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Desafiando o Destino

Kate Kingston

Julia 670

Copyright 1987 by Kate Kingston


Publicado originalmente em 1987 pela Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra.
Ttulo original: BITTER INHERITANCE
Traduo: Nancy de Pieri Mielli
Copyright para a lngua portuguesa: 1992
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Alameda Ministro Rocha Azevedo, 346 9? andar
CEP 01410 So Paulo SP
Esta obra foi composta na Editora Nova Cultural Ltda.
Impresso e acabamento; Grafica Circulo

Este livro faz parte de um projeto sem fins lucrativos, de fs para fs.
Sua distribuio livre e sua comercializao estritamente proibida.
Cultura: um bem universal.

Digitalizao:
Reviso: Cris Bailey

O orvalho da madrugada umedecera a grama, espalhando no ar um


perfume agreste de flores-do-campo e de terra molhada. Tina estava de
partida, fugindo de Ross Hamilton.
Apesar de moderna e arrojada, sempre sonhara com um grande amor em
sua vida, e tinha certeza de que este doce sentimento s poderia ser vivido
ao lado de Ross. O que jamais poderia esperar que ele fosse um homem
comprometido!

CAPTULO I

Quem era aquele estranho, afinal?


luz difusa que envolvia o moinho abandonado, a primeira
impresso de Tina foi a de um homem de evidente importncia. De p na
velha escadaria ele se sobressaa em altura e imponncia. At a linha de seus
ombros, sob a jaqueta de pele de carneiro, enfatizava seu ar autoritrio.
Tina o fitava, imvel. As sobrancelhas unidas conforme ele as
franzia, o nariz aquilino e o queixo implacvel diziam-lhe mais do que
quaisquer outras palavras que sua presena ali no era bem-vinda.
E ento? A voz do estranho soou rspida. Estou esperando,
ainda. Vai ou no me responder quem ? Ou, mais especificamente, o que est
fazendo neste local?
Tina ergueu o queixo, os olhos verdes e frios. Se ele estava irritado
por algum motivo, ela tinha muito mais para tambm estar.
Pois lhe fao a mesma pergunta. No sabia que Penny Mill uma
propriedade particular?
Exatamente. Uma propriedade particular. Ele se encostou
parede como se estivesse se preparando para enfrentar uma longa espera.
Portanto, por que est aqui? E como entrou? Ele olhou aborrecido para as
janelas do andar trreo. certo que h muitas vidraas quebradas, mas
voc no parece o tipo
Tina endireitou o corpo, mas mesmo assim continuou se sentindo
em desvantagem. O homem parecia um gigante na posio em que se
encontrava. E aquele foco de luz sobre ele criava uma atmosfera ameaadora.
Ela se agarrou ao corrimo de madeira com uma mo e com a outra tirou do
bolso uma grande chave de ferro.
Foi com isso que entrei. Da nica forma correta, enquanto voc
A voz de Tina sumiu conforme o homem comeou a descer as
escadas. Por um momento ela se sentiu sufocar de medo. As sombras daquela
tarde de janeiro davam-lhe uma sensao claustrofbica, aliada ao isolamento
do moinho. Mesmo que gritasse, ningum a ouviria.
Ah, ento possui uma chave ele murmurou por fim. Mas
aposto que no pretende me dizer como ela chegou s suas mos
Claro que direi Tina retrucou com gentileza forada ,
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embora no consiga entender o que isso possa lhe interessar. O fato que
recebi um pedido para transformar este moinho em uma residncia. Do
proprietrio. Meu cliente. Satisfeito?
O estranho a fitou inquisitivamente.
Recebeu um pedido para fazer o qu?
Tina respirou fundo. Uma srie de tarefas a esperava e a luz estava
diminuindo. Deveria ter chegado mais cedo.
No ouviu falar da tendncia atual de se converter construes
antigas em
Ainda no estou entendendo por que voc ele a interrompeu
impaciente, no que foi imitado.
Serei, ento, ainda mais bvia, meu senhor. Sou arquiteta.
Para seu espanto, as linhas rgidas daquele rosto relaxaram e
surgiram duas fileiras de dentes alvos e perfeitos, conforme ele comeou a rir.
Uma emisso de energia e vigor proporcionou repentinamente uma onda de
vida no prdio, algo que tambm vibrava em seu interior com uma fora
assustadora.
Avise-me quando puder parar de rir, pois preciso anotar algumas
medidas. Afinal de contas, foi para isso que vim aqui e no para trocar
palavras banais com um estranho!
Perdoe-me ele murmurou, subitamente gentil.
No preciso se justificar. Tina ergueu uma mo num gesto
apaziguador. Estou acostumada a esse tipo de reao. Os homens parecem
ter dificuldade em aceitar a idia de que mulheres tambm podem se formar
em arquitetura. Os olhos verdes gelados desmentiam a suavidade de seu
tom de voz. Pessoalmente, no vejo motivos para risos, mas afinal o humor
algo peculiar a cada um
Bem, acho que mereci o discurso, senhorita
Morrell. Martina Morrell ela se identificou, fria.
O homem inclinou a cabea morena e suas feies foram novamente
atingidas por um facho de luz. Pela primeira vez ela notou a covinha no
queixo quadrado. Um rosto interessante, Tina pensou. Atraente e msculo. As
mulheres deviam enlouquecer por ele
Ross Hamilton ele se apresentou. E no estava rindo de sua
profisso, mas do erro que cometi. que ao v-la de costas pensei que
Perdoe-me, mas voc parece
Sr. Hamilton Tina o interrompeu novamente , no quero ser
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rude, mas est escurecendo e preciso tirar algumas medidas. Ela comeou
a subir as escadas. Portanto, se me der licena
Para que se incomodar agora? Ele a deteve, o olhar firme. Algo
em sua voz a fez obedec-lo de imediato.
No compreendo.
Seu cliente era Elliot Brady, no era?
Exato. Esse o nome do proprietrio deste lugar. Os olhos de
Tina se arregalaram. O que quis dizer com era?
Ento ainda no sabe? Ao que Tina balanou a cabea, ele
prosseguiu: Sinto muito por ser eu a inform-la. Ele faleceu.
Instintivamente ela recuou, e teria cado no fosse o homem segurla pelo brao.
Cuidado! melhor descermos. Esta escadaria provavelmente
poder ruir a qualquer momento.
Sua estrutura ainda se encontra em timo estado Tina
comentou vagarosamente, num protesto automtico crtica de um lugar que
tanto lhe significava. Passou-se algum tempo at que o impacto das palavras
realmente a alcanasse! alguma brincadeira? Se for, muito
desagradvel!
a verdade. Sinto muito por ter lhe dado a notcia to
abruptamente. Pensei que soubesse. O jornal local explorou a notcia ao
mximo.
Eu estava fora Tina explicou. S voltei de Suffolk ontem
noite.
Ele morreu num acidente de carro h uma semana. Ross
Hamilton se dirigiu a uma janela quebrada. Parece que foi instantneo.
Voltava para casa aps um jantar e as estradas estavam cobertas de neve
Tina se sentou em um dos degraus, subitamente dominada pela
fadiga. A viagem de volta da casa de sua tia Maggie fora montona e
cansativa e era mais de meia-noite quando chegara. No momento, no
conseguira dormir, to excitada estava com a perspectiva de apresentar a
Elliot Brady o projeto que preparara to entusiasticamente em Suffolk.
Naquele instante, contudo, sentia-se fraca, vazia e com muito frio. Abraavase, trmula, sem notar o olhar estranho que Ross Hamilton lhe dirigia.
No posso acreditar ela falava consigo mesma. Elliot
adorava a vida. Este lugar Tina olhou ao seu redor significava tanto
para ele. Queramos transform-lo. Pensei em lhe telefonar antes de vir, mas
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como domingo, deixei para amanh As palavras de Tina ecoaram no


silncio. Agora Elliot no poderia mais ver o projeto, no poderia saber o
quanto Penny Mill ficaria lindo. Tina balanou a cabea e pestanejou.
Elliot Brady era um homem adorvel. E no vira nada de estranho
em contratar uma mulher. Ele era inteligente o bastante para saber que o sexo
no constitua barreira para a capacidade. Tina engoliu em seco, na tentativa
de superar a fraqueza. S ento percebeu que Ross Hamilton a fitava. Parecia
haver piedade em seus olhos e algo mais que no conseguia decifrar. Mas isso
no importava. Nada mais importava a no ser sair daquele lugar. Nem mais
lhe interessava saber o motivo da presena de Ross Hamilton no moinho.
Precisava ficar sozinha e longe dali, pois com Elliot Brady tambm morreram
todas as suas esperanas para o melhor projeto que tivera desde que se
formara.
O pranto a sufocava. Por Elliot e por seu sonho perdido. Mas uma
coisa estava certa. No compartilharia seu pesar com aquele estranho.
Tem razo ela admitiu, quando conseguiu recuperar o controle
da voz. No adianta medidas agora. Ela se levantou e colocou as mos
distraidamente nos bolsos da cala de moletom verde. Sentia-se muito velha,
apesar de ter apenas vinte e oito anos. Alm disso meu cachorro est
esperando no carro, ansioso por um passeio. At logo, sr. Hamilton.
Tem certeza de que est bem? A expresso daqueles olhos
ainda era um mistrio para ela, mas a boca estava rgida e a voz quase hostil,
apesar das palavras.
Tenho, obrigada. Tina se voltou para trancar a porta, e em
seguida afastou-se. As folhas secas farfalhavam sob seus ps. Sentia os olhos
de Ross fixos em suas costas, mas no olhou para trs.
Aproveitou o passeio com Toby para se recompor. Obviamente
Penny Mill seria vendida, agora que Elliot estava morto. Era preciso se
desligar daquela magnfica propriedade por mais que lhe doesse.
Nas ltimas semanas, desde que Elliot a contatara, ela passara a
adorar o lugar. Embora zombasse de seu prprio sentimentalismo em relao
a uma mera estrutura de tijolos velhos, sabia que o moinho estava se
tornando quase uma obsesso. Algo entre um desafio e um sonho. Era
horrvel pensar que, enquanto trabalhava noites e noites na casa de tia
Maggie sobre um projeto que fosse agradar a Elliot, ele j estivesse morto. Se
ao menos soubesse antes. Mas no, fora obrigada a ouvir a notcia de Ross
Hamilton, quem quer que ele fosse.
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Uma pontada de raiva se misturou ao pesar. Apesar da tentativa do


homem de se explicar, suas risadas ainda a irritavam. Embora no entendesse
o porqu, desejou subitamente que estivesse vestida com outro tipo de roupa,
e no cala comprida, botas e um chapu de l. No que isso importasse, pois
era mais do que provvel que no voltasse a ver Ross Hamilton.
A tarde sombria refletia seus pensamentos tristonhos. Precisava
reagir.
Vamos, Toby! Para o carro, menino! E com um ltimo olhar a
Penny Mill, agora com aspecto de total abandono, Tina partiu.
Em casa, examinou mais uma vez o projeto. Clientes como Elliot
Brady no surgiam com muita freqncia. Nem projetos como o moinho.
Tanto trabalho para nada, ela cogitou. Porm, chorar sobre o leite
derramado no a levaria a lugar algum.
Levantou-se, determinada. Fechou as cortinas, alimentou Toby,
preparou uns ovos e assistiu a televiso. Ou tentou. No conseguia se
concentrar. Sua mente teimava em retornar cena ocorrida aquela tarde.
Como Ross Hamilton conseguira entrar? No era o tipo que costumava
invadir a propriedade alheia. Apesar de trajar uma roupa um tanto surrada,
sua elegncia era inata. As mos eram bem tratadas, tambm. Quadradas, as
unhas imaculadamente limpas, dedos fortes que apertavam seu brao num
gesto protetor.
Na manh seguinte, Tina redigiu uma breve nota aos procuradores
do falecido Elliot Brady, comunicando que a chave de Penny Mill estava
disposio. De incio ficara tentada a introduzi-la na caixa de
correspondncia. Considerava sua obrigao que ela fosse entregue em mos
certas.
Aps duas rpidas visitas em Nottingham, ela se dirigiu ao bairro
mais elegante da cidade, onde Elliot vivera. Deixou o carro estacionado diante
do prdio e subiu correndo o pequeno lance de escadas. Inseriu o envelope
pela abertura de lato e comeava a descer as escadas quando ouviu uma
porta se abrir. Num gesto instintivo olhou para trs.
Voc? Tina exclamou involuntariamente.
Sem a jaqueta surrada de pele de carneiro e emoldurado contra o
batente da porta, Ross Hamilton parecia ainda mais alto. O ar de sofisticao
que percebera no dia anterior agora estava mais evidente, embora o terno
escuro e a camisa de seda cinza-clara no encobrissem o vigor que tanto a
impressionara. Ele estava segurando o envelope e encarando-a
7

inquisitivamente, a linha dos lbios ao mesmo tempo dura e zombeteira.


Certo, srta. Morrell, eu. um prazer inesperado.
Mas mas este era o apartamento de Elliot ela se justificou,
ruborizada.
Acertou novamente.
Tina sentia que o rubor se acentuava. O homem estava se divertindo
em confundi-la, isso era bvio. Mordeu o lbio mas decidiu enfrent-lo. Ou
melhor, fugir a uma nova confrontao. Ergueu desafiadoramente o queixo,
dirigiu-lhe um olhar glido e se voltou para a porta de sada.
Talvez fosse melhor entrarmos por um instante, srta. Morrell
ele convidou, gentil. Aps um segundo de hesitao, Tina tornou a subir os
degraus. Entrou no apartamento e ficou observando Ross Hamilton verificar
o contedo do envelope.
Isto no me diz nada alm do que soube ontem ele murmurou.
E por que deveria? Tina retrucou. Fiz esta carta apenas para
entregar a chave a quem de direito estiver cuidando dos negcios de Elliot.
Ross colocou a mo delicadamente em seu cotovelo e conduziu-a
para a ampla sala que dava para o jardim. A ltima vez que l estivera,
tomando um martni na companhia de Elliot e fazendo anotaes, a sala lhe
parecera extremamente agradvel. Naquele momento, contudo, as cadeiras
estavam empilhadas num canto, e o cho coberto de papis e pastas.
Ross retirou os livros que se encontravam sobre o sof verde e fez
um gesto para que Tina se sentasse. Por sua vez, ele se sentou sobre a
escrivaninha e cruzou os braos. Olhava-a especulativamente por entre os
clios negros e espessos.
Notei que a senhorita no incluiu sua nota. de servio e nem
sequer se referiu a ela.
Se est sugerindo que menti nas explicaes que lhe dei ontem
Estou simplesmente indagando sobre o pagamento a seus
servios profissionais. Ou seus servios costumam ser gratuitos? Ross
prosseguiu, em tom de cinismo.
A atitude dele deixou Tina furiosa. To calmo, to seguro de si
naquele terno elegante, que parecia envolv-lo numa aura de
invulnerabilidade. E no teria, por acaso, dado uma ligeira nfase sobre seus
servios?
Talvez eu possa me decidir se devo ou no mencionar o preo a
voc, se me disser o que faz no apartamento de Elliot. Ela falou to
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rapidamente que precisou respirar fundo quando concluiu o pensamento.


Elliot era meu primo, e voc comentou ontem que j havia
terminado o projeto inicial do moinho. Ele se movimentou
impacientemente O fato que ele j est morto h uma semana, srta.
Morrell, e como sou um homem muito ocupado, ajudaria bastante se pudesse
me entregar sua conta o mais breve possvel. Ou os arquitetos no se
interessam por algo to mundano quanto o dinheiro? Diga-me, dinheiro
algo material demais para uma mente esttica ocupada em sonhos de fantasia
sobre moinhos abandonados? Os lbios sensuais se estenderam
rapidamente. A audcia daquelas palavras e mais ainda o tom com que foram
empregadas quase tirou o flego de Tina. Ela se levantou de um salto, os
olhos verdes lanando fascas, a cabea jogada para trs de tal forma que as
ondas castanho-claras assumiram uma colorao dourada aos plidos raios
do sol de inverno.
Precisava ser to rude? Voc completamente diferente de
Elliot. Ele era
Um cavalheiro? Um idealista como voc? Ele sorriu sem
nenhum humor. Agora, quanto ao seu pagamento
Para dizer a verdade ela o interrompeu , eu havia decidido
no cobrar pelo projeto.
Ross permaneceu calado por um momento.
Entendo. Um trabalho de amor. O sorriso ainda estava
presente, mas os olhos eram duros como pedras. Eu deveria ter imaginado.
Ele estudou propositadamente as feies delicadas, o pescoo esguio e os
lbios entreabertos. Eu sempre soube do talento de meu primo em atrair o
sexo oposto. No entanto
Sr. Hamilton Tina deu um passo em direo ao homem ,
devo afirmar que desconheo a vida pessoal de seu primo. Ele era apenas
meu cliente. Ser que fui clara? E a razo por eu no ter cobrado, foi Oh,
por que deveria se justificar quele homem to grosseiro? Ele nunca poderia
entender que Penny Mill fora mais do que um trabalho. Uma espcie de caso
de amor. No poderia destruir as lembranas da feliz associao que tivera
com Elliot atravs de uma cobrana em dinheiro.
Sim? Ross a forou a responder. Por favor, continue.
Voc no entenderia.
Acha? Os olhos penetrantes a fizeram baixar os seus. Pois
minha opinio que a senhorita est se comportando de forma
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antiprofissional. No sei por que ele no contratou uma construtora


especializada em vez de
Empregar uma mulher?
Suas palavras, no minhas.
Mas foi isso que pensou.
Conhece telepatia, tambm? Obviamente uma mulher de
muitos talentos. Ele consultou o relgio de pulso. Bem, quaisquer que
fossem as razes de meu primo, elas no mais importam. No sei como
costuma conduzir seus assuntos financeiros, srta. Morrell, mas agradeceria se
me entregasse a conta para juntar a outros dbitos pendentes.
Tina mal olhou para o carto de visitas que ele lhe entregou,
colocando-o imediatamente no bolso.
Muito bem. O senhor a ter e tambm chave para Penny Mill. A
chave, agora mesmo. Ela abriu a bolsa e jogou a chave sobre a
escrivaninha.
O homem a olhou desconcertado por um momento e ela pde notar
que seus olhos eram cinzentos.
Um recibo. Ela esticou a mo. Pela chave. Imagino que saiba
que isso tambm praxe.
Fui envenenado pelo meu prprio veneno, parece. Ele sorriu
aps alguns instantes e escreveu algumas linhas numa folha de papel.
Aqui est. Satisfeita?
Tina fez um movimento afirmativo com a cabea e se virou para sair.
Na porta, contudo, deteve-se.
O que acontecer a Penny Mill? Ser colocada venda?
Quem seria tolo o bastante para compr-la? Ele riu
brevemente. Oh, desculpe. Deve existir algum com as mesmas idias
lunticas que meu primo.
Jamais considerei Elliot tolo por comprar a propriedade. Ela
passou pela porta que Ross abriu. Sua inteno era apenas transformar
uma construo abandonada numa casa grande e confortvel.
O que isso agora? ele resmungou, impaciente. Uma de
suas tcnicas de venda? Poupe-se o trabalho, srta. Morrell. No estou
interessado. No preciso de um velho e arruinado moinho. J possuo um.
Sim A expresso de incredulidade de Tina parecia agrad-lo. Elliot o
deixou para mim. Agora, se me der licena, preciso voltar tentativa de
organizar um pouco este caos. Quanto a sua conta, espero receb-la at
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depois de amanh, est bem?


Tina desceu os degraus correndo, os pensamentos confusos. Ao
chegar calada, contudo, havia um sorriso em seus lbios diante da ironia
da situao.
Era evidente que os dois primos no se tomavam de amores.
Deixar um velho moinho para um homem que s o via como uma
runa intil era verdadeiramente um presente de grego.
Mas a lembrana de sua perda, da total destruio de suas
esperanas e ambies voltou a entristec-la.
A neve da noite anterior transformara-se num lamaal. O sol
desaparecera e uma camada de gelo cobria o pra-brisa de seu carro. A
depresso caiu sobre ela como se fosse uma nuvem escura. Pensou em voltar
para casa, preparar um sanduche e tentar solucionar o problema de um
cliente que parecia impossvel de se agradar.
Num sbito impulso, entretanto, atravessou a rua. O relgio da
prefeitura indicava meio-dia. Talvez pudesse convencer Nigel a almoar com
ela. Precisava muito de algum decente com quem conversar. Ainda sentia a
raiva queim-la por dentro devido aos comentrios insultantes que ouvira. O
homem parecia odiar o mundo. Um mundo que inclua Elliot e ela, por
associao. O melhor que tinha a fazer era esquecer que Ross Hamilton
existia!
Erguendo a gola de seu casaco de l, Tina pensou que a maior
desvantagem em ser autnoma era a falta de companhia. Sentia-se muito s,
especialmente agora que Sandra, sua melhor amiga, fora trabalhar na Sua.
S lhe restara Liz, sua datilografa, mas Liz era me solteira e sua rbita no se
estendia alm de parques e festinhas de aniversrio.
Felizmente podia contar sempre com Nigel, seu companheiro de
faculdade. Uma amizade instantnea os unira desde o incio das aulas,
quando descobriram que eram naturais da mesma cidade. Conhecera outros
rapazes, tambm, mas s namorara com Ian.
Apressou o passo. No queria recordar seu frustrado caso de amor.
Aps conquistarem seus diplomas, ela e Nigel retornaram cidade
natal, onde continuaram a se encontrar ocasionalmente para assistirem a uma
pea ou jantarem juntos. Ela lhe devia muito. Quando montara seu prprio
negcio e a procura era escassa, Nigel a recomendara a todos que pudera.
Voc meu ganha-po ela lhe dissera uma vez.
Nigel falava ao telefone quando ela chegou. Seu rosto iluminou-se
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ao v-la.
Que surpresa maravilhosa! Telefonei vrias vezes a semana
passada, mas ningum atendia.
Estive em Suffolk com minha tia Maggie. Mas o avisei de que ia,
no avisei?
No, no avisou. Os olhos azuis brilhavam. A ltima vez
que nos encontramos voc no falava em outra coisa que no fosse Penny
Mill.
O sorriso de Tina desapareceu de imediato.
Voc deve ter ouvido a respeito de Elliot Brady. Ela ergueu as
mos num gesto resignado. Adeus, trabalho.
Li sobre o acidente Nigel concordou. Foi por isso que tentei
telefonar. Para lhe oferecer meu ombro, se precisasse. Se ainda precisa, sou
seu homem. Quer almoar?
Sabia que podia contar com voc. Tina sorriu, afetuosa. Mas
o almoo ser por minha conta. No Sandy ou similar, claro, dadas as
circunstncias presentes.
Bobagem. Fui eu quem a convidou. Nigel vestiu um casaco de
pelo de camelo e um cachecol. Almoaremos no Pinkertons. Nada como se
sentir miservel em grande estilo!
Vinte minutos depois, confortada por um licor de cerejas e pela
compreenso de Nigel, Tina lhe contou sobre o encontro com Ross Hamilton.
E eu que pensei que tudo daria certo! Nigel balanou a cabea.
Uma boa transformao e choveriam clientes. Mas foi o projeto que voc
fez aos Bairstow que atraiu Elliot Brady. Esse tipo de coisa como uma bola
de neve, Tina. Estou certo de que Brady a mencionou a seus contatos.
Fiquei muito abalada com a morte dele. Ela se calou
aproximao do garom. Realmente ajuda se compartilhar as mgoas.
Agora sua vez, Nigel. No cometerei o mesmo erro, hoje, de ser apenas eu a
falar.
Nigel passou a expor os detalhes de seu ltimo contrato numa
grande empresa petrolfera.
Por fim, quando j haviam se passado duas horas, ela se despediu.
Nossa, como o tempo voou! Obrigada pelo almoo e por me
ouvir, Nigel. Sinto-me outra.
Era bom que seu otimismo natural estivesse de volta.
Impulsivamente, ela estendeu os braos e colocou as mos sobre os ombros
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de Nigel, beijando-o no rosto.


Voc um cara legal.
Mas, ao se voltar para apanhar a bolsa, Tina se sentiu congelar. Uma
morena elegantssima entrava no restaurante com um homem igualmente
elegante. Nigel a segurou pelo brao e encarou-a.
Que houve? Parece que acaba de ver um monstro!
Ross Hamilton passou por ela com a beldade latina,
cumprimentando-a com um sorriso formal.
Pode-se dizer assim. Aquele o odioso primo de Elliot, o homem
de quem lhe falei. E, v-lo duas vezes no mesmo dia, foi demais para mim.
Espero que tenha sido a ltima.
Parece que esse homem realmente a aborreceu. Nigel a
conduziu para fora do restaurante. S quero lhe dizer uma coisa, querida.
No permita que suas ambies a estraguem.
Nigel se foi, deixando-a vagamente perdida na calada entre as
palavras que constituam apenas uma parte do turbilho que a envolvia.

