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discurso (27), 1996: 139-155

o Conceito de Soberania
no Methodus de Jean Bodin
Alberto Ribeiro de Barros*

Resumo: O conceito de soberania, de Jean Bodin (1530-1596), que tratado pela primeira vez
de maneira sistemtica nos Six livres de la Rpublique (1576),j objeto de reflexo no Methodus
ad Facilem Historiarum Cognitionem (1566). O objetivo deste artigo analisar essa primeira
abordagem, que antecipa certos aspectos da teoria bodiniana.
Palavras-chave: Bodin - soberania - direito - poder

o poder soberano no quadro das aes humanas


o tema da soberania aparece pela primeira vez na obra bodiniana
no captulo 111 do Methodus. Nele, Bodin adverte para a necessidade de
classificar os relatos do passado, uma vez que se encontravam to
desordenados e desconexos, que era impossvel retirar da sua leitura os
ensinamentos indispensveis tanto para a conduta pessoal quanto para a
vida em sociedade(l). Era preciso, ento, classific-los e distribu-los em
grupos, de tal maneira que se pudesse posteriormente realizar a confrontao e a seleo dos mais significativos. O objetivo propor uma forma
de organizao das informaes histricas em que temas essenciais, depois
de sistematicamente definidos, seriam colocados sob determinadas rubri* Doutorando do Departamento de Filosofia da Universidade de So Paulo.

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cas(2). No esprito do seu mtodo, ele pretende preparar o leitor para caminhar no labirinto formado pelos textos histricos, auxiliando-o a enfrentar
essa massa de informaes, muitas vezes confusa e contraditria(3).
Depois de ter dividido a histria em humana, natural e divina(4l, conforme o objeto de investigao sejam as aes humanas, as causas operantes
na natureza ou as manifestaes divinas (cap. I), e de ter estabelecido a
ordem que convm seguir nos relatos do passado (cap. 11), Bodin especifica como seu objeto de investigao a histria humana e a define como a
narrao exata das aes do passado(5). A arte da leitura comear, portanto, a ser aplicada histria dos homens, a mais acessvel das trs(6),
para depois se elevar progressivamente histria natural e enfim chegar
histria divina(7).
O primeiro passo nessa investigao a elaborao de um amplo
quadro das aes humanas. Ao contrrio do que se poderia esperar, numa
poca marcada pela crtica filolgica, Bodin no discute o sentido da palavra ao, atribuindo-lhe uma extenso capaz de abranger os desejos, os
discursos e os atos humanos (Bodin 2, capo 111, p. 22). Nesse momento,
no lhe interessa nem a origem motivadora, nem o contedo dessas aes,
mas somente o fato de elas serem fruto da vontade. A vontade, por sinal,
considerada a principal faculdade da alma, porque conduz a ao numa
determinada direo(8). Nela, todas as outras faculdades se unem na
afirmao da liberdade, que justamente o que diferencia o ser humano dos
outros seres totalmente submetidos necessidade natural (id., ibid., p. 23).
As aes humanas so ento classificadas em quatro grupos, de acordo com o tipo de necessidade que procuram satisfazer: aquelas ligadas ao
instinto de sobrevivncia, que visam conservar e proteger a vida, como a
caa, a agricultura, a ginstica, a medicina, etc.; aquelas relacionadas
organizao da vida social, que asseguram um bem-estar material, como
o comrcio, a indstria, a administraco poltica, etc.; aquelas que tm o
objetivo de estabelecer uma civilizao mais brilhante; e, finalmente, aquelas
dirigidas para a satisfao dos sentidos ou do esprito (id., ibid., p. 24). Essas
atividades, segundo Bodin, s podem ser realizadas numa comunidade
poltica. Ao tratar da estrutura dessa comunidade, ele reconhece trs dis-

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ciplinas responsveis pela sua ordenao e que garantem a sua existncia:


a lei moral, que o indivduo aplica a si mesmo; a lei domstica, que
exercida no seio da famlia por um indivduo (chefe de famlia) em relao aos seus dependentes (esposa, filhos e servos); e a lei civil, que regula
as relaes entre as vrias famlias. Entre as trs disciplinas, a lei civil
considerada a mais importante, por ser a norma suprema em matria de
prescrio ou proibio.
A lei civil ento dividida em trs partes: o comando (imperium), a
deliberao (consilium), e a sano (executio). Dada a sua relevncia,
Bodin se detm sobre o comando supremo (summum imperium), do qual
. as outras partes da lei civil derivam. Ele reconhece que o summum imperium
se manifesta de inmeras maneiras, mas principalmente em quatro aes(9):
a criao de magistraturas e a atribuio de suas funes; o poder de promulgar e revogar as leis; o direito de declarar a guerra e concluir a paz; a
atribuio de penas e recompensas (Bodin 2, p. 25-6). Esto assim definidos os atributos do summum imperium, ou seja, os direitos da soberania(IO), que do ao seu detentor as condies necessrias para governar a
comunidade poltica.

