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COSTA,Cristina. SOCIOLOGIA: Introduo Cincia da Sociedade. 2. ed.

So
Paulo: Moderna, 1997

O CONHECIMENTO COMO CARACTERSTICA DA HUMANIDADE


(Estudo socioantropolgico de indivduo e sociedade)

Nas vrias espcies animais existentes sobre a Terra encontramos formas de


relacionamento que nos fazem pensar na existncia de regularidades que ordenam sua
vida comunitria. Percebemos facilmente que os diversos animais se agrupam,
convivem, se acasalam, sobrevivem e se reproduzem de forma mais ou menos
ordenada, em funo de sua potencialidade e do ambiente em que vivem.
A preservao da espcie e seu aprimoramento parecem ser, como afirmou
Darwin na sua teoria sobre a Evoluo das espcies, o objetivo das suas formas de
vida, convivncia e sociabilidade. Assim, os animais desenvolvem estilos prprios de
vida que lhes permitem a reproduo e a sobrevivncia. Estabelecem para isso
modelos de vida complexos, com sistemas de acasalamento, alojamento, migrao,
defesa e alimentao.
O homem, como uma dentre as vrias espcies existentes, tambm
desenvolveu processos de convivncia, reproduo, acasalamento e defesa. Desse
modo apresenta uma srie de atividades "instintivas", isto , aes e reaes que se
desenvolvem de forma mecnica, dispensando o aprendizado, como respirar,
engatinhar, sentir fome, medo, frio. Alm disso, porm, quer por dificuldades impostas
pelo ambiente, quer por particularidades da prpria espcie, o homem tambm
desenvolveu habilidades que dependem de aprendizado. Assim, as crianas aprendem
a comer, beber e dormir em horrios regulares, aprendem a brincar e a obedecer; mais
tarde, aprendero a trabalhar, comerciar, administrar, governar.

O homem, portanto, se distingue das demais espcies existentes porque


nem todo seu comportamento se desenvolve automaticamente em sua relao
com a natureza, nem se transmite sua descendncia pelos genes. Ele o nico
animal que necessita de aprendizado para adquirir diferenciadas formas de
comportamento.

Muitas lendas e mitos relatam a histria de heris que, mesmo crescendo no


isolamento, tornaram-se humanos Rmulo e Remo, Tarzan, Mogli e
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apresentaram comportamentos compatveis com o resto da humanidade. Entretanto,


para se tornar humano, o homem tem de aprender com seus semelhantes uma srie de
atitudes que lhe seriam impossveis desenvolver no isolamento. J entre os demais
animais, se separarmos uma cria de seu grupo de origem, ela apresentar, com o
tempo, as mesmas capacidades e atitudes de seus semelhantes, pois essas decorrem,
sobretudo, de caractersticas genticas.
O cineasta alemo Werner Herzog trata justamente desse tema em seu filme O
enigma de Raspar Hauser, de 1976. Ele mostra como um homem criado longe de
outros seres de sua espcie incapaz de se humanizar, revelando apenas
caractersticas genticas instintivas e animais.
Portanto, para que um beb humano se transforme em um homem
propriamente dito, capaz de agir, viver e se reproduzir como tal, necessrio um
longo aprendizado, pelo qual as antigas geraes transmitem s mais novas suas
experincias e conhecimentos. Essa caracterstica, essencialmente humana, s se
tornou possvel porque o homem tem a capacidade de criar sistemas de smbolos,
como a linguagem, por meio dos quais d significado s suas experincias vividas
e as transmite a seus semelhantes.
As capacidades prprias dos animais se desenvolvem de maneira
predominantemente instintiva e se transmitem aos descendentes pela carga gentica. O
homem, por sua vez, deve transmitir suas experincias e interpretaes da
realidade por uma srie ordenada de smbolos.
Por isso, dizemos que o Homo sapiens a nica espcie que pensa, isto , que
capaz de transformar a sua experincia vivida em um discurso com significado e
transmiti-la aos demais seres de sua espcie e aos seus descendentes. o nico capaz
de imaginar aes e reaes sob forma simblica, isto , mesmo na ausncia de
estmulos concretos que provoquem medo, alegria, fome ou rancor, ele pode reviver
essas situaes que o estimularam. Alm disso, o nico a diferenciar as
experincias no tempo e, em consequncia, a projetar aes futuras.
O homem, portanto, capaz de recriar situaes e emoes, capaz de
simbolizar, de atribuir significados s coisas, de separar, agrupar, classificar o
mundo que o cerca segundo determinadas caractersticas. Dessa habilidade
provm a capacidade de projeo, a ideia de tempo e o esforo em preparar o
futuro, caractersticas que permitem o desenvolvimento da cincia. Esse o
centro de sua capacidade simblica e de sua humanidade.
Ao pensar, ao ser capaz de projetar, de ordenar, prever e interpretar, o
homem, sempre vivendo em grupos, comeou a travar com o mundo ao seu redor
uma relao dotada de significado, de avaliao. Seu conhecimento do mundo
organizado, comunicado e compartilhado com seus semelhantes e transmitido
descendncia se transformou em cultura humana propriamente dita. Essa
elaborao simblica da experincia fez com que os homens recriassem o mundo
segundo suas necessidades e pontos de vista, traduzindo-o sob a forma de informao
ou conhecimento. A partir dessa conquista, do desenvolvimento dessa capacidade
genuinamente humana de representar e transformar o ambiente natural, cada
grupo, compartilhando experincias comuns adaptadas ao seu modo prprio de
vida, criou formas prprias de sociabilidade. por isso que encontramos formas
de existncia, crenas e pensamento to diversas. Porque elas no so apenas
consequncias de uma estrutura gentica da espcie, mas da criao de formas de
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ao e reao decorrentes da experincia particular vivenciada por um grupo de