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CAPTULO II

Uma nuvem vermelha tingia o cu a Oeste quando Tina acendeu a


luz do estdio, no andar superior de sua casa. Se Ross Hamilton desejava
receber a conta sem demora, no seria ela quem o faria esperar. E, como
obviamente duvidava de sua capacidade profissional, logo descobriria que
no era uma amadora.
Verificou cuidadosamente as taxas pagas, a quilometragem
percorrida e as despesas com xerox relacionadas ao trabalho realizado em
Penny Mill. Por ltimo, e com um suspiro de desalento, incluiu o projeto
dentro do envelope de despesas e se preparou para ir ao correio.
Ross Hamilton esperava receber a conta na quarta-feira, mas a teria
em mos um dia antes. Apesar de sua prvia deciso de no cobrar, o bom
senso lhe dizia que no estava em condies de recusar dinheiro. No
momento, a perspectiva de novos contratos era muito pequena. Oxal Nigel
arranjasse qualquer coisa.
Nigel. Suas palavras voltaram-lhe mente conforme ela preparava
uma xcara de ch.
No permita que suas ambies a estraguem.
Ela se olhou criticamente no vidro da janela. Estaria se deixando
envolver por uma camada dura de verniz? Estaria se tornando uma pessoa
implacvel? Os olhos pensativos, os generosos lbios diziam-lhe que no. Por
outro lado, Nigel poderia estar certo. Fora necessrio sufocar grande parte de
sua personalidade feminina para se proteger contra as investidas masculinas.
Muitas vezes clientes e colegas de trabalho haviam tentado conquist-la, no
acreditando que seu envolvimento profissional pudesse ser mais importante
do que a sua sexualidade.
Homens como Ross Hamilton, ela sorriu com amargura. O sangue
lhe subiu ao rosto ao recordar o riso de que fora alvo ao inform-lo que era
uma arquiteta. Esquea-o, ordenou-se.
No esperara nenhuma comunicao por parte dele a no ser para
receber seu cheque. Foi uma surpresa, portanto, receber um telefonema da
secretria dele solicitando sua presena no escritrio de Ross Hamilton no dia
seguinte.
Decidida a se apresentar da melhor forma possvel, Tina vestiu sua
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roupa preferida: a saia cinza de tweed e o suter amarelo de gola alta. O


amarelo ressaltava as mechas naturais de seu cabelo e, o que era mais
importante, lhe trazia energia.
Tina detestava discusses sobre dinheiro e no viu outro motivo
para Ross Hamilton cham-la. Mas, se ele pensava que ela estava disposta a
ouvi-lo pechinchar, estava muito enganado.
Chegou fbrica de rendas sem dificuldade. Seus olhos treinados
imediatamente admiraram a construo. Quem quer que o houvesse
projetado, havia mais de um sculo, no poupara dinheiro. O prdio contava
at mesmo com uma capela. Que tal monumento se baseasse apenas na
fragilidade das rendas, no deixava de ser interessante. Mais desproposital
ainda era o fato de um homem to msculo quanto Ross estar envolvido na
produo de um item to especialmente feminino.
Ao passar pelas portas duplas pesadamente entalhadas e atravessar
o hall de mrmore, Tina foi instruda a subir at o primeiro andar. Vitrines
com amostras de renda e trs quadros, um deles de algum muito parecido
com Ross, lhe chamaram a ateno. Deteve-se diante da primeira porta e
girou a maaneta.
A senhora simptica, atrs da mesa sorriu e comunicou que o sr.
Hamilton no demoraria, que precisara sair com urgncia.
Tina, que se armara para uma batalha, sentiu-se frustrada. Sem
dvida era exatamente isso que Ross pretendia. Aceitou o caf que a
secretria lhe serviu e tomou-o junto janela. Droga! A entrevista estava
marcada para as onze. Ele estava quarenta minutos atrasado. Talvez julgasse
que seu tempo no fosse muito precioso!
Obrigada pelo caf, mas infelizmente no posso mais esperar.
Tive de alterar minha agenda para encaixar esta reunio e
Oh, mas ele realmente queria v-la ainda hoje. Espere s at eu
telefonar garagem para verificar se o carro j chegou. Seria lastimvel que se
desencontrassem por questo de alguns minutos. Enquanto falava, a
secretria j estava providenciando a ligao. Ele chegou.
Sem outra alternativa, Tina tornou a sentar-se. Melhor acabar com
aquela histria de uma vez. Se insistisse em ir embora, a mulher estranharia e
Ross Hamilton certamente ficaria muito satisfeito.
Foi com uma expresso hostil que o seguiu at o escritrio poucos
instantes depois. A primeira coisa que viu foi seu projeto aberto sobre a
imensa escrivaninha de mogno, com a conta por cima.
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Vejo que cumpriu sua palavra, srta. Morrell, at antes da data


sugerida. Ele indicou uma cadeira para que Tina se sentasse. Pareceu-lhe
ver um brilho diferente nos olhos de Ross, mas que no traa seus
pensamentos. Desculpe-me por faz-la esperar, mas, como minha
secretria deve ter explicado, tratava-se de uma emergncia.
Ele se ps a examinar o projeto. No falou nenhuma palavra por um
longo tempo. Tina, ento, deixou seus olhos vagarem pelo escritrio
suntuoso. Dinheiro, ali, como em todo o prdio, no parecia ser motivo de
preocupao. O teto em mogno, o carpete verde e macio combinando com as
poltronas em couro, uma mesinha de centro em mrmore, um vaso de cristal
com flores, quadros e um calendrio, uma incongruncia quele cenrio. Um
trabalho infantil, com guardas-chuvas coloridos, flores, frutas e bonecos de
neve, provavelmente realizado pelo filho dele, Tina cogitou, embora por
alguma razo desconhecida tivesse a impresso de que Ross Hamilton era
solteiro.
Quando voltou a olh-lo, foi imediatamente relembrada de que se
encontrava ali por motivos puramente comerciais.
No imaginava que houvesse trabalhado tanto com relao a
Penny Mill. Ele colocou o projeto de lado e apanhou a conta.
Bem que eu imaginei, Tina pensou, agora ele vai comear a regatear.
Por isso abriu sua pasta e exps uma pilha de papis.
Realmente trabalhei muito, embora s tenha cobrado as despesas
essenciais e que constam da tabela oficial de arquitetura. Ela se deteve, na
expectativa da contraproposta, mas Ross a fitava, sem falar, como se ela fosse
apenas mais um mvel naquela sala.
O silncio a inflamava. O homem parecia ter o poder inato de lhe
dar nos nervos. Porm, Tina estava determinada a se controlar.
Sei que a maioria das pessoas pensa que o trabalho de um
arquiteto resume-se em tomar algumas medidas, rabiscar algumas linhas e
pronto! Mas muito mais do que isso, sr. Hamilton. Levamos horas, s vezes,
para resolver um nico item, que poderia causar grandes problemas no
futuro. Tambm, como sabe, materiais antigos eram medidos em outro
sistema. Precisei transformar tudo para o sistema mtrico e
No preciso que continue, srta. Morrell ele a interrompeu,
impaciente. No foi pelo prazer de ouvi-la dissertar que a chamei.
No, claro que no, Tina pensou. Esperava que eu j houvesse feito
um abatimento e sumido.
16

No era minha inteno submet-lo a um discurso, sr. Hamilton.


S queria inform-lo de que estou cobrando apenas o preo justo.
Por acaso eu protestei contra o valor cobrado? ele indagou,
indiferente.
No em palavras Tina retrucou, irritada.
Ento, por que saltar para concluses infundadas? Considero isso
uma tolice, uma perda de tempo.
Tina se inclinou para a frente, as mos espalmadas sobre a mesa, o
rosto cuidadosamente controlado.
Durante nosso prvios encontros, o senhor no deixou dvidas
sobre sua opinio pelo projeto. Entendo que no agradvel se pagar por
aquilo que no se gosta, mas, acredite-me, meu preo
Razovel, eu diria. Ele fechou a pasta abruptamente. Alm
disso, como o pagamento vir dos esplios de Elliot, eu nada tenho a
reclamar.
O qu? Quer dizer que no me chamou para discutir o preo?
Tina fechou os olhos por um instante, sem poder acreditar.
Sou um homem de negcios, srta. Morrell. Conheo
perfeitamente o trabalho de criao. Afinal emprego desenhistas para minha
fbrica de rendas. O que eu queria ele abriu uma gaveta era lhe entregar
um cheque meu. No h razo para que espere at o final do inventrio.
Quanto ao recibo, poder deix-lo com Sylvia, minha secretria.
Tina apanhou o envelope com o rosto queimando. Mal podia esperar
para sair dali, pois, apesar da expresso entediada, Ross Hamilton estava
obviamente se divertindo com seu desconforto.
Mas a culpa era toda dele. Fora ele mesmo quem a conduzira
concluso errada. Ou ela fora precipitada e ele estava inocente? O rubor se
intensificou. Sim, ele estava inocente. Por que o julgara to mal, ento? A
resposta veio mente de imediato. Porque viera preparada para a hostilidade!
Tina respirou fundo.
Queira me desculpar, mas no entendi a necessidade desta
reunio, se era apenas para me entregar o cheque. Pelo que sua secretria me
disse, voc muito ocupado.
Simplesmente porque fiquei impressionado com seu trabalho.
Talvez tambm seja culpado, ento, por meus julgamentos
precipitados. Ela o fitou por entre os clios longos, vendo pela primeira vez
os lbios de Ross relaxarem.
17

Talvez esteja certa. Ao menos neste caso. Ele consultou seu


relgio de pulso. Almoa comigo? Um almoo de negcios, claro. Ando
pensando num futuro para Penny Mill, mas, antes de qualquer deciso,
gostaria de explorar a idia.
Sim, obrigada Tina agradeceu, depois de respirar aliviada. Seu
contrato, afinal de contas, parecia no estar totalmente perdido.
Mas Sylvia me disse que voc tinha um compromisso urgente
Ross sorriu diabolicamente atraente, obrigando-a a engolir as palavras
prvias.
Oh, nada que no possa esperar.
Pois nesse caso poderia no lhe ser bem-vindo qualquer
envolvimento adicional com Penny Mill ele insistiu.
Ele astuto o bastante para saber o que Penny Mill significa para
mim, Tina pensou, mas jamais me ver suplicar.
Acho que poderei dar um jeito ela afirmou, depois de algum
tempo.
Estou certo que sim. Ele a fitou especulativamente e em
seguida chamou a secretria. Sylvia, reserve uma mesa no Wellington, por
favor. Para dois. Ah, e no se esquea de mandar jornais e frutas para Joe
Higson no hospital. E flores para a esposa dele. Para anim-la um pouco.
Um estremecimento percorreu o corpo de Tina conforme ele lhe
segurou o cotovelo atravs do estacionamento.
No tomarei muito de seu valioso tempo. Conto com uma mesa
permanente no Wellington, e o servio l muito rpido.
Tina se recostou no assento macio e luxuoso e se manteve em
silncio enquanto o carro percorria o labirinto de ruas at se deter diante de
uma imponente construo em pedra cinzenta. No mesmo instante, um
porteiro uniformizado desceu as escadas para lhes abrir as portas e se
encarregar do carro.
O Wellington era o clube mais elegante da cidade e ela se
parabenizou por ter caprichado no traje aquela manh. Por outro lado,
mesmo que estivesse usando um biquni, tinha certeza de que no ousariam
barrar-lhe a entrada, sendo acompanhante de Ross Hamilton.
Com fome? ele indagou laconicamente, enquanto consultavam
o cardpio.
No estava. O possvel renascimento do projeto do moinho a
excitava demais para pensar em comida, mas no queria se denunciar.
18

Bem, eu As opes so tantas


O pato com laranja excelente.
Adoraria. Ela comeria qualquer coisa que ele sugerisse, mesmo
que detestasse.
Ross sorriu, e o calor de seu sorriso derreteu a mscara que lhe
cobria o rosto. Ele possua a aura de um homem nascido para dominar.
Naquele momento, contudo, tambm parecia humano.
Enquanto estava entretido com a carta de vinhos, Tina aproveitou
para estudar melhor suas feies. At suas sobrancelhas eram expressivas
Nunca dera importncia linha de sobrancelhas antes, mas naquele homem
constituam uma parte essencial do todo. Os lbios, apesar da firmeza
controlada, revelavam uma sensualidade latente. Foi quase um choque se
descobrir cogitando que espcie de amante ele seria.
Pelo amor de Deus, Tina pensou, se endireitando na cadeira. O
homem era apenas um cliente. Ou seria, com um pouco de sorte.
Agora Ross s voltou a falar depois que o garom se foi ,
gostaria de saber alguns detalhes a seu respeito, srta. Martina Morrell. Como
meu primo a contratou?
Atravs de uma recomendao. Realizei um trabalho em
Westover para uma famlia chamada Bairstow. Fora Nigel que a indicara
para o servio: o primeiro desafio interessante que tivera. Significou muito
para mim e Ela sorriu, encabulada, e se deteve.
Como foi que comeou esse seu fervor por prdios antigos?
Ross indagou, aparentemente interessado.
No gostaria de aborrec-lo com minha histria Tina
murmurou.
Se eu no quisesse saber, acha que teria perguntado? Para
contrat-la, precisarei julgar sua dedicao ao trabalho. Uma exigncia
razovel, no? O tom de voz era profissional, mas ele ainda sorria.
Pois bem esse fervor remonta ao passado. Meu pai era
apaixonado por histria e por arte. Um companheiro maravilhoso. Deveria ter
tido uma poro de filhos, mas precisou se contentar comigo apenas. Foi o
melhor amigo que tive Tina acrescentou, quase que para si mesma.
O garom trouxe o vinho, submeteu-o apreciao de Ross e se
afastou.
Continue ele pediu.
Aos domingos costumvamos explorar velhos vilarejos e reas
19

industriais. O entusiasmo dele era contagiante. Um dia, eu contava cerca de


dezessete anos na poca, ele me levou para conhecer a casa onde vivera
quando menino. Foi horrvel. Estava sendo demolida para dar lugar a um
prdio comercial. Meu pai ficou chocado, triste mesmo. Acho que foi naquele
momento que decidi o que fazer de minha vida.
Ento ele deve ter compartilhado de seu desapontamento com
relao a Penny Mill
No. Meu pai morreu logo depois daquele dia. E minha me,
logo aps minha formatura do colegial.
Sinto muito. Ross se deteve por um instante, mas logo
prosseguiu. Em qual faculdade estudou?
Na Faculdade de Arquitetura de Liverpool Tina respondeu,
aliviada por retornar a um assunto menos comovente. Trs anos de
estudos, mais um ano de estgio numa firma especializada em conservao.
Fora l que conhecera Ian. O interesse comum os atrara. No incio,
no soubera que ele era descasado e que s queria manter um caso.
Felizmente encontrara foras para deix-lo. Seus sonhos de felicidade se
desvaneceram como fumaa, deixando-a vazia e com a sensao medonha de
ter sido usada. Por muito tempo no conseguira pensar nele sem sofrer. Seu
nico consolo era a certeza de ter agido bem. Um sorriso amargo surgiu em
seus lbios ao se lembrar daquela poca de solido.
Subitamente olhou para Ross. Ele a fitava com uma intensidade que
lhe dizia que no perdera o significado daquele sorriso. Apressou-se a
continuar:
Aps o estgio, voltei universidade por mais dois anos. Depois
arrumei um emprego. Meu treinamento foi esse, sr. Hamilton. Agora,
voltando a Penny Mill, o que aconteceu foi que os Bairstow eram conhecidos
de seu primo. Elliot gostou do trabalho que realizei na casa deles e me
procurou. Com um sorriso, completou: O relatrio est completo.
Certo. Ross fez um gesto de aquiescncia. E quanto ao
projeto, as idias foram totalmente suas, ou Elliot a ajudou?
Na maior parte foram minhas, mas ele deu suas sugestes,
claro.
E as sugestes foram prticas?
Algumas sim, outras no. Tina riu.
Posso imaginar. Ross tambm riu, mas um riso spero. Tina
mordeu o lbio, dividida entre a lealdade a Elliot e a necessidade de
20

concordar com Ross.


Tenho a impresso de que vocs no tinham muito em comum
O entendimento mtuo que comeava a se manifestar desapareceu
subitamente.
Sim, pode-se dizer assim. uma longa histria, mas que agora
no vem ao caso.
Nem lhe diz respeito, ele poderia ter acrescentado, pois era isso que
seus olhos diziam, pensou Tina.
Que outros trabalhos voc fez? ele indagou, atento.
Tina desejaria poder expor uma lista de sucessos. Mal conseguia
engolir, embora a comida estivesse deliciosa. Sentia-se intimidada, quase
acuada. Aquela voz profunda, aqueles olhos inquisidores tinham o poder de
uma ameaa, o que era ridculo, pois afinal de contas aquele era apenas um
encontro comercial.
Pequenos, na maioria.
Uma pena voc desperdiar seu talento com apartamentos em
srie. Serei franco, Fiquei perplexo com sua viso. Enxergou o moinho com
um grande potencial, enquanto eu s consegui v-lo como uma relquia
arruinada. Talvez eu tenha me dedicado por tempo demais apenas rendas,
para desenvolver interesse em outros campos.
E agora est querendo prosseguir com a reforma? O futuro de
Tina dependia dessa resposta. Ross Hamilton era um homem importante na
cidade. Alm de Penny Mill em si, ele seria muito til em divulgar sua
reputao.
Significa muito para voc, no?
Tina fez um gesto afirmativo com a cabea, tentando manter a voz
calma e impessoal.
Faria qualquer coisa para devolver a vida a Penny Mill. Que
futilidade! Falar assim com um homem que no entenderia seu entusiasmo
nem em um milho de anos!
Certamente no entendeu, ela constatou um minuto depois. O jeito
com que a olhava fez o sangue subir-lhe s faces.
Qualquer coisa, srta. Morrell?
Uma figura de linguagem ela murmurou, tomando um gole de
vinho para disfarar sua confuso. Polidamente, perguntou-lhe se pretendia
transformar o moinho em seu novo lar.
Possuo um apartamento em Briarwood Place, que me basta no
21

momento. O que tenho em mente algo um tanto diferente Ross


mencionou os muitos visitantes estrangeiros que recebia, e da possibilidade
de usar Penny Mill para hosped-los.
Um entretenimento bastante caro.
Eu sei, mas o projeto de Elliot tambm era.
No tanto. As palavras soaram mais rspidas do que Tina
pretendia, mas ela no conseguiu se calar crtica dirigida mais uma vez a
um morto.
Em parte seria um investimento, pois tambm estou pensando em
usar o lugar com base num consrcio. Possuo colegas e scios que tambm
recebem visitantes. Entretanto, estes aspectos no devem lhe interessar. Alis,
por enquanto, nada h de palpvel. Um vento forte de maro e as ltimas
telhas voaro como cartas de um baralho.
Tentando absorver a idia ao mesmo tempo que lutava contra a
crescente irritao por aquele homem arrogante, Tina comeou a tomar
algumas notas.
Sero necessrios mais banheiros. Precisarei saber que nmero de
pessoas est pensando acomodar de uma s vez. Tambm sero necessrias
salas de conferncias, e Ela olhou espantada conforme Ross Hamilton
tirava a caneta de sua mo.
sempre to rpida em seu trabalho?
H muito em que se pensar. Tina tentou ignorar a sensao
estranha que o gesto lhe provocou.
Eu sei. Foi por isso que quis v-la hoje. Parto para os Estados
Unidos na sexta-feira.
Tina se recostou na cadeira. As coisas pareciam ir bem. Se realmente
conseguisse contagiar Ross Hamilton com seu entusiasmo, o emprego seria
seu. Ela levou o guardanapo aos lbios e balanou a cabea, quando o
carrinho de sobremesas parou a seu lado.
No poderia comer mais nada. Estava tudo delicioso. Obrigada,
sr. Hamilton Tina agradeceu, formal.
Caf? Licor? No? Nem eu. Ele consultou o relgio de pulso.
Tina se sentiu aliviada ao lembrar que Ross tinha uma tarde atribulada pela
frente. Olhe ele comentou, subitamente, que acha de darmos um
pulo no moinho agora?
Por mim, tudo bem, se voc tiver de tempo.
Minha querida Martina, passo minha vida dispondo de tempo.
22

Mais uma vez ela percebeu algo no muito inocente por detrs daquelas
palavras. O que tinha a fazer era ignorar o duplo sentido. Como Nigel dizia,
ela era capaz de cuidar de si prpria.
Porm, no trajeto para Penny Mill, Tina se sentiu fortemente
consciente da presena masculina a seu lado. Uma presena que se revelava
sob uma luz agradvel, de vez em quando. Talvez o problema fosse ele ser
por demais atraente. E provavelmente casado. O pensamento de Tina voltou
para o restaurante onde o encontrara acompanhado por uma morena
estonteante. Ela e Ross formavam um casal distinto. Eram feitos um para o
outro. Ainda por cima, havia aquele calendrio infantil no escritrio dele.
Mas nada daquilo era da sua conta. Embora inegavelmente atraente,
sua relao com ele era apenas profissional. No poderia ir longe, caso
quisesse interpretar cada gesto ou palavra que ele lhe dirigisse.
Ao se aproximarem do moinho, portanto, ela fez um esforo
supremo para se mostrar bem-humorada.
Acho que no posso me queixar. Almoo num restaurante
finssimo, um carro rpido e luxuoso, e um cliente potencial responsvel por
tudo isso. Normalmente, funciona ao contrrio.
Ross Hamilton lhe endereou um rpido olhar de esguelha.
Ento era um cliente potencial que voc beijava no Pinkertons na
segunda-feira?
Claro que no. Tina corou novamente.
Que pena. Estava imaginando se isso fazia parte do servio.
Tina sentiu-se quase na obrigao de explicar quem era seu
acompanhante.
Estava almoando com Nigel, um companheiro de faculdade, que
j me ajudou muito profissionalmente. Ele trabalha com o pai, e na poca de
nossa formatura me convidou para me associar a eles, mas preferi trabalhar
por conta prpria.
Foi muita coragem. Alguns chegariam a dizer uma tolice.
Que digam o que quiserem. Eu tinha de comear algum dia,
embora deva admitir que reformas de cozinhas e banheiros no me
entusiasmam muito.
Ento comece imediatamente o projeto do moinho. A
simplicidade da concluso quase tirou o flego de Tina. Por outro lado, j
deveria ter aprendido que estava diante de um homem que no admitia
recusas, que era direto e objetivo, que derrubava todas as barreiras que
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surgissem a sua frente, como se elas no tivessem o direito de existir.


No to fcil assim. Antes de mais nada, gosto de conversar
com meus clientes em seu prprios terrenos, por assim dizer. Dessa maneira,
formo uma imagem mais correta de suas preferncias.
Sem problemas. Ele puxou o breque de mo. Venha ao meu
apartamento esta noite por volta das sete e trinta. Estude o projeto, crie
algumas idias e coloque-as no papel. Assim terei com o que me ocupar
durante o vo da sexta-feira.
Tina o encarou. Ser que ele no entendia quanto trabalho envolvia
um projeto?
O que houve? Ross indagou, ao v-la hesitar. No poder
faz-lo?
Claro que poderei, mas voc no acha que est exigindo
demasiado?
Eu diria que, mesmo sem dormir seu sono de beleza por uma
noite, voc no seria prejudicada. Ele olhou apreciativamente os cabelos de
Tina e se demorou, em seguida, em sua boca.
Novamente uma sensao de vulnerabilidade a dominou. Tina se
sentia ligada a Ross por um fio invisvel. Seus rostos estavam to prximos
que ela podia se ver nas profundezas inescrutveis daqueles olhos cinzentos.
Ela se sentia atrada, estava prestes a mergulhar em algum lugar secreto
Pensei que nunca mais fosse ver Penny Mill. Tina respirou
fundo, forando-se a falar casualmente.
Pensou errado. E, por falar nisso, vamos entrar?
O frio dentro do moinho era intenso. Tina cruzou os braos
enquanto o seguia e respondia a todas as perguntas. Ross parecia dominar a
situao. Por que se surpreendia com isso, no sabia. Afinal, ficara evidente
quando o vira em seu escritrio que Ross Hamilton era uma pessoa
inteligente e dinmica.
No andar superior, Tina se deteve junto a uma janela e limpou uma
parte da vidraa com a mo enluvada.
Era aqui que Elliot planejava fazer seu estdio. Havia uma
plantao de centeio no terreno em frente, no ano passado. Ele dizia que um
campo de centeio em julho uma das mais belas vises do mundo. A
tristeza a invadiu ao se lembrar dos olhos azuis brilhando entusiasticamente.
Era aqui que Elliot escreveria seu bestseller.
Era mesmo? Ross olhou com indiferena para a terra abaixo
24

que ainda conservava sinais de neve.


No mesmo instante ela soube que falara demais. Teria de aprender,
sem perda de tempo, que o assunto Elliot era proibido.
Voc ir querer um servio completo? Tina se afastou.
Fala como se fosse frentista de posto de gasolina!
Quis dizer, projeto, acompanhamento, superviso Ela sorriu,
sem graa.
Era o que daria a Elliot? Um servio completo?
Dessa vez, Tina afastou tambm o olhar. Estaria imaginando coisas
ou novamente havia um duplo sentido naquela frase? Optou por fingir que
no ouvira o comentrio e se ps a descer os degraus. Mas dedos de ao se
cravaram eu seu brao e a impediram de prosseguir.
Voc se entendeu muito bem com meu primo, no? ele
perguntou num tom de voz baixo e frio.
Sim, muito bem. Ela ergueu o queixo, desafiadora.
Tnhamos muito em comum. Ele foi o cliente mais simptico que j tive.
Simptico. Ross repetiu a palavra como se fosse lixo.
Olhe, sr. Hamilton, vamos deixar um ponto bem claro antes de
prosseguirmos, sim? Se eu decidir aceitar o emprego, eu
J aceitou Ross a interrompeu. Era o que queria, no?
Afirmou que faria qualquer coisa para consegui-lo. Ele olhou para seu
relgio de pulso. Preciso ir. Ainda tenho uma reunio esta tarde.
Tina ficou olhando pela janela do carro enquanto voltavam para a
cidade no mais completo silncio. Se ao menos surgisse outro trabalho
interessante! Que imenso prazer seria poder recusar a oferta de Ross
Hamilton! Trabalhar para ele seria to agradvel e tranqilo como caminhar
sobre um campo minado!
Hoje, sete e trinta. Em meu apartamento ele a lembrou, ao
parar o carro. A menos, claro, que tema que eu possa seduzi-la.
No h perigo. Para sua surpresa, sua voz exibia toda a frieza
daquela tarde. Para que isso acontecesse, eu teria de ach-lo irresistvel.
Uma risada baixa a seguiu enquanto se afastava.

25

CAPTULO III

Ainda trmula de raiva, Tina abriu a porta de sua casa e foi para o
banheiro, onde mergulhou o rosto na pia cheia de gua fria. O vinho lhe dera
uma sede insuportvel e os prenncios de uma dor de cabea. Ross Hamilton
a tinha em suas mos, e estava consciente do fato!
Preparou um bule de ch e se sentou, acariciando a orelha de Toby,
sem notar que o fazia. Por que deixar que a atitude de Ross se atravessasse em
seu caminho de ambies? Ele no era to importante! Se quisesse firmar sua
marca, precisaria aprender a lidar com homens como ele. As palavras de
Nigel voltaram a sua mente, e ela sorriu. Se Nigel conhecesse Ross Hamilton,
no teria feito aquela observao.
Ao estacionar seu carro diante do edifcio luxuoso aquela noite,
sentia-se um pouco apreensiva. Desejaria nunca ter mencionado seu costume
de visitar clientes em suas respectivas casas. Afinal, j no o conhecia o
suficiente? Sim, o suficiente para saber que seus encontros deveriam ser o
mnimo necessrio.
Em contraste com seu desconforto e tenso, Ross parecia
completamente relaxado. A cala de l azul-marinho e o suter do mesmo
tom enfatizavam a figura alta e a harmonia dos msculos que se moviam.
Bem-vinda a minha toca de solteiro. Quer me entregar seu
casaco? Felizmente ele a tratara com cortesia. Parecia ter esquecido a
despedida um tanto mordaz. Pois bem, seus instintos no a haviam
enganado. Ele no era casado.
No, obrigado. No devo me demorar.
Oh, eu pensei que fssemos conversar um pouco, trocar algumas
idias. Uma sobrancelha se arqueou ligeiramente. Ento trata-se apenas
de uma inspeo rotineira?
No seria to formal. Tina endereou-lhe um largo sorriso
profissional. Um lindo apartamento o seu, sr. Hamilton.
Tina se moveu sobre o espesso carpete azul que combinava
magnificamente com as cortinas de linho. O terrao parecia um carto-postal,
com a luzes da cidade acesas como um prespio de ouro e topzio e um rio
de prata. Ao voltar para a sala, olhos atentos pareciam se divertirem. Ela
tentou ignor-los. Examinava, agora, os sofs e poltronas em couro negro, as
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paredes em tom gelo. O ambiente parecia frio, no fosse a linda estante


laqueada de vermelho e os dois abajures enormes, cujas bases brilhavam
como rubis.
O que mais chamou a ateno de Tina foi a pintura impressionista
sobre a lareira.
como se voc tivesse seu prprio sol particular ela comentou,
enquanto estudava a rica combinao de amarelo, laranja e vermelho.
Foi exatamente o que pensei, quando entrei numa pequena
galeria em Paris, numa tarde de inverno, e o calor do quadro me aqueceu.
Ross sorriu, as mos displicentemente nos bolsos.
Perturbada, Tina se afastou para o outro extremo da sala. Sobre um
pedestal havia uma escultura de uma criana. Na base, lia-se a inscrio: O
sonhador. Tina se inclinou para estud-la melhor. O escultor captara
pensamentos alm do tempo e do espao. As mos pequeninas repousavam
no regao como conchas. O encanto da figura trouxe inesperadas lgrimas aos
seus olhos.
A emoo foi to grande que ela nem percebeu a presena de Ross a
seu lado, que lhe estendia um copo.
Obrigada, mas esta no uma visita social.
No se preocupe. apenas um inofensivo vinho branco, no um
afrodisaco.
No precisaria ser, no ? Os olhos de Tina se estreitaram.
Quero dizer, estou certa de que voc no teria de recorrer a esses meios.
Ignorando a ironia de Tina, Ross continuou encarando-a. Seus olhos,
contudo, no revelavam um nico pensamento.
Ento, gostou do pequeno sonhador?
lindo, maravilhoso.
espantoso o que um par de mos pode fazer. Ele tocou
levemente a mo de Tina ao falar, o que lhe provocou um calafrio intenso.
Para ele, porm, o gesto no deveria ter o menor significado, pois se afastou
em seguida, dizendo: H algo na sala de jantar que creio v lhe interessar.
Ela tinha certeza de que a inspeo seria desnecessria. Ali estava
um homem que exigia qualidade. No era preciso saber mais nada sobre ele.
A visita apenas confirmara a primeira impresso que tivera. Mas ele j abria a
porta para que passasse.
Tina olhou vagamente ao redor. Paredes verde-claras, armrios
brancos, uma mesa longa e formal em pau-rosa, sobre a qual se encontrava
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um cachep tambm branco, ornamentado por ciclmenes. Tentava


desesperadamente se concentrar na decorao para resistir certeza de que,
por razes inexplicveis, as barreiras entre eles comeavam a desmoronar. E
isso era a ltima coisa que queria. Um estremecimento a sacudiu e ela se
encaminhou at uma das paredes, coberta quase que totalmente por uma
magnfica pea de renda, emoldurada em madeira.
Foi uma de minhas avs quem a fez. Ross segurou-lhe o brao
e Tina ouviu-o, fascinada, explicar os detalhes dos pontos.
de uma beleza, de uma delicadeza rara.
Uma obra de arte novamente realizada por um par de mos ele
murmurou, tomou-lhe ambas as mos e as contemplou.
So lindas, flexveis. Seu toque tinha a leveza de uma carcia.
Tina no conseguia se mover. Sentia-se como uma marionete, sem vontade
prpria. Voc deveria ter tirado o casaco ele falou, baixinho.
Tina, hipnotizada por aquele olhar cinzento, sentia as mos de Ross
por dentro do casaco, tocando-a sensualmente nos ombros em movimentos
que acendiam fascas em suas veias. Ouviu quando o casaco foi ao cho. Ele a
abraava, olhava seus lbios e ela esperava
Lentamente ele pousou os lbios sobre os dela, esfregando-os com a
leveza de asas de borboleta, at que ela se sentiu derreter.
No se mova Ross pediu. Deixe-me senti-la. Temos muito,
muito tempo. Suas mos exploravam-na com um carinho que ela jamais
suspeitara de que ele fosse capaz, at que chegou a pensar que fosse desmaiar
com a intensidade de seu prprio desejo.
S ento, com uma profunda aspirao, Ross possuiu sua boca num
assalto de tirar o flego, dominando-a com uma fora que interpretava toda a
sua necessidade, que despertava desejos nunca antes experimentados. A
excitao a consumia. Nada mais existia no mundo exceto o clamor de seus
sentidos despertados.
Ross tinha mais experincia do que qualquer outro homem que
conhecera. Podia adivinhar que cada movimento de suas mos, de sua boca,
de sua lngua, era cuidadosamente calculado para minar cada uma de suas
defesas. Mesmo assim, Tina queria prolongar a surpreendente experincia de
sua prpria submisso.
Os lbios sensuais de Ross se afastaram e deslizaram pelo rosto,
sussurrando junto cascata de cabelos cor de bronze. Ento,
impacientemente, ele afastou-lhe os cabelos e comeou a mordiscar o lbulo
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da orelha. Tina percebeu que tremia. Com um gemido, levantou o suter de