A soberania como critrio de existncia da Repblica


A noo de soberania retomada no captulo VI atravs de uma

re~i.so dos principais conceitos polticos da Antiguidade. Depois de ter

cntIcado as definies aristotlicas e ciceronianas de Repblica(l'l, cidado e magistratura, por serem muito restritas e imprecisas, Bodin denuncia a omisso dos antigos sobre a questo da soberania, "esse comando
supremo que o prprio poder civil soberano, chamado por Aristteles de
comando soberano, no qual se encontra a majestade e a constituio da
Repblica, e que no foi definido em nenhuma parte" (id., ibid., capo VI,
p. 157-8).
Na sua redefinio de Repblica como "o conjunto de famlias ou
de colgios submetidos a um s e mesmo comando" (id., ibid., p. 160),

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est estabelecida a condio imprescindvel para um agrupamento social


ser considerado uma comunidade poltica: "Trs famlias ou mais, cinco
colgios ou mais constituem uma Repblica se estiverem reunidos sob o
poder de um comando legtimo" (Bodin 2, p. 159). A simples unio organizada de grupos sociais, embora necessria, no suficiente para a formao de uma Repblica. No basta tambm haver interesses comuns ou
partilhar do mesmo conjunto de leis. Na origem da Repblica est o reconhecimento do poder soberano, que anterior ao estabelecimento de qualquer instituio: "No so, portanto, o comrcio, o direito, as leis, a religio
das diversas cidades confederadas que permitem consider-las como uma
Repblica, mas sua unio sob um mesmo comando" (id., ibid., p. 170).
O poder soberano, identificado como o princpio que determina a
existncia da Repblica, passa a ser o ponto de referncia na redefinio
das outras categorias polticas. O cidado definido como aquele que
desfruta da liberdade comum. e da proteo do poder soberano (id., ibid.,
p. 160). Assim, a cidadania no est fundamentada em privilgios, em
direitos ou em deveres, mas no mtuo reconhecimento de submisso diante do mesmo comando (id., ibid., p. 161-8). J a magistratura definida
como a participao nesse poder supremo, manifestando-se atravs dos
ditos, ou seja, dos mandatos, dos decretos, das ordens, etc. (id., ibid., p.
172). O problema est em dimensionar a participao dos magistrados,
para que o seu poder no se confunda com o poder soberano, do qual ele
provm. Alis, para Bodin, os autores que abordaram o tema da soberania
confundiram os seus direitos com os de certas magistraturas, chegando ao
absurdo de conceber alguns magistrados investidos de poder soberano:
"Esse ponto esclarecido (os direitos da soberania), muitas das questes
obscuras e difceis sobre a Repblica estaro resolvidas; notemos, entretanto, que Aristteles e aqueles que escreveram sobre a Repblica no
enfrentaram esse tema" (id., ibid., 175).

