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Dizendo ol novamente: A presena de Michael White entre ns terapeutas familiares

Marilene Grandesso*1
APTF Associao Paulista de Terapia Familiar

Ainda sob o impacto da perda inesperada deste grande terapeuta e criador das
prticas de terapia narrativa, neste artigo propus-me a revisitar o trabalho de
Michael White numa espcie de ritual de re-associao de sua presena.
Inspirada na leitura de suas obras, especialmente a publicada no ltimo ano
(White, 2007), optei por seguir o fluxo das idias de Michael White a partir
de seus interlocutores, com os quais ele definiu seus conceitos e desenvolveu
sua prtica. Assim, o artigo passa especialmente pelo dilogo de Michael
White com as obras de Bateson, Foucault, Derrida, Bruner, Vygotsky e
Barbara Myerhoff. Trata-se de um recorte parcial para um terapeuta que no
teve fronteiras disciplinares nem temporais para escolher seus parceiros de
dilogo. Contudo, espero contribuir para manter vivo o fluxo das idias,
princpios, crenas e valores que orientaram o trabalho desse terapeuta que
continuar sempre vivo para aqueles que acreditam na possibilidade das
pessoas transformarem suas prprias vidas.
Palavras-chave: Terapia narrativa; ps-estruturalismo; re-autoria;
conversaes; agncia.
Still under the impact of such unexpected death and loss of this great
therapist and creator of the narrative therapy practice, I propose myself to
revisit Michaels White work in a sort of ritual, re-membering his presence.
Inspired on his literature, specially the one publicized last year (White, 2007),
I made a choice to follow Michael Whites thread of thoughts starting from
his interlocutors with whom he defined his concepts and developed his
practice. Therefore, this article goes specially through Michael Whites
dialogue with the work of Bateson, Foucault, Derrida, Bruner, Vygotsky and
Barbara Myerhoff. Its a small picture of a therapist who had neither
disciplinarians nor temporal frontiers when choosing his partners in a
dialogue. However, I hope to contribute to keep alive ideas, principles,
beliefs and values that guide the job of a therapist who will be alive to those
who do believe in the possibility of people being able to change their own
lives.
Key words: Narrative therapy; Post-structuralism; re-authory; conversations;
agency.

Neste incio de abril de 2008, todo o universo da terapia familiar e comunitria foi
surpreendido pela arrebatadora notcia da perda de Michael White, de forma abrupta e
inesperada. A perplexidade e imenso pesar causados por esta notcia deveu-se no apenas
quebra da continuidade da existncia fsica de uma referncia inigualvel para a terapia
familiar e trabalho comunitrio, mas pela inconsolvel e prematura perda de uma pessoa em
franca atividade e cheia de projetos, que se preparava inclusive para estar aqui no Brasil neste
agosto de 2008. Michael White foi e ser sempre um dos terapeutas mais criativos, que jamais

Artigo publicado na Revista Brasileira de Terapia Familiar - V. 1, n.1, janeiro/junho de 2008.

conhecemos, e de uma imensa sensibilidade para a dor humana. Uma pessoa que fazia de sua
prtica uma luta constante contra todo tipo de discriminao, dominao, injustia,
desigualdades sociais e prticas de subjugao das identidades e vidas que pudessem ferir a
dignidade e os direitos de qualquer ser humano. Da o terapeuta narrativo, de acordo com a
abordagem desenvolvida por Michael White, poder ser considerado uma espcie de ativista
scio-poltico (Monk & Gehart, 2003), que expe as prticas culturais que produzem
narrativas dominantes e opressivas para as identidades e vidas.
O ttulo deste artigo foi escolhido ainda sob o impacto da emoo e do imenso pesar
por esta perda que, difcil de acreditar, em vrios momentos julguei no ser verdade. O
prprio trabalho de Michael White em situaes de perda e luto ofereceu-me o consolo e a
inspirao para dar nome a esse artigo. Dentre as inmeras contribuies ao campo da terapia,
um dos trabalhos mais bonitos e comoventes de Michael White conhecido por Dizendo ol
novamente (White, 1988), justamente desenvolvido para pessoas que no se conformam em
seguir sua vida depois da perda de algum muito especial. Trata-se de uma forma particular
para se lidar com o luto, desenvolvida com pessoas que passavam por intenso e implacvel
sofrimento pela perda de um ente querido. Tradicionalmente tratadas como sofrendo de luto
tardio ou luto patolgico, estas pessoas eram trabalhadas de acordo com idias normativas
para poder dizer adeus, aceitar e deixar ir a pessoa que morreu. Michael White, sensibilizado
pelo intenso sofrimento dessas pessoas, compreendia que elas haviam perdido muito, no
somente o ente querido, mas uma parte substancial de seu prprio sentido de identidade.
Ouvir as histrias dessas pessoas era ouvir histrias de dor nas quais os relatos espontneos
organizavam em narrativas a falta de sentido da vida sem a pessoa querida e sentimentos de
desespero e vazio. Para ele, qualquer tentativa de lidar com o luto - de acordo com algum
modelo normativo, organizado, por exemplo, em estgios previsveis em torno da metfora do
dizer adeus - s faria exacerbar tais sentimentos, complicando ainda mais a situao. Assim,
Michael White, diferentemente, optou por reincorporar o relacionamento perdido dizendo ol
novamente, em vez de dizer adeus. Tal orientao o levou a formular perguntas abrindo
possibilidades para as pessoas enlutadas recuperarem seus relacionamentos com a pessoa
perdida. Sua inteno era criar um contexto de conversao em que a pessoa enlutada pudesse
se reposicionar em relao morte da pessoa querida e, em decorrncia, obter o alvio to
esperado. Esse trabalho com o luto, envolvente e emocionante, conduziu ao que Michael
White denominou conversaes de re-associao (re-membering)1, inspirado no trabalho da
antroploga cultural Barbara Myerhoff. As idias norteadoras dessas conversaes
estruturavam-se em torno da compreenso da vida como se fosse um clube, tendo em seu

quadro de membros aqueles que fazem parte das histrias significativas de vida da pessoa em
questo, sejam elas vivas ou mortas, presenas fsicas ou virtuais. Enfim, os membros do
clube da vida de uma pessoa so aqueles cujas vozes so influentes para a forma como a
pessoa constri sua identidade. Assim, pelas conversaes de re-associao, Michael White
contribuiu para trazer para perto a pessoa que morreu atravs dos relatos das histrias vividas,
construindo a importncia dessa presena e de suas contribuies para a vida da pessoa e seu
sentido de identidade.
O propsito deste artigo, inspirado no trabalho de White (1988), poder dizer ol
novamente para esse grande, querido e inesquecvel terapeuta, revisitando suas idias e sua
obra. Trazer para perto, re-associar, ressaltar a importncia de suas idias na formao de
nossa identidade pessoal e profissional como terapeutas familiares e trabalhadores
comunitrios pode ser um caminho de conforto e consolo num momento de tristeza e dor.
Para fazer frente a este objetivo, optei por rever a obra de Michael White qual tenho acesso,
recolhendo suas principais idias e influncias e organizando num arcabouo compreensvel a
prtica da terapia narrativa, conforme posso compreend-la. Parte desse trabalho j foi feito
por Michael White em vida, quando publicou em 2007 seu ltimo livro, Maps of narrative
practice (White, 2007). Neste livro, Michael revisita seu prprio trabalho ao longo de mais de
20 anos - retoma conceitos, realinha prticas - e nos presenteia com uma obra que, alm do
inestimvel valor, introduz aos bastidores da gnese de suas idias aqueles que se interessam
ou se dedicam prtica narrativa.

