depois
das invases assria e persa. Em 332 a. C., e influncia grega no Egipto intensificou-se
com a conquista do territrio aos Persas por Alexandre da Macednia. Um dos seus
generais, Ptolomeu, estabeleceu uma nova dinastia reinante e a capital foi transferida
do Nilo para uma nova cidade, Alexandria, no litoral mediterrnico. Sustentada pela
riqueza agrcola do Egipto assim como pelo papel dominante que assumiu como
charneira do comrcio entre o Mediterrneo, o Mar Vermelho e a costa ocidental do
Oceano 1ndico, Alexandria tornou-se em breve a maior das cidades gregas, chegando
a possuir, segundo se cr, uma populao de 300000 cidados e outros tantos
escravos. Uma parte da sua riqueza foi utilizada no apoio actividade intelectual de
uma forma activa e verdadeiramente internacional, razo pela qual a filosofia e a
cincias gregas se fundiram com a herana das antigas civilizaes fluviais do Egipto
e da sia, constituindo-se assim uma plataforma de conhecimento e reflexo a partir
da qual foi possvel o progresso posterior. O Judasmo teve aqui a sua primeira
implantao e, em resultado disso, Alexandria tornou-se o principal centro de
desenvolvimento da religio e filosofia da cristandade.
Os grandes concorrentes dos Gregos no comrcio mediterrnico foram os Fencios.
Fencia era o nome que os Gregos .davam ao litoral da Sria e do Lbano, habitado por
um povo de lngua semita que noutro contexto conhecido sob a designao de
Cananeus. Biblo foi um dos seus portos mais antigos: mais tarde Tiro e Sdon
tornaram- se as principais cidades. Devido a uma regio interior rida e inspita, os
Fencios procuraram naturalmente no mar o seu sustento, dispondo de uma situao
privilegiada para servir de intermedirios comerciais entre as civilizaes fluviais da
Mesopotmia e do Egipto. No desenvolveram uma civilizao original, mas foram,
no entanto, entre outras coisas, os inventores do alfabeto, o mais flexvel de todos os
sistemas de escritas e actualmente a base de toda a escrita no mundo, com excepo

da China e do Japo.
Geralmente, os Fencios eram suplantados pelos Gregos na concorrncia pelo
comrcio martimo do Egipto, mas para ocidente man- tiveram o seu predomnio.
Aqui, o principal benefcio era o acesso prata e ao chumbo e a outros metais da
Pennsula Ibrica e de outras regies do ocidente europeu ainda mais distantes.
Enquanto os Gregos se expandiam para ocidente ao longo da costa do Mediterrneo, a
rota fencia para oeste acompanhava o litoral africano. Remando contra os ventos
predominantes de oeste (s podiam velejar quando o vento soprava de popa) e
preferindo navegar de dia, ancorando as galeras junto s praias durante a noite, os
Fencios necessitavam de numerosos pontos de apoio no litoral. Por volta do sculo
VIII a. C., alguns destes pontos a oeste da Cirenaica estavam a tornar-se importantes
colnias urbanas.
At as colnias mais reduzidas, viradas para o mar e pouco interessadas no continente
a que voltavam as costas, contriburam provavelmente para o processo que
transformou as tribos Berberes das plancies e vales costeiros em agricultores
sedentrios pertencentes a uma civilizao mediterrnica, enquanto os seus parentes
nas montanhas e estepes do interior continuavam a ser pastores nmadas e
independentes. As colnias fencias necessitavam de gneros alimentcios para
consumo e fornecimento das galeras e por vezes tambm para exportao e os
agricultores berberes recebiam em troca os produtos manufacturados do mundo
mediterrnico. Na realidade, recebiam algo mais: ao compartilharem com os Fencios
os mesmos fundamentos lingustico-culturais afro-asiticos, os Berberes revelaram-se
muito receptivos s influncias culturais semitas e a influncia fencia abriu caminho
aceitao das grandes religies monotestas, primeiro do Judasmo e posteriormente
do Cristianismo e do Islamismo. Mesmo os pastores do interior no escaparam
totalmente ao processo de transformao. As colnias fencias e as reas vizinhas de
desenvolvimento agrcola ofereciam boas oportunidades para os assaltos e pilhagem, e
mais tarde, para a crescente troca de gado, peles e produtos pecurios para o
artesanato, alm dos cereais que no Inverno alimentavam os homens e o gado.
Houve trs reas principais onde os entrepostos organizados pelos Fencios
constituram bases para o crescimento de grandes cidades. Uma delas a actual regio
do norte da Tunsia, a maior rea particularmente adequada a uma agricultura

prspera, em toda a frica de noroeste. Alm disso, a regio era ainda importante para
os Fencios devido sua posio estratgica, controlando o estreito da Siclia, entrada
para o Mediterrneo ocidental. Na prpria Siclia, os Fencios encontraram-se em
concorrncia directa e tenaz com os colonos gregos: por isso, tornou-se vital para eles
assegurar um controlo nico a partir da costa e dos portos da Tunsia. Para tal efeito
concentraram a enormes colnias que podiam ficar independentes do auxlio da ptria
distante, graas ao apoio certo da agricultura das plancies. Com efeito, enquanto o
poder fencio na metrpole sofria cada vez mais com os ataques de povos asiticos
como os Assrios e os Persas, as suas colnias na Tunsia comearam a agir com
maior autonomia. Finalmente, por volta do sculo VI, a maior delas, Cartago, emergiu
como uma potncia independente que controlava todas as outras colnias em frica e
no Mediterrno ocidental. As crescentes responsabilidades imperiais e comerciais de
Cartago corresponderam sua importncia como cidade, cuja populao se calcula
em cerca de 400000 habitantes, e que requeria foras militares e navais considerveis.
Por isso, durante o IV sculo ela estendeu o seu controlo sobre a plancie da Tunsia a
fim de assegurar o fornecimento de alimentos e de soldados berberes para o seu
exrcito.
As outras zonas mais importantes do desenvolvimento urbano fencio no noroeste
africano foram a regio hoje chamada Tripolitana, onde se encontravam as cidades de
Lptis Magna, Oea e Sabrata, e a costa atlntica de Marrocos, onde a cidade principal
era Lixus (actual Larache). Ignoram-se as razes por que se desenvolveram grandes
cidades nessas duas zonas. certo que Lixus estava situada no litoral mais prximo
da regio da plancie arvel do noroeste africano, mas Trpoli actualmente no possui
praticamente nenhuma zona agrcola. Contudo, nos tempos antigos era diferente, pois
os Cartagineses (e depois deles os Romanos) eram muito dotados para a agricultura
em condies de semi-aridez, e na Trpolitana, com a ajuda de um sistema de
irrigao mantido por mo-de-obra escrava, conseguiram cultivar cereais e oliveiras,
tanto para exportao como para consumo local. De facto, nos tempos antigos Tripoli
estava muito prxima do deserto.
Parece provvel que uma grande parte da importncia da Tripolitana e de Lixus tenha
resultado do facto de estarem situadas no trmino de vias comerciais que se dirigiam
para o sul atravs do Sara at ao Sudo habitado por povos negros. Foi atrs

mencionado que os Fencios, medida que se estabeleceram ao longo do litoral do


norte de frica, estavam muito mais interessados em frica, do que em garantir o
acesso ao seu extremo ocidental. O continente a norte do Sara fornecia poucos
produtos comerciveis que no pudessem ser obtidos mais rapidamente algures no
Mediterrneo. Mas provvel que, medida que os Fencios se foram tornando
Cartagineses em contacto mais estreito com os Berberes, e mais dependentes deles em
alimentos para abastecerem as suas cidades, por esse motivo, como povo comerciante,
se tenham interessado pela possibilidade de adquirir bens valiosos ou exticos vindos
de terras mais a sul das suas, ou seja do Sara ou mesmo de mais alm.
Os contactos humanos atravs do deserto subsistiriam desde a altura em que o Sara
era uma terra de pastagem com uma populao comparativamente mais estvel, e
subseqentemente, teriam sido perpetuados atravs da prtica da transumncia. Tanto
nos limites setentrional como meridional do deserto, os pastores e os agricultores s
teriam a lucrar com o intercmbio dos seus produtos. Por conseguinte, ter sido
possvel que pequenas quantidades de produtos originrios da frica tropical
passassem de tribo em tribo atravs do deserto at ao norte de frica, enquanto, e
inversamente, os produtos mediterrnicos e sarianos tenham alcanado o Sudo.
Alguns pastores sarianos compreenderam sem dvida que o comrcio ou a pilhagem
praticadas no deserto (ou, com o mesmo fim, os assaltos aos mercadores no deserto)
proporcionavam oportunidades vantajosas para enriquecer. Formaram-se bandos, um
dos quais era o dos Garamantes do Fezzan, no Sara central a sul de Tripoli, que so
descritos por Herdoto no sculo V a. C. como um povo que usava carros de quatro
cavalos para atacar os Etopes (Oito sculos mais tarde, Ptolomeu afirmou que os
assaltos dos Garamantes atingiam as terras onde havia rinocerontes). No sculo I a. C.
o gegrafo Estrabo escreveu sobre os assaltos feitos por povos mais ocidentais, os
Nigrites, que utilizavam carros e viviam provavelmente no osis de Tuat e pelos
Parusii que habitavam prximo do litoral atlntico. Herdoto refere ainda uma rota de
osis desde o Fezzan at s montanhas de Hoggar, e um grupo de Nazamons da
Cirenaica, que atravessou o Sara em direco a sudoeste at atingir uma vasta
extenso de terreno pantanoso e depois dele uma cidade, em que todos os habitantes
eram de pequena estatura e todos negros. Um grande rio com crocodilos corria de
oeste para este. Supe-se, geralmente, que este rio era o Nger.

Diz-se que a actividade dos condutores de carros sarianos, como os Garamantes e


Parusii consistia na pilhagem e no no comrcio, embora uma conduza facilmente
outra. Encontra-se actualmente a confirmao segura de que os condutores de carros
realmente atravessavam o deserto em direco terra dos negros. Foi descoberta uma
grande quantidade de gravuras rupestres representando veculos com rodas, puxados
por quatro animais de quatro patas em posio de atravessar o deserto ao longo de
dois caminhos de terra (onde hoje existem estradas transitveis). Um deles - o que
confirma a descrio de Herdoto - corre para sudoeste do Fezzan e Gadames, atravs
da passagem mais estreita do Sara at curva do Nger, e o outro - confirmando
Estrabo - vai desde a parte sul de Marrocos em direco aos vales superiores dos rios
Senegal e Nger. Foram interpretados como provas de rotas comerciais que
terminariam respectivamente em Tripoli e Lixus.
Porm, partindo do princpio de que os veculos com rodas eram de facto quadrigas,
convm salientar que os carros antigos eram veculos ligeiros inadequados ao
transporte de mais de uma ou duas pessoas ou a percorrer distncias muito grandes; os
vestgios no indicariam, nesse caso, um comrcio transariano muito significativo,
mas apenas a existncia de duas estradas ao longo das quais o contacto tribo a tribo,
atravs do Sara, seria mais fcil do que o normal. Mas os desenhos - ou pelo menos
alguns deles - poderiam representar carros de bois, constituindo, desta feita, indcios
de alguma espcie de comrcio regular. Assim sendo, paira um mistrio sobre a
natureza dos produtos transportados. No surgiram nas estaes arqueolgicas na
parte do Sudo a ocidente do vale do Nilo quaisquer produtos de procedncia
mediterrnica de qualquer poca remota. O nico bem oriundo do sul importado para
o norte de frica, e com algum impacte nas primeiras fontes literrias o carbnculo,
uma pedra preciosa cuja identidade no foi determinada e que, de qualquer forma, no
necessitaria de ser transportada em carros. Mais tarde, um bem importante levado para
o Sudo, oriundo do Sara, foi o sal, mas no teria deixado vestgios para os
arquelogos, e as principais importaes do norte de frica vindas do Sara incluam
ouro em p, escravos e artigos como marfim, peles e penas de avestruz. Na poca
clssica, no teria sido necessria a importao destas ltimas, pois os animais
corriam ainda livremente no prprio norte de frica. Nem os escravos negros nem o
ouro em p necessitariam de carros para serem transportados, nem to-pouco parecem
ter estado presentes no norte de frica na poca clssica, na medida em que seguiam

o percurso regular das caravanas de camelos que comerciavam no Sara por alturas de
meados do primeiro milnio d. C. Todavia, parece que os Cartagineses conheciam
bastante bem as possveis vantagens das relaes comerciais com o Sudo para
pensarem em tomar directamente a iniciativa. Na qualidade de povo martimo, era
pouco provvel que desafiassem o poder das tribos que controlavam o deserto; a
melhor alternativa seria explorarem as perspectivas de empreenderem o comrcio
martimo ao longo do litoral sariano.
Se por um lado dispomos de abundantes vestgios arqueolgicos sobre a costa oriental
de frica no que se refere s actividades, durante o perodo clssico, de comerciantes
vindos do mar, por outro nada se encontrou sobre a costa ocidental abaixo do sul de
Marrocos, em que Mogador (Essauira) a colnia cartaginesa mais conhecida a sul.
So meramente literrias as provas de que os Cartagineses foram mais alm, e muito
questionvel a sua interpretao. Herdoto, ao escrever no sc. V, afirma que para
alm do Estreito de Gibraltar, e possivelmente alm da sua colnia mais distante, os
Cartagineses negociavam em ouro atravs da troca muda. Esta forma de comrcio
sugere ou que o comrcio tinha um carcter transitrio com pessoas que no estavam
acostumadas a lidar com estrangeiros, ou - o mais provvel - que os Cartagineses
queriam ocultar os seus pormenores de possveis concorrentes*[A troca muda ou
comrcio silencioso tornou-se uma prtica muito conhecida quando comerciantes
de outras regies comearam a negociar com povos no acostumados a comerciar
com estrangeiros (casos posteriores ocorridos na frica ocidental so referidos nos
captulos 3 e 4). Diz-se que funcionava do seguinte modo: os visitantes colocam as
mercadorias que trazem para troca e depois afastam-se para longe. As pessoas da
regio aproximam-se e depositam ao lado das mercadorias uma quantidade do seu
produto que consideram como o justo valor de troca e em seguida retiram-se. Os
comerciantes voltam e retirar-se-o de novo se no estiverem satisfeitos com a troca,
na esperana de receberem maior quantidade de produtos locais. Quando esto
satisfeitos, levam consigo os produtos locais e deixam as suas mercadorias. Se a troca
muda acontecia realmente desta forma clssica outra questo. H razes para crer
que, pelo menos, na frica ocidental, as histrias sobre a troca muda ocultavam
sistemas de corretagem local (e podem ter sido difundidas para proteger os interesses
dos corretores)].

O Periplus do sc. IV, falsamente atribudo a Cilax, refere que os Cartagineses


comerciavam, a partir de uma ilha chamada Kerne, com uma grande cidade dos
Etopes, conquanto no o ouro, mas peles, marfim e vinho (embora uma outra fonte
do sc. IV associe Kerne ao ouro). Por ltimo, temos o chamado Periplus de Hano,
um dos raros textos cartagineses que sobreviveu, todavia, apenas numa verso em
grego. Tanto a sua autenticidade como a sua interpretao so perfeitamente
discutveis, mas trata-se, manifestamente de uma narrativa de uma ou mais viagens do
sc. V com o intuito de estabelecer colnias ao longo da costa atlntica, a mais
meridional das quais se situava na ilha de Kerne, e averiguar depois a possibilidade de
comerciar mais longe.
Kerne seria talvez uma das ilhas prximas da costa ocidental do Sara, tal como
Arguim (que os Portugueses viriam a utilizar como feitoria no sculo xv), ou uma ilha
da foz do rio Senegal, uma vez que se diz que Hano, logo a seguir a Kerne, subiu um
grande rio. O principal problema do Priplo de Hano reside na determinao da
distncia a que os exploradores cartagineses se aventuraram. Alguns interpretam o
texto como revelando que Hano atingiu a Serra Leoa ou mesmo o Camares,
enquanto outros rejeitam a segunda parte do Priplo considerando-a como uma
amlgama de velhos mitos. Na perspectiva da histria africana, no entanto, a
controvrsia revela-se estril. Parece evidente que os Cartagineses tenham explorado
as possibilidades do comrcio martimo com o Sudo, e que possam ter atingido os
seus limites a noroeste, prximo do Senegal. no entanto irrelevante saber at onde
exploraram, visto que quase certo que estava para alm das suas possibilidades
efectivas manter um comrcio martimo regular com a frica ocidental. A costa do
Sara, seca e inspita, tornou praticamente impossvel a manuteno de pontos de
apoio regulares que eram to vitais para as aces martimas dos Cartagineses e o
comrcio com os seus poucos habitantes nmadas no seria muito compensador. Os
Cartagineses tinham de enfrentar tambm problemas graves de tcnica natica. No
navegavam apenas no delimitado Mediterrneo mas no alto mar onde as enormes
vagas rebentavam directamente em praias abertas. Alm disso, tanto os ventos
predominantes como as correntes perto da costa atlntica at ao Cabo Verde vinham
do norte. Isso ter facilitado o primeiro reconhecimento da costa para sul, mas ter
dificultado enormemente o regresso das gals em direco ao norte. Os Cartagineses
devem ter concludo que as gals mediterrnicas no estavam adaptadas ao

estabelecimento de uma navegao regular em ambas as direces ao -longo da costa


atlntica a sul de Marrocos.
Portanto, muito embora a viagem da descoberta de Hano possa ter sido longa e bem
sucedida, no parece ter dado continuidade ao trfego martimo com a frica
ocidental. O comrcio que os Cartagineses realizavam com a frica negra manteve-se
indirectamente atravs da mediao das tribos nmadas berberes que dominavam o
Sara ocidental. A influncia cartaginesa em frica ficou, assim, efectivamente
limitada s reas agrcolas colonizadas no norte de frica prximo das suas cidades.
Essa influncia foi naturalmente mais forte na regio contgua de Cartago e em
segundo lugar na Numdia, conjunto de vales e montanhas na Tunsia ocidental e
Arglia oriental onde, na poca da luta decisiva pela sobrevivncia de Cartago contra
o imperialismo romano, alguns chefes Berberes formaram grandes reinos para
explorar a crescente prosperidade agrcola dos seus povos.
O novo poder romano no esteve inicialmente muito interessado no domnio do
noroeste africano. Um objectivo muito mais importante para os interesses romanos em
frica foi o Egipto, com a sua grande riqueza agrcola e o acesso ao rico comrcio da
sia e do Oceano ndico. Na realidade, medida que o poder imperial romano
aumentou, o Egipto caiu quase insensivelmente sob o seu domnio, sendo por fim
organizado em provncia romana em 30 a. C. Muito antes, Roma havia-se envolvido
num conflito com Cartago pelo controlo da Siclia, que tinha uma importncia
estratgica vital para ambos os imprios. Roma continuava a temer - ou a cobiar Cartago mesmo depois de ter deixado a Siclia (201 a. C.) e desencadeou ainda, em
149, uma guerra a fim de destruir o poder cartagins na prpria metrpole. Este fim
foi alcanado em 146 a. C., quando a velha cidade de Cartago foi totalmente destruda
e a terra onde estivera situada foi votada agricultura.
Mas no terminou aqui a questo. Para prevenir o ressurgimento do poder cartagins,
os Romanos continuaram a ocupar as plancies da Tunsia, com as quais constituram
uma provncia que denominaram frica. Mas isso conduziu-nos a um conflito com os
reinos berberes vizinhos, de que resultou a Numdia ter de ser anexada ao Imprio
para assegurar o seu domnio em frica. Os Romanos enfrentaram ento um problema
idntico ao que, mais tarde, iria afectar todos os imperialistas no continente africano,
nomeadamente os Franceses depois da ocupao da Arglia em 1830. As fronteiras do

seu domnio imperial eram alvo de ataques contnuos por parte das tribos vizinhas.
Finalmente, os Romanos decidiram ocupar quase toda a terra arvel do Egipto at
Marrocos (chamada Mauritnia mais tarde), e fixar uma fronteira militar contnua, o
limes, que procuraram guarnecer com soldados regulares, ao longo da periferia da
estepe sariana.
Esses homens, juntamente com outros imigrantes que procuravam novas
oportunidades nas colnias, fixaram-se na regio e desse modo deram origem a uma
nova populao sedentarizada Romano-Berbere. Dedicados explorao agrcola para
alimentar a Roma imperial e os seus exrcitos, os Romano-Berberes tornaram o norte
de frica uma parte integrante do Imprio Romano, como o comprovam actualmente
as runas de numerosas cidades, frums, teatros, termas e vilas.
O Imprio Romano consolidou assim uma anterior tendncia caracterstica da histria
no norte de frica, devido s influncias egpcia, grega e fencia. As suas reas
cultivadas e os seus habitantes foram, com efeito, separados do continente africano e
atrados firmemente para a esfera da civilizao mediterrnica, uma civilizao que
tinha j assegurado as suas razes intelectuais na fuso da filosofia grega com o
Judasmo, da qual resultou o Cristianismo e, em 334 d. C., a converso do Imperador
Constantino. Alexandria continuou a ser um dos maiores centros desta civilizao, e
foi a, mais do que em qualquer outro lado, que uma seita judaica dissidente se
transformou em igreja crist. O padre fundador dessa moderna doutrina crist,
Atansio era um Alexandrino, tal como o seu oponente Ario (c. 256-336) o propagado
r da heresia que tem o seu nome (arianismo) e que nasceu na Lbia. A nova Cartago
que os Romanos construram era tambm um importante centro tanto do Judasmo
como do Cristianismo, e foi a que surgiu S.to Agostinho (nascido na Numdia em
334, e falecido, como bispo, em Hipona em 430) o maior de todos os primeiros padres
cristos.
O papel do antigo Judasmo no norte de frica, no facilmente compreendido, por
se lhe terem sobreposto o Cristianismo e o Islamismo, parecendo no entanto ter sido
bastante importante. Alm de ter preparado o caminho para as duas ltimas religies
monotestas semitas, alguns aspectos do Judasmo parecem ter sido integrados logo de
incio na cultura berbere, tanto de pastores como de agricultores sedentarizados.
Recorde-se que durante o sculo IX a. C., perodo importante da colonizao fencia,

existiram estreitas relaes entre Cana e os reinos de Israel e Jud. Parece muito
provvel que, em frica, os colonos a quem chamamos Fencios possam ter includo
pessoas que seriam Judeus se tivessem permanecido na Palestina. Em 65 a. C., o reino
da Judia foi sujeito ao domnio do Imprio Romano, o que proporcionou contactos
posteriores entre o seu povo e as provncias africanas. Quando esse reino foi destrudo
em 70 d. C. pelos Romanos, seguiu-se a grande Dispora juntamente com a
necessidade de uma definio clara da religio prpria dos imigrantes. No pois
surpreendente que no tempo dos Romanos existissem vestgios de grandes
comunidades judaicas no Egipto e noutros pontos do norte de frica, no s nas
principais cidades mas tambm no interior, nos osis do norte do Sara onde entre
outras coisas parece ter havido banqueiros, financeiros e metalurgistas associados ao
comrcio atravs do deserto. A sua influncia sobre as tribos de Berberes na regio
parece, assim, ter sido enorme.
A histria do Cristianismo no norte de frica est muito melhor documentada. Esta
religio obtivera um apoio considervel muito tempo antes da converso de
Constantino. A aceitao do Cristianismo como religio oficial do Imprio Romano
teve como resultado muito provvel a sua propagao ainda mais rpida. Mas criou
igualmente uma situao na qual os Egpcios e os Berberes parecem ter sentido a
necessidade de usar o Cristianismo como expresso dos seus particularismos locais.
Os que detinham posies de autoridade ou influncias na estrutura governativa
romana aceitaram naturalmente a igreja oficial do Imprio (a igreja melquita como se
chamou no Egipto). Mas grande parte da populao optou por igrejas sectrias,
mostrando desse modo que, embora integradas no mundo romano-cristo, se
distinguiam dele enquanto elementos egpcios ou berberes desse mundo. Isto foi
muito evidente no Egipto onde se desenvolveu a igreja copta, que era de facto uma
igreja egpcia, devotada perspectiva monofisista da natureza de Cristo e que o resto
da cristandade declarara hertica depois do Conclio de Calcednia em 451 d. C. No
noroeste africano no havia razes doutrinais para um conflito com a igreja oficial;
mas na Numdia, em especial, constituiu-se algo semelhante a uma igreja nacional
para a populao rural, como resultado do conflito acerca da eleio dos bispos que
provocou o cisma donatista (sc. IV).
O impacte directo do Imprio Romano em frica para alm do limes foi mnimo. Em

virtude da segurana e da prosperidade garantidas pelo Imprio s terras no extremo


norte das rotas do deserto, pode perfeitamente ter aumentado o comrcio com os
povos do Sara e inclusivamente at com os que se encontravam alm dele. Mas, como
sempre, essas trocas encontravam-se nas mos das tribos do deserto, que no
pertenciam ao mundo romano e estavam interessadas tanto em atac-lo como em
comerciar com ele. Numa tentativa de impedir os assaltos e facilitar o comrcio, os
Romanos empreenderam operaes militares no Fezzan durante o sculo I d. C.,
sendo este, contudo, o limite mais meridional do seu poder, e a sua fora mantida ali
apenas durante algumas dcadas.
De facto, nas suas tentativas de resolver o problema da manuteno do limes contra
tribos turbulentas, os Romanos deram um passo que posteriormente tornou impossvel
a continuao do seu imprio africano. No tempo de Ptolomeu, o camelo, um animal
asitico, foi introduzido no Egipto. Os Romanos em breve compreenderam o seu valor
como animal de carga que podia ajudar a resolver os problemas logsticos resultantes
do abastecimento dos postos de fronteira junto do deserto, e do seu reforo rpido em
caso de necessidade. O camelo, no entanto, revelou-se uma arma de dois gumes. Era
muito mais til para as tribos do deserto como animal de sela, aumentando
consideravelmente a sua mobilidade, permitindo-lhes concentrar-se rapidamente para
um ataque fronteira e s terras junto dela, e em seguida dispersar imediatamente
para o deserto, no deixando nenhum alvo que os soldados romanos pudessem atacar.
Por volta do sculo V, o Imprio Romano estava a desmoronar-se por todo o lado, e o
norte de frica foi praticamente invadido e a provncia de frica foi durante um
tempo controlada pelos Vndalos, uma tribo teutnica que tinha atravessado a Europa
at Pennsula Ibrica e passado o Estreito de Gibraltar, vinda de uma regio entre os
rios Oder e Vstula. Mas, com o tempo, os Vndalos integraram-se na populao
Romano-Berbere e os seus descendentes tornaram- se sbditos do novo Imprio
Romano de Bizncio. A maior ameaa ao imprio em frica foram ento os
cavaleiros Berberes, montados em camelos, que estavam em todo o lado violando e
fazendo recuar o limes, desenvolvendo um novo poder poltico prprio que os
historiadores rabes depois chamaram de Zenata, uma confederao de tribos do norte
do Sara e das estepes circunvizinhas. O Imprio bizantino em frica ficou limitado ao
Egipto e Cirenaica, Tripolitana e s provncias frica e Numdia. No resto do

territrio, o avano de pastores sarianos provocou a destruio da antiga civilizao


agrcola mediterrnica.
Mas se o poder poltico do mundo mediterrnico em frica estava a desmoronar-se
por todo o lado, uma das sementes por ele plantada criara razes em solo africano e
tinha-se at propagado ao interior do continente. Esta era a religio e a cultura crists.
As igrejas nativas africanas do Egipto e do noroeste africano estiveram eventualmente
para ser eliminadas, devido ao crescimento do Islamismo, a seguir conquista rabe
da frica a norte do Sara no sculo VII; mas, nessa poca, o Cristianismo tinha-se
propagado j a outras regies. As igrejas rivais melquita e monofisista no Egipto
procuravam aumentar a sua fora por meio da converso de trs reinos que se tinham
formado ao longo do Alto Nilo, na Nbia, como sucessores da antiga Mero. Entre a
l.a e a 3.a cataratas estava Nobatia ou Nuba, com a capital em Faras; para l da 3.a
catarata e at antiga Mero situava-se Makuria (Makurra) com a capital em Dongola
Velha; a seguir a esta encontrava-se Alodia (Alua), com capital em Soba, no curso
inferior do Nilo Azul. Durante o sculo VI, os reis e respectivas cortes nos reinos de
Nobatia e Alodia foram convertidos por missionrios monofisistas, enquanto os
missionrios melquitas parecem ter tido um sucesso comparvel em Makuria. As
classes dominantes na Nbia obtiveram talvez assim um reforo intelectual e cultural
devido sua herana merotica que os auxiliou a manter a independncia dos seus
reinos at ao sculo XIV, altura em que finalmente sucumbiram, depois de sculos de
infiltrao muulmana atravs dos comerciantes do Egipto e das tribos nmadas
rabes e bedunas do deserto.
O Cristianismo desfrutou um sucesso mais notvel e duradouro em zonas mais
meridionais e uma vez mais isto deveu-se a anteriores legados das antigas
civilizaes. Os habitantes semitas do sudoeste da Arbia (no Iemen actual e regies
vizinhas) tinham desenvolvido no comeo do primeiro milnio a. C. uma civilizao
prpria, resultante de dois contributos. Em primeiro lugar, a Arbia do sudoeste
controlava as ligaes entre o Mar Vermelho e o Oceano ndico a ocidente. O seu
povo estava, portanto, bem colocado para se dedicar ao comrcio na regio, e tirar
proveito dele, tanto mais que na sua prpria terra e no nordeste de frica muito
prximo de si, tinham acesso s principais fontes de dois produtos muito valiosos, o
incenso e as especiarias. Em segundo lugar, a sua regio na pennsula da Arbia era a

nica a receber chuvas regulares durante alguns meses de Vero, quando a mono de
sudoeste atingia as montanhas do Iemen. Contudo foi possvel desenvolver uma
civilizao agrcola atravs da construo de represas e de uma organizao poltica
que controlasse a irrigao dos vales, constituindo-se assim alguns reinos importantes,
dos quais Sab (Sheba) o mais conhecido e foi durante algum tempo o mais
poderoso.
Pelo menos no incio do sculo VII a. C., os rabes de sudoeste comearam a
expandir-se para a vizinha frica. Fizeram-no em parte como negociantes, em busca
de fornecimentos de incenso, especiarias e marfim. Mas, medida que a sua
populao comeou a crescer mais do que a capacidade agrcola bastante limitada da
metrpole, torna- ram-se tambm colonizadores. Nos planaltos da Eritreia e da
Etipia, para l da rida costa ocidental do Mar Vermelho, encontraram ainda
melhores condies para a agricultura do que na sua terra de origem, e a partir da
puderam penetrar cada vez mais em frica, a fim de explorar as rotas do comrcio em
busca de produtos como marfim, ouro e cola. O movimento no incluiu apenas os
Sabeus mas tambm alguns elementos judeo-rabes.
Por volta do sculo I d. C., os colonos semitas, misturados com os povos cushitas que
falavam tambm lnguas afroasiticas, garantiram a sua independncia poltica, com a
criao do reino de Axum. Aqui constituiu-se uma lngua e escrita prprias, o Ge'ez
(donde provm o moderno amrico) que embora fosse semita, era diferente das outras
lnguas semitas da Arbia. Por volta do sculo III d. C., atravs do seu porto de
Adulis, Axum teve por algum tempo o poder suficiente para alargar o seu domnio no
Mar Vermelho at ao Iemen. Os comerciantes estrangeiros tinham grande actividade
em Adulis desde o sculo III a. C., fazendo de Adulis o principal porto do Mar
Vermelho e do Oceano indico para o comrcio dos Gregos de Alexandria, cuja
presena depressa provocou a introduo do Cristianismo no reino. O sculo IV viu
Axum no auge do seu poder, no tempo do rei Ezana (cerca de 320-350 d. C.), que
ficou famoso no s pela sua expedio a Kush, mas tambm pelos grandes edifcios e
obeliscos que mandou erigir em Axum, e ainda por ter sido o primeiro rei que aceitou
o Cristianismo.
A converso de Ezana marca um momento alto da influncia grega em Axum (h
inscries em grego desta poca, assim como em lngua ge'ez) e representou sem

dvida uma aco poltica tendente a consolidar os laos comerciais com o Egipto e o
mundo bizantino, to importantes para a prosperidade de Axum. Envolveu igualmente
Axum em posteriores aventuras com o Iemen, onde o Cristianismo esteve em
competio directa com o Judasmo. No incio do sculo VI, Dhu Nuves, o ltimo rei
himiarita que dominou o Iemen depois do perodo do domnio de Axum no sculo III,
converteu-se ao Judasmo e desencadeou a perseguio aos Cristos. Este facto
conduziu invaso do Iemen por Axum no tempo do rei Ella Asheba em 525 d. C., e a
um perodo seguinte de domnio axumita que durou at chegada dos Persas
sassnidas no fim do sculo VI.
Porm, se o Cristianismo em Axum foi originalmente uma religio do rei e da classe
dominante, adoptado sobretudo por razes polticas e econmicas, em breve se tornou
muito mais do que isso. A tradio refere que, depois do Conclio de Calcednia, nos
finais do sculo V, chegaram a Axum monges monofisistas. Parece que foram muito
bem sucedidos na pregao entre uma populao mista com antecedentes semticos,
cushticos, judaicos e cristos, e a sua aco conduziu ao aparecimento de uma igreja
nacional distinta, com as Escrituras traduzidas em ge'ez. Quando Cosmas
Indicopleustes escreveu, na primeira metade do sculo VI, considerou Axum um pas
totalmente cristianizado. A igreja etope, tornou-se um elemento vital na vida
nacional; possuindo uma tradio monstica muito forte, fora capaz de manter pelo
menos um mnimo de conhecimento, atingira uma aprecivel proporo da populao
e revelara um desejo de adoptar uma atitude sincrtica para com as crenas
tradicionais judaicas ou mesmo pags. Ela criou uma ampla base sobre a qual a
tradio axumita da monarquia centralizada pde sobreviver da poca helenstica no
Mar Vermelho e ao embate provocado ao declnio pelo crescimento do poder
islmico, controlando o seu comrcio e as regies do litoral. O reino deslocou-se para
os planaltos do interior, absorveu cada vez mais populaes africanas e desse modo,
embora permanecendo firmemente cristo do ponto de vista doutrinal, operou-se
numa transformao do reino greco-semita de Axum no reino africano da Etipia que
perdurou at ao sculo xx.