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Os direitos da soberania

? poder sobera.no, par~ Bodin, deve se diferenciar dos outros pode-

Ie~ eXIstentes na socIedade Justamente pela posse exclusiva de certos di-

~eItos.. Aos, di.reit~s j m~ncionad?s no captulo lII, acrescenta o poder de


JulgaI e~ ultIma Insta~cIa. Essa Incluso revela a ntida preocupao em
caractenzar a soberama, pois "quando o comando bem constitudo nenhum dos direitos em questo atribudo aos magistrados salvo exc~o
de um~ necessidade urgente" (Bodin 2, p. 176).
'
E claro que Bodin reconhece o fato de os magistrados assumirem
algumas vezes o~ d~reitos que seriam prprios da soberania. O problema
sa?er se_ es~~s ?ueIto~ so totalmente transferidos ou no. A questo da
ahenaao Ja tInha SIdo certamente discutida nos seus manuscritos
acadmicos De Imperio e De Jurisdictione, escritos no perodo de estudos,
entI:e 1555 e 1?60. Embora no possam ser objeto de anlise, pois foram
queImados apos sua morte, conforme vontade testamentria os ttulos
de~ses manuscritos.e as refer.ncias feitas a eles indicam uma p;eocupao
eVIdente en: determInar, a partIr do Corpus Iuris Civilis, os direitos prprios
da soberama ~ a9ueles qu.e podiam ser conferidos s magistraturas.
"
. Alguns Junstas medIevais, na tentativa de manter a unidade do Imp1I0 ?lante da crescente descentralizao, criaram argumentos e frmulas,
~poIados ~o Co~pus Iuri~ (I?ig. ~4, 2, 9 e Cod. 1, 1, 1), contrrios a qualquer
tIpO de ahenaao dos dIreItos Imperiais. Os juristas franceses do sculo
?C VI , que estavam mais preocupados com o poder do rei do que com o do
Imperador,. tambm rejeitaram qualquer cesso das prerrogativas reais,
em~ora eS~Ivessem convencidos de que a viso medieval desse problema
e:,a I~con~I~tente com o uso em Roma, No Methodus, a inteno de Bodin
nao e defI~Ir .as prerrogativas do rei francs ou do imperador, mas estabelecer .os dueItos da soberania e demonstrar que, embora pudessem ser
~xe~'cId?s .em algum momento pelos magistrados, eles eram totalmente
InahenaveIs. A ~~nstituio da Roma republicana tomada como exemplo,
uma vez que vanos autores renascentistas viam nas suas magistraturas a
presena do summum imperium. Bodin reconhece que a ditadura romana
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era realmente dotada de plenos poderes, mas no admite que ela seja considerada soberana, j que seu poder estava limitado a um determinado
tempo. O ditador no passava de um depositrio dos direitos da soberania,
pois seu poder poderia ser revogado a qualquer momento pelo povo, o
verdadeiro soberano, que lhe havia confiado o exerccio desses direitos.
As outras magistraturas, na interpretao bodiniana, tinham um poder ainda
mais limitado: os pretores eram simples executores da lei, uma vez que a
prpria lei estabelecia os critrios de sua aplicao; e os cnsules, eleitos
pela plebe, no tinham o poder de declarar a guerra e concluir a paz, um
dos direitos fundamentais da soberania. Enfim, ele conclui que nenhuma
magistratura romana podia ser considerada soberana (Bodin 2, p. 177-8).
O caso de Roma tomado como um parmetro na anlise de outras
Repblicas. A participao de qualquer magistrado na autoridade pblica
depende sempre da concesso do detentor da soberania. Por mais amplos
que sejam os seus poderes, o magistrado ser sempre um executor subordinado ao poder soberano: "Mesmo onde o comando de um magistrado
estvel, ele no possui o direito nem da magistratura, nem da honra; mas
deve se considerar como depositrio at que o seu exerccio tenha fim, ou
que aquele que o investiu os retome novamente" (id., ibid., p. 179).
Se a soberania inalienvel, basta ento identificar o detentor dos
seus direitos, para se saber quem o soberano e, conseqentemente, qual
a constituio da Repblica. Seguindo a tradio aristotlica, a forma
de constituio determinada a partir do nmero de pessoas que detm o
poder soberano. A peculiaridade est na defesa intransigente da existncia de apenas trs formas: "A soberania pertence a um s indivduo, ou a
uma pequena parte dos cidados, ou a todos ou pelo menos a maioria dos
cidados, e ns temos, segundo o caso, uma monarquia, uma aristocracia
ou uma democracia" (id., ibid., p. 192).
A inteno de Bodin atacar a idia, defendida pela maioria dos
seus contemporneos, de que a melhor constituio estaria na combinao das caractersticas dessas trs formas. Eles se baseavam principalmente na opinio de Polbio, para quem a grandeza de Roma no perodo
republicano estava no fato de o summum imperium residir em parte no
Senado, em parte nos cnsules e em parte no povo (Polbio 11, p. 480-7).

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A constituio mista no seria assim apenas uma possibilidade terica,


