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DISCRIMINATION ORDINAIRE/DISCRIMINATION POSITIVE :

QUELLE PLACE POUR LA DIFFRENCE ?


Jean-Michel Belorgey
ERES | Vie sociale
2006/3 - N 3
pages 31 37

ISSN 0042-5605

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Belorgey Jean-Michel, Discrimination ordinaire/discrimination positive : Quelle place pour la diffrence ? ,


Vie sociale, 2006/3 N 3, p. 31-37. DOI : 10.3917/vsoc.063.0031

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Discrimination ordinaire/discrimination
positive : Quelle place pour la diffrence ?
Jean-Michel Belorgey

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n certain nombre dtudes ont, au cours des dernires annes,


donn voir, travers des collections dinterviews, ce quil en est
de la discrimination ordinaire1, de la discrimination-qui-va-de-soi,
et dont ne pas consentir prendre sa part peut apparatre comme un
comportement anomique et socialement sanctionn. Les deux dimensions clefs de la posture discriminatoire peuvent tre ainsi sommairement caractrise :
assignation celui qui est peru, ou construit comme diffrent (
cause de sa physionomie, de son nom, de ses comportements) quand
bien mme il ne le revendiquerait pas lui-mme, ou sy montrerait
dfavorable dune singularit qui lisole et le prive de la vocation
des relations interpersonnelles de droit commun, lenfonce aussi dans
un statut de moindre dignit (on assiste donc une stigmatisation double dune dprciation et dune culpabilisation) ;
refus de sinterroger sur ce que la diffrence, perue ou construite, appellerait, en bonne logique, comme amnagements dans le
Membre du Conseil dtat. Membre du Collge de la Haute Autorit de lutte contre
les discriminations et pour lgalit.
1. Celles de Philippe Bataille, celle conduite par une organisation syndicale sur les discriminations survenant tant lencontre des usagers qu lencontre des agents eux-mmes
au sein de lAdministration des impts, celle conduite par Catherine Withol de Wenden sur
les pratiques discriminatoires de la police lgard de ses usagers, celle de Christophe
BERTOSSI et Catherine WITHOL de WENDEN sur Les militaires franais issus de
limmigration, Ministre de la Dfense / IFRI, 2005.

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systme de relations interpersonnelles, ou dans le mode de mise en


uvre des diffrentes catgories de droits reconnus au citoyen, au
travailleur, etc. ; et rfutation de lide que de tels amnagements
soient ncessaires.
Autrement dit encore, il nest pas normal dtre diffrent ; cest une
faute dont il est louche de ne pas consentir laveu ; dont on peut arracher le pardon par la dmonstration quon en mesure la gravit, et
quon semploie en limiter les consquences ; dont on ne saurait,
quoi quil en soit, totalement se laver, surtout si on cherche la nier,
ou, inversement, en tirer partie.

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Dautres variantes de postures discriminatoires sont bien sr


concevables. Essentiellement dans le cas o elles sadressent, non pas
des interlocuteurs qui sont l, et avec qui il faut faire (cest le cas
dans larme, et, singulirement, dans la marine, en particulier sur un
btiment o on est embarqu ), mais des interlocuteurs entre lesquels il sagit de procder un tri (embauche, fourniture de services,
de lentre dans un dancing au versement dune prestation sociale). La
posture discriminatoire peut alors cest ce quoi conduisent les prohibitions lgales chercher un dguisement ; et la victime tre accule
formuler elle-mme lhypothse selon laquelle cest raison de sa
singularit de sexe, dorigine ethnique, dappartenance religieuse
quelle nest pas traite comme elle lescomptait. Ce qui, bien sr, sera
ni, en mme temps que la victime se verra elle-mme accuse de
revendications sexistes, ethnicisantes, ou antireligieuses. La violence
qui sattache aux pratiques discriminatoires atteint l, sinon son paroxysme il en est dautres , du moins lun de ses paroxysmes. On
comprend ce quavait en tte le jeune Franais dorigine maghrbine,
animateur dune association de banlieue, rencontr lors de
ltablissement du rapport demand par Madame Aubry sur les stratgies institutionnelles de lutte contre les discriminations, qui disait prfrer la discrimination lintgration telle quon la lui proposait : Si
on me discrimine, cest quon saperoit que jexiste 2. Il faut, plus
conceptuellement, articuler qu refuser de nommer certaines diffrences (alors quon en nomme dautres) qui ne sauraient passer inaperues, ni rester sans effet sur le mode de traitement de ceux qui en sont
porteurs, on discrimine doublement en acculant les victimes de la dis2. Cit in Jean-Michel BELORGEY, Lutter contre les discriminations, Rapport tabli
la demande du ministre des Affaires sociales, fvrier 1999, dit par la Maison des Sciences
de lHomme, avril 2001, p. 36.