Ross e tocou-lhe as costas nuas e quentes.
Eu te quero. Sabe disso, no? ele arfava.
Tina abriu os olhos e se deparou com o brilho da paixo forte e
ardente com que ele a fitava.
Ross agora acariciava-lhe os seios, apertava e torturava os mamilos
rgidos.
Beijos possessivos, exigentes, triunfantes tocavam seus cabelos, seu
pescoo, suas orelhas, at que ela se sentiu sufocar de prazer. Gemia, no
conseguia encontrar palavras que exprimissem o xtase em que se
encontrava.
Por um momento ela no reconheceu o som. Era um rudo distante,
rtmico, que nada tinha a ver com a paixo que o corpo de Ross lhe
despertara.
Deixe que toque ele falou, a voz rouca.
Para Tina, porm, o encanto fora quebrado. Afastou-se, as mos
trmulas ajeitando os cabelos, os lbios inchados tentando sorrir.
melhor atender. Pode ser importante.
Ele a fitou por um longo momento, os olhos brilhantes e escuros
demorando-se sobre as curvas de seus seios.
Voc linda. No se v. Eu te quero muito, Martina. Seu olhar
parecia queim-la ao se afastar para o hall para atender ao telefone.
Subitamente Tina percebeu o casaco cado no cho. Que diabo lhe
dera? Inclinou-se, apanhou-o e o vestiu. Sua ligao com Ross j era
conturbada o bastante sem essa nova complicao. Era a ltima coisa que
deveria ter acontecido. Bastara ele lanar mo de sua percia sexual para ela
sucumbir como uma ingnua adolescente.
Tina fechou os olhos, desprezando-se. Ainda assim, sabia que,
quando ele voltasse, o nico lugar em que desejaria estar era entre seus
braos para terminar a tumultuada viagem que apenas haviam comeado.
Uma loucura! Precisava ir embora imediatamente, enquanto ele
ainda estivesse ao telefone. Pegou a bolsa e correu para a porta. Entre o
torvelinho de pensamentos, ouviu-o dizer:
Chantal? Sim, sim, entendi. Claro. Como? Oh, agora mesmo. No
se preocupe.
Seus olhos se encontraram no espelho sobre a mesa do telefone,
conforme ele desligava.
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Preciso ir Tina se desculpou, como se a cena entre eles nunca


houvesse acontecido. J vi tudo que precisava, obrigada.
Uma visita compensadora ele murmurou.
Para que Ross no visse a chama que incendiou seu rosto, Tina
virou-se e olhou para seu relgio de pulso.
Nossa, como tarde! E tenho um encontro s nove.
Ela percebera que Ross sabia que se tratava de uma mentira.
Mas ele simplesmente comentou:
Eu tambm. Poderemos descer juntos.
Tina o seguiu em silncio. Ao chegarem diante do elevador,
contudo, ela se deteve.
Acho que descerei pela escada. s vezes sinto claustrofobia em
elevador.
Como quiser. Por um momento, um sorriso sardnico surgiu
nos lbios de Ross. Boa noite, ento, Martina.
Ela desceu bem devagar e, quando chegou ao carro, ficou aliviada
por no v-lo por perto.
No soube como chegou em casa. S percebeu que chovera por ver o
carro inteiramente molhado. Despertou apenas ao ouvir a porta de sua casa
se fechando para a segurana, e Toby, latindo alegremente em boas-vindas. Se
houvesse alguma poo mgica que a fizesse esquecer a prpria estupidez!
Mais tarde, no escuro do quarto, olhando pela centsima vez no
relgio digital sobre a mesa-de-cabeceira, soube que o sono nunca estivera to
distante. Ainda sentia o calor da boca de Ross sobre seus lbios.
Jogando as cobertas para o alto, levantou-se, vestiu um abrigo e
desceu para tomar um caf. No queria pensar! Comportara-se de forma
inusitada e com um homem que mal conhecia. E, se sua relao com Ian
ensinara alguma coisa, era que no fora talhada para envolvimentos rpidos e
insatisfatrios, por mais excitantes que fossem fisicamente. Deveria haver algo
mais do que sexo, algo mais duradouro, baseado em outras emoes como
respeito, compreenso, os valores que seus pais lhe haviam ensinado e que
tornaram seu lar to feliz.
Tina engoliu o caf, pensativa. Mesmo com Ian, a quem julgara
amar, no sentira uma paixo to devastadora quanto aquela noite. Fora uma
sorte o telefone de Ross tocar. A mulher como era mesmo o nome? Chantal?
Pois bastara ela discar para que Ross corresse ao seu encontro. Bem, antes ela
do que eu, Tina refletiu.
30

Mas o que fazer com relao a Penny Mill?


Agitada, Tina se levantou e caminhou at a janela. Ventava muito e a
chuva aumentara. O moinho provavelmente ficaria ainda mais destelhado, e a
parede onde Elliot planejava colocar uma estante, ainda mais mida. Uma
dor apertou-lhe o corao. Ross Hamilton teria de contratar outra pessoa,
talvez uma empresa local.
Mas poderia se dar ao luxo de deixar a sensibilidade superar o bom
senso? Por sabotar a melhor oportunidade de sua vida de galgar mais um
degrau de suas ambies? Por que investir Ross Hamilton de uma
importncia que ele no tinha?
A reafirmao de suas ambies trouxe tona a lembrana de seu
amado pai. Anos atrs, quando ela era ainda uma garotinha, enfrentando
problemas triviais da idade, ele dissera:
Arrume uma caixinha, Marty. E alguns botes, pedrinhas,
qualquer coisa. Guarde-os na caixa, feche-a e diga: Aqui esto minhas
preocupaes. Ficaro trancadas enquanto aproveito os momentos felizes de
minha vida.
Tina sorriu, saudosa. A psicologia paterna funcionara daquela vez.
Ainda sorrindo, abriu um envelope, introduziu alguns clipes em seu
interior, fechou-o e guardou-o no fundo da gaveta.
Aqui est Ross Hamilton, o homem falou em voz alta. O
amante experiente e hbil, o homem de olhos inescrutveis e boca
enlouquecedora. aqui que ficar, enquanto eu seguirei com minha vida
E Penny Mill j fazia parte de sua vida. A mente alerta, Tina se
decidiu a trabalhar no projeto. Quando finalmente levantou, e endireitou as
costas doloridas, o rudo do trfego penetrava por sua janela.
S teria mais vinte e quatro horas. Bocejou preguiosamente. Levaria
Toby ao pequeno jardim, lhe daria de comer, tomaria um banho, um desjejum
rpido, dormiria algumas horas e depois voltaria para a prancheta. Tudo
estava indo muito bem
Na manh da sexta-feira chegou ao escritrio de Ross antes das nove
e se apressou a entregar o projeto secretria. A ltima coisa que queria era
uma confrontao cara a cara com Ross aps a noite desastrosa. Dali a oito
dias, quando ele voltasse da viagem aos Estados Unidos, o infeliz episdio j
pertenceria ao passado.
Durante a semana, Tina confiou o moinho e seu proprietrio num
recanto escondido mente e se concentrou na cozinha da sra. Hardcastle,
31

terminando-a a contento, para seu profundo alvio. Quando Nigel lhe


telefonou, convidando-a para sair, ela aceitou com entusiasmo.
Voc me parece extraordinariamente satisfeita consigo mesma
Nigel comentou, enquanto tomava um drinque no bar do teatro, antes do
incio da pea.
Tenho todas as razes do mundo para estar. Lembra-se de Penny
Mill? Est de volta a minha prancheta. Tina relatou brevemente seu
encontro com Ross.
Pensei que no suportasse o cara.
Tina o olhou, fuzilando-o.
Est sugerindo que devo fazer discriminaes entre os clientes de
quem gosto e os de quem no gosto? Recusar trabalho? Privar o mundo de
meu talento s porque no gosto do jeito que um cara me trata?
Nigel acabou rindo.
Pensei que o caso fosse mais srio, a julgar pela sua reao no
outro dia, no Pinkertons.
Talvez, mas o que importa que acabei conseguindo o contrato.
Tina riu subitamente. Ross Hamilton estava seguro no fundo de sua
gaveta. O velho truque funcionara outra vez.
Isso timo! Sei o quanto significa para voc. Nigel cruzou as
pernas e se acomodou na cadeira. Devo admitir que tinha alguma dvidas,
quando soube que faria a reforma para Elliot Brady.
Por qu? Achava que eu no seria capaz? Tina arregalou os
olhos, surpresa. Nigel sempre fora um grande aliado, sempre acreditara em
sua habilidade.
claro que no, tolinha. Ele riu. que bem
Continue.
Esquea. No vem mais ao caso. Sinto muito ter falado. De
qualquer forma, pensei que soubesse
Soubesse o qu? Tina franziu o cenho. Nigel, pare com todo
esse mistrio. Conte-me!
Reputao.
De quem? De Ross Hamilton? Uma agulhada trespassou o
peito de Tina.
No, de Elliot Brady. Mas o sujeito est morto, portanto esquea.
No! A palavra soou mais forte do que ela pretendia. Por
favor, conte-me, Nigel. Eu no sabia sobre a reputao de Elliot. Por
32

alguma razo, Tina estava mais do que curiosa. Sabia, por instinto, que o que
Nigel tinha a lhe dizer era muito importante. Afinal de contas, Elliot, com
todas as suas virtudes e defeitos, estava morto.
Se quer mesmo saber, Brady era um mulherengo. Sempre se
mostrava acompanhado por uma garota diferente. Falavam muito sobre ele,
mas eu no prestava ateno. Um belo dia desapareceu Nigel concluiu de
repente. Mas como voc estava nas nuvens com o projeto do moinho, no
quis ser um desmancha-prazeres.
Se Nigel estivesse falando sobre Ross Hamilton, Tina entenderia,
mas Elliot?!
Ele sempre se comportou como um cavalheiro comigo.
Oh, eu no negaria isso. Um cavalheiro simptico, divertido,
popular. Talvez estivesse preparando o terreno. Nigel observou as mechas
brilhantes dos cabelos de Tina, a pele acetinada, levemente ruborizada pela
lembrana de Ross. Afinal, h mais de uma maneira de se levar uma
mulher para a cama.
Muita fofoca Tina deu um risinho nervoso. Embora,
realmente, eu me lembre de uma ocasio Sim, foi na ltima vez em que o
vi. Fui ao apartamento dele para mostrar os esboos. Elliot me serviu uma
bebida muito forte e pareceu desapontado por eu no aceitar uma segunda
dose. Usava um quimono de seda preta com drages dourados. At achei
engraado na hora. Uma pequena excentricidade. Afinal ele era escritor e
Viu? Nigel observou, triunfante. Cuidado com homens que
se aproximam da meia-idade, especialmente os que usam quimonos com
drages. So os mais perigosos. Ele riu.
No so, Tina pensou, pesarosa. Os mais perigosos so os de cerca
de trinta e cinco anos e que vestem suteres azuis. Com uma sensao de
vazio no estmago, ela perguntou cautelosamente.
J que sabe tanto, talvez pudesse me falar sobre o primo dele,
meu atual cliente. Ele tambm possui uma m reputao?
No que eu saiba. De qualquer forma, so tipos diferentes. Do
jeito que ele conduz sua empresa com pulso firme, como dizem os jornais,
duvido que encontre tempo para frivolidades.
A pea j ia pela metade, quando o impacto da informao a atingiu.
Estava tudo explicado! Ross acreditara que ela fosse mais um dos inmeros
casos de Elliot! O rosto de Tina queimava na penumbra. As palavras com
duplo sentido, o fato de ela no querer cobrar
33

Ento fora por esse motivo que ele tentara seduzi-la em Briarwood
Place!

A idia fez seu estmago contrair. Bem, mas ao menos agora sabia
onde estava pisando. A informao havia chegado tarde demais para impedir
o que j acontecera, mas no futuro ela saberia como lidar com Ross Hamilton.
Quando as cortinas se fecharam sob estrondosos aplausos, ainda
estava digerindo a informao de Nigel e suas implicaes, e quando ele a
deixou na porta de sua casa, Tina sentiu um grande alvio por poder ficar
sozinha.
Estava tirando o casaco quando o telefone tocou. Oh, no, ela
pensou. Seria possvel que a sra. Hardcastle houvesse mudado outra vez de
idia?
Al?
Onde esteve? O corao de Tina quase saltou pela boca ao
ouvir a voz grave de Ross. Estive tentando falar com voc a noite inteira.

34

CAPTULO IV

O jeito de Ross falar, to em seguida revelao da noite, deixou


Tina ainda mais furiosa.
mesmo? Bem, se est to interessado em saber, embora no veja
o porqu, estive no teatro. Por mais estranho que lhe parea, no trabalho
todas as noites at de madrugada.
Pois pode-se conseguir muito durante as madrugadas.
Um duplo sentido novamente? O sangue afluiu ao rosto de Tina
enquanto o n de seus dedos embranquecia ao redor do telefone.
Quando poderei v-la? Ross prosseguiu, imperturbvel.
Estudei seu projeto e finalmente me decidi por uma das opes. Gostaria de
discuti-la.
Passarei por seu escritrio amanh Tina se ofereceu.
Infelizmente no estarei l.
Ento na quinta ou na sexta-feira?
Tambm estarei ocupado nesses dias. Teria o fim de semana livre,
no fosse a viagem. Portanto s poderia ser amanh noite. Que tal
jantarmos juntos?
Preferiria restringir nossas reunies a horrios comerciais. Tina
apertou os lbios, ciente de que Ross estaria sorrindo do outro lado da linha.
Oh, o que isso? ele murmurou, aps alguns instantes.
Onde foi parar aquela sua ambio fervorosa de traar seu caminho no
mundo do sucesso?
No vejo qual a relao ela retrucou.
A relao que o relgio e a ambio no combinam. Tina
ainda pensava numa resposta quando ele se despediu. At amanh, ento,
s sete.
Droga! Tina bateu o fone. Ross tirara vantagem de sua surpresa. No
fosse isso, nada teria acontecido. Jantar com Ross? Aquela era exatamente a
situao que queria evitar a qualquer preo. Havia uma diferena brutal entre
v-lo no escritrio por detrs de uma mesa e com a secretria do outro lado
da porta, e encontr-lo noite para sair. O emprego estava comeando
inteiramente errado!
Na noite seguinte, Tina selecionou um modelo preto e fechado de
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seu guarda-roupa, que ficaria sensacional com seu conjunto novo de colar e
brincos de corais e turquesas, mas a ltima coisa que queria era dar a
impresso de que se vestira especialmente para a ocasio.
Ser um jantar de negcios, ela se lembrou, enquanto vestia seu
casaco de pele.
Estava pronta e espera quando o carro estacionou junto ao meiofio.
Pronta como sempre, no, Martina? Ross endereou-lhe um
olhar de aprovao enquanto abria a porta para que ela entrasse.
O tempo precioso, principalmente quando diz respeito
negcios. Alm disso, no recomendvel estacionar aqui por muito tempo
Tina acrescentou, mais nervosa do que deveria estar por saber que no
conseguia disfarar o efeito que Ross exercia sobre ela.
Fico contente por voc se preocupar por mim.
No se trata disso. Ela se recostou no assento, embora seu
corpo se negasse a relaxar. A viagem foi divertida? Tina indagou. Afinal
de contas, a gentileza no custava nada e ainda poderia ser a melhor defesa
contra o que Ross tivesse em mente. Era difcil esquecer que j estivera nos
braos dele e certamente o mesmo estava acontecendo com ele, uma vez que
era dado a aventuras amorosas.
No foi exatamente uma viagem de lazer, mas me diverti, sim.
Nova York muito excitante. J esteve l?
Viajei duas vezes para a Itlia e uma para a Grcia. Fora isso
nunca sa da Inglaterra.
Uma pena. No sabe o que est perdendo.
Eu sei, mas, enquanto estudei em Liverpool, arrumava empregos
durante as frias. Na poca lhe parecera o mnimo que poderia fazer, uma
pequena recompensa aos sacrifcios de sua me. Meu pai nos deixou em
dificuldades. Eu queria trabalhar assim que me formei, mas mame insistiu
que eu fizesse um bom estgio. Era como se Tina estivesse ouvindo a me
dizer: No quero v-la nunca na posio em que me encontro, sem
qualificao profissional, sendo obrigada a aceitar empregos sem o menor
atrativo. Voc precisa estudar por mim.
Seus pais deveriam ser timas pessoas Ross comentou,
baixinho, as feies ainda mais marcantes na penumbra do carro.
Eram. As melhores. A voz de Tina tremeu ligeiramente. Fazia
muito tempo que no falava sobre seus pais com outras pessoas. Admirava-se
36

por ter falado justamente com Ross, como se fosse a coisa mais natural do
mundo. Talvez, se conseguisse esquecer o episdio do apartamento, ainda se
tornassem amigos.
E agora, voc est sozinha?
Ainda tenho minha tia Maggie. Ela mora em Suffolk, um pequeno
vilarejo prximo a Ipswich, que conta apenas com uma igreja, uma capela,
dois bares, uma agncia de correio e um outeiro, onde, antigamente, existiu
um castelo. l que costumo passar minhas frias. Maggie cuida de animais
perdidos. Quando estou l, adoro ajud-la.
Uma espcie de Florence Nightingale zoolgica? Ross brincou.
Mais ou menos. Tina riu. Como v, ando muito ocupada
para poder conhecer lugares exticos ou importantes.
Suffolk tambm um lugar adorvel. Tenho um barco l. J
velejou alguma vez?
No. Era a primeira vez que Tina percebia que no fizera
muito na vida. Do jeito que falava deveria estar parecendo uma caipira para
Ross. Mas o trabalho era sua vida e, um dia, quando alcanasse o sucesso, a
sim abriria as portas que davam para o mundo.
divertido se entregar ao poder dos elementos. Reclamar o
vento, balanar sobre a gua e admirar o cu.
Parece fascinante Tina murmurou.
Ross sorriu.
Incrvel, Martina. Estamos cordiais esta noite!
No me lembro de ter sido mal-educada anteriormente. Ela
enrijeceu. A no ser nos momentos em que voc me provocou, claro.
Ah, pois achei que voc quem estava provocando. Ele a fitou
enigmaticamente.
Tina tentou decifrar aquele olhar, mas as luzes do semforo
mudaram repentinamente e Ross prosseguiu com o trajeto.
Tina julgara que ele fosse lev-la ao Wellington, mas o carro
atravessava a cidade em direo ao Leste, at chegar a uma estrada pequena e
estreita.
Era uma fazenda Ross explicou. Mas agora se transformou
num restaurante de excelente reputao.
Antes de trancar o carro, ele abriu o porta-luvas e retirou um
envelope. Tina ficou aliviada ao constatar que Ross realmente a convidara a
negcios. O fato de ter sido interrompido durante o prvio encontro pelo
37

chamado de uma mulher, talvez o fizesse se sentir um tanto tolo. Mesmo


assim, ela sabia que deveria se manter em guarda.
Mas foi difcil sustentar um ar de alheamento. O restaurante
consistia em uma srie de pequenos compartimentos, que se abriam entre si.
As lareiras crepitantes, os jarros de jacintos brancos perfumando os
parapeitos das janelas, at mesmo o gato que passava desdenhosamente uma
vez ou outra pelo lugar onde se sentaram, parecia parte daquela atmosfera de
intimidade. Teria sido prefervel conversarem num restaurante menos
agradvel, Tina pensou. Talvez, ento, no precisasse usar de tanta
formalidade defensiva.
Assim que os drinques foram servidos, Ross teceu o primeiro
comentrio.
O preto lhe cai muito bem. Em muitas mulheres uma cor
proibida.
Obrigada. Vindo de voc um grande elogio, autoridade que
no assunto.
Ross ignorou a resposta mordaz com um sorriso.
Em voc sugere o sussurro do pecado.
Lembrando-se de que Ross imaginava que ela fosse apenas mais
uma das conquistas de Elliot, Tina se apressou a responder.
As aparncias enganam, sr. Hamilton. No acredite em tudo o
que v. Ela cruzou as pernas, para descruz-las em seguida, embaraada
pelo olhar que seguia cada movimento seu.
Um comentrio sbio, mas permita-me discordar. Ver acreditar.
Ou, se prefere que eu use outras palavras: a beleza est nos olhos de quem v.
Tina tomou um gole de seu drinque e olhou ao redor com expresso
de enfado.
Espero que no tenhamos de passar a noite trocando clichs.
Tambm espero que no. Seria um desperdcio. Ele fez uma
pausa como se estivesse esperando que Tina desse um passo em falso para
poder apanh-la. Contudo, Martina, de preto... uma viso perturbadora,
uma deliciosa sugesto de prazer. A voz de Ross soava como veludo,
tocando-a interiormente, apesar de todos os esforos em contrrio. Por que
essa carinha ultrajada? ele prosseguiu, ao not-la subitamente rgida.
to ruim assim? Oh, certamente no estou tratando com nenhum anjo!
Tina precisou morder o lbio para no retrucar a uma referncia to
direta ao seu relacionamento com Elliot. Ou melhor, suposto relacionamento.
38

Sr. Hamilton, vim at aqui sob a impresso de que falaramos


sobre negcios. Se me enganei, acho melhor encerrarmos imediatamente a
reunio. Entendo que seu tempo valioso. Peo que respeite tambm o meu.
Caso ainda queira discutir sobre o projeto. Por favor comece.
Eu chegaria nesse ponto, claro, mas antes precisava expressar
minha admirao. No me culpe.
Ross estendia o projeto sobre a mesa quando o garom se
aproximou.
Oh, que pena! Ele sorriu. Poderamos adiar os negcios por
mais algum tempo, enquanto decidimos o que comer?
Tina olhou de relance para o cardpio, cogitando se conseguiria
engolir algo, quando um grupo de pessoas se aproximou e parou ao lado de
Ross.
Uma mulher alta e morena beijou-o no rosto. Era a mesma que
almoara com ele no Pinkertons. De perto, a mulher era ainda mais bonita.
Olhos negros e muito brilhantes, boca vermelha e sensual.
Vejo, meu querido, que realmente conseguiu se afastar dos teares
de renda por uma noite. Era preciso dar a mo palmatria. At a voz da
jovem era perfeita. Em comparao a ela, Tina se sentia um verdadeiro
espantalho.
Ross se levantara e ria alegremente.
Oh, mas eu costumo soltar as rdeas de vez em quando, Voc
conhece o ditado: muito trabalho e nenhum prazer
Realmente ele tirara a noite para dizer clichs, Tina refletiu com
cinismo. Mas Ross estava sorrindo para ela
Martina, esta Chantal.
Chantal! Ento fora ela quem telefonara. No era de se admirar que
Ross a tivesse largado para ir ao encontro da outra.
Oi Chantal a cumprimentou, virando-se em seguida para os
amigos.
Tina sorriu enquanto era apresentada aos demais. Emma e Alex
pareciam estar enfeitiados um pelo outro. O outro jovem, Hedley, estava ao
lado de Chantal e a segurava possessivamente pelo cotovelo. Os homens
apresentavam inegavelmente o selo do sucesso estampado em suas roupas e
gestos. Tina se voltou para Ross. Ele portava o mesmo selo, s que ainda mais
ntido. Seu brao estava casualmente apoiado sobre o ombro de Chantal.
o aniversrio de Hedley Chantal informou. Ei, Hedley,
39

por que no convida Ross e Martina para jantarem conosco?


Como quiser, querida. Tina notou uma breve hesitao por
parte do rapaz de bigode. Sou totalmente a favor de festas animadas.
Tina olhou em direo a Ross. Seus olhos telegrafavam uma
negativa. Afinal, aquele jantar deveria ser meramente profissional. Entretanto,
em vez de recusar o convite, ele deixou a deciso para ela.
Tudo bem para voc, Martina?
Recusar seria rude. Engolindo a frustrao, Tina forou um sorriso.
Por que no? Assim como Hedley, sou a favor de festas animadas.
Todos se acomodaram.
Chantal se inclinou para Tina, os brincos reluzindo como fogo.
Conhece Ross h muito?
No, h duas semanas, mais ou menos.
Eu o conheo h anos a bela moa falou, num tom que mais
parecia um aviso para Tina afastar-se dele. Ento, com um tom meio irnico,
completou: Voc deve ter algum poder especial para faz-lo sair no meio
da semana. Ele normalmente est enroscado entre as rendas ou preso em
reunies estritamente masculinas nesses dias, embora vez ou outra freqente
teatros. Ela piscou e tocou o brao de Ross.
No se trata de nenhum poder especial. Tina sorriu, notando a
intimidade do gesto. Estamos aqui para
Jantarmos Ross a interrompeu.
Surpresa, Tina percebeu que o projeto havia desaparecido da mesa.
Encarou-o, e ficou intrigada com a intensidade de seu olhar, numa mensagem
silenciosa. Mentalmente ela deu de ombros. Se ele queria manter o projeto em
segredo, o problema era dele. O dela seria o inevitvel adiamento. Quanto
mais cedo comeasse, mais cedo terminaria e ela estava ansiosa para fugir
daquela rbita. A noite, no entanto, parecia fadada ao desperdcio. E, como
nada mais havia a fazer, ela decidiu tentar relaxar. Hedley era dono de um
humor superficial mas agradvel. Alex, apesar da expresso melanclica e de
sua total absoro em Emma, provocava gargalhadas com seus comentrios
inteligentes e maliciosos.
E quanto a Chantal? Tina no estava segura a seu respeito. Havia
algo no sorriso vivido, nos olhos meigos que a desarmava. No seria doura
demais? Ou ela estava sendo preconceituosa porque fora Chantal quem
interrompera seu encontro com Ross? Ele, agora, estava falando
animadamente com Alex e Emma. Tina o observava com o corao
40

estranhamente apertado. No havia dvida. Ross era um homem fascinante e,


naquela noite, com o terno cinza impecvel, sua elegncia era ainda maior do
que a dos outros dois homens juntos. Uma elegncia acentuada pelo modo
como que ele jogava a cabea para trs ao rir. Tina estremeceu
involuntariamente.
Hedley, que estava sentado a sua frente, foi quem mais conversou e
lhe deu ateno.
Como voc ganha a vida, Martina? ele indagou a certa altura,
enquanto tornava a encher seu copo. Ao saber, deu um assobio. Arquiteta,
hein? Pois eu tambm j constru muitos castelos no ar.
Tina se viu rindo, completamente relaxada.
No a mesma coisa. Tente constru-los no cho. bem mais
difcil e leva muito mais tempo. E quando no os est construindo no ar, o
que faz?
Exportao.
Deve viajar bastante.
Infelizmente. Hotis lotados e excesso de contas de restaurantes.
Por mim, teria preferido uma refeio simples no apartamento de Chantal,
mas como hoje meu aniversrio, ela insistiu em celebrarmos. Ele tocou o
abdome volumoso. Talvez eu devesse arrumar emprego numa construo.
Trabalharia ao sol, nu at a cintura. Pensa que no invejo aqueles caras nos
andaimes, assobiando para cada garota que passa na rua? E com voc como
arquiteta, eu Sim, preciso refletir sobre a possibilidade.
Tina riu e fitou as mos suaves e bem cuidadas. Hedley seguiu o
olhar.
Voc no perde nada, hein, Martina? Esses olhos verdes e
sonhadores so mais perspicazes do que parecem. Ele inclinou a garrafa de
vinho para servi-la mais uma vez, mas Tina rapidamente colocou a mo sobre
o copo, ao que ele deu de ombros.
Possui escritrio em Nottingham? Hedley quis saber.
Ainda no. Trabalho em minha prpria casa, em Westerwood.
Moro num velho sobrado e o andar superior me serve de estdio. Um dia,
quando estiver em condies Tina interrompeu o que dizia ao ouvir
algum pronunciar seu nome. Era Chantal.
Martina, estamos pensando em dar uma esticada no Blue Slipper
depois do jantar. Que acha? Ross topou.
Ento, por que ele no me pergunta?, Tina pensou. Mas ela sabia a
41

resposta. Ross imaginava que ela recusaria.


