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KATHRYN WOODWARD

H uma discusso que sugere que, nas ltimas dcadas, esto ocorrendo mudanas no
campo da identidade mudanas que chegam ao ponto de produzir uma crise de
identidade. Em que medida o que est acontecendo hoje no mundo sustenta o
argumento de que existe uma crise de identidade e o que significa fazer tal afirmao?
Isso implica em analisar a forma como as identidades so formadas e os processos que
esto a envolvidos. Implica tambm perguntar em que medida as identidades so fixas
ou, de forma alternativa, fluidas e cambiantes. ()
Identidade e crise de identidade so palavras e ideias bastante utilizadas
atualmente e parecem ser vistas por socilogos e tericos como caractersticas das
sociedades contemporneas ou da modernidade tardia. J mostramos o exemplo de
uma rea do mundo, a antiga Iugoslvia, na qual se observa o ressurgimento de
identidades tnicas e nacionais em conflito, fazendo com que as identidades existentes
entrassem em colapso.
Alguns autores recentes argumentam que as crises de identidade so caractersticas
da modernidade tardia () (Giddens, 1990). Kevin Robins, por exemplo, argumenta
que o fenmeno da globalizao envolve uma extraordinria transformao. Segundo
ele, as velhas estruturas dos estados e das comunidades nacionais entraram em colapso,
cedendo lugar a uma crescente transnacionalizao da vida econmica e
cultural(Robins, 1997). A globalizao envolve uma interao entre fatores
econmicos e culturais, causando mudanas nos padres de produo e consumo, as
quais, por sua vez, produzem identidades novas e globalizadas. Essas novas identidades,
caricaturalmente simbolizadas, s vezes, pelos jovens que comem hambrgueres do
McDonalds (), formam um grupo de consumidores globais que podem ser
encontrados em qualquer lugar do mundo e que mal se distinguem entre si. O
desenvolvimento global do capitalismo no , obviamente, novo, mas o que caracteriza
sua fase mais recente a convergncia de culturas e estilos de vida nas sociedades
que, ao redor do mundo, so expostas ao seu impacto (Robins, 1991).
As mudanas na economia global tm produzido uma disperso das demandas ao redor
do mundo. Isso ocorre no apenas em termos de bens e servios, mas tambm de

mercados de trabalho. A migrao de trabalhadores no , obviamente, nova, mas a


globalizao est estreitamente associada acelerao da migrao. Motivadas pela
necessidade econmica, as pessoas tm se espalhado pelo globo, de forma que a
migrao internacional parte de uma revoluo transnacional que est remodelando as
sociedades e a poltica ao redor do globo (Castles e Miller, 1993). A migrao tem
impactos tanto sobre o pas de origem quanto sobre o pas de destino. Por exemplo,
como resultado do processo de imigrao, muitas cidades europias apresentam casos
de comunidades e culturas diversificadas. () Essa disperso das pessoas ao redor do
globo produz identidades que so moldadas e localizadas em diferentes lugares e por
diferentes lugares. Essas novas identidades podem ser desestabilizadas, mas tambm
desestabilizadoras.
A noo de identidade em crise tambm serve para analisar a desestabilizao que
se seguiu ao colapso da ex-Unio Sovitica e do bloco comunista do Leste Europeu,
causando a afirmao de novas e renovadas identidades tnicas e a busca por
identidades supostamente perdidas.
As mudanas globais na economia como, por exemplo, as transformaes nos padres
de produo e consumo e o deslocamento do investimento das indstrias de manufatura
para o setor de servios tm um impacto local. Mudanas na estrutura de classe social
constituem uma caracterstica dessas mudanas globais e locais.
As crises globais de identidade tm a ver com aquilo que Ernest Laclau chamou
dedeslocamento. As sociedades modernas, ele argumenta, no tm qualquer ncleo ou
centro determinado que produza identidades fixas, mas, em vez disso, uma pluralidade
de centros. () Pode-se argumentar que um dos centros que foi deslocado o da
classe social, no a classe como simples funo da organizao econmica e dos
processos de produo, mas a classe como um determinante de todas as outras
relaes sociais: a classe como categoria mestra, que como ela descrita nas
anlises marxistas da estrutura social. () [Laclau] sugere no somente que a luta de
classes no inevitvel, mas que no mais possvel argumentar que a
emancipao social esteja nas mos de uma nica classe. Laclau argumenta que ()
este deslocamento indica () muitos e diferentes lugares a partir dos quais novas
identidades podem emergir e a partir dos quais novos sujeitos podem se expressar. As
vantagens desse deslocamento de classe social podem ser ilustradas pela relativa

diminuio da importncia das afiliaes baseadas na classe, tais como os sindicatos


operrios, e o surgimento de outras arenas de conflito social, tais como as baseadas
no gnero, na raa, na etnia ou na sexualidade.