FUNDAMENTOS

DA

PRTICA

NARRATIVA:

TERAPIA

TRABALHO

COMUNITRIO

A relao entre teoria, prtica e pessoa do terapeuta to ntima e to interdependente,


que fica difcil, e mesmo sem sentido, pensar em separ-las ou coloc-las numa ordem de
fatores. Como familiar para ns, terapeutas sistmicos, seqncia uma mera questo de
pontuao, dependendo do olhar do observador. Assim, para falar em fundamentos da prtica
narrativa desenvolvida por Michael White, vali-me das referncias presentes enquanto idias,
ideologias e conceitos conforme apresentadas por ele. Alm disso, li tambm as entrelinhas
das histrias que permeiam sua obra em busca da pessoa de Michael White, que incorporava
as idias e desenvolvia sua prtica. Para efeito desse trabalho, optei por seguir a obra de
Michael White com aqueles que foram os seus interlocutores, tanto para questes terico

conceituais como para o desenvolvimento das prticas narrativas. Cumpre ressaltar que este
trabalho tem um recorte muito particular e assumidamente restrito diante da grandiosidade de
interlocues de Michael White com tantos autores, pensadores, terapeutas, pessoas e
comunidades por onde transitou, que o constituram como o ser humano sensvel e o
terapeuta competente, criativo e arrojado que foi. Optei por destacar alguns autores especiais
de acordo com meu entendimento, e reconheo que outros poderiam ter sido includos.
Contudo, entendo que os que aqui inclu deveriam necessariamente fazer parte de qualquer
texto que visasse abordar o autor e terapeuta Michael White e sua prtica, especialmente por
estarem direta ou indiretamente associados a alguma das prticas narrativas.

Principais influncias
Voltando dcada de 1970, j encontramos um jovem terapeuta envolvido em fazer
uma leitura prpria das idias dos fundadores da terapia familiar, com preocupao e
entusiasmo em explorar tais idias, especialmente as de Bateson nos trabalhos com as
famlias. J nesse tempo, Michael White demonstrava um interesse especial pela filosofia da
cincia no que se referia ao processamento do fenmeno da revoluo cientfica dentro da
comunidade cientfica. Sua ateno especial voltava-se para as transformaes radicais nos
sistemas sociais, conforme um paradigma era abandonado e substitudo por outro (White,
1995). Sempre interessado em expandir sua compreenso para alm dos limites de sua
profisso, Michael White transitou por distintos territrios. Das lentes para compreender
famlias, pessoas e relaes, presentes nos diferentes modelos de terapia, Michael White
envolveu-se na teoria feminista, teoria literria, antropologia cultural e teoria crtica,
apropriando-se e construindo metforas que lhe permitiram novas maneiras de pensar sobre a
prtica da terapia. Tais incurses por estes outros territrios conceituais e disciplinares
serviram para ampliar seu olhar, refletir mais criticamente sobre a disciplina da terapia
familiar e questionar as metanarrativas, o universal e dado por certo, em detrimento do
conhecimento local (White, 1995).

As idias de Bateson e a prtica narrativa


A importncia central colocada sobre o relato - ou seja, sobre a narrativa - pode ser
atribuda afinidade de Michael White com as idias de Bateson, que lhe ofereceram a uma
espcie de epistemologia e de hermenutica para decifrar o mundo. Michael White aprendeu
com ele que, dado que no se pode conhecer a realidade objetiva, todo conhecimento pode ser
compreendido como um ato de interpretao (White & Epston, 1990).

O questionamento da causalidade linear e a to familiar presena nos contextos da


terapia sistmica da mxima Batesoniana o mapa no o territrio, fazem-se presentes nos
fundamentos da prtica narrativa no que se refere maneira de compreender a experincia.
Assim, para Michael, os significados que so atribudos aos acontecimentos da vida,
construdos continuamente ao longo da existncia, decorrem dos mapas de mundo que a
prpria pessoa elabora. A forma como um acontecimento encaixa-se nos mapas de mundo
ou seja, nas pautas j conhecidas pela pessoa no contexto da experincia vivida - determina a
sua compreenso. Da mesma forma, um acontecimento que no se encaixa nos mapas j
construdos pela pessoa acaba no tendo existncia para ela. White tambm atribui presena
de Bateson, nas suas idias e prtica, a importncia dada dimenso de tempo. Bateson
(especialmente Bateson, 1972 e 1979) considerava que a informao decorre da percepo de
uma diferena, e que a diferena desencadeia novas respostas nos sistemas vivos. Contudo,
para que uma diferena seja percebida e para a compreenso da mudana, faz-se necessrio
situar os eventos no tempo. Michael White construiu uma semelhana entre a noo de mapa
e a de narrativa, ressaltando a importncia da dimenso temporal na organizao dos relatos
em seqncias de eventos no tempo.
No que se refere terapia, ao adotar este mtodo interpretativo de Bateson, Michael
White desenvolveu a compreenso de que os problemas vividos pelas pessoas decorrem da
forma como atribuem significado aos fatos da vida, e no de uma suposta disfuno familiar
ou estrutura problemtica. Assim, sua ateno concentrou-se mais na maneira como as
pessoas organizam sua vida em torno dos significados que atribuem experincia.
Compreendia que tais significados determinam a sobrevivncia e a carreira dos problemas
nas suas vidas, ou seja, sua forma de agir, pensar e sentir sobre suas identidades e relaes.
Tais conceitos esto vividamente presentes nas conversaes externalizadoras, quando
Michael explora a influncia do problema na vida das pessoas, na viso de si mesmas, nos
seus relacionamentos e perspectivas de futuro. O mapa das conversaes externalizadoras,
proposto por Michael (White, 2007), apresenta um desdobramento dessa presena de Bateson
na forma de busca, atravs de perguntas sobre os efeitos das atividades do problema na vida
da pessoa e sobre a sua avaliao desses efeitos. Michael White props a externalizao dos
problemas como uma forma de ajudar as pessoas a separarem-se das descries de suas vidas
e relaes saturadas pelo problema (White, 1984; 1986a; 1986b; 1986c; 1987; White &
Epston, 1990). Da mesma forma, nas conversaes de re-autoria que contribuem para a
mudana teraputica atravs da construo de novas narrativas, Michael convida o terapeuta a
desenvolver seu questionamento nos cenrios da ao (eventos, circunstncias, seqncia,

tempo e enredo) e no cenrio da identidade (compreenses intencionais, compreenses sobre


o que dado como valor, realizaes, aprendizagens e conhecimentos), de modo a favorecer a
percepo de diferenas que faam diferena no resgate feito pela pessoa dos domnios que
o problema exerce sobre sua identidade e vida.