mas um modelo a ser imitado. Na anlise bodiniana, entretanto, a constituio romana nesse perodo tinha sido democrtica, pois os poderes
atribudos ao Senado e aos cnsules estavam submetidos em ltima
instncia vontade do pOVO(l2). Chega a utilizar as descries de Polbio
sobre os direitos do povo romano para demonstrar a sua supremacia em
relao ao outros agentes da sociedade: "O povo tinha concedido ao Senado a administrao de todas as coisas pblicas, exceto a criao das
magistraturas, a promulgao das leis, o direito de guerra e paz, o direito
de vida e morte e o apelo em ltima instncia, que reservava para si, por
serem direitos de quem detm o comando" (Bodin 2, p. 181). Processo de
anlise semelhante utilizado para as Repblicas de Esparta e de Veneza,
que tambm eram consideradas como exemplos de constituies mistas,
com o mesmo resultado: ambas tinham sido democrticas no incio e depois se tornaram aristocrticas, mas em nenhum momento tiveram uma
constituio mista (id., ibid., p. 190-7).
A diviso da soberania, segundo Bodin, absurda, porque a separao dos seus direitos resultaria na sua prpria destruio. A questo da
indivisibilidade lhe parece to evidente, que no se encontra uma discusso detalhada sobre essa possibilidade. O seu argumento favorito est
baseado na simples observao de que, se a soberania estiver distribuda
em vrias partes da sociedade, o poder de comando desaparece, e o resultado s pode ser a anarquia. Na sua concepo, em todo grupo social deve
existir uma nica voz de comando, um nico centro de poder, que detenha
certos direitos e seja superior a qualquer outro.
A constituio mista no passava, portanto, de uma iluso. Os seus
defensores haviam confundido a maneira como a soberania pode ser
exercida, a forma de governo, com a constituio da Repblica(l3): "Ento,
em toda Repblica, preciso inicialmente considerar quem pode dar ou
retirar o poder dos magistrados, quem pode promulgar ou anular as leis,
se um s, a minoria ou a maioria dos cidados; isto estabelecido, fcil
determinar qual a constituio de uma Repblica, pois no h uma quarta
espcie e nem se poderia imagin-la. Nem a virtude ou o vCio alteram as
variedades de ,Repblica; se o prncipe for injusto ou probo, no deixa de

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ser uma monarquia; o mesmo deve ser considerado no governo dos nobres
ou do povo" (Bodin 2, p. 182).

o direito de legislar
Se o direito de instituir magistraturas e especificar suas atribuies
considerado no Methodus o mais importante, pois determina em ltima
instncia o detentor da soberania, o direito de promulgar ou anular as leis
o mais discutido{l4). Ao tratar da monarquia, Bodin diferencia o rei, cujo
poder est fundamentado na justia, do tirano, cuja autoridade exercida
com iniqidade, desprezando todas as leis. Distingue, ento, duas classes
de reis: os que no tm seu poder limitado pelas leis; e os que so obrigados a respeit-Ias. Na primeira classe, coloca os reis da Antiguidade que
governavam unicamente baseados em sua conscincia, exercendo o poder
sem a interferncia das leis, uma vez que no dispunham de um sistema
jurdico constitudo (id., ibid., p. 207-8). Mas, com a elaborao de sistemas jurdicos e com o passar dos tempos, alguns monarcas comearam a
se submeter autoridade das leis: "Bem diferente so os outros (os reis da
segunda classe), que no submetem apenas os particulares e os magistrados s leis, mas se submetem a si mesmos" (id., ibid., p. 211). Entretanto,
tal sujeio no estaria em divergncia com o direito de promulgar e anular as leis? Como o soberano pode estar ao mesmo tempo acima das leis e
a elas submetido?
Num primeiro momento, Bodin reconhece essa divergncia e reafirma a necessidade de o poder soberano no se submeter s leis, "pois quem
ordena deve ser superior s leis, para que possa abolir, ou derrogar, ou
substituir, ou at mesmo, se for necessrio, rejeitar uma lei obsoleta; isso
no ser possvel se quem d a lei estiver submetido a ela" (id., ibid.,
p. 209). Mas, logo em seguida, afirma no existirem razes que impeam
o rei de respeitar as leis que ele ordenou, desde que tenham sido promulgadas e aceitas por todos. Apoiado no exemplo de Roma, onde o povo era
soberano e jurava se sujeitar lei que havia promulgado(J5), defende a

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submisso de todos os agentes sociais, inclusive do rei, autoridade das