homens.
Uma vez que cada cultura tem suas prprias razes, seus prprios
significados e caractersticas, todas elas so qualitativamente comparveis.
Enquanto culturas, todas so igualmente simblicas, fruto da capacidade criadora
do homem e adaptadas a uma vida comum em determinado espao e tempo nesse
contnuo recriar, compartilhar e transmitir a experincia vivida e aprendida.

As culturas humanas como processos

Foi dessa capacidade de pensar o mundo, de atribuir significado realidade,


que o homem criou o conhecimento. Desde os primeiros vestgios arqueolgicos do
homem sobre a Terra, percebemos que os problemas por ele enfrentados de
sobrevivncia, defesa e perpetuao da espcie lhe apareceram como obstculos,
para os quais buscou explicaes sobre si mesmo e sobre o mundo em que vive.
Os mais antigos "cemitrios" humanos, onde se encontram ossadas
dispostas numa certa posio acompanhadas de alguns objetos, mostram que
mesmo o ato de enterrar os mortos respondia a questes relativas vida e
morte e implicava uma escolha da "melhor forma" de ao. Aceita pelo grupo,
essa "melhor forma" tende a se repetir, transformando-se em ritual uma ao
revivida em grupo e explicada em funo da resposta coletiva dada ao "para
que" e ao "por que" da existncia humana.
Podendo escolher, julgar, pensar sobre situaes passadas e futuras, o
homem passou da simples experincia imediata a explicaes que lhe garantiam o
conhecimento de si e do mundo sua volta, formulando justificativas para fatos,
atitudes e comportamentos. A partir do desenvolvimento dessa capacidade
simblica e da linguagem, a ao humana passou a ser intermediada pela
atribuio de significados, interpretaes estabelecidas e partilhadas entre os
grupos humanos. Essas interpretaes, a que chamamos conhecimento, criaram
solues para necessidades concretas de vida e sobrevivncia e se mantiveram sempre
operantes enquanto foram adequadas a tais necessidades. Quando os homens
enfrentaram novos obstculos, surgiram novas relaes, tidas como mais adequadas,
mais teis s dificuldades enfrentadas. Assim, se por um lado as culturas humanas
tendem ritualizao e repetio, amparadas na tradio e no aprendizado,
por outro elas representam a possibilidade de mudana e adaptao. A prpria
reproduo das formas de vida existentes acarreta novas necessidades, que o homem
procurar satisfazer transformando o modelo existente. Podemos ento conceber as
diferentes culturas como essencialmente dinmicas, desenvolvendo mecanismos
de conservao e mudana num permanente ajuste.
Essa ideia da relao existente entre as culturas humanas e as condies
de vida de cada agrupamento humano nos mostra que as diferenas entre as
culturas no so de qualidade nem de nvel: devem-se s circunstncias que as
cercam. Durante muito tempo se pensou que culturas de sociedades iletradas ou
grafas eram menos complexas ou menos elaboradas do que as de sociedades em que
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se havia desenvolvido a escrita. Hoje se sabe que os conhecimentos passados pela