Os Estados e o Comrcio no Sudo

O acesso dos rabes muulmanos ao poder na frica a norte do Sara e o seu domnio
do comrcio no Mar Vermelho e no ocidente do Oceano ndico a partir do sculo VII,
levou a um aumento considervel das fontes de informao relativas ao
desenvolvimento da frica negra. O mundo islmico, herdeiro tanto da civilizao
helenstica como da persa, s quais associou o seu prprio contributo original,
manteve um elevado nvel de pesquisa intelectual e de conhecimento pelo menos at
ao sculo XIV. Os rabes estavam bem informados sobre a regio de Bilad-al-Sudan,
a terra dos negros, que alcanavam atravs das rotas comerciais transarianas e cujo
trmino a norte estava nas suas mos. Os relatos de gegrafos, historiadores e
viajantes rabes do Sudo ocidental e central comeam a ser valiosos no sculo VIII e
a quantidade e qualidade das suas informaes aumenta constantemente at obra de
Ibn Khaldun, o maior historiador rabe, que escreveu por volta dos finais do sculo
XIV. Nessa poca, em que a vida intelectual dos principais centros do mundo islmico
entrou em declnio, o conhecimento histrico encontrava-se localizado no prprio
Sudo, sabendo-se que sobreviveram crnicas a escritas por autores africanos pelo
menos no sculo XVI. Essas fontes de informao escritas podem ser confirmadas
pela moderna arqueologia e ainda pelo estudo das tradies orais daqueles reinos
negros que perduraram at aos nossos dias.
Uma das impresses deixadas pelos autores rabes mais antigos sobre o Sudo
ocidental e central, especialmente uma que est absolutamente confirmada por
escritores posteriores, que esta terra no era habitada apenas por sociedades tribais.
Nela existiam reinos organizados com os quais, embora nada tivessem a ver com o
Islo e parecessem mesmo muito estranhos aos olhos dos muulmanos, os rabes
eram capazes e estavam interessados em negociar, como faziam com outros estados
no muulmanos. As mais antigas e as mais notveis manifestaes destes reinos
sudaneses conhecidas dos rabes parecem ter pertencido a duas reas especficas no
limite meridional do Sara. Uma estava situada a norte dos vales do Alto Nger e
Senegal, onde o principal estado se veio a chamar Gana (*) e a outra localizava-se a
norte e nordeste do Lago Chade, onde se estabeleceu o reino de Kanem dos Saifauas.
Os dados comprovam que a formao do governo monrquico no antigo Gana foi
provavelmente um pouco anterior de Kanem.
A primeira referncia conhecida sobre o reino do Gana a do escritor al-Fazari, do

sculo VIII. Nos finais do IX e incio do sculo X, os escritos de Iacubi e al-Masudi


do a idia de um poderoso reino sudans cujo monarca exercia um certo poder sobre
reinos mais pequenos. A principal actividade econmica do reino era a obteno de
ouro dos povos negros do sul, e a troca do mesmo por sal sariano e produtos africanos
do norte, trazidos para sul pelas tribos tuaregues da faixa ocidental do deserto,
nomeadamente os Sanhajas que controlavam as rotas caravaneiras a partir de
Audagast, uma cidade comercial sanhaja a norte do Gana, at Sijilmasa, no osis de
Tafilalete a sul de Marrocos.

[(*) O Gana inicial no pode confundir-se com o seu homnimo actual, que est
situado bastante mais a sul e a leste. Deve notar-se que as actuais tradies dos
Soninkes, o povo nativo do antigo Gana, parecem mencion-lo como o reino de
Uagadugu (e Uagadugu o nome soninke para a regio onde estava situado o antigo
Gana). Contudo, os autores rabes - e de uma forma geral a histria - usam o nome de
Gana tanto para a cidade capital como para o reino. No entanto, o primeiro autor
melhor informado sobre o assunto, al-Bakri, faz notar que Gana com rigor o ttulo
do rei. O termo pode assim resultar da palavra malinke gana ou kana que significa
chefe, embora o nome que al-Bakri utiliza para o rei que ento governava seja
Tunka Manin, e tunka realmente significa chefe em soninke. Deve ainda referir-se
que os tarikhs de Tungubutu (veja-se mais adiante) aplicam o nome Kaya-Magha para
a primeira dinastia do Gana, e magha significa igualmente chefe ou governante.
com efeito frequente mencionar tanto os estados como as capitais na frica negra
atravs de um termo que indica a presena da realeza. Desse modo mali em lngua
malinke (e mand em soninke) significa o lugar onde reside o senhor [ma] - e, por
extenso, o povo malinke ou mand o povo do rei. Pela mesma razo, Iendi, a
capital do reino dos Dagombas significa onde o rei vive. Para um exemplo relativo
frica central, veja-se Cazembe, no captulo 5.].
Em 1067-8 a. C., o gegrafo al-Bakri, de Crdova, foi capaz de efectuar um relato
bastante completo sobre o reino, a sua principal cidade e o comrcio de Gana. O rei,
que no era filho do seu antecessor mas filho de uma irm do seu antecessor, era um
autocrata que s comunicava indirectamente com os seus sbditos, e a quem eram
atribudas honras divinas. Assim como constitua o foco de uma hierarquia de

ministros de estado, o rei era tambm alvo d um culto pra- ticado por sacerdotes em
bosques isolados prximo da capital. Quando morria, era enterrado juntamente com
numerosos servidores sob uma grande cpula feita de madeira e argila. Tinha sob seu
comando um exrcito numeroso. Al-Bakri diz que eram 200000 homens, dos quais
40000 arqueiros. Uma vez que a sua referncia seguinte menciona cavalos de pequena
estatura em Gana, parece provvel que houvesse igualmente cavalaria no exrcito (*).
Foi sem dvida este poder militar que permitiu ao rei assegurar a permanncia na sua
corte de um nmero de pequenos reis - talvez vice-reis ou refns de monarquias
tributrias. A cidade capital tambm geralmente chamada Gana, era composta por
duas zonas distintas. Uma delas era uma cidade exclusivamente constituda por
cabanas redondas de barro e era a que o rei tinha o seu palcio rodeado por uma
cerca. A outra, distncia de alguns quilmetros, era uma cidade de casas de pedra,
habitada por muulmanos e com um certo nmero de mesquitas. A maioria dos
muulmanos parece ter sido composta por imigrantes que comerciavam vindos do
norte de frica, mas alguns serviam a corte real e pag como ministros e funcionrios.
As duas cidades juntas formavam um vasto complexo urbano; a totalidade da rea
compreendida entre elas estava ocupada por habitaes. Esta zona urbanizada era
abastecida com produtos de agricultura intensiva praticada nas imediaes com gua
fornecida por poos. Finalmente, al-Bakri relata alguns pormenores sobre o comrcio
de importao e exportao obviamente bem organizado e praticado com bestas de
carga sendo as principais mercadorias o ouro, o sal, o cobre e produtos artesanais
sujeitos a um controlo real e a tributao.

[(*) A primeira referncia explcita cavalaria no Sudo ocidental aparece na


descrio de Al-Umari (cerca de 1338) - o rei do Mali teria ento 10000 cavaleiros.].

Um ponto de interesse na extensa narrativa de al-Bakri, e em geral nas fontes rabes


sobre o antigo Gana, de que pouco nela se diz sobre os processos usados ento na
minerao e extraco do ouro, o que parece estranho dado que a prosperidade do
reino e do comrcio transariano dependiam evidentemente dele. Sabiam, sem dvida,
realmente muito pouco, tal como as palavras de al-Bakri do a entender: O melhor

ouro que se encontra nesta terra vem da cidade Ghiyaro, que est a 18 dias de viagem
da cidade do rei, num pas habitado por tribos de negros, sendo as suas habitaes
contguas...Ghiyaro est a 20 quilmetros (do Nger) e tem muitos muulmanos. AIMasudi, um sculo antes, afirmara que os mercadores de Gana obtinham o seu ouro
por meio da troca muda, e al-Idrisi um sculo mais tarde disse que o ouro vinha da
terra de Uangara, que confinava com o reino do Gana.
Durante muito tempo, sups-se que Ghiyaro e Uangara fossem locais onde se
produzia ouro, e hoje as jazidas aurferas mais prximas, que poderiam ser
consideradas contguas ou adjacentes ao antigo Gana, seriam os depsitos
aluviais de Bambuk, a meio do Senegal e do seu afluente Faleme e do Boure, nas
imediaes do Alto Nger e seus afluentes. Mas as referncias seriam igualmente a
locais onde prosperava um comrcio do ouro. A descrio de Idrisi de uma terra de
Uangara como um territrio enorme sujeito anualmente a inundaes dos rios
circundantes , na verdade, menos adequada ao Bambuque e ao Bur do que ao delta
interno do Nger entre Djenne e Tungubutu. No se trata de uma zona de produo de
ouro, mas de uma regio agrcola e pastoral, e os vestgios arqueolgicos permitem
agora comprovar que Djenne, no afluente sul do Nger, o rio Bani, era j uma cidade
comercial importante e prspera por alturas de meados do primeiro milnio. A
descrio de Idrisi levanta algumas dificuldades que podem ser resumidas se na
verdade se partir do princpio de que Uangara no era tanto uma rea de terra mas
um grupo de pessoas especficas que a habitava, e mais concretamente, um grupo de
comerciantes. No sc. XIV, possvel verificar, pelas provas apresentadas por Ibn
Battuta (que, ao invs de Idrisi, chegou a visitar o Sudo ocidental), juntamente com
as da tradio haa, que termos como Uanjara, Uanjarata e Uangaraua se
referem a um grupo especializado de comerciantes longnquos, originariamente
Soninkes - tal como o .povo do Gana - que eram muulmanos. A referncia de alBakri aos muulmanos em Ghiyaro sugere que estes Uangaras podem perfeitamente
ter sido j islamizados no sc. XI. Alm disso, uma vez que sabemos que grande parte
do poder comercial de Djenne assentava na ligao que os seus mercadores
estabeleciam entre o comrcio das terras a sul da Guin e o comrcio no Sara de e
para Tungubutu (ver mais frente), possvel que pelo menos uma parte do ouro pelo
qual o Gana era famoso pudesse ter sido trazida das terras a sul de Djenne, da regio
do Lobi, se no mesmo da ainda mais remota Achanti. Embora o Islamismo dos

mercadores que se dedicavam a esta actividade lhes tenha chegado por via do
comrcio transariano estes possuam uma forte razo comercial para manterem os
comerciantes sarianos - e o mundo rabe em geral - afastados do contacto directo com
os mineiros que extraam o ouro; talvez provenha da a histria da troca muda com os
negros primitivos.
O aparecimento de um reino comparvel a Gana mais para leste, n Kanem, parece ter
chegado ao conhecimento dos rabes algum tempo depois e tambm de uma forma
menos precisa. No fim do sculo IX, Iacubi escreveu sobre um reino dos Zaghawas
que se situa na regio chamada Kanem, e acrescentou que as suas habitaes eram
cabanas cobertas de colmo. No costumam viver em cidades. Os Zaghawas eram
pastores nilo-sarianos do Sara ocidental, de modo que a concluso parece ser de que
os reis do Kanem eram originaria- mente nmadas que no tinham um reino fixo. Isto
de facto confirmado pelas tais antigas tradies do reino. Um sculo mais tarde, no
entanto, al-Muhallabi refere duas cidades no Kanem, mas o que mais o impressionou,
porque ofendia os princpios islmicos, foi a natureza dessa monarquia. O povo
louvava e adorava o rei em vez de Al. Imagina que ele no come quaisquer
alimentos... A sua religio o culto dos seus reis, uma vez que acredita que so eles
que trazem a vida e a morte, a doena e a sade.
A concepo dos rabes sobre a histria antiga do reino de Kanem forosamente
obscura, enquanto que as origens do antigo Gana, com o inicial desenvolvimento da
sua organizao poltica e da vida econmica, ficaram para l do seu horizonte
histrico. Os primeiros historiadores que consideraram as questes de como e quando
estes reinos organizados se constituram no Sudo (por exemplo Flora Shaw, Maurice
Delafosse, Herbert Palmer ou Yves Urvoy) adoptaram a explicao de que tais reinos
eram constitudos por povos negros agricultores infiltrados e conquistados por
pastores do deserto, que eram Hamitas (ou mesmo Semitas; Delafosse, por exemplo,
sugeriu que o reino de Gana fora estabelecido por srio-judeus).
fcil compreender por que razo esses historiadores adoptaram tal ponto de vista.
Em primeiro lugar, eles prprios representavam uma raa estrangeira que tinha
imposto com grande facilidade o seu domnio aos negros em toda a frica. Pensavam
que a raa branca era culturalmente muito superior negra que, segundo eles, se
encontrava num estdio de desenvolvimento muito mais primitivo. Viram-se a si

prprios como sucessores dos invasores e conquistadores muulmanos, do norte de


frica at ao Prximo Oriente, que tambm no eram negros mas caucasides
aparentados com eles. Eles e os seus colegas europeus construram por isso uma
imagem da histria africana na qual o papel dos negros era essencialmente passivo e
tudo o que era dinmico e construtivo atribudo a invasores estrangeiros como eles
prprios. Escreveu o antroplogo C. G. Seligman em 1930: Alm da influncia
relativamente tardia dos Semitas - bastante limitada no caso dos Fencios
(Cartagineses) e bastante difundida no caso dos rabes (de Maom) - as civilizaes
de frica so as dos Hamitas, a sua histria a destes povos e da sua interaco com
dois outros grupos africanos, os negros e os bosqumanos, quer essa influncia tenha
sido exercida pelos Egpcios altamente civilizados quer pelos mais variados povos
pastores.. ..
Foram j indicadas algumas das falhas nesta hiptese hamtica. No existe, por
exemplo, qualquer vestgio hamtico nas lnguas bantos que Seligman supunha serem
a dos negros hamitizados, e provvel que os agricultores bantos tenham deslocado
e absorvido na realidade alguns povos de lngua hamtica. Ora, a lngua dos
agricultores negros haas hamtica - pode acrescentar-se que no incio do sculo
XIX estes Haas foram conquistados pelos Fulas, na realidade pastores que falavam
uma lngua sudanesa. H ainda uma questo de ordem geral: os protagonistas da
hiptese hamtica confundiam freqente e perigosamente raa, cultura e lngua.
No entanto, para alm do facto de estes escritores fazerem parte de uma sociedade que
estava convencida de que os povos brancos possuam uma superioridade inerente
sobre os povos de pele mais escura, raa inferior sem instituies, havia
aparentemente provas para sustentar o seu ponto de vista sobre a histria africana.
Agora, podiam ver as tribos nmadas do deserto a moverem-se para as terras arveis
da frica ocidental. Os Tuaregues tinham obtido o controlo sobre as cidades da faixa
do Nger, como Gao e Tungubutu, nos finais do sculo XVIII, e outros viviam a sul
dessa regio. As tribos rabes tinham avanado para sul e oeste, a partir da Nbia, em
direco a Kanem e Bornu, do sculo XIV em diante. Alm disso, as mais antigas
tradies de alguns dos estados mais importantes na histria do Sudo ocidental e
central afirmavam, com efeito, que os seus reinos tinham sido fundados por
imigrantes vindos do norte que no eram negros.

Dois importantes tarikhs (crnicas) elaborados por autores sudaneses em Tungubutu,


nos sculos XVI e XVII, afirmavam que o reino do Gana fora fundado, muito antes da
Hgira muulmana (622 d. C.), por uma dinastia chamada Kaya-Magha, que no era
negra. No se sabia ao certo qual a sua origem, mas um autor pensou que fosse
provavelmente de origem sanhaja. Isto parece ter confirmao numa passagem da
informao fornecida por al-Bakri. Ele afirmava que o sistema de sucesso ao trono
no Gana era matrilinear, e a matrilinearidade caracterstica dos Tuaregues-Berberes,
a que pertenciam os Sanhajas antes de se islamizarem. Por outro lado, o estilo de vida
da corte real e dos seus sbditos pagos parece ser totalmente de origem negra, e
dizem os tarikhs que o povo do reino era Sonink (isto , Mandeus do norte, enquanto
os do sul so os Malinks) e ainda que a dinastia Kaya-Magha original fora talvez
substituda por reis negros.
A dinastia saifaua, que governou Kanem e o reino que lhe sucedeu em Bornu
sucessivamente dos scs. X ao XIX, afirmava descender de um antepassado epnimo,
Saif ibn Dhu Yazan, que vivera no Iemen no sculo VI, na poca de Dhu Nuvas e da
conquista axumita de Ella Asbeha. evidentemente uma questo em aberto saber
como e quando pde essa dinastia ter chegado ao longnquo Kanem. Mas
interessante que as tradies dos primeiros reis afirmem que eles apenas escolhiam as
suas mulheres entre a nobreza dos Tebus (ou Tedas), pastores sarianos do centro-leste
aparentados com os Zaghawas. Este facto traz uma confirmao questo das origens
do reino vista por Iacubi e al-Muhallabi nos sculos IX e X, e sugere que a fundao
do reino pode estar associada de algum modo a povos nmadas como os Zaghawas e
os Tebus, na qualidade de intermedirios, e com acontecimentos junto do Mar
Vermelho em que estavam envolvidos o Iemen, Axum e a Nbia. O primeiro rei
saifaua considerado como sendo exclusivamente de origem local, parece ter reinado
ainda antes do incio do sculo XIII.
Estas opinies locais referentes s origens dos reis de Gana e Kanem podem ser
comprovadas de outro modo. Por exemplo, o reino songai a sul do Nger tambm
reclamava uma origem iemenita para a sua primeira dinastia. Entre o Kanem e o
Songai, as lendas dos pequenos estados haas iniciam-se com a referncia a um
Canaanita que tentou sem sucesso tornar-se rei de Tripoli e com um Baiajida filho
do rei de Bagdade. Este ltimo pode corresponder a Abu Yazid, personagem

histrica, chefe carijita que foi morto enquanto chefiava uma revolta abortada contra o
domnio fatimida na Tunsia em 947 d. C. e cujos seguidores se dispersaram pelo Sara
em conseqncia desse facto.
Talvez ainda mais notvel seja a lenda Kisra que chegou at aos nossos dias como um
substrato da memria histrica dos povos das margens do vale do Benu e do Nger
at aos limites do territrio songai. O tema principal desta lenda que tem alis muitas
variantes, o seguinte: Kisra era rei dos Parsos ou Baghdadshi (quer dizer, Persas)
que antes da conquista de Meca por Maom (630d. C.) empreendera uma campanha
contra os Rumis (quer dizer, Bizantinos) no Egipto. Ocupou o Egipto at Nupata,
onde pediu autorizao para se fixar. O rei de Nupata (por vezes chamado Mesi, isto
, Messias) consultou o esprito da famlia, Issa Oesus, que o aconselhou a pedir a
Kisra que conquistasse terras a oeste e que o rei de Nupata devia segui-lo. Kisra partiu
e atingiu provavelmente os vales do Benu e do Nger, enquanto o rei de Nupata
chegou a Gobir (zona norte dos Haas) onde fundou um reino de onde derivam todos
os outros estados haas. Kisra morreu em Bussa (noroeste da Nigria) mas ele ou os
seus companheiros foram responsveis pela fundao dos reinos de Borgu (a noroeste
da Nigria adjacente ao Daom), de Nupe (a norte da Nigria na confluncia do rio
Benu), de Kuararafa ou Jukun (no Benu) e mais para sul, de Igala e de loruba.
O incio deste relato reconhecidamente histrico. Kisra Csroas (Khosru) II, o rei
sassnida da Prsia de 590 a 628. Os Sassnidas estavam ento a avanar para oeste
contra o mundo cristo e em 616, pouco depois da expulso dos Axumitas do lemen, o
seu exrcito ocupou o Egipto, conservando-o em seu poder at serem expulsos por
Heraclio dez anos depois. Ignora-se se Csroe se deslocou ao Egipto, pois foi
assassinado no seu prprio palcio em Ctesifonte em 628. No contudo impossvel
que depois da sua expulso do Egipto, alguns Persas tenham procurado refgio no
Nilo e finalmente tenham sido absorvidos pelos reinos cristos na Nbia (em cuja arte
visvel a influncia persa). De um modo geral, o final do sculo VI e o incio do
sculo VII foi um perodo de grandes convulses nas regies circundantes do Mar
Vermelho. Houve primeiro um perodo de predomnio persa e de recuo axumita na
Arbia, depois entre 622 e 630 verificou-se o advento do Islo e o estabelecimento do
seu domnio no Egipto e no litoral africano do Mar Vermelho. Os cristos da Arbia e
dos reinos da Nbia e Axum no foram afectados por estas importantes

transformaes. Embora seja muito improvvel que um nmero significativo de


Nbios, Iemenitas ou Persas actuais se tenham dirigido alguma vez a Kanem ou mais
longe ainda, no e de modo algum absurdo supor que se verificassem reaces em
cadeia que tenham feito chegar at aos vales dos rios Nger e Benu, o eco dos
grandes acontecimentos do nordeste africano e do Mar Vermelho, atravs da frica,
passando por povos sarianos nmadas como os Zaghawas e os Tebus.
A explicao mais plausvel para as lendas de grandes heris, como Kisra, ou
membros da linhagem Saif ou Baiajida chegados ao Sudo vindos de leste ou norte,
serem elas um instrumento usado pelos reinos sudaneses com fim de relacionar as
suas origens - do ponto de vista cronolgico, geogrfico e temtico - com o que
podem ter percebido ser a linha principal do desenvolvimento histrico no Prximo
Oriente e nordeste africano. Havia decerto necessidade de um tal instrumento depois
da chegada do Islamismo ao Sudo e da sua aceitao por muitas dinastias reinantes
(podem contudo ter necessitado ao mesmo tempo de conservar os costumes
tradicionais e os deveres para com os antepassados). O facto de algumas lendas como
a de Kisra terem sido conservadas essencialmente por sociedades pags, pode ser uma
objeco quela explicao. No Borgu actual, por exemplo, embora seja muito
conhecida a narrativa de Kisra, ela existe na cultura popular, o que no aprovado
pela sociedade muulmana. Trabalhos recentes tm contudo sugerido que esta
objeco mais aparente do que real (A argumentao que se segue devida pelo
autor ao seu colega Paulo Farias). O conhecimento da histria e da lenda rabes no
foi necessariamente introduzido e propagado unicamente por uma nova classe de
intelectuais, historiadores e letrados muulmanos. Ainda hoje, por exemplo, o
Alcoro conhecido tanto de cor e atravs da recitao como atravs da leitura
(inicialmente s-lo-ia ainda mais), e a sociedade rabe e berbere tradicional apreciava
decerto a arte dos bardos e contadores de histrias. Assim, propagar-se-iam mais
rapidamente e a maior distncia o conhecimento do prestigiado mundo que produzira
o Islamismo e o desejo de estabelecer relaes com ele - por exemplo ao longo das
rotas comerciais freqentadas pelos mercadores sudaneses islamizados - do que a
converso efectiva nova religio. Desse modo, os griots (bardos) e os guardies da
tradio em reinos ainda pagos, podiam facilmente incorporar folclore do nordeste
nas suas narrativas tradicionais e adapt-las aos objectivos dos seus protectores e
senhores. Deve notar-se igualmente que personagens como Saif e Kisra e Baiajida no

so exactamente heris muulmanos; pelo contrrio, os dois primeiros so anti-heris


da lenda e da tradio islmicas, enquanto Abu Yazid era um rebelde malogrado
contra uma das dinastias mais importantes do Islo africano.
Subsiste no entanto ainda uma questo fundamental: no h dvida que as terras dos
povos negros agricultores do Sudo, imediatamente a sul do Sara, foram durante
sculos sujeitas a assaltos, infiltraes, conquistas e fixao de povos nmadas vindos
do deserto. Estes povos devem ter tido igualmente algum tipo de contacto com os
povos do norte e do nordeste de frica.
No difcil construir um modelo do processo de interao entre os povos pastores e
agricultores na zona fronteiria entre o Sara e o Sudo. Grupos de cavaleiros nmadas
seriam empurrados para sul e expulsos do deserto pelos freqentes conflitos entre
tribos, pelo crescimento da populao e do gado, por uma estao invulgarmente seca
ou pelo simples desejo de comrcio ou de aventura. Deviam apascentar o seu gado nas
zonas de vegetao compreendidas entre as aldeias de agricultores, e trocar alguma
carne, peles e lacticnios por produtos agrcolas e artes anais das aldeias. Inicialmente,
no deviam ter uma base fixa nem uma relao poltica formal com os chefes de
aldeia. Devem no entanto ter lanado olhares cobiosos riqueza e estabilidade
relativa das sociedades agrcolas e a mobilidade resultante da posse de cavalos e
camelos permitiu-lhes a pilhagem com uma ousadia crescente. Os seus prprios
conflitos e alianas confundiram-se assim com a poltica dos habitantes das aldeias.
Os seus chefes fizeram alianas por meio de casamentos com algumas famlias
dirigentes das aldeias, e assim obtiveram direitos sobre a chefia das aldeias e dos
respectivos campos. Finalmente os intrusos, com a sua cavalaria e um forte sentido de
disciplina de grupo necessria sobrevivncia no deserto, obtiveram o controlo do
territrio e instalaram-se como nobreza dominante cobrando tributo aos camponeses e
enviando uma parte deles capital onde habitava o rei. Com o correr do tempo,
porm, o rei e os nobres, atravs'de casamentos, tornaram-se muito semelhantes
populao quer do ponto de vista racial quer lingstico.
No se trata de um quadro fantasista. , por exemplo, comparvel ao que Ibn Khaldun
percebeu ter-se repetido freqentemente a norte do Sara, e que iria desempenhar um
papel essencial na sua filosofia da histria. Do mesmo modo e ainda mais a propsito,
pode ser reconstitudo facilmente atravs das tradies actuais sudanesas, em especial

as de Kanem, mas tambm de reinos mais pequenos como, por exemplo, os de Mossi
e Dagomba mais a oeste e a sul. Foi elaborado por um dos primeiros historiadores
europeus da frica ocidental, Yves Urvoy, um modelo semelhante para a regio de
Air, habitada em tempos antigos pelos Haas e que hoje em dia territrio
predominantemente tuaregue.
Parece, no entanto, que Urvoy e os seus contemporneos com idnticos pontos de
partida cometeram um grave erro de interpretao cerca da natureza e significado da
interaco entre Hamitas e negros da zona meridional do Sara. Uma vez que os
participantes mais activos eram os do norte, eles concluram que a sua cultura e as
tradies polticas haviam triunfado, donde resultou que os reinos no eram sudaneses
mas hamticos. Mas, em quase todos os domnios da vida social, eram os negros os
mais avanados. Enquanto os recm- -chegados eram pastores nmadas, os negros
eram agricultores sedentrios que habitavam em aldeias e cidades.
agora evidente que existiam, j na segunda metade do primeiro milnio, cidades
importantes no Sudo ocidental. As runas de Kumbi no sul da Mauritnia, que
correspondem posio do antigo Gana e a descrio que al-Bakri faz dele, datam
pelo menos do sc. IX e, no mximo, de cerca dos scs. XII a XV, ocupando a cidade
volta de 200 acres. O outeiro que representa a localizao inicial de Djenne
demonstrou a existncia de uma cidade com perto de 80 acres, prspera desde meados
do sc. VIII at cerca de 1100. Conhecem-se outras escavaes de ncleos mais
abaixo no Nger e no centro do Sudo; poucas foram escavadas, mas a de Daima, j
mencionada, com 90 metros de altura no centro e estendendo-se por algo como 30
acres, constitui o resduo da constante ocupao humana, talvez apenas de uma grande
aldeia, com mais de dezoito sculos, desde mais ou menos o sc. VI a. C. Conhecemse no norte e no leste do Lago Chade runas de construes de tijolo. As provas de
uma urbanizao primitiva estendem-se tambm para sul, at Guin; por exemplo,
em Ife, tradicionalmente o primeiro centro do ncleo ioruba, a descoberta de passeios
feitos de cermica demonstra que esta caracterstica manifestamente urbana data pelo
menos do sc. XI d. C. A existncia de vestgios numa regio to meridional sugere
mais uma vez que os negros do Sudo ocidental e central possuiriam provavelmente
cidades nas pocas tradicionalmente indicadas para a chegada de heris lendrios
como Baiajida ou os Saifauas. Estas cidades seriam presumivelmente o mercado,