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Aussi bien la discrimination ordinaire repose-t-elle sur lenfermement de celui qui tombe sous ses coups, dans une double
contrainte : celle de devoir tre normal , sans pouvoir satisfaire
cette injonction.

Discrimination ordinaire/discrimination positive : quelle place pour la diffrence ?

crimination occulte prendre la responsabilit dun nonc quon


retiendra contre eux. Ou encore, quinterdire de revendiquer leur identit, serait-ce une identit confusment ressentie, souffrante ou agressive, ceux qui on refuse, pour une large part raison de cette identit, les satisfactions conomiques et sociales auxquelles tout un chacun peut prtendre, confine la provocation.
La prosprit des pratiques discriminatoires salimente vraisemblablement deux sources principales :

lincomprhension et/ou la manipulation du concept de lacit ;

le dni de ce quil est dsormais clairement tabli, au moins par la


jurisprudence des cours europennes, quil faut comprendre par gal
traitement .

Quant lexigence dgal traitement, elle comporte insparablement deux aspects :


obligation de traiter identiquement des personnes dans des situations semblables ;
obligation de traiter diffremment, et de manire approprie, des
personnes qui sont dans des situations diffrentes.
Autrement dit, la discrimination peut rsulter tout aussi bien du
traitement diffrent de situations identiques, que du traitement identique de situations incomparables.
Cette analyse est confirme par le considrant clef de la dcision de
la Cour europenne des droits de lhomme Thlimennos c/Grce du 6
avril 2000 selon lequel il y a discrimination quand on traite identi-

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Lincomprhension de la notion de lacit, telle quelle tait dfinie


par Jaurs (la fin de linfaillibilit dglise ou dtat, autrement dit
la fin des rprouvs) ou encore un systme qui permette des gens qui
ne tomberont jamais daccord de tout de mme vivre ensemble est
un phnomne courant sur de nombreux fronts, car la porte de la
notion de lacit stend largement au-del du domaine des relations
entre tats et glises, ou plus gnralement religions ; elle intresse
lensemble du systme des relations entre institutions et socit civile
dune part, composantes de la socit civile dautre part. Les institutions se doivent dtre neutres ; la socit civile, lespace public, ont
vocation au pluralisme ; autrement dit, accueillir les diffrences de
sexe, dorigine ethnique, ou nationale, de croyances, de convictions
politiques, et leurs manifestations, sous rserve que ces dernires ne
traduisent ni revendication dexclusivit, ni revendication de prsances. La lacit nest pas un systme de valeurs ; cest un systme tendant organiser la cohabitation entre valeurs diffrentes.

Jean-Michel Belorgey

quement des gens qui sont dans des situations diffrentes, raisonnement dont plusieurs applications ont t faites par le Comit europen
des droits sociaux, organe de rgulation de la Charte sociale du
Conseil de lEurope, notamment dans sa dcision sur la rclamation
collective Autisme c/France, sur le fondement de larticle E. de la
Charte.

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Les religions allognes sont-elles, dans un pays dtermin, dans la


mme situation que la (ou les) religion(s) du cru serai(en)t-elle(s)
scularise(s) , cest--dire consacre(s) par la scularisation en
mme temps que disqualifie(s) comme religion(s) ? Doivent-elles se
restreindre au mme primtre que la (ou les) religion(s) du cru, assagie(s), dcolore(s) en quelque sorte, o, en particulier les interdits
alimentaires ou de contact, frquents dans le cas des religions jeunes,
deviennent obsoltes quand elles vieillissent ou se culturalisent. Ces
questions ne font peut-tre pas sens pour ceux qui nont pas la tte
religieuse, ou ne voient Dieu que sous le visage o ils lont rencontr,
appris le rencontrer, sans imaginer que dautres hommes laient rencontr, aient appris le rencontrer autrement. Les uns et les autres
devraient nanmoins sefforcer de comprendre que chaque religion,
celle quils nont pas ou celle des autres comme la leur, sils en ont
une, se vit de lintrieur, et que chaque croyant redoute le pch et le
blasphme selon ses voies, et peut donc tre lgitimement port la
rancune contre ceux qui ly contraignent3.
De l le caractre frquemment anachronique, voire surraliste, du
dbat sur la discrimination positive, ou ceux qui se dclarent hostiles
la dmarche, mconnaissant souvent, du mme coup, quil ne sagit
pas de savoir si on peut traiter diffremment des personnes prsentant
des caractristiques diffrentes, puisque la question est tranche ; un
traitement identique constitue une violation du principe dgalit, un
traitement ingal. On voit bien lopportunit de cette faon de raisonner pour les ressortissants de religions allognes, mais aussi les nomades, Roms ou Tsiganes, et dautres catgories de non-autochtones,
voire dautochtones, pauvres ou handicaps. Et cela nouvre pas la
voie, pas plus que les statistiques, un quelconque communautarisme,
la discrimination ethnique devant toujours plus ou moins tre croise
3. Voir Jean-Michel BELORGEY, Exigences professionnelles et religion (Sminaire ERA sur la discrimination, Trves, 24-25 octobre 2005), paratre dans la Revue
Administrative ; et aussi Discriminations positives ? , Revue Aprs-Demain, janvier
2005.