tradio oral, por meio de contadores de histria, so de complexidade e profundidade
comparveis queles veiculados pela escrita. Se certas sociedades no criaram o
alfabeto e a linguagem grfica, porque o modo de vida de tais indivduos no lhes
despertou tal necessidade, no porque sua capacidade mental fosse "inferior". A
capacidade simblica e os padres de todas as culturas humanas so igualmente
abstratos, significativos e do respostas teis aos problemas de compreenso do
mundo.

A cincia como ramo do conhecimento

Durante sculos, o homem pensou sobre si mesmo e sobre o mundo, adquiriu


conhecimentos, estabeleceu interpretaes ajustadas vida cotidiana. Entretanto, o
tipo de problema que o levava a isso mudou sensivelmente conforme as culturas e o
passar dos sculos. Vejamos como isso se deu na histria da civilizao ocidental.
Sabe-se hoje que os egpcios tinham grandes conhecimentos de geometria
palavra de origem grega que quer dizer "medio da Terra". Tais acontecimentos
foram elaborados a partir da necessidade social de prever o transbordamento do Rio
Nilo e restabelecer fronteiras territoriais que essas inundaes extinguiam. Com uma
corda dividida em treze partes por meio de ns e dois homens que a manuseavam,
conseguiram criar as mais diferentes formas geomtricas, capazes de resolver seus
problemas de medio territorial. O conhecimento adquirido com o auxlio dessa
tcnica foi aplicado, depois, com grande xito, s construes arquitetnicas,
tornando-se mais tarde a base do pensamento geomtrico pitagrico. Entretanto,
para os egpcios, esse saber no estava dissociado de outras questes
fundamentais de sua cultura, como a vida aps a morte, os deuses e a hierarquia
entre os homens.
Foram os gregos que conceberam a ideia do saber como um fim em si
mesmo, como atividade destinada a descobertas desligadas de uma finalidade
prtica imediata ou soluo de questes metafsicas. Menos preocupados com a
religio e a vida aps a morte, os gregos foram os precursores da elaborao de
uma forma de pensar a qual se deu o nome de cincia, uma atividade com
objetivos prprios.

O milagre grego o esprito especulativo

Enquanto os povos antigos s se interessavam pelo mundo em que viviam


como uma janela para entender todo o universo, os gregos criaram as diversas
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disciplinas e a filosofia. As disciplinas, ou conhecimentos especficos como a