leis: "Se aceitamos com efeito, pelas razes apresentadas, o princpio de
que ~quele que ordena a lei permanece acima da lei, no vemos razes
que Impeam o prncipe, uma vez a lei promulgada e aceita por um consenti~ento unmine, de se submeter a essa lei que ele prprio ordenou"
(Bodm 2, p. 209). Chega at mesmo a lamentar que muitos monarcas,
como os da Turquia, da Prsia, da Inglaterra, e o prprio pontfice roman~, no reconheam o valor de ter seu poder controlado pelas leis, assummdo .a postura de senhores absolutos. Embora essa postura em nada
contrane a natureza, ela no reconhecida como a maneira mais civilizada ~e ex~rce~ o poder (id., ib~d., p. 210). O verdadeiro monarca, para
Bodm, nao so submete os magIstrados e os cidados ao cumprimento da
lei, mas a si prprio(J6). Os soberanos cristos so mencionados como exemplo, pois, a~ se~'em coro~dos, juram solenemente governar a Repblica
conforme .a JustIa, respeItando as leis consti tucionais (id., ibid., p. 211).
Bodm ataca, ento, trs posturas que julga perniciosas para qualquer
Repbl~ca. ~ pr~meira a de Aristteles, que teria dito que um rei
submetIdo as I~IS perde seu poder(J7). Ora, na monarquia francesa,
reconhece Bodm, o rei dependia do consentimento da sociedade
representada pelas trs ordens, para alterar leis constitucionais ou usos ~
costumes, e nem por isso deixava de ser soberano (id., ibid., p. 211). De
~ato, .n? processo de consolidao do poder real francs, que pode ser
IdentIfIcado principalmente a partir do sculo XII, pode-se constatar um
profundo respeito, nem sempre voluntrio, pelos direitos das provncias
anexadas Coroa, pelos privilgios de certas corporaes e pelas decises
das vrias assemblias - dos trs estados, dos delegados das cidades
assem.bli.as religiosas, o Grande Conselho do rei, etc. - que representava~
os .maIs dIversos segmentos da sociedade (Douc.et 6, p. 312-396). Se aps
o fIm ~a.Guerra do~ Cem Anos, CharIes VII 0422-1461) conseguiu tomar
uma sene de medIdas para o fortalecimento da monarquia na sua luta
contr~ a~ f~ras feudais - como a formao de um exrcito permanente, a
constItUl~ao de. uma administrao centralizada, a efetivao de uma
reforma fmanceIra, entre outras - e na sucesso dos reinados de Louis XI
(1461-1483), Louis XII (1481-1515) e Franois I (1515-1547), a autoridade

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real conseguiu se consolidar, as instituies representativas dos vrios


agentes sociais no deixaram de ter sua participao nos assuntos do Reino
(Major 10, p. 16-20).
A segunda postura est na doutrina de certos juristas que estenderam os direitos do imperador romano aos novos monarcas. Eles defendiam que, como o imperador era legibus solutus e sua vontade tinha fora
de lei, assim tambm os reis deveriam estar acima das leis, uma vez que
tinham no interior dos seus reinos os mesmos direitos do imperador (18 ). A
crtica de Bodin refere-se sobretudo ao uso indevido da terminologia do
direito romano. De fato, a partir do reinado de Philipe IV (1285-1314),
encontram-se nos textos jurdicos frmulas como ce qui plest au Roi doist
estre tenue pour la Loi(l9). Alguns juristas ligados ao rei, desejosos de .
combater a nobreza feudal e ascender na hierarquia social, buscavam argumentos no direito romano para afirmar, no plano interno, a superioridade do poder real diante dos grandes senhores e, no plano externo, a sua
independncia perante o imperador e o papa. Inspirados em princpios do
Corpus /uris, atribuam o poder legislativo ao rei e, conseqentemente, o
direito de modificar leis e costumes. Fazendo analogias com o princeps
romano, eles reivindicavam a superioridade do poder real diante das leis a
partir do princpio Princeps legibus solutus est(20). Mas a maioria dos juristas franceses do sculo XVI no reconhecia essas prerrogativas. Alciat,
por exemplo, afirmava que o poder real era limitado pela lei e pelos costumes, e que o prprio imperador romano no podia agir conforme sua vontade, como afirmavam certos glosadores (Alciat 1, p. 43). Essa postura,
que pode ser explicada em grande parte pela maneira como a monarquia
francesa se consolidou, foi seguida por juristas como Bud, Connan, Cujas
e Hotman. O prprio Bodin parece seguir esses autores ao reconhecer a
necessidade de o rei cumprir seu juramento de coroao, que o obriga a
manter-se dentro das leis constitucionais e a respeitar os usos e costumes,
submetendo qualquer alterao aprovao dos Estados Gerais: "Uma
vez feito esse juramento, o rei no pode viol-lo; mesmo se pudesse, no
o desejaria fazer. De fato, ele ento regulado pelo direito como cada um
dos particulares e est submetido s mesmas leis. Ele no pode mudar as