Venha Hedley insistiu. Tina sabia que Hedley queria Chantal
s para ele aquela noite. Tanto quanto ela queria Ross, mas por uma razo
diferente. Que droga! Ross poderia ter evitado isso. Aceite. O rapaz
repetiu. Quero danar com voc.
claro que no lhe restava outra alternativa a no ser acompanhar o
grupo.
Voc e Ross parecem ter muito o que conversar, portanto podem
ir juntos. Tina julgou ouvir uma certa aspereza no tom de voz de Hedley.
Eu levarei Olhos Verdes comigo. E ento, esto todos prontos?
Ao sarem do restaurante, Tina sentiu seu brao ser bruscamente
puxado.
No percebe que aquele cara est Ross sibilava.
Profundamente irritada, Tina o repeliu.
Pelo amor de Deus, voc no meu guardio! E, se queria tanto
me acompanhar, por que no protestou em levar Chantal?
S quis avis-la ele afirmou.
No se preocupe. Posso cuidar de mim.
Sei que pode, mas no foi isso que eu quis dizer. Ele respirou
fundo, enquanto Hedley se aproximava, sacudindo as chaves do carro.
A caminho da cidade, a mo de Hedley tocou o joelho de Tina com
mais freqncia do que seria necessrio. Em certo momento seu brao chegou
a descansar no encosto sobre seus ombros. O mostrador de velocidade no
mximo a alarmava, embora a estrada estivesse vazia. Alex e Emma haviam
partido antes que Hedley deixasse o estacionamento do restaurante.
Nervosa? Ele riu.
Um pouco, talvez. Ela tentou dar um tom frio e divertido
voz.
Por qu? Por causa da velocidade? Ou por minha causa?
Hedley acrescentou sugestivamente e virar a cabea para fit-la quando Tina
gritou.
Cuidado! Olhe para a frente!
Com um movimento rpido, o rapaz endireitou o carro que por
pouco no saa da estrada.
Calma, meu bem. Voc est segura com o titio Hedley. Eu
costumava participar de rallies no passado, e alm disso a estrada est sem
movimento. Novamente ele descansou a mo sobre a coxa de Tina.
42

A apreenso de Tina foi plenamente justificada um minuto mais


tarde, quando Hedley levou o veculo at o acostamento.
Oh, no v me dizer que acabou o combustvel Tina se
queixou. Ou que o carro est com algum defeito.
E o que uma coisinha linda como voc sabe sobre defeitos de
carros? Ele ergueu uma mecha de seus cabelos e a soltou no ar.
No muito. Ela se afastou no banco. Mas j vi que o tanque
ainda est pela metade. Como voc disse, sou boa observadora.
Certamente , mas quem disse que o combustvel havia
terminado?
Por que outra razo voc pararia aqui?
Bobinha. No seja to ingnua. Nunca algum lhe disse que seus
lbios so apetitosos?
Milhares. Tina tentou ganhar tempo, mas o rosto de Hedley se
aproximava perigosamente.
Vamos, no seja tmida. Deve ter percebido que estvamos
flertando.
Eu? Pois voc confundiu tudo. Meu interesse por voc apenas
amigvel. Alm disso, no costumo beijar estranhos.
muito divertido. Mas no somos exatamente estranhos, minha
querida. J nos conhecemos h quase quatro horas. Em seguida, para seu
horror, Tina sentiu a mo quente e mida de Hedley sobre seus seios. Seu
salto coincidiu com um jato de luz sbito sobre o vidro traseiro. Tina suspirou
de alvio ao constatar que outro veculo estacionara no acostamento.
Maldio! Hedley praguejou. Por que aquele idiota no
desliga o farol?
Oh, sem essa. Tina procurou brincar. No acha que est se
comportando como um colegial? E os outros, o que diro de nosso atraso?
Vamos embora. Por favor, Hedley.
Est bem ele murmurou aps alguns instantes. Voc no
est mesmo a fim, no? Mas assim mesmo acho que vou sair e dar um soco
naquele
Por favor Tina repetiu. Era evidente que Hedley bebera alm
da conta, embora s agora ela percebesse. A ltima coisa que queremos
chamar a ateno, principalmente com voc nesse estado. Vamos, e mais
devagar.
Est bem. J disse que iria. Mas se no fosse aquele imbecil ter
43

aparecido
Eu teria saltado do carro e esperado por um nibus.
Mesmo? Ento devo estar perdendo meu poder de atrao.
Aps essas palavras, Hedley seguiu em silncio para o Blue Slipper.
Felizmente ele deveria ter percebido que se comportara como um tolo.
No toalete, Tina encostou o rosto afogueado contra o espelho,
rezando interiormente para que Hedley a deixasse em paz pelo resto da noite.
Ela o evitaria nem que fosse para segurar vela por Ross e Chantal. Abenoado
fosse quem parara o carro atrs do dele e com os faris acesos. Ao menos
evitara uma cena embaraosa.
Tina comeava a retocar o batom quando Chantal chegou. Uma
nuvem de felicidade febril a envolvia. Sua voz lhe soou entrecortada ao
indagar.
Est se divertindo, Martina?
Tina assentiu com um gesto de cabea. Alguns momentos depois,
prestes a se sentar numa banqueta azul-escura, Tina sentiu uma mo lhe
apertar a cintura.
Vamos danar? Ross convidou. Chantal, que estava ao lado, riu
alto.
Caramba, Ross! No pode deixar a pobre garota nem se acomodar
mesa?
Ross conduziu Tina ao recanto mais escuro, onde um trio tocava
uma msica romntica.
Voc realmente no perde tempo, no ?
No sei do que est falando Tina protestou, fria.
No? Ele a apertou com mais fora. Estou falando de
Hedley. Eu os vi juntos.
Os olhos de Tina relampejaram e duas manchas vermelhas
explodiram sobre suas faces.
O que voc parece no ter notado que no fui eu quem pediu
para ir com ele.
Simplesmente no consigo entend-la. A voz de Ross estava
carregada de desdm.
No estou pedindo que me entenda, estou? E, outra coisa, no
estou aqui para ouvir suas acusaes. Solte-me. Posso muito bem voltar para
casa sozinha.
Oh, no. Voc no far isso! As mos de Ross a mantiveram
44

firmemente junto a seu corpo, que parecia irradiar raiva por todos os poros.
No caso de voc no ter percebido Tina prosseguiu, irnica ,
no era eu quem estava dirigindo. No fui eu quem levou o carro para o
acostamento.
Pare de bancar a inocente, Martina. Voc o encorajou. Eu a avisei
antes de sairmos do restaurante.
Sim, avisou, mas eu no sabia sobre o que estava sendo avisada
ela retrucou.
Hedley era o par de Chantal, eis o porqu.
E voc estava com medo que eu fincasse minhas garras sobre ele?
Que eu fosse estragar as coisas para eles? Sou assim to irresistvel? Os
olhos verdes faiscaram e se estreitaram. Pois se o namoro de Chantal com
Hedley to importante para voc, por que o deixou acompanhar-me? Deixeme adivinhar. Porque queria Chantal para voc. Por que no admite isso em
vez de me acusar? No fui eu quem atravessou no caminho deles. Foi voc! E,
mais um detalhe, por que me fez calar quando eu estava prestes a explicar a
Chantal a razo de nosso jantar no Grimbles?
Isso no te interessa Ross respondeu.
Por que ela no podia saber que somos apenas um cliente e uma
arquiteta? Tina enfrentou corajosamente o olhar de Ross, mas tremeu por
dentro. Jamais vira tanta fria. Suas feies estavam como que talhadas em
granito, os lbios apertados numa linha cruel. Por acaso no queria fazer
cime a Chantal, usando-me? Talvez j soubesse que ela pretendia jantar no
Grimbles. Talvez fosse essa a razo por voc me levar para o meio do campo
numa noite de inverno.
A msica parou por um instante, mas os dois permaneceram
abraados, presos a uma raiva mtua.
Acertei, no foi? Era tudo armao sua.
No diga mais nada Ross murmurou por fim, ameaador, e
dessa vez Tina temeu que ele fosse realmente agredi-la.
No se preocupe. No tenho a menor inteno de me intrometer
em seus casos amorosos, ainda que esta noite tenha sido to asquerosamente
envolvida.
A nica coisa asquerosa aqui sua mente. O melhor que pode
fazer se ater apenas arquitetura.
No que me dizia respeito, era esse o objetivo de nosso encontro.
Por alguma razo, toda a raiva de Tina se esvaneceu de repente,
45

deixando-a exausta. Um n formou-se sua garganta e ela sentiu que estava


prestes a chorar.
Esta foi uma das piores noites de minha vida.
Tina desejaria ser imediatamente transportada pelos ares at a
tranqilidade de sua casa. Ou ento afundar na terra. Desaparecer. O que lhe
importava o descaramento de Ross? Ou sua opinio sobre ela? Ele era apenas
um cliente. Permitira que ele a manipulasse at que concordasse em jantar.
Aceitara, apesar de todos os seus instintos a terem prevenido do perigo. Dera
no que dera!
Mas, gradativamente, ela notou que a tenso e a raiva tambm o
abandonavam. Ross ainda a mantinha prisioneira entre seus braos, mas de
uma forma gentil.
Tambm sinto muito pelo que aconteceu ele se desculpou, por
fim. Pensei que realmente estivesse a fim de sair com Hedley. Vocs dois
pareciam se entender perfeitamente durante o jantar.
Tina balanou a cabea melancolicamente.
Ele estava sentado a minha frente. Era natural que
conversssemos. E ele me pareceu simptico e divertido no restaurante.
Ambos continuaram danando em silncio por alguns momentos. Eu falei
srio sobre voltar para casa. Sinto-me exausta. Quanto a voc, fique. Eles so
seus amigos, e eu no quero estragar a noite de ningum. Minha presena
aqui dizia respeito unicamente discusso sobre o projeto do moinho, e isso
j est fora de questo. Pedirei ao porteiro para me chamar um txi. As
lgrimas teimavam em lhe procurar os olhos, e Tina tentou se soltar, virando
a cabea para o lado para que Ross no percebesse.
Ele a abraou com mais firmeza.
Samos juntos e voltaremos juntos. Jamais permitiria que deixasse
a boate sozinha. No entanto, acho melhor esperarmos ao menos at que a
msica termine.
O ambiente era sedutoramente tranqilo, a luz dourada e difusa, a
msica romntica. mesa, Emma e Alex fitavam-se, as mos dadas. Chantal
e Hedley danavam lentamente, de olhos fechados.
Uma suave languidez substituiu a tenso de Tina. Comercialmente a
noite fora um fracasso, mas havia muito que ela no danava e
principalmente com algum como Ross. Alis, nunca danara com algum
como ele. Instintivamente seu corpo se amoldou ao dele. Sentia-lhe os lbios
sobre seus cabelos e as mos fortes e protetoras sobre suas costas. Dava-lhe
46

uma sensao ilusria de felicidade mover-se entre seus braos em silncio,


sem discutir. Quando a msica cessou, ela respirou fundo, sem conseguir
encar-lo.
V apanhar seu casaco ele ordenou, gentil. Farei as
despedidas enquanto isso.
Assim que entraram no carro, um objeto brilhante, vermelho e
amarelo, no banco traseiro, chamou a ateno de Tina. No havia reparado
nele antes.
Bem ela comentou, jovial , sei de muito homens que
gostam de brincar com trens eltricos e autoramas, mas nunca suspeitei que
voc carregasse guindastes plsticos em seu carro!
Ross seguiu-lhe o olhar.
Oh, isso Ele pertence a um amiguinho meu.
O mesmo que desenhou o calendrio que conserva em seu
escritrio?
O mesmo. Puxa, Martina, como voc observadora!
Hedley tecera um comentrio semelhante. E, agora, distante da
seduo da msica, Tina sentiu uma renovao de raiva. Flocos de neve
flutuavam na luminosidade dos faris, at carem sobre a pista escura.
Sem paradas em acostamentos? Tina indagou, cnica.
Pareo um homem desse tipo? Havia uma nota de mgoa na
voz de Ross.
No, definitivamente ele no parecia, Tina reconheceu. Seu tipo
preferiria um fim de semana numa cabana isolada. Perturbada com as
imagens criadas por sua prpria mente, Tina acrescentou, rpida:
Foi embaraoso que justamente voc, entre tanta gente, tivesse de
presenciar a situao desagradvel em que me encontrei. Foi por acaso, no
?
No, no foi. Quando vi o carro de Hedley estacionado, diminui a
velocidade, acreditando que ele estivesse em dificuldade. Porm, como ele
no saa, somei dois e dois.
Quer dizer que era voc mesmo, e que os faris altos eram
propositais? Tina franziu o cenho. Bem, devo lhe agradecer. Mas e
quanto a Chantal?
No creio que tenha percebido. Antes de parar, eu menti que
havia deixado cair algumas chaves sob o banco, para que Chantal se curvasse
para procur-las. Assim que coloquei meu carro atrs de vocs, desliguei os
47

faris e Bem, existe uma maneira infalvel de fazer com que uma mulher
feche os olhos.
Quer dizer que a beijou?
Sim, e, nesse nterim, acendi novamente os faris.
Entendo. Uma sensao estranha fez o estmago de Tina
contrair.
Afinal de contas ele prosseguiu, sem compaixo , se eu nada
tivesse feito, Chantal provavelmente perceberia.
E Chantal precisava ser protegida a todo o custo, Tina considerou,
amarga.
Bem, estou certa de que foi uma experincia recompensadora
para voc. Ross, o bom-samaritano. Tina tentou sorrir, aps um momento.
Como ele continuava dirigindo imperturbvel, e no respondia, Tina
olhou-o rapidamente, imaginando como seria maravilhoso romper aquela
autoridade que ele parecia impor sobre tudo e sobre todos que atravessavam
em seu caminho.
Foi com imenso alvio que Tina viu o carro estacionar diante de sua
casa. Significava que a noite chegara ao fim.
Bem, a noite no foi muito proveitosa para os negcios. Quando
tornaremos a nos encontrar?
Ainda no sei. Ross parecia refletir. Telefonarei quando
timo. Ento, boa-noite.
Seu corao estava pesado como chumbo. No era necessrio
possuir uma bola de cristal para saber que o interesse de Ross desaparecera.
Penny Mill estava provavelmente perdido. Sem dvida, depois de tudo que
acontecera, Ross passara a consider-la tola e ingnua, incapaz de enfrentar
situaes difceis.

48

CAPTULO V

Embora lutasse desesperadamente para afugentar as lembranas


daquela noite, Tina no conseguia esquecer os momentos em que Ross a
mantivera entre seus braos enquanto danavam.
Tudo culpa dele. Se ele tivesse dito a Chantal que estvamos no
Grimbles para um jantar de negcios, neste momento eu estaria trabalhando
no projeto de Penny Mill, ela pensou. Mas, no. Bastou Chantal olhar para ele,
com aqueles olhos melosos, para Ross sucumbir. E eu, fazer papel de palhaa.
Deu um salto quando o telefone tocou, mas suas esperanas
morreram ao ouvir a voz de Liz, indagando sobre um trabalho de datilografia
que Tina lhe confiara.
Voc parece deprimida. Algo errado? Liz quis saber.
No. Quero dizer, acho que perdi o melhor projeto de minha
vida.
Entendo. Voc pensou que era o cliente quem estava lhe
telefonando. Sinto muito, querida.
Se ainda der certo, sobrar trabalho para voc tambm.
Ento cruzarei os dedos por ns duas. Um dinheirinho extra
sempre bem-vindo.
Tina esqueceu momentaneamente seus prprios problemas, pela
colega. A vida de Liz certamente mudara muito depois que seu marido a
deixara.
Como est Jenny?
No est escutando o barulho? Jenny trouxe trs amigas para
brincar aqui e, no momento, esto fazendo bolos de lama. O barulho
aumentou subitamente. Oh, cus, melhor eu dar uma olhada!
Assim que desligou, tina retornou tortura de seus prprios
pensamentos.
Os dias se arrastavam, at que uma manh, cansada de esperar por
um telefonema, ela se dirigiu cidade.
Algumas vitrines j apresentavam a nova coleo de vero e Tina
resolveu se distrair um pouco na maior loja de departamentos do lugar. As
cores quentes e vibrantes remontavam s praias do Mediterrneo, a noites
enluaradas. Ela pensou em Ross e seu corao bateu mais forte. Talvez ele
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tivesse razo quando disse que estava perdendo muito por no viajar. Era
hora de fazer alguma coisa a respeito. Satisfeita por ter tomado uma deciso
que a tiraria do marasmo daqueles ltimos dias, Tina entrou numa agncia de
viagens, solicitou alguns folhetos e levou-os at a cafeteria localizada no
ltimo andar da loja.
Sentou-se a uma mesa junto imensa janela, pediu um caf e
comeou a folhear uma brochura. Dubrovnik, talvez? Com o queixo
apoiado na mo, olhou distraidamente para a rea de recreao infantil.
Relaxou por uns instantes com as trapalhadas de um palhao que se movia
entre a pequena multido de crianas e mes.
Subitamente, seus olhos se arregalaram diante de uma figura alta
junto a uma pequeno carrossel. Ross! Ela prendeu a respirao ao ver o
carrossel parar e ele estender a mo para ajudar uma criana a descer. Ele ria.
E Chantal se reuniu aos dois, em seguida. A cena se desenrolava como um
filme em cmara lenta. Chantal, elegante como sempre, os braos carregados
de pacotes, que entregava a Ross, para depois beijar a criana.
Tina se levantou abruptamente ao ver Chantal olhar em sua direo.
Se eles pretendiam vir lanchonete, no ficaria ali para v-los. Recolheu o
material turstico, deixou uma generosa gorjeta sob o pires e foi embora.
No carro, respirou fundo tentando se acalmar. A presena
inesperada de Ross j fora um choque forte o suficiente. A viso dos trs
juntos como uma famlia feliz, ento, surtira o efeito de uma bomba.
Dizia a si mesma que a criana poderia ser filha de um amigo, ou
talvez sobrinha de Chantal. Talvez o guindaste de plstico no banco traseiro
do carro pertencesse a ela. Mas nada daquilo era de sua conta. Seu nico
interesse em Ross era por causa de Penny Mill.
Quando chegou o domingo, contudo, ela se viu obrigada a se
resignar com a perda do emprego. J fazia dez dias que no tinha notcias de
Ross, e o melhor era encarar os fatos. Em janeiro, aps a morte de Elliot,
pensara ter perdido Penny Mill e sobrevivera. Poderia sobreviver novamente.
Abriu a lista telefnica e tornou a fech-la. No telefonaria a Ross
para lhe facilitar as coisas. No lhe daria o prazer de ouvi-la pedindo
demisso.
Foi at a janela que dava para o jardim. Alguns flocos de neve
brilhavam como prolas sobre a folhagem. O cu estava limpo, azul, sem uma
nica nuvem. Arrumaria rapidamente a casa, providenciaria uma garrafa
trmica de sopa e levaria Toby para passear no campo. Em Dovedale, o ar
50

puro talvez espantasse as teias de aranha de sua cabea.


Vestiu um suter de l e cala comprida, e terminava de preparar a
garrafa de sopa quando os latidos de Toby anunciaram uma visita. Abriu a
porta e recuou, surpresa, ao se deparar com Ross.
Voc eu entre. No o esperava.
Tentei telefonar, mas voc no atendia.
Estava passando aspirador.
Isso explica. Os lbios de Ross sorriam, mas seus olhos a
fitavam firmes e srios. Pensei que tivesse sado, mas como precisava vir
para estes lados, decidi passar por sua casa.
Tina assentiu, nervosa. Ele no parava de encar-la. Com um casaco
de pele de carneiro, as mos nos bolsos, parecia ainda mais msculo, mais
atraente.
Foi uma surpresa. No esperava tornar a v-lo Tina conseguiu
dizer aps alguns instantes.
No vejo o por que. Avisei que entraria em contato. S no a
procurei antes por estar muito ocupado.
Sim, claro. Sei que voc viciado em trabalho. Alis, Chantal
tambm comentou a esse respeito.
Ah, mas eu reconheo que h outras coisas importantes na vida,
que no o trabalho. Ross deu de ombros.
Seria sua imaginao ou ele realmente estava olhando para sua
boca? Um arrepio lhe percorreu as costas.
Parece que cheguei em hora errada ele continuou, olhando
para a garrafa nas mos de Tina. Vai sair?
Pretendia levar o cachorro para passear. Mas no estou com
pressa. Ela j havia recuperado o autocontrole, embora cada nervo de seu
corpo estivesse em estado de alerta.
Foi um alvio v-lo se afastar em direo lareira para estudar a
aquarela acima.
Bonita. Muito bonita. Ele se inclinou para verificar a
assinatura. Sua? Tem muito talento, Martina.
Uma onda de prazer a inundou, mas ela resistiu.
Nem tanto. E, como minhas ambies no incluem o risco de
passar fome numa galeria, fao da pintura apenas um passatempo.
Ambies? Ah, sim. Os olhos de Ross percorreram-na com
toda a sensualidade de um banho quente. s vezes me esqueo de que
51

voc uma mulher de carreira.


Mas, falando em carreira, voc est aqui a negcios, no?
A expresso de Ross mudou instantaneamente.
Lgico. Por que outro motivo seria?
Que bom. Enfim, poderemos comear. Talvez queira me
acompanhar ao estdio.
Havia algo curiosamente ntimo em conduzi-lo atravs de sua casa.
O banheiro apresentava uma calcinha de renda preta pendurada no registro,
e ela se repreendeu silenciosamente pelo mau hbito de nunca fechar as
portas. Era bvio que Ross no perdera o lance, e esse fato a fazia sentir-se
mais vulnervel.
Felizmente o estdio oferecia um cenrio impessoal. Prateleiras com
livros, uma escrivaninha, prancheta, toda a parafernlia da profisso.
Ento aqui que tudo acontece. Sua fbrica de projetos ele
observou, e um sorriso inesperado enrugou os cantos de seus olhos. Talvez
fosse um truque de luz, mas Ross parecia diferente da imagem que vivia
assombrando sua memria. Sempre insistira em manter o relacionamento
com Ross estritamente no campo profissional. No entanto, ao v-lo a sua
porta, esquecera-se completamente de Penny Mill.
Sim, aqui que sofro as dores do nascimento de uma idia, e que
trabalho para desenvolv-la. Tina se dirigiu mesa. Trouxe o projeto
escolhido?
Ele retirou um papel do bolso e desdobrou-o sobre a mesa. Tina
fitava as mos fortes e morenas como que hipnotizada.
Tambm o meu preferido ela aprovou, tentando se
concentrar no trabalho e ignorar a presena enlouquecedora. Que diabos
havia com ela aquela manh? Tudo o que queria era Penny Mill, no seu
proprietrio, especialmente estando envolvido com Chantal. Ross significava
perigo. Pois no sentira uma espcie de ameaa desde a primeira vez que o
vira, como uma premonio?
Lpis e borracha na mo, ela comeou a alterar o plano original aps
algumas trocas de idias. Seu trabalho novamente assumia a parte mais
importante de sua vida. Sem notar os olhos de Ross em seu rosto, ela
permanecia inteiramente concentrada na transformao de Penny Mill. Em
certo momento, percebeu que Ross endireitava as costas e apanhava o casaco
que deixara sobre uma cadeira.
Sempre trabalha nesse ritmo? At mesmo aos domingos?
52

Ela o fitou com estranheza e, s ento, consultou seu relgio de


pulso.

Oh, no senti o tempo passar. E voc pretendia passar por um


outro lugar Deve estar ansioso por ir embora. Desculpe.
J passa do meio-dia.
Sim, mas voc deve concordar comigo que era importante
definirmos o que necessita ser feito.
Concordo plenamente.
Tina o seguiu at o andar trreo, estranhamente relutante em v-lo
partir. No ltimo degrau Ross se virou abruptamente e Tina quase caiu em
seus braos.
Sinto-me culpado por t-la feito trabalhar num domingo ele se
desculpou. Voc tambm estava de sada. O mnimo que posso fazer lhe
oferecer um almoo.
Prxima a ele, seus olhos quase no mesmo nvel que os de Ross, Tina
sentiu seu corao acelerar. A sensao era indescritvel. Ela mal conseguiu
murmurar um agradecimento.
Traga o cachorro ele acrescentou e continuou seu caminho,
fazendo o mundo voltar a sua rotao normal. Ns o levaremos para
passear, assim que comermos.
A neve ainda tingia de branco as colinas de Derbyshire, mas o dia
estava cristalino e o ar revigorante.
Construdo a partir de pedras locais, o pequeno restaurante se
erguia aos ps de uma montanha. Durante o trajeto, procurara conversar
somente sobre o trabalho realizado pela manh, mas naquele ambiente
acolhedor, cercada por outras pessoas, ela se sentiu relaxar.
Com fome? Ross colocou o brao ligeiramente sobre seus
ombros.
Mesmo sob o risco de parecer indelicada, eu diria que poderia
comer um boi.
De alguma raa especial? Ele riu. No daria para se
contentar com uma generosa poro de rosbife, seguida por uma deliciosa
torta de maa?
Acho que sim. Ela sorriu, bem-humorada.
O lugar era aconchegante em cada detalhe: nas toalhas vermelhas
sobre as mesas, nas vigas de madeira, nas chamas refletidas em cada enfeite
de cobre.
53

Parece que estamos no paraso ela murmurou.


