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So Paulo, domingo, 28 de janeiro de 2001

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O destino das imagens


Jacques Rancire
O moderno", dizia Mallarm, "desdenha de imaginar".
Desdenhar as imagens no era evidentemente adorar as
realidades slidas. Era, ao contrrio, opor as formas ou
performances da arte a toda confeco de duplos de pessoas
ou coisas. "A natureza acontece, no se lhe acrescenta",
tambm dizia ele. O poema ou o quadro deveria ser o traado
de um ato especfico de que Mallarm encontrava o modelo
nos hierglifos mudos desenhados pelos passos da bailarina.
Entendida assim, a frmula do escritor poderia muito
comodamente resumir toda uma idia da modernidade
artstica. poca do suprematismo, do futurismo ou do
construtivismo, essa idia se casou de bom grado com o
projeto de construo de novas formas de vida. No
desencanto das grandes esperanas, ela encontrou seu
emblema na pureza da pintura no-figurativa, opondo a
lgica das formas coloridas a toda produo de imagens
destinada ao consumo das semelhanas.
J faz algum tempo que essa identificao da modernidade
artstica recusa da imagem voltou ordem do dia. O que
no quer dizer, porm, que as paisagens, as mulheres nuas e
as naturezas-mortas tenham tornado a florescer nas paredes
das galerias e exposies. Se as "composies" da era
abstrata tendem a se retirar das galerias e exposies, tal no
se d em proveito de uma pintura novamente figurativa.
antes em proveito de uma confrontao das imagens do
mundo com elas mesmas.
Trs exposies recentes ou atuais em Paris resumem
perfeio tal princpio. No vero passado, o Museu de Arte
Moderna da cidade de Paris apresentou uma exposio
intitulada: "Voil, le Monde dans la Tte" (A Est, o Mundo
dentro da Cabea). Mais recentemente, o Centro Georges
Pompidou seguiu no encalo do museu com uma exposio
intitulada "Au-del du Spectacle" (Para Alm do Espetculo).
Nos ltimos dias, enfim, foi aberta no Centro Nacional da
Fotografia a exposio "Bruit de Fond" (Rudo de Fundo).
Sua simultaneidade significativa no pelas novidades que

introduziriam, mas, ao contrrio, por sua semelhana com


muitas outras exposies nos quatro cantos do mundo, pela
maneira comum como testemunham hoje um cotidiano da
arte.
Os ttulos j so significativos. "Voil" em francs o
demonstrativo que contempla o passado ou o remoto. E, de
fato, a exposio pretendia ser uma espcie de memria do
sculo. Do sculo como tal, e no de sua arte. Nas instalaes
de Christian Boltanski ou de On Kawara, nas fotografias de
August Sander nos anos 20 ou nas fotografias recentes de
Hans-Peter Feldmann, nos filmes de Jonas Mekas ou de
Chantal Akerman e nas outras instalaes, vdeos, vitrines
fotogrficas ou computadores repartidos ao longo de toda a
exposio, era de nossas maneiras de assimilar as imagens e
viver com as imagens que se tratava a mostra. E a sala
consagrada pintura no se furtava a tal princpio.
O artista expositor, Bertrand Lavier, nela no apresentava a
sua pintura. Expunha uma srie de quadros de todos os
estilos, cujo nico princpio de unidade era a sua assinatura:
todos os pintores reunidos exibiam o mesmo prenome, o
nome prprio mais difundido na Frana, Martin. Assim a
exposio de arte identifica-se a um trabalho de arquivista, e
a sua visita, ao folhear de uma enciclopdia na qual textos e
imagens valem como testemunhos de um tempo e de uma
maneira de apreender esse tempo e nele inscrever os sinais.
O Museu de Arte Contempornea tende, pois, a oscilar ele
prprio entre o "gabinete de curiosidades" de antanho e o
museu de etnologia de nossas civilizaes.
Mundo miditico
As duas outras exposies explicitamente tomam emprestado
seu ttulo a um livro. "Au-del du Spectacle" alude ao ensaio
de Guy Debord, "A Sociedade do Espetculo" (Ed.
Contraponto), e "Bruit de Fond", ao romance de Don
DeLillo, "Rudo Branco" (Companhia das Letras). Uma e
outra se pem assim a servio da crtica do mundo miditico,
publicitrio e televisivo, ilustrado tanto pelo terico do
situacionismo como pelo romancista dos acontecimentos
estranhos orquestrados pela televiso na cidadezinha de
Blacksmith. Elas do testemunho de uma arte que j no
ope a pureza das formas ao comrcio das imagens.
possvel opor as formas s imagens, contanto que estas
apaream como os duplos suprfluos das coisas. Mas o que
implica o conceito de espetculo que as imagens no so
mais o duplo das coisas, so as coisas elas mesmas, a
realidade de um mundo em que uma e outra j no se
distinguem. Onde a imagem no se ope mais coisa, a
forma tampouco se opor imagem. O que a ela se ope
uma outra imagem. Mas uma outra imagem no uma
imagem com teor diverso. uma imagem disposta
diversamente, ofertada num outro registro perceptivo. "Audel du Spectacle" no ope nenhuma pintura s imagens da
mdia. E se "Bruit de Fond" apresenta fotografias, no tanto
como obra de fotgrafos, como material de que se servem

os artistas em registros cuja funo aprender a ler as


imagens e as mensagens e a brincar com elas.
Brincar e aprender so dois opostos que os pedagogos
progressistas insistem em querer conciliar. Se as instalaes
de "Voil" evocam os gabinetes de curiosidade, so antes a
registros de pedagogia ldica a que se aparentam aquelas de
"Au-del du Spectacle". Ao lado de uma mesa de bilhar, de
uma mesa de futebol de boto gigante e de um carrossel,
figuram os monitores, as cabaninhas e as casas de boneca nas
quais os visitantes so confrontados seja com os cones da
publicidade retrabalhados em chave diversa, seja com esses
cones reproduzidos tais quais so, mas fora de seu contexto.