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leis constitucionais do seu reino, nem alterar os usos das cidades, nem os
antigos costumes sem o consentimento das trs ordens" (Bodin 2, p. 211).
A terceira postura a ser combatida a do jurista lason de Mayno
(1435-1519), conselheiro de Louis XII e um dos principais representantes
da escola bartolista, que defendia o direito de o rei ser proprietrio de
todas as coisas do reino, inclusive das propriedades particulares dos seus
sditos. Ora, essa reivindicao no tinha, para Bodin, qualquer
sustentao jurdica. O poder do rei no poderia estender-se propriedade
privada dos sditos, que deve ser sempre respeitada. Utilizando o
argumento de Sneca (De Beneficiis, Livro VII, 4) de que o poder pblico pertence aos reis e a propriedade aos particulares, Bodin repudia essa
postura e a considera como a mais perniciosa de todas (id., ibid., p. 212).
Essas reflexes no deixam de ser desconcertantes. Num momento
Bodin afirma que o poder soberano deve estar acima das leis, para poder
substitu-las ou rejeit-las, o que est de acordo com o direito de legislar.
Logo em seguida, defende a submisso do soberano diante das leis como
a melhor maneira de exercer o poder, elogiando os reis que assim procedem.
No haveria a uma clara contradio? Alguns comentadores apontam essa
incoerncia e procuram justific-la como uma tentativa de adaptar princpios necessrios ao fortalecimento dos novos monarcas com a forma de
desenvolvimento da monarquia francesa, ou ainda como um esforo para
conciliar a tradio constitucionalista medieval com a idia moderna de
poder soberano. Mas ser que h em Bodin uma contradio to evidente,
possvel de ser facilmente detectada no intervalo de algumas pginas?
No se pode esquecer que, embora ele prefira o soberano que se submete
s leis, considera ambas as possibilidades no exerccio da soberania: "H,
portanto, essa diferena entre os reis que comandam com justia, uns esto
ligados por certas leis do reino, outros esto totalmente livres" (id., ibid.).
O fato de o soberano submeter-se ou no s leis no altera os direitos da
soberania, que no dependem da maneira como ela exercida.
Na verdade, existe nessas concepes do Methodus uma impreciso. No h uma clara diferenciao entre o poder soberano, como atributo essencial da comunidade poltica, e o soberano, como aquele que assume
os direitos da soberania para poder governar essa comunidade. Nesse mo-

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mento, Bodin ainda no especifica quais so as leis que o soberano deve


respeitar e diante de quais ele est livre. Se faz referncia s leis constitucionais, no identifica quais so, nem justifica por que o soberano est
submetido a elas. Se utiliza o juramento de coroao como compromisso
de sujeio do sober~no diante das leis e dos costumes do reino, no justifica tal submisso. Enfim, pode-se dizer que o Methodus representa um
momento constitutivo do pensamento bodiniano, no qual as idias ainda
no esto bem definidas. Para uma teoria da soberania, ser preciso esperar a publicao do Les six livres de la Rpublique.

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Notas
(J) A idia de que as narraes histricas fornecem os exemplos ideais para a
educao moral e poltica um lugar-comum entre os autores do sculo XVI,
que buscam nos modelos da Antiguidade a inspirao para construir sua sociedade. Nesse sentido, Bodin considera a histria mestra da vida, pois tudo que
as antigas geraes souberam descobrir e conhecer, depois de uma longa experincia, estava registrado nos seus livros. Sem o seu auxlio, a filosofia no
teria condies de ser a guia da vida, uma vez que a partir das informaes
trazidas pela histria que se podem determinar o bem e o mal: "A partir da
histria no somente o presente facilmente explicado, mas tambm o futuro
deduzido e so formados de modo correto os preceitos sobre as coisas que se
devem desejar e evitar" (Bodin 2, p. 1).
(2) Segundo Freund, a originalidade de Bodin est justamente em procurar
uma coerncia na complexa massa de informaes histricas, fornecendo ao
leitor uma viso de conjunto, sinttica e ordenada. O seu mrito est no desejo
de encontrar uma coeso, uma ligao entre os elementos esparsos dos vrios
historiadores. S nesse sentido, as numerosas classificaes que se encontram
ao longo do texto tornam-se inteligveis (Freund 8, p.l07-8). Como afirma
Desan, Bodin pretende organizar o material histrico disperso nos livros dos
historiadores, para facilitar a sua leitura e retirar deles o melhor ensinamento
possvel. O seu objetivo construir um quadro da histria da humanidade que
possa ser facilmente percorrido e memorizado. Para Desan, Bodin deseja
realmente estabelecer, a partir da histria, uma linguagem e um modelo de
conduta cientfica, que pudessem ser aplicados posteriormente em outras reas
do saber (Desan 5, p.128-9).