E voc deve saber tudo sobre ele Ross salientou. Uma
madona vestida de negro.
Tina enrijeceu referncia ao prvio encontro. Obviamente ele no
queria que ela o esquecesse. Tentou virar o rosto para que Ross no o visse
corado, mas ele procurou sua mo, e Tina foi forada a encar-lo.
Por favor, no poderamos fazer um pacto de jamais tornar a
mencionar aquela noite?
No foi to m assim. Ross tornou a rir. Pena que no
conseguisse contagi-la. A lembrana daquela noite era por demais
degradante: a mo quente de Hedley em seus seios, a preocupao de Ross
por Chantal, ou seu amor, Tina cogitou de repente, com um aperto no peito.
De acordo com Chantal, ela e Ross se conheciam havia anos. Talvez Ross a
amasse com um amor desprendido, contentando-se apenas em v-la feliz,
mesmo que essa felicidade envolvesse um outro homem. Que criatura
estranha ele era! Porm, especulaes sobre a vida pessoal dele no eram de
sua conta. Ross era seu cliente, nada mais. Qualquer outra implicao s
tornaria ainda mais difcil seu trabalho em Penny Mill.
Tentando ser impessoal, ela o estudou enquanto examinava a lista de
vinhos. A luz sobre seus cabelos ressaltava os fios prateados sobre as
tmporas.
Ross olhou repentinamente para cima e ela desviou os olhos como
se houvesse sido surpreendida cometendo um erro.
Foi muita amabilidade sua trazer-me aqui Tina murmurou,
sem jeito.
Era o mnimo que eu poderia fazer depois de arruinar sua manh
de domingo.
Ambos se calaram diante dos pratos fumegantes de sopa que o
garom acabava de servir. Mais tarde, enquanto tomavam caf, Tina
comentou.
Eu quem espero no ter arruinado seus planos. Voc disse que
estava de passagem
De forma alguma. Eu estava de passagem para qualquer lugar. A
sra. Galloway, minha empregada, no trabalha nos fins de semana e eu
preciso me arranjar. Se nenhum amigo me convida para almoar, eu fao as
refeies em restaurantes. Mas, em geral, as pessoas tem pena de pobres
solteires solitrios.
54

Voc no faz o gnero. Os olhos de Tina se iluminaram. No


consigo imagin-lo sofrendo.
Realmente. Ele riu. Bem, que acha de darmos uma volta
para fazer a digesto?
Toby quase saiu pelo vidro do carro ao v-los.
Acho que voc vai se arrepender por ter nos convidado Tina
riu quando tiver de limpar os plos dos bancos e as lambidas nos vidros.
No se preocupe, Martina. Joe Higson quem cuida dos carros
da companhia.
Era evidente que um homem como Ross Hamilton no passaria os
domingos com uma mangueira na mo. De repente algo voltou a sua
memria. Joe Higson. J ouvira esse nome antes. Mas quando? Fora em sua
primeira reunio com Ross, quando ele chegara atrasado. Antes de sarem
para almoar, ele recomendara secretria que enviasse frutas e revistas a Joe
Higson no hospital.
Deve ser bom ter empregados.
Acho que Joe no gostaria de ser chamado assim. Ele faz questo
de dizer que um trabalhador autnomo, uma pessoa independente. Mesmo
no dia em que se machucou em servio, reclamou comigo por eu insistir em
lev-lo ao hospital. Ele queria ir de nibus, imagine.
Ento foi essa a razo para seu atraso a nosso encontro? Lembrase? Voc me pediu para estar em seu escritrio s onze.
E voc mal pde ocultar sua raiva por eu t-la feito esperar
Ross zombou.
Pensei que fosse proposital.
Parece-me, Martina, que voc faz uma idia completamente
errada sobre minha pessoa ele protestou, a voz cortante.
No tanto quanto a idia que voc faz de mim, Tina pensou,
desiludida. Apressou o passo, sem responder. Quando tropeou sobre um
arbusto, ele prontamente a amparou.
melhor se manter ao meu alcance, ou acabar caindo na pressa
de fugir. As mos de Ross eram firmes mas gentis sobre seus braos.
Relaxe, Martina, no sou um monstro. Por que no me conta, tambm, o que
costuma fazer aos domingos. Deixe-me adivinhar. Trabalhar?
s vezes, mas em geral vou ao campo com Toby.
O campo combina com voc. Ele fitou demoradamente os
cabelos longos que se espalhavam pelo rosto feminino. Castanho55

avermelhados com um leve toque de champanhe. Olhos como lagos gelados


s vezes, e outras brilhantes como esmeraldas. Uma combinao letal, sabia?
Por um momento aquelas palavras a fizeram parar no tempo,
suspensa naquela paisagem buclica de inverno, esperando e desejando
mergulhar no calor daqueles olhos cinzentos. Mas rapidamente voltou a si.
Era parte do jogo de seduo com que Ross atraa as mulheres. E ela o
trancara num envelope no fundo de uma gaveta.
Era irnico que Elliot, o conquistador, nunca a houvesse atrado,
permanecendo apenas seu cliente, enquanto Ross, o homem srio e
trabalhador, pudesse envolv-la to docemente.
Seu trabalho significa muito para voc, no?
Muito como o seu a voc. Por falar nisso, o que o levou a
trabalhar com rendas?
Meu tatarav iniciou o negcio. Sou o ltimo da linhagem. Meu
pai faleceu quando eu ainda era pequeno. Minha me tornou a se casar e est
morando atualmente na Frana. Mas meu av gostava de me levar fbrica, e
suas histrias me fascinavam, principalmente as de espies.
Absorvida pela narrao, Tina esqueceu-se dos pensamentos que
tanto a torturavam.
Espies?
Fale baixo. Ele olhou, melodramtico, ao redor, fazendo-a rir.
Os subterfgios usados para se descobrir o que os artesos faziam em suas
oficinas. Estariam inventando algo que fosse revolucionar a confeco de
rendas? Algo que tornaria todas as mquinas existentes obsoletas? Oh, sim,
havia espies por toda a parte. E contrabandistas, tambm. Ross comentou
sobre os desenhos e peas mecnicas que eram ilegalmente vendidas para
fora do pas.
Voc realmente deve adorar seu trabalho, para contar histrias to
fascinantes a respeito ela brincou.
Ross afastou um galho de rvore para que ela pudesse prosseguir
em seu caminho. Lado a lado, ele falou novamente:
Adoro, mas, como j disse, no vivo exclusivamente para ele.
No havia dvida do significado daquelas palavras ou da expresso de seus
olhos. Perturbada, Tina tornou a apressar o passo, mas Ross a alcanou
facilmente.
A atmosfera havia mudado sutilmente. O relaxamento que a
narrao da histria lhe trouxera havia desaparecido, e em seu lugar
56

retornava a tenso, a sensao de perigo.


Voc, feliz com sua indstria. Eu, com meu negcio. Mal posso
esperar para ver Penny Mill transformada numa residncia. Ela procurou
falar com uma serenidade que estava longe de sentir.
O sol comeava a se pr e o ar se tornava cada vez mais frio.
Precisamos ir Tina pediu, triste e aliviada ao mesmo tempo.
E no sei onde Toby se meteu.
Ali embaixo. No o perdi de vista. Ross indicou um
agrupamento de rvores. Tina o chamou, mas o animal a ignorava, entretido
em rastrear alguma coisa. Naquele silncio, o frio parecia insuportvel, e ela
comeou a tremer.
Ross se aproximou, desabotoou seu casaco e a abraou, para aquecla. Havia uma ternura em seu gesto que a fez apoiar o rosto no peito msculo,
sem protestar. O corao de Ross pulsava acelerado, e ela rapidamente
reconheceu os sinais de urgncia em si prpria. Era como se uma tempestade
estivesse se desencadeando. Seus dedos se curvaram involuntariamente na
nsia de afagar-lhe os cabelos. No podia desviar os olhos daquela boca
mscula e sensual. Sentia as mos dele em suas costas, apertando-a com mais
fora.
Com um gemido abafado, ela de desvencilhou. Ross tentou segurla por um momento, mas desistiu. Tina corria cegamente, gritando o nome de
Toby, at que ele obedeceu. Quando voltou a se aproximar de Ross, notou que
ele a fitava com frieza.
Foi difcil sustentar-lhe o olhar, mas ela conseguiu. Talvez Ross
tivesse a impresso de que estava pronta a cair nos braos de qualquer
homem que a cortejasse, mas ela lhe provara o contrrio.
Voltaram para o carro num silncio incmodo, at que Tina resolveu
dispersar o constrangimento entre eles.
Voc estava me contando sobre seu trabalho.
Estava? Oh, sim. Bem, se est to interessada, posso lhe mostrar a
fbrica qualquer dia. De vez em quando fazemos festas por l.
Seria timo ela respondeu, ignorando a malcia entre as
palavras. Notei que a placa de seu escritrio diz Hamilton & Brady. Por
qu?
O primeiro Brady foi um co-fundador da empresa. Em alguma
poca, uma Brady se casou com um Hamilton.
Oh, ento Elliot estava ligado empresa. No sabia. Conhecia-o
57

apenas como escritor.


A mera meno do nome pareceu enfurec-lo. Sua expresso se
tornou to sombria quanto a aproximao da noite.
No carro, ele no ligou imediatamente o motor. Olhava-a como se
estivesse despindo-a. Tina sentiu medo da violncia potencial que se escondia
por detrs de seu controle. A fora de Ross parecia fluir para ela como uma
corrente turbulenta.
Pensar que a confundi com um garoto na primeira vez que a vi no
moinho. Estava de costas, e quando se virou eu As palavras morreram
em seus lbios.
Voc viu que eu era uma mulher, Tina concluiu interiormente. E
logo chegou concluso de que eu era mais uma das amantes de Elliot. Sei
que ainda pensa assim. Foi por isso que me trouxe ao campo. Para me testar.
Porm, engoliu todos os pensamentos e falou:
Srio? O moinho Oh, a propsito, h um detalhe sobre o
vestbulo que
Precisamos falar sobre isso agora?
Nosso relacionamento no se baseia apenas em Penny Mill? ela
indagou com falsa inocncia.
Voc nunca mistura negcios com prazer?
A referncia a Elliot no podia ser mais clara. O corao de Tina
parecia querer saltar do peito.
No costuma ser uma boa poltica ela respondeu, evasiva.
No vai ligar o carro? Est ficando escuro.
Ainda no. As mos de Ross subitamente apertaram seus
ombros sobre casaco. Definitivamente, ainda no. E sua boca se
fechou sobre a dela, mordendo-lhe o lbio e sugando-o, enquanto a lngua
procurava penetr-la em investidas famintas que quase a fizeram gritar de
prazer.
As mos msculas se moviam com tanta volpia sobre suas costas,
que num sbito espasmo ela arqueou o corpo, na nsia de se fundir ao dele.
O amor era suave e gentil, Tina pensou, no aquela paixo selvagem que
consumia cada parte de seu ser. Ela se sentia derreter, se dissolver num fogo
lquido que no tinha forma nem tamanho
Tudo o que desejava naquele momento era se entregar ao homem
que a fazia se sentir como nunca se sentira antes. Mas, ao que isso a levaria?
A um caso?
58

No mesmo instante recuperou a fora de que tanto necessitava.


Empurrou-o com as palmas das mos.
Olhe, tivemos um dia muito agradvel. Um almoo maravilhoso.
Obrigada por tudo, inclusive pelo passeio. Por que no deixamos as coisas
como esto? Por que estragar o dia?
isso que significa um beijo para voc? Estragar o dia? Os
olhos de Ross se estreitaram e ele riu, spero. Mas, como Tina no
respondesse e se recusasse a encar-lo, ele suspirou. Est bem, Martina,
como quiser. Ele ligou o carro mas no fez meno de partir.
No pensei que fosse do tipo de atacar mulheres em
acostamentos Tina afirmou, quando o silncio se tornou insuportvel.
Ou em estacionamentos, ou lugares pblicos.
Ah, ento prefere a privacidade! timo, na minha casa ou na sua?
Droga! Ela falara bobagem outra vez!
No me referi a isso e voc sabe!
Estou desapontado, Martina. Naquela noite, em meu
apartamento, pensei
Pensou errado ela respondeu, fria. Se ao menos pudesse ler a
expresso enigmtica daqueles olhos E ento, vamos ficar aqui para
sempre?
Estou s suas ordens, minha querida. Ross ligou o rdio e
finalmente partiu. Cantava como se nada houvesse acontecido. O que no
sabia era que ela quase morrera de medo. Medo de suas prprias emoes. Se
estava a procura de uma substituta para Chantal, no perodo diurno, ou um
caso puramente fsico, que fosse buscar em outro lugar. O que, sem dvida
faria. Ross Hamilton era um oportunista.
Ross s voltou a falar quando parou o carro diante de sua porta.
E agora, o que faremos?
Est se referindo ao moinho, no ? ela indagou, furiosa com o
brilho divertido que pairava ainda nos olhos dele. Eu terminarei o projeto e
o enviarei a voc pelo correio. Caso o aprove, eu o submeterei aprovao
municipal e do corpo de bombeiros.
Tudo bem Ross murmurou, visivelmente decepcionado.
Quando tornaremos a nos ver?
Daqui a um ms. Talvez antes. Tina bateu a porta do carro com
uma fora desnecessria e entrou, trmula, em casa.
59

CAPTULO VI

Tina encontrou o convite de Chantal em sua caixa de


correspondncia, duas semanas depois. Conto com sua presena, dizia o
carto anexo, que Chantal escrevera de prprio punho.
Notou com certa surpresa que o convite era decorado com taas.
Tratava-se de um coquetel, portanto. Um outro mundo. Pessoas, conversas,
risos, vestidos elegantes, sapatos de salto. Perfume. Jias. Que diferena!
Talvez assim voltasse a se sentir uma mulher em vez de uma mquina. Estava
satisfeita, claro, em trabalhar febrilmente para no entregar o projeto de
Penny Mill com atraso. Tinha conscincia de sua capacidade profissional.
Pena que essa capacidade no inclusse o ato de se esquecer de Ross
Hamilton. At em sonhos ele se fazia presente.
Enquanto esperava que a cafeteira terminasse de filtrar o p, Tina
franziu o cenho. Como que Chantal conseguira seu endereo? Lembrava-se
de ter comentado com Hedley que morava em Westerwood. Seria essa a
resposta? Chantal teria simplesmente consultado a lista telefnica do
municpio? Ou a informao teria partido de Ross por algum motivo
obscuro? Nenhuma das alternativas, porm, explicava por que Chantal
desejaria convid-la. A no ser que fosse do tipo de pessoa que costumava
convidar todo o mundo para suas festas. Ou que quisesse mostrar-lhe que,
apesar de ter chegado ao Grimbles com Hedley, tambm havia espao em sua
vida para Ross.
Mas Tina no sentia o menor desejo de v-lo com Chantal! Tomou
seu caf num grande gole e escreveu algumas linhas, alegando um
compromisso inadivel.
Passados dez dias, aps deixar o projeto concludo com a
recepcionista do escritrio Hamilton & Brady. Tina se sentiu desorientada
com o tempo livre que teria depois da total concentrao das ltimas
semanas.
Merecia um descanso, ela decidiu, diante da janela da cozinha,
enquanto grelhava uma fatia de queijo. A primavera estava chegando e ela
estivera ocupada demais para notar. Assim que almoasse daria um trato no
jardim e esticaria o corpo numa espreguiadeira.
Logo aps o almoo, entretanto, a campainha tocou. Tina se
60

encolheu instintivamente ao ver Hedley junto porta.


Ol, Martina. Espero no ter vindo em hora imprpria.
Bem, na verdade estou ocupada Ela o fitou, desconfiada.
Afinal no tinham nada a dizer um ao outro.
Oh, que pena. Mas por favor Lembrei-me que voc morava
em Westerwood, e ento consultei a lista. Posso entrar s por um instante?
No tomarei seu tempo.
Tina olhou significativamente para o relgio.
Est bem j que promete.
Hedley entrou e examinou a sala da mesma forma que Ross fizera
naquele memorvel domingo.
Queira me desculpar por meu comportamento naquela noite.
No preciso. Tina passou a olhar para Hedley de forma mais
gentil. Vamos esquecer o que houve, certo? Eu j nem me lembro.
Tem certeza? ele murmurou, inseguro.
No quer se sentar? Tina suspirou, com um olhar relutante
para o sol que brilhava l fora. Acabei de fazer caf. Gostaria de uma
xcara?
Enquanto aquecia o leite, Tina cogitou por que Hedley julgara
importante visit-la. Afinal, o horrvel incidente acontecera havia seis
semanas e j deveria estar morto e enterrado.
Martina, estou realmente arrependido por meu comportamento
naquela noite ele repetiu, quando ela voltou para a sala. Insultei voc e
no consigo tirar isso da cabea. Esperava me desculpar durante o coquetel
em casa de Chantal no ltimo domingo, mas, como voc no compareceu, eu
tive de vir aqui. Hedley sorriu com ar de profunda infelicidade.
Obrigada, Hedley, mas realmente no era necessrio Tina
respondeu, comovida.
Importa-se se eu fumar? Ele lhe ofereceu uma cigarreira de
prata, ao que Tina fez um movimento negativo com a cabea.
Garota inteligente. Eu, no entanto, fumo demais, especialmente
nestas ltimas semanas. Esperei tanto por um encontro com Chantal, at que
ela finalmente aceitou. Fiquei radiante, mesmo que o jantar fosse a quatro.
Porm, quando ela viu Ross
Percebi que voc hesitou quando ela sugeriu que nos juntssemos
ao grupo.
Sim, mas eu no poderia lhe negar o pedido. E ela conhece Ross
61

h anos.
A sbita meno de Ross fez Tina corar, mas Hedley estava ocupado
demais com seus prprios problemas para notar. Oxal ele fosse logo embora.
Ela no queria ouvir mais nada.
Eu sei que eles se encontram de vez em quando Hedley
prosseguiu. Ela trabalha para Ross como free lance em criao de novos
padres de rendas. Foi assim que se conheceram ele explicou, ao notar a
surpresa de Tina. Mas eu a amo, e por isso precisei me desculpar com
voc. Eu te usei, Martina. Estava com cime, com raiva
Posso entend-lo Tina murmurou, aps alguns instantes.
O resto, voc sabe. Bebi demais.
Tambm sinto muito por ter arruinado sua noite. Se Ross e eu no
tivssemos ido ao Grimbles
Ele voltou para a boate depois de traz-la para casa, sabia?
No. Tina sentiu uma contrao no estmago. Sem dvida,
Ross no quisera perder a oportunidade de danar com Chantal.
tudo muito complicado. Sinto que h algo por detrs de toda
essa alegria exagerada de Chantal. Hedley olhou, taciturno, pela janela.
Mas, ao menos o garoto parece gostar de mim.
O o garoto?
O filho dela. No sabia? Ele j fez quatro anos.
No, eu no sabia. As palavras brotaram automaticamente.
O nome dele tambm Ross Hedley anunciou, sem imaginar
que acabara de lanar uma bomba.
Voc acha que Ross Hamilton o pai? Tina indagou,
plida, mas Hedley ainda no percebeu.
Como posso saber? No o tipo de pergunta que se pode fazer, ?
E, como j disse, Chantal no dada a confidencias. De qualquer forma, isso
no me importa. Amo-a acima de tudo. Hedley se inclinou para dar um
beijo no rosto de Tina. Desculpe. No pretendia incomod-la com meus
problemas. Ainda assim, estou contente por ter vindo. E lhe farei uma
promessa. Se algum dia conseguir conquistar Chantal, contratarei voc para
desenhar nosso novo lar.
Tina sorriu mecanicamente. Sentia-se gelada por dentro.
Depois que Hedley se foi, ela se deixou cair numa poltrona, os olhos
fechados. Ento seus instintos estavam certos, quando vira Ross na loja,
acompanhado por Chantal e pela criana.
62

Tudo se encaixava: o calendrio na parede do escritrio, o brinquedo


no banco do carro. Hedley deveria estar cego para no enxergar. Ou estava
to apaixonado por Chantal que preferia enterrar a cabea na areia.
Tina suspirou, recordando a ltima vez que vira Ross, naquele
domingo em Derbyshire. Ele se comportara jovialmente, mas pouco falara
sobre sua vida pessoal.
Ele parecia dar grande valor s relaes pai e filho. E, se o garoto era
realmente seu filho, por que, ento, no se casara com Chantal e dera um lar
estvel criana?
Talvez Chantal j fosse casada. Seria uma possibilidade.
Especulaes no a levariam a lugar algum, Tina disse a si mesma,
enquanto se punha a lavar a loua. Jamais conheceria a verdade sobre Ross.
Incapaz de afastar os pensamentos angustiantes, Tina se sentou e
apoiou a cabea entre as mos. Toby, como se entendesse o que estava se
passando com sua dona, olhou-a tristemente, o focinho sobre seus joelhos. Foi
o suficiente para faz-la derramar as lgrimas h tanto contidas.
Sou uma boba, Toby. Nada do que Hedley contou deveria fazer
qualquer diferena para mim. Ross apenas mais um cliente e, na maioria
das vezes, nem sequer nos entendemos. Por qu, ento, estou to desolada?
Por fim, com um esforo supremo, ela conseguiu parar de chorar.
Agora, mais do que nunca, precisaria estar em guarda contra Ross, contra o
poder de fascinao que ele exercia sobre ela.
Dois dias depois, os desenhos voltaram, tambm atravs do correio.
Anexa, havia uma carta da secretria de Ross, no nome dele, confirmando a
aprovao e expressando sua vontade de que a obra fosse iniciada sem
demora.
Pode apostar que sim!, Tina pensou, estranhando a formalidade com
que ele passara a trat-la. O que no deixava de ser um alvio. Imediatamente
colocou o envelope numa pasta e se encaminhou para a prefeitura.
Duas horas depois j estava de volta, os braos carregados de
compras e um imenso buqu de cravos, que ela no resistira em trazer.
Enquanto tentava localizar a chave na bolsa, deixando cair um
pacote na operao, uma voz inconfundvel lhe perguntou.
Posso ajudar?
Ela se voltou lentamente.
Tento estar sempre por perto quando sou necessrio, e, neste
momento, acho que voc est precisando de um par de braos extras.
63

Estou acostumada a me virar sozinha ela respondeu, seca,


assim que conseguiu recuperar o flego.
Claro que est. Flores! Por que no pensei nisso? Talvez eu tivesse
recebido uma acolhida mais calorosa.
Sinto muito Tina se desculpou , mas voc me pegou de
surpresa.
Tina entrou em casa frente de Ross, dolorosamente consciente da
presena mscula a segui-la. Sua masculinidade evocava-lhe fortes reaes,
apesar de tudo que Hedley lhe contara. Ele est aqui apenas a negcios, ela
tentou se lembrar.
Tenho uma novidade que voc apreciar ouvir ela observou.
Recebi a licena provisria para dar incio obra. No que eu antecipasse
qualquer problema, claro, pois estudei cuidadosamente cada detalhe.
Sua voz foi diminuindo de volume. Diante do brilho daqueles olhos, do
sorriso daquela boca, sua formalidade lhe pareceu ridcula.
Estou certo de que sim. Voc se empenha de corpo e alma em
tudo o que faz.
E ao que devo o prazer desta visita? ela indagou, aps alguns
instantes de silncio.
Depois que Sylvia devolveu os desenhos, eu resolvi fazer uma
alterao. Pedi que ela lhe telefonasse, mas como no conseguiu encontr-la,
resolvi vir pessoalmente. Ross consultou seu relgio de pulso. Estou a
caminho de Leicester. Estive pensando em transformar um dos sales
externos do moinho em salo de jogos. Ele olhou significativamente em
direo ao sof, as sobrancelhas arqueadas.
Por favor, sente-se. Tina deu uma risada nervosa e se sentou
numa cadeira prxima lareira, ao lado dele. Apesar de sua reserva, a
atmosfera parecia vibrar com o magnetismo que existia entre eles. Maldito
Ross, por ter vindo! A distncia, ela podia suportar, mas agora
Vamos dar uma olhada no projeto, ento. Ela se levantou,
atravessou a sala e apanhou a pasta que deixara no sof ao chegar. Conforme
a abria, Ross a tirou de suas mos e colocou-a no cho. Quase ao mesmo
tempo ele segurou-lhe o pulso e a puxou para seu lado.
No precisamos de desenhos ele murmurou, o brao apoiado
no encosto do sof, quase lhe tocando a nuca. No acha esta sala
aconchegante?
Foi para isso que veio? Tina o encarou, ctica.
64

Sou a favor de ambientes positivos. Novamente aquela nota de


zombaria em sua voz, aquele olhar profundo que a fazia se sentir um coelho
assustado diante de uma serpente.
Mas as coisas no eram exatamente do jeito que ele pensava, Tina
recordou. Ross no sabia que ela testemunhara a cena no shopping. Tambm
no sabia que Hedley lhe fornecera uma srie de informaes.
Farei um esquema para a sala de jogos e o enviarei o mais rpido
possvel.
Tem alguma idia do prazo?
Estaria Ross realmente tocando-a no ombro? Ou seria imaginao?
Estaria to sensvel presena dele? Ela engoliu em seco.
No. Por qu? muito urgente? No fora sua imaginao.
Arrepios deliciosos percorriam sua pele ao toque dos dedos de Ross.
Oh, sim, muito. Preciso que o faa esta tarde, para que possamos
discuti-lo hoje durante o jantar. Seus olhos se demoraram sobre sua boca,
acariciando-a como se fosse um beijo. Por um momento Tina desejou que o
beijo realmente acontecesse, mas subitamente se lembrou de Chantal e do
menino. Tudo o que Ross poderia querer dela, seria um caso passageiro.
Com uma exclamao de impacincia, ela se curvou para a frente e
ergueu a pasta. S voltou a encar-lo quando teve certeza de que sua voz
soaria calma.
Parece que voc se esqueceu de que fizemos um trato. Negcios,
apenas.
Certo, e como aqui seu lugar de trabalho, ser aqui que
jantaremos.
Ross estava se aproveitando deliberadamente de suas palavras.
No me diga que sua situao est to difcil a ponto de implorar
um convite para jantar ela retrucou, ferina.
Incrvel, Martina, o talento que voc possui para distorcer as
palavras. Eu sugeri jantarmos fora e voc no acatou a idia. Fui obrigado a
inventar uma alternativa!
Quanta esperteza!
Obrigado. Quanto ao seu lembrete de nos atermos aos negcios, o
que a faz pensar que tenho outras idias em mente? Acredite-me, no vivo
caando todas as mulheres que vejo. No entanto, quanto a voc
Olhe, sei que este assunto muito importante para voc, mas no
me interessa.
65

Mesmo? Que criatura rara voc . Em geral as mulheres gostam


de saber a opinio dos homens a seu respeito.
E voc deve ser muito experiente no ramo.
No. Apenas tento basear meus pontos de vista em fatos.
Estava na ponta da lngua de Tina protestar que ele baseara sua
opinio sobre ela em nada mais do que na reputao de Brady. Ela,
entretanto, estava de posse de fatos concretos. Levantou-se e se dirigiu mesa
onde deixara as flores.
Bem, se veio at aqui por causa do salo de jogos, o recado foi
dado. Tina rezava desesperadamente para que ele fosse embora. Por mais
resolvida que estivesse, por mais apertadas as rdeas em torno de si, a
simples presena de Ross era o suficiente para derrubar qualquer resistncia.
A fragrncia das flores agia como um blsamo; suas ptalas pareciam seda
contra seu rosto em fogo.
As flores combinam com voc Ross comentou, rouco. Tina o
fitou perplexa com a nota primitiva em sua voz. Aquilo e o desejo febril em
seus olhos fez seu corao pulsar freneticamente. Por um momento insano,
algo dentro de si quis gritar para que ela parasse com aquela negativa
estpida e agradecesse pela atrao estranha e maravilhosa que existia entre
eles.
Quanto ao jantar ele repetiu.
As palavras a fizeram voltar a si. Que loucura lhe dera? Eles viviam
em mundos diferentes. No possuam os mesmos valores.
Sinto muito. Tenho um compromisso.
Cancele-o. Como Tina no respondesse, ele insistiu:
Negcios em primeiro lugar, lembra-se?
Exatamente. E voc no meu nico cliente. Agora, se me d
licena, tenho outros trabalhos a minha espera.
Espero que seus outros clientes a considerem mais razovel do
que eu. Ross apertou os lbios.
Isso depende do que eles querem de mim. Tina esperou a seta
atingir o alvo. Conseguira deix-lo zangado. timo. Se ele pensava que era s
vir a sua casa, jogar-lhe o famoso charme e preparar uma cena de seduo
para a noite, estava muito enganado.
Passou por Ross com arrogncia em direo porta, mas, em um
rpido movimento, ele agarrou seu brao e a fez girar nos calcanhares. Estava
lvido, a respirao acelerada.
66

No banque a ingnua comigo, Martina! Eu te quero. J lhe disse


isso uma vez e no mudei de idia. Nem mudarei. E voc tambm me quer.
Portanto, pare de se comportar como uma mulher frgida! Em seguida,
aquela boca faminta estava sobre a dela, esmagando cada protesto. Soltou-a
to bruscamente quanto a agarrara. Isso no termina aqui sussurrou,
furioso. O resto virei buscar mais tarde, quando voc parar de se
comportar como uma virgem assustada, e crescer!
E ele se foi, batendo a porta com tanta fora que as janelas chegaram
a tremer. Com os olhos cegos pelas lgrimas, Tina atirou as flores contra a
porta. Por que no a deixava em paz? Que direito tinha de destru-la daquele
jeito? Ele no estava em posio de lhe exigir nada!
Ento, num gesto brusco, enxugou furiosamente as lgrimas. No
havia espao em sua vida para um homem como Ross Hamilton, e o quanto
antes ele se conscientizasse disso, melhor seria para ambos.