centros rituais e polticos de sociedades agrcolas avanadas, e o seu crescimento e


expanso geogrfica devem ter sido fomentados pelo aparecimento, por alturas de
meados do primeiro milnio, de um comrcio regular de caravanas de camelos atravs
do Sara.
Vale a pena considerar aqui um segundo modelo - mais complementar do que
alternativo do primeiro -, o da interaco entre povos pastores e agricultores do Sabel,
na fronteira entre o Sara e o Sudo Os assaltos feitos pelos pastores do deserto
encorajavam os agricultores oeste-africanos a agruparem-se em comunidades cada vez
maiores e melhor defendidas. Eram preferveis as aldeias aos agrupamentos familiares
dispersos, e finalmente algumas dessas aldeias tornavam-se cidades fortificadas Estas
mudanas na distribuio espacial da populao, originaria sem dvida as
correspondentes transformaes socio-polticas Era freqente os chefes de famlias
mais antigas e mais poderosas adquirirem autoridade, decerto com fins militares
especficos, e portanto tambm em certas esferas polticas, sobre os chefes de outras
unidades familiares. Esta hiptese ainda mais provvel do que a primeira. Pelo
menos nos seus aspectos espaciais ela sustentada por importantes provas
arqueolgicas na encosta de Tichit-Ualata A os trabalhos de Patrick Munson
forneceram aquilo que se afiguram os primeiros indcios certos do cultivo de cereais
sudaneses na regio. Os respectivos agricultores comearam a viver nas margens dos
lagos ento existentes nessa regio, mas por volta do ano 1000 a C. concentravam as
suas habitaes em aldeias de tamanho considervel e fortificadas no cimo de colinas.
Uma vez que estas no eram na realidade o melhor local para o cultivo dos cereais, a
concluso bvia a de que os agricultores procuravam proteger-se dos ataques dos
pastores Por volta de 400 a C, as aldeias foram abandonadas, talvez pelo facto de a
regio se ter tornado imprpria para a agricultura devido aco combinada da
pastorcia e da seca. ainda significativo que esta encosta de Tichit-Ualata esteja
situada mesmo a norte do local presumvel da capital do antigo Gana, a mais antiga
organizao poltico-militar criadas por negros da frica ocidental
A riqueza, as oportunidades e os prazeres que cidades como Kumbi-Saleh podiam
oferecer tornaram-se naturalmente poderosos atractivos, que levaram os povos
pastores a deixar o deserto para se fixarem no Sudo, e quanto mais se sedentarizavam
mais absorvidos e aculturados foram pela sociedade agrcola e urbana do Sudo. Mas

este facto deixa ainda por esclarecer a questo de o governo monrquico organizado
ser uma inovao dos recm-chegados ou de existir j a sua chegada, bastando-lhes
proceder apropriao. O Princpio genrico defendido nesta obra que o governo
detido por reis divinos ou sagrados deve ter evoludo no Egipto entre povos
agricultores. No Sudo parece, por isso, prefervel consider-lo como um
desenvolvimento local e no como uma introduo de pastores vindos do Sara.
No entanto, os pastores, ao chegarem, tiveram um papel poltico importante e, assim
como se cr vulgarmente que a histria da moderna Inglaterra comeou com a
conquista normanda em 1066, tambm as tradies sudanesas tm razo ao defender
que a histria de frica ocidental pr-colonial tomou um novo rumo a partir das
incurses e das conquistas desse perodo. Como j se afirmou, os recm-chegados
devem ter trazido consigo alguns elementos caractersticos do ritual monrquico que
tinham assimilado embora indirectamente nos seus contactos com o norte e o nordeste
de frica. Mas concretamente, a sua chegada deve ter implicado um importante
desenvolvimento ao nvel da organizao poltica e ainda provavelmente uma
institucionalizao mais precisa do seu modo de funcionamento. Estes efeitos
resultariam de diversos factores. A posse de cavalos e a possibilidade de aquisio
regular destes animais numa terra onde eles s eram alimentados com grandes
dificuldades, permitiu-Ihes exercer um domnio sobre reas muito maiores do que os
anteriores governantes. Alm disso, o facto de os recm-chegados no terem laos
definidos com as terras cultivadas nem com os cultos religiosos associados a elas,
permitiu-lhes uma margem maior de manobra poltica do que aos seus antecessores.
Eles necessitavam de legitimar o seu poder por meio de casamentos com as fam1ias
reinantes sudanitas, mas podiam escolher as famlias que quisessem e nas condies
que desejassem a fim de que uma parte dos seus descendentes se tomassem senhores
com poder crescente e outros simples vassalos tributrios.
Os processos polticos referidos pela tradio relativa fundao dos estados do
Sudo ocidental e central, que sobreviveram at sua incorporao na historiografia
moderna, devem representar a converso de pequenas unidades polticas, cidadesestado ou mesmo aldeias-estado, em reinos maiores que requeriam uma maior
organizao administrativa, definida de modo mais claro. O desenvolvimento de
monarquias organizadas que ocorreu por volta do sculo X constituiu portanto um

processo em duas fases, que mergulha as razes da realeza na Revoluo Neoltica dos
negros sudaneses, e cujo ltimo florescimento ter sido o resultado de sculos de
interaco entre estes negros e os seus vizinhos pastores do Sara que estimularam o
seu desenvolvimento e crescimento. As tradies histricas mais consistentes so
naturalmente as que provm das ltimas linhagens reais mais poderosas. Nas
primeiras lendas do Kanem, do Songai, dos reinos dos Haas, dos Mossis e dos
Dagombas, por exemplo, parece possvel distinguir, embora tenuemente, os estdios
mais antigos de desenvolvimento associados aos primeiros invasores, ou ainda s
estruturas originais da sociedade neoltica mais recente.
Neste contexto, talvez significativo que os primeiros reinos importantes conhecidos
pelos rabes no norte de frica estejam justamente a norte de reas que foram
muitssimo favorveis agricultura nos primeiros tempos e evoluo da Idade do
Ferro. O Gana ficava exactamente a norte dos vales do Alto Nger e do Senegal, e
Kanem mesmo a norte da bacia do Lago Chade. O facto destes reinos no estarem de
facto situados nestas reas propcias mas sim fronteirios ao deserto, a norte, sugere
que os contactos sarianos e o comrcio devem ter desempenhado um papel importante
ao favorecerem a formao das monarquias mais antigas. Por outro lado, podia
realmente tratar-se de uma iluso ptica. Foi exactamente nestas reas atingidas pelas
rotas comerciais no norte de frica que o mundo exterior pde pela primeira vez
saber da existncia de importantes reinos na frica ocidental. Do mesmo modo, os
interesses econmicos destes reinos no permitiram aos estrangeiros vindos do norte
obter! informaes sobre reinos semelhantes mais a sul. Al-Bakri por exemplo,
menciona a existncia de dois reinos a sul do antigo Gana, mas nada sabemos ao certo
sobre eles alm dos nomes que lhes atribuiu, Malal e Dau.
Contudo, as tradies locais so praticamente unnimes em apresentar um quadro de
notvel evoluo poltica ocorrida na frica ocidental, que se processou de norte para
sul, a partir dos limites do deserto at ao Sudo, e daqui at Guin. Foram j
apresentadas as razes polticas da aceitao desse quadro como historicamente
correcto e as razes econmicas conduzem a idntica concluso.
Desde a formao do deserto, ou mesmo desde uma poca ainda mais recuada, que a
fronteira entre o Sara e o Sudo foi sempre muito importante. No s porque foi aqui
que os negros estiveram em contacto com outros povos e culturas, mas tambm

porque constituam uma divisria ecolgica importante entre a terra arvel e a terra
apenas apropriada pastorcia, e ainda entre os prprios africanos e as terras
temperadas que rodeiam o Mediterrneo, sendo os povos sarianos nmadas o seu elo
de ligao.
Por esse motivo deve ter sido sempre uma importante fronteira comercial e no foi
por acaso que as antigas rotas de carros conduziam directamente atravs do deserto
at s terras mais promissoras do desenvolvimento agrcola dos negros e, no caso do
Gana, tambm s terras aurferas. De modo evidente no caso do Gana, e talvez de
forma menos clara no caso do Kanem, parece que o factor econmico foi de grande
importncia para o desenvolvimento de reinos extensos, no sentido de monopolizar as
exportaes sudanesas destinadas aos povos sarianos e africanos do norte e de
controlar a distribuio no Sudo dos produtos recebidos em troca.
Uma parte importante das primeiras informaes rabes relativas ao antigo Gana de
carcter econmico - como se pode ver pelo relato de al-Bakri. Para al-Fazari, a
primeira fonte rabe, o Gana era essencialmente a terra do ouro, enquanto abundam
episdios que realam a sua riqueza em relatos posteriores. Um dos mais conhecidos
a histria contada por Ibn-Haukal, um mercador que escreveu no sculo x. Ele
afirmou que quando se encontrava em Sijilmasa, um centro de caravanas a sul de
Marrocos, viu um cheque (isto , uma ordem de pagamento) de um mercador de
Audagast no valor de 40000 dinares (equivalente a 20000 libras de ouro, ou 100000
dlares de prata e muitas vezes este valor em moeda actual). Se o comrcio
transariano era de facto praticado nesta escala e com este grau de sofisticao j no
incio do sculo x, e no s em ouro, mas tambm em sal (diz-se que por vezes foi
trocado por ouro de igual peso), cobre e diversas mercadorias, pode ver-se facilmente
que devem ter sido importantes as razes econmicas para a extenso do imprio a sul
do Sara, pelo menos no antigo Gana. Os dados econmicos relativos ao Kanem que se
encontram nos antigos autores rabes so escassos; mas isso deve-se sem dvida ao
facto de Kanem no ter acesso s fontes de ouro do mesmo modo que o Gana, e no
ter atrado tanta ateno. Estava no entanto situado a sul do Fezzan, a terra dos antigos
Garamantes. Quando o seu reino ficou mais forte, procurou sempre expandir-se para o
Fezzan, e o seu poder foi por vezes efectivo at Bilma, uma importante fonte de sal
para o Sudo. Em tempos mais recentes, a estrada de Tripoli e Tunsia via Fezzan e

Bilma at ao Lago Chade e ao pas dos Haas era uma das mais importantes rotas
caravaneiras. Parecia portanto provvel que os factores comerciais tivessem
desempenhado pelo menos algum papel no aparecimento de um reino organizado no
Kanem. Foi sugerido que eles se relacionariam com o desenvolvimento do comrcio
de escravos negros para o norte de frica.
No antigo Gana e nos estados que lhe sucederam, o antigo Mali e o Imprio Songai de
Gao, parecem muito mais evidentes os factores econmicos que intervieram na
formao do Imprio. Os grupos dominantes procuraram estender o seu poder atravs
das vias comerciais especialmente na direco norte-sul, de modo a que todos os
produtos valiosos do Sudo lhes viessem parar s mos. As capitais de outras cidades
comerciais obtiveram assim o controlo dos produtos procurados pelos comerciantes
do Sara e do norte de frica e os seus agentes asseguravam igualmente o controlo da
distribuio dos produtos vindos dessas regies do Sudo. Variavam os meios pelos
quais asseguravam a produo sariana. Como se viu, os relatos rabes mais antigos
revelam que o ouro era obtido na fronteira sul do Gana por meio da troca com povos
menos avanados que adquiriam com efeito o ouro escavando a terra de aluvio. Por
ltimo, em especial no Mali e no Songai, constituiu-se uma classe especializada de
mercadores sudaneses, em estreita aliana com os governantes, cujo trfico (assim
como o dos mercadores do norte) estava sujeito a impostos alfandegrios regulares e
outras taxas. No caso do ouro, o comrcio estava certamente sujeito ao controlo real a
ponto de parecer um verdadeiro monoplio estatal, sendo os comerciantes na
realidade ou servidores do rei ou indivduos autorizados por ele. Parece igualmente
que uma certa parte do produto sudans obtido na capital e noutros centros urbanos
chegava sob a forma de tributos de povos vassalos. Sem dvida que o objectivo do
sistema comercial era concentrar a riqueza nas mos do rei e da classe dominante.
Uma parte desta riqueza podia ser utilizada na compra de cavalos e armas a fim de
criar um exrcito que era muito mais poderoso do que quaisquer outras possveis
concentraes de fora. Com esse exrcito, era possvel estender a maiores distncias,
tanto o controlo real sobre o tributo como o comrcio e desse modo aumentar a
riqueza do reino e dos seus partidrios. Quanto mais rica e poderosa fosse a
monarquia, mais clientes conseguiam atrair ao seu servio e menos estariam eles
dispostos a apoiar senhores rivais. Do mesmo modo se tornou possvel recrutar cada
vez mais escravos para o servio do palcio, do governo e do exrcito, e criar novas

unidades de produo nos campos e no artesanato, que podiam complementar, se no


substituir, a produo das unidades familiares tradicionais.
Mas a circulao de caravanas atravs do Sara, que ajudara a estimular o
aparecimento de unidades econmicas e polticas maiores no sudo, estivera sempre
nas mos das tribos sarianas descendentes dos antigos Gamarantes e Parusii, e
especificamente dos Sanhajas e Tuaregues. O advento do camelo veio possibilitar um
aumento substancial do volume e da regularidade do comrcio transariano. Este foi
objecto de desenvolvimento por parte dos mercadores, agora rabes e judeus tambm,
que financiavam as caravanas que partiam de osis a norte, como Tafilalete e Uargla.
Mas as fortunas destes mercadores e os cameleiros do deserto foram forosamente
afectadas pelas mudanas no equilbrio poltico no norte de frica a seguir sua
conquista pelos rabes. Assim, por volta do sculo XI, o controlo de Tafilalete pelos
Sanhajas, onde estava situada Sijilmasa a sua base caravaneira a norte, foi ameaado
pelo aumento do poder dos Zenatas que se expandiam a partir do leste.
A ascenso de reinos organizados no Sudo colocou igualmente problemas s tribos
sarianas. medida que o poder dos reis do Gana aumentou, lanavam olhares
cobiosos ao comrcio trazido at eles pelos Sanhajas de rosto velado e procuraram
estender o seu controlo para norte custa daqueles. Visto que os Sanhajas estavam
divididos n certo nmero de faces tribais rivais, os Lamtumas, Godalas e Masufas,
foram perdendo gradualmente terreno. Por volta dos finais do sculo X, o seu
principal centro comercial no sul, Audagast, tornara-se tributrio do Gana. Contudo,
os Sanhaja tinham j experimentado na certa influncia islmica e no incio do sculo
seguinte um dos seus chefes tribais apercebeu-se de que o Islamismo podia constituir
um princpio unificador que os auxiliasse a estabelecer o equilbrio. Um religioso
muulmano do sul de Marrocos, Abd Allah ibn Yasin foi persuadido a vir pregar entre
os Sanhajas. Depois dos primeiros esforos vicissitudes, a sua interpretao rgida e
puritana do Islamismo ganhou ascendente sobre as tribos sanhajas e tornou-se uma
liga guerreira conhecida na histria sob a designao de almorvidas (*).

[(*) O nome de almorvidas deriva do rbico al-Murabitun povo do ribat. A idia


comum de ribat um mosteiro fortificado onde se dava instruo militar e religiosa.

Concluiu-se portanto, com muita razo, dado o carcter do movimento, que os


almorvidas possuam uma base desse tipo e os estudiosos perderam um certo tempo a
discutir onde se encontravam os seus vestgios. A pesquisa moderna demonstrou, no
entanto, que neste caso, ribat no tem esse significado concreto, e que al-Murabitun
significa aproximadamente povo da crena religiosa].

Em meados do sc. XI, os almorvidas haviam readquirido para os Sanhajas o


controlo da rota ocidental das caravanas transarianas e dos seus trminos em Sijilmasa
e Audagast. O prprio Gana ficou sob a sua influncia e pelo menos as suas classes
dominante e mercantil tornaram-se muulmanas. Dispondo de uma segura base
econmica, o exrcito dos almorvidas abandonou ento o deserto para empreender a
conquista das terras islmicas colonizadas e abastadas do norte e nordeste de frica e
da Pennsula Ibrica, que ser abordada no Captulo 7. A nossa ateno dirige-se aqui
para os estudos sudaneses, e a verdade que, no obstante a islamizao do Gana, que
se seguiu ao aparecimento dos almorvidas, a orientao do desenvolvimento poltico
do Sudo ocidental e central se manteve pag e sudanesa pelo menos at ao sc. XVII.
As fontes rabes indicam que o Gana no foi o primeiro estado sudans a aceitar o
Islamismo. Este lugar atribudo geralmente ao Takrur, um reino mais pequeno no
vale do Senegal a sudoeste do Gana, cujo rei e corte se diz que foram convertidos
algumas dcadas mais cedo. Com efeito, o trfico transariano proporcionou meios
para que o Islamismo pudesse contactar todos os povos sudaneses imediatamente a sul
do deserto. AI-Muhallabi (nos finais do sculo X) refere a converso do rei de
Kaukau, que pode ser o mesmo Kuku que tinha um rei muulmano no tempo de
al-Bakri, e talvez estes sejam os nomes da antiga capital songai de Kukiya. AI-Bakri
refere ainda a converso de um rei de Malal, enquanto a chegada do Islamismo corte
de Kanem atribuda poca em que governava um rei provavelmente dos finais do
sculo XI. Mas esta aceitao inicial do Islamismo no Sudo ocidental e central
parece ter sido essencialmente restrita s classes dominante e mercantil, esta
especialmente no Sudo ocidental.
Havia motivos evidentes para que os governantes e comerciantes sudaneses fossem
receptivos ao Islamismo; ou porque facilitava as relaes cada vez mais importantes

com os mercadores e os chefes no Sara e no norte de frica, ou porque lhes fornecia


instruo valiosa para a manuteno de correspondncia e registos diplomticos,
administrativos e comerciais. Mas a aceitao do Islamismo pelos reis do Sudo foi
em regra s na aparncia. Se fosse mais do que isso teria destrudo uma base essencial
do seu poder, enquanto sucessores dos antepassados fundadores dessas sociedades, os
primeiros reis pagos que tinham feito o pacto inicial com o mundo dos espritos e
com os deuses de quem dependia a prosperidade do seu povo e a sua agricultura,
como era crena geral da populao.
Talvez s no Gana e nos reinos menores adjacentes, como o Takrur, que estavam
sujeitos influncia dos Sanhajas e dos almorvidas, o lslamismo do sculo XI tenha
avanado e conseguido atingir toda a base da sociedade. A longo prazo, isto traria
importantes consequncias para todo o Sudo ocidental atravs da expanso de uma
classe mercantil totalmente islamizada. Mas ao nvel mais imediato, o ataque
almorvida pode ter vindo acelerar processos de mudana que minavam a base
agrcola do poder sudans nesta regio to prxima do deserto. O xito econmico e
poltico do Gana ter suscitado aumentos nas populaes humana e animal, que veio
sobrecarregar os recursos naturais existentes de gua, solo e madeira. Em certa
medida, foi possvel manter a situao desde que a riqueza continuasse a provir do
comrcio de longa distncia. Mas a agressividade guerreira dos almorvidas
desencorajou de facto alguns mercadores de enviarem os seus produtos atravs do
Sara ocidental, e mesmo depois de os Sanhajas terem assegurado o controlo absoluto
tanto da rota ocidental como dos seus trminos, nem por isso as condies
melhoraram. Quando os almorvidas partiram, os Sanhajas do deserto dividiram-se
novamente nas suas faces, procurando cada uma o lucro mximo no mais curto
prazo possvel, e todas procurando adquirir e apascentar mais gado custa dos
agricultores j instalados. Deste modo, tanto a agricultura como o comrcio viram-se
ameaados. Gradualmente, as terras setentrionais e centrais do reino transformaramse em deserto, a ponto de as cidades terem de ser abandonadas. Cada vez mais os
comerciantes transarianos preferiam percorrer as rotas mais centrais que iam at
curva do rio Nger, do que atravessar o agitado Sara ocidental para chegarem a um
Sudo ocidental empobrecido. Tanto o declnio do comrcio como o da agricultura
provocaram a diminuio de receitas para a manuteno do poder central. Mas a sul,
os povos mand cuja agricultura no tinha sido perturbada, que viviam junto do rio

Nger e aproveitavam as boas condies para a agricultura e uma boa rota comercial a
nordeste da curva do Nger, comearam a romper o controlo do Gana, e ainda mais a
diminuir os recursos postos disposio do seu governo. com efeito possvel que
numa tentativa de remediar esta situao, a capital do Gana tenha sido transferida
mais para sul. Al-ldrisi (cerca de 1150) refere que ela se situava no Nger, mas devido
ao declnio das comunicaes pelas rotas transarianas a oeste, talvez essa cidade no
fosse a capital de Gana mas a de um dos primeiros reinos vassalos que se tinha
tornado independente.
Desenrolava-se ento com efeito uma luta entre os grupos mands mais meridionais
com vista transmisso da herana do antigo Gana. Inicialmente, a supremacia parece
ter passado para um povo chamado Susu, cujo rei Sumanguru se diz que conquistou e
tornou tributrios os territrios que restavam do Gana no comeo do sculo XIII. Mas
o poder de Sumanguru foi ameaado por outro grupo mand, os Keitas, ao que parece
originalmente comerciantes no Baixo Nger, os quais se esforavam por obter o
controlo poltico sobre vrios reinos antigos no vale do Alto Nger que sem dvida
correspondiam ao Malal e ao Dau de al-Bakri. A tradio afirma que depois de uma
longa guerra, os Keitas elegeram um rei, Sundiata, que destronou Sumanguru e
prosseguiu at conquista da capital do Gana, lanando desse modo os fundamentos
do novo Imprio Mand do Mali.
Pensa-se que Sundiata reinou entre 1230 e 1255 aproximadamente e tido como um
arqutipo dos reis sudaneses desse perodo. Por um lado a grande figura herica da
tradio mand, sendo muitas das suas vitrias atribudas a poderes mgicos. Por
outro lado, Sundiata ainda apresentado como sendo originrio de uma famlia
muulmana. com efeito razovel supor que os Keitas, enquanto comerciantes,
tivessem sido islamizados, alm de que o seu sucessor imediato e filho VII (cerca de
1255-1270) foi o primeiro de muitos mansa do Mali a fazer a peregrinao a Meca.
Os tarikhs de Tungubutu apresentam o imprio fundado por Sundiata como uma
continuao natural do antigo Gana. Esta parece ser uma perspectiva correcta da
histria. O antigo Gana, pelo menos na sua fase final, era controlado pelas classes
dominante e mercantil dos Soninkes que pretendiam monopolizar o comrcio local do
Sudo ocidental e as suas ligaes com o comrcio transariano. O Mali foi criao de
um grupo mand mais meridional, que possua melhores recursos agrcolas e um

controlo mais directo sobre as regies aurferas de aluvio, e que pretendia controlar
todo o Sudo pelo menos at curva do Nger onde estavam situados os novos
trminos meridionais do trfico transariano, Tungubutu e Gao. Nesse aspecto,
Sundiata e os seus sucessores foram muito bem sucedidos e por volta do sculo XIV
controlavam um imprio bastante mais extenso do que o antigo Gana, a partir da sua
capital em Niani, prximo ou junto do Alto Nger. Esse imprio chegou a ter cerca de
2000 quilmetros desde a costa atlntica a oeste at s fronteiras da actual Nigria a
leste e uma extenso mxima de cerca de 960 quilmetros, desde os centros
caravaneiros como Audagast, Valata (para onde fugiram os mercadores muulmanos
de Gana depois da ocupao da sua capital por Sumanguru) e Tamakka (Es-Souk), a
norte, at aos limites das florestas do sudoeste da Guin.
O eixo central deste Imprio e a sua principal via de comunicao era o rio Nger. No
entanto, a navegao deste rio at ao actual Segu estava nas mos de um povo no
mand, os Songai. O incio da histria dos Songai recua ao primeiro milnio, altura
em que eram essencialmente agricultores e pescadores e habitavam as margens do
Nger em Dendi, entre a curva do Nger e Borgu. Mas os pescadores estenderam
continuamente a sua aco pelo rio acima, o que levou os Songai a contactar de perto
com o trfico que utilizava uma via curta atravs do Sara at curva do Nger. Da
resultaram duas conseqncias que vieram consolidar a formao de uma monarquia
centralizada entre os Songais, e ainda deslocar o seu centro para norte, sendo a capital
transferida por volta de 1100 d. C., de Kukiya no Dendi, para Gao. Na poca da
ascenso dos Keitas ao poder, no Mali, os canoei- ros songais actuavam para oeste at
ao principal centro de comrcio mand de Djenne. O controlo sobre os domnios e a
actividade dos Songais tornou-se, deste modo, de suma importncia para os Keitas.
Este objectivo parece ter sido alcanado por volta do terceiro quartel do sculo XIII, e
mantido embora com possveis interrupes at cerca do incio do sculo xv.
O controlo sobre os Songais permitiu aos comerciantes mand alargarem-se para leste
e trazer o comrcio internacional e o Islamismo aos pequenos reinos haas, onde
foram conhecidos como Uangarauas (isto , povo de Uangara ou apenas
mercadores mand). A tradio afirma que os primeiros Uangaraua devem ter
chegado terras dos Haas no sculo XIV, e que estavam decerto j bem
implantados no sculo seguinte. De forma geral, o controlo dos Songais permitiu ao

Mali atingir o auge da prosperidade e do poder. O imprio ficou rigorosamente


demarcado no mapa (literal e figurativamente, pois aparece no mapa-mundi
desenhado em 1339 por Angelo Dulcert, membro da grande escola de cartgrafos
ento existente em Maiorca), atravs da magnfica peregrinao a Meca via Egipto,
que foi realizada por Mansa Musa (1312-1337) em 1324-5. Relata-se de modo
varivel a travessia do Sara feita por Musa com uma comitiva de 8000 a 15000
pessoas e que levou tanto ouro com ele, o qual gastou de forma to prdiga, que o
valor do metal foi depreciado em 12 % no Egipto. evidente que tal peregrinao
teve outros motivos para alm dos religiosos; deve tambm ter procurado consolidar
laos polticos, econmicos e culturais com o mundo islmico. H certas indicaes
sobre os sucessos alcanados. Por exemplo, a partir desta poca, sabe-se que houve no
Cairo um albergue para estudantes sudaneses, enquanto se afirma que Musa trouxe
consigo um poeta e arquitecto andaluz, as-Sahili, que construiu as mesquitas de Gao e
Tungubutu e ainda um palcio nesta ltima cidade. Data possivelmente desse perodo
o lanamento das bases da tradio escolar islmica nas cidades sudanesas como
Tungubutu e Ualata, que iriam produzir os tarikhs, fonte to valiosa para os
historiadores modernos, assim como obras religiosas e filosficas.
Mas as melhores fontes para a histria do Mali nos sculos XIII e XIV so de facto os
escritores do norte de frica: al-Umari (1301- -1349) e Makrisi (1360-1442) que se
basearam em grande parte nas provas coligidas atravs da visita de Musa ao Cairo;
Ibn-Kahldun (1332-1406) cujo servio nas cortes de Tunes e Fez e como mufti no
Cairo lhe forneceu suficiente informao para dedicar um captulo da sua grande
histria aos reis do Sudo- (essencialmente do Mali); e Ibn Batuta (1304-1368) - um
marroquino que passou a vida inteira viajando pela maior parte do mundo conhecido,
nomeadamente a longnqua China -, atravs de uma viagem feita pelo territrio do
Mali durante os anos de 1352-3. bastante favorvel o quadro do Mali do sculo XIV
fornecido por estes sofisticados habitantes do mundo muulmano que se encontrava
ento no apogeu da sua civilizao e erudio.
Ibn Batuta, por exemplo, ao viajar em toda a extenso desse vasto imprio, vai
comentando freqentes vezes a facilidade das deslocaes. A segurana e
prosperidade eram tais que no havia necessidade de viajar em grandes grupos com
guardas armados, levar provises ou fazer preparativos antecipados, uma vez que se

podia comprar alimentos e obter alojamento seguro em todas as aldeias. Os negros


possuem algumas qualidades admirveis. So muito raramente injustos e tm maior
horror injustia do que qualquer outro povo. O seu sulto no perdoa a ningum que
seja culpado do mnimo acto de injustia. H total segurana no pas. Nenhum
viajante ou habitante tem algo a temer por causa de ladres ou homens violentos.
O leitor obtm de facto uma impresso de um sistema jurdico e de um governo
ordenados, de uma vida econmica prspera e de uma civilizao urbana to avanada
como qualquer outra das que existiam ento na Europa ocidental e numa rea
muitssimo mais vasta. Adquire-se a impresso de que era uma civilizao islmica,
mantida pela religio, leis, administrao e saber islmicos. Isto contudo uma iluso
resultante do facto de os autores rabes, para obterem informaes, dependerem em
ltima instncia essencialmente das visitas feitas aos muulmanos sudaneses das
classes dirigente e mercantil, ou no caso de Ibn Batuta, do facto de ele poder apenas
comunicar com o povo das grandes cidades que tinham uma numerosa populao
imigrante do norte, a qual sabemos que era administrada separadamente de certo
modo como um regnum in regno. A realidade pode ser melhor avaliada em dois
trechos informativos fornecidos por al-Umari. Num deles diz-se que Mansa Musa no
sabia, at sua peregrinao, que segundo a lei muulmana no devia ter mais do que
quatro mulheres. No outro, talvez mais significativo, diz-se que as prticas pags e
mgicas estavam espalhadas entre os sbditos de Musa, e que ele temia impulsionar
demasiado a causa da islamizao, porque sabia que ao faz-lo iria diminuir a
produo de ouro (e indubitavelmente tambm a de outros produtos do solo) que era
to essencial para a economia imperial.
Em suma, o imprio era mantido atravs do exerccio da autoridade em seu prprio
proveito, por uma classe dirigente quase islamizada e uma classe mercantil mais
genuinamente islmica, e pela fora (al-Umari refere-se a um exrcito de 100000
homens, com 10000 cavaleiros), sobre variados grupos sociais tradicionais que
acreditavam num mundo de espritos e deuses pagos, e que pensavam que a sua
prosperidade dependia da manuteno das relaes tradicionais com o mundo do
alm. No que respeitava aos sbditos mand, a posio do Mansa derivava em grande
parte da sua proclamada descendncia de Sundiata, o heri mgico que fundara a nova
e mais extensa comunidade mand.