geometria, a aritmtica, a astronomia, foram um passo decisivo na busca da
compreenso dos princpios que movem o mundo e as coisas. J se tratava de uma
ruptura profunda com o mundo mtico, onde as explicaes ocorriam pela
interveno dos deuses ou das foras sobrenaturais. As disciplinas, por meio da
sistematizao e da organizao do estudo de um objeto, procuram desvendar,
pela razo, a causa primeira da sua formao, longe da ao dos deuses. Os
egpcios elaboraram princpios de biologia e qumica porque acreditavam na
ressurreio e queriam conservar os cadveres: os gregos afirmaram que tais
conhecimentos no eram domnio da religio, mas da medicina. Assim, se
dedicaram habilidade de desenvolver o conhecimento como uma atividade abstrata,
desligada de sua aplicabilidade imediata ou de uma finalidade religiosa. Deram s
ideias sobre o que se deve ou no se deve fazer o nome de tica, ramo da filosofia
que estabelece os critrios de virtude, os valores de bem e mal do comportamento
humano, fundamentando os padres morais da sociedade. Se os povos antigos
justificavam sua maneira de agir em funo do que os deuses queriam, para os gregos
isso fazia parte e era resultado da inteno pura e simples de pensar sobre os fatos.
Isso no significa que a geometria ou a medicina grega fosse mais desenvolvida do
que a egpcia, mas que, a partir de ento, o homem desvinculara sua curiosidade pelo
mundo das preocupaes meramente prticas e passara a trat-la como uma "atividade
do esprito", importante em si mesma e, para muitos, a mais elevada dentre todas.
A filosofia, o "amor pelo conhecimento" surgia como a sistematizao das
informaes adquiridas pelas diversas disciplinas organizadas de modo a explicar o
mundo e a sua relao com o homem. Assim, surgia uma nova maneira de pensar "o
porqu" e o "para que" das coisas. Surgiu um saber mais desligado das atividades
religiosas, ao qual se dedicavam homens no necessariamente responsveis pelos
cultos religiosos. Surgiram os sbios, homens cuja atividade era desvendar os
segredos do mundo e do universo.
Deu-se o nome de milagre grego a este salto do conhecimento humano sobre si
e a natureza, em que se abandonou a explicao mtica e o princpio da interferncia
das foras sobrenaturais nos destinos do homem, para dirigir-se obteno do saber
por meio da abstrao dirigida pela razo. A ideia de milagre vem da fora da
revoluo que a filosofia grega causou sobre o homem da poca e das geraes
posteriores. O impacto foi to profundo que acabou encobrindo o longo processo de
construo desse novo saber.
[A expanso comercial e colonizadora do perodo arcaico ps o homem grego
em contato com outras culturas; o estabelecimento da escravido como base da
produo das riquezas e da sobrevivncia acabou liberando a abastada classe
comerciante da necessidade de ter de trabalhar, dando-lhe muito tempo ocioso; o
surgimento da moeda organizou a economia; a criao da escrita e das leis ordenou os
direitos da comunidade e do cidado; a consolidao da polis (cidade) rompeu o
estrito crculo familiar e a rgida e hierrquica estrutura da sociedade agrcola,
provocando o conflito de interesses; todos esses foram fatores decisivos para o
desenvolvimento do povo grego.]
Em todos esses momentos de transformao social e econmica, o pensamento
racional era cada vez mais exigido para anteceder a ao. A conscincia individual
crescia medida que o homem grego constatava que o destino uma construo
humana e no obra dos deuses e dos rituais mticos. Crescia nele a percepo de
que era um indivduo dotado de razo e capaz de realizar aes prprias. Este
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conhecimento de si e do outro rompe a anterior estrutura mtica da sociedade agrcola


em que vivia, onde o homem se condicionava a agir e pensar conforme os
ensinamentos que se acreditava terem sido transmitidos pelos deuses aos ancestrais e
que permaneceram inalterados por sculos, enquanto as sociedades se reproduziam
sem alterao. Esse destino predeterminado era imposto pela prpria sociedade que,
por meio dos rituais, condicionava o indivduo a seguir as normas existentes e a
garantir, assim, sua sobrevivncia. A conscincia era uma conscincia coletiva, nica;
desobedecer-lhe seria falta gravssima, que implicaria a punio no apenas de quem
rompeu as regras, mas de toda a comunidade, uma vez que no se concebia o
indivduo fora da coletividade. O fim desse processo o abandono da estrutura
mtica para a explicao do mundo e a procura de explicaes cientficas e
filosficas para os fenmenos humanos, antes considerados propriedade
exclusiva de foras transcendentais.