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Ceci vaut singulirement en matire de religions qui, sexe et origines nationales ou ethniques mis part et cest un drame de civilisation, car cela nourrit les intgrismes sont la principale source de discrimination.

Discrimination ordinaire/discrimination positive : quelle place pour la diffrence ?

avec dautres. Il nest plus temps, quoi quil en soit, de sarc-bouter


contre ce qui est jug. Les rsistances, si on se croit fond rsister, ne
peuvent plus trouver place que dans lapprciation, qui sera elle-mme
soumise un contrle du juge, national et international.
Reste bien sr, quil faut, en matire de discrimination positive, se
garder non seulement des faux-semblants, mais encore des approches
par trop simplistes. Autant la rduction au droit commun, le dmantlement des actions spcifiques ncessaires pour tout le moins favoriser laccs au droit commun (car en leur absence celui-ci reste hors
datteinte), qui a, il y a quelques annes, t de mode (et le reste largement, lappauvrissement des ressources, celles du FASILD notamment, aidant), autant la multiplication des actions dappui, de renforcement peut, par un autre cheminement, se rvler contre-performante,
parce que plus stigmatisante quefficiente. Ceci a, de longue date, t
mis en vidence par de nombreux auteurs Ivan Illich en particulier
qui ntaient pas hostiles lobjectif poursuivi, mais sensibles aux
impasses de la dmarche emprunte.

Une politique de discrimination positive, enfin, ne saurait sans inconvnients se prenniser. Autant, en effet, il faut briser les habitudes,
en tentant dassurer partout aux ressortissants des groupes traditionnellement opprims ou tenus lcart des avantages de la vie collec-

4. Voir Gwenale CALVS, La discrimination positive, Paris, PUF, Que sais-je ?,


2004.

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Il faut galement veiller avec beaucoup de soin ce que certaines


formes daction positive reposant sur une vision insuffisamment complexe des phnomnes traiter (manquant en particulier croiser, pour
clairer leur conception et leur mise en uvre, les critres de sexe ou
dorigine ethnique et ceux dappartenance sociale, ou les trois catgories de critres), nencouragent un crmage des groupes ou milieux
auxquelles elle sadresse. Toutes les femmes ne se heurtent pas aux
mmes difficults, ni tous les Franais dorigine trangre ou issus
de limmigration , ni toutes les personnes handicapes. Les responsables de la stratgie indienne de promotion des hors-castes se sont tt
aviss des risques denlisement guettant cette stratgie si, faute de
discernement, elle ne contribuait qu couronner quelques laurats4.
On peut regretter que les mmes proccupations naient pas anim les
responsables amricains de la politique de promotion des minorits. Et
que certaines militantes fministes, surtout parmi celles passes du
ct des institutions, naient pas, y compris en Europe du Nord, ellesmmes peru lexigence dun enrichissement des stratgies quelles
avaient pour vocation de promouvoir partir danalyses croisant autant que ncessaire les critres tout le moins de sexe et de classe.