A presena de Michel Foucault


Uma das principais influncias sobre os fundamentos e a prtica narrativa de Michael
White tem origem nas idias de Michel Foucault, especialmente sobre o conhecimento e as
prticas de poder no que se refere constituio do sujeito moderno atravs do controle
social (White, 1991). Inspirado nesse historiador dos sistemas de pensamento, Michael White
passou a compreender os dilemas humanos a partir das prticas de subjugao das identidades
e das vidas pelo processo de internalizao dos discursos sociais dominantes e
estigmatizadores, que constroem narrativas sobre verdades organizadas por conhecimentos
globais e unitrios. Prticas de dividir e classificar as pessoas por atributos desqualificadores;
prticas de objetivao ou coisificao dos corpos como portadores de desordens, defeitos e
perturbaes, e prticas de julgamento normalizador decorrentes das disciplinas profissionais
so apresentados por Foucault como mecanismos de controle social.
Tais idias fazemse presentes na prtica narrativa de Michael White como uma
espcie de paradigma para compreender os problemas que as pessoas vivem e as restritas
possibilidades existenciais que constroem. Na sua sensibilidade para questes de desigualdade
social, Michael White entende que conhecimento e poder so to inseparveis, a ponto de um
mbito de poder ser tambm um mbito de conhecimento, e um de conhecimento constituir-se
como um mbito de poder. Da decorreu em Michael White definir a prtica da terapia como
uma atividade poltica, convidando o terapeuta a questionar suas compreenses e suas
tcnicas, uma vez que elas podem inadvertidamente submeter as pessoas a uma ideologia
dominante (White & Epston, 1990).
No livro Narrative means to therapeutic ends (White, & Epston, 1990), o primeiro a
descrever o que veio a ser conhecido como terapia narrativa, possvel perceber
detalhadamente a presena de Foucault na postura scio-poltica de Michael White como
terapeuta. A prtica das conversaes externalizadoras compreendida, dentro desse contexto
ideolgico, como uma forma de ajudar as pessoas a identificarem os conhecimentos unitrios
e os discursos de verdade a que se submeteram ao construir estreitas vises de suas
identidades e ralas histrias da experincia vivida. Em relao s prticas culturais que
objetivam as identidades das pessoas, as conversaes externalizadoras podem ser

consideradas uma contra-prtica: em vez de objetivarem as pessoas definindo-as e


classificando-as como problemticas, objetivam os problemas (White, 2007). Os problemas
so os problemas, no as pessoas.
Assim, entendida como uma prtica informada pelo pensamento ps-estruturalista, a
terapia narrativa questiona os discursos dominantes de nossa cultura - impregnados de idias
pr-concebidas e geralmente aceitas sobre identidades, relacionamentos e vidas - e as
grandes narrativas que traam um perfil de natureza humana. Sua prtica testemunha uma
ateno especial poltica de gnero, denunciando e desafiando a dominao masculina na
sociedade contempornea. Michael conecta esses seus princpios e valores sua prpria
histria de ter crescido e vivido numa cultura masculina e testemunhado abusos de poder de
homens sobre pessoas que lhe eram muito queridas (White, 1995). Ao proceder assim com
um posicionamento tico e politicamente articulado contra as injustias sociais, o terapeuta
narrativo desenvolve um contexto conversacional para considerar aspectos negligenciados da
experincia que favorecem a ampliao do olhar e a compreenso sobre as vidas e relaes
das pessoas que procuram por terapia (White, 1997).

As idias de Jacques Derrida


Uma das particularidades das prticas narrativas diz respeito ao ouvir do terapeuta, ou
seja, o que que o terapeuta escuta quando ouve o que as pessoas que o procuram dizem o
que dizem. Nesse sentido, Drewery & Winslade (1997) consideram que, diferentemente da
postura do terapeuta de orientao Rogeriana cuja escuta ativa tem por inteno refletir a
histria do cliente como uma espcie de espelho sem distoro , o terapeuta narrativo
procura por significados escondidos, pelos espaos ou lacunas e contradies nas histrias
narradas. Trata-se de uma escuta para alm do que dito, ou seja, para o no dito, ausente,
mas implcito naquilo que dito. Tal escuta do terapeuta narrativo est a servio da
compreenso dos significados da vida das pessoas que atende e da desconstruo das histrias
e conceitos de conformidade pelos quais elas organizam as estreitas e dominantes narrativas
sobre suas vidas e relacionamentos.
Se, por um lado, possvel fazer um paralelo entre esta prtica de escuta com as idias
aqui j consideradas de Foucault, podemos tambm compreender a a presena dos conceitos
do filsofo francs Jacques Derrida, no que se refere desconstruo dos textos. De acordo
com o que o prprio Michael White considera nessa aproximao, Derrida desenvolveu
mtodos desconstrutivos que visavam subverter textos e opor-se aos privilgios de
conhecimentos especficos. Segundo sua compreenso, para que uma palavra possa ter

sentido, devemos poder distinguir o significado que veicula daquilo que ela no . como se
o significado derivasse de uma oposio entre o que est sendo compreendido ou seja,
aquilo que a palavra quer dizer daquilo que ela no . Assim, todo significado positivo traz
juntamente com seu entendimento, a compreenso de seus opositores, daquilo que ele no ,
de tal modo que, para construir significados, devemos ser capazes de perceber uma diferena.
Para isso, Derrida busca revelar as contradies ocultas nos textos, tornando visveis os
significados reprimidos, ausentes, mas implcitos. Alm disso, Derrida ressalta os
conhecimentos secundrios, derivados e sem valor, que vm junto com o que se apresenta
como principal. Assim, possvel compreender, de acordo com essas idias, que todo dito
remete a um no dito (Grandesso, 2001; 2007). Ou seja, o significado de uma palavra ou frase
contingente s palavras e frases que a circundam. Dito de outra forma: para construir o
sentido de alguma coisa, precisamos estabelecer diferena entre essa coisa e outras coisas de
seu contexto.
Michael White, ao transportar tais idias para a prtica da terapia, considera que [...]
para expressar uma experincia da vida, as pessoas devem distinguir essa experincia de
outras experincias contrastantes que a circundam (White, 2007, p. 210). Assim, se uma
pessoa expressa desespero, isso significa que deve ter construdo esse significado a partir de
um outro significado contrastante, no caso de experincias de esperana; se uma pessoa relata
experincias de dor, isso indica que tem presente na sua histria experincias de coisas que
lhe so preciosas e que foram violadas de alguma forma.
Incorporadas ao trabalho de Michael White, essas idias levaram-no a convidar os
terapeutas narrativos a fazerem perguntas pelo ausente mas implcito nos relatos das pessoas.
Tal prtica faz-se presente ao se perguntar pelos sonhos, valores, expectativas, aprendizados,
compreenses intencionais, compromissos, que se inserem no que Michael White compreende
como cenrio da identidade, especialmente nas conversaes de re-autoria. Tambm explora
tal conceito no uso das testemunhas externas. Por exemplo, quando Michael White convida
pessoas para participarem dos encontros teraputicos como testemunhas externas, o relato
dessas testemunhas transporta significados que podem ser expandidos na direo da
construo de histrias mais ricas, ao perguntarmos pelas experincias contrastantes
implcitas naquilo que as testemunhas destacam como os pontos que mais lhes foram
significativos no que ouviram. A partir do relato sobre a histria ouvida, possvel perguntar
para a testemunha externa qual o seu entendimento sobre o que est sendo dado como um
valor para a pessoa que narrou a histria, ou quais as crenas que parecem ser importantes
para ela, que coisas podem ser significativas na vida dessa pessoa. Enfim, estendendo o relato

