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Felipe Charbel Teixeira

TIMONEIROS:
PUC-Rio - Certificao Digital N 0410551/CB

Retrica, prudncia e histria em Maquiavel e Guicciardini

Tese de Doutorado
Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao
em Histria Social da Cultura do Departamento de
Histria da PUC-Rio como parte dos requisitos
parciais para obteno do ttulo de Doutor em
Histria.

Orientador: Prof. Marcelo Gantus Jasmin

Rio de Janeiro
Junho de 2008

Felipe Charbel Teixeira

Timoneiros:

PUC-Rio - Certificao Digital N 0410551/CB

Retrica, prudncia e histria em Maquiavel e Guicciardini

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao em


Histria Social da Cultura do Departamento de Histria da
PUC-Rio como parte dos requisitos parciais para obteno
do ttulo de Doutor em Histria.
Aprovada pela Comisso Examinadora abaixo assinada.

Prof Marcelo Gantus Jasmin


Orientador
Departamento de Histria - PUC-Rio

Prof Ricardo Augusto Benzaquen de Araujo


Departamento de Histria PUC-Rio

Prof Bernardo Medeiros Ferreira da Silva


Departamento de Comunicao Social PUC-Rio

Prof Andra Viana Daher


Departamento de Histria - UFRJ

Prof Monica Grin Monteiro de Barros


Departamento de Histria UFRJ

Prof Nizar Messari


Vice-Decano de Ps-Graduao do Centro de Cincias Sociais
PUC-Rio

Rio de Janeiro, 02 de junho de 2008.

Todos os direitos reservados. proibida a reproduo


total ou parcial do trabalho sem autorizao da
Universidade, do autor e do orientador.

PUC-Rio - Certificao Digital N 0410551/CB

Felipe Charbel Teixeira


Bacharel em Histria pela Universidade do Estado do
Rio de Janeiro (UERJ), mestre em Histria Social da
Cultura pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio de
Janeiro (PUC-Rio), onde defendeu a dissertao A
Repblica bem ordenada: Francesco Guicciardini e a
arte do bom governo. Autor de artigos publicados em
peridicos nacionais, como: O melhor governo
possvel: Francesco Guicciardini e o mtodo prudencial
de anlise da poltica. In: Dados, vol. 50, n 2, 2007;
Individualismo de fronteira em Romeu e Julieta e
Noite de Reis. In: ArtCultura, n 15, 2007; Narrativa
e fronteira cultural. Fnix, vol. 2, n 2, 2005. Atuou
nos anos de 2005 e 2006 como professor substituto no
Departamento de Histria da UFRJ.
Ficha Catalogrfica
Teixeira, Felipe Charbel
Timoneiros: retrica, prudncia e histria em
Maquiavel e Guicciardini / Felipe Charbel Teixeira ;
orientador: Marcelo Gantus Jasmin. 2008.
Ficha Catalogrfica
240 f. ; 30 cm
Tese
(Doutorado
em
Histria)Pontifcia
Universidade Catlica do Rio de Janeiro, Rio de
Janeiro, 2008.
Inclui bibliografia
1. Histria Teses. 2. Histria social da cultura.
3. Retrica. 4. Prudncia. 5. Historiografia. 6.
Renascimento. 7. Maquiavel. 8. Guicciardini. I.
Jasmin, Marcelo Gantus. II. Pontifcia Universidade
Catlica do Rio de Janeiro. Departamento de
Histria. III. Ttulo.

CDD: 900

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Para Carla, pela compreenso e presena.


Para meus pais, Jos Antonio e Ndia,
pelo apoio incondicional, e tambm para
minhas irms Daniela e Helena Karyme.

Agradecimentos

Ao professor Marcelo Gantus Jasmin, por todo o apoio e incentivo, pelas


sugestes sempre valiosas e pertinentes e especialmente pela amizade ao longo de
seis anos de mestrado e doutorado.
professora Andrea Daher, pelo dilogo sempre estimulante, argcia analtica e
grande amizade e incentivo nos ltimos anos.