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On pourrait mme la considrer comme par essence sgrgative, dfavorable une collaboration fructueuse entre sexes, ou plus gnralement ressortissants de toutes les composantes de la socit. Mieux vaudrait, par consquent, inclure au plus tt dans une stratgie se rclamant
de ce que le Conseil de lEurope appelle lapproche intgre (en
anglais mainstreaming), des actions tendant, plus encore qu une nouvelle rpartition des rles sociaux, une nouvelle apprciation de ces
rles, ou des hirarchies en vigueur. Les deux dmarches sont trs diffrentes. La seconde est, autant que la premire, dcisive, plus dcisive
mme que la premire pour transformer les rapports hommes/femmes,
blancs/noirs, nationaux de souche/nationaux dorigine allogne, et,
certains gards, plus clairement porteuse duniversalisme. Elle ne se
prte certes gure, pour sa part, une mise en droit. Mais ce nest pas
une raison pour la ngliger ou pour tolrer des attitudes et des discours
(culte du pouvoir, de la force, de la brutalit, du cynisme) qui la contrecarrent, dans le temps mme o on lui rend des hommages essentiellement verbaux. Que force, brutalit, cynisme, tendresse, sensibilit ne
soient pas, sans doute, et ne doivent pas, peine de confusion, tre
prsentes les unes comme des qualits dessence masculine, ou blanche, les autres dessence fminine, ou minoritaire, est une chose. Que
les unes soient, dans les faits, socialement valorises mme quand on
les dnonce , les autres socialement dvalorises mme quand on les
clbre , et quil faille, par consquent, porter remde sur ce terrain
une drive classique, est une autre chose qui a invitablement voir
avec une approche intgre de la question de lgalit, si lenjeu de
cette question est un enjeu de civilisation, et non un enjeu mathmatique, ou de rglement de comptes.
Encore gagnerait-on viter qu titre de compensation aux frilosits et aux crispations sur un certain nombre de terrains (les statistiques pas les fichiers faisant apparatre lorigine nationale ou ethni-

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tive (emplois, revenus, postes de responsabilit, culture, etc.) femmes, gens de couleur, nationaux dorigine trangre , une place
correspondant la proportion dans laquelle ils sont partie prenante la
dmographie, autant cela peut conduire des systmes de quotas ou de
priorits daccs, comptence gale avec leur concurrents, voire
comptence infrieure (car faire du critre de comptence gale une
condition incontournable du rtablissement de lquilibre peut, dans
certains cas, savrer durablement frustratoire). Autant, encore, la lutte
contre la colonisation de certaines activits ou emplois par les ressortissants des mmes groupes (et la dprciation matrielle et morale qui
en rsulte en gnral) sont des dmarches justifies, autant la poursuite
de stratgies trop volontaristes peut, linverse, pass le cap de
lradication des mauvaises habitudes rserve faite, peut-tre, et
encore, des emplois de responsabilit dboucher sur une peu tolrable rigidit sociale.

Discrimination ordinaire/discrimination positive : quelle place pour la diffrence ?

que, caricaturalement baptises pour faire repoussoir comptage ethnique , les actions positives, elles aussi caricatures, dans le mme
but, en discriminations positives, on en vienne dvelopper, comme
certains y inclinent, une inquisition du langage.
Il parat difficilement admissible de considrer comme lgitime, on
pourrait mme considrer comme intolrable, inspir par les pratiques
des rgimes totalitaires, que, pour regarder comme non discriminatoire
un choix de recrutement entre un homme et une femme, un Noir et un
Blanc, prsentant des mrites gaux, on entende quil soit justifi par
des considrations tires de lintrt du service, ou autres considrations rationnelles, lexclusion de lexpression de toute prfrence
spontane : je prfrerais une femme , ou un Blanc , ou il tait
plus lanc , il tait plus gai . moins, en pareil cas, dimposer, et
il faudrait vraisemblablement que ce soit par voie lgislative, le recours au tirage au sort.

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Victor Segalen, ce mdecin de la marine et crivain breton, mort en


lisant Shakespeare dans la fort de Brocliande, disait fort joliment :
Mon Dieu, donne nous le div, le divers, pas le divin, car le divin
nest quun jeu dhomme . Erri De Lucca, lcrivain italien contemporain, issu dune famille juive napolitaine ruine, et qui a travaill au
coude coude sur les chantiers de travaux publics avec des Algriens
et des Maliens, a, quant lui, revisit la Bible et, fortement marqu
que la destruction de la Tour de Babel, et la dispersion des peuples
dont elle sest accompagne, ntait pas une maldiction, mais une
bndiction divine. Ce qui correspond peu prs ce quon trouve
dans le Coran, o lon trouve, il est vrai, des choses contradictoires :
Dieu vous a faits diffrents, quil en soit remerci ! .

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Ce mal absolu quest la discrimination ne reculera que quand on


parviendra renouer avec la diffrence, et les affects quelle inspire,
une relation qui ne soit ni dexcration, ni de honte raison des prfrences lgitimes et mesures quelle suscite, des solidarits spcifiques
quelle autorise, condition que celles-ci ne nourrissent pas des antagonismes. On peut aimer la fois les Juifs et les Musulmans, les Armniens et les Turcs, les Russes et les Tchtchnes. Et ce ne doit pas
tre en termes de camps, de clans, daffrontements, que le discours
politique ou mdiatique dresse lopinion raisonner.