do dito para o que pode estar sendo dito sem ter sido dito, o terapeuta narrativo contribui para
abrir histrias empacotadas, enriquecer histrias estreitas e ralas, buscando significados no
s nas lacunas e contradies, bem como no contraste do dito com o seu entorno e no dito,
de modo que as histrias possam ganhar complexidade e favorecer outras possibilidades de
organizao da vida e das perspectivas de futuro.
Enfim, essas idias de Derrida so teis para um terapeuta narrativo na escuta que faz
daquilo que dito pelas pessoas que atende, orientando-o para formular perguntas inusuais
buscando pelo ausente mas implcito. Algumas histrias que ouvimos s podem fazer um
sentido quando perguntamos pelas suposies bsicas que constroem seu entendimento. Ns
podemos ouvir no apenas o que est sendo dito, mas tambm o que no est sendo dito, ou o
que est sendo dito sem ser dito, perguntando-nos enquanto terapeutas - Esta histria est
sendo contada em distino a qu? (Drewery & Winslade, 1997, p. 44). Quando ouvimos os
relatos das histrias vividas, podemos sempre perguntar pelas suposies bsicas no
nomeadas que do sentido quela histria. Contudo, cumpre destacar que essa busca do
terapeuta no se trata de um ato de interpretao do que est oculto no relato, mas de uma
paciente e arqueolgica incurso no mundo da pessoa atravs das perguntas do terapeuta,
especialmente sobre o panorama da identidade.

A presena de Jerome Bruner


As idias e os conceitos de Jerome Bruner so transversais prtica narrativa de
Michael White. Ao adotar a metfora narrativa para organizar sua abordagem, Michael White
passou a transitar pelo territrio da construo e atribuio de sentido aos textos literrios
como um recurso para compreender os relatos de vida e de identidade pelos quais as pessoas
constroem e do significado sua experincia. Assim como Bruner afirma que um texto de
mrito literrio apresenta uma indeterminao, estando sempre aberto a um espectro de
atualizaes, uma histria sobre a experincia vivida tambm se apresenta sempre aberta a
mudanas e reformulaes. Toda histria narrada apresenta lacunas e contradies, que
convidam as pessoas envolvidas em conversao a procurar preench-las e a dar-lhes um
sentido. Na terapia narrativa que Michael White considera de mrito literrio, cada histria
est sujeita a novas verses, conforme aspectos no-historiados se apresentem histria
dominante, justapondo-se, contrapondo-se, ou simplesmente ganhando evidncia, enquanto
outros aspectos at ento dominantes se esvaecem ou desaparecem. Assim sendo, na terapia
narrativa, a analogia do texto prope que, ao reescrever seus relatos, a cada nova verso, a
pessoa reescreve sua vida, numa espcie de re-autoria de sua autobiografia. De acordo com

Bruner (1998, orig. 1986) o modo narrativo no produz certezas, mas perspectivas em
mudana, prevalecendo na sua construo o modo subjuntivo e no o indicativo. Assim, uma
boa histria, ou seja, uma histria com um valor literrio, aquela que apresenta no seu texto
certos mecanismos que o tornam indeterminado, convidando o leitor representao de
significados atravs do texto.
Michael White acredita que as pessoas geralmente atribuem significado s
experincias vividas, convertendo-as em relatos, e que esses relatos, histrias sobre o vivido,
do forma s suas vidas e relaes. Alm disso, da mesma forma que os textos literrios
descritos por Bruner, as narrativas sobre a vida se apresentam sempre em aberto, transitando
entre o conhecido e o possvel de conhecer, conforme novos relatos sejam desenvolvidos a
partir de novos prismas ou perspectivas para um mesmo enredo. Michael White considera que
a maioria de nossas conversaes - sejam elas com outras pessoas presentes, virtuais ou
conosco mesmos - ajustam-se s estruturas bsicas de um relato, apresentando um
desenvolvimento, uma trama e um desenlace. Para ele vivemos nossas vidas atravs das
histrias, as que ns mesmos contamos, as que ouvimos contar, as que imaginamos, as que
sonhamos ou gostaramos de contar. As histrias constroem o relato de nossa vida e esto
sempre inconclusas.
A presena de Bruner na prtica narrativa de Michael White pode tambm ser
compreendida na forma como Michael se refere construo das histrias alternativas que
vm substituir as histrias dominantes saturadas de problemas. De acordo com o enfoque
narrativo, o processo de busca de novos significados, numa ao colaborativa entre o
terapeuta e a famlia, faz surgir novas possibilidades de relatos que colocam em xeque a
histria dominante. Os relatos alternativos, embora surjam a partir da explorao da histria
dominante, derivam-se do descobrimento de contradies, excees, acontecimentos nicos,
que contradizem a histria dominante ou no se encaixam no seu enredo, como se fossem
anomalias que ficam sem sentido no relato dominante. Essa ausncia de sentido convida
uma nova reescritura, abrindo uma perspectiva diferente para descrever as identidades,
relaes e formas de vida, diante da qual a histria dominante torna-se obsoleta. White recorre
novamente s idias de Bruner de que o processo de contar nossas vivncias estrutura,
organiza, d consistncia e propsito aos acontecimentos da vida, de tal forma que [...] nos
convertemos nas autobiografias atravs das quais contamos nossas vidas (Bruner, 1987
como citado em White & Epston, 1990, p. 127). Assim, conduzidas pelas perguntas do
terapeuta, no narrar e re-narrar da experincia, as pessoas re-visitam suas histrias, lugares do
vivido no tempo e no espao, e re-escrevem suas vidas e relaes, caracterizando a prtica

narrativa como [...] um instrumento de liberdade, e que tem proporcionado muita esperana
s pessoas que, de outro modo, teriam se sentido perdidas na obscuridade da noite (White &
Epston, 1990, p. 217).
Contudo, a maior influncia que considero de Bruner na prtica da terapia narrativa
vem da sua idia de que as histrias so compostas por dois panoramas o da ao e o da
conscincia (Bruner, 1986). O panorama da ao composto pelos fatos acontecimentos da
vida, organizados em seqncias particulares que se desenvolvem no tempo (passado,
presente e futuro) de acordo com uma trama ou enredo especfico. Sem alguma dessas
dimenses, no podemos ter um relato. O panorama da conscincia, por sua vez, refere-se s
interpretaes dos personagens que fazem parte da narrao e s do leitor ao penetrar a
conscincia desses personagens ao ler o texto. Compreende, portanto, as significaes que
tanto os personagens como o leitor vo construindo ao refletirem sobre os acontecimentos e
tramas, conforme so apresentados pelo panorama da ao. O panorama da conscincia
constitudo por percepes, noes, especulaes e concluses referentes a desejos e
preferncias dos personagens; caractersticas e qualidades pessoais; estados intencionais, tais
como motivos e finalidades e, das crenas e valores dos personagens. Os quatro itens que
constituem o panorama da ao, quando se apresentam num texto de forma suficientemente
clara, passam a configurar compromissos do personagem, determinando um estilo de vida
com trajetrias.
Essas idias e conceitos de Bruner esto integralmente presentes nas conversaes da
prtica narrativa, especialmente nas de re-autoria, embora no apenas nessas. O Mapa de
Conversaes de Re-autoria desenvolvido por Michael White, apresenta exatamente essa
estrutura, mudando apenas a expresso panorama da conscincia para panorama da
identidade. Esta foi uma tentativa de evitar algumas compreenses equivocadas aos
propsitos da terapia narrativa, sugeridos pela palavra conscincia. O ltimo livro de Michael
White (White, 2007) apresenta vrios exemplos de conversaes de re-autoria, em que
Michael se valeu da construo desse mapa organizado em torno dos conceitos de Bruner
sobre o panorama da identidade e o panorama da ao:

MAPA DE CONVERSAES DE RE-AUTORIA


Fonte: White (2007)
Panorama da identidade (conscincia)
Compreenses intencionais
Compreenses do que dado como valor

Compreenses internas
Realizaes
Aprendizagens
___________________________________________________________________________

Histria remota

Histria distante

Histria recente

Presente

Futuro prximo

Panorama da Ao
Eventos

Seqncia

Tempo

Tema / Enredo

Este mapa, familiar aos terapeutas narrativos, orienta a prtica nos momentos de re
construo das narrativas em torno de acontecimentos singulares que podem oferecer novos
argumentos para os temas das histrias sobre identidades e vidas. As perguntas do terapeuta
sobre os itens do panorama da ao, nas suas distintas dimenses de tempo, promovem o
surgimento de paisagens alternativas sobre acontecimentos ao longo da histria, favorecendo
que se conte de novo e permitindo historiar acontecimentos singulares, que no se encaixam
na histria dominante. Essas perguntas conduzem construo de outras narrativas com
novos panoramas de ao possveis. Como conseqncia, so apresentados outros eventos em
distintas seqncias e em diferentes possibilidades de tempo, e organizados novos
argumentos, em enredos alternativos sobre acontecimentos, tornando as histrias cada vez
mais ricas.
Uma vez descoberto um acontecimento extraordinrio de reconhecida importncia
para a pessoa em terapia e descrito a partir das perguntas sobre o panorama da ao,
perguntas sobre o panorama da identidade convidam a pessoa a refletir sobre esses
acontecimentos e sobre os contextos de seu desenvolvimento. Isto pode ser feito tanto em
relao histria recente como mais distante. Essas perguntas ajudam a compreender a
natureza de preferncias e desejos, das qualidades pessoais e das relaes; dos motivos e dos
valores; dos estados intencionais; das crenas; da natureza dos propsitos da pessoa. A
articulao dos elementos presentes no relato, que vai sendo construda a partir dessas
perguntas, favorece uma reviso dos compromissos pessoais e propsitos na vida. Esse

trnsito do terapeuta entre os dois panoramas, num zigue-zague contnuo em busca de sentido
para os acontecimentos especiais presentes no novo relato, favorece que crenas e desejos das
pessoas sejam narrados de forma organizada e coerente, de tal forma que possam ser
compreendidos como empenhos pessoais, estilos de vida ou disposies pessoais (White,
1991).
Essa prtica de conversao de re-autoria, organizada ao se transitar entre esses dois
panoramas, permite resgatar do fundo indiferenciado da experincia vivida figuras que
constroem novas narrativas. Estas, apresentam-se geralmente to marcantes, que como se a
vida fosse contada de novo, com novos significados para os acontecimentos, novos conceitos
a respeito da identidade da pessoa e suas relaes, novos modos de vida e novos pensamentos
incorporados (White, 1991, 2007; Grandesso, 2006).

A presena de Lev Vygotsky


Ao fazermos uma leitura cuidadosa do trabalho de Michael White, podemos
reconhecer em vrios momentos a presena do psiclogo do desenvolvimento russo Lev
Vygotsky , especialmente, mas no s, no seu trabalho com famlias com crianas. Expresses
tais como distanciamento, andaime, colaborao social, agncia pessoal so
reconhecidas pelo prprio Michael White como invocando o pensamento de Vygotsky
(White, 2006). Michael considera que suas exploraes teraputicas tm-se afinado com as
idias de Vygotsky sobre aprendizagem e desenvolvimento. Afirma tambm que as idias de
Vygotsky so teis para a compreenso dos processos de mudana teraputica, ajudando a
destacar o que significativo nas prticas da terapia narrativa, alm da favorecer o seu
desenvolvimento. Passo a considerar a seguir algumas das idias de Vygotsky, num recorte
feito pelo prprio Michael White (White, 2006), que ajudam a compreender e realizar as
prticas narrativas.
Diferentemente de outros tericos que consideravam que o desenvolvimento precedia
a aprendizagem, Vygotsky (1996) afirmou que o desenvolvimento decorre da aprendizagem.
Alm disso, para esse terico a aprendizagem pressupe a colaborao social de cuidadores e
pares com conhecimento mais sofisticado, no acontecendo, portanto, como um esforo
independente. A participao social dos outros estrutura a aprendizagem da criana,
possibilitando que ela possa mover-se do que ela j sabe e faz independentemente, ou seja, do
que lhe conhecido e familiar em suas realizaes de rotina, para o que lhe possvel
conhecer e realizar com a colaborao de outras pessoas. Vygotsky compreende esse
movimento como uma zona de aprendizagem, qual denomina de zona de desenvolvimento

proximal, definida como a distncia entre o que a criana j pode conhecer e alcanar por si e
o que ela pode conhecer e alcanar com a colaborao de outras pessoas. A travessia nesta
zona exige que a criana se distancie da experincia imediata, e s pode acontecer com a
colaborao de outras pessoas que a ajudem a quebrar essa tarefa em passos manejveis. Essa
participao social de outras pessoas constri o andaime para a criana transitar com sucesso
na zona de desenvolvimento proximal. Movimentando-se pelos andaimes socialmente
construdos, a criana pode estender sua mente e alimentar sua imaginao, realizando com
sucesso as tarefas de aprendizagem que, de outra forma, a levariam a falhas e exausto.
Atravs de um distanciamento progressivo e crescente do que conhecido e familiar e da
experincia imediata, a criana pode construir cadeias de associaes, estabelecendo vnculos
e relaes entre objetos e eventos de seu mundo, dessa maneira desenvolvendo o pensamento
complexo, responsvel pela construo de conceitos sobre a vida e a identidade.
O desenvolvimento de conceitos oferece as bases para as pessoas regularem suas
vidas, interferindo propositadamente sobre suas aes, intervindo na sua vida, organizando o
curso dos eventos e resolvendo seus problemas. Aes responsveis e autnomas so
compreendidas, de acordo com essa viso, como fundadas na colaborao social. Michael
White compreende essa auto-regulao como agencia pessoal (White, 2006). Embora
Vygotsky tenha detido sua ateno sobre as prticas educacionais que favoreciam o
desenvolvimento de crianas no incio da infncia, Michael White considera que essas idias
ajudam a compreender a aprendizagem e o desenvolvimento em todos os estgios e idades,
sendo tambm teis para compreender as prticas teraputicas efetivas e seu desenvolvimento
posterior. Para ele, quando as famlias procuram terapia, movidas por situaes difceis e
preocupaes, encontram-se em meio contnua reproduo do que lhes conhecido e
familiar, engajando-se em aes afinadas com suas concluses e conhecimentos familiares
sobre suas vidas, identidades e relacionamentos. Michael White usa tambm a expresso
zona de desenvolvimento proximal para referir-se lacuna entre o que conhecido e
familiar e o que possvel para a pessoa conhecer e fazer. Da mesma forma que a teoria de
desenvolvimento de Vygotsky, Michael White considera que a pessoa em terapia no pode
atravessar essa distncia sozinha. Para isto ela necessita dos andaimes construdos pelo
terapeuta durante a conversao, tambm podendo contar com a ajuda de outras pessoas
presentes no encontro teraputico. Os andaimes construdos na conversao com o terapeuta
permitem pessoa dar passos bem sucedidos para transitar do que conhecido e familiar para
o que possvel de conhecer e realizar.