A razo (= conhecimento cientfico) a servio do indivduo e da sociedade

Enquanto a sociedade comercial e manufatureira desenvolvida pelos gregos


perdurou atravs do Imprio Romano, a razo esteve a servio do homem e da
sociedade. Porm, aps a queda do Imprio, quando a Europa retorna estrutura de
uma sociedade agrria e teocrtica, que submete a razo e a filosofia teologia, a
razo deixa de ser a melhor forma de explicao do mundo. Durante a Idade
Mdia, perodo de grande poder da Igreja Catlica, a razo passou a ser
considerada um instrumento auxiliar da f. A Igreja Catlica usava a razo
(inicialmente pelos ensinamentos de Plato, depois com os ensinamentos de
Aristteles) como forma de manter seu poder e divulgar a f. A f ou a crena,
como nas sociedades agrcolas mticas, passaram novamente a condicionar o
comportamento humano e a sociedade, e a explic-los. Apenas as ordens religiosas,
isoladas nos mosteiros, tinham acesso a textos de filosofia, geometria e astronomia. A
populao laica deixou de participar desse saber.
No Renascimento, entretanto, o homem volta aos textos antigos e
redescobre o prazer de investigar o mundo, descobrir as leis de sua organizao
como atividade com valor em si mesma, independente de suas implicaes
religiosas e metafsicas. Nos ltimos quatrocentos anos, e em particular a partir do
sculo XVII, vimos assistindo ao crescente progresso desse conhecimento a
cincia destinado descoberta das relaes entre as coisas, das leis que regem
o mundo natural, organizando as ideias e interpretaes do ponto de vista lgicocientfico. Aprimoraram-se as tcnicas e os utenslios de medio, e a imprensa e os
demais meios de comunicao levaram a uma transmisso cada vez maior de
informaes e de saber. No seio desse movimento de ideias, surgiu no sculo XIX
uma cincia nova a sociologia, a cincia da sociedade. O surgimento da
sociologia significou o aparecimento da preocupao do homem com o seu mundo e a
sua vida em grupo, numa nova perspectiva, livre das tradies morais e religiosas.
Desencadeou-se ento a preocupao com as regras que organizavam a vida
social. Regras que pudessem ser observadas, medidas e comprovadas, capazes de
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dar ao homem explicaes plausveis, num mundo onde passou a imperar o


racionalismo, isto , a crena no poder da razo humana de alcanar a verdade.
Regras, enfim, que tornassem possvel prever e controlar os fenmenos sociais.
Portanto, o aparecimento da sociologia significou que as questes concernentes
s relaes entre os homens deixaram de ser apenas matria religiosa e do senso
comum: passaram a interessar tambm aos cientistas. A constituio desse campo do
conhecimento significou, antes de mais nada, que as relaes entre os homens
mereciam ser conhecidas e formuladas por uma nova forma de linguagem e
discurso o cientfico , o qual, na sociedade moderna, adquiriu o status de
"verdade".
A partir de ento o homem comeou a elaborar mtodos e instrumentos de
anlise capazes de explicar e interpretar sua experincia social de maneira cientfica.
Isso equivaleu a criar, como nas demais cincias, mtodos de averiguao e medio e
a fazer formulaes sobre a sociedade que pudessem ser comprovadas empiricamente
isto , pela observao e experimentao , de modo a tornar a ao social
humana explicvel em termos de regularidades e previses.
O pensamento relativo s ligaes do homem com seus semelhantes passava
assim a outra esfera de abstrao, a outra maneira de formular problemas, ligada
necessidade de descobrir leis de interpretao e previso dos acontecimentos.

Com o desenvolvimento da sociologia, multiplicaram-se os mtodos e tcnicas de


investigao da vida social.

A sociologia: um conhecimento de todos

Desde o sculo XIX, quando a sociologia foi criada ou reconhecida como campo
de conhecimento explorvel pelo procedimento cientfico, at a atualidade,
inmeros estudos se desenvolveram. Como nas demais cincias, estabeleceu-se uma
comunicao permanente entre pesquisadores, permitindo um acmulo de
princpios e informaes de modo a submeter as teorias comprovao,
questionamento, reviso.
Criou-se tambm um jargo cientfico, isto , um vocabulrio prprio com
conceitos que designam aspectos precisos da vida social. De tal forma se alastraram os
resultados das pesquisas sociolgicas que, hoje, boa parte desse vocabulrio faz
parte da vida cotidiana. Palavras e expresses como contexto social, movimentos
sociais, classes, estratos, camadas, conflito social, so usadas no dia-a-dia das
pessoas e profusamente veiculadas pelos meios de comunicao de massa.