Abstract: The concept of sovereignty, which is dealt with (examined) systematically, for the
first time in the Six livres de la Rpublique (1576), already stands as an issue for reflexion in
the Methodus ad Facilem Historiarum Cognitionem (1566). The aim of this essay is to analyse
this first aproach which antecipates certain aspects of Bodin's theory.
Key-words: Bodin - sovereignty - right - power

(3) Como dito no Prefcio, o Methodus pretende, como outros tratados da


poca, ensinar a "colher as flores da histria'e recolher os seus mais doces
frutos" (Bodin 2, p. viii). Durante o sculo XVI foram publicados vrios tratados tericos sobre a maneira de ler e escrever a histria: as artes historicae.
Na segunda metade do sculo XVI, Jean Wolf, jurista e autor de alguns tratados histricos, publicou uma compilao de doze artes historicae com o ttulo

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Tabulae Mnemonicae Historiae Universalis (Basilia, P Perna, 1576). Tendo


sido um grande sucesso, ampliou essa coletnea para dezoito tratado~ co~n o
ttulo Artis Historicae Penus (Basilia, P. Perna, 1579). Nas duas comptlaoes,
o Methodus de Bodin ocupa um lugar de destaque, sendo o primeiro a ser
compilado.

(4) Bodin levanta ainda a possibilidade de uma histria matemtica. E.l~a s~r
viria para aqueles que no querem misturar as matemticas com as ClenClaS
naturais, que no so rigorosamente exatas, na medida em que podem ser
perturbadas pela matria e pelos maus espritos (Bodin 2, p. 12-13). No entanto,
nada mais escreve sobre esse quarto gnero de histria, incluindo-o portanto
na histria natural.
(5) Para Hupert, o Methodus o primeiro tratado que prope uma teoria da
histria universal, independente de qualquer considerao religiosa, fundada
apenas sobre o estudo das aes humanas (Hupert 9, p. 110).
(6) Dubois afirma que ao colocar o homem no centro, como c~usa e fi.m da
histria, Bodin deseja mostrar que ela no pode ter regras e lels defintdas a
priori, uma vez que uma cincia que se constri no dia-a-dia e no cessa de
se enriquecer com novas questes (Dubois 7, p . 94-113).
(7) Se o Methodus trata da histria humana, pode-se ver a realizao do projeto bodiniano corh o Universae Naturae Theatrum (1596), que trat~ ~as causas operantes na natureza, e com o Colloquium Heptaplomer~s?esAd.ltls R~rum
SublimiumArcanis (escrito provavelmente em 1596; seu onglnalfol perdldo e
restam apenas cpias publicadas a partir de 1841), que trata das manifestaes divinas.
(8) A alma humana definida por Bodin como uma forma substancial
vivificante, que comunica fora, sensibilidade e inteligncia substncia corporal durante o tempo de vida do homem. Ela considerad~ a forma natural
do corpo, podendo retirar-se dele sem perder as suas propnedades. Segl~ndo
Bodin, a alma no sofre divises, estendendo-se por todo o corpo e possumdo
diferentes funes como a sensao, a memria, a vontade, etc. O seu lugar
o campo das aes humanas, pois prprio da alma originar movimento, uma
vez que participa das leis do corpo. Sobre uma anlise mais detalhada da
teoria bodiniana da alma, ver Mesnard, Pierre. "The psychology and pneu-

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matology of Jean Bodin". In: International Philosophical Quarterly, nQ 2, p.