Michael White reconhece as idias de Vygotsky no seu mapa de conversaes de


andaimes, estruturadas em cinco nveis de investigao:
1. tarefas de distanciamento de nvel baixo, encorajando as pessoas a localizar objetos e
eventos no seu mundo;
2. tarefas de distanciamento de nvel mdio, convidando as pessoas a estabelecerem
vnculos e associaes entre objetos e eventos de seu mundo, atravs de cadeias de
associaes;
3. tarefas de distanciamento de nvel mdio alto, convidando as pessoas a refletirem
sobre essas cadeias de associaes e tirarem concluses sobre suas realizaes e
aprendizagens;
4. tarefas de distanciamento de nvel alto, ajudando as pessoas a abstrarem as
circunstncias imediatas e formularem conceitos sobre a vida e identidade;
5. tarefas de distanciamento de nvel muito alto, incentivando as pessoas a formularem
previses sobre o resultado de aes fundadas sobre esses conceitos e encorajando-as
a pensarem em planos para realizar essas aes.

Ilustraes dessas conversaes andaime so apresentadas em vrias das obras de


Michael White (White, 2006; 2007), organizadas do ponto de vista de diagrama atravs do
mapa apresentado a seguir. Para ele, cumpre ao terapeuta reconhecer e honrar sua
responsabilidade em construir andaimes para a famlia transitar pela zona de desenvolvimento
proximal, distanciando-se de forma crescente e progressiva do que lhe conhecido e familiar
para o que lhe possvel de conhecer e fazer. Essa construo particularmente engatilhada
por respostas do tipo eu no sei, vindas das pessoas em terapia. Nessas ocasies, o terapeuta
pode valer-se da ao vertical de descer um nvel no seu andaime, oferecendo s pessoas a
possibilidade de refletir num terreno possvel para posteriormente transport-la para responder
em nveis mais altos. Outra possibilidade diante desses momentos de fazer caminhar a
conversao seria numa dimenso de ao horizontal, permanecendo no mesmo nvel do
andaime e pedindo a outras pessoas que desenvolvam suas respostas sobre as perguntas em
questo. Se uma pessoa no pode responder a uma questo num nvel de desenvolvimento,
antes de consider-la como resistente, sem motivao, incapaz de refletir, Michael White
considera que o terapeuta est falhando na sua colaborao social para construir andaimes que
permitam pessoa em questo caminhar na sua zona de desenvolvimento proximal na direo
de outros mundos possveis entre aquilo que possvel de conhecer e fazer.

MAPA DE CONVERSAES PARA CONSTRUIR ANDAIMES


Possvel de conhecer
___________________________________________________________________________
Tarefas de nvel
de distanciamento
muito alto:
planos para ao
___________________________________________________________________________
Tarefas de nvel
de distanciamento
alto: aprendizagens e
realizaes
___________________________________________________________________________
Tarefas de nvel
alto de distanciamento:
reflexes sobre cadeias
de associaes,
aprendizagens e realizaes
___________________________________________________________________________
Tarefas de nvel mdio
de distanciamento:
problema tomado em
cadeia de associaes
___________________________________________________________________________
Tarefas de nvel
baixo de distanciamento:
caracterizando o problema
__________________________________________________________________________
Conhecido e familiar
Tempo em minutos

A presena de Barbara Myerhoff

Quando percorremos a obra de Michael White ao longo desses mais de 20 anos,


podemos constatar que, alm dos acima citados, muitos so seus interlocutores, vindos de
outros territrios disciplinares. Antroplogos como Edward Bruner e Clifford Geertz,
socilogos como Bourdieu, filsofos e psiclogos, como o terico e prtico da psicologia
discursiva Ron Harr, os construcionistas sociais Ken Gergen e John Shotter, e mais outros
tantos interlocutores, como Irving Goffman, Burke, V. Turner, fazem do pensamento de
Michael White um modelo de pensamento sem fronteiras. Sua escolha de interlocutores
muito mais guiada por uma coerncia epistemolgica e um posicionamento filosfico e tico,
que por qualquer fronteira disciplinar. De Bourdieu, Michael capturou, dentre outras, a idia
de tornar extico o domstico, to bem aproveitada na sua postura de terapeuta, que realmente
se deixava conduzir pela pessoa que atendia, que jamais dava por certo e sabido algo que no
havia perguntado, colocando sempre a pessoa no centro das construes narrativas (White,
1991; White & Epston, 1990). De Geertz, Michael reconheceu a importncia do
conhecimento local, dos smbolos da cultura, e a idia de histrias finas e histrias grossas,
presentes nos seus conceitos de re-autoria. E assim, no dilogo com tantos autores e
disciplinas, Michael ampliou seu olhar, navegou por outros territrios e desenvolveu idias
coerentes e ricas, manifestas na criatividade de suas prticas. Contudo, optei por incluir aqui,
do campo da antropologia, apenas Barbara Myerhoff pela inspirao que seu trabalho
ofereceu a Michael White, especialmente na forma de trabalhar com as testemunhas externas
e no uso de cerimnias de definio.
A antroploga Barbara Myerhoff2 desenvolveu, nos meados da dcada de 1970, um
trabalho de campo com uma comunidade de judeus idosos que imigraram para a regio de
Venice, prximo de Los Angeles. Deixar a Europa, a perda da famlia extensa no Holocausto,
o envolvimento exclusivo no cuidado dos filhos tinham tornado esse grupo invisvel aos olhos
da comunidade mais ampla. Myerhoff descreve como esses judeus desenvolveram seu sentido
de comunidade, enfrentando o isolamento e a extino de suas tradies, inventando uma
cultura em que suas histrias eram contadas e re-contadas de forma vigorosa e enftica, de
vrias maneiras diante da comunidade maior (White, 1997; 2007; Payne, 2002). Dilogos
prolongados, desfiles pblicos de protesto contra algum acontecimento, expresses atravs de
pintura e outras formas de representao caracterizaram o que Barbara Myerhoff chamou de
cerimnia de definio. Essas cerimnias, que colocavam a comunidade maior como
testemunha, deram a este grupo de imigrantes a oportunidade de ganhar visibilidade e obter
reconhecimento, de modo que, ao tornarem pblicos seus sonhos diante da comunidade e de
estranhos, mudaram o sentido do mundo em que viviam (Payne, 2002).