Mas o Mali no seu apogeu incluiu muitos povos que no eram Mands e no
partilhavam as tradies e crenas mands, e s conseguiu manter o controlo sobre os
seus vassalos na medida em que o poder central se conservou unido e mais forte do
que qualquer outro poder regional que se erguesse contra ele. Existira j um perodo
no fim do sculo XIII, em que se duvidara deste facto. Ento o governo central fora
sustentado graas usurpao do poder por um Sakura que no era keita mas um dos
seus escravos libertos, que conseguiu assegurar o controlo do exrcito. Suleiman, o
Mansa no tempo de Ibn- Batuta, no deve tambm ter estado na linha directa da sua
sucesso, e depois da sua morte em 1360, vrias faces da famlia real comearam a
competir entre si pelo poder. Em tal situao, o poder existente nalguns dos principais
territrios vassalos pde adquirir uma importncia vital. Encontravam-se sob o
controlo de vice-reis que eram membros dos Mansarin, que tinham desse modo
acesso autoridade central do prprio Mali, e que podiam igualmente assegurar as
bases do poder local por meio de casamentos dentro das famlias dirigentes locais.
Alguns membros dessas famlias reinantes podiam ser levados, em certos casos, como
refns para a corte de Mansa. A podiam adquirir conhecimentos sobre o modo como
o poder central era manipulado e mantido, e ainda faziam provavelmente alianas com
as faces adversrias dentro da famlia imperial.
As relaes do Mali com o Songai eram especialmente importantes se se queria
manter o imprio intacto. Um dos tarikhs de Tungubutu afirma que em certa altura,
dois irmos da famlia real songai fugiram da corte do Mansa onde tinham estado ao
servio como oficiais do exrcito do Mali, e regressaram a Gao. O resultado foi um
renascer da monarquia songai, sem dvida graas s lies aprendidas da experincia
no Mali (Existe um fragmento de uma crnica do sculo XVII que afirma que a nova
dinastia era de origem mand). Os reis songai adoptaram um novo ttulo, Sonni, e por
volta de 1400 actuavam de forma independente, uma vez que um deles saqueou a
capital do Mali, Niani.
A dinastia dos Sonni em dado momento teve um Sonni Ali (1464- -1492) que na
tradio songai apresentado como um grande inova- dor; um mago-heri - mas
tambm de certo modo um muulmano - comparado a Sundiata na tradio mand.
Uma vida inteira de campanhas militares destruiu o poder militar do Mali, reduzindo
este imprio aos vales do Gmbia e Alto Nger e s terras imediatamente adjacentes.

Para norte delas formaram-se os reinos independentes dos Tucolores e dos Diaras.
Para leste de Djenn, Sonni Ali e o seu sucessor Muhammad (1493-1528) construiu
um novo imprio governado a partir da capital songai, Gao. A sua expanso para sul
foi limitada por novos reinos independentes criados na curva do Nger pelos
cavaleiros mossis vindos de leste. O imprio songai no entanto, ao tentar afirmar a sua
autoridade sobre os reinos haas at aos limites de Bornu, conseguiu expandir-se no
sentido leste-oeste de modo semelhante ao do Mali no seu apogeu, enquanto para
norte o seu poder foi bastante mais longe abarcando Air a nordeste, e a noroeste
atingindo 800 km ou mais do deserto at aos importantes depsitos de sal de Teghaza
e Taudeni.
Sonni Ali recebeu diferentes tratamentos por parte dos tarikhs. Foi um homem de
grande fora e energia inesgotvel, lutando sem cessar e sempre vitorioso, mas foi
tambm o tirano, o debochado, o maldito, o opressor. Este dualismo o reflexo da
existncia de foras opostas no imprio que ele fundou e que faziam com que ele no
fosse to estvel nem to duradouro como o do Mali. Sonni Ali representou a reaco
songai contra o imperialismo maliano; a sua fora como rei songai residiu no seu
papel de defensor do paganismo tradicional local. Ele parece ter revelado uma
hostilidade deliberada em relao aos religiosos e eruditos muulmanos das principais
cidades, em especial Tungubutu, eles que eram representantes de uma doutrina
universalista que servira os propsitos imperiais do Mali. No entanto na mesma
poca, Sonni Ali foi um imperialista, e teve necessidade de alguns aspectos da
experincia muulmana mand ao pretender estabelecer um sistema poltico que
pudesse integrar com sucesso vrios povos no-songai.
Imediatamente aps a sua morte, revelou-se a importncia desta dicotomia, quando o
seu herdeiro foi afastado e o poder tomado por um dos seus generais, Muhammad
Tur, um mand, que estabeleceu uma nova dinastia, a dos Askias. Verificou-se de
novo, mais tarde, com o insucesso de Muhammad em estabelecer uma pacfica
sucesso. Pode dizer-se que a histria do imprio songai de Gao entre a deposio de
Askia Muhammad pelos seus filhos em 1528 e a sua destruio por conquistadores
vindos de Marrocos em 1591, foi uma luta contnua entre dois grupos polticos, um
representante dos Songais, pago e nacionalista e o outro proclamando um
universalismo muulmano de tipo maliano. A importncia da diviso entre as duas

faces foi tal que explica a fcil vitria alcanada pela pequena fora expedicionria
marroquina que atravessou o deserto na direco de Gao e Tungubutu em 1590-91.
A partir de ento, os reis songais, assim como os seus predecessores do Mali, apenas
governaram o pequeno reino da resultante: Dendi. A idia que surgira no antigo
Gana, de um vasto imprio que monopolizasse os tributos e o comrcio de todo o
Sudo ocidental em benefcio quase exclusivo das classes dirigente e mercantil dos
Mand, essa idia no voltou a ter quaisquer defensores efectivos do ponto de vista
poltico. Por motivos intrnsecos histria norte-sariana e sudanesa, a partir de ento
as rotas comerciais transarianas mais importantes deslocaram-se ainda mais para leste,
relativamente poca em que o Mali e o Songai eram os principais estados sudaneses,
a partir da Tunsia e Tripoli para o Kanem e Haa.
A histria do Kanem, como vimos atrs, pode em certa medida ser interpretada como
uma tentativa de construir um tipo de imprio como Gana possua mais a oeste. Sem
dvida que a converso dos seus reis, os Mai, ao Islamismo por volta dos finais do
sculo XI, foi um indcio da influncia crescente dos comerciantes transarianos. Por
volta do incio do sculo XIII, a capital sitUada em Njimi controlava o territrio a sul
do Kanem prximo do Lago Chade, enquanto a norte o poder dos Saifauas atingia os
depsitos de sal de Bilma e do osis de Djado. A sua influncia fazia sentir-se muito
mais longe, a norte at ao Fezzan e a sudoeste at pelo menos s proximidades dos
reinos haa. Mas seguiram-se ento cerca de trs sculos de disputas internas entre
faces do grupo dominante dos Saifauas. Houve igualmente conflitos crescentes com
os Bulalas, um grupo de pastores comparvel aos anteriores Zaghawas que tinham
inicialmente criado um reino, mas cuja influncia foi destrutiva e no construtiva uma
vez que eles competiam com os governantes saifawa pelo poder. Os Mai foram
possivelmente forados a retirar do Kanem e a procurar restabelecer o seu reino a
partir de uma nova base a sul de Ngazargamu, a antiga provncia de Bornu, a sudoeste
do Lago Chade.
Durante o sculo XVI, este novo reino saifawa de Bornu tornou-se cada vez mais
poderoso. Os Bulalas, embora continuando chefes do Kanem, tornaram-se seus
tributrios e a influncia dos Saifauas de novo se fez sentir na terra dos Haas. No
fim do sculo, estabeleceram-se relaes permanentes com os Turcos otomanos que
controlavam ento o Egipto e Tripoli, resultando da que o Mai Idris Alauma (cerca de

1560-1590) obteve fornecimentos de armas de fogo e instruo para os seus soldados


no uso dessas armas e de tcticas adequadas, e conseguiu ainda recrutar um corpo de
cameleiros rabes. Em conseqncia disso, assenhoriou-se de uma fora muito mais
considervel do que qualquer outra que pudesse erguer-se contra ele, e comeou a
transformar o seu reino num estado unificado e governado segundo os princpios
islmicos. Mas, uma vez mais, a linhagem saifawa no conseguiu manter o poder
imperial. Houve contnuas guerras na fronteira com os Haas a oeste e os Jukuns a
sul, enquanto tribos tUaregues comearam a invaso pelo deserto a norte. Os
prncipes saifauas procuraram ignorar estes conflitos competindo entre si nos rituais e
festas da corte e o seu imprio dissolveu-se lentamente.
Os altos e baixos da organizao monrquica e do poder imperial no Kanem e Bornu
no foram talvez maiores do que os que ocorreram na rea mais ocidental que os reis
de Gana, Mali e Songai procuraram por seu lado controlar nessa mesma poca.
Houve, sem dvida, do ponto de vista poltico, bastante mais continuidade no KanemBornu. o sistema saifawa parece contudo nunca ter exercido uma influncia profunda
comparvel influncia crescente dos Mands. de grande interesse, por exemplo, o
facto de o Islamismo ter atingido os reinos haas na fronteira com o Bornu, a partir
do Mali que estava a muitas centenas de quilmetros de distncia. A explicao deste
facto parece estar mais uma vez relacionada com o. ponto de vista de os factores
econmicos do imprio parecerem ter sido menos importantes ou pelo menos no to
determinantes no Kanem e Bornu. No se formou nenhuma classe mercantil Kanuri
que se pudesse comparar com a dos Mands. Os recursos disponveis para a
explorao comercial devem ter sido menores - decerto no existia qualquer acesso
directo s fontes do ouro - e o pas encontrava-se demasiado exposto infiltrao de
pastores do deserto a norte e nordeste, os Bulalas, s tribos tuaregues ou os rabes
Shuwa. Depois da chegada dos comerciantes mand, os reinos menores haas,
embora sujeitos por vezes s presses militares tanto do Kanem-Bornu como dos
Songais, conseguiram proceder a uma utilizao muito mais proveitosa dos seus
recursos. Por volta do sculo XVI, produziam excedentes agrcolas e tinham
manufacturas prsperas de metalurgia, tecelagem e couro (A que os europeus
chamavam couro marroquino porque no incio o importavam de Marrocos, mas
provavelmente do Sudo atravs de Marrocos). Essas actividades iriam tornar estes
estados no principal mercado sudans para os mercadores transarianos, e ainda lhes

permitiram, apesar da falta de unidade poltica, criar um sistema comercial e rotas


mercantis em direco a regies mais meridionais que iriam competir com os
mercadores mands mais a oeste. Deve examinar-se, em seguida, a influncia dos
sistemas poltico-econmicos dos Mands, dos Haas e do Kanem-Bornu sobre os
povos da zona da Guin, a sul do Sudo central e ocidental.

Os Estados e o Comrcio na Guin


O vasto sistema poltico e comercial mand cujas origens e desenvolvimento foram
esboados no captulo anterior, dificilmente teria existido sem atingir mais a sul os
povos negros da frica ocidental na regio da Guin. De igual modo, a lenda de Kisra
menciona movimentos que provocaram o aparecimento de extensos reinos
organizados no Sudo central, que no se detiveram a tendo repercusses ainda mais
a sul. De um modo geral, parece suficientemente claro que as transformaes
econmicas e polticas que tiveram lugar no Sudo ocidental e central a partir dos
finais do primeiro milnio tenderam, naturalmente, para extravasar e influenciar a
evoluo noutros pontos da frica ocidental.
No entanto, essa influncia parece ter implicado algumas vezes a interveno poltica
directa dos estados sudaneses nos assuntos dos povos guineenses. Pelo menos em
certa medida, a explicao deste facto parece ser de carcter tcnico-militar. O poder
dos chefes sudaneses fora dos territrios centrais que eram habitados pelos seus
grupos tnicos dependia de possurem uma fora militar superior. A cavalaria tornouse a arma principal nos seus exrcitos e um instrumento ideal para o emprego da fora
a grandes distncias nas amplas savanas. Alm disso, atravs do controlo dos trminos
meridionais das rotas comerciais transarianas e tambm da importao de cavalos
adequados a fins militares, detinham o monoplio desta fora. Mas, quanto mais a
cavalaria era utilizada a sul, menos eficiente ela se tornava. Era difcil utiliz-la
eficazmente nas savanas arborizadas; na floresta era impossvel visto que os cavalos
s se podiam deslocar em fila ao longo dos caminhos estreitos e sinuosos feitos por
viajantes a p. Quanto mais a cavalaria penetrava para sul, mais facilmente podia ser
posta fora de combate por grupos locais de arqueiros e lanceiros muito menos

dispendiosos. Isto ficou claramente demonstrado depois da conquista dos Songais


pelos Marroquinos. Os invasores foram capazes de dominar sem grandes dificuldades
as principais cidades da curva do Nger, mas sempre que tentavam aproximar-se dos
reis songai, que se haviam refugiado nas matas de Dendi, as suas foras foram
apanhadas em emboscadas e obrigadas a retirar.
Neste contexto, pois importante recordar que existe uma rea na Guin entre o
Baixo Volta e a fronteira sueste da Nigria actual, onde, devido a uma pluviosidade
extremamente baixa para essa latitude, no existe floresta densa nem sequer no litoral
e at as faixas arborizadas so mais estreitas e menos densas. Com efeito, esta rea
situa-se quase mesmo a sul da fronteira, a leste da curva do Nger, entre as zonas
mand e chadianas do Sudo. As zonas de floresta contguas a ela, onde hoje se
situam o Gana e a Nigria ocidental, estavam geralmente abertas influncia do norte.
O maior desenvolvimento do poder poltico e econmico no Sudo antes do sculo
XVII foi sem dvida o que resultou da iniciativa mand nos imprios sucessivos do
Gana e do Mali (e em certa medida tambm do Songai). Este facto teve decerto
consequncias polticas directas nas terras situadas a oeste e a sul do centro mand,
nas imediaes dos cursos superiores dos rios Nger e Senegal. Estendendo-se do
Baixo Senegal at Libria ocidental, existia a uma amlgama de povos como os
Tucolores, Uolofes, Sereres, Diolas, Tendas, Papeis e Golas, entre outros. Os
lingustas esto de acordo acerca das lnguas destes povos que formam uma
subfamlia oeste-atlntica da principal famlia lingstica negra (a nger-congolesa)
que totalmente distinta da subfamlia que compreende as vrias lnguas e dialectos
mand. Em termos gerais, parece que estes povos oeste-atlnticos eram negros que
possuam gado e vastas capacidades agrcolas (incluindo por vezes a rotao de
culturas) e que tinham um alto nvel de vida alde e de artesanato (inclusive trabalho
em metal) mas que no tinham desenvolvido muito o comrcio a longa distncia ou
estruturas polticas considerveis que se pudessem comparar com as dos Mands,
talvez em parte porque estes se interpunham entre eles e o estmulo directo resultante
dos contactos transarianos.
Houve, no entanto, um grupo tnico que falava uma lngua oeste-atlntica totalmente
diferente de todos os outros, e a sua histria passou a ter, por volta do sculo XI,
conseqncias to importantes para uma vasta regio da frica ocidental que as suas

relaes com o crescimento do comrcio e do imprio mand devem ser consideradas


em primeiro lugar. Trata-se do povo Fula (Fulani em ingls e Peul em francs).
Embora alguns Fulas actualmente sejam sedentrios e urbanos, como veremos mais
adiante, devem distinguir-se historicamente de todos os outros povos africanos
ocidentais porque o seu modo de vida bsico era a pastorcia itinerante. Os Fulas
tambm tm sido diferenciados de outros africanos ocidentais do ponto de vista
antropomtrico, dizendo-se que so mais esguios, possuem nariz direito, o cabelo
mais liso e os lbios mais finos do que normal entre os negros da frica ocidental.
Alm disso, embora possam ter pele escura como os outros, alguns dos Fulas tm de
forma notria a pele mais clara ou mais avermelhada. Esta combinao de traos
culturais e fsicos distintos deu origem idia de que os Fulas eram inicialmente um
povo de pastores sarianos, at possivelmente nilo-sarianos, que emigrara para
ocidente ao longo dos limites meridionais do deserto.
Se assim foi, deve tratar-se de uma migrao pr-histrica, uma vez que o primeiro
indcio provvel dos Fulas em tempos histricos indica que eles eram um dos grupos
de criadores de gado que habitavam a regio onde os Soninkes (isto , os Mands do
norte) edificaram o reino do Gana. A disperso dos povos pastores para outras regies
foi um dos efeitos do crescimento dessa sociedade agrcola sedentria. Os
antepassados dos actuais Fulas parecem ter decidido instalar-se mais a sudoeste, nas
estepes que ladeiam o vale mdio do Senegal. Foi provavelmente a, no caso de no
serem originariamente africanos, que eles adquiriram a sua lngua actual atravs da
fuso com os povos da regio, dado que existem relaes mais estreitas com as
lnguas dos Sereres e dos Uolofes dos vales do Baixo Senegal e do Gmbia. Mas, com
o aparecimento do reino do Takrur, o seu modo de vida pastoril foi de novo ameaado.
Alguns deles optaram por participar da sociedade sedentria (a muulmana) e
tornaram-se assim o povo hoje chamado Tucolor (ou Toucouleur que a verso
francesa de um nome que significa povo de Takrur; no Senegal, os Franceses
usavam as designaes Toucouleur e Peul de forma mais ou menos varivel; com
efeito, as lnguas so essencialmente as mesmas).
Contudo, outros Fulas no aceitaram o modo de vida sedentria e islmica e, por volta
do sculo XI, procuraram preservar o seu pastoralismo pago e tradicional
deslocando-se para leste atravs das pastagens do Sudo entre os 10 e 15 de latitude

norte. Por volta do sculo xv tinham-se j instalado em nmero considervel nos


planaltos do Futa Jalon e nas imediaes de Macina, o delta interior do curso superior
do Nger em Tungubutu. Comeavam tambm a aparecer no pas dos Haas, onde
hoje existem cerca de quatro milhes de pessoas descendentes dos Fulas. Por volta do
sculo XVI, os grupos avanados da migrao fula encontravam-se no Bornu, e no
sculo XVIII um grupo numeroso instalou-se nas terras altas de pastagens do
Camares.
Esta notvel migrao foi caracterizada pelo facto de, excepto no extremo oeste (Futa
Toro - o antigo Takrur - e Futa Jalon), os Fulas geralmente no desalojarem nem se
misturarem com os gentlicos das regies onde se fixavam. Permaneciam em
comunidades distintas, cada uma delas com o seu prprio guia ou chefe, o ardo,
deslocando-se continuamente com as suas manadas atravs das pastagens e rodeando
os campos das aldeias agrcolas. As suas relaes com os governos e com a economia
das comunidades sedentrias - bastante semelhantes s dos ciganos na Europa - eram
essencialmente de natureza simbitica. Pretendiam trocar os seus lacticnios, peles e
por vezes gado por alguns dos produtos da sociedade sedentria, mas sem participar
dela. Decerto, muitos Fulas abandonaram este pastoralismo pago para se fixarem nos
novos centros urbanos e no nas aldeias de agricultores, e ali se converteram ao Islo.
Desconhece-se como isso se processou, mas pode ter acontecido pelo facto de as
cidades, com a sua desenvolvida rede comercial, proporcionarem de longe os
melhores mercados para os Fulas oferecerem os seus produtos e adquirirem algumas
mercadorias e bens de que necessitavam vindos de outras regies, de tal modo que
alguns Fulas se fixavam nelas de incio para apoiar os seus irmos do campo (Foi
mencionado por E. F. Gautier que nas estepes a norte do Sara, os nmadas so mais
atrados pelas cidades do que pelas exploraes agrcolas). Assim como o crescimento
das cidades e do comrcio no Sudo, para leste at aos Haas, esteve freqentes
vezes relacionado com as iniciativas mand, pode dizer-se que o fortalecimento do
poder mand e do seu comrcio teve tendncia para atrair e para empurrar para leste
os Fulas. Os Fulas urbanizados devido disperso, no s conservaram os seus laos
tnicos com os pastores itinerantes das reas rurais, como com os Fulas e os Tucolores
islamizados que se concentravam no extremo ocidental do Futa Toro e do Futa Jalon.
Desse modo, quando no sculo XVIII eles comearam a reorganizar a sociedade
tradicional na frica ocidental de modo algo semelhante s teocracias muulmanas, a

rede de comunidades muulmanas Fulas nas cidades de todo o Sudo ocidental e


central, juntamente com os laos que estas comunidades urbanas mantinham com os
numerosos Fulas, nmadas e pagos, do meio rural circundante, permitiram que as
idias da reforma e da revoluo muulmana se propagassem de forma rpida e
impetuosa a enormes distncias.
Outros efeitos do crescimento do poder poltico e do comrcio mand no Sudo
ocidental foram menos dramticos e tiveram menos alcance do que a disperso dos
Fulas, embora trouxessem mudanas significativas para os povos da costa atlntica,
que rodeavam o territrio mand a oriente e a sul. Grupos de fugitivos das convulses
polticas (por vezes talvez das primeiras fases da disperso fula) instalaram-se nas
zonas costeiras do Atlntico. Os mais notveis entre eles foram os Susus que, como se
viu atrs, tinham concorrido sem sucesso ao legado do antigo Gana, sendo o seu rei
Sumanguru derrotado pelo chefe keita, Sundiata, o fundador do grande imprio do
Mali. Actualmente, os Susus vivem junto do mar entre os Tenes e os Sereres,
constitundo desse modo uma cunha da lngua mand no territrio das lnguas oesteatlnticas. Outros grupos de lngua mand deslocaram-se para oeste ou para . sul em
direco costa como comerciantes ou conquistadores. No caso dos comerciantes, o
acesso s fontes de sal que se obtinha no litoral constituiu provavelmente um
importante incentivo. J referimos que existia, nesse tempo, uma estreita relao entre
o comrcio .e a formao de estados, especificamente porque o tributo representava
um meio fcil de adquirir excedentes para o comrcio. O crescimento do comrcio
mand em direco ao litoral deu origem a que um certo nmero de pioneiros mand
edificasse reinos em proveito prprio e em competio com o modelo principal do
Mali. Parece terem existido dois eixos principais da expanso mand. Um deles
estendia-se ao longo do rio Gmbia, uma artria comercial muito til, que tem incio a
alguns quilmetros da nascente do Faleme, um dos principais afluentes do Senegal,
cujo curso superior estava na posse firme dos Mands. O outro, separado da Gmbia
pelo macio do Futa-Jalon que os Fulas ocupavam, estendia-se para sul no sentido da
actual Serra Leoa, junto dos territrios dos Susus. Em ambas as reas estavam
estabelecidas unidades polticas dirigidas por chefes designados farimas. Parece que
inicialmente estes pagavam muitas vezes tributo ao Mali, e ainda conservavam
alguma ideia da supremacia final desse imprio mesmo depois do seu declnio nos
fins do sculo xv.

Verificou-se um ltimo contributo dos Mands para a geografia tnica e poltica das
regies do oeste atlntico, quando elas foram invadidas na primeira metade do sculo
XVI, a partir de leste, por bandos de assaltantes e conquistadores chamados Manes.
Atravs dos seus trajos e das armas (que os europeus comentaram nessa poca) assim
como pela sua lngua, no resta qualquer dvida que os Manes eram, com efeito, na
sua origem, soldados mands. No entanto, um outro problema saber como
conseguiram avanar paralelamente costa vindos de leste. As fontes exteriores s
conseguem referenci-los aproximadamente a meio da costa liberiana. Existe contudo
uma tradio mane, fixada por escrito por volta de 1625, que afirma que eles
atingiram pela primeira vez a costa junto de um forte portugus. Isto s pode ter
acontecido na Costa do Ouro (a costa do actual Gana) a cerca de 1000 quilmetros
para leste. No se encontra confirmao deste facto nem nos relatos portugueses
(embora sejam bastante omissos para este perodo) nem nas tradies existentes entre
os actuais povos do Gana. Mas, tendo em ateno o que mais adiante se afirmar
acerca das relaes dos Mands com a Costa do Ouro, no seria de modo nenhum
impossvel que um contingente militar mand ali chegasse, pelas estradas comerciais
que a partir de Djenne conduziam para sudoeste. A deciso de regressar ao pas de
origem pelo ocidente e ao longo do litoral pode ter estado relacionada com o surto do
poderio militar songai ao longo do mdio Nger. Uma deciso deste tipo no foi um
passo no desconhecido como se poderia supor, dado que existem provas de que os
Mands de oeste como os da Gmbia, conheciam a actividade comercial de outros
Mands no interior da Costa do Ouro.
Assim sendo, por volta de 1540, os Mands avanavam para oeste paralelamente
costa da actual Libria, combatendo cada grupo tribal que encontravam. Foram quase
sempre bem sucedidos. A seguir a cada vitria instalavam-se alguns deles como
senhores de um novo estado, enquanto outros conseguiram arrastar sua passagem
alguns elementos da regio como auxiliares (chamados sumbas) e fortalecidos desse
modo, caminhavam para novas vitrias mais a oeste. O avano mane s foi realmente
sustido quando, a noroeste do que actualmente a Serra Leoa, encontraram os Susus,
um povo mand como eles, que possua armas, tctica e organizao militares
semelhantes.
O resultado final das conquistas dos Manes veio complicar consideravelmente a

situao tnica no limite sul e sudoeste da regio oeste-atlntica. Parece terem sido
estas conquistas que tornaram os Mends, de lngua mand, a populao dominante
no sul da Serra Leoa. Mas a norte, os Lokos falam tambm mand; contudo, h razes
para crer que a sua base tnica teve originariamente provenincia oeste-atlntica.
Os Tenes, seus vizinhos, embora falem uma lngua oeste- atlntica, parecem ser uma
aristocracia de origem mane, assim como alguns sobados entre os Krus, o grupo
dominante da actual Libria, parecem ter surgido do mesmo modo.
A influncia mand nas terras a leste da Libria, nas actuais repblicas da Costa do
Marfim e do Gana, parece ter tido inicialmente uma inteno comercial, embora isso
pudesse e tivesse ocasionado consequncias importantes no domnio poltico, como j
foi sugerido acerca da antiga histria dos Manes. Ela esteve relacionada com a
expanso de uma classe especializada de comerciantes mand islamizados, chamados
Diulas, que parecem estar inicialmente relacionados, seno identificados, com os
traficantes de ouro uangara/soninke mencionados no captulo 3. (Foi assinalado que
h contextos em que os termos Diula e Uangara so usados indistintamente- Para
os Soninkes, diula apenas um termo que significa comerciante, mas fora das reas
de lngua mand passou a ter uma conotao tnica). No que respeita expanso para
sul e sudoeste dos Diulas (ou Uangaras), o desenvolvimento da cidade comercial de
Djenne foi um factor chave. No se chegou a um consenso sobre a data em que a
cidade foi realmente fundada, mas evidente que por volta do sculo XIII ela era j
um importante centro da actividade mercantil e muulmana. Os Diulas, ao apoiaremse em Djenne, fizeram-no com vista abertura do trfico em direco ao sul. A cidade
no est situada no rio Nger, a via principal de comunicao oeste-leste atravs do
imprio do Mali, mas num dos seus afluentes a sul, o rio Bani, que a segue um curso
algo tortuoso em regies pantanosas, quase paralelo ao Nger, que ele encontra a sul
de Tungubutu. Embora, Djenne no possusse boas comunicaes naturais com a
regio central mand a oeste, estava protegida pelas terras pantanosas que a
rodeavam, e era uma boa base para mercadores que desejassem ligar o comrcio de e
para sul e sudoeste com as rotas transarianas que terminavam em Tungubutu e noutras
cidades da curva do Nger.
Havia dois produtos principais originrios do sul e sudoeste que costumavam atrair o
interesse dos comerciantes no territrio mand. O primeiro era o ouro. Existiam

vastos depsitos no pas dos Lobis no vale do Volta Negro, a cerca de 500 Km a sulsueste de Djenne. Alm disso, o ouro podia ser obtido por meio da lavagem das areias
de aluvio ou escavando minas relativamente pouco profundas em mui- tos locais das
florestas a sul da Costa do Marfim e do actual Gana. Neste pas, com efeito, nos vales
e nas proximidades dos rios Ofin e Ankobra, existem depsitos de ouro que se
revelaram os mais ricos de toda a frica ocidental. Tiveram sem dvida alguma um
interesse crescente em funo da explorao cada vez mais intensiva dos depsitos
aluviais de Bambuque e Bur, que deviam estar j a produzir resultados diminutos (o
seu rendimento nos tempos actuais tem sido insignificante comparado com o do Gana
actual; a sua explorao essencialmente uma ocupao para os agricultores na
estao seca).
O segundo produto de maior interesse no sul para os mercadores do norte era a noz de
cola, o fruto de rvores que cresciam espontaneamente na floresta tropical. A noz
quando mastigada tem um sabor agradvel e refrescante, e desempenha um papel na
etiqueta da hospitalidade e das relaes sociais nos pases rabes. Dado que um
estimulante suave, tinha um certo interesse para as comunidades islmicas a quem era
negado por lei o prazer do lcool. Existem algumas variedades da rvore da cola, mas
aquela que produz os frutos mais procurados pelo comrcio e pelos hbitos sociais, a
Cola nitida, era originria das florestas que se estendem da Serra Leoa at ao actual
Gana.
Provavelmente existiam j ento alguns povoamentos de lngua mand a sul de
Djenne (e tambm a leste na direco do pas dos Haas), nomeadamente dos povos
designados Samos e Busas, que devem ter constitudo um ponto de partida para os
mercadores Diulas poderem avanar. A sua prtica consistia em estabelecer ncleos
prximos das aldeias dos chefes pagos mais importantes, repetindo aparente- mente
desse modo o modelo prprio da antiga cidade de Gana, com o seu bairro de
mercadores muulmanos ao lado da capital pag. O primeiro ncleo mais importante a
sul de Djenne era Bobo-Diu- lasso, cujo nome indica a sua situao, pois significa o
ncleo diula no pas dos Bobo. A sul de Bobo-Diulasso, Kong foi um outro centro
importante dos Diulas, a cerca de 560 km de Djenne, donde irradiavam numerosas
rotas comerciais em direco s florestas da Costa do Marfim e da Libria oriental.
Mas ainda hoje estas terras so relativamente pouco habitadas e h quinhentos anos