67

CAPTULO VII

Uma coisa era Tina dizer isso a si prpria, outra era ordenar que sua
mente se esquecesse do beijo desesperado e brutal que acontecera naquela
sala havia uma hora, e que ainda vibrava em sua boca. As almofadas sobre o
sof ainda indicavam a recente presena de Ross, o perfume de sua loo de
barba ainda pairava no ar, misturado fragrncia das flores que jaziam junto
porta, como uma mancha de sangue.
Incapaz de suportar a viso dos vestgios da visita, Tina correu para
o chuveiro. Talvez a gua quente a relaxasse um pouco.
Os dias primaveris no a contagiavam com sua magia. Ela
novamente mergulhara no trabalho, numa energia febril de manter a mente
ocupada at o limite da exausto, quando se atirava em sua cama,
praticamente adormecida.
Somente em meados de maio, quando uma sbita tontura a fez rolar
pelas escadas, ela reconheceu que estava exagerando. Tornara-se escrava de
Penny Mill e permitira que a situao lhe escapasse ao controle. Todos os
contatos com Ross, posteriores briga, haviam sido conduzidos atravs de
Sylvia. A ameaa que ele lhe dirigira e que a deixara aterrorizada felizmente
deveria ser fruto apenas da raiva e da frustrao do momento.
Alm disso, no havia razo para ela se conduzir como vinha
fazendo. Estava at adiantada no prazo que dera para a concluso do projeto
e assim expulsar Ross Hamilton de sua vida, para sempre.
Fritou bacon com ovos, enquanto a cafeteira eltrica preparava o
caf. O aroma apetitoso levantou-lhe o moral. Tiraria a tarde de folga. E
ligaria para Nigel; ele deveria estar pensando que ela mudara da cidade.
O prazer com que ele lhe falou a entusiasmou ainda mais.
No poderia ter telefonado em momento melhor. Nigel
exclamou. As namoradas andam escassas ultimamente, e eu estou carente
de um pouco de adulao feminina.
E desde quando voc conseguiu isso de mim? Tina riu.
H muito tempo que no, devo admitir. Ele baixou
sugestivamente a voz. Mas, antigamente, quando voc era jovem e
impressionvel, a histria era diferente.
Acho que sua memria no anda muito boa, Nigel. Tina olhou
68

de relance para o espelho. A palidez havia desaparecido e, por um momento,


ela flertou alegremente, uma brincadeira bem-humorada, coisa que andava
ausente nos ltimos tempos de sua vida.
De volta ao presente Nigel falou com firmeza , ganhei duas
entradas para a pea de quarta-feira. O cenrio foi criado por um amigo meu.
Que acha?
Adoraria. Era exatamente o que eu estava precisando. Venha cedo
e jante comigo.
Seria bom ter algum com quem conversar, em lugar do monlogo
habitual com Toby.
Ela at estava cantando enquanto preparava a salada e enfeitava a
torta de creme com morangos. Talvez fosse isso que estava lhe faltando: vida
social. Ocasies que a aproximassem de pessoas.
Nigel trouxe uma garrafa de vinho. Elogiou sua comida e s depois
da terceira fatia de torta acusou-a de querer engord-lo. O relacionamento
entre eles era to confortvel quanto um chinelo velho, ela pensou. Quando
ele a beijou, depois de lavarem os pratos, os sinos no soaram para qualquer
um deles. Foi essa afeio terna que permitiu que ela se lembrasse
momentaneamente de Ross. Podia v-lo, agora, sob uma nova luz, como uma
experincia infeliz que terminaria assim que o moinho estivesse pronto. Era
s isso que ele lhe significava.
Estava contente em companhia de Nigel. Era bom sair e fazer parte
novamente daquele mundo, ao qual ela se fechara durante as ltimas
semanas.
Voc est to bonita e serena esta noite, Tina. Sinto saudade
daquela nossa paixo selvagem dos tempos de faculdade. Seria bom se aquela
chama se reacendesse agora.
Foi realmente assim? Ela sorriu e piscou, coquete. Estranho
que eu no me lembro. Voc estava sempre atrasado para os encontros e
preocupado com os estudos. Tina bateu maternalmente na mo de Nigel.
Talvez, quando olha para o passado, voc esteja usando lentes cor de rosa.
As pessoas fazem isso com freqncia. Mas no se preocupe. Estou certa de
que logo, logo, alguma garota de sorte conquistar novamente seu corao.
Tina olhou ao redor. O teatro estava ficando lotado. Seu sangue ficou
subitamente gelado ao perceber movimento em um dos camarotes.
Estava dizendo Nigel interceptou seu olhar. Aquele no
?
69

Ross Hamilton. Tina engoliu em seco, a voz estranhamente


estrangulada. Voc sabe, meu cliente. Ele estava no Pinkertons naquele dia.
Estou me lembrando. Mas por que voc est to furtiva? Acha
que ele reprovaria sua vinda ao teatro, em vez de estar debruada sobre a
prancheta? Nigel caoou. E aquela no a mesma mulher que estava no
restaurante? Ela um estouro!
Sim. Seu nome Chantal.
Conhece-a? O interesse de Nigel era evidente.
Conversamos uma vez.
Tina se sentia mal. A noite estava arruinada. Mesmo a distncia,
Ross tinha o poder de derrubar todo o cuidadoso edifcio de suas resolues.
Ele estava com a cabea inclinada para Chantal, ouvindo-a atentamente. De
repente, olhou para cima, e Tina desviou rapidamente o rosto para outra
direo.
Beleza! Ento voc poder apresentar-me a ela durante o
intervalo. No se incomoda, no ? Afinal no somos
As palavras foram sufocadas pelos primeiros acordes da orquestra e
pelos aplausos.
Tina se sentia esmagada. Apesar de todos os seus esforos, a atrao
que sentia por Ross era devastadora. Mal conseguiu prestar ateno pea, os
olhos fixos na semiprivacidade daquele camarote.
Ria quando Nigel ria, fingia estar inteiramente absorvida ao que se
passava no palco, mas sabia que no poderia jamais se lembrar de uma nica
fala.
Assim que as cortinas comearam a se fechar, no final do primeiro
ato, Nigel apertou-lhe a mo.
Vamos rpido antes que a multido chegue ao bar.
Como Tina hesitasse, o amigo falou:
Voc est to quieta! Aconteceu alguma coisa?
O bar estava ficando insuportavelmente lotado e Tina sentia os
prenncios de uma violenta dor de cabea.
No, por qu?
que sempre temos tantos assuntos. Nigel piscou. L est
seu cliente com aquela criatura encantadora. No est envergonhada em ser
vista em minha companhia, est? Ele arqueou a sobrancelha ao perceber
que Tina parecia querer se esconder.
No seja bobo. Estou apenas tentando respirar um pouco. Cada
70

vez que a mulher ao meu lado se mexe, cutuca-me com sua bolsa. No
poderamos nos afastar para outro lado? Mas era tarde demais. Como que
paralisada, Tina viu Ross e Chantal se aproximarem.
Vimos voc do camarote Chantal exclamou, com um sorriso.
Tina se forou a devolver o sorriso enquanto procedia s
apresentaes. Intensamente perturbada pela presena de Ross, permaneceu
em silncio enquanto os trs discutiam a pea.
Achei o cenrio absolutamente brilhante Chantal comentou.
Quem o criou foi um amigo meu. Um cara de talento Nigel
concordou. Ele fez uma exposio em janeiro. Voc a viu?
No Chantal murmurou, olhando intimamente para Ross.
Por uma razo ou outra, no sa muito em janeiro.
Tina procurou dominar a sensao de angstia que a envolvia.
Percebera o jeito com que Ross devolvera o olhar de Chantal. Uma faca
parecia estar sendo cravada em seu peito. Naquele instante, algum
carregando uma bandeja separou o grupo, e ela se viu sozinha com Ross. O
silncio se tornou pesado entre eles. Ross a fitava com ironia.
O feitio virou contra o feiticeiro.
Como?
Voc ouviu. Ross sorriu, hostil. Chantal ficou com seu
acompanhante, assim como voc, certa vez, ficou com o dela. A propsito,
como vai Hedley? Acho que era o carro dele que vi estacionado em sua porta,
dois dias antes do nosso ltimo encontro. Pensei em mencionar o fato na
ocasio, mas depois o momento no me pareceu propcio.
Ele estava muito bem naquele dia Tina respondeu com mal
controlada calma. Veio se desculpar pelo incidente daquela noite. Tambm
me contou algumas coisas. Eu o ouvi. Era tudo que ele queria.
Sem essa, Martina. No nasci ontem.
Quis saber o motivo de Hedley vir a minha casa, e eu contei. a
pura verdade, embora no veja o que isto te diga respeito. Voc tem sua vida,
eu tenho a minha, e uma pena que elas tenham se cruzado. Quanto a
Chantal e Nigel, por que me importaria? Tina prosseguiu. Nigel no
minha propriedade, simplesmente um velho amigo. No acho que o mesmo
acontea com voc e Chantal.
Tina mordeu o lbio. O que havia com ele para ela sentir tanta raiva
em sua presena, e noite, em sua cama, sonhar que estava em seus braos?
Gostaria que fizssemos uma trgua, Tina ele falou
71

subitamente, surpreendendo-a. Era a primeira vez que a chamava pelo


diminutivo do nome. Est apreciando a pea?
Sim, e voc? Ela reconheceu a inutilidade da alterao naquele
ambiente.
Muito. Nunca perco uma pea de Neil Simon. Ross se ps a
comentar sobre outras peas que vira, algumas familiares a Tina. Era como se,
por algum tempo, eles tivessem deposto as armas e assinado um tratado de
paz. Parece que temos outros pontos em comum alm de Penny Mill ele
concluiu, amvel.
Tina baixou os olhos. Nunca conseguiria entender o homem que,
havia apenas alguns minutos, olhara para Chantal como se ela fosse a pessoa
mais importante do mundo. E agora, naquele exato momento, tambm a fazia
se sentir uma jia preciosa.
Voc est linda esta noite Ross comentou, aps uma longa
pausa. Seus olhos a percorriam desde o cabelo cado em cascatas, at as
sandlias prateadas. Tocou levemente a manga de seu vestido. Cor de uva
madura. Sutil e excitante. Como voc.
Seus olhos se estreitaram e ela sentiu-se tremer por dentro. Ross
tinha a habilidade de faz-la se sentir como a nica pessoa real numa
multido de autmatos.
Apesar de toda a sua dedicao carreira, considero-a a mulher
mais feminina que conheci.
Por que uma mulher no pode tentar ser ambas as coisas? Ela
afastou seus olhos com relutncia dos dele. Embora estivessem afastados,
sentia que seus corpos se tocavam invisivelmente.
O riso de Chantal a despertou do transe. Um chuveiro frio que
arrasou com sua vulnerabilidade ao homem que a excitava com suas
mensagens silenciosas. Ross era um ser desprezvel. Mesmo ali, com Chantal
a poucos passos de distncia, no podia perder a oportunidade de cantar uma
mulher. Especialmente a mulher que ele acreditava ter sido amante de seu
primo.
H algo que quero esclarecer de uma vez Tina afirmou de
repente. Sobre Elliot.
A expresso de Ross se alterou como um passe de mgica.
S porque Elliot Ela se deteve com um gemido conforme
Ross apertava seu brao. No era justo! Ele nem permitia uma explicao! Ela
livrou o brao com um puxo. Quero falar, quero contar Voc pensa que
72

Elliot e
Cale-se, pelo amor de Deus! Ele apertou os punhos. No havia
splica em sua voz, apenas autoridade. Mas, como Nigel e Chantal se
aproximassem, disfarou a ira com um sorriso polido.
Tina sorriu mecanicamente para Nigel. Em seguida, a campainha
soou e todos comearam a voltar para seus lugares. Antes de se separarem,
Ross sussurrou:
Desculpe, mas o nome Elliot algo a ser evitado. S quis avisla
Avisar-me? Tina ergueu o queixo, desafiadora. V para o
inferno, Ross. Com licena. Ela entrou no toalete.
Chantal a seguiu, um momento depois.
No est se sentindo bem? a outra indagou, ao v-la apoiada
sobre uma pia.
Faz muito calor e com aquela aglomerao no bar
Tem razo. Chantal tirou um batom da bolsa. Fiquei muito
desapontada por voc no poder participar de meu pequeno coquetel. Eu
queria muito conhec-la melhor. Estava to elegante aquela noite no
Grimbles!
Bondade sua Tina murmurou, lembrando-se inevitavelmente
de como se sentira sem brilho em comparao beleza glamourosa de
Chantal.
Mas, claro, Ross sempre escolhe as mais bonitas. Chantal
ajeitou um de seus brincos de prola, e Tina cogitou se a observao seria
para preveni-la. Ele uma pessoa maravilhosa. No sei o que faria sem ele.
Era um aviso, Tina concluiu. Afaste-se! Ele meu! Como se isso fosse
novidade!
Chantal se afastou do espelho e por um segundo seu rosto
apresentou uma expresso de ausncia que sombreava os olhos. Ela deveria
am-lo muito, Tina pensou, amarga. Ele deveria mago-la muito com suas
aventuras amorosas. Magoar, afinal, era a especialidade dele.
Voc poderia ter levado Nigel a minha festa. Chantal deu um
sorriso ao sarem do toalete. Da prxima vez, te avisarei com bastante
antecedncia para que no marque outro compromisso.
Ela era simptica, Tina cogitou. Era difcil algum no gostar de seu
jeito de ser.
Os homens as esperavam, e, antes de se separarem, Chantal sugeriu:
73

Precisamos nos reunir qualquer dia. Nigel a ouvia,


embevecido. Ross murmurou algo ininteligvel.
Seria timo, Chantal foi Tina quem respondeu. Ross parecia
querer inform-la de alguma coisa com os olhos, o que ela no entendeu.
Nem se daria ao trabalho de tentar entender. O melhor que tinha a fazer era
se concentrar no restante da pea.

74

CAPTULO VIII

No caminho para casa, Tina tentou se portar jovialmente.


Bem, voc acabou conseguindo ser apresentado a Chantal. Mais
do que isso, alis. Estou certa de que no perdeu sua chance quando ficaram a
ss.
Certssima! ele brincou. Com cime? Nigel deu um
tapinha em seu joelho.
No seja bobo. Tina riu.
Sabe, apesar de Chantal falar e rir o tempo todo, eu tive a curiosa
sensao de que ela no estava realmente ao meu lado. Ela me pareceu
distante, intocvel.
Meu amigo, no se entusiasme demais. Uma mulher como ela
atrai homens aos punhados. Alm disso, ela estava com Ross.
Acha que eles?
No sei. Tina se arrependeu por ter abordado o assunto.
Eles se conhecem h anos e, pelo que tudo indica, so muito ntimos. Parece
haver uma relao especial entre eles, acho que um tanto aberta. Talvez lhes
convenha assim. No gostaria de v-lo machucado, Nigel.
Tina permaneceu acordada a maior parte da noite. Era bvio que
Chantal gostava de Ross e que estava disposta a competir por ele. Isso
explicaria seu comportamento de uma alegria quase febril naquela noite, no
Grimbles, quando a surpreendera com Ross.
No entanto, Ross ficara furioso pelo que acontecera com ela e
Hedley. Fizera questo de frisar que Hedley era o acompanhante de Chantal.
Oh, cus, nada fazia sentido!
Depois de esmurrar o travesseiro, Tina se levantou e preparou uma
xcara de chocolate quente. Ross ainda a queria; seus olhos ainda brilhavam
significativos naquela noite. Ela contorceu o rosto. Paixo fsica no lhe
bastava. Tudo o que Ross desejava era a excitao da conquista, a posse de um
novo corpo sem se comprometer. Ele j era comprometido! Seu desejo nada
tinha a ver com o amor.
Depois de um longo tempo de pensamentos desenfreados e
aterradores, conseguiu pegar no sono.
Foi despertada no dia seguinte pelo toque do telefone. Aps a
75

madrugada insone no era de se admirar que perdesse a hora. Talvez fosse


Ross. Sua mo se deteve no meio do caminho. No passado, cada telefonema
ou visita de Ross sempre a pegara desprevenida, e os resultados foram
pssimos. Que o telefone tocasse um pouco, portanto, enquanto ela se
preparava espiritualmente.
Assim que uma voz feminina lhe pediu que aguardasse, Tina
respirou fundo. Era Ross. Ela no se enganara.
Al, Martina
Exatamente a pessoa com quem eu precisava falar. Gostaria de
avis-lo que os oramentos para Penny Mill chegaram e
Para o diabo com os oramentos Ross grunhiu. Quero falar
com voc.
E Tina ignorou a interrupo , embora a Storwell no tenha
o preo mais baixo, eu me sinto bastante inclinada a escolh-la, porque
No ouviu o que eu disse?
O grito a fez estremecer, mas ela se forou a responder com calma.
Sim, ouvi. E voc? Estava tentando lhe dizer que
Gostaria de explicar sobre a noite de ontem, se voc puder calar a
boca por um minuto.
No sei do que est falando. De qualquer forma, tenho certeza de
que no importante. Quanto ao meu assunto, . Se aceitarmos o preo de
Storwell, as obras em Penny Mill podero ser iniciadas em duas semanas.
Oua, no estou entendendo seu jogo ele insistiu, impaciente.
Preciso falar com voc, Tina. Est me ouvindo? Tina? Droga
Sinto muito que voc tenha algo a me dizer, pois eu no estou a
fim de ouvir. Como j disse, nada alm de negcios me interessa. Tina no
imaginava que pudesse ser to dura, especialmente quando uma luz de
esperana se acendia sugesto daquelas palavras. Porm, ela no voltaria
atrs em sua deciso.
Est bem Ross sussurrou, aps uma longa pausa. Em seguida,
demonstrando o autocontrole que ele parecia saber exercer em qualquer
situao, indagou com formalidade. O que disse sobre os oramentos?
Tina repetiu a informao e dessa vez no foi interrompida.
Faa o que achar melhor. A perita voc. E ele desligou. Tina
colocou o fone no gancho com mos trmulas. Era sua primeira vitria contra
Ross, mas no lhe proporcionava prazer algum. Sentou-se e afundou a cabea
entre as mos. Como poderia ser to estpida ao ponto de amar aquele
76

homem? No sabia dizer quando se conscientizar dessa realidade, mas a


verdade era que esse sentimento existia dentro dela havia muito tempo,
algumas vezes camuflado pela ira, outras perigosamente prximo
superfcie.
Esfregou os olhos e se levantou, olhando para o jardim ensolarado,
onde uma abelha sugava uma das flores. Que sorte ser uma abelha! Abelhas
pertenciam a uma sociedade altamente sofisticada, mas sabiam o que
queriam, e suas vidas eram simples, de fazer inveja.
O amor No era o sentimento calmo e bonito que ela sempre
esperara que fosse. Ao contrrio. Dilacerava-a, testava-a ao limite, at fazia
seu trabalho parecer ftil de vez em quando. O amor era a necessidade
dolorosa de estar com o ser amado, de falar com ele, de toc-lo, ciente de que
o paraso estaria a sua espera, uma vez derrubadas as barreiras. Mas tudo o
que podia fazer era aumentar a distncia que os separava e se concentrar na
realizao de suas ambies.
Quando Diane Bairstow telefonou dois dias depois, Tina acreditou
que dava um passo nessa direo.
Lembra-se de mim?
Lgico. Tina sorriu. Ela e Diane haviam se tornado amigas
durante a reforma de sua casa. Diane parecia excitada.
Um conhecido de Tim ficou impressionado com nossa casa, e
quer conhecer a arquiteta que a projetou. Ele est em vias de comprar uma
velha manso. Parece que voc tem muita chance de conseguir o contrato.
Aps aceitar o convite para jantar a fim de conhecer o homem, Tina
desligou, surpresa com seu desnimo.
Porm, no jantar, o ingls se revelou muito simptico e realmente
interessado em seu trabalho.
Sou construtor e tenho faro para negcios. Sinto que voc e eu
podemos ir longe, juntos. Como est sua agenda?
Agradou a Tina a objetividade e segurana do ingls.
Estou comprometida com uma obra, mas tenho condies de
dividir meu tempo.
Vantagens de se trabalhar por conta prpria o homem
concordou.
Eu deveria estar nas nuvens, Tina disse a si mesma, enquanto
voltava para casa. Se o convite tivesse surgido sete meses atrs, mal poderia
conter a excitao.
77

O sr. Roydhouse mencionara uma construo do sculo dezoito, um


celeiro de pedra, e at mesmo uma antiga fazenda na Frana. No entanto, ali
estava ela, dirigindo numa noite de vero com o aroma intoxicante dos
limoeiros penetrando por sua janela, e sua alma clamando por amor. Por
Ross.
No dia seguinte, Tina lutou contra o impulso de lhe telefonar
alegando algum pretexto. Ouvir-lhe a voz seria o suficiente. Mas ao que isso a
levaria? No haveria futuro com Ross. Mesmo que pudessem resolver suas
diferenas, sempre existiriam Chantal e o pequeno Ross. Lgrimas de
frustrao e desespero deslizavam por seu rosto.
Aps o almoo foi at a casa de Liz para que esta lhe datilografasse
um trabalho. Encontrou-a no pequeno jardim. A amiga deu um salto ao v-la,
logo puxando uma cadeira para que Tina se sentasse.
Faz sculos que no aparece. E est mais magra. Eu deveria odila por isso. Liz indicou a prpria cintura e riu.
Tina se atirou na cadeira e esticou as pernas. O jardim estava repleto
de rosas e gernios. Jenny brincava numa piscina inflvel.
Ento isso que tem feito! E eu que pensei que estava dobrada
sobre sua mquina de escrever.
Liz passou os dedos bronzeados pelos cabelos curtos e loiros.
O trabalho anda escasso na rea, por isso resolvi aproveitar o sol,
alm de cuidar de Jenny. Vou buscar um refresco bem gelado para ns, ok?
Tina se agachou junto a Jenny.
J sei nadar Jenny confidenciou. Veja, Tina. A menina se
virou de bruos e comeou a dar braadas nos dez centmetros de gua. Tina
comeou a rir e Jenny a lhe espirrar gua.
Agora chega! Liz ordenou, ao se aproximar com uma bandeja e
trs copos de suco. Sentou-se e olhou para Tina de um modo estranho.
Tenho pensado Voc no gostaria de ter filhos? Isto , no te atrai a vida em
famlia? No que queira me intrometer a amiga se apressou a se
desculpar.
Adoro crianas e gostaria de ter vrias, algum dia. Mas, antes,
precisaria encontrar um marido, mesmo que isso soe antiquado. E no tenho
ningum em vista. Por enquanto, estou casada com minha carreira apenas.
A lembrana da cena no shopping de Chantal beijando uma criana, enquanto
Ross carregava seus pacotes foi to angustiante que Tina se sentiu desfalecer.
No houve ningum em Liverpool?
78

Como? Ah, sim. Mas ele era separado e, no final, o que mais
queria era que a mulher voltasse para ele.
Isso deve t-la magoado muito.
Deveria, mas no foi o que aconteceu. S meu orgulho saiu ferido.
Acho que no o amava como pensava. Naquela poca voc ainda no
conhecia o amor, disse uma voz interior.
Bem, mas no se dedique apenas carreira por demasiado tempo.
Uma carreira no aquece nossa cama, e certamente no nos d filhos. E isso
seria uma pena, porque voc daria uma me magnfica.
Terei seu conselho em mente. Tina procurou sorrir e mudar de
assunto. Antes de sair, lembrou-se de algo. Ganhei de Nigel duas entradas
para uma festa no Design Frum na semana que vem. Venha comigo e vista
sua melhor roupa. Tina piscou, ciente de que essas ocasies eram raras na
vida de Liz. Com esse bronzeado voc ser uma sensao!
No espere demais Tina preveniu, conforme ela e Liz
atravessavam o estacionamento. A festa foi organizada pela sociedade local
de arquitetos, portanto haver discursos e
No faz mal Liz respondeu, sonhadora. S em poder me
arrumar e ir a outro lugar que no seja um supermercado, j me dou por feliz.
Nigel as esperava na entrada e logo as apresentou a um grupo de
amigos, alguns dos quais Tina conhecia de vista. Liz se ambientou
rapidamente.
Aps alguns instantes, Tina percorreu a longa galeria que levava ao
bar, parando para inspecionar os itens em exibio e ocasionalmente
anotando algum detalhe em sua agenda. Pretendia colocar um grande dossel
de cobre, com as iniciais de Ross sobre a lareira. A imagem de Ross e Chantal
se aquecendo ali em noites de inverno a fez fechar a agenda.
O que era isso? Estava l para se distrair, no para alimentar seu
masoquismo! Deu meia-volta e resolveu voltar para a companhia dos outros.
Em seguida se deteve, os olhos arregalados, a respirao suspensa. Ross,
Hedley e Chantal estavam na entrada do bar, de costas para ela.
Tornou a girar nos calcanhares e continuou percorrendo a galeria.
Por que Ross estaria ali? Teria Nigel convidado Chantal e seus amigos?
No poderia enfrentar Ross aquela noite. Nem em nenhuma outra
noite. No fosse por Liz, ela pegaria o casaco e desapareceria antes que fosse
vista.
Mais adiante deteve-se, estupefata, diante de um painel com rendas.
79