Um aspecto importante do trabalho de Myerhoff destacado por White (White, 1995;


2007) foi a nfase dada para as testemunhas externas. Essas testemunhas, no seu entender,
criaram o contexto para reconhecimento e legitimao da comunidade judia, contribuindo
para que as pessoas que participavam das cerimnias de definio pudessem levar adiante
suas demandas em relao s suas histrias e identidades. Ao tornarem pblica suas
demandas, ganharam autoridade, e suas demandas foram amplificadas. Assim, puderam
construir um antdoto contra os efeitos do isolamento, invisibilidade e conseqente
marginalidade. O narrar e o re-narrar de suas histrias de reivindicao e reclamaes de
identidade diante das audincias emprestou um carter pblico e verdadeiro (White, 1995,
p. 178), permitindo s pessoas da comunidade um sentido de autenticidade.
Embora a incluso de audincias em suas prticas de terapia, iniciado em 1980 na
parceria com David Epston (White, 2007), tenha derivado de mltiplas fontes3, Michael
White tributa ao trabalho de Barbara Myerhoff a sua compreenso da importncia das
audincias. White dedicou-se a explorar e desenvolver opes de convidar audincias para
participarem de suas conversaes teraputicas e a estudar que espcies de respostas da
audincia poderiam contribuir mais para o surgimento de histrias ricas sobre
desenvolvimentos preferidos para as vidas e construes de identidade. Na prtica teraputica
de Michael White, as cerimnias de definio envolvem convidar audincias a reconhecer e
legitimar as pessoas e suas reivindicaes de identidade atravs de suas histrias. Familiares,
amigos, outros profissionais, ex-clientes, enfim, pessoas convidadas e devidamente
preparadas para ocuparem o lugar de testemunhas externas oferecem oportunidade para as
pessoas em terapia tornarem-se visveis em suas realizaes, qualidades pessoais, valores,
aspiraes e projetos pessoais. Narrar suas histrias, ouvir suas histrias re-narradas a partir
de aspectos significativos que tocaram as testemunhas externas, re-narrar a sua histria re
narrada por outros naquilo que se destacou ao ouvir a re-narrativa favorece um sentido de
autenticidade, diante de si mesmas e aos olhos dessa audincia presente como ouvinte de suas
histrias.
Embora no esteja nos propsitos desse artigo descrever as prticas narrativas,
especialmente em relao ao uso de testemunhas externas e cerimnias de definio,
considero importante destacar a postura cuidadosa e a coerncia com seus princpios ticos,
envolvidos no preparo que Michael White faz para incluir outra pessoa como testemunha
externa nas conversaes teraputicas (White, 2007, p. 189-192). Antes de ser includa como
testemunha externa, a pessoa deve necessariamente ser aceita pelo cliente. Em segundo lugar,
Michael White conversa com a possvel testemunha externa, explicando-lhe a natureza de sua

participao:

tomar

parte numa

tradio de

reconhecimento

importante

para

desenvolvimento de histrias mais ricas e preferidas para a pessoa em terapia. Faz tambm
parte desse preparo explicar as 4 etapas da cerimnia de definio na terapia: (1) o narrar da
pessoa em terapia; (2) o re-narrar da testemunha; (3) o re-narrar do re-narrar da pessoa no
centro da experincia; e (4) a finalizao. Alm disso, o re-narrar da testemunha envolve um
deixar-se pessoalmente tocar pelo que ouviu e que atraiu sua ateno. No se trata, portanto,
de interpretar, teorizar, avaliar, muito menos de dar conselhos, impor sua opinio ou julgar.
Portanto, a testemunha esclarecida que est participando de uma conversao na qual vai se
envolver pessoalmente, conforme contextualiza sua re-narrativa a partir das ressonncias do
que ouviu sobre sua prpria histria. A testemunha convidada a falar de forma pessoal,
dizendo da sua compreenso do porqu foi atrada por determinado aspecto da histria. Uma
outra questo importantssima nesse preparo diz respeito ao lugar de responsabilidade e
posicionamento tico do terapeuta. Michael White negocia com a pessoa para poder participar
com perguntas para organizar a conversao sempre que ela no estiver caminhando para o
favorecimento de histrias mais ricas, ou se estiver seguindo numa direo que contradiga os
propsitos dessa cerimnia de legitimao e reconhecimento da pessoa em terapia. A
finalizao desse preparo, caso o convidado aceite participar da cerimnia, envolve a
descrio cuidadosa das quatro categorias de perguntas que orientam e organizam a re
narrativa da testemunha:
1. O foco sobre a expresso ou seja, falar sobre o que mais tocou ou chamou a ateno
da testemunha;
2. O foco sobre a imagem ou seja, descrever imagens ou metforas que lhe vieram
mente enquanto ouvia e reflexes sobre propsitos, valores, crenas, esperanas,
aspiraes, sonhos e compromissos da pessoa;
3. O foco sobre as ressonncias pessoais, compartilhando aspectos da sua prpria vida
suscitados pelos itens anteriores;
4. O foco sobre o transporte ou seja, para o lugar para onde foi transportado por
participar dessa conversao.
Enfim, essas consideraes acima ilustram muito bem o respeito sempre presente no
trabalho de Michael White, impecvel na delicadeza e no cuidado para com todos os
envolvidos. O significado daquilo que dito dado pelo ouvinte. Portanto, seria uma
temeridade convidar pessoas para participarem de uma conversao teraputica, deixando a
conversao seguir um rumo aberto e entregue aos prprios processos de entendimento que se
fizessem presentes. O cuidadoso preparo protege tanto a testemunha que veio para colaborar,

e acaba se expondo pessoalmente, como a pessoa em terapia que confia sua intimidade,
muitas vezes a um estranho.

Michael White: a pessoa e o terapeuta


A grande admirao, respeito e reconhecimento pela pessoa e trabalho de Michael
White no vm apenas da coerncia de suas idias e princpios e da criatividade de sua
prtica. Muito alm de tudo isso, destaca-se o entrelaamento entre um pensar e fazer na sua
prtica da terapia narrativa, e sua postura diante das pessoas e da vida. O respeito pelo ser
humano vem junto com a crena de que todas as pessoas, mesmo aquelas que parecem
extremamente carentes de condies, tm dentro de si as possibilidades de transformar a
existncia em algo digno e viver em condies de justia, respeito, equidade e cidadania. Seus
princpios tericos e sua prtica so colocados em ato na postura que desenvolveu sempre
com as pessoas e comunidades que atendia e junto quelas cuja identidade de terapeuta
ajudou a construir, e nas formas comprometidas de levantar uma espcie de cruzada contra o
poder que oprime e objetifica o ser humano.
Desde criana, Michael White construiu andaimes. Enquanto um menino, eles lhe
serviram para expandir seus horizontes olhando mapas num globo, estendendo sua
imaginao para alm do conhecido e familiar para a perspectiva de que havia muitos outros
horizontes a explorar e conhecer. Sua curiosidade por outros mundos contribuiu para
desenvolver seu gosto por olhar mapas, que lhe permitiram transportar-se para outros lugares
atravs da imaginao, indo do universo restrito em que sua famlia de classe trabalhadora
podia transitar na poca e as infinitas possibilidades que podia criar na imaginao. Suas
histrias sobre seu interesse por mapas (White, 2007) resgatam cenas da infncia e, em
especial, de seus 13 anos, descrevendo seu deslumbramento pelos mundos nunca imaginados,
expandido suas histrias para alm do conhecido e familiar para o que pde cada vez mais
intensamente conhecer. Enfim, os mapas narrativos tm sua histria mesclada com a prpria
histria de Michael. A mesma crena na existncia de mundos possveis, surpreendentes e
deslumbrantes, manifesta-se ao longo do trabalho de Michael em relao ao mundo humano:
um universo de possibilidades no qual ele sempre acreditou existirem bonitas, emocionantes e
admirveis histrias de competncias, mesmo naquelas vidas que parecem restritas e
monotemticas.
Contar e ouvir histrias tambm construiu o cotidiano de Michael White, incorporados
vida familiar. Um terapeuta especialmente criativo no seu trabalho com crianas, em que
experimentava uma intensa alegria, considerava que sua habilidade comeou desde criana,