atrs deviam ser muito escassamente povoadas. As rotas comerciais mais lucrativas
parece terem-se localizado mais para leste, quer partindo directamente de Djenne, por
exemplo em direco s terras aurferas dos Lobis, quer de Bobo-Diulasso e Kong, em
direco s terras habitadas pelos povos de lngua acane que actualmente so o grupo
dominante da metade meridional da Repblica do Gana. Por volta de 1300, havia
ncleos importantes de Diulas em Begho, a sudeste de Kong, num recanto das
montanhas de Banda e a 110km da, em Bono-Mansu prximo do actual Tekyiman em
territrio Brong dos Achantis do norte (O Bono-Mansu tem, talvez, um significado
semelhante a Bono-Oiulasso, por exemplo o ncleo man(de) no pas Bono (Brong);
man ainda a raiz do termo akan para reino, onam e aman no plural).
Quando no sculo xv os Portugueses se empenharam em tentar aceder, por mar, ao
comrcio do ouro na frica ocidental os seus agentes conseguiram reunir numerosas
informaes acerca do comrcio entre Djenne e as terras dos Acanes, o que se reflecte
nos escritos de Cadamosto (cerca de 1455), Pacheco Pereira (1505) Valentim
Fernandes (1507) e Joo de Barros (1552). Os trs primeiros obtiveram informaes
sobre a regio da Gmbia, onde naturalmente os Portugueses puderam contactar com
as zonas fronteirias do imprio Mali. O aspecto mais vantajoso desse trfico parece
ter sido a troca secular do sal sariano pelo ouro da frica ocidental. O sal era
transportado em camelos, pelo deserto at Tungubutu, em enormes blocos que
atingiam o peso de 100 quilos cada (um camelo podia carregar dois), e em seguida era
transportado para Djenne, em embarcaes, possivelmente songai (cada uma das
quais podia transportar cerca de 20 toneladas) onde 50 quilos valiam cerca de 8 onas
de ouro. Este era aproximadamente o dobro do seu valor em Tungubutu, pelo que o
comrcio era bastante lucrativo. Segundo o testemunho de Fernandes, um mercador
uangara instalado em Djenne podia ter um lucro equivalente a 7500 onas de ouro ao
ano. O lato e o cobre, tecidos azuis e vermelhos, seda e especiarias eram outras
mercadorias importadas por Djenne pelo mesmo processo, e eram provavelmente
tambm reexportadas para o sul. Em Djenne, o sal (assim como outros produtos) era
fragmentado em pedaos mais pequenos e levados para o sul em caravanas de cem ou
duzentos carregadores. As fontes portuguesas indicam que no final da estao seca, os
mercadores regressavam regio norte com escravos e ouro em p. Uma parte destes
bens ficava retida no Sudo; outra parte era enviada mais para norte para comprar sal
e outras mercadorias do norte de frica. Os Portugueses estavam sobretudo

interessados neste comrcio, na medida em que envolvia o ouro, mas sem dvida
muitos carregadores levariam, nas suas deslocaes rumo ao norte, carregamentos de
noz de cola (produto de menor interesse para os Portugueses).
Pacheco Pereira, assim como um dos tarikhs de Tungubutu, refere alguns locais para
onde se dirigiam as caravanas dos Diulas sadas de Djenne. Um importante mercado
era designado por a terra de Toom, e a cidade talvez tivesse especificamente o
nome de Bitu. Ambos os termos so facilmente identificveis, sendo Ton e Tonawa
<povo de Ton os termos mand e haa respectivamente para desginar os Acanes,
enquanto bitu o termo haa para Begho. Segundo os informadores de Pacheco, o
povo de Toom eram monstros estranhos com cabea de co com quem se praticava
a troca muda como regra, mas Fernandes, ao salientar que o comrcio com eles era
monoplio absoluto dos Uangaras (isto , Diulas) fornece efectivamente a explicao
para tal histria.
Por volta do sculo XIV, os Acanes pareciam habitar predominantemente a savana a
norte das zonas florestais onde se encontravam as mais ricas jazidas de ouro. Um dos
efeitos da chegada ao seu pas dos mercadores diulas parece ter sido encorajar a
formao de reinos que controlavam as sadas dos caminhos da floresta por onde o
ouro era transportado. (Parece existir novamente um paralelo significativo com o
antigo Gana.) Com efeito, os primeiros reinos conhecidos dos Acanes situam-se a
norte da floresta ou nos seus limites e no na floresta propriamente dita. Prximo das
minas de ouro dos Lobis ficava Bona, segundo parece, de incio um estado acane,
embora tenha sido conquistado pelos Dagombas nos finais do sculo XVI. OS dois
reinos mais antigos e mais importantes foram provavelmente o de Banda, governado a
partir da regio estratgica de Begho que controlava o desfiladeiro nas montanhas por
onde passava a estrada comercial principal em direco a Kong, e o de Bono, com a
capital em Bono-Mansu. Em ambas as cidades existiam evidentemente importantes
ncleos de Diulas. J se afirmou que a monarquia Bono, sob a forma que teve at ser
conquistada pelos Achantis em 1722-3, foi fundada em 1295. No entanto, uma
interpretao mais rigorosa dos dados tradicionais, indica que seria mais razovel uma
data mais prxima de 1420. Essa data (e mesmo a outra anterior) est de acordo com a
noo de que o desenvolvimento poltico do reino de Bono est associado ao
desenvolvimento da rota comercial de Djenne, e que a fundao de Banda foi

provavelmente mais ou menos contempornea.


A direco principal da expanso de Bono parece ter sido para sudoeste,
paralelamente ao limite norte da floresta que a curva para sul em direco costa e
ao desfiladeiro das montanhas Akwupim-Togo por onde corre o rio Volta at ao mar e
a zona das pastagens que se alarga gradualmente e se estende desde Sekondi at ao
leste da Nigria. Chamou-se j a ateno para a importncia desta regio costeira e
para o facto de os primeiros agricultores no estarem bem equipados para viver nas
densas florestas equatoriais. Pode muito bem ter acontecido que os antepassados do
grupo meridional dos Acanes, geralmente conhecidos por Fantes, tenham atingido o
litoral a sul da floresta a oeste de Acra, rodeando-a ao longo do Volta, tendo-se
fundido ali com os primeiros habitantes e estabelecido um certo nmero de pequenos
reinos, na poca em que os Portugueses chegaram por mar, por volta de 1470. Alguns
desses reinos parecem ter conservado tradies que os relacionam com Bono.
Evidentemente que a floresta no estava ento desabitada, pois de outro modo o ouro
no teria atingido cidades como Bono-Mansu e Begho. Era, no entanto, escassamente
povoada (como o so hoje as zonas no-aurferas da floresta situadas a oeste da Costa
do Madim e da Libria) ou ento o trabalho do ouro era provavelmente uma ocupao
essencialmente sazonal para grupos de homens provenientes da savana. Do mesmo
modo era evidente que, com a valorizao crescente da riqueza que se podia obter
com o comrcio do ouro, existiam muitos incentivos para os Acanes se instalarem
permanentemente e em grande nmero na floresta. Isso foi facilitado pela aquisio de
plantas alimentares do sudoeste asitico.
Na altura da chegada dos Portugueses ao litoral, existia um ncleo j significativo de
povoados acanes e uma actividade econmica e poltica na floresta que tinha o seu
limite meridional aproximadamente nos rios Ofin e Pra, correspondendo ao actual
estado achanti de Adansi. Era conhecido pelos europeus no litoral como Acane e
Tuifo, embora o seu nome exacto fosse Akyerekyere. Aquelas designaes so
elucidativas. Acane (ou Acani) s por si bastante significativo, pois para os
mercadores europeus durante os sculos XVI e XVII os Acanes eram conhecidos
como os melhores comerciantes de ouro. Tuifo, que se pode traduzir por o povo
Tui, tambm revelador, dado que Tui o nome de uma das duas principais lnguas
acas do Gana (a outra a fante).

No se sabe muito cerca dos Acanes ou dos Tuifos. No temos, por exemplo, a
certeza se eram um ou dois reinos, ou se na realidade era algo mais do que o primeiro
ncleo de povoamento e comrcio dos Acanes na floresta. Isso deve-se simplesmente
ao facto de no terem sobrevivido grande expanso econmica e poltica que
ocorreu entre os Acanes da floresta devido ao aparecimento a sul de novos mercados
altamente competitivos para o seu ouro, em conseqncia da actividade martima
europia, e que eram alternativas para os mercados antigos do sistema diula. Pensa-se
geralmente que foi um facto muito importante para o posterior desenvolvimento dos
Acanes. Para o historiador gans do sculo XIX, C. C. Reindorf, Acani foi o
primeiro local da nao dos Acanes... a partir do qual os outros adquiriram
conhecimento e sabedoria. As dinastias reinantes de muitos e importantes reinos
acanes reclamam a sua descedncia dos Acanis e dos Tuifos, e pensa-se que o seu
desenvolvimento esteve relacionado com o estabelecimento da rota comercial dos
Diulas a partir do norte. Assim, os governantes de Akuamu, um dos trs maiores
reinos que competiam com o comrcio dos europeus no sculo XVII, conservam a
tradio de que os seus antepassados vieram da regio dos Tuifos, antes disso de
Dormaa (a sul de Begho) e, ainda antes, de Kong. Man- tiveram-se as ligaes com
Dormaa at ao sculo xx.
Foi j afirmado que as famlias reais de Akuamu e de outros estados acanes, eram de
facto de origem diula. Isto representa uma concluso forada perante as provas
existentes. O mximo que se pode dizer que as novas oportunidades econmicas que
os Diulas tiveram, serviram talvez para estimular alguns chefes tradicionais, de grupos
aparentados com os Acanes, a desenvolver um poderio poltico mais vasto e eficaz;
que os chefes muulmanos diulas devem ter sido teis conselheiros neste processo, e
que por vezes as famlias dirigentes de ambos os lados se devem ter aliado e em certa
medida fundido pelo casamento. No entanto, as instituies e os costumes dos estados
acanes parecem ter-se desenvolvido a partir de bases indgenas como, por exemplo, os
grandes festivais do inhame ou a herana matrilinear dos cargos e ainda em 1798 um
importante rei acane, Osei Kuame dos Achantis, foi deposto por ser favorvel aos
muulmanos.
Sabe-se, no entanto, da histria dos sculos XVII e XVIII que os Diulas-Mands
detinham sem dvida a iniciativa poltica nas reas onde se tinham fixado quando isso

lhes interessava. Mas, por vezes isso pode ter acontecido nas regies dos Acanes, pelo
menos em parte, como reaco ao crescente fortalecimento dos seus estados. Deve ser
esse um dos factores que contribuiram para a criao do novo estado de Gonja pelos
Mands no incio do sculo XVII.
Gonja uma regio estril, mesmo a norte de Bono, escassamente habitada com
exceo de zonas fronteirias que eram importantes para os comerciantes diulas, uma
vez que prximo delas passavam algumas das maiores vias comerciais que conduziam
s reas produtoras de ouro e de cola dos Acanes. Por volta do incio do sculo XVII,
as condies existentes para estes mercadores eram bastante piores do que tinham
sido inicialmente. Em primeiro lugar, o reino de Bono era ento to forte e extenso
que devia conseguir ditar em certa medida as condies em que permitia aos Diulas a
compra de ouro e cola vindos da floresta que est situada junto da sua fronteira sul.
Em segundo lugar, desde o fim do sculo XV que se formara um novo reino militar,
Dagomba, que se expandira imediatamente para nordeste de Gonja. A conquista de
Bona pelos Dagombas foi sem dvida perturbadora para os Diulas, mas ainda mais
importante deve ter sido o facto de em Daboia, no Volta Branco, os Dagombas se
terem apoderado da nica fonte de sal importante da regio. Os seus reis foram sem
dvida capazes de explor-lo em seu proveito, e em prejuzo da posio comercial dos
Diulas. Um terceiro factor foi o facto de os Diulas no serem j o nico grupo de
comerciantes inter-regionais a operar nessa rea. A Crnica de Kano (A Crnica de
Kano encontra-se num manuscrito rabe que parece datar s do fim do sculo XIX, e
os dados cronolgicos que fornece para os reis de Kano no so universalmente
aceites. Baseia-se, no entanto, provavelmente em crnicas mais antigas ou na tradio
oral existente no tempo em que foi escrita, e, por alguns clculos, as referncias a
Gonja devem reportar-se ao perodo acima mencionado) relata a abertura do comrcio
entre o pas dos Haas e Gonja, especificamente para nozes de cola, no tempo dos
reis que tero governado durante os meados ou a segunda metade do sculo xv.
Existe, de facto, uma referncia a mercadores de Gonja que iriam comerciar ao pas
dos Haas; assim sendo, talvez fossem Diulas/Uangaras. Leo Africanus, no entanto,
referindo-se situao no Incio de 1500, mencionou mercadores do pas dos Haas
que se tornaram muito ricos porque levam as suas mercadorias a pases muito
distantes e porque a sul esto em contacto freqente com um pas onde se encontram
grandes quantidades de ouro, e isso refere- se com certeza aos mercadores haas

que comerciavam com o pas dos Acanes. Pelo menos no sculo XVI, os comerciantes
diulas, devem ter encontrado em Gonja a concorrncia dos comerciantes do pas
haa.
A reaco dos Diulas na regio de Bono-Banda-Gonja contra o agravamento geral da
sua posio parece ter consistido na colocao ao seu servio de soldados aventureiros
mands. No se entende claramente atravs das fontes disponveis donde eles vieram.
Podem ter vindo do norte onde o surto do poderio militar songai a partir de 1464
aproximadamente deve ter provocado a diminuio de oportunidades para alguns dos
soldados mands, ou podem habitar j a regio, por exemplo como guardas dos
comerciantes diulas. Todas as provas indicam que estes guerreiros entraram em Gonja
vindos de sudoeste, e edificaram um estado que comeou a expandir-se custa dos
estados de Bono e Dagomba. Este ltimo foi forado a deslocar a sua capital, Iendi,
das proximidades de Daboia para a sua actual localizao mais a leste. Os vrios
povos de lngua acane e gur que habitavam o novo estado foram divididos pelos
chefes dos grupos mands, um dos quais foi reconhecido como rei. A constituio do
reino revela semelhanas imediatas com os Dagombas e com a organizao poltica
dos Acanes. Gonja no se revelou, no entanto, favorvel manuteno de um governo
centralizado, nem o poderio dos Dagombas a norte ou o dos Acanes a sul tinha sido
totalmente destrudo, e o novo reino foi perdendo rapidamente a sua autoridade
medida que os bandos de conquistadores se integravam cada vez mais nas suas
comunidades locais.
A presena dos Diulas e as alteraes no equilbrio do poder provocaram insurreies
polticas noutros locais alm de Gonja. No sculo XVII, as tenses entre muulmanos
e pagos da regio de Begho conduziram a uma guerra destruidora que levou
finalmente ao abandono total da capital de Banda. A populao local provavelmente
instalou-se em algumas cidades a leste, enquanto os Diulas se retiraram para oeste,
para um local mais afastado nas montanhas de Banda, onde criaram o novo centro
comercial de Bonduku. Por volta de 1730, houve idnticas perturbaes em Kong,
onde os Diulas conseguiram apoderar-se do poder poltico. Esta mudana pode ter
estado associada, como esteve sem dvida a queda final de Gonja, formao do
estado dos Achantis que controlou praticamente todos os Acanes da floresta assim
como a sua importante produo.

As referncias aos mercadores haas e constituio do poderio dos Dagombas (que


esteve relacionado com o comrcio haa) tm por mrito recordar-nos que no actual
Gana os Diulas actuavam numa regio da Guin que esteve igualmente aberta a
influncias polticas e econmicas originrias do Sudo central. A ausncia de florestas no litoral a leste do Volta fez com que o actual territrio do Gana fosse
particularmente aberto a influncias vindas de leste. Com efeito, dois grupos de
povos, os Dagombas e os Mamprussis e outros parentes seus ao norte, e os Gs,
Adangmes e Euas a sudoeste, mantm tradies sobre a sua origem, nomeadamente a
de que os seus antepassados vieram de leste.
No caso dos Dagombas e dos Mamprussis, e do povo mossi seu aparentado a norte da
Repblica do Burquina Fasso, estas tradies foram analisadas multo exaustivamente,
e a sua historia inicial pode hoje ser delineada com bastante segurana. Os reinos dos
Dagombas e dos Mamprussis, os dois maiores reinos dos Mossis - Uagadugu e
Iatenga (ou Uahiguia) - e ainda outras pequenas monarquias, foram criados por
cavaleiros invasores que assolaram a bacia do Volta a partir de leste, e no sculo XV,
que apareceram provavelmente na sua fronteira oriental nos fins do sculo anterior.
Antes disso, talvez entre os sculos XI e XIV, cavaleiros semelhantes tinham
organizado aparentemente um certo nmero de reinos mais para leste, em Diamare,
territrio dos Songais mesmo a sul do pas dos Dendis, em ambas as margens do
Nger, onde hoje se encontram as cidades de Niamei e Sai. Na realidade, os tarikhs de
Tungubutu referem assaltos dos Mossis contra as maiores cidades da curva do Nger,
que parece terem ocorrido interminavelmente entre 1260 e 1480, e esses assaltantes
provi- riam eventual e originariamente de Diamare. O que fez sem dvida terminar
esses assaltos, e pode ter conduzido extino dos reinos diamares, foi o aumento do
poderio militar dos Songais na curva do Nger a partir da poca do Sonni Ali. No
tempo de Askiya Muhammad (1493-1529) e Askiya Daoud (1549-1582), os exrcitos
songais fizeram a guerra ao pas inimigo e destruram as suas cidades.
possvel que a criao dos reinos que sobreviveram at aos tempos modernos na
bacia do Volta esteja de algum modo relacionada com esta alterao no equilbrio
poltico mais a norte e a leste. De qualquer modo, nos meados do sculo XV e a partir
de uma zona prxima do extremo nordeste do actual Gana, os antepassados das
linhagens dominantes de Mamprussi, Dagomba, Uagadugu, Iatenga e de outros reinos

comearam a expandir-se na direco oeste, utilizando a sua cavalaria para conquistar


e lanar tributos sobre muitas terras pertencentes aos povos agricultores da regio
voltaica ou de lngua gur. Por vezes os reis-sacerdotes dos cultos animistas locais
foram assassinados e depostos. Ainda mais freqentemente os invasores escolhiam
esposas nessas famlias e desse modo reclamavam o senhorio da terra tanto por direito
como por conquista. De qualquer modo, o resultado disso foi a constituio de uma
nobreza autoritria e hierrquica acima dos grupos autctones aparentados e a sua
reunio em reinos unificados. Em conseqncia disto, a etnia dos conquistadores
fundiu-se com as etnias locais, mas os ttulos de nobreza e o poder mantiveram a
possibilidade de reconhecer a descendncia dos conquistadores originais,
distinguindo-se pela posse de cavalos, embora em tempo de guerra a cavalaria fosse
reforada por hostes de archeiros locais.
O conjunto dos reinos Mossi-Dagomba foi criado por processos muito semelhantes
aos usados, cerca de sete sculos antes, pelos Zaghawas quando fundaram o reino de
Kanem a norte do lago Chade. Na realidade, no esquecendo que em Diamare
surgiram aparentemente os primeiros reinos songai, parece certo que os fundadores
dos estados da bacia do Volta, juntamente com os primeiros reis Songai, foram os
representantes a ocidente do processo de constituio de estados que se iniciou
primeiramente junto do Lago Chade. No muito difcil imaginar os jovens
cavaleiros nobres de povos como os Zaghawas ou os Bulalas a avanarem para oeste a
fim de criarem novos estados em seu prprio proveito. Talvez as polticas pags dos
Haas pr-uangaras tivessem nascido deste modo, e s depois os reinos de Diamare e
Dendi, seguindo-se-lhes a repetio do ciclo mais a oeste.
Se isto foi possvel a oeste do Kanem, aconteceu do mesmo modo na zona de
passagem para sudoeste que se prolonga at costa. Foi isso o que realmente sucedeu,
e a este respeito a lenda de Kisra fornece um modelo til (embora no seja nico).
Sugere ela que o ciclo de expanso e conquista, seguido da organizao dos reinos, e
de novo da expanso, conquista e organizao poltica noutras regies, deve ter
continuado atravs da frica ocidental a partir da regio do Lago Chade e dos Haas
em duas direces principais. Uma a linha j considerada, que incluu tambm,
muito provavelmente, os reinos de Borgu (em cuja regio se diz que morreu Kisra),
logo a sul de Diamare. A outra dirigiu-se mais para sul, a partir dos Haas e de

Borgu, compreendendo o estado de Jukun no Benu, a que os Haas chamavam


Kuararafa, o reino Nupe mesmo a norte da confluncia do Benu e do Nger, o reino
Igala a sul de Nupe, os reinos iorubas a sudoeste de Nupe e a sul de Borgu, o reino de
Benim a leste dos iorubas, e os reinos dos Ajas a oeste daqueles. Para l dos Ajas, que
so um ramo dos Euaes, ficaram os pequenos reinos dos Adangmes e Gs na zona
sudoeste de Gana.
Os chefes destes reinos e de muitos outros, consideravam o leste ou o nordeste (no
caso de Benim, a terra dos Ioruba) como a direco por onde tinham vindo os seus
antepassados. Nalguns casos, pouco mais possvel afirmar. Os Jukuns sobrevivem
hoje como um pequeno grupo com pouco interesse pelo passado do imprio outrora
controlaram a norte da fronteira entre os Haas e Bornu. Conhece-se o que hoje resta
da sua histria, principalmente atravs dos relatos dos territrios haas, em especial
Kano e Bornu, aos quais os Jukuns provavelmente pagavam tributo por volta dos
sculos xv e XVI. No sculo XVII eles foram no entanto uma potncia militar temvel
que conseguiu desvastar tanto o territrio dos Haas como o de Bornu. O declnio
posterior e a desintegrao do seu estado devem estar relacionados com a chegada dos
Fulas regio no sculo XVIII. O Nupe foi realmente conquistado pelos Fulas, no
sculo XIX, em seguida a um perodo de guerra civil e, em consequncia disso, pouco
se sabe hoje da sua antiga histria. Existe ainda uma outra dificuldade relativa ao
aparecimento da nova dinastia de Igala por volta de 1500, que praticamente extinguiu
na totalidade as tradies da histria de Nupe anterior a essa poca. Mesmo o passado
de Igala hoje visto em termos de influncias polticas sucessivas com origem nos
Iorubas, no Benim e nos Jukuns, sendo difcil, se no impossvel, estabelecer um
quadro cronolgico satisfatrio para essa histria.
H, com efeito, muito que dizer acerca do facto de os reinos de Jukun, Nupe, loruba e
Benim, e ainda talvez os reinos de Borgu, terem seguido um processo poltico
comum, ou uma srie de processos, mas s entre os Iorubas e no Benim que
possvel obter uma noo clara do que se passou. No caso do Benim, a primeira
explicao para este facto a de que conservou o seu reino intacto at ao fim do
sculo XIX, tendo sido efectuado um valioso registo da sua tradio por um dos seus
chefes, J. U. Egharevba. A partir de 1480, o reino esteve em contacto com os europeus
e podem utilizar-se os seus relatos para comprovar a histria tradicional desde aquela

poca. No que respeita aos Iorubas, enquanto estiveram ocupados numa srie de
guerras intestinas destruidoras, durante quase todo o sculo XIX, foram
desenvolvendo um sentido bastante forte de identidade cultural. Foram auxiliados
nisso, de modo algo paradoxal, pelo facto de estarem abertos s misses crists e
atravs delas educao ocidental, desde a dcada de 1840. A base de qualquer
investigao sobre o passado ioruba com efeito uma Histria escrita por um pastor
ioruba, conhecido como Reverendo Samuel Johnson, em 1897. Alm disso, dispe-se
hoje de um conjunto razovel de vestgios arqueolgicos tanto para os Iorubas como
para o Benim.
O actual interesse sobre o Benim e a sua histria comeou de facto com o grande
nmero de peas da sua arte, especialmente as modeladas em lato, mas que inclui
igualmente alguns trabalhos notveis em marfim, que foram pilhados da cidade de
Benim depois da expedio inglesa em 1897. Pouco depois, em 1910, o etngrafo
alemo Leo Frobenius revelava pela primeira vez ao mundo exterior a existncia de
uma tradio ainda mais requintada de escultura em lato e terracota de Ife, segundo a
tradio a cidade onde os Iorubas se dispersaram para fundar os seus reinos. O
conhecimento desta arte aumentou consideravelmente mais tarde graas
investigao arqueolgica. Uma grande parte das peas descobertas em Ife so
representaes em tamanho natural de cabeas de antigos reis e rainhas num estilo de
beleza invulgar e de um naturalismo at ento insuspeitado entre artistas africanos.
Algumas das peas de lato de Benim tm a forma de representao de cabeas reais,
inicialmente tambm naturalistas, mas progressivamente estilizadas, mas uma das
suas principais realizaes a grande srie de placas de lato modelado (de que se
conhecem cerca de mil), que representam cenas da histria e da lenda de Benim, e que
outrora adornavam o palcio real na capital do reino.
A corrente naturalista na arte de Ife e do Benim, juntamente com o alto grau de apuro
tcnico necessrio para produzir trabalhos de lato to perfeitos pelo processo de
moldes de cera, levou de imediato os europeus a supor que para ela contribuira
alguma influncia no- -europia. Se assim aconteceu, deve ter sido em tempos muito
recuados, dado que pelo menos algumas placas do Benim foram vistas j em meados
do sculo XVII, altura em que um escritor holands se referiu ao palcio do rei como
tendo pilares de madeira incrustada com cobre, onde representavam as suas

vitrias, enquanto a tradio do Benim afirma que a arte de modelar lato foi trazida
de Ife para o Benim no tempo de um rei que governou provavelmente cerca de um
sculo antes da chegada dos Portugueses.
A pesquisa arqueolgica recente confirmou a antiguidade das culturas que produziram
a arte de Ife e o Benim, e demonstrou igual- mente que no houve necessidade de
influncia externa para que esse trabalho se realizasse. O actual ponto de vista o de
que a escultura do Ife e do Benim ter evoludo naturalmente a partir da escultura da
cultura de Nok, que produziu belas figurinhas de terracota, e que data do perodo que
vai de 900 a. C. a 200 d. C. A rea onde foram encontrados os objectos da cultura de
Nok estende-se desde a zona ocidental do territrio haa atravs do Benu at s
terras dos Jukuns, enquanto o trabalho em lato da tradio de Ife-Benim tambm
conhecido em Nupe e Igala.
A nica inovao vinda do exterior deve ter sido a tcnica de moldes de cera para
ligas de cobre. H, no entanto, vrias razes para este facto no ser to significativo
como se supunha. Em primeiro lugar, a escultura em metal apenas um aspecto
secundrio. Naquela regio produziram-se ptimas obras de terracota, pedra e marfim,
e ainda hoje se fazem belas peas em madeira e cabaa, materiais esses que no so de
natureza a sobreviver como vestgios arqueolgicos. Em segundo lugar, a cultura de
Nok constitui uma prova em como a tcnica metalrgica do ferro, e ainda a do
estanho, eram praticadas j h muito tempo nessa regio. O problema principal com o
cobre e as suas ligas deve ter sido o de obter quantidades suficientes desse metal.
As zonas de trabalho do cobre mais conhecidas em termos histricos situam-se em Air
e no Baixo Congo, a uma distncia de cerca de 1300 kms uma da outra, mas a
produo na primeira parece ter sido bastante fraca, e de qualquer modo o cobre usado
para modelar as esculturas revestia invariavelmente a forma de lato ou bronze, em
que o cobre entra numa liga de outros metais como o zinco, o estanho e o chumbo.
praticamente tido como certo que pelo menos o lato no era fabricado na frica
subsariana, pelo que surge com bastante fora a possibilidade de grande parte do
metal ter vindo de fora, atravs do comrcio transariano e, eventualmente, a partir de
1480, por via do comrcio martimo europeu, sabendo-se que ambos transportavam
grandes quantidades de ligas de cobre. No que respeita ao processo de fundio com
moldes de cera, ele pode ter sido empregue em Nok para o estanho, e alm disso foi

usado freqentemente para o lato ou bronze no leste da Guin, desde as terras dos
Acanes a ocidente (os seus trabalhos mais famosos so pequenos pesos esculpidos
com os quais pesavam o ouro em p) at ao Camares a leste. As esculturas de metal
mais antigas at agora identificadas nesta regio so os magnficos bronzes exumados
em Igbo-Ukwu, no leste da Nigria, que foram datados do sculo IX d. C. e pertencem
acidentalmente a um estilo que parece ser totalmente diferente da tradio de IfeBenim.
O requinte da arte de Ife e do Benim sugere que ela deve ter estado associada a
funes reais ou sacerdotais numa sociedade rica e altamente organizada. Afirmou-se
j que as placas do Benim decoraram outrora o palcio real; sabe-se ainda que as
cabeas em lato eram utilizadas nos altares dos antepassados no palcio, enquanto a
finalidade mais provvel das cabeas naturalistas de Ife seria a de efgies usadas nos
funerais de estado. Visitantes holandeses do sculo XVII acharam justo comparar a
capital do Benim com as principais cidades holandesas desse tempo, tais como
Amesterdo e Harlem. A arqueologia moderna demonstrou que era uma cidade
muralhada com perto de 2,5 quilmetros quadrados e um conjunto de cercas que se
estendiam pelos campos circundantes, por vezes, numa rea de vrios quilmetros.
Demonstrou ainda que por volta do sculo XIII existia j no local uma cultura
equivalente que os visitantes do sculo XVII observaram.
Este facto permite confirmar evidncia a concluso, obtida atravs da lista de reis e
conservada pela tradio do Benim, sobre as origens da dinastia derrotada pelos
Ingleses nos finais do sculo XIX, que podem recuar a cerca de 1300 ou 1200 d. C. A
tradio do Benim afirma, contudo, que no s o trabalho em lato foi introduzido no
Benim a partir de Ife depois de essa dinastia se ter estabelecido (ao que parece com
base num reino ou reinos ainda mais antigos), como ainda afirma que essa dinastia foi
iniciada por um princpe de Ife, Oranmiyan. Em tempos mais recentes, os reis do
Benim enviavam sem dvida mensageiros a Ife para confirmao da sua entronizao
e recebiam mensagens de Ife, enquanto a tradio revela que inicialmente as cabeas
dos reis de Benim eram enviadas para Ife, a fim de a serem enterradas.
As tradies iorubas mais fidedignas hoje em dia, no provm de Ife mas de Oio, que
foi o estado ioruba mais importante dos sculos XVII e XVIII, e cujas tradies foram
preservadas na grande Histria dos Iorubas de Johnson. No entanto, a tradio de Oio