244-64, 1962.
(9) Embora cite vrios autores, parece que a principal fonte inspiradora de
Bodin a descrio que Polbio faz dos direitos do povo romano durante o
perodo republicano (Polbio 11, Livro 111).
(10) A expresso comando supremo (summum imperium) pode ser empregada
como sinnimo de soberania. O prprio Bodin torna possvel essa associao:
"Chegamos definio de comando supremo (summum imperium), na qual
reside a forma da Repblica, e que Aristteles chama de poder poltico supremo
ou poder supremo, os italianos, senhoria, e ns, soberania" (Bodin 2, p. 175).
(11) Bodin no utiliza a palavra Estado, j empregada por Maquiavel, para
designar a comunidade poltica organizada, mas Repblica, realada nesse
perodo pela cultura humanista e pelo uso do latim clssico.
(12) "Assim que foram cassados os reis da cidade, Brutus fez aprovar uma
primeira lei constitucional em virtude da qual o povo elegeria a cada ano dois
cnsules" (id., ibid., p. 183); "O Senado, na verdade, tirava toda a autoridade
do povo e nunca decidiu algo sem a ordem ou o consentimento do povo: os
seus atos eram sempre tomados em nome do povo" (id., ibid., p. 188).
(13) A distino entre forma de Estado (a constituio) e forma de governo
(maneira de exercer o poder), que est em germe nessa concepo, ser plenamente desenvolvida na Rpublique (id., ibid., Livro 11, 1).
(14) Na Rpublique, Bodin mantm os cinco direitos como as marcas distintivas da soberania, s que o direito de legislar apontado como o mais importante, pois todos os outros derivam do direito de dar e anular a lei (id., ibid.,
Livro J, 10).
(15) "Portanto, como o povo (romano) se submetia sua lei, devemos ento
considerar os prncipes igualmente submetidos (mesma obrigao; e utilizamse de sofismas aqueles que declaram ao povo que estar livre das leis significa
permanecer acima delas e que nada pode contrari-los, ou, o que mais
repugnante ainda, que tudo o que lhes agrada tem fora de lei" (idem 2, p. 210).

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(16) Se o Corpus Iuris permite a defesa de um poder imperial, responsvel


pela legislao, acima das leis - princeps legibus solutus est (Dig. 1, 3, 31)-,
ele tambm apresenta a noo de um imperador legislador que deve subordinar-se lei (Cod. 1, 14, 4). Essa dupla indicao marcar o confronto entre
juristas medievais sobre a relao do governante com a lei.
(17) Essa parece ser ulna leitura imprecisa de Bodin, uma vez que nao se encontra nos escritos aristotlicos tal afirmao.

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Referncias Bibliogrficas
1. ALCIAT, A. De Formula Romani Imperii. Basilia, 1554.

!.

2. BODIN, _Methodus ~d Facilem Historiarum Cognitionem. Reimpr.


da edlao Ravestemy. Amsterdam, 1650. Scientia Verlag Aalen
1967.
'

(18) Calasso descreve minuciosamente a gnese e o desenvolvimento da frmula rex superiorem non recognoscens in regno suo est imperator (Calasso 4,
p. 17-40).

3.

(19) Expresso utilizada por Philipe de Beaumonoir no Artigo 1043 em


Coutumes de Beauvaisis (1280), que poderia ser a traduo dafrmula romana quod placuit principi legis habet vigorem (Dig. 1, 4, 1).

4. CALASSO, F. I glossatori e la teoria della sovranit. Milo, Dott A.


Giuffr, 1951.

(20) Ullmann identifica duas posturas entre os juristas franceses: aqueles que,
seguindo as observaes de Inocncio 111 - insuper cum rex superiQrem in
temporalibus minime recognoscet (Decretales 4, 17, 13) -, defendiam a independncia defato do rei, mas reconheciam a supremacia de direito do imperador; e aqueles que, influenciados pelas idias de Inocncio IV - de facto, nam
de jure subest imperatori Romano ut quidam dicunt, nos contra (Decretales
4,17,13) -, reivindicavam a independncia defato e de direito, atribuindo ao
rei o mesmo status poltico e jurdico do imperador - rex Franciae est princeps
in regno suo (Guilelmus Durandus, Speculum Judiciale 4, 3). Cf Ullmann 12,
p. 4-10.

. Les six livres de la Rpublique. Reimpr. da 12 ed.. Lyon,


1593. Paris, Fayard, 1986.

5. DESAN, P. "Jean Bodin et l'ide de mthode au XVI sicle." In: Actes


du Colloque Interdisciplinaire d'Angers. Angers, 1985.
6. DOUCET, R. Les institutions politiques de la France au XVI siecle.
Paris, Picard, 1948.
7. DUBOIS, C.G. La conception de l'histoire en France au XVI siecle.
Paris, Nizet, 1977.
8. FREUND, J. "Quelques aperu sur la conception de l'historie de Jean
Bodin." In: Actes du Colloque International Jean Bodin. Munique,
1973.

9. HUPERT, G. L'ide de l'histoire parfaite. Paris, Flammarion, 1973.


10. MAJOR, J.R. Representative institutions in Renaissance France: 14211559. Madison, University of Wisconsin Press, 1960.
11. POLBIO. Histoire. Paris, Gallimard, 1970.
12. ULLMANN, W. "The development of the medieval idea of
sovereignty". English Historical Review, n 61, 1949.

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