Hamilton & Brady. Fechou os olhos. Era claro! Deveria ter adivinhado que
Ross seria um dos expositores. Afinal de contas, o Design Frum era o local
mais importante da cidade para estimular o comrcio. E Ross era
suficientemente esperto para reconhecer o valor desse tipo de propaganda.
Moveu-se lentamente pelo cho acarpetado, em sentido contrrio ao
bar, que comeava a ficar lotado. Observava um estande de peas mecnicas,
que brilhavam como jias, indagando-se quanto tempo mais deveria esperar
antes de se reunir a Nigel e Liz novamente, quando uma voz grave soou s
suas costas.
Martina?
Ela ficou rgida como uma esttua. No poderia olhar para aqueles
olhos de ao, mas no havia sada. Haveria algum dia?
Vejam s! Tina exclamou com fingida surpresa. O que o traz
aqui? No pensei que este tipo de programa fizesse seu gnero.
Ross a fitava com admirao. Tina estremeceu e olhou ao redor, mas
no havia nenhum conhecido em vista. Nenhum refgio onde pudesse se
proteger.
No sei por que diz isso ele respondeu, divertido. Sou um
dos expositores e a vi diante de meu estande.
Ento ele a vira! H quanto tempo estaria observando-a?
Ross a segurou pelo cotovelo, acendendo uma chama traioeira em
suas veias. Levou-a atravs da galeria como se Tina fosse uma sonmbula.
Que acha?
Est muito bonito.
Ele sorriu, uma sobrancelha ligeiramente arqueada.
Talvez eu possa lhe explicar cada passo da manufatura da renda
algum dia.
Tina olhava por sobre o ombro de Ross em direo ao bar. Chantal,
Nigel, Hedley e Liz estavam rindo e brindando.
Talvez ela murmurou, distrada. Veja, aquela no Chantal?
Naturalmente.
Naturalmente. Fora ela prpria quem pedira por isso!
Vou cumpriment-la, ento. Tina jogou a cabea para trs de
tal forma que as luzes se refletiram sem seus cabelos.
Espere. O tom evidenciava a confiana de um homem que
estava acostumado a ordenar e ser obedecido imediatamente.
um arrogante, sabia? Os olhos verdes faiscaram. Estou
80

com uma amiga e no tenho necessidade de esperar nada. J vi tudo


inclusive sua renda.
Oh, ser possvel? Ser que voc precisa ser sempre to
obstinada? E pare de me olhar desse jeito. Quero conversar com voc. No
quis me ouvir ao telefone, mas me ouvir aqui e agora. Quero explicar
minhas observaes daquela noite, no teatro.
Suas observaes? Tina repetiu. No estou lembrada.
No minta, Martina. Elas tanto te impressionaram que seus olhos
faiscaram Ross comentou, o rosto tenso.
Tina se voltara para outro lado, mas agora o enfrentava novamente,
as feies rgidas.
Qual a novidade? Quase tudo que voc diz me irrita, me deixa
furiosa. Voc tem esse dom. Um dos muitos pssimos dons, eu diria.
Oh, pelo amor de Deus! Ross apertou selvagemente os ombros
de Tina e a conduziu at uma mesinha de canto, onde estavam dispostos
inmeros folhetos de propaganda, e em torno da qual havia quatro cadeiras.
Sem cerimnia alguma, empurrou-a sobre uma delas, afastou os folhetos e se
sentou sobre a mesinha de tal forma que Tina no pudesse escapar.
Que pensa que est fazendo? No h lei que me obrigue a
Cale-se, e apenas me oua! Uma veia pulsava na tmpora de
Ross e seus olhos brilhavam perigosamente. Sobre aquele negcio do
teatro
Quantas vezes mais terei de repetir que o nico negcio que
tenho com voc a obra do maldito moinho? Um negcio de que me
arrependo profundamente. Adorei Penny Mill uma vez, cheguei a me
apaixonar por ele e por aquilo que pretendia fazer. Mas voc arruinou tudo.
Por acaso esse no mais um de seus talentos? Arruinar as paixes das
pessoas? A mim parece que sim. At o aniversrio de Hedley voc estragou.
No que isso te importa, claro. Desde que consiga o que quer, os outros que
se danem!
Finalmente Tina se calou, aguardando que Ross lhe devolvesse as
acusaes. No entanto, sua fria era lentamente substituda por uma mscara
que poderia esconder um milho de pensamentos.
o que pensa de mim, no ? As palavras eram quase
sussurradas. Os lbios mal se ouviam. Por um momento Tina se arrependeu
pela exploso, mas em seguida seu corao tornou a endurecer. Por que
lamentar? E por que desperdiar suas emoes, desejando que a situao
81

entre eles fosse diferente? Poderia estar sofrendo, mas a verdade nua e crua
era que Ross virara seu mundo do avesso, quase destruindo-a no processo.
o que penso ela repetiu, sabendo que mais tarde choraria por
mais esse encontro tempestuoso.
Nesse caso, Martina, voc est certa. Ross estava plido, as
mandbulas cerradas. No resta mais nada a ser dito.
Ele respirou fundo, se levantou e estava prestes a se afastar, quando
Tina prosseguiu:
No entanto, antes que a cortina caia de vez, h um esclarecimento
que eu gostaria de fazer. Desde que nos conhecemos, voc esteve sob a
impresso de que eu era... digamos, complacente? Fcil? Simplesmente
porque eu tinha negcios com Elliot. Apesar de todas as minhas tentativas de
corrigir essa impresso, voc no quis me ouvir. Nem sequer o nome dele eu
podia mencionar! Bem ela prosseguiu com voz cansada , no sei como
convenc-lo de que est errado. No sei nem por que me importo com isso.
Mas, apenas por uma questo de justia, Elliot sempre foi um cavalheiro
comigo. Nos entendamos bem, e isso era tudo. Nem sequer sabia sobre sua
reputao at que ele morreu. Talvez isso prove que estou falando a verdade.
Tina se deteve e olhou para os dedos que se torciam como se
tivessem vida prpria. Apertou-os em torno da bolsa sobre o colo e ento
voltou a fitar Ross. Ele a olhava com uma ateno firme e concentrada.
Voc no gostava de Elliot. Percebi isso desde o princpio. Cada
vez que eu mencionava o nome dele, voc torcia os lbios. No era preciso
muita reflexo de minha parte para adivinhar que voc julgava que fssemos
amantes. E que eu seria presa fcil para suas aventuras amorosas. No podia
estar mais enganado. Tina o desafiou com o olhar. Precisava pr isso
para fora, no s por mim como tambm por Elliot. No fao idia do que
possa ter acontecido entre vocs, mas talvez Elliot no fosse to m pessoa
quanto imagina. Em sua arrogncia, jamais deve ter ocorrido que poderia
estar sendo injusto com ele. Assim como foi comigo.
Tina se encostou na cadeira e fechou os olhos. Oh, por que ele no se
levantava e ia embora? Agora realmente no havia mais nada a dizer. Sentiase emocionalmente vazia. Ao menos Ross a ouvira. Se acreditava ou no em
suas palavras, era uma outra coisa. No que isso importasse naquele
momento. Tudo o que ela queria era que Ross a deixasse sozinha. Iria at o
toalete, se recomporia e procuraria Liz. No seria fcil suportar as pessoas
conversando e rindo ao seu redor, mas teria de faz-lo. Oh, por que ele no ia
82

embora?
Sentiu, ento, um toque suave, to delicado em seu pulso que
pensou que fosse apenas sua imaginao. Abriu os olhos e viu o rosto de Ross
muito prximo do dela. Ele parecia estar olhando para sua alma.
Tina, espere aqui por um momento. No v embora. Promete?
Ela fez um movimento afirmativo com a cabea e tornou a fechar os
olhos. No tinha energia para se mover, nem que quisesse. Ross colocou a
mo em sua perna por um instante e depois se foi. Estranho, como no sentia
curiosidade alguma. Depois que o vira com Chantal, a noite terminara para
ela. Mas, e quanto a Liz? No poderia abandon-la.
Um copo gelado foi colocado em sua mo.
Um coquetel de usque. Ele sorriu. Beba-o. Se te nocautear,
eu a levarei para casa.
Estou com Liz.
A loirinha sorridente? No me preocuparia com ela, em seu lugar.
Pelas aparncias, no lhe faltaro caronas.
Tina tomou um gole, tossiu, mas um segundo depois sentiu a bebida
aquec-la.
Est se sentindo melhor? ele quis saber, ao que Tina
concordou. Muito bem. Agora oua-me com ateno porque no pretendo
voltar a mencionar este assunto. Elliot est morto, mas eu preciso ser honesto.
Voc est certa; eu no gostava dele. Seus pais morreram quando ele ainda era
pequeno. Minha famlia o criou. Ross se calou por algum tempo e Tina
ficou surpresa com a amargura que viu em seu rosto. O assunto no era fcil
para ele, mas no havia nada que ela pudesse fazer. S lhe restava ouvir e
tentar compreender aquele homem que era um verdadeiro enigma. No que o
que ele tivesse a dizer fizesse qualquer diferena. Havia Chantal
Elliot era dado a mentiras, a quebrar promessas, usava sua
orfandade para manipular minha me. Conseguia tudo com sua carinha
angelical. Mais tarde, tornou-se um jovem charmoso e divertido. Ross
tomou um grande gole e prosseguiu: Aps a faculdade comeou a
escrever. Deixou bem claro que no trabalharia na firma de nossa famlia. S
queria o dinheiro que ela lhe proporcionava, para manter um alto padro de
vida. Ross riu amargamente.
Mas Elliot era um escritor.
Era. Possua talento, mas a preguia era maior. Alguns contos
infantis, artigos, um nico livro. Uma fonte de renda que no poderia pagar
83

seus luxos. A fbrica estava atravessando uma fase difcil. Precisvamos


investir em novos maquinrios, em modernizao. No era fcil erguer um
negcio doente e manter Elliot e suas garotas felizes. Presentes caros, viagens
ao exterior, mas os laos de sangue so fortes, voc sabe Acho que j falei o
bastante para voc ter uma idia de como Elliot era.
Ross tirou o copo das mos de Tina e segurou-as calorosamente.
Talvez isso a ajude a entender minha relutncia inicial com
relao a Penny Mill. Mais uma das extravagncias de Elliot. E eu realmente
julguei que voc fosse mais uma de suas garotas. Isto , no incio. As
mulheres, mesmo as mais sensveis, pareciam incapazes de resistir a ele.
Alm disso, ele traou as linhas de suas mos com a ponta dos dedos
voc to linda, rara, diferente. Os olhos de Ross se prenderam aos dela,
ao que lhe pareceu uma eternidade. Bem ao gosto de Elliot, eu diria, mas
acredito que o relacionamento entre vocs tenha sido puramente comercial.
No era preciso que me explicasse. Eu percebi h tempos.
Ross tocou-lhe suavemente os cabelos.
Se voc olhar para trs ver que sua suspeita sobre mim foi fruto
apenas de sua imaginao. difcil algum se aproximar de voc, Tina. s
vezes quase impossvel.
isso que voc quer? Aproximar-se de mim? A voz de Tina
no era mais que um murmrio.
Sabe que sim.
Tina olhou para as mos entrelaadas e sentiu uma grande fraqueza.
Acha que algum j beijou uma garota neste lugar? Ele soltoulhe as mos e rodeou-lhe a cintura, acendendo um crculo de fogo com o
gesto.
Tina se sentia perdida. Sabia que seus olhos estavam dizendo tudo o
que desejaria falar, mas que no podia, por causa do que existia entre ele e
Chantal.
Com um gemido rouco, Ross a beijou e os pensamentos racionais se
esvaneceram.
Oh, querida, este o pior momento para se comear alguma
coisa. Terei de partir logo depois da meia-noite numa viagem ao Oriente.
Sero duas semanas interminveis. Ele a apertou junto ao peito.
Gostaria tanto que fosse comigo! Oh, mas um dia iremos Prometa-me, Tina,
que quando eu voltar, prosseguiremos daqui. Sem olharmos para o passado.
Tina enrijeceu e se afastou. Como poderiam prosseguir? No
84

duvidava da sinceridade de Ross. O fantasma de Elliot finalmente fora


enterrado, mas e Chantal?
E quanto a Chantal?
No breve instante em que Ross vacilou, Tina rezou silenciosamente.
Diga-me a verdade sobre ela, Tina implorou. Chantal a me de seu filho?
Voc a amou no passado? Ou ainda a ama e ela no livre? E todas as lindas
palavras que acabou de me dizer, o que significam? Que deseja ter um caso
comigo? Seja franco, Ross. Preciso conhecer a verdade.
Chantal uma amiga muito querida. isso o que sempre foi.
Ele est mentindo. A euforia de Tina desapareceu, deixando em seu
lugar um desespero redobrado.
Fitou-o com olhos tristes e sombrios. Ele escondeu o rosto em seu
ombro, protegendo assim seus segredos.
Tina queria dizer que sabia que ele mentira, mas estava esgotada.
Alm disso, de que adiantaria? Suas apalavras no alterariam os fatos. Doa
muito saber que Ross no fora sincero. Ele a trara e a Chantal, tambm. Ross
Hamilton no era digno do amor de uma mulher.
Foi com alvio que viu Liz se aproximar.
Tina, estive procurando-a por todos os lugares. Liz estava
corada e sorridente, embora embaraada por interromper o que era
obviamente uma cena ntima. Desculpe, mas eu preciso ir, lembra-se? A
bab de Jenny s poder ficar at s onze.
Ross sorria, sem soltar a mo de Tina. Lentamente, ela de soltou.
Preciso ir.
Liz se afastou e Tina se despediu.
Procurarei voc assim que chegar, querida Ross falou, ansioso.
Tina recuou, balanou a cabea de um lado para o outro, e, com um
soluo abafado, se apressou a seguir Liz.

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CAPTULO IX

Tina desejaria poder sentir mais do que apenas um leve interesse no


pacote de plantas e fotografias, enviadas pelo sr. Roydhouse. Talvez quando
Penny Mill estivesse pronto, o velho entusiasmo retornasse. As obras no
moinho estavam prestes a serem iniciadas, e Tina estava segura de que a
firma Storwell faria um trabalho de primeira. No entanto, nem isso parecia
lhe importar muito.
Afastando os cabelos da testa acalorada, ela foi at a janela do
estdio e puxou a cortina. No cu, um avio brilhava como um peixe
prateado entre algumas ilhas de nuvens num mar azul sem ondas. Mais oito
dias e Ross estaria em um desses aparelhos. Estaria de volta. Para Chantal e
seu filho. E para ela. No fora isso que ele dissera? Que prosseguiriam a partir
daquela noite na galeria, sem olhar para o passado? Devido interrupo de
Liz, no percebera que Tina sabia que tudo era mentira.
Simplesmente no poderia v-lo e dizer o que deveria ter sido dito
naquele exato momento. O corao de Tina estava despedaado, pois mesmo
que os olhos de Ross brilhassem de amor, ele havia mentido. No poderia
perdo-lo, nem esquec-lo ainda.
De repente, do nada, surgiu a imagem de tia Maggie em sua mente,
uma corda de salvao.
Vou viajar Tina comunicou a Nigel, cinco dias depois,
enquanto comiam uma pizza. Ando muito cansada e, antes que o servio
aperte na obra, pensei em tirar uns dias de folga na casa de tia Maggie.
Pena que no fosse possvel viajar para Dubrovnik. Quanto mais distante
estivesse de Ross, melhor seria!
Bem, voc est com toda a aparncia de quem realmente est
precisando tirar uma frias.
Em tempos normais, o comentrio de Nigel teria sido recebido com
um protesto bem-humorado.
Ser conveniente para ns duas. Minha tia est ansiosa para viajar
com uma amiga e eu poderei cuidar de seus animais.
Quer dizer que ficar sozinha? Pensei que
Com exceo de alguns cachorros e gatos, e de Toby, claro, sim,
ficarei sozinha. Tina olhou para Nigel e deliberadamente injetou uma gota
86

de alegria em sua voz. Estou precisando de silncio e tranqilidade para


carregar minhas baterias. Levarei meu material de pintura
Os dias para a chegada de Ross estavam se aproximando, e Tina
desejaria que o mundo parasse para det-los. Fizera um papel de tola.
Quisera acreditar que ele a amava, apenas para alimentar seus prprios
sentimentos.
Era inevitvel que um dia tornasse a encontr-lo, mas no poderia
ser to em breve, quando as feridas em seu corao ainda estavam abertas.
No lhe daria o prazer de v-la naquele estado.
Seu reflexo no espelho revelava demais. Os olhos verdes, maiores do
que nunca, num rosto que diminura e afinara. At seus cabelos, que Ross
tanto elogiara, haviam perdido o brilho. Parecia uma gata de rua, feia e
maltratada. Ficaria bem entre os animais de Maggie. E quando Ross
telefonasse para dizer que chegara e que estava pronto para acabar de matla, ela estaria a centenas de quilmetros de distncia.
Deveria se sentir vitoriosa diante do protesto, mas no era isso que
acontecia. Provavelmente se passaria muito tempo at que pudesse sentir
alguma emoo outra vez.
O amor no tudo. Ela acariciou a cabea de Toby, que pulara
para o banco da frente do carro. Olhe para esse cu maravilhoso, por
exemplo. E temos meu trabalho acrescentou, o pensamento na viagem para
Ardche, que em breve faria na companhia do sr. Roydhouse. Eu deveria
agradecer por essas bnos, Toby. E ainda havia a possibilidade de voltar
da casa de tia Maggie, sentindo-se melhor, tendo expulsado Ross Hamilton
de sua mente.
A tia a cumprimentou com a efusividade costumeira.
Entre, querida, entre. Os braos agitados como se estivesse
convidando o mundo inteiro para entrar em sua casa. Mas o que fez
consigo mesma? J recolhi espcimes melhores da sarjeta! Voc tem passado
fome. a tia acusou e lhe deu as costas, sem esperar pela resposta. Tenho
um assado no forno a sua espera.
No tenho passado fome, Maggie querida. Tina sorriu, sem
jeito. Perdi o apetite, s isso.
H um homem nessa histria. A tia piscou um olho.
Engano seu Tina mentiu. Caramba, por que sempre me
recebe com crticas?
Porque algum precisa chamar sua ateno, minha filha. bvio
87

que est negligenciando sua sade. E no me venha falar em falta de apetite.


No vou jogar fora toda essa comida.
Tina bebeu o vinho que a tia serviu, os olhos se movendo lentamente
pela sala aconchegante, com sua moblia velha e gasta, pelos inmeros portaretratos e uma caixa de lenha, ao lado da lareira, onde dormia um gatinho.
Quando viaja?
Amanh de manh. Mavis vir me buscar por volta das oito. H
comida na geladeira, e o aougueiro trar as encomendas na tera e na
quinta-feiras. O peixeiro vir na sexta. No v se esquecer de se alimentar.
No estou gostando de sua aparncia. E, com outro gesto enftico, a tia
voltou para a cozinha.
Tina no contara com a capacidade de percepo da velha senhora,
que sabiamente deduziu a situao. Mas, como no queria tocar nesse
assunto, nem ser obrigada a responder perguntas dolorosas, Tina falou sobre
tudo que era possvel, menos sobre sua vida pessoal. Foi um alvio ver a tia
consultar o relgio de pndulo, se levantar e chamar os cachorros.
Vou lev-los dar a ltima volta do dia. Preciso me deitar cedo.
Ela deu um tapinha em Toby, que se deitara sob uma cadeira e que no se
movia, desde que chegara. Voc, tambm. Enquanto isso sua dona pode
usar o banheiro, para que esteja livre quando eu chegar.
Cansada da viagem e do esforo em desviar a curiosidade da tia,
Tina dormiu profundamente na cama antiga e alta, no quartinho do sto.
No dormia bem desde o ltimo encontro com Ross. Quando despertou, a tia
j havia partido.
Encontrou um bilhete que dizia: No quis acord-la. Descanse
bastante e cuide-se. Estou preocupada com voc.
No conseguira enganar a tia. Tina sentiu lgrimas nos olhos. O
bilhete fazia sentido. E ela seguiria o bondoso conselho. Quando a tia
retornasse, veria a diferena.
Durante a primeira semana, passou a maior parte do tempo
tomando sol no jardim, ou dando longas caminhadas com os cachorros.
Obrigava-se a comer bem. Quando a imagem de Ross teimava em se formar
em sua mente, Tina procurava algo com que se ocupar.
Ross j deveria ter chegado. Era difcil no imagin-lo ao lado do
telefone, o cenho franzido ao no conseguir resposta. Com uma exclamao
de desgosto, Tina atirou o material de pintura no banco traseiro do carro, e se
dirigiu para o campo. Seria bom ter a flexibilidade da paleta e dos pincis em
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suas mos, depois de todo o rigor tcnico de seu trabalho.


O dia estava quente, e ela vestira apenas short e uma blusa sem
mangas. Encontrara um velho chapu de palha no armrio da tia, e tambm o
colocara, aps prender os cabelos. Era refrescante sentir a brisa soprar em seu
pescoo.
Tina colocou o cavalete em frente hospedaria Pipe and Glass. O
proprietrio imediatamente a reconheceu. Na poca que pintara a paisagem
daquele local, ele quisera comprar o quadro, o mesmo que Ross admirara
naquela manh de domingo. Oh, era impossvel esquec-lo. Ross parecia
viver dentro dela, espreita de qualquer oportunidade para atingi-la com
todo seu magnetismo.
Esse segundo quadro no seria idntico aquarela, mas ela o daria
ao dono da hospedaria assim mesmo. Com movimentos rpidos e precisos
estabeleceu a posio dos olmos, satisfeita por eles terem sobrevivido
doena que destrura o campo de tantos exemplares. Naquele lugar nada
parecia haver mudado. s suas costas, o Pipe and Glass era o mesmo de
sempre com seus carvalhos cinzentos, que adquiriam um brilho prateado aos
raios de sol. A suave movimentao do terreno datava de milnios, o que lhe
dava uma sensao de constncia, de segurana. Totalmente absorvida em
sua tela, na urgncia de dar vida s cores e formas ela estremeceu, de
repente.
Martina. Seu nome fora pronunciado por aquela mesma voz
grave e profunda, com a mesma entonao daquela ouvida na galeria. A voz
que ela reconheceria em qualquer lugar. Mesmo naquele momento, naquele
lugar improvvel, Tina entrou em desespero.
Seu nome foi repetido.
Martina.
Seu corao pareceu cessar de bater, afastando todo o sangue do
rosto, antes de disparar violentamente.
V embora. Tina cerrou os dentes. Estou ocupada. Seu
corpo se negava a se mover, e ela no ousava enfrentar-lhe o olhar. Se o
fizesse, se despedaaria como o vidro.
No se preocupe com minha presena Ross afirmou, gentil,
aumentando a saudade que Tina sentia. Continue como se estivesse
sozinha.
Ele se sentou sobre o gramado, Tina pde ouvir.
Seu poder de concentrao desaparecera instantaneamente. Pintar,
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agora, seria impossvel, ainda mais que suas mos no paravam de tremer.
Por que veio? Tina indagou, por fim, num fio de voz.
Sua pergunta me surpreende Ross respondeu, calmo, de forma
quase casual, que surtiu o efeito de faz-la se voltar como se fosse uma
marionete. Sob a expresso de tranqilidade, Tina percebeu angstia e
nervosismo. Ele a fitava atentamente, como um animal selvagem diante da
presa. Com uma intimidade que atingia todo seu ser. Pensei que tivesse
deixado bem claro na ltima vez em que nos vimos que a queria junto a mim.
Tina apertou os lbios, na tentativa de dominar o pnico que a
invadia. Todas as suas resolues comeavam a ruir. Apesar de tudo, Ross
tinha poderes sobre ela que homem algum jamais tivera. Imvel, os olhos
fixos na tela, ela sussurrou:
Como me encontrou? Ou foi apenas coincidncia?
No, foi planejado. Proposital ele explicou, naquele seu jeito
calmo. Voltei de Hong Kong e imediatamente lhe telefonei. Como ningum
atendesse, insisti a cada dez minutos. Fui at sua casa, aflito. Voc poderia
estar doente. Algo terrvel poderia ter acontecido. Ele se deteve e sorriu.
J estava quase botando a porta abaixo, quando sua vizinha me poupou o
trabalho. Informou-me que voc estava viajando.
Oh, mas isso no quero dizer, como soube o endereo?
Simples. Pedi que Chantal trocasse uma palavrinha com seu
amigo, como mesmo o nome dele? Nigel.
Tina respirou profundamente. Deus, ser que Ross no tinha o
menor senso de decncia? Perguntar a Chantal sobre meu paradeiro? Mas,
por que estranhava? J no notara por vrias vezes que o relacionamento
entre eles parecia permitir uma liberdade quase total? Quando conseguiu
recuperar a voz, ela soou distante, gelada.
No me lembro de j ter contado a Nigel o endereo exato da casa
de minha tia.
Realmente, ele foi um tanto vago Ross concordou lacnico.
Mas saber que voc estava com sua tia Maggie j foi meio caminho andado.
Uma vez voc mencionou o lugar: dois bares, uma igreja, uma capela, uma
agncia do correio
Sua memria sempre foi muito boa quando te convm Tina
acrescentou, mordaz.
No foi to difcil com um mapa da regio. verdade que parei
em alguns vilarejos antes de chegar aqui. Mas, s neste lugar, a funcionria
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do correio conhecia sua tia. Tive sorte. No entanto, quando cheguei casa, fui
recebido somente por mltiplos latidos. Outro vizinho, muito gentilmente,
disse-me que a vira colocando os apetrechos de pintura no carro. Como que
se pode manter algo em segredo num vilarejo?
O prprio Sherlock Holmes, no ? Tina murmurou, enquanto
esfregava os pincis num pedao de pano.
Foi elementar, minha cara Ross respondeu, para depois de
alguns segundos acrescentar, divertido: No acha que j esto limpos?
Desse jeito vai acabar arrancando todos os plos dos pincis.
Tina corou e se apressou a guard-los. Precisava manter as mos
ocupadas. Sabia que toda aquela conversao banal precedia um tema muito
forte. Estendeu o brao para apanhar o pote de gua. Ross se adiantou e suas
mos quase se tocaram. Ela soltou o pote como se este estivesse eletrificado.
Isso ainda no explica como conseguiu chegar ao Pipe and Glass.
Tina queria ganhar tempo.
Lembrei-me de sua aquarela sobre a lareira. Contou-me que
adorava o lugar. Eu nada lhe disse, mas reconheci a hospedaria, pois almocei
aqui uma vez. De qualquer forma, mesmo que no a tivesse encontrado, voc
teria de voltar para casa, mais cedo ou mais tarde, para alimentar todos
aqueles bichos. Est satisfeita com as explicaes? A voz de Ross alterou
subitamente. O tom calmo e divertido fora apenas um disfarce, talvez para lhe
dar tempo para se recuperar do choque de v-lo. Se estiver, poderia ter a
fineza de olhar para mim, ao menos? Ou ser que nesse nterim me tornei um
monstro de duas cabeas?
Relutantemente, o rosto semi-oculto pelo chapu, Tina olhou para
aquele rosto e para aquele corpo eternamente excitante e gracioso, para os
olhos indecifrveis, para as pernas esticadas ao sol, como se ele estivesse
apenas descansando.
Mas Tina sabia que no, e seu autocontrole de repente cedeu s
foras maiores.
Foi muito descaramento de sua parte, aparecer por aqui!
Ross se levantou lentamente.
Por que fugiu?
Pensei que a resposta fosse bvia. No lhe ocorreu o pensamento
de que eu no queria mais v-lo.
Sim, ocorreu-me, mas no pensei que voc fosse dada a quebrar
sua palavra.
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Se voc no estivesse to envolvido em si prprio, teria se


lembrado de que eu no lhe dei minha palavra Tina protestou, fria. E,
de qualquer modo, voc a ltima pessoa que poderia questionar a
integridade de algum.
Ross emitiu um suspiro exagerado.
Sei que deveria me defender contra essas acusaes, mas com
esse calor e esse seu pssimo humor, no creio que valha a pena.
Tambm no adiantaria de nada.
Viu s? Ele fez uma pausa. Terminou de pintar? Na
verdade, estou aqui para lev-la a velejar.
Voc s pode estar brincando! Tina o encarou, os lbios
entreabertos, os olhos arregalados.
Nunca estive mais srio. Ele olhou para o cu. Veja que dia
maravilhoso, a brisa est perfeita. E um pouco de cor nesse rosto no faria
mal Ross acrescentou, cruel. Talvez at lhe despertasse o apetite. A
magreza no lhe fica bem.
Foi com dificuldade que Tina controlou o mpeto de atirar a paleta
na cara de Ross.
Quando eu quiser uma opinio sua sobre minha aparncia, pode
deixar que eu peo!
Oh, pelo amor de Deus! Ser que voc nunca vai desistir de
brigar? Est sempre to presa as suas prprias emoes que no consegue
enxergar as de mais ningum? Vamos embora!
Ele se levantou de um salto, dobrou o cavalete e apertou-lhe o brao,
conduzindo-a atravs do gramado at os fundos da hospedaria, onde deixara
seu carro estacionado junto ao dela.
Tina se deteve junto porta, enquanto Ross atirava os materiais no
bagageiro. O proprietrio os observava curiosamente.
Quem, afinal, voc pensa que para querer mandar em mim
desse jeito? Tina protestou, a voz baixa.
Discutiremos isso mais tarde, entre outras coisas Ross
retrucou. Ou voc prefere fazer uma cena em pblico? Eu disse ao homem
que ramos amigos e que voc estava a minha espera. No ficar bem voc
fingir, agora, que est sendo raptada.
Voc acha que pensa em tudo, no ?
Entre logo e fique quieta. Ou eu posso cair na tentao de deit-la
sobre meus joelhos e dar umas palmadas nesse lindo bumbum!
92

Tina cerrou os dentes, furiosa. Ross tambm estava mais furioso do


que nunca.
Ross dirigia em silncio. O queixo endurecera e sua concentrao o
transformara em um molde de ao e pedra. Subitamente ela sentiu medo. No
sabia mais como lidar com Ross. No sabia de que forma ele poderia reagir.
Ele parou o carro junto ao pequeno cais e se inclinou para lhe abrir a
porta.
Saia! ele ordenou, e lhe atirou um colete salva-vida. Tome e
vista-o.
Sei nadar Tina o avisou.
Faa o que estou mandando, por favor! Ross repetiu. Tina
olhou ao redor, assustada. O local parecia deserto, a no ser por um jet-sky a
distncia.
Nunca velejei ela comentou, insegura.
Sempre h uma primeira vez Ross comentou, sem compaixo.
E no precisar disso! Ele lhe tirou o chapu, libertando assim a cascata
de cabelos cor de bronze. Fitou-a por um instante, e depois segurou-a pela
nuca. Pare de me provocar, Tina. Soltou-a abruptamente. Meu barco
aquele branco, o Pipistrelle.
Tina comeou a andar na direo do barco. Quando Ross a alcanou,
estava de short e carregava estranhos pedaos de madeira.
Quando chegaram ao Pipistrelle, Ross soltou a corda.
Agora me passe as velas, por favor.
Velas?
Sim, aquele pacote que lhe entreguei. Obrigado. E, agora, voc.
Tina sentiu o corao apertar-se. Olhou novamente ao redor. O
Pipistrelle parecia muito pequeno em comparao imensido das guas, ao
horizonte infinito.
Ento este o barco de que tanto falou. Ela torceu os lbios.
Pensei que fosse um pouco maior.
Possuo um iate em Barwater. Para seu conhecimento, apenas
um objeto de estimao. Pertenceu ao meu av e eu quis conserv-lo. E ento,
vamos? melhor se sentar, se no quiser cair no balano.
Ser que daria para voc parar de me tratar como se eu ainda
fosse criana? Tina esbravejou.
Ross a ignorou. Estava ocupado em passar a ponta da vela pelo
mastro.
93

Este o botal Ross indicou. E esta a vela principal. As


cordas so conhecidas como lenis. A frente a proa e a parte traseira a
popa. Esta vela pequena a bujarrona. E este, seu departamento.
Mas eu avisei que nunca velejei antes Tina suplicou.
E da? Os olhos de Ross estavam gelados. covarde? No
me diga que uma garota de talentos considerveis como voc no pode
manejar uma simples bujarrona?
Est bem, capito Tina concordou, com maus modos. No lhe
daria a satisfao de v-la aterrorizada.
No puxe at eu mandar Ross avisou, enquanto iava a vela
principal. Agora!
Lentamente, Tina comeou a puxar a corda. Olhava para o alto e s
parou de puxar quando a curva da bujarrona se projetou contra o cu azul.
Ross ajustava a vela principal at que ela tambm se curvou no alto.
Aperte. Puxe mais um pouco, Tina. Agora chega.
O barco avanava rapidamente pelo mar aberto. Tina julgara que
sentiria medo, mas no era isso que estava acontecendo. Sentou-se no deque e
sacudiu a cabea, incrdula. O vento agitava seus cabelos e gotculas de gua
salgavam-lhe a boca.
Tudo bem? Ross indagou da cabina.
Era delicioso, Tina pensou. A sensao de velocidade naquele
cenrio de paz a fazia sentir como um elemento. Um ser da natureza, do
vento. Era excitante, glorioso!
Tem certeza de que nunca velejou antes? Ross indagou, ao que
Tina fez um gesto afirmativo. Ento deve ser um dom. Espere s at eu
lev-la em meu iate. Ele ignorou o olhar surpreso que Tina lhe dirigiu
sugesto de que haveria um futuro para eles. Este barquinho j tem mais
de quarenta anos. Uso-o apenas o suficiente para que no se estrague. de
madeira, e portanto muito pesado, mas desempenha bem quando os ventos
esto favorveis.
Sempre veleja sozinho?
Sim, geralmente.
E quanto ao iate?
Ah, Meander outro caso. grande e pede companhia. Suas
cabinas so muito confortveis Ross acrescentou, sugestivo.
E Chantal? Ela gosta de navegar no Meander?
Adora. De vez em quando at assume o leme.
94

E o pequeno Ross?, Tina desejaria perguntar, mas no teve coragem.