confirma sem dvida o ponto de vista do Benim sobre as suas relaes com Ife.
Oranmiyan aparece nela como Oranyan, neto do fundador de Ife, Oduduwa,
considerado tambm como o primeiro rei de Oio. Mais adiante afirma-se que todos os
outros reinos iorubas foram fundados por descendentes de Oduduwa vindos de Ife.
Estes primeiros reis iorubas so evidentemente figuras lendrias mais divinas que
humanas, e o primeiro rei histrico de Oio pode ter sido Aganju, segundo a tradio
neto de Oranyan, que ter provavelmente reinado antes dos finais do sculo xv. No
entanto, no parecem existir motivos para contestar o conceito de que muitas outras
dinastias da regio, inclusive a do Benim, foram criao de emigrantes de Ife, e no
subsistem hoje dvidas acerca do facto de a actual cidade de Ife ser mais antiga do
que qualquer outra no Benim, e de ela ter na realidade uma antiguidade considervel.
Tanto as esculturas de terracota como as de lato tm sido a encontradas num
contexto que se pode datar dos sculos XI ou XII, enquanto a escavao de covas
consideradas como local funerrio das cabeas dos reis de Benim, revelou datas
correspondentes ao IX e X sculos d. C. Refira-se, alis, que se sabe agora da
existncia de uma importante povoao no local do primeiro ncleo de Oio, por
alturas de 1100.
E difcil rejeitar a concluso de que o Benim e os reinos iorubas foram criados por
grupos de imigrantes que, vindos do norte e nordeste, atingiram as terras de
comunidades agrcolas e metalrgicas como as da antiga cultUra de Nok, se tivermos
em conta uma verso da lenda de Oduduwa que conta a histria de uma imigrao da
Arbia via Bornu e pas dos Haas que uma reminiscncia da histria de Kisra. O
facto de existir uma tradio parte sobre Oduduwa, que um mito da sua descida do
cu a fim de criar o mundo em Ife, constitui um certo reforo quele ponto de vista.
Ele parece ser um reflexo da crena de que existiram uma sociedade e uma cultura
iorubas antes da formao dos reinos que perduraram at ao sculo XIX. A
constituio de novos reinos por invasores tem sido com efeito apontada como um
processo que ocorreu muito antes no Kanem/Bornu e entre os Haas, e talvez
bastante mais tarde na bacia do Volta, e parece correcto aceitar que ele se verificou
igualmente em Borgu, Nupe e entre os Jukuns e os Iagalas.
Tanto a sul como a norte, o sucesso dos recm-chegados pode estar talvez relacionado
com a posse de cavalaria. Shango, o deus das guerras dos lorubas, tambm

representado como filho do Oranyan, nitidamente um cavaleiro. Os exrcitos de Oio


que no sculo XVII estenderam o seu poder para sudoeste, atravs das plancies
limtrofes das florestas at aos territrios dos Ajas, junto da costa no Daom, foram ao
que parece compostos essencialmente por cavalaria. certo que atualmente os
Iorubas so muitas vezes considerados habitantes da floresta. Mas muitos deles vivem
ainda nas savanas do norte; alm de que, a antiga histria de Oio revela uma luta
contnua pelo poder contra os outros reinos da savana, Borgu e Nupe: e a actual
concentrao de populao na floresta pode ser parcialmente uma conseqncia da
presso dos Fulas durante o sculo XIX. certo que lfe se situa na floresta e os
recm-chegados podem ter sido atrados para ela por se tratar de um importante centro
de culto dos povos que estavam prestes a dominar. Por outro lado, o Benim situa-se
mesmo na floresta onde, alm de no servirem para a guerra, os cavalos dificilmente
sobrevivem, apesar de que os reis e os nobres sempre insistiam em aparecer em
pblico a cavalo (como o testemunham as placas de lato e os visitantes dos sculos
XVII e XVIII).
Outra caracterstica dos recm-chegados consistia em serem construtores de cidades.
O tamanho e a complexidade da cidade de Benim j foram mencionados, enquanto os
Iorubas actualmente habitam especificamente s em cidades, a partir de onde os
camponeses percorrem grandes distncias para atingir os seus campos. Essas cidades
tinham muralhas e eram bastante populosas. O permetro da cerca exterior em Ife, por
exemplo, tinha perto de 15km, enquanto a capital de Oio, antes do sculo XIX, deve
ter tido muralhas com cerca de 25 km de extenso mxima. Esse facto recorda a
situao no pas dos Haas, onde as cercas de Keno e Katsina por exemplo, tinham
ambas roda de 22 Km. H no entanto, indcios em como nem toda a rea interior das
muralhas era ocupada por edifcios. Isso acontecia sem dvida entre os Haas no
sculo XIX quando, por exemplo, o viajante Henry Barth calculou que cerca de 30000
pessoas ocupariam apenas 1/3 do espao cercado em Kano, e que em Katsina cerca de
8000 pessoas habitariam apenas 1/6 da rea interior das muralhas. Apesar disso, a
questo das muralhas das cidades desta regio muito complexa, como j o
demonstraram os arquelogos tanto em Ife como no Benim, e parece que a construo
de muralhas ter proporcionado uma proteco suficientemente ampla para todos os
sbditos do rei e seus animais por algum tempo em caso de necessidade. Se assim
aconteceu, talvez se possa encontrar a explicao das cidades muralhadas que nos

primeiros tempos seriam santurios estabelecidos pelos recm-chegados num pas


potencialmente hostil ou, em alternativa, refgios construdos pelos povos invadidos.
Sabe-se que existem numerosos vestgios de fortificao em Tado e Nuatsi, que se
situam numa linha que, a partir de Ketu, o estado ioruba mais ocidental, se dirige para
oeste paralelamente ao mar e a cerca de 96 Km de distncia dele. As tradies dos
Euaes e dos Gs referem-se a este eixo por onde os seus antepassados tero emigrado,
enquanto Tado referenciada como o ponto de onde os povos ajas dispersaram em
direco regio que actualmente ocupam, e Nuatsi como o centro de disperso dos
Euaes. Parece portanto que o pro- cesso de constituio de estados continuou para
oeste a partir dos Iorubas ao longo desse eixo. Talvez se tratasse de uma via utilizada
para refgio dos governantes que tinham sido destitudos pelos chefes iorubas, dado
que a oeste dessa linha os primeiros chefes gs parecem ter sido reis-sacerdotes de
comunidades muito pequenas, enquanto a leste os reis ajas tero estado sujeitos em
certa medida influncia ioruba (embora possa ter sido uma simples consequncia da
expanso de Oio durante os sculos XVII e XVIII). As fortificaes no foram ainda
escavadas por arquelogos, mas a disperso dos Ajas a partir de Tado
tradicionalmente localizada por volta dos meados do sculo XVI, e a chegada dos Gs
s plancies de Acra deve ter ocorrido ao mesmo tempo ou um pouco mais cedo.
O processo de formao do estado da parte oriental da Guin tem sido encarado
essencialmente em termos de ocupao militar e de motivao poltica. As provas
disponveis no permitem na realidade elaborar qualquer interpretao econmica
global do tipo da que foi proposta para a Guin ocidental. Isso talvez no seja
surpreendente. Como se disse j, a origem dos estados no Sudo central parece ter
sido muito menos influenciada por razes comerciais do que o foi mais a oeste,
enquanto o comrcio a longa-distncia no Sudo central, e da at Guin oriental,
parece ter sido estimulado em grande parte pela influncia dos comerciantes mands
que alcanaram os reinos haas vindos de oeste no sculo XIV. Mas se aceitarmos a
hiptese de que os reinos da Guin oriental historicamente conhecidos, surgiram em
consequncia da sada contnua de pequenos grupos que abandonavam os reinos
inicialmente criados, para se lanarem na conquista, teremos de aceitar a evidncia de
que as vantagens econmicas, nomeadamente o desejo de conquistar e explorar novos
territrios em proveito prprio, constituram poderosos incentivos para esses grupos.

Se tivermos em conta a tradio e alguma lgica, as histrias das migraes de Kisra e


de outros conquistadores podiam ser mais uma prova do incremento das rotas
comerciais onde os mercadores difundiam essas histrias, do que das verdadeiras
conquistas. De qualquer modo, se recordarmos a natureza das interaces ocorridas
mais a norte, entre o Sara e o Sudo, e a antiguidade da cultura de Nok, muitas
energias dos conquistadores devem ter sido votadas conquista, explorao e
desenvolvimento dos primeiros reinos, os quais tero possudo as suas prprias redes
comerciais. Uma vez que a memria destes reinos foi muito apagada pelas conquistas,
deve ser difcil descobrir provas histricas para sus- tentar um tal ponto de vista. Mas
ele parece confirmar-se, por exemplo, ao ter em conta que os antepassados dos reis
mossi-dagomba se deslocaram em direco inversa, no mesmo eixo que os
comerciantes uangara-mand utilizaram para atingir as terras dos Haas. Embora a
correlao cronolgica seja aqui obscura, pode no entanto afirmar-se que a riqueza
das cidades da curva do Nger estava ento a ser prejudicada pela importante
actividade dos Mossis.
Por si s, os vestgios artsticos so suficientes para demonstrar que alguns dos novos
reinos dotaram os seus governantes de uma riqueza considervel. Ela era em grande
parte proveniente sem dvida do tributo, mas alm disso tambm do comrcio. O
lato e o bronze utilizados em Ife e no Benim, assim como nos territrios acanes,
deviam ter sido trazidos de outra regio, provavelmente em troca de alguns produtos
locais. escasso o nosso conhecimento acerca do antigo comrcio da Guin oriental e
dos seus mtodos, mas existem cada vez mais provas de que ele deve ter sido
volumoso.
Parece ser um contributo importante para esta questo a escavao realizada por
Thurstan Shaw em Igbo-Ukwu, assim como a sua datao aproximada do sculo IX,
conforme foi j referido. Os achados incluem a sepultura de um homem que s pode
ter sido um rico monarca ou um rei-sacerdote, e existem indcios importantes de
actividade comercial. Igolo-Ukwu situa-se no pas dos Ibos-orientais, onde se pensava
no existir qualquer tradio monrquica e estar localizado fora de qualquer sistema
de comrcio a longa distncia at chegada dos comerciantes europeus ao litoral. Em
tais condies, era difcil perceber como tinha sido acumulada tanta riqueza. Contudo,
trabalhos recentes revelaram que, antes da chegada dos europeus, as comunidades do

delta do Nger e das enseadas a leste do Camares enviavam sal e peixe seco para
norte em troca de produtos agrcolas, e que existia ainda um trfico, no sentido esteoeste at ao sul do pas ioruba, de alguns produtos artes anais especializados.
Este facto comprovado pelas descries dos primeiros comerciantes portugueses no
litoral no sculo XVI. OS Portugueses de ento no foram grandes inovadores do
comrcio africano, pelo simples facto de terem poucos produtos seus para exportar
que interessassem aos compradores africanos. A sua prtica consistiu geralmente em
apoderar-se do comrcio local e explor-lo em seu prprio proveito. A sua principal
preocupao foi, como se disse, a de obter ouro na Costa do Ouro (isto , no litoral do
actual Gana). De certo modo isso foi fcil visto que existia j uma activa comunidade
de comerciantes entre os Acanes que viviam prximo no litoral (Diulas, Acanes e
outros mercadores do interior apareciam na costa j por volta de 1500). Mas essa
comunidade tinha de ser abastecida das mercadorias que pretendia comprar. De incio,
os Portugueses importavam, entre outras coisas, enormes quantidades de tecidos
marroquinos que provavelmente j costumavam chegar aos Acanes em pequenas
quantidades por terra. No entanto, em breve descobriram que podiam fornecer as
mercadorias pretendidas na Costa do Ouro a partir de uma regio mais prxima.
Inicialmente os Portugueses procuravam-nas principalmente no Benim, no porque
aqui houvesse grande produo, mas porque existia um sistema comercial bem
organizado e facilmente acessvel por mar. (Mais tarde este sistema esteve sujeito a
um controlo rgio no interesse do monarca, a tal ponto que os Portugueses preferiram
comerciar com os Itsekiris e Ijaus fora do controlo do Benim.) Uma das principais
importaes dos Portugueses para o Benim e territrios adjacentes foram utenslios de
cobre, e entre as principais exportaes para a Costa do Ouro encontravam-se os
tecidos dos lombas, missangas (algumas talvez de Ife, que produzia nessa altura vidro,
e outras missangas de pedra provavelmente do Alto Benu), e escravos.
Subsistem portanto poucas dvidas acerca do comrcio como factor de acumulao de
riqueza e do desenvolvimento do poder monrquico na Guin oriental, ainda que
tenha exercido aqui uma influncia menos decisiva do que na Guin ocidental.
ainda possvel que a rede comercial do Benim e da regio do delta do Nger possa ter
alcanado a sul a foz do Congo, que seria uma boa fonte de cobre, e para onde se diz
que navegaram as canoas dos Fantes por volta do sculo XVII.

O Nordeste e a frica Banto


[...] Existem [...] dois factores que condicionam o ncleo banto nesta rea imensa. um
deles foi a fora numrica e cultural dos povos que habitavam j os territrios para
onde os Bantos se deslocavam. Em segundo lugar, temos o factor de ordem
geogrfica: os Bantos no estavam nada interessados em colonizar terras onde a
agricultura no assegurava a subsistncia, o que era corrente, em virtude de um ndice
de pluviosidade anual inadequado ou insuficiente.
Na maior parte da imensa rea para onde os Bantos se deslocavam, os habitantes
seriam provavelmente falantes da lngua khoisan, cujos sobreviventes so os Khoikhoi
(ou Hotentotes) de pequena estatura e pele amarelada e os bosqumanos Sano A
distino entre ambos situa-se basicamente ao nvel cultural. Os Khoikhoi so
pastores e dominam as tcnicas da olaria, cestaria, tecelagem e metalurgia. Os que
restaram dos San so caadores-recolectores nmadas na Idade da Pedra, e possvel
que fosse genericamente este o estado cultural dos Khoisans quando os Bantos
entraram em cena. Assim sendo, a sua densidade populacional teria apresentado
valores muito inferiores aos alcanados pelos Bantos que se dedicavam agricultura,
tendo como conseqncia a sua incapacidade de resistir ao avano destes ltimos.
Tero sido exterminados, influenciados ou ento assimilados pela sociedade e pela
cultura dos grupos bantos, ou empurrados para zonas que no interessavam aos
Bantos para efeitos de constituio de ncleos. A maior parte destes situava-se na
regio cada vez mais rida no extremo sudoeste do continente que culmina no deserto
da Nambia e no deserto vizinho do Calari. Hoje em dia, quase todos os sobreviventes se encontram distribudos em redor das franjas desta regio seca, e no
prprio Calari que os poucos San que sobreviveram caam e recolhem. Outras e
maiores comunidades de caadores-recolectores de pequena estatura, ainda existentes,
subsistem num outro meio ambiente geogrfico difcil, a floresta da bacia do Congo, e
em particular a floresta do alto Ituri, muito hmida e relativamente fria, no nordeste
do Zaire. So normalmente designados por pigmeus e pigmides. Todavia, no
sabemos se os seus antepassados teriam sido na origem falantes khoisan, dado hoje

todos estes grupos de pequena estatura que vivem nas florestas falarem as lnguas das
comunidades banto com as quais vivem em relao de simbiose ou subordinao.
A aridez da ponta sudoeste do continente uma conseqncia extrema do facto de a
maior parte da precipitao na frica meridional vir, no Vero, do Oceano Indico. A
sul dos 20 de latitude S, mais de metade das terras altas do interior recebe em mdia
menos de 400 mm de precipitao por ano, sendo, por conseguinte, pouco propcias
agricultura. Deste modo, muito embora existam bons vestgios arqueolgicos de que
os agricultores da Idade do Ferro haviam atravessado o Limpopo e se comearam a
instalar no Transval, Suazilndia e Natal a partir do sc. IV, o seu subseqente avano
na frica meridional foi relativamente lento. O gado passou a ter uma importncia
cada vez maior na sua economia e sociedade e a colonizao centrou-se nas plancies
costeiras melhor irrigadas antes de avanar para o interior. A sedentarizao nas terras
altas de pastagem da savana s se ter iniciado cerca de 1300, e no litoral os Bantos
podem s ter alcanado o rio Kei prximo do sc. XVI (altura em que dispomos de
fortes indcios da sua presena atravs das narrativas dos marinheiros portugueses
naufragados). A razo pela qual as lnguas banto localizadas mais a sueste tero
sofrido uma influncia to significativa do discurso khoisan reside, sem dvida, no
facto de a sua expanso final registar um processo lento e experimental por parte de
pequenos grupos de pessoas, e grande parte desse avano se ter processado atravs da
absoro de muitos dos habitantes que falavam khoisan nas suas prprias estruturas
sociais.
No nordeste existia tambm uma zona seca, uma faixa extensa que se prolongava para
sul a partir do deserto que se estende desde o Lago Turkana (Rudolfo) at ao sul da
Somlia, e que separava as regies planlticas e lacustres a ocidente que tinham sido
ocupadas pelos Bantos a partir do litoral oriental que eles tinham povoado. Mas a
aridez no fora o nico problema que se ps aos Bantos dessa regio. Se quiseram
avanar mais tiveram de lutar pela posse da terra contra tribos combativas de pastores
nmadas que falavam lnguas nilo-sarianas ou mesmo hamticas.
Atualmente, os tipos tnicos existentes ao longo da fronteira nordeste da rea banto
apresentam alguma complexidade. A grande faixa de terra seca que se estende a sul,
desde a rea do Lago Turkana at ao centro da Tanznia atravs do Qunia, ocupada
essencialmente pelos nilo-sarianos mais meridionais, que falam as chamadas lnguas

nilo- -hamticas tais como os pastores massais e a norte deles os Kipsigis, os Nandis
e os Samburus. Contudo, a leste dos Massais do sul existem os restantes grupos que
falam lnguas hamticas ou khoisan, como por exemplo, os Iraqw e os Sandaves. A
nordeste dos Massais, existe um grande prolongamento do territrio banto ocupado
por tribos, como os Kambas e Quicuios, que devem ter vindo da regio litoral a sul da
Somlia. Para norte e nordeste dos nilo-hamitas vivem outros nilo-sarianos, os
chamados nilticos, como os Luos, os Acholis, os Dinkas e os Nuer, cujo territrio
se prolonga para norte pelo Nilo Branco at antiga Mero. Para nordeste situa-se o
Corno de frica habitado por povos de lnguas afroasiticas, quer pastores nmadas
das plancies ridas como os Somalis e os Oromos (Galas) de lngua cushtica, ou
agricultores como os povos de lngua semtica que colonizaram os planaltos etopes
vindos do nordeste do antigo reino de Axum ou os Sidamas de lngua cushtica dos
planaltos mais meridionais.
Este um quadro simplificado da distribuio actual das populaes. Seria muito
precipitado esboar algo acerca da situao existente quando chegaram regio os
primeiros Bantos h cerca de dois mil anos. Todos os vestgios existentes sugerem que
durante os dois ltimos milnios tm existido fluxos e refluxos populacionais nesta
fronteira nordeste dos Bantos e fora dela; com efeito, esta regio africana tem
conhecido, ainda nos ltimos quinhentos anos, movimentos de populao numa escala
e de um tipo que so talvez nicos na histria de frica deste perodo. A prpria
designao nilo-hamita ilustra o problema. Do ponto de vista lingstico, ela pouco
significa, como vimos. Do ponto de vista cultural, no entanto, pode indicar aqueles
nilticos , isto povos do Alto Nilo Branco, que se deslocaram para um territrio
anteriormente ocupado por pastores de lngua hamtica, cuja cultura em parte
assimilaram. Esta interaculturao , com efeito, tpica desta regio. Por isso
encontram-se indiscriminadamente sistemas de classes etrias entre alguns Bantos
mais a norte, como os Quicuios, alguns povos nilo-harnticos e nilticos, e entre os
Cushitas do sul (entre os quais se supe que teve origem o sistema cclico de classes
etrias *). E ainda provavelmente nesta rea que os Bantos obtiveram o primeiro
gado, e depois a tcnica de ordenhar, talvez atravs dos povos cushitas.
[(*) um sistema de classes etrias divide a populao masculina em grupos de rapazes,
guerreiros e velhos. Todos os rapazes pertencem, durante um certo tempo, a um

determinado grupo; chegado o momento, todos so formalmente iniciados na


condio de guerreiros. Depois de um intervalo de anos, esse grupo ser classificado
como um grupo de velhos, por meio de uma cerimnia (ou talvez como de velhos
mais novos), elegveis para o casamento e para responsveis pelo governo, enquanto o
grupo mais jovem entre eles ser designado como o dos guerreiros do pas.].

O que talvez se possa afirmar com certeza que no primeiro milnio os Bantos
estavam a avanar para norte (evitando, no entanto, a faixa de terra seca desde o Lago
Turkana at Tanznia central), iam absorvendo caadores e recolectores da Idade da
Pedra e ainda assimilando ou empurrando para norte os povos de lngua cushtica que
possuam gado e alguma agricultura. No final do primeiro milnio, a situao tomou,
no entanto, um rumo diferente. Os povos cushticos no Como de frica comearam a
dedicar-se pastorcia extensiva. A expanso dos pastores somalis para os-sudoeste
ter desencadeado um amplo movimento dos Oromos, cuja principal linha
contornava, da esquerda para a direita, o extremo sul das terras altas da Etipia, e que
viria culminar com a invaso destes planaltos, no sc. XVI, tanto de sul como de
oeste. Os Oromos haviam desalojado tambm os Bantos no litoral mais a norte,
fazendo com que avanassem para oeste em direco s faldas florestadas do Monte
Qunia. Mas a mudana que mais afectou os Bantos deu-se cerca de 700 d. C., quando
os pastores nilotas e os seus rebanhos comearam a sua deslocao para oeste do Lago
Turkana. Alguns destes nilotas iriam acabar por conquistar e dominar as monarquias
bantos do norte do Lago Vitria; outros, em maior nmero, instalaram-se e
misturaram-se com povos falantes de banto detentores de uma organizao poltica
inferior, na parte oriental do Lago, tendo como resultado povos semelhantes aos
modernos Luos. Em termos mais genricos, a influncia niltica parece ter provocado
mudanas na sociedade e na economia dos povos de lngua banto que melhor os
adequavam ocupao de terras mais ridas do que aquelas que haviam preferido
inicialmente para a instalao dos seus ncleos. Duas das mudanas mais bvias
foram uma maior incidncia na criao de gado leiteiro e a disperso da populao
humana, em vez da sua concentrao, em grandes aldeias prximas de rios e lagos.
Tais mudanas tiveram lugar em zonas to a sul como os rios Zambeze e Limpopo, j

nos scs. X e XI e, a breve trecho, acabaram por facilitar a ocupao de terras mais
ridas ainda m.ais para sul.
No entanto, seria errado tentarmos compreender o que sucedeu no extremo nordeste, a
partir de cerca de 700 d. C., apenas tendo em conta as reaces dos povos
predominantemente pastoris, como os cushticos e os nilo-sarianos, s presses
exercidas anteriormente na regio pela expanso dos agricultores banto. No devemos
esquecer que ao longo desses tempos, o litoral do Mar Vermelho e do Oceano Indico
esteve aberto ao comrcio e ao povoamento estrangeiro, e que os reinos constitudos
pela primeira colonizao do sul da Arbia e sob a influncia do Cristianismo existiam
ainda nos planaltos do norte da Etipia. Por volta do sculo XIV, se no antes,
existiam tambm reinos organizados entre os Sidamas no sudoeste do planalto e entre
os Bantos a norte e oeste do Lago Vitria.
Depois do sculo VII, as relaes exteriores com o nordeste africano foram um
monoplio dos rabes muulmanos, oriundos na sua maior parte do Mar Vermelho e
do litoral da Arbia, no Golfo Prsico, mas que mantinham relaes com o resto do
mundo muulmano desde o Egipto at ndia e ainda mais longe. Inicialmente, as
relaes que se desenvolveram entre os muulmanos rabes que se instalaram nas
costas africanas do Mar Vermelho e do Golfo de Aden e no reino cristo da Etipia,
que tivera origem no antigo Axum, foram relativamente amistosas. Os cristos eram
o povo do Livro, o rei cristo de Axum fora tradicionalmente mais cordial com
Maom do que a maioria dos outros potentados, e os Axumitas eram considerados
como sendo de origem sul-arbica. No foi feita qualquer tentativa, ao que parece,
para destruir o reino cristo, que na realidade conseguiu enviar ao Egipto um pedido
de bispos monofisistas para dirigirem a sua igreja (e continuou a faz-lo de facto at
ao sculo xx). A ascenso do Islo e o seu poderio no Mar Vermelho isolaram
inevitavelmente o reino etope das relaes comerciais e culturais com o mundo grego
e mediterrnico que tinham tido uma importncia vital no seu primitivo
desenvolvimento. Para sobreviver, teve de voltar-se para frica; para resistir, foi
preciso avanar para o interior novamente e conquistar e aculturar os povos pagos
africanos, na sua maior parte cushticos. Foi esta a principal preocupao dos reis,
soldados e sacerdotes etopes a partir do sculo XI at ao sculo XIII, a idade das
trevas da histria etope.

Inicialmente, a Etipia crist entrou em crise, mas a partir do fim do sculo XIII
recomeou a desenvolver-se sob a dinastia salomnica restaurada (A dinastia cultivou
a lenda de que o primeiro rei da Etipia era o produto de uma aliana entre Salomo e
a Rainha de Sab), que consolidou o conceito de um reino cristo africano com a sua
tradio prpria e uma literatura em lngua ge'ez. Mas o ge'ez era ento uma lngua
clssica e clerical; a lngua quotidiana do reino era o amrico, uma lngua semtica
derivada do ge'ez mas com contributos cushticos. O centro do reino situava-se na
provncia de Amara, junto ao Lago Tana, a cerca de 320 quilmetros a sul de Axum,
em Tigre que era ento uma provncia fronteiria enquanto os limites meridionais do
reino se estendiam at curva do rio Abay (Nilo Azul) que corre para sul a partir do
Lago Tana.
No litoral eritreu, as colnias de mercadores e colonos rabes foram convertendo ao
Islamismo as tribos locais de cushitas - Sahos, Afares, Somalis - e constituram reinos
muulmanos com tendncias expansionistas. A Etipia crist, embora dependente dos
muulmanos para comerciar, foi capaz de resistir-lhes politicamente. A rota principal
para o avano do comrcio e do Islamismo para o interior situou-se, assim, mais a sul,
atravs dos planaltos meridionais. O avano foi dirigido a partir de Zeila, um porto do
Mar Vermelho que era a capital de Ifat, o mais prspero dos sultanatos muulmanos.
A cidade- estado de Harar tornou-se no interior uma base permanente para os
comerciantes muulmanos, e alm disso a busca de fontes de ouro, marfim e escravos
levou-os a Xoa e ao territrio dos Sidamas, onde foram organizados novos estados
muulmanos como Hadya e Bali.
Ifat veio com efeito a reanimar a velha rota comercial que outrora ligara Mero ao
mar, e graas qual Mero alcanara a prosperidade. Naturalmente, a monarquia
etope recentemente consolidada reagiu contra este crescimento do poderio
muulmano. A partir do reinado de Amda Syon (1314-1344), o grande heri da
dinastia restaurada, foram dirigidas vrias guerras contra Ifat e os reinos muulmanos
do interior. O domnio poltico dos muulmanos no interior para l de Harar
enfraqueceu, e mesmo Ifat foi obrigado a pagar tributo durante algum tempo.
Contudo, os muulmanos deslocaram a sua base para Adal, um pouco mais a leste, e
continuaram a comerciar com o interior embora por uma rota mais a sul, atravs de
uma regio baixa onde os soldados etopes no gostavam de se aventurar. No sculo