Nos discursos polticos, referncias s "classes dominantes", s "presses


sociais" emergem (= surgem) como se fossem de domnio pblico, como se todos,
polticos e eleitores soubessem exatamente o que elas designam.
As pesquisas de opinio de qualquer tipo veiculam os resultados de
procedimentos metodolgicos amplamente usados nas pesquisas cientficas, e os
leitores percebem de maneira mais ou menos geral seu significado. Quando se diz que
um governante conta com o apoio de 60% da populao de uma cidade, por exemplo,
as pessoas entendem que um grupo de pesquisadores empreendeu uma pesquisa que
arguiu um nmero delimitado de cidados a respeito da gesto desse governante e que
esses cidados expressaram sua opinio. Compreendem que, de cada 100 pessoas
arguidas, 60 manifestaram-se favorveis s medidas tomadas pelo governante.
E, quando se diz, aps algum tempo, que a popularidade desse governante
cresceu 10%, sabemos que nova pesquisa foi feita nos mesmos moldes da anterior e,
de cada 100 cidados, agora so 70 que se mostraram favorveis atuao
governamental.
Esse simples raciocnio, utilizado no s nas pesquisas de carter poltico, mas
em quaisquer outras que pretendem verificar a adeso das pessoas a certas ideias
ou a frequncia a espetculos, ou o nmero de espectadores de um programa de
televiso , decorre da aceitao generalizada dos conhecimentos bsicos da
sociologia.
Isso ocorre porque foi possvel constatar e verificar uma regularidade nos fatos
sociais. Essa regularidade responde s leis da vida social e essas leis cientficas so
passveis de serem observadas e apreendidas. Disso resulta que tambm possvel
prever (o que diferente de adivinhar) com certa margem de acerto os possveis
eventos futuros de uma determinada sociedade. Abre-se, ento, a possibilidade de se
poder intervir conscientemente nos processos, tanto para refor-los como para neglos, dependendo dos interesses em jogo.
Queremos deixar claro que o leitor de uma pesquisa de opinio, mesmo
desconhecendo a sua metodologia, sabe que existem meios mais ou menos eficazes de
se desvendar o comportamento, o gosto e a opinio de uma populao pela
investigao de uma amostra, isto , de uma parte escolhida dessa populao. O leitor
intui a existncia de uma regularidade nesses comportamentos e opinies; reconhece
que, por trs da diversidade entre as pessoas, existe certa padronizao nas suas
formas de agir e pensar, de acordo com o sexo, a idade, a nacionalidade etc.
Quando lemos em uma notcia ou artigo que Maria, 35 anos, casada,
dona-de-casa, brasileira, votar em determinado candidato, no estamos tomando
conhecimento apenas da opinio de uma pessoa isolada, mas do grupo de pessoas
do qual Maria o prottipo: o das mulheres de idade mediana, donas-de-casa,
casadas e brasileiras.
Portanto, os conhecimentos de sociologia hoje j no esto restritos ao uso
dos cientistas sociais. Eles fazem parte de um modo de perceber e interpretar os
acontecimentos formado pela disseminao dos procedimentos e tcnicas de
pesquisa social.

Hoje manifesta-se confiana nessa forma de conhecer a realidade, do mesmo


modo como se confia em um termmetro para constatar a temperatura do corpo.
Mesmo que o pblico desconhea todos os procedimentos de amostragem e de
levantamento de dados, assim como pode desconhecer a tcnica utilizada na
fabricao de um termmetro, j confia nas informaes das pesquisas, o que
demonstra a utilidade e a popularidade da sociologia. Hoje mais frequente
comprovar uma afirmao qualquer por meio de dados de pesquisa do que pela mera
importncia conferida pessoa que a declara. Houve tempo em que o prestgio e a
autoridade pessoais bastavam para assegurar a credibilidade do pblico. Hoje se
requer comprovao. Atualmente, quando se diz, por exemplo, que "os brasileiros so
contra a pena de morte", logo se questiona sobre as bases em que se assenta tal
afirmao. Muito mais convincente, nesse caso, uma manchete de jornal que diga:
"75% dos brasileiros so contra a pena de morte".