O dia lindo subitamente escureceu. No conseguia atinar o motivo que fizera
Ross lev-la a essa pequena excurso.
Para onde vamos? ela indagou, aps algum tempo.
Para l. Ross apontou uma faixa de areia dourada.
Desembarcaremos na praia ou? O local parecia deserto, e
Tina queria estar preparada para o que viria a seguir.
Voc ver foi a resposta enlouquecedoramente insignificativa.
Ao se aproximarem da praia, Ross baixou a vela principal, deixandoa deslizar para dentro da cabina.
Agora siga minhas instrues. Dizendo isso, Ross passou
indicar alguns procedimentos a serem tomados e Martina foi seguindo
exatamente o que ele falava.
Cinco minuto depois, Ross saltou para as ondas.
Voc foi muito bem. Ele esticou a mo para ajudar Tina a
descer do barco.
Permaneceram de mos dadas por um longo momento, at que Tina
a soltou, retirando imediatamente o colete salva-vida e jogando-o dentro da
dinga. O vento fazia a blusa colar em seu corpo, revelando o contorno dos
seios e da cintura.
Tina estremeceu ao notar Ross respirar mais fundo, os olhos fixos em
seu short molhado.
Bem, e agora, o que faremos? ela indagou, rpida, com um
falso entusiasmo na voz. Pensei que fosse me levar para almoar, mas no
vejo onde. Alm disso, vestida como um nufrago, eu
No iremos a parte alguma ele respondeu, firme. Venha
aqui, Tina. Primeiro, eu a beijarei at conseguir acender um pouco de bom
senso em voc. Depois, quero te amar at que o mundo estremea. Com um
pouco de sorte, ento, talvez possamos ter uma longa e elucidativa conversa.
Depois
Depois, nada! Tina se afastou. No se aproxime, Ross. Ser
que no d para voc botar, nessa cabea teimosa, que eu no estou a fim?
Verdade? Quem diria? Eu, certamente no, pois a ltima vez em
que nos vimos tive a distinta impresso de que voc me queria, e muito.
A maior ironia era que Ross estava certo. Tina enrubesceu
violentamente.
Impresso falsa. No estou interessada no que tem a me oferecer.
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Por acaso sabe o que estou oferecendo?


Acha que sou boba, Ross? Tina ergueu a cabea com altivez.
Sim, s vezes, mas tambm incrivelmente desejvel. Ele falou
com a intensidade de uma carcia e comeou a caminhar em sua direo.
No me toque! No ouse encostar um dedo em mim, Ross
Hamilton, ou eu
Tina no viu o pedao de madeira, semi-enterrado na areia. Seu
calcanhar se chocou contra ele, fazendo-a cair de costas sobre a areia. Num
piscar de olhos, Ross estava por cima dela.
Ela cerrou os punhos e comeou a golpe-lo, a cabea se agitando de
um lado para outro, para fugir de seus beijos. Ross a olhava fixamente, e ela
no podia mover o corpo. Em seguida, tambm no pde mover a cabea, que
ele conseguia segurar.
O beijo foi brutal, de uma selvageria que esmagou seus lbios contra
os dentes, forando-a abri-los. Porm, antes tivesse suportado a dor, pois Ross
no perdeu tempo em explorar sua boca com a lngua quente e faminta.
Tina tornou a golpe-lo nos ombros com renovada energia, mas ele
no parecia sentir. Alis, deveria agrad-lo o poder do domnio total. Talvez,
se no resistisse, ele a soltasse. Teria de encontrar uma sada, antes que fosse
tarde demais.
Tina forou-se a relaxar. Suas mos deslizaram pelas costas macias e
midas. Diante desse gesto, ele lhe soltou os cabelos e afastou a boca de seus
lbios para beij-la gentilmente no pescoo.
Ross comeou a lhe desabotoar a blusa, provocando arrepios por
todo seu corpo. Ela prendeu o flego ao v-lo admirar seus seios.
Um calor intenso a queimava desde a ponta dos ps. Sentia Ross
inchar de desejo, mas agora com um carinho que a convidava ao delrio. Tina
estremeceu conforme a cabea morena deslizava para seu peito. Acaricioulhe, por fim, os cabelos, na nsia sensual de senti-lo.
Agora tambm poderei conhecer seu sabor Ross murmurou,
rouco, antes de sugar os mamilos j intumescidos.
Tina se esquecera de sua necessidade de fugir. Em sua mente s
restava a febre do desejo h tanto negado. Um gemido escapou de seus lbios
ao sentir que Ross lhe tirava o short.
Eu te quero. Sempre te quis. E voc tambm me quer. Queria
ouvir isso, querida. Diga-me! Ross implorou, as mos tocando suas partes
mais ntimas.
96

Mas Tina no o queria! No dessa forma! No para um simples caso


de amor numa praia deserta, antes de voltar para os braos de Chantal. Numa
sbita convulso de foras, Tina rolou para o lado, pegando-o de surpresa.
Ficou de costas para ele, sentada com os joelhos dobrados e a cabea
apoiada sobre eles. Era verdade. No o queria sob aqueles termos. No fora
talhada para se contentar com o papel de amante, com as migalhas que
sobrassem de Chantal. E do pequeno Ross.
Mas, apesar de tudo, agradecia-o por no ter forado uma situao
que teria sido desastrosa. Tina abotoou a blusa, puxou o zper do short e s
ento olhou para ele. Ross estava deitado de bruos, a cabea apoiada nas
mos.
O que a fez mudar de idia? ele indagou.
No mudei de idia. Nunca quis
Entendo. A palavra soou como uma chicotada. Foi s uma
brincadeira.
No pedi que me trouxesse para c Tina protestou. Voc
praticamente me obrigou. Quando ca, atirou-se sobre mim. Acha que eu
queria isso? Por quem me toma, Ross? Por uma mulher de programa, que
pode chamar e dispensar quando bem entender? Eu tenho outros planos para
minha vida, que certamente no o incluem.
Ross se deitou de costas e cruzou as mos sob a nuca.
Devo admitir que voc conseguiu me enganar. Quais so esses
planos? Oh, deixe-me adivinhar. Seu trabalho, no ? E isso basta a uma
mulher de sangue ardente como voc?
No, no basta, Tina reconheceu das profundezas do abismo em que
cara. Ross lhe provava isso. Mas no poderia dizer a verdade. Sua voz
engasgaria nos nomes de Chantal e do pequeno Ross. Choraria, e
provavelmente ficaria histrica. E, o pior, Ross descobriria o quanto
significava para ela.
Nota dez pela adivinhao ela respondeu no mesmo tom
irnico.
Por que faz isso, Tina, ou por quem? Dbitos para com sua me
que se sacrificou? Pelo seu pai, que a fez descobrir sua vocao?
Como se atreve? Ela o fulminou com os olhos. No acha que
muita presuno de sua parte, pensar que uma mulher s pode ser feliz
tendo um homem a seu lado? Acorde, Ross. O que fao por mim mesma.
Ambicioso como , julguei que pudesse me entender. Tina se virou e olhou
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para o mar. As lgrimas brilhavam perigosamente em seus olhos, e ela no


queria que Ross as visse. Alis, o sucesso parece que est batendo a minha
porta. Ela prosseguiu com as novidades sobre o sr. Roydhouse. Como
v, no tenho tempo para seu estilo de diverso.
Parabns. Sem dvida a veremos em breve, na televiso, em um
desses programas artsticos.
Quem sabe? Ela riu, artificial. Por dentro sentia-se vazia como
uma concha, cujo habitante houvesse partido para nunca mais voltar.
A mar est subindo. melhor voltarmos. Ross se levantou
bruscamente.
Exceto pelas instrues de navegao, os dois no falaram at entrar
no carro que Ross deixara no ancoradouro. A viagem para o Pipe and Glass
parecia interminvel, e Tina se sentiu compelida a quebrar o silncio hostil.
E sua viagem ao Oriente, foi satisfatria?
Bem mais do que meu regresso.
Tina ficou calada novamente. Ross estava furioso demais. Suas
mandbulas estavam rgidas, como se ele temesse falar. Uma pequena veia
pulsava ritmicamente em sua tmpora. Parte dela desejaria abra-lo e lhe
confessar que o amava, mas que era tarde demais; que eles deveriam ter se
conhecido antes de Chantal aparecer. A outra parte, contudo, lembrava-a de
que Ross mentira no momento mais lindo de seu relacionamento, quando ela
estava pronta a entregar todo o seu amor, toda a sua confiana.
Por fim, a angustiosa viagem terminou. Ross transferiu o material de
pintura para o carro de Tina, que nem conseguia ligar o motor, tanto suas
mos tremiam.
Gostaria de poder dizer, adeus, boa sorte, foi bom te conhecer
Ross murmurou, antes de fechar a porta , mas no se trata de um adeus,
ao menos at que Penny Mill esteja habitvel. Quanto a sorte, estou certo de
que uma mulher determinada como voc prefere a teoria de que somos ns
quem fazemos nossos prprio destino, e no o acaso. E, sobre, ter sido bom
conhec-la ele deu uma gargalhada ferina , seria uma grande mentira: foi
um inferno, Martina!
Tina o fitou, plida. Havia fria em seus olhos, mas tambm uma
triste frustrao. Sem dvida, ele no conseguia entender o motivo de uma
mulher resistir a seus encantos!
Ross bateu a porta com fora desnecessria e se afastou. Com a
mente em tumulto e uma sensao de estar sangrando por dentro, Tina deu a
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partida. Por alguns quilmetros viu o carro de Ross pelo espelho retrovisor.
Depois ele tomou uma outra estrada e ela se sentiu como se estivesse num
deserto, completamente sozinha.

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CAPTULO X

Tina se sentiu melhor depois de voltar para casa e para sua


profisso. A reforma de Penny Mill estava adiantada graas ao tempo
favorvel e falta de erros. No caso de precisar dirimir alguma dvida,
deixava recado com a secretria de Ross. O fato de ele nunca retornar uma
ligao em pessoa a fez concluir que Ross, tambm, preferira deixar o
conturbado interldio no passado. Uma vez, vira o carro dele junto ao
moinho e dera meia-volta, s retornando uma hora depois.
Um dos ltimos detalhes a providenciar seria a compra de um
porto para o jardim, cujo estilo Ross deixara ao seu critrio.
No que se referia ao trabalho, Ross fora um cliente extremamente
fcil, Tina refletiu, enquanto folheava um catlogo com ilustraes de portes.
Subitamente, ela se lembrou de que ele mencionara, um dia, uma criao de
Robert Bakewell. Delicada como uma renda, foram suas prprias palavras.
Era isso! Tina fechou o catlogo. Um porto de ferro fundido que
reproduzisse o padro de uma das rendas produzidas em sua fbrica!
Haveria escolha melhor? No entanto, para descobrir sua preferncia, ela teria
de procur-lo. No, no estava preparada para se sujeitar queles olhos frios e
penetrantes, ou para dominar suas prprias reaes depois de tanto tempo
sem v-lo. Mas havia um jeito. Chantal. Quem melhor do que ela para ajudar?
O problema que tambm no desejava encontr-la, mas no lhe restava
outro caminho. Ross merecia o melhor.
Chantal aceitou seu convite para almoar com evidente surpresa e
prazer.
J aguardava numa mesa para duas pessoas, quando Tina chegou.
Elegante e cordial, como sempre, estendeu a mo sem notar a apreenso e o
cime de sua anfitri.
__ Fazia tempo que no nos encontrvamos, no ? A ltima vez foi
no teatro, embora a tenha visto de longe, com Ross, no Design Frum.
Tina a olhou, perplexa, cogitando o que haveria por detrs do
comentrio. Outro aviso?
No sei se voc est a par, mas estou fazendo uma reforma numa
propriedade de Ross. Tina explicou sucintamente e seus planos para Penny
Mill.
100

Que idia esplndida! Ross adorar. Acho que sei qual o padro
que ele escolher. Chantal se deteve, pensativa. Mas, por que voc
mesma no pergunta?
Ser uma espcie de surpresa. Tina desviou o olhar,
receando que o rubor a trasse.
Entendo. Vocs no tm se visto muito ultimamente, no ?
Geralmente no necessrio se encontrar um cliente com
freqncia neste estgio da obra.
Chantal se calou por um momento, e em seguida indagou
abruptamente:
Penny Mill pertenceu a Elliot, no?
Sim. Ele a deixou para Ross. Tina estranhou a pergunta.
Exatamente o tipo de coisa que Elliot faria. Chantal sorriu,
seca.
Voc o conhecia bem?
Melhor do que ningum. Mas, sobre o moinho, foi Nigel quem
me informou.
Quer dizer que Ross nunca mencionou que estava reformando
Penny Mill?
Oh, sim, ele me contou. Mas me disse, tambm, que comprara o
lugar. No pensei que se tratasse de uma herana de Elliot. Acho que a
preocupao dele era no mencionar o nome de Elliot, para no me perturbar.
Chantal tomou um gole de gua e prosseguiu em voz baixa:
Foi muita considerao da parte dele, principalmente no incio.
Eu fiquei arrasada quando soube sobre a morte de Elliot. Eu o amava muito,
embora ele no correspondesse. Chantal sorriu, triste. Lembro a
primeira vez em que o vi. Eu trabalhava para Ross na poca. Acabara de sair
da faculdade. Entrou no departamento de criao logo aps retornar de uma
viagem s Bermudas. Seus cabelos eram dourados e a pele estava
extremamente bronzeada. Seus olhos azuis me fascinaram. Nunca me sentira
assim diante de um homem. Acho que nunca mais sentirei o mesmo.
Eu sinto muito Tina murmurou. No sabia
Oh, no sinta. Eu no me arrependo. Sempre soube que com
Elliot nada era permanente. Ele era como uma borboleta que pousa de flor em
flor. Mas, o que me importava, era que sempre voltava para mim.
Tina mal podia acreditar nas confidencias de Chantal. Ela pensara
que Ross era quem fosse a borboleta!
101

Ento foi Elliot quem a contratou? Chantal quis saber.


Intuitivamente, Tina percebeu a necessidade que a outra tinha de saber at
que ponto caminhara o relacionamento entre ela e Elliot.
Foi, eu fiquei muito triste quando soube de sua morte. Elliot foi
um de meus melhores clientes. Voc sabe, alguns homens tendem a
considerar as mulheres apenas como mulheres, sem levar em conta sua
capacidade profissional. Com Elliot, no tive problemas. Era uma pequena
mentira, mas que valia a pena ser dita pelo bem de Chantal.
Como voc deve ter percebido Chantal prosseguiu , Ross
sempre foi um homem muito ocupado. No entanto, aps a morte de Elliot, ele
foi maravilhoso. Eu no sabia o que fazer. Pobre querido, deve ter sido
horrvel para ele cuidar de mim no estado em que fiquei. Uma noite, logo
aps a morte de Elliot, uma amiga minha chegou a telefonar para Ross para
que viesse me acudir. Ele era a nica pessoa que conseguia pr um pouco de
bom senso em minha cabea. Insistia em me levar passear, em me distrair.
Dizia que eu precisava pensar em meu filho. No que tinha toda a razo,
claro. Sempre que estava comigo e com o menino, tinha todo o cuidado para
que o nome de Elliot nunca fosse lembrado.
Tina pestanejou, aturdida. A noite no Grimbles, quando Ross
escondera a razo por estar com ela, e tambm sumira com a planta de Penny
Mill. Tambm na outra noite, no teatro, quando ela quisera explicar seu
relacionamento com Elliot, no momento em que Chantal e Nigel se
aproximavam
E aquele olhar que Ross e Chantal trocaram no bar do teatro, e que
Tina interpretara como amor. Fora um engano. Ela comentara algo sobre no
ter sado em janeiro. Elliot falecera em janeiro! O olhar, portanto, significava
amizade e compreenso, nada mais.
Tina imaginara que fosse sofrer naquele almoo. O que no poderia
ter imaginado que ele fosse se revelar uma caixa de surpresas.
Mas, mesmo antes da morte de Elliot, Ross foi muito bom para
mim. Chantal deixou os talheres e se desculpou por no conseguir mais
comer. Elliot partiu para os Estados Unidos, onde ficaria por dois anos.
Poucas semanas depois eu descobri que estava grvida. Ross cuidou de mim,
e quando sa da maternidade, meu apartamento estava coberto de flores e
provises. At me arrumou uma empregada. Visitava-me quase todas as
noites, talvez para compensar a falta de Elliot. Era natural que o escolhesse
para padrinho do meu filho. Dei o nome dele ao beb. Os dois se adoram.
102

Foi a vez de Tina soltar os talheres. Ela desejaria que Chantal parasse
de falar para que pudesse colocar seus pensamentos em ordem. Nada parecia
fazer sentido. Seria possvel que houvesse se enganado tanto sobre Ross?
E eu no poderia ter escolhido um padrinho melhor Chantal
prosseguiu impiedosamente. Talvez voc no saiba, mas o pai de Ross
morreu quando ele ainda era pequeno. Todo o carinho que perdeu, parece
querer dar agora ao meu filho.
Tina engoliu em seco.
Sim, ele comentou comigo sobre a importncia da relao pai e
filho.
Como as coisas teriam sido simples se eu tivesse me apaixonado
por Ross! Chantal suspirou. Mas no h lgica no amor, h? Alm disso,
ele nunca me viu de outro modo a no ser como uma amiga.
As duas tomaram caf em silncio. O crebro de Tina rodopiava.
Espero no t-la embaraado. Sei que no foi de bom gosto, mas
eu confio em voc, e senti necessidade de desabafar. Voc conheceu Elliot,
tambm, e uma moa amvel e inteligente. Hedley da mesma opinio.
Conversaram por mais algum tempo, at que Chantal se despediu,
prometendo que arrumaria o modelo da renda.
Preciso ir. Tenho hora no cabeleireiro. Hedley me levar a um
lugar especial esta noite. Obrigada pelo almoo, Tina. Espero retribu-lo em
breve.
Chegando em casa, Tina se sentou diante do telefone. Devia a Ross
um pedido de desculpas. Mas por onde poderia comear? A enormidade de
seus erros a desesperava. Como poderia esperar que Ross compreendesse?
Ele a desprezaria por sua estupidez. Um pedido de desculpa no seria o
suficiente.
Levantou-se e se dirigiu janela. A essas alturas Ross provavelmente
j a esquecera. Seria horrvel lhe telefonar e sentir sua impacincia e frieza.
Era tarde demais. Arruinara o amor entre eles e agora precisaria
pagar o preo.
Seria melhor que ele se lembrasse dela como a arquiteta competente
que no tivera tempo para o amor.
Num gesto impetuoso, colocou a coleira em Toby e levou-o a
passear. No queria cair na tentao de acabar ligando para o escritrio de
Ross.
Novembro se anunciou claro e brilhante. Tina examinava o porto
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com seu elegante arabesco de ferro negro onde se entremeavam folhas


estilizadas, que fora colocado naquela manh.
O sr. Storwell a acompanhara numa inspeo final da casa e ambos
se agradeceram mutuamente pelo bom desempenho.
O prdio ficara perfeito, imponente. Digno de Ross Hamilton. Aps
a partida do empreiteiro, ela caminhara lentamente pela propriedade. Queria
ficar sozinha ali pela ltima vez, antes de entregar as chaves para a secretria
de Ross, em seu caminho para casa.
A casa cheirava a tinta fresca, a verniz. Ela se sentou sobre a
proteo da lareira e fechou os olhos, visualizando o prazer de Ross quando
visse a casa e reconhecendo o padro do porto.
Que confuso ela fizera! No deveria ter ficado ali, sozinha. O
moinho era mal-assombrado. As vibraes que sentia era de arrependimento
e auto-recriminao.
No ouviu os passos se aproximando.
Imaginei que fosse encontr-la.
O sr. Storwell acabou de sair e eu
Eu sei. Falei com ele.
Voc ficou satisfeito? Tina indagou, num fio de voz.
Satisfeito? Seu trabalho foi excelente! Ele a elogiou, mas havia
amargura em sua voz.
E o porto? Voc gostou?
Foi uma idia brilhante e no poderia ser mais apropriada.
Obrigado.
Tina se levantou para sair. Nada mais restava a ser dito. O
relacionamento pessoal terminara naquele dia na praia. Agora chegara ao fim
o relacionamento profissional, tambm. Havia lgrimas em seus olhos, e ela
procurou justific-las.
Que bobagem a minha, mas, quando uma obra concluda, sintome morrer um pouco.
Tina Ross falou de um jeito que atingiu seu corao , o
porto foi uma surpresa e tanto.
Eu queria fazer algo especial por voc. Ela se armou de
coragem. Ross, devo-lhe um pedido de desculpas. Acusei-o diversas vezes
de me julgar erroneamente. Foi o que eu fiz com voc. Oh, Ross, por que no
me contou sobre Chantal e Elliot?
Ele a fitou, surpreso.
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Talvez devesse, mas no era uma histria agradvel. Alm disso,


j passou. Chantal est vivendo uma nova vida. Mas o que isso tem a ver com
voc?
Eu vi Chantal e o pequeno Ross com voc no shopping center. Eu
tive certeza de que ele era seu filho. No sabia o que pensar, mas cheguei
concluso de que havia um relacionamento especial entre voc e Chantal.
Que mais eu poderia pensar? Tina sussurrou. Por isso, achei que voc
estava mentindo aquela noite na galeria Oh, Ross, voc deveria ter me
contado.
A histria no era minha, mas de Chantal, e fofoca nunca foi meu
forte. Alm disso, ela j sofreu muita deslealdade na vida.
Tina sentiu que ele se referia a Elliot.
Se voc raciocinar ela procurou se explicar , no foi to
absurda minha concluso. Naquela noite, no Grimbles, voc ficou to feliz em
v-la
Sim, fiquei. Era a primeira vez, desde a morte de Elliot, que ela
saa. Um sinal de esperana, especialmente depois daquela noite em que voc
esteve no meu apartamento. Deve se lembrar que recebi um telefonema. Era
de uma amiga de Chantal, completamente desorientada em tratar com o
problema.
Depois foi a informao de Hedley, de que voc voltara para a
boate, aps me deixar em casa, e
Ross sorriu, cnico.
Voltei porque estava preocupado com a bebedeira de Hedley. Fui
eu quem os levou para casa. Suponho que seja difcil para algum entender,
mas sempre me senti um pouco responsvel por Chantal. Ela sofreu muito
nas mos de Elliot. Ele jamais a mereceu.
Foi por isso que me desprezou? Porque julgou que eu fora mais
um dos obstculos para a felicidade de Chantal?
Sim, no incio. Ele fez um gesto de impacincia. Mas de que
adianta revolvermos toda essa histria? No so s suas ambies que
realmente contam? Afinal, foi o que me disse na praia.
Eu menti. Tina fechou os olhos por um momento. Foi uma
espcie de autopreservao, de orgulho. No podia expor meus sentimentos,
sabendo que voc pertencia a Chantal e a seu filho.
Ross e Tina se fitaram por um longo tempo.
Tina Ross abriu os braos , isso significa que Oh, minha
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querida
O corao transbordando de felicidade, Tina correu para seu amor,
calando-o com beijos doces e apaixonados.
Pensei que a tivesse perdido. Estava desolado. As ltimas
semanas foram um inferno. Eu a queria muito. Voc est em meu sangue,
Tina. Preciso de voc ao meu lado para o resto da vida.
Os olhos de Tina brilharam de emoo.
Aceita compartilhar sua vida comigo? Ross indagou, srio.
A resposta se traduziu num beijo.
Viveremos aqui, se voc desejar. Sei que adora o lugar e h espao
de sobra para montar seu estdio. Ele acariciou-lhe os cabelos e depois os
puxou levemente. Afinal, no espero que desista de tudo por um simples
casamento.
Tina riu como h muito no fazia.
Um simples casamento! E eu que pensei que voc fosse o tipo que
jamais se casasse!
E era. At conhec-la. Ross tornou a beij-la at faz-la gemer.
Em seguida a afastou. Voc ainda no me respondeu. Reflita por um
instante. E com essas palavras ele saiu.
Voltou em minutos com uma garrafa de champanhe e duas taas.
Vim preparado para brindar pelo trmino de Penny Mill e para
tentar fazer as pazes com voc. No esperava mais do que isso. Minhas
esperanas estavam mortas desde que a deixei em Suffolk. Se eu soubesse o
que me esperava, teria trazido uma caixa.
Tina olhou para ele. Seus olhos revelavam, agora, todo o amor que
ela sempre quisera. Acabara a desconfiana. As taas se tocaram num brinde.
Ao pessoal que viver neste moinho. Os Hamilton. Ross
ergueu sua taa e em seguida a colocou junto com a de Tina, sobre o aparador
da lareira.
Seus beijos so o vinho mais delicioso que provei Ross
murmurou, rouco. Venha c, meu amor. Quem precisa de champanhe?

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Edio 671
O TEMPO CERTO DE AMAR
Penny Jordan
Lacey Robinson era apaixonada por Lewis at o limite que um corao pode
suportar Numa tarde fria de inverno, ele lhe disse adeus, abandonando-a por outra
mulher. Lacey seguiu em frente, jurando que ningum jamais a faria sofrer
novamente.
At o dia em que reencontrou Lewis e percebeu que ainda fazia os olhos do ex-marido
brilharem de desejo Uma doce vingana tomaria o lugar do desprezo e da
indiferena que ela gostaria de demonstrar?

Edio 672
ENQUANTO DURAR UMA PAIXO
Melinda Cross
Emily, to sria e recatada, est vivendo um trrido amor! A frase podia ser ouvida
em todos os cantos da pequena cidade de Random. Logo ela, a tmida florista que
optara por ficar na paz e tranqilidade do campo Que no cedera aos apelos
sedutores de Nicholas Simon E ele voltara exigindo que ela provasse que estava
feliz, que no sentia saudade dos seus braos fortes, dos beijos apaixonados trocados
atrs do balco de flores!

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