XVI, quando a constituio do poderio naval dos Turcos otomanos no Mar Vermelho
proporcionou aos muulmanos um fornecimento constante de armas de fogo, o
equilbrio do poder alterou-se novamente. Ahmad ibn lbrahim Gran (1507-42), de
Adal, restaurou o imprio muulmano no interior e ameaou devastar a prpria
Etipia.
O reino cristo s foi provavelmente salvo da destruio pelo oportuno aparecimento,
em 1541, aps alguns anos de embaixadas de e para Portugal, de uma pequena mas
bem armada e disciplinada fora expedicionria de mosqueteiros portugueses. Em
1542, depois de uma srie de duros reencontros que provocaram grandes baixas, os
sobreviventes portugueses juntaram-se aos Etopes para uma grande batalha na qual o
exrcito de Adal foi desbaratado e o prprio Gran foi morto. Pouco tempo depois,
comearam a avanar hordas de pagos oromos atravs da via de comunicao com o
interior, o que impediu qualquer outra ameaa da parte de Adal. Mas os Oromos
constituram uma ameaa para a Etipia crist muito mais insidiosa e difcil de
solucionar do que os exrcitos de Adal. Os seus pastores comearam a avanar em
massa para os planaltos numa frente que se prolongava de sudoeste para oeste.
Principiava, assim, a desmoronar-se a tradio da monarquia crist centralizada e
ainda do modo de vida agrcola que constitui a a sua base, e trs sculos passaram
antes de a ameaa dos Oromos ser sustida.
Os perigos externos e os problemas internos com que o estado e a igreja crist da
Etipia se defrontaram a partir do sculo VII foram tantos que no deve ter havido
grande oportunidade para o reino exercer uma influncia muito determinante sobre os
seus vizinhos negros a oeste e a sul. No caso de alguma influncia significativa ter
atingido os povos negros do Vale do Nilo e da regio dos Grandes Lagos a partir do
planalto etope, o mais provvel que ela proviesse dos reinos que se constituram
entre os Sidamas. Estes foram essencialmente povos agricultores da lngua cushtica
dos planaltos do sul que tinham evitado a influncia e a colonizao semtica que
conduzira primeiro ao aparecimento de Axum, depois da monarquia crist etope nos
planaltos do norte. Pouco se sabe da sua histria antes da chegada dos comerciantes
muulmanos de Zeila, que provocou a incorporao dos Sidamas do norte e do leste
nos estados muulmanos de Bali e Hadya. Contudo, as guerras de Amda Syon e dos

seus sucessores impediram a sua islamizao efectiva e de facto isso levou-os a uma
converso nominal ao Cristianismo.
No extremo sudoeste, para l do rio Omo, os povos sidamas edificaram um certo
nmero de pequenos reinos que, embora tendo contactos com os comerciantes de
Zeila, parecem ter evitado consideravelmente as influncias muulmana e crist,
tendo-se conservado essencialmente pagos. obscura a origem desses reinos. As
tradies existentes no reino melhor conhecido de Kaffa (os outros eram os de Jimma,
Janjero e Enaryea) no se referem monarquia anterior aos anos de 1400. Indicam,
sim, que ela foi criada por vagas de nobres imigrantes vindos do norte que
conquistaram e organizaram os povos autctones, alguns dos quais podem ter sido
negros nilticos. Mas esta explicao da origem dos reinos pode reflectir a dominao
posterior da Etipia no sculo XIV. possvel que a tradio dos Sidamas ocidentais
sobre a monarquia seja bastante anterior ao sculo xv. Os antigos textos rabes e
etopes afirmam que, no sculo X, a Etipia crist estava a ser ameaada por ataques
de um povo governado por uma rainha. uma das interpretaes do nome dado a este
povo, Hamuia (que , por outro lado, desconhecido), situ-lo-ia no pas dos Sidamas
ou prximo dele, a sul do rio Abay. A meno a uma rainha regente o resultado de
uma tradio, assinalada nos Actos dos Apstolos, de que Mero nos ltimos tempos
era governada por rainhas chamadas Candcias. Contudo, a origem desta tradio ,
sem dvida, a de que, entre 160 a. C. e 15 d. C., cinco dos onze governantes de Kush
tero sido mulheres, enquanto candcia uma palavra merotica que significa
rainha ou rainha-me (sendo desse modo um ttulo e no um nome).
Acontece que em 1613-14, um jesuta portugus chamado Antnio Fernandes visitou
Enarea e Janjero; tambm se conhece bastante sobre Kaffa atravs de pesquisas
efectuadas no sculo xx. Em consequncia disso, possvel reconstituir alguns
aspectos dos reinos dos Sidamas antes de terem sido oprimidos pela conquista dos
Oromos que mais tarde se converteram ao Islamismo, ou pelo avano do reino cristo
da Etipia nos finais do sculo XIX. Como complemento da criao de gado, havia
uma agricultura prspera que inclua arados de um tipo semelhante aos do antigo
Egipto e a produo de algodo e caf assim como de produtos alimentares. Eram
fornecidos tecidos, gado e sal aos negros vizinhos em troca de ouro (que os prprios
Sidamas produziam em pequenas quantidades). Eram usadas pequenas barras de ferro

como moeda. Nesta importante base econmica, foram edificados rei- nos onde o
estatuto dos reis era pelo menos semidivino e onde as rainhas-mes desempenhavam
um papel importante. Quando o rei morria, o seu corpo era envolvido em pele de boi e
depois da eleio pelo conselho de um dos seus filhos para o trono, era enterrado com
um ritual complicado, que inclua o sacrifcio de muitas vacas, num tmulo escavado.
Alguns costumes e cerimnias ligadas monarquia nos reinos sida- mas so
reminiscncias de outros nalguns dos reinos lacustres bantos, e foi j sugerida tambm
a possibilidade de a monarquia sidama ter tido alguma relao com a monarquia
merotica. No entanto, ambas as relaes so pura especulao, e no podem
constituir uma base slida para posteriores reflexes sobre a noo bsica de que a
realeza divina atingiu os reinos bantos por difuso a partir dos reinos histricos do
Vale do Nilo, Egipto e Nbia. Considerando necessria a idia da difuso, parece
muito mais provvel - como referimos no captulo 2 - que ela se tenha dado atravs de
um estrato cushtico pr-histrico posto em fuga devido expanso dos Bantos.
No entanto, os reinos pagos dos Si damas desde o incio do sculo xv, ou talvez
mesmo desde o sculo x, ocupavam decerto uma posio geogrfica altamente
importante. A comunicao com a Nbia era possvel ao longo do Nilo Azul, com os
nilotas ao longo do vale do rio Sobat, com a bacia do Lago Turkana pelo rio Omo, e
atravs da via de Webi Shibeli com o litoral ndico da Somlia, onde se encontravam
estabelecidos os comerciantes rabes pelo menos desde o sculo VII. uma vez que os
Sidamas constituram sem dvida uma ligao atravs da qual o comrcio e as
influncias do mundo do Mar Vermelho conseguiram alcanar os nilticos, eles
puderam do mesmo modo transmitir a esses povos idias que tinham a sua origem
prximas quer em Mero quer em Axum. Tudo isto reveste interesse, pois certo que
a partir do sculo XV alguns grupos nilticos emigraram e fundaram reinos tanto a
norte como a sul do seu pas de origem.
No h, contudo, razo para pensar que os movimentos de povos nilticos e de outros
nilo-sarianos tenham sido exclusiva ou principalmente devido a influncias exercidas
atravs dos reinos sidamas. Foi anteriormente afirmado que a migrao meridional de
nilo-hamitas pode ter sido desencadeada pela presso dos Oromos sobre as terras da
bacia do Lago Turkana. Na medida em que as migraes dos Oro- mos foram
provocadas pela expanso da pastorcia somali em direco ao Corno, admissvel

que a causa desses vastos movimentos populacionais possa ter estado de certo modo
ligada ao crescimento do comrcio rabe e colonizao do litoral da Somlia a partir
do sculo VII. Se assim foi, ento retomemos de novo a idia de que a evoluo
ocorrida na bacia do Mar Vermelho foi a causa principal dos movimentos
populacionais nilticos. Por outro lado, sem dvida que estes movimentos devem ter
sido o resultado de factores puramente locais, como o crescimento demogrfico ou como acontece com qualquer povo de pastores - o aumento dos rebanhos que
conduziu ao esgotamento das pastagens locais.
O primeiro movimento importante de populao niltica acerca do qual se sabe algo
o dos Luos, que comearam a deslocar-se do seu pas de origem entre o extremo norte
do Lago Turkana e as nascentes do Sobat um pouco antes do sculo XVI. A histria
das migraes dos Luos complexa e no pode ser contada aqui detalhadamente. O
aspecto importante a reter que existiam dois tipos perfeitamente distintos de
povoamento luo. Um tinha a forma de deslocaes em massa de pastores que se
fundiam com os anteriores habitantes das terras por onde passavam e criavam novos
grupos tnicos que falavam lnguas nilticas. Essa foi, por exemplo, a origem dos
actuais povos Acholi e Alua no nordeste do uganda. Ainda mais a sul, na margem
oriental do Lago Vitria, existe um grande grupo de povos que se chamam Luos e que
falam uma lngua niltica, mas que so o resultado da fuso de pastores luo que
imigraram e agricultores bantos da regio. Essencialmente, eram todas sociedades
sem estado. Mas noutras regies, tanto entre os Shilluk, a norte da confluncia do
Sobat com o Nilo Branco, como no territrio banto a noroeste do actual uganda,
apareceram em cena, por volta de 1500, pequenos grupos de imigrantes luos como
fundadores de dinastias reais.
Ser talvez ainda mais interessante saber que esses pequenos grupos de Luos no
foram os nicos invasores e fundadores de dinastias, a norte ou a sul, a aparecer
vindos dos vales do Alto Nilo e do sudoeste da Etipia. Ainda por volta de 1500, foi
conquistado o que restava do antigo reino de Alua (Alodia) por imigrantes negros
chamados Funj, que fundaram uma dinastia que governou a partir de Senar at ser
dominada em 1821 por um exrcito egpcio enviado por Muhammad Ali. As origens
dos Funj so objecto de controvrsia mas possivelmente a explicao mais provvel
a de que eles devem ter sido pastores vindos de zonas mais elevadas do Nilo Azul. Em

segundo lugar, o grupo luo conhecido como Bito, que criou as dinastias que
governaram os reinos bantos de Bunioro, Toro e Buganda que se mantiveram at ao
sculo xx, alcanaram esses resultados conquistando e apoderando-se das instituies
de um reino anterior que parece ter sido criado por imigrantes vindos do norte.
Actualmente recorda-se muito pouco acerca desse reino, excepto em Bunioro que sem
dvida herdou a maior parte do territrio central do anterior estado. Ali, o estado
precedente designado Kitara, e nele os agricultores bantos eram governados por reis
e nobres pastores chamados Chuezis, que se diz terem partido para sul, quando
chegaram os Bitos. Mais para oeste, e mais prximo do antigo Kitara, no Buganda, o
perodo chuezi parece estar includo numa lenda de um grande heri chamado Kintu,
que se diz ter chegado do nordeste e ter reunido pela primeira vez os vrios cls
bantos sob uma autoridade central.
Do contedo dessas lendas pode deduzir-se que os Bitos inicialmente, eram, em
comparao, um povo brbaro consciente de que estava a apoderar-se de um sistema
poltico e econmico consideravelmente mais avanado do que qualquer outro
conhecido antes. Com efeito, sendo Luos, deviam viver numa sociedade governada
mais por classes etrias do que por reis ou chefes. Os Bitos procuraram legitimar o
seu acesso ao poder em Bunioro ao afirmar que os Chuezis os tinham convidado a vir;
que eles tinham tomado pacificamente os palcios, as insgnias, os rebanhos e as
mulheres dos seus predecessores, que se tinham deslocado alegremente para o sul; e
que as mulheres chuezis os tinham instrudo nos deveres da realeza. No Buganda, a
nova dinastia reclamou-se como o resultado de uma aliana entre um descendente de
Kintu e de uma filha do primeiro rei bito de Bunioro. Como salientou no entanto o
Professor Oliver, a verdadeira natureza da invaso de Kitara pelos Luos, perceptvel
na tradio do reino mais meridional do Ruanda que os Luo no conseguiram
conquistar. A faz-se referncia a uma terrvel invaso dos Banioros (isto , povo de
Bunioro) que, numa poca que deve ser equivalente ao incio do sculo XVI, surgiram
em cena, assolaram a regio, mataram gado e escravizaram mulheres e crianas.
Existem algumas provas arqueolgicas da conquista do que a tradio afirma ser o
ltimo bastio dos Chuezis nas enormes fortificaes de Bigo, no limite sul da terra
ocupada pelos Bitos invasores e na fronteira norte de Ankole. A escavao dessas
fortificaes revelou que estiveram ocupadas por volta de 1350-1500, e que a

estrutura bsica (embora nem toda a vastido do complexo) essencialmente


semelhante s cercas reais que se usavam em Ankole e no Ruanda at ao sculo XIX.
No resta dvida, portanto, que os reis chwezi faziam parte de um grupo de pastores,
conhecidos variavelmente por Himas ou Tutsis, que permaneceram no perodo
colonial como nobreza dominante nos reinos de Ankole, Ruanda e Burundi a sul de
Toro, a conquista mais meridional dos Bitos. O nome chuezi (assim como os de Gabu
e Ranzi, que se diz terem estado associados aos Chuezis no governo de Kitara)
ainda, com efeito, um nome clnico dos Himas.
A estrutura social dos reinos que se desenvolveram a partir da conquista dos Bitos, era
muito mais homognea do que a .dos estados himas ou provavelmente dos de Kitara.
Por exemplo, no Ruanda, os Tutsis dominantes eram uma casta endgama
constituindo cerca de 10 % da populao e distinguiam-se claramente do resto da
populao tanto pela constituio fsica como pelas funes. Eram mais altos (a
estatura mdia de cerca de 1,80 m), magros e de pele ligeiramente mais clara; a sua
ocupao era o governo e a administrao da justia sob a gide do seu rei sagrado; a
sua vida permitia o cultivo das artes como a poesia, a msica e a cestaria; eram os
nicos proprietrios de gado do reino e viviam quase exclusivamente dos seus
produtos; e a sua relao geral com o resto da populao tem sido comparada
justamente quela que existia entre senhores e servos nos feudos da Idade Mdia
europia. Contudo, eles falavam a mesma lngua banto do povo em geral, os Hutus,
que eram agricultores e a quem foi tirada grande parte do gado. Abaixo dos Hutus,
que constituam 85 % da populao, havia uma classe ainda mais pobre, os Tuas, de
tipo pigmeu, que formavam os restantes 5 %. Os Tuas eram caadores e oleiros e
devem representar um elemento no assimilado da antiga populao encontrada pelos
Bantos quando chegaram ao pas.
A origem da classe dominante Tutsi/Hima/Chuezi nos reinos bantos lacustres uma
questo intrigante. Do ponto de vista serolgico eles so negros, o que parece eliminar
a possibilidade de uma origem cushtica. Alguns explicam a sua diferenciao fsica
da maioria da populao banto como uma simples conseqncia de uma dieta
melhorada e rica em protenas. Mas as tradies dos Ruandeses e dos Bugandeses
afirmam que esta classe dominante imigrou vinda do norte. Alm disso, os costumes
funerrios reais dos reinos himas foram considerados como muito semelhantes aos

dos estados sidamas, que decerto estiveram em contacto freqente com os povos
nilticos e podem mesmo ter possudo um substrato niltico. No certamente
insensato supor que a incurso luo no foi a primeira invaso niltica em territrio
lacustre banto.
Existem outras provas que podiam sustentar a noo de que na rea lacustre a criao
de governos monrquicos foi o resultado de influncias vindas do norte em diversas
vagas. Enquanto no extremo nordeste, desde o litoral do Qunia at regio do Monte
Qunia, as tribos bantos, como j se afirmou, no tinham Estado, e continuaram nessa
situao at aos tempos modernos, foram organizados reinos entre os povos a sul e
sudoeste dos territrios dos Hima. Com efeito, os indcios fornecidos pela tradio
indicam para a formao do Estado, influncias que se propagaram para sul a oeste do
Lago Vitria e depois para sudeste at ao oeste da Tanznia, e para norte at
extremidade do Lago Malavi. Geralmente, a oeste da Tanznia e prolongando-se
tambm at ao extremo sul do territrio nilo-hamtico que fica a nordeste da
Tanznia, existe uma tradio comum de chefia tribal que se assemelha ao modelo
lacustre, e que atribudo vinda de proprietrios de gado do norte ou do noroeste. ,
no entanto, significativo notar que o gado trazido pelos estrangeiros no era o gado de
chifres longos dos Himas e Tutsis, mas uma espcie com chifres pequenos que
actualmente no se encontra nos reinos lacustres. Parece portanto que os fundadores
de estados na Tanznia ocidental tero .deixado a regio do uganda antes da chegada
dos Himas.
Entre os Bantos da Tanznia, a organizao monrquica teve tendncia para se
processar em menos escala do que sucedia mais a norte. Os princpios eram os
mesmos, mas por vezes o rei podia ter apenas alguns milhares de sbditos. Isto pode
reflectir o facto de a terra ser muito menos adequada agricultura do que os solos
aluviais e vulcnicos bem irrigados da regio lacustre, a ponto de as comunidades
serem naturalmente mais pobres e portanto as oportunidades de desenvolvimento real
serem menores. Mas indica ainda que a edificao de reinos considerveis pelos
imigrantes na regio lacustre se pro- cessou por fases, e que apenas a primeira, a sul,
deve ter atingido no mximo a Tanznia. Levanta-se, portanto, a questo de saber o
que realmente coube a esses imigrantes edificar; se eles tiveram de comear com um
tipo de sociedade sem estado, como a que se encontra entre os Bantos do Qunia, ou

se encontraram comunidades que j tinham em si os germes donde podia formar-se e


proliferar a noo de realeza divina.
perfeitamente claro que a ausncia de chefia entre os Bantos do Qunia no pode
provar que esse fosse o estado natural da sociedade banto. Alm dos sistemas de
classes etrias, existem vrias provas que revelam que as suas estruturas sociais assim
como polticas foram muito influenciadas pela fuso e intercmbio com os seus
vizinhos cushticos e nilo-hamticos. pois necessrio avanar mais para sul, para
estudar o que se conhece sobre a histria antiga dos Bantos para l da actual Tanznia,
no territrio que albergava o ncleo inicial do povoamento banto, e que se considera
demasiado antigo para poder ter sido atingido pela influncia niltica. No entanto,
estes Bantos meridionais no evoluram numa situao de isolamento total. Foram
decerto sujeitos influncia do comrcio do Oceano ndico e do povoamento do
litoral leste africano, devendo ser primeiro narrado o percurso deste comrcio e
povoamento.
A navegao no Oceano ndico parece ter apresentado aos primeiros navegadores
menos problemas do que a navegao no Atlntico. Como j se referiu, o sistema de
ventos de mono da zona norte do Oceano ndico foi um importante factor dado que
sopravam constantemente em direco costa africana durante os meses de Inverno e
em direco ndia e pennsula arbica durante o Vero. Foi, portanto, possvel
desenvolver o comrcio regular transocenico para e da frica oriental muito antes e
com barcos mais simples do que aconteceu no litoral atlntico. Como se disse no
captulo 2, os marinheiros do sistema comercial do Mar Vermelho ao servio do
Egipto helenstico estavam j certamente familiarizados com a zona norte do litoral
africano do Oceano ndico por volta do ano 100 d. C. O PripIo do Mar Eritreu
menciona uma cidade chamada Rhapta como sendo o centro comercial mais
meridional na Azania, e geralmente supe-se que estaria localizada algures no delta
do Rufiji. Na forma em que chegou at ns, a Geografia de Ptolomeu parece reflectir
o conhecimento geogrfico que fora acumulado em Alexandria por volta do IV sculo.
Com base nela, evidente que os marinheiros gregos estavam familiarizados com a
costa at pelo menos s proximidades de Cabo Delgado. Conheciam igualmente uma
ilha chamada Menou- thias que deve ter sido Madagascar ou uma das Ilhas

Comores. (Parece que tiveram tambm alguma idia da geografia interior da frica
oriental com os seus grandes lagos e montanhas com o cume coberto de neve.)
Ser, com efeito, razovel supor que a navegao helenstica deveria terminar
naturalmente prximo do extremo norte do Canal de Moambique entre a frica e
Madagascar, porque representa o limite meridional dos ventos regulares da mono. O
quadro traado pelo PripIo e por Ptolomeu de facto confirmado por achados de
moedas helensticas, romanas, bizantinas e persas na costa, no perodo compreendido
entre o sculo III a. C. e o sculo IV d. D. A principal concentrao destas descobertas
encontra-se na costa sul da Somlia, sugerindo desse modo uma intensidade das trocas
comerciais com as regies planlticas do sul da Etipia ocupadas pelos Sidamas.
Essas moedas foram contudo encontradas tambm mais a sul nas ilhas de Zanzibar e
Mafia. Moedas semelhantes eram fabricadas na ndia ocidental, havendo portanto
poucas dvidas de que, durante os ltimos sculos antes da era crist e nos primeiros
da mesma era, existia um sistema organizado de comrcio martimo que ligava os
pases que confinavam com o ocidente do Oceano ndico, e que era frequentemente
impulsionado por mercadores gregos ou greco-romanos estacionados no Egipto. O seu
interesse pelo nordeste africano devia-se ao facto de este ser uma fonte de especiarias,
incenso, goma, marfim, ouro e escravos. Esse sistema parece tambm ter tido relaes
com o comrcio do Oceano ndico oriental e para l dele, dado que existem provas de
comerciantes chineses desse perodo terem algum conheci- mento sobre a frica
oriental.
Por volta do sculo IV, a influncia grega sobre o comrcio da zona ocidental do
Oceano ndico decaiu devido ao surto do poderio naval da Prsia sassnida, e em parte
devido talvez ao desenvolvimento de rotas terrestres comerciais no nordeste africano a
partir de Axum. No sculo VII, no entanto, os rabes destruram o poderio sassnida e
obtiveram ainda o domnio do Egipto e do litoral do Mar Vermelho enquanto os
muulmanos iniciaram igualmente a penetrao no noroeste da ndia do sculo XI em
diante.
Os primeiros ncleos de povoamento rabe na costa da frica oriental parecem ter
sido acampamentos temporrios de famlias que deviam ser tanto pescadores como
comerciantes, talvez pr-islmicos. Dos sculos IX e X, no entanto, existem vestgios
de numerosas cidades na costa, em especial na costa da Somlia, mas tambm nas

linhas de Zanzibar e Pemba. A construo foi feita inicialmente em barro, mas pelo
menos no comeo do sculo XII construam-se em calcrio grandes edifcios,
mesquitas e ainda provavelmente fortes e palcios. Por volta do fim do sculo XII, os
Shirazis, assim chamados na Crnica de Quloa (a mais antiga que se conhece de
numerosas histrias locais escritas em rabe, e aparentemente compostas cerca de
1520), instalaram-se em Quloa Kisiwani (Isto , Quloa na ilha. Existem hoje duas
outras cidades vizinhas que tambm se chamam Quloa), uma ilha junto da costa sul
da Tanznia a cerca de 160 milhas a norte do Cabo Delgado. talvez errado pensar-se
que os Xirazis vieram de Xiraz na Prsia. mais provvel que tenham chegado a
Quloa idos da costa sul da Somlia (embora certamente tivessem contactos com a
regio do Golfo Prsico na sua qualidade de comerciantes). A deciso dos Shirazis se
mudarem mais para sul revela uma alterao na orientao do comrcio muulmano
com a frica oriental; o comrcio com a costa sul estava ento a tornar-se mais
lucrativo do que o comrcio com a costa norte. Existem algumas provas de que um
outro grupo de comerciantes seguiu o caminho dos Shirazis para sul no fim do sculo
XIII e substituiu-os no governo de Quloa.
No h dvida de que desde 1200 Quloa se tornou a mais prspera das cidades
comerciais da costa oriental, e que houve um progresso crescente na sua prosperidade
depois de 1300. Ibn Battuta, que visitou Quloa em 1331, pensou que era uma das
cidades mais belas e com construes mais imponentes que jamais visitara. As runas
da sua Grande Mesquita ainda hoje se podem ver e as escavaes recentes do que
deve ter sido o palcio real indicam que era uma magnfica estrutura erigida
provavelmente no incio do sculo XIV num estilo que recorda a arquitectura dos
Omadas e Abssidas de cerca de 500 anos antes. Entre as outras trinta e sete cidades
costeiras que prosperavam nessa poca, contavam-se (de sul para norte), Kismani na
ilha de Mafia, Kizimkazi na ilha de Zanzibar, Mombaa, Gedi (hoje totalmente em
runas e abandonada), Melinde e Mogadishio; muitas delas so conhecidas atravs de
relatos rabes contemporneos ou portugueses do sculo XVI, tendo-se realizado
importantes trabalhos arqueolgicos nalgumas delas. Mesmo as cidades mais
pequenas podiam ocupar quarenta ou cinquenta acres, todas tinham grandes edficios
em pedra e todas revelaram abundantes provas da sua prosperidade comercial em
especial nos sculos XIV e xv. O indcio mais notvel talvez as quantidades
substanciais de porcelana chinesa que foram encontradas. Isso importante do ponto

de vista arqueolgico porque podem ser datadas rigorosamente: a maior parte delas
pertence dinastia Ming (1368-1620). A porcelana foi provavelmente apenas um
produto de luxo; os principais produtos de importao eram as contas que foram
encontradas em grandes quantidades, e tecidos que deixam pouco ou nenhum vestgio
arqueolgico. Outro indicativo da prosperidade comercial e da sofisticao o facto
de as moedas, geral- mente de cobre, serem cunhadas pelo menos em trs cidades
costeiras; em Quloa desde o tempo de um rei que governou de 1277 at 1294, em
Mogadishio desde cerca de 1332 e em Zanzibar provavelmente desde o sculo xv.
As povoaes comerciais exerciam uma influncia poderosa na aculturao dos
Bantos do litoral. Ibn Battuta disse que em Quloa a maior parte dos seus habitantes
so Zanj de pele muito escura. O efeito geral do povoamento rabe, foi decerto criar
ao longo da costa uma cultura islmica, homognea e de raiz urbana, a dos Sualis das
cidades (do termo rabe sahel, costa, donde Suali, povo da costa). A lngua suali
sem dvida banto e, embora tenha adoptado um vocabulrio arbico considervel, a
partir do sculo XIII comeou a suplantar a lngua rabe como lngua corrente nas
cidades costeiras. A literatura popular comeou provavelmente a ser escrita em suali
por volta do sculo XVI; durante o sculo XIX principiou a substituir o arbico como
lngua da narrativa histrica, e por volta do sculo XX tinha-a substitudo para todos
os efeitos. Com o crescimento das rotas comerciais continentais, no sculo XIX, o uso
do suali comeou a propagar-se ao interior. Actualmente a lngua nacional da
Tanznia, e geralmente compreendida em toda a parte oriental da frica desde o
norte do Qunia at Moambique, e para ocidente at ao Alto Congo.
No obstante, antes do sculo XIX, as cidades comerciais costeiras parecem no ter
exercido influncia sobre os povos do interior para l das zonas litorais do Qunia e
da Tanznia. A pesquisa arqueolgica que tem sido levada a efeito nesta regio no
fez qualquer descoberta proveniente da zona costeira ou do Oceano indico, com data
anterior ao fim do sculo XVIII. Por um lado isso facilmente explicvel. Numa faixa
entre oitenta e cento e trinta quilmetros para o interior o ambiente comea a mudar
desde a floresta mista e a savana irrigada pelas chuvas da mono at atingir a regio
do mato inspito. Em grande parte da sua extenso, esta fronteira ecolgica
acompanhada pela fronteira tnica entre os povos agricultores bantos do litoral e os
pastores seminmadas. Desse modo, tanto os factores ambientais e tnicos como os

factores culturais contrariaram o desenvolvimento das rotas comerciais para o interior


a partir do litoral. O problema consiste pois em esclarecer a presena nesta costa de
tantas cidades comerciais muulmanas e o desenvolvimento de uma sociedade rica e
avanada rabe-suali.
O que deve ter acontecido que os primeiros comerciantes rabes da costa somali que
comerciavam especiarias, incenso, marfim, escravos e ouro com o interior, devem ter
comeado a explorar a zona com a ajuda dos ventos da mono para ver se podiam
encontrar a sul mais fornecimentos desses produtos to desejados. Marfim e escravos
foram sem dvida obtidos no litoral sul, e aumentou a sua procura nas regies
desenvolvidas desde o Egipto at ndia, graas aos seus laos comerciais com o
Mediterrneo e a sia. Sabe-se por exemplo que os escravos Zanj eram empregues
em minas de sal prximas de Basra j no sculo IX, enquanto o marfim africano era
esculpido mais facilmente do que o asitico, pelo que era procurado em zonas to
longnquas como a Europa ocidental e a China. AI-Idrisi, na sua descrio da costa
(escrita em 1154, mas baseada talvez numa outra fonte mais antiga), afirma que fora
descoberto na proximidade de Melinde um depsito de ferro de alto teor, e que se
revelara rentvel trabalh-lo com vista exportao para a ndia. Mas entre a data da
informao de Idrisi e a de Abufelda, que escreveu no incio do sculo XIV, foi feita
uma descoberta muito mais importante: a de que era possvel obter ouro por troca no
litoral, no limite sul da navegao pelas mones. Deve ter sido essa descoberta que
provocou a migrao dos Shirazis, e levou Quloa a suplantar Mogadishio, no sul da
Somlia, como centro comercial mais importante, embora ao tempo da visita de Ibn
Battuta em 1331, Mogadishio fosse ainda aparentemente a cidade maior e a mais
desenvolvida no seu aspecto cultural.
O ouro que se podia obter no litoral das mones mais a sul, vinha do territrio
actualmente chamado Zimbabu, e em breve os mercadores rabes ou sualis
comearam a explorar as rotas comerciais em direco a esse territrio. A primeira
delas dirigia-se talvez para sudoeste a partir de Quloa e da costa prxima a sul,
seguindo a linha dos vales de rios como o Rovuma, que corria do planalto que ficava
no extremo sul do Lago Malavi. Por eles teriam vindo os comerciantes at ao Vale do
Zambeze e s numerosas vias de acesso estepe do Zimbabu onde era explorado o
ouro. A descoberta do Zambeze, no entanto, deve ter revelado que, apesar da

irregularidade dos ventos da mono no Canal de Moambique, seria mais fcil


alcanar o Zimbabu a partir dos portos de Quloa no litoral mais meridional. Sofala
tornou-se o porto principal, numa ilha junto da costa a meio caminho entre o delta do
Zambeze e a foz do rio Sabi. Se a Crnica de Quloa digna de crdito, a cidade de
Sofala deve ter sido fundada (ou apenas conquistada) a partir de Quloa pouco tempo
depois da migrao dos Shirazis, isto , por volta do fim do sculo XII.
Pode deduzir-se facilmente desta extenso para sul do sistema comercial rabe na
frica oriental, que o ouro era ento j explorado no territrio que veio a ser o
Zimbabu. Isto sem dvida um facto. O Zimbabu do sculo XX tem sido na
realidade um produtor considervel de ouro, e j se disse que dificilmente se
encontra uma mina actual...que no seja o local de um "trabalho antigo" (Summers).
Inicialmente, ao que parece, o ouro era muito abundante superfcie no planalto do
Zimbabu, e existem inmeros vestgios de antigas minas a uma profundidade que
atinge os 30 metros. No fcil atribuir uma data s prprias minas, tanto mais que
muitas delas sofre- ram interferncias de mineiros ou prospectores modernos, mas o
equilbrio das provas culturais que lhes podem estar associadas sugere sem sombra de
dvida que o ouro era extrado no planalto do Zimbabu por volta do sc. XI.
A dada altura, chegou-se a sugerir que as tcnicas utilizadas nas primeiras minas de
ouro do Zimbabu eram muito semelhantes s que outrora se usavam no sul da ndia,
e que as minas haviam sido abertas em resposta a uma iniciativa vinda do exterior. Os
comerciantes do Oceano ndico estariam, sem dvida, interessados em novas fontes de
ouro, tanto mais que cerca do sc. IV os recursos aurferos do sul da ndia se estavam
a esgotar. Talvez no seja de todo impossvel imaginar alguns precursores dos
comerciantes rabe-sualis a efectuarem prospeces da costa oriental para o interior,
a sul das barreiras de vegetao rasteira e espinhosa e das suas tribos de pastores,
qui inicialmente em busca de maiores fontes de marfim, e a encontrarem depois
afloramentos de ouro e, apercebendo-se da sua importncia, a enviarem mineiros
pioneiros do sul da ndia, a fim de iniciarem a sua explorao. Mas,
independentemente do facto de as tcnicas usadas em qualquer situao mineira ser
em certa medida determinadas pelas circunstncias em que o minrio encontrado, e
de a tecnologia primitiva no apresentar um grande leque de tcnicas, quando se
considera a explorao inicial de minas de ouro no Zimbabu, na perspectiva dos

vestgios arqueolgicos contemporneos existentes grosso modo na frica central e


meridional, no , na verdade, necessrio pensarmos que foi precisa qualquer
influncia externa para que o seu comeo tivesse lugar.
Observamos j a rapidez com que todos os Bantos se dedicaram extraco do ferro
e, conquanto os minrios de ferro se encontrem mais facilmente e em maior
quantidade nas suas terras do que os outros minrios, dispomos de indcios adequados
que comprovam o gosto que tinham no seu trabalho, e a sua enorme habilidade, onde
quer que fossem identificados estes minrios. Possumos j vestgios da extraco e
fundio de minrios de cobre na provncia de Shaba no moderno Zaire, cerca de
1800 kms a norte das minas de ouro do Zimbabu, no sc. IV ou V. O cobre tem em
comum com o ouro as caractersticas de ser um metal extraordinariamente brilhante,
dctil e fcil de trabalhar, conferindo-lhe formas elegantes; em comparao com o
metal mais comum, o ferro, tambm relativamente duradouro. O cobre , por
conseguinte, um bom material para o fabrico de adornos e objectos de prestgio, ainda
mais se no existir por perto o ouro. Demonstram-no bem os grandes cemitrios
parcialmente escavados em Sanga e Katoto, no vale superior do Lualaba, no Zaire.
Tais adornos foram usados entre os scs. VII e XVII, e por volta dos scs. XI e XII muito embora Sanga fique a cerca de 240 kms da fonte mais prxima de cobre que se
conhece, e Katoto ainda mais distante: homens, mulheres e crianas eram sepultados
em conjunto com considerveis quantidades de pulseiras, colares e outra joalharia de
cobre muito trabalhada. Com o passar do tempo, as sepulturas continham tambm um
cada vez maior nmero de pequenos lingotes de cobre em forma de X; s podem ter
sido considerados smbolos de riqueza, talvez mesmo usados como moeda. Mais a sul,
na Zmbia, no prprio Zimbabu, e a sul deste, na zona norte do Transval, existem
imensos vestgios da extraco e do trabalho do cobre j a partir do sc. VIII. Sabe-se
de igual modo que, tanto no Zimbabu como no norte do Transval, o estanho era
extrado e tambm ligado ao cobre para produzir o bronze. Com semelhante
experincia na extraco e trabalho dos metais, nada parece levar-nos a supor que os
indgenas bantos no Zimbabu no tardassem a dedicar-se extraco e trabalho do
ouro, uma vez identificado o minrio e as suas possibilidades.
Todavia, importante registar que, desde cerca do sc. VIII em diante, algumas das
estaes pr-histricas que foram escavadas na frica central, at algo como 1600

kms da costa leste, revelaram pequenas quantidades de objectos, como contas de


vidro, conchas e cauris, que s podem ter sido levados para o interior a partir do
Oceano Indico. Ser credulidade excessiva sugerirmos que os comerciantes
estrangeiros haviam penetrado at meio do continente no sc. VIII. Somos, sem
dvida, levados a concluir que, nesta altura, as comunidades bantos da frica central
e meridional se encontravam j suficientemente avanadas para organizarem sozinhas
o comrcio cobrindo distncias considerveis. Poderemos pressupor que todas estas
comunidades eram por norma auto-suficientes nas necessidades bsicas do
quotidiano, como gneros alimentcios, habitaes, cermica, materiais que, para
todos os efeitos, eram volumosos e difceis de transportar. Mas havia pelo menos trs
matrias-primas necessrias ou pretendidas pelas sociedades que progrediam na Idade
do Ferro e que no se encontravam distribudas equitativamente. O sal de qualidade s
podia ser obtido no litoral, ou de salinas espordicas no interior, que acaba- riam por
revestir uma considervel importncia em termos econmicos. Os afloramentos
acessveis de cobre, com o qual era possvel fabricar objectos de adorno e prestgio
existiam apenas em reas muito limitadas. O minrio de ferro estava muito mais
uniformemente distribudo, mas, em comparao, os minrios de qualidade superior
so raros e, por conseguinte, poder-se- pensar que os povos que viviam perto deles
conseguiriam uma vantagem significativa no fabrico de utenslios (especialmente
enxadas) e armas de boa qualidade (Verifica-se tambm que o melhor barro utilizado
na cermica no estava distribudo igualmente em todo o lado, e o mesmo
acontecendo com os utenslios cermicos. Estes eram frgeis e baratos tendo em conta
o volume, pelo que difcil imaginar o seu comrcio atravs de grandes distncias).
Deste modo, a troca processar-se-ia a um bom ritmo, e no seria despropositado
pensar que por alturas do sc. VIII a rede de comrcio interno tivesse entrado em
contacto com a procura externa dos principais artigos africanos por parte dos
comerciantes do Oceano ndico (em particular, dado que a costa seria muitas vezes a
fonte de sal mais prxima). Se a extraco de ouro se iniciou no planalto do Zimbabu
por volta do sc. VII, seria plausvel contar que em finais do sc. XII tivesse j
chegado ao litoral uma quantidade suficiente do metal para servir de poderoso
chamariz capaz de atrair para sul os comerciantes shirazis, mais concretamente, para
Quloa e Sofala, zona onde iriam tentar penetrar no interior por sua prpria iniciativa.