quando contava histrias para sua irm caula, Julie. Mais que atribuir sua conexo com
crianas s teorias de desenvolvimento ou leitura de textos de trabalhos especficos, Michael
associa suas habilidades e qualidades teraputicas nesses contextos sua relao com Julie,
para quem criava histrias da Ratinha Detetive e sua filha Penny, que mais tarde na vida,
diante dele como pai, fez com que Michael resgatasse as histrias que construiu ainda como
menino. Para ele, Julie e Penny so co-autoras de seus conhecimentos e prticas teraputicas
com crianas (White, 1997). Reconhecer a presena das duas no desenvolvimento de suas
habilidades constitui uma espcie de re-associao (re-membering), que permitiu a Michael
considerar sua histria enquanto terapeuta, uma narrativa mais ricamente descrita.
A pessoa e o terapeuta esto amalgamados em todo o trabalho de Michael. Para ele, a
interao teraputica uma via de duas mos. Construdo na reciprocidade, num encontro
teraputico, no narrar e re-narrar das histrias, todos os envolvidos, inclusive o terapeuta,
mudam. Extremamente enftico sobre a responsabilidade que temos sobre nossas escolhas
enquanto terapeutas, Michael considera que os encontros com as pessoas que atendemos nos
incitam a confrontar as opes de continuidade e descontinuidade das verses que recebemos
ao longo da vida, que organizam nossos princpios e valores. Michael afirma que temos de
honrar os convites que as pessoas nos fazem para mudarmos com elas e sermos agentes de
desafio e denncias das injustias do mundo. Isso exige uma atitude crtica e reflexiva sobre
nossa prtica clnica, guiada pela responsabilidade de constantemente avaliarmos os efeitos
reais que as histrias alternativas construdas no contexto da terapia tm sobre a vida das
pessoas.

A presena de Michael White em ns, terapeutas


O que ele nos deixa? Um enfoque ou seria uma viso de mundo? Seria uma
epistemologia, uma filosofia ou um compromisso social? Uma poltica ou uma tica?
Qualquer que seja o recorte escolhido, Michael White deixa-nos uma obra mpar em que
teoria e prtica se misturam com a pessoa de um terapeuta sensvel que vivia o que pregava.
Um ano antes de sua morte, brindou-nos com um presente - o livro Maps of narrative
practice. Para escrever esse livro, Michael revisitou seu trabalho ao longo de mais de 20 anos,
organizou conceitos e estruturou sua prtica, indo alm com seus mais recentes
desenvolvimentos. Este livro apresenta uma espcie de bastidores ao longo dos anos, em que
Michael White abre a intimidade das descobertas e decises ao longo do caminho, ajudando
nos a compreender como foi que chegou aonde chegou e o ausente, mas implcito, em cada

conceito que adotou e cada prtica que desenvolveu. No por falta de publicaes que no
poderamos seguir suas idias e prticas.
Contudo, como manter viva na nossa prtica de terapia a presena de Michael White?
Mais do que seguir seu modelo, colocar em ato as prticas narrativas, incorporar a presena de
Michael White na terapia que fazemos, implica viver coerentemente com os valores, crenas e
princpios que do sentido e sustentao para essa abordagem. O posicionamento crtico
contra qualquer forma de poder que oprime e subjuga, a humildade de ocupar uma posio de
descentramento, a crena que todas as pessoas tm verdadeiros tesouros na sua prpria
histria e so surpreendentes quando olhadas e escutadas com genuno interesse e curiosidade,
podem ajudar a manter vivos os valores que Michael colocou em ato com sabedoria,
coerncia e muita emoo.
Portanto, em vez de dizermos adeus a Michael White, conforme ele mesmo nos
ensinou ao lidar com histrias de tristeza e dor de vivncias de luto, podemos dizer Ol,
Michael!. Parte de nossas narrativas de identidade como pessoas e terapeutas, membro do
clube de nossas vidas, Michael estar presente todas as vezes que nos indignarmos contra as
injustias sociais, que nos posicionarmos contra os abusos de poder, contra as prticas de
subjugao das identidades e vidas. Certamente, nestas ocasies, poderemos re-associar sua
presena e influncia e ouvir sua voz. Sua voz em nossas prticas e mentes tambm poder ser
invocada para tornar presente a chama da esperana e a crena de que novos e preferidos
mundos sero sempre possveis luz das histrias preferidas e extraordinrias que toda pessoa
tem. Resta-nos apenas construir andaimes.

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* Marilene Grandesso
Doutora em Psicologia Clnica; Professora e supervisora do curso de Terapia Familiar e de
Casal do NUFAC-PUC-SP; fundadora e coordenadora do INTERFACI Plo formador em

Terapia Comunitria; autora do livro Sobre a reconstruo do significado: uma anlise


epistemolgica e hermenutica da prtica clnica; organizadora do livro Terapia e Justia
Social: respostas ticas a questes de dor em terapia e Terapia Comunitria: tecendo redes
para a transformao social: sade, educao e polticas pblicas.

Contato: e-mail mgrandesso@uol.com.br Fones 11 8584 0466 / 11 3054 9540

1 Optei por traduzir a expresso re-membering, cunhada por Barbara Myerhoff, por re
associar em vez de re-membrar, pois me pareceu fazer mais sentido para nossa cultura. A
expresso, organizada pela metfora da vida como se fosse um clube, transporta a idia de
tornar algum membro novamente no clube da vida da pessoa, da ser muitas vezes
traduzido por re-membrar. Considero que re-associar, ou mesmo re-integrar, como tem sido
referido em tradues para o espanhol, so mais prximas de nossa cultura lingstica e
contemplam o sentido que Michael White atribui expresso re-membering.
2 White (1997; 2007) refere-se especialmente s publicaes de 1982 e 1986 (Myerhoff,
1982; 1986) as quais no consultei diretamente, mas incluo nas referncias para conectar o
leitor interessado. O que apresento aqui produto da leitura que fiz nas duas obras citadas e
outras mais de Michael White.
3 White (2007) menciona pelo menos mais quatro contextos inspiradores do uso de
testemunhas externas: 1. o trabalho com crianas, nos quais as audincias eram naturalmente
recrutadas pelas prprias crianas, mostrando seus certificados ganhos ao trmino de suas
terapias; 2. a metfora narrativa que enfatiza a presena dos outros e dos relacionamentos
significativos como co-autores das histrias pessoais; 3. as normas da cultura socialmente
construdas, explcita ou canonicamente veiculadas e 4. o trabalho de Tom Andersen com as
equipes reflexivas.