A utilidade da sociologia nos diversos campos da atividade humana

Assim como o leitor, o ouvinte e o espectador de televiso sabem que


existem tcnicas relativamente eficazes para entender o comportamento social,
profissionais das mais diversas reas tambm no ignoram a utilidade da
sociologia.
Para empreender uma campanha publicitria, para lanar um produto ou
um candidato poltico, para abrir uma loja ou construir um prdio, os
profissionais especializados o engenheiro, o agrnomo, o comerciante
procuram dados sobre o comportamento da populao.
No se constroem mais prdios ou casas sem levar em considerao o
comprador, suas condies, valores, ideias, tudo aquilo que o faz optar por uma
ou outra moradia. Pode ser o lugar, o aspecto, o preo ou, muito frequentemente,
a soma de tudo isso.
Todos os passos importantes na comercializao de um produto, desde sua
criao at sua campanha publicitria e distribuio, repousam em pesquisas de
opinio e comportamento. Procura-se saber quem compra determinado produto, os
hbitos desse comprador, sua faixa salarial, quanto do oramento domstico ele est
disposto a dedicar a esse bem, e assim por diante.
Quando um fabricante quer lanar um novo tipo de margarina, por
exemplo, efetua uma srie de pesquisas para determinar qual o comprador tpico de
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margarina e o que mais importante para ele. Procura averiguar como competir com
os produtos assemelhados j existentes. Inmeros fatores podem levar o consumidor a
uma escolha entre produtos equivalentes: o preo, a qualidade, a embalagem, entre
outros.
Resumindo, no se "atira no escuro". A sociedade tem caractersticas que
precisam ser conhecidas para que aqueles que nela atuam tenham sucesso. No existe,
portanto, nenhum setor da vida onde os conhecimentos sociolgicos no sejam de
ampla utilidade. E essa certeza perpassa hoje toda a linguagem dos meios de
comunicao e toda a atuao profissional das pessoas. por isso que a sociologia
faz parte dos programas universitrios que preparam os mais diversos profissionais
de dentistas a engenheiros e por isso tambm o socilogo hoje tem entrada nas
mais diversas companhias e instituies.
Da decorre a afirmao, hoje quase unnime, de que a sociologia uma
cincia que se define no por seu objeto de estudo mas por sua abordagem, isto ,
pela forma como pesquisa, analisa e interpreta os fenmenos sociais.
Dizer que o "objeto da sociologia a sociedade" dar ao cientista social um
objeto sem limites precisos, amplo demais para que dele possa dar conta. Tudo que
existe, desde que o homem se reconhece como tal, existe em sociedade. Portanto, no
por fazer parte da sociedade, ou de um meio social, que um fato se torna objeto de
pesquisa sociolgica. Um fenmeno sociolgico quando sobre ele se debrua o
socilogo, tentando entend-lo no que diz respeito s relaes entre os homens e
s influncias sociais de seu comportamento.

Desafios da sociologia hoje

O capitalismo vive hoje, no sculo XX, uma profunda reestruturao que


est exigindo dos cidados, dos governos e das naes uma reviso completa no
s de conceitos como dos mecanismos de funcionamento da sociedade. Uma
anlise de todos os aspectos que a compem, como o sistema produtivo, as
relaes de trabalho, o exerccio do poder poltico, o papel do cidado, da cincia
e da tecnologia, os direitos e deveres de cada setor social ou classe, os problemas
sociais referentes a essas mudanas e assim por diante.
Essa reestruturao torna mais necessrio ainda desenvolver a capacidade
de entender e projetar o rumo dos acontecimentos. Se essa j era uma exigncia do
mercado livre, ou seja, no-planejado, que se desenvolvia com base em determinados
padres de comportamento social, a sociedade contempornea, globalizada e
competitiva, exige um redimensionamento desses padres.

A sociologia se define no por seu objeto, mas por sua abordagem pela forma como
pesquisa, analisa e interpreta os fenmenos sociais.
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O mundo contemporneo ou ps-clssico, como o chamam alguns, entre


eles George Steiner exige a retomada e a anlise de conceitos consagrados, como
diviso social do trabalho, Estado nacional e democracia. Uma sociedade de
quatrocentos anos se transforma radicalmente, por um lado aproximando grupos
sociais distintos ou, por outro, introduzindo diferenas em comunidades anteriormente
integradas. Novas posies surgem, enquanto antigos conflitos como a Guerra Fria
so abandonados.
Valores bsicos da sociedade capitalista como o trabalho so deixados
em segundo plano, enquanto o lazer e o consumo se transformam em regras
sociais.
Enfim, hora e vez de repensar os padres, as regularidades que ordenam a
vida social e hierarquiz-los. Nesse contexto a cincia da sociedade ganha nova
importncia e se confronta com novos desafios.

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