Por volta do sculo XIV, a relao entre a rede interna de trocas e o comrcio do
Oceano ndico comprovada pelas escavaes que tm sido realizadas em Ingombe
Ilede, prximo do ponto onde o rio Kafue que corre do Catanga para sul, encontra o
Zambeze a cerca de metade do seu curso. Estas revelaram sepulturas dos sculos XIV
e xv que continham ricos ornamentos em ouro e cobre, lingotes em forma de X e fio
de cobre, tecido de algodo, marfim, contas de vidro e de conchas do Oceano ndico.
H aqui vrias questes de interesse. Em primeiro lugar, no existem fontes prximas
de ouro nem de cobre; todos os produtos feitos destes metais devem ter sido levados
para norte ou sul, a uma distncia de pelo menos 160 Km. Dado que no existiam
vestgios de habitaes contemporneas e permanentes, lgico concluir que estes
produtos tenham sido trazidos expressamente para serem trocados 'pelas contas do
Oceano ndico, e tambm provavelmente por tecidos (embora alguns deles possam ser
de manufactura local), e sem dvida por sal, alm de que o stio de Ingombe-Ilede no
sculo XIV era mais um acampamento comercial do que um local de habitao
permanente. Finalmente, a riqueza patenteada nos tmulos revela que se trata dos
funerais de indivduos pertencentes a uma classe dirigente ou mercantil desenvolvida
(se de facto no so ambas a mesma).
Cerca de um sculo depois, quando os Portugueses chegaram ao sudoeste de frica
atrados pelo comrcio do ouro (conquistaram Sofala e Quloa em 1505), o quadro
tornou-se relativamente simples. Havia reinos organizados no interior com os quais
valia a pena comerciar, e os Portugueses procuraram faz-lo criando estabelecimentos
comerciais ou feitorias ao longo do Zambeze (decerto at 160km de Ingombe-Ilede), e
tambm nos vales do seu afluente, o Mazoa, at ao planalto a noroeste do Zimbabu.
Alm disso, evidente que estes entrepostos comerciais foram instalados no rasto da
antiga penetrao dos mercadores rabe-sualis.
O Zimbabu moderno foi a sede do mais conhecido de entre todos os antigos reinos
bantos meridionais. Foi feito aqui provavelmente mais trabalho do que em qualquer
outra parte, sobre a tradio oral existente, a qual parece remontar a cerca de 1400.
Mas to importante ou ainda mais do que isso, o facto de esta rea da frica central
ter sido a mais explorada pelos Portugueses no sculo XVI devido ao seu ouro; e foi
a, e mais a sul no Transval, que os primeiros reinos bantos com construes em

pedra, deram assim origem a runas duradouras e muito impressionantes que tm


fascinado exploradores e arquelogos h mais de um sculo.
Ao todo, sabe-se que existem cerca de 200 runas de pedra no Zimbabu e nas reas
vizinhas de Moambique e do Transval. A primeira reaco europia foi dizer que os
africanos subsarianos no construam em pedra (na realidade, eram incapazes de
construir em pedra) e que por isso as runas deviam ter sido edificadas por
estrangeiros - foram indicados por vrias vezes construtores rabes, sabeus e at
fencios. Com efeito, a razo pela qual a construo em pedra era rara na frica
subsariana devia-se essencialmente ao facto de a boa pedra de construo tambm ser
rara. O barro muito mais abundante e, quando cozido ou seco ao sol, pode ser usado
com menos dificuldade e trabalho para se obterem idnticos ou ainda melhores
resultados. Isto acontece em especial se se tomar cuidado no sentido de evitar os
efeitos da chuva, embora, se isso no acontecer, os edifcios de adobe se desmoronem
em montculos informes tornando-se muito mais difceis de descobrir e interpretar
pelos arquelogos do que as runas de pedra.
Na regio do Zimbabu, acontece no entanto que o pas coberto de afloramentos
rochosos, muitos dos quais se desintegram naturalmente em placas de cerca de 15 cm
de espessura com que se pode facilmente formar blocos de construo com pelo
menos duas faces paralelas. Portanto, os Bantos que se fixaram ali usavam
naturalmente a pedra para construo, no para todos os fins (os seus locais de
habitao actuais continuam a ser normalmente cabanas redondas de adobe com
estacas de madeira e tectos de palha), mas quando queriam construir grandes
estruturas ou construir plataformas nas encostas onde podiam erigir cabanas, ou reunir
tais habitaes em conjuntos fortificados. Atravs das tcnicas que usaram, isto ,
paredes de pedra sem argamassa e sem juntas unidas, pode ver-se que os construtores
do Zimbabu criaram a sua prpria arte e no foram influenciados por outras
arquitecturas, como por exemplo as construes islmicas de calcrio do litoral. H,
com efeito, muitos outros exemplos de contruo em pedra no interior da frica
subsariana onde existiam condies adequadas, como por exemplo em Engaruka no
norte da Tanznia, onde se cr que os construtores foram os predecessores cushticos
dos actuais nilo-hamitas. Mas as runas de pedra do Zimbabu so notveis pelo seu
esplendor e grandeza. O local mais famoso, o Grande Zimbabu, visto pelos

europeus pela primeira vez em 1860, estende-se por cerca de 24 hectares, e inclui
algumas muralhas que tm nove metros de altura e chegam a atingir 4,5 metros de
espessura na base, tendo muitas delas configurao elaborada, por exemplo, em forma
angular. Ao que parece, locais como esses s podem representar capitais reais e
centros de culto de estados importantes que desenvolveram sistemas polticos e
econmicos capazes de mobilizar e orientar recursos considerveis de mo-de-obra
preparada e disciplinada.
As investigaes de arquelogos no Grande Zimbabu e em muitas outras estaes
durante cerca de oitenta anos, indicam que estas runas devem ter estado associadas a
uma cultura, produzida por uma sociedade agrcola que utilizava o ferro: o povo da
Montanha do leopardo do primeiro milnio. Esta cultura comeou a construir em
pedra de modo intenso por volta do sculo XII, e nessa poca o Grande Zimbabu
era j um local de enorme prestgio. As realizaes mais esplndidas no Grande
Zimbabu podem datar-se dos sculos XIV e XV, e esto relacionadas com uma
crescente prosperidade, revelada pela primeira vez pela presena de grandes
quantidades de porcelana e missangas importadas. Este desenvolvimento do centro
reflecte-se na quantidade crescente de construes em pedra com uma sofisticao
comparvel, embora em escala menor, a outros pontos do Zimbabu em especial a sul
e a oeste revelando desse modo um crescimento da populao, sem dvida sob o
controlo ou a influncia do centro. Contudo, depois dos meados do sculo XV a
construo em pedra parece ter parado praticamente at aos sculos XVII ou XVIII,
altura em que se verificou um renascer da construo em pedra, da prosperidade e do
poder aparentemente igual ao que existira anteriormente.
Este quadro arqueolgico comea a concretizar-se logo que completado com o
conhecimento existente acerca da histria da zona costeira e da tradio oral local.
Atravs do desenvolvimento dos seus prprios recursos agrcolas e mineiros, sob o
estmulo proporcionado pelo aumento do comrcio costeiro, alguns dos lderes
tradicionais que acumulavam as funes de chefia com as sacerdotais, comearam a
adquirir o estatuto de governantes divinos, desenvolvendo o poder militar, garantindo
o aumento do nmero de sequazes e servidores a expensas dos vizinhos e rivais, e
investindo a sua riqueza em grandes manadas de gado que eram apascentadas nas
plancies adjacentes, durante a seca no planalto, e cuja carne podia servir como

recompensa para os seus servidores. Os seus centros de culto, onde se tinha acesso s
divindades atravs dos espritos dos antepassados, situados freqentemente em
fortalezas nas colinas ou em grutas prximo das quais foram encontradas as maiores
runas, tornaram-se desse modo mais poderosos do que os outros, permitindo-lhes
assim atrair ainda mais seguidores, mais riqueza, mais comrcio e mais poderio. O
auge deste processo verificou-se a partir do sculo XII, a ponto de, no sculo XIV,
todo o planalto onde existia ouro estar praticamente sob o domnio de um grande reisacerdote do Grande Zimbabu, ou de pequenos reis que lhe prestavam obedincia.
sem dvida significativo que o incio da primazia comercial de Quloa na costa
oriental e o crescimento do seu comrcio do ouro, assim como o de Sofala com o
interior, datem do sculo XIII.
Nos finais do sculo XIV, o desenvolvimento do Grande Zimbabu chegou ao fim.
Manteve-se at actualidade como um importante centro de culto dos povos Shona do
actual Zimbabu, que so quase de certeza os descendentes do povo que fez a sua
grandeza imperial, mas nunca mais voltou a ser um centro poltico ou econmico
importante. O que ter eventualmente sucedido que a estrutura do Grande
Zimbabu,. entrou em competio com uma srie de dinastias rivais. Trs destas
dinastias tero alcanado maior xito, atingindo cada uma, durante algum tempo, o
poder hegemnico sobre uma rea de dimenses idnticas que era dominada pelos
governantes do Grande Zimbabu.
A primeira destas dinastias ficou mais conhecida pelo nome dado, no sc. XVI, pelos
Portugueses ao seu lder, Monomotapa, derivado de Mwene Mutapa, senhor (ou
chefe) do saque, forma de tratamento muito enaltecedora. Assim se criou um grupo
dominante que, juntamente com os seus seguidores, partiu do planalto rumo ao norte,
no comeo do sc. XV, a fim de conquistarem e expulsarem os povos da parte sul do
vale mdio do Zambeze, entre Tete e o Zumbo dos zimbabus que, por no disporem
de pedra para construo de casas, as fariam de madeira e matope. Os antecedentes
desta movimentao, e na verdade, o aparecimento de outras dinastias rivais como as
de Changamire e de Torua, podem perfeitamente ter estado na origem da rotura
econmica e poltica do planalto. Houve quem sugerisse que ter estado associada de
alguma forma aos grupos Sotho que nesta altura se deslocavam para sul entre as terras
altas e o Calari. O mais provvel ser talvez ter resultado de uma ou mais catstrofes

naturais, como secas, destruio de sementeiras ou epidemias do gado, numa situao


em que o desenvolvimento das populaes humanas e do gado podem ter exercido
presses considerveis sobre a terra. Todavia, uma explicao mais concreta para esta
movimentao da dinastia dos Monomotapas em direco ao Zambeze reside na
tradio de que migraram para assegurarem melhores fornecimentos de sal. Poder-se fazer uma interpretao mais lata no sentido de que o grupo Monomotapa pretendia
alargar os seus contactos importantes com a principal artria comercial controlada
pelos rabe-sualis ao longo do Zambeze. (Poder-se- dizer que a estao do Grande
Zimbabu, se afigura algo excntrica em relao s principais rotas comerciais e s
principais fontes de ouro.) A importncia do comrcio de longa distncia para os
estados sucessores do Zimbabu poderia ser ilustrada com.a histria da dinastia
Changamire. Ouviu-se falar dela pela primeira vez na dcada de 1490, quando tentou
desafiar o poder do Monomotapa nas plancies meridionais do Zambeze, mas foi
derrotada. Mais tarde, porm, nos finais do sc. XVII, os Changamires voltam a surgir
como desafiadores vitoriosos do poder e da riqueza dos Toruas, a dinastia que, a partir
de finais do sc. XV, desenvolvera uma hegemonia sobre uma rea considervel do
planalto conhecido como Butua, no sudoeste do centro antigo do Grande Zimbabu,
uma rea que era fertilizada pelas caravanas de comrcio que iam e vinham do
emprio costeiro que os rabes haviam desenvolvido em Sofala, e que os Portugueses
tinham ocupado em 1505. Enquanto os Monomotapas entraram em decadncia aps a
penetrao activa dos Portugueses entre 1575 e 1666, os Butuas, possivelmente
aliados aos comerciantes muulmanos que operavam no vale do Gabi, prosperaram e
ganharam terreno e acabaram, em finais do sc. XVII, por expulsar os Portugueses
das suas feitorias comerciais no interior das terras altas. O xito dos Butuas pode,
como lgico, ser equiparado ao recrudescimento, nos scs. XVII e XVIII, das
construes de pedra no sudoeste.
A combinao das fontes arqueolgicas, tradicionais, rabes e portuguesas permite
reconstruir a histria dos reinos bantos do planalto do Zimbabu em maior
profundidade do que possvel noutros territrios centrais e meridionais dos Bantos.
Mas manifestamente evidente que nos finais do sculo xv pelo menos, estes foram
os nicos reinos bantos importantes da frica central. Havia, por exemplo, um estado
Maravi (Esta a antiga designao do actual Malavi) a norte do Zambeze no extremo
sul do Lago Malavi. Mas pouco se sabe da sua histria. Os outros reinos melhor

conhecidos a seguir queles so os da costa ocidental em ambas as margens do Baixo


Congo. Isso sucede porque os Portugueses chegaram ao reino do Congo, mesmo a sul
do rio Congo, em 1842, e estiveram intimamente ligados sua existncia nos cem
anos seguintes. Alm deste reino que tinha uma costa de cerca de 140 quilmetros e
atingia cerca de 400 quilmetros para o interior at ao vale do rio Cuango; existiam
numerosos estados mais pequenos e em certa medida tributrios, como o Loango e
Cacongo, a norte da foz do Congo, e o Ndongo, a sul.
Por meio de informaes da tradio oral, comeadas a ser coligidas pouco depois de
chegarem os Portugueses, pode dizer-se que o reino do Congo se formou atravs da
conquista de alguns reinos bantos mais pequenos e j existentes. No perodo
portugus havia sinais evidentes do facto: o rei, chamado Manicongo (sendo Mani
equivalente a muene) estava no topo de uma hierarquia de chefes provinciais e subprovinciais (tambm chamados manis, isto , senhores) que eram designados por
ele e sob o poder de quem estavam as aldeias e a sua chefia tradicional. O rei, que
possua pouco mais do que uma escolta de soldados sua directa disposio, dependia
dos seus manis para o recrutamento em tempo de guerra e era um conselho desses
senhores que o elegia entre os membros elegveis da famlia real. Parece, portanto,
que o reino foi edificado por uma nobreza conquistadora que invadiu o pas e os dados
tradicionais indicam que isso se verificou a partir da regio acima do Malebo
(Stanley) Pool por volta de 1400.
Porque teria essa nobreza agido dessa maneira no se sabe ao certo. Havia obviamente
vantagem em organizar um grande reino, e o estado dos Bacongos tinha um sistema
regular de taxas e uma tesouraria central. Mas porque viriam os conquistadores de
nordeste para este territrio em especial? Uma parte da resposta pode talvez
encontrar-se na rpida organizao pelos Portugueses, depois da sua chegada, de
caravanas comerciais para o interior dirigidas por condutores chamados pombeiros.
Em troca dos produtos portugueses, e do sal costeiro e das conchas de Luanda
chamadas nzimbu, que eram a moeda no Congo, esses pombeiros traziam desde
Malebo Pool marfim, cobre, escravos e tecidos de rfia. Muito dificilmente os
Portugueses podiam ter agido deste modo e to rapidamente, se no existissem j no
litoral provas de que esses produtos podiam ser obtidos do interior. (Referiu-se j que
os Portugueses raramente foram iniciadores de novo trfico.) O facto de os Bacongos

terem uma moeda fixa, semelhana de outros estados costeiros (Loango usava por
exemplo tecidos de rfia), sugere ainda que esses estados tinham j um considervel
grau de complexidade comercial. Podem, assim, ter existido razes comerciais para os
povos do interior quererem obter o domnio do litoral, para assegurar o seus
fornecimentos de sal, por exemplo (e ainda possivelmente para exportar o seu cobre,
como se aludiu no fim do captulo 4).
O reino do Congo, e seus vizinhos, situa-se na extremidade noroeste da orla das
savanas onde os Bantos foram ter quando saram das florestas da bacia do Congo. A
nobreza dominante parece ter organizado os reinos mais pequenos da regio mais ou
menos na mesma poca em que o estado do Zimbabu, provavelmente tambm
edificado a partir de unidades mais pequenas, se encontrava no seu apogeu, e tomou o
rumo do outro extremo das savanas, afastando-se para sueste. Por conseguinte,
perguntar-se- se estes dois conjuntos de iniciativas polticas no se tero inspirado
nas proezas dos Bantos mais ao centro, sobre as quais pouco se sabe, uma vez que
deixaram vestgios arqueolgicos menos slidos e estavam mais longe dos olhos dos
cronistas.
Isso no constitui um grande problema, numa perspectiva negativa. O Professor
Oliver utilizou o termo muene (que no Congo deu origem a mani) para designar um
tipo e organizao poltica caracterstica daqueles povos bantos a sul da Tanznia e
mais longe ainda, que no foram forados a adoptar a estrutura de reinos mais
consistentes por parte de nilotas ou grupos nilticos vindos do norte. Este tipo de
organizao poltica, que actuava mais atravs da persuaso religiosa e mgica e de
laos familiares do que de meios declaradamente polticos, baseava-se na capacidade
presumvel de o principal descendente do antepassado fundador de uma comunidade,
melhor do que qualquer outro mortal, comunicar com o outro mundo e, atravs dos
espritos dos antepassados e dos espritos da terra e da gua, aplacar as foras da
natureza to vitais para a prosperidade das comunidades agrcolas. Era,
evidentemente, fundamental no mundo banto em geral, tal como o era no dos
agricultores negros da frica ocidental, donde os bantos tinham emergido. No
Zimbabu, Monomotapa e Butua, esse tipo de organizao parece ter comprovado a
sua capacidade de crescer e transformar-se at funcionar numa escala nacional. Tanto
aqui como na regio do Baixo Congo, a idia de obter riqueza atravs do comrcio e

da tributao do produto excedente da terra parece ter proporcionado o incentivo


necessrio.
A questo mais difcil de responder se o mesmo incentivo produzia resultados
igualmente impressionantes nas partes mais centrais da vasta rea banto. Aqui, uma
das dificuldades advm do pouco trabalho arqueolgico desenvolvido no Zaire e em
Angola, em comparao com o que foi possvel conseguir na regio para sul da
Zmbia. A riqueza do material encontrado nas sepulturas de Sanga e Kotoko indica
que as produes excedentrias e sofisticadas desenvolvidas por eles e o comrcio de
longa distncia situar-se-iam em pleno corao da frica banto j no sc. XI. Mas
predomina a opinio geral de que as sepulturas no fornecem provas suficientes sobre
a estratificao social e, por conseguinte, no se pode ter a certeza de que os
considerveis recursos materiais existentes fossem explorados com vista ao apoio a
uma grande superestrutura poltica. Tambm no dispomos de informaes sobre este
assunto, para alm das que sobreviveram durante o perodo colonial. Muito embora
estas tradies nos possam orientar numa tentativa de compreenso do passado,
remontando muito provavelmente a quatro ou cinco sculos, enfermam
consideravelmente no que se refere cronologia e poucas ou nenhumas provas
fornecem a no ser as de uma ligao muito reduzida histria poltica, na medida em
que os sobreviventes vitoriosos a pretendem ver recordada. No entanto, a histria
poltica que relatam revela um processo de contnuo florescimento, declnio e
disperso de conceitos estatais e polticos.
Dois povos parecem ter tido papis de destaque neste processo, os Lubas, que vivem
de ambos os lados do vale superior do Lomani, e os Lundas, que vivem mesmo a
oeste deles. Ambos os povos possuam reinos extensos por volta do sculo XVII: O
principal estado luba (parece terem existido dois menores mesmo a oeste daquele)
ocupava uma rea de cerca de 50000 Km quadrados a oeste do Lago Kisale at cerca
do rio Luemba. As suas tradies afirmam que foi fundado por imigrantes vindos de
nordeste, que erigiram o reino a partir de unidades polticas mais pequenas numa
poca que se situa provavelmente entre os limites de 1400 a 1500. O reino lunda, ou
imprio visto que era cerca de trs vezes maior do que o principal reino luba, ocupava
o territrio compreendido entre os rios Bushmaie e Kuilu, e a sul desde o curso
superior do rio Cassai at ao seu curso na direco oeste, a norte. Os dados

tradicionais afirmam que ele foi constitudo por imigrantes vindos do pas luba num
perodo correspondente ao sculo XVI. Os indcios sugerem ainda que esses
imigrantes lubas tinham aprendido por experincia prpria no seu pas a integrar os
chefes ancestrais das comunidades agrcolas locais na hierarquia poltica sem criar
conflitos e tenses, no que tiveram mais sucesso do que haviam tido no prprio pas.
Nos sculos XVII e XVIII, muitos outros reinos do modelo lunda foram criados, em
especial a sul da prpria Lunda. um deles foi o reino dos Lozis junto das plancies
irrigadas do Alto Zambeze, provavelmente fundado no sculo XVII. Outros foram
especificamente partes do imprio lunda, governadas por reis intitulados Kazembe,
que parecem ter comeado por ser os chefes de grupos invasores ou de comerciantes
enviados pelos governantes lundas. Destes, o mais famoso foi o Kazembe que criou
um reino no vale de Luapula entre o lago Moero e o Catanga.
Devem tambm ser considerados neste contexto, os grupos de Jagas e Imbangalas que
apareceram na fronteira oriental do reino do Congo na ltima parte do sculo XVI, e
cujas actividades militares contriburam para. apressar o declnio de um estado j
enfraquecido pela interferncia dos Portugueses nos seus assuntos; os Imbangalas
eram um bando especial, possivelmente maior e mais coerente do que o habitual.
Estes bandos evidenciavam um comportamento muito semelhante aos Manes, seus
contemporneos, na regio da Serra Leoa mais a norte, estando mobilizados
permanentemente para a guerra e acostumados a dominar os ncleos comunitrios
atravs do ataque-surpresa e a integrar depois os seus prisioneiros na sua prpria
sociedade. uma consequncia final das suas actividades foi o aparecimento de uma
srie de reinos militares ao longo da fronteira oriental do reino do Congo, sendo o
maior e o mais estvel o reino de 1mbangala do Cassanje, no Alto Cuango.
Costumava pensar-se que os Jagas tinham vindo da regio da Luba e que os
Imbangalas tinham avanado da regio da Lunda. Sabe-se agora que os pontos de
partida para os seus ataques ficavam no interior do reino do Congo, cobiado pelo seu
comrcio e riqueza, tanto maIs que as suas prprias terras estavam sujeitas a secas
peridicas. Existiam outros bandos, que passaram mais despercebidos do que os Jagas
e os 1mbangalas, e que parece terem tido um papel idntico do outro lado da frica
banto. Foram os grupos que os Portugueses conheceram como os Zimbas, vindos
do interior para atacar as zonas costeiras entre Quloa e Mombaa na segunda metade

do sc. XVI e os trs primeiros quartis do XVII. O imprio maravi parece ter sido o
culminar de uma srie de incurses nas terras imediatamente a norte do baixo
Zambeze, e a tradio maravi reivindica uma origem luba para os seus primeiros reis.
Ser provavelmente correcto afirmar que, apesar de os actuais invasores do reino do
Congo, vindos de leste e do vale do Zambeze, e dos Monomotapas vindos do norte,
poderem no descender de parentes dos Lubas e dos Lundas, em primeiro ou mesmo
segundo ou terceiro grau, constituram, no entanto, um sintoma de uma constante
instabilidade que impediu os povos bantos que viviam no centro do continente de
aproveitarem vantajosamente o seu legado poltico. Parece no terem faltado pessoas
com o necessrio conhecimento e vontade de transformar aldeias agrcolas em
unidades polticas; na verdade existiram essas pessoas. um reino raramente
permanecia estvel e unido por muito tempo sem que os grupos de nobres
comeassem a competir pelo trono e pelo poder. Como resultado da luta, o reino podia
dividir-se em duas ou mais partes, ou as provncias perifricas tornavam-se
independentes, ou os contendores derrotados afastavam-se e procuravam construir de
novo noutro local o que no tinham conseguido tomar para si dentro dele.
difcil ter certezas sobre os problemas subjacentes que a existiram. por demais
bvio que os reinos bantos tiveram tendncia para sofrer as conseqncias de no
possurem um direito explcito de sucesso ao trono, sendo-lhes, deste modo, difcil
assegurar a lealdade constante dos povos subjugados com tradies diferentes das
suas a qualquer distncia do centro do poder. Mas estes problemas diziam respeito
igualmente aos reinos da frica ocidental, cuja estabilidade em geral parece ter sido
maior do que nos estados bantos. Alguns reinos bantos, no entanto, parecem ter sido
melhor sucedidos do que outros. Estes incluem o grupo lacustre a norte e no centro de
frica, os grupos do Congo e do Zimbabu (pelo menos at os Portugueses se terem
infiltrado neles), e ainda o reino dos Lozis e o reino Kazembe do Luapula, que
duraram at ao sculo XIX. A estabilidade dos reinos lacustres devia ter algo a ver
com o facto de as suas classes dominantes no serem de origem banto. Mas tambm
certo estar associada ao facto de as suas terras serem extraordinariamente irrigadas,
frteis e muito produtivas, o que constituiu provavelmente um factor primordial para
os Lozis. Exceptuando o reino dos Lozis, os reinos da frica central situavam-se num
ambiente muito mais marginal. Estavam situados em reas planlticas com solos
pobres e sem grandes lagos (Talvez valha a pena mencionar que parece ter existido

um estado luba, extraordinariamente estvel embora muito pequeno, chamado


Kikonja na margem norte do Lago Kisale) e em grande parte dependentes dos rios
para obter gua. uma srie de estaes pouco chuvosas podia, pois, criar uma situao
crtica para as colheitas e o gado de populaes que aumentavam com o crescimento
de reinos organizados. Os reinos mais prsperos neste tipo de ambiente, foram,
juntamente com o Kazembe de Luapula, os da periferia desse sistema, os grupos do
Congo e do Zimbabu. Estes ltimos tinham a vantagem de estarem no litoral ou
prximo dele o que proporcionou contrastes do meio ambiente, e portanto favoreceu o
desenvolvimento de sistemas comerciais estveis e permitiu complementar a produo
de bens provenientes da agricultura. O reino do Zimbabu teve ainda a grande
vantagem resultante da riqueza mineral e do acesso ao sistema comercial do Oceano
indico. Longe do mar, Kazembe possua tambm uma aprecivel riqueza mineral, e
esteve em contacto permanente com as costas ocidental e oriental por meio de rotas
caravaneiras existentes, nos sculos XVIII e XIX.
A concluso acerca da frica central parece ser, portanto, a de que nessas regies,
onde no existiam fontes importantes de riqueza mineira, onde todos iam produzindo
os mesmos produtos agrcolas no mesmo ambiente que podia revelar-se crtico para a
produo agr- cola medida que a populao aumentava e as estaes secas fossem
prolongadas, nessas regies havia poucas possibilidades de aumentar os excedentes
que a agricultura era capaz de produzir, atravs do comrcio de longa distncia. Os
reinos no conseguiram, portanto, desenvolver-se alm de um certo limite, e
dificilmente sobreviveram a grandes crises de escassez agrcola. Devia ser esse o
contexto no qual grupos como os Jagas, os 1mbangalas e os Kazembes do Luapula, se
lanavam do interior em direco ao litoral e seu comrcio, ou - no caso dos
Kazembes - em direco a uma importante fonte de riqueza mineira que estava ligada
costa por importantes rotas comerciais.
No entanto, ainda que as condies fossem freqentemente desfavorveis sua
estabilidade e crescimento, h indcios de que os Bantos da frica central possuam
realmente um conceito bsico de organizao monrquica, o do poder do muene.
Parece lgico admitir, portanto, que os Bantos se dirigiram para norte do ncleo
original de povoamento na frica central levando consigo esse conceito. uma vez
chegados a um meio mais favorvel junto do Lago Vitria, ele deve ter comeado a

florescer de novo. Os povos nilticos que conquista- ram os Bantos lacustres do norte
devem muito provavelmente ter alimentado e desenvolvido um conceito local de
monarquia, em vez de introduzirem um que lhes fosse prprio.