A exposio ao idntico das imagens do narcisismo


publicitrio se quer imbuda de valor crtico; como se
bastasse apresentar num outro espao as imagens das
mercadorias e do poder para elas se tornarem
instrumentos crticos

O uso crtico das imagens tende assim a um certo


minimalismo. As fotomontagens de antes brincavam com a
relao contraditria de duas iconografias. Nos anos 30, John
Hartfield radiografava o orador Hitler para fazer ver a
circulao de ouro que animava a mquina nazista. Cerca de
40 anos mais tarde, Martha Rssler colava cenas da Guerra
do Vietn sobre as imagens do narcisismo publicitrio
americano. Hoje a prpria exposio ao idntico das imagens
do narcisismo publicitrio se quer imbuda de valor crtico.
Como se bastasse apresentar num outro espao as imagens
das mercadorias e do poder para que elas se tornem
instrumentos crticos, ensinando os espectadores a pr em
perspectiva as imagens e rudos coletivos que condicionam
sua existncia. Na prtica, so os cartes de introduo a
cada obra que tm o encargo de mostrar a diferena,
reafirmando, de uma maneira quase encantatria, a virtude
crtica do dispositivo de deslocamento das imagens.
Figuras banalizadas
Arte-arquivo, arte-escola. Contra essas duas figuras
banalizadas de uma arte constituda de imagens cuja
radicalidade estaria na prpria semelhana com imagens do
mundo, retorna periodicamente a nostalgia de uma arte
instauradora de uma co-presena entre homens e coisas e dos
homens entre si. Recentemente foi inaugurada no Palcio de
Belas-Artes de Bruxelas, sob os auspcios do crtico e terico
Thierry de Duve, uma exposio de "cem anos de arte
contempornea", com o ttulo escolhido a dedo por seu valor
polmico.
Ao "Voil" da exposio parisiense a exposio de Bruxelas
ope um "Voici". "Voici" em francs o demonstrativo da

presena no presente. A exposio e o livro que o


acompanham surgem, pois, como o manifesto de uma arte
concebida como arte da presena e do olhar, de uma
"facingness" oposta "flatness" formal valorizada pelo
grande terico da modernidade pictrica, Clement Greenberg.
Mas ser em vo que se buscar nela algum retrato, cena de
grupo ou natureza-morta moda antiga. Vrias obras
arroladas sob a bandeira do "Voici" figurariam sem
dificuldade sob aquela do "Voil": retratos de estrelas de
Andy Warhol, composies fotogrficas hiper-realistas de
Jeff Wall, documentos da mtica "seo das guias" do
museu ficcional de Marcel Broodthaers, instalao de Josef
Beuys de um lote de mercadorias da RDA, cartazes de
Raymond Hains, espelhos de Pistoletto ou o "lbum de
famlia" de Christian Boltanski... E as inmeras obras
tomadas de emprstimo escultura minimalista ou "arte
povera" tm corpos bem frgeis para encarnar os esplendores
da "facingness" evocada.
Em suma, nem o olhar nem seu objeto carregam os critrios
evidentes da diferena entre o "voici" e o "voil". preciso,
pois, o suplemento do discurso que transforma o "readymade" em amostra ou o paraleleppedo liso em espelho de
olhares cruzados. Esculturas minimalistas ou fotografias
hiper-realistas devem ento ser postas sob a autoridade do
suposto pai da pintura moderna, Manet.
Mas esse pai da pintura moderna deve ele prprio ser posto
sob a autoridade do Verbo feito carne. O modernismo de
Manet e de toda a pintura em sua sequncia nela definida a
partir de um quadro de juventude que vale como cena
primitiva. No incio dos anos 1860, em seu perodo
"espanhol", Manet pinta um "Cristo Morto Sustentado por
Anjos" imitando a Ribalta. S que seu Cristo, diferena do
modelo, tem os olhos abertos e se posta diante do espectador.
o que basta para conferir pintura, nos tempos da "morte
de Deus", uma funo de substituio. O Cristo morto reabre
seus olhos, ressuscita na pura imanncia da presena
pictrica e inscreve de antemo as pinturas monocromticas
como imagtica pop, as esculturas minimalistas como museus
ficcionais na tradio do cone e da economia religiosa da
ressurreio.
"A imagem vir ao tempo da ressurreio." A frmula de so
Paulo fornece o "Leitmotiv" das "Histria(s) do Cinema" de
Godard. E sabido como Godard desenvolve a partir dela
uma teoria da imagem que transforma a tela branca em vu
de Vernica e os planos de Hitchcock em cones da pura
presena das coisas. De um lado e de outro do formalismo de
ontem se erguem, pois, duas novas formas de identificar a
arte com a imagem: uma arte da reexposio das imagens
corriqueiras do mundo e uma arte que lhes ope os cones
puros da presena. O paradoxo, como vimos, que as obras
que ilustram essas teorizaes antagnicas no precisam ser
diferentes. talvez para os tericos da presena que o
paradoxo mais rude. Seus sonhos de imanncia no se
imporiam seno pela sua prpria contradio: o discurso que

transforma todo objeto de arte em delicada hstia, pedao


destacado do grande corpo do Verbo feito carne.
Jacques Rancire professor da Universidade de Paris 8 (Frana) e autor
de "O Dissenso" e "O Desentendimento" (Ed. 34), entre outros. Ele escreve
regularmente na seo "Autores", doMais!.
Traduo deJos Marcos Macedo.