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Ao professor Ricardo Benzaquen de Arajo, com quem tanto aprendi em diversos


cursos; registro minha admirao intelectual.
Ao professor Bernardo Medeiros Ferreira da Silva e professora Monica Grin,
pelos comentrios e sugestes valiosas na argio.
Aos professores e professoras que constroem na Ps-graduao em Histria da
PUC-Rio um rico ambiente de debates: alm dos j referidos, cito Antonio
Edmlson Martins Rodrigues, Luiz Costa Lima, Ilmar Rohloff de Mattos, Maria
Elisa S Mader, Joo Masao Kamita, Luiz Resnik, Margarida de Souza Neves,
Berenice Cavalcante e demais.
Ao professor Manoel Salgado, que aprendi a admirar desde os tempos de
graduao, e s professoras Norma Crtes e Maria Aparecida Motta, pela
enriquecedora convivncia no PROCULT nos anos de 2005 e 2006.
Aos meus queridos amigos dos anos de mestrado e doutorado, parceiros de
debates, conversas e trocas intelectuais das mais estimulantes, sem os quais teria
sido impossvel chegar at aqui com uma certa dose de saudosismo: Danrlei de
Freitas Azevedo, Srgio Xavier, Gustavo Naves Franco, Marcelo Rangel,

Leonardo Padilha, Renata Schittino, Affonso Celso Thomaz Pereira, Maria


Eugnia Bertarelli, Luiza Rauter, Fabrina Magalhes Pinto, Janana Oliveira,
Bernardo Buarque de Hollanda, Luiza Laranjeira, Fefa, alm de Alexander
Martins Vianna e Luiz Cristiano Andrade, pelas agradveis discusses sobre
temas ligados ao Renascimento, no ano de 2005.
Aos irmos de sempre: Alpio Carmo, Jorge Roberto, Wander Paulus e Pedro
Barbosa.
Aos funcionrios e funcionrias do departamento de Histria da PUC-Rio, sempre
solcitos, pacientes e bem-humorados: Cludio, Cleuza, Anair e especialmente

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Edna Timb.
CAPES, pela bolsa de estudos concedida.

Resumo
Teixeira, Felipe Charbel; Jasmin, Marcelo Gantus. Timoneiros: retrica,
prudncia e histria em Maquiavel e Guicciardini. Rio de Janeiro, 2008,
240 p. Tese de Doutorado Departamento de Histria, Pontifcia
Universidade Catlica do Rio de Janeiro.

O conceito de prudncia possui centralidade em Maquiavel e Guicciardini,


sendo empregado para qualificar o bom juzo, a celeridade decisria e a aguada
capacidade de avaliar as transformaes da realidade. Os prudentes, alm de
reunirem em si as qualidades citadas, devem ser capazes de articular os produtos
do clculo cuidadoso da realidade na forma de textos ou oraes regrados segundo

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preceitos definidos em tratados clssicos de arte retrica. Abrem-se, assim, dois


horizontes distintos, porm mutuamente dependentes, em torno da prudncia. De
um lado, a nfase no clculo e medida das coisas do mundo, com destaque para a
questo dos efeitos, ou seja, os possveis resultados das aes dos governantes e
demais agentes envolvidos nos processos de tomada de decises em Repblicas,
principados, reinos ou estados papais; de outro, a representao de uma
performance letrada da prudncia em textos compostos segundo preceitos ticoretricos-poticos convencionais. Trata-se, nesta tese, da discusso desta dupla
dimenso acerca da prudncia, com nfase no exame das histrias compostas por
Maquiavel e Guicciardini.

Palavras-chave
Retrica, Prudncia, Historiografia, Renascimento, Maquiavel, Guicciardini.

Abstract
Teixeira, Felipe Charbel; Jasmin, Marcelo Gantus. Helmsmen: rhetoric,
prudence, and history in Machiavelli and Guicciardini. Rio de Janeiro,
2008, 240 p. Tese de Doutorado Departamento de Histria, Pontifcia
Universidade Catlica do Rio de Janeiro.
The concept of prudence is vital for the appropriate understanding of
Machiavelli and Guicciardinis texts, being used in order to qualify the good
judgment, the ability to make fast decisions and the acute comprehension of the
transformations of reality. The prudent men must also be capable of articulating
the products of the careful analysis of the realitys movements in texts composed
according to the precepts established in classical treatises of rhetoric. Thus one
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institutes two distinct, however mutually dependent, horizons concerning


prudence. On the one hand, the emphasis on the calculation and measure of the
things of the world the possible results of the actions of governors and the other
agents responsible for taking decisions in Republics, Principalities, Kingdoms or
Papal States. On the other hand, the representation of prudences literate
performance in texts composed according to the ethical and rhetorical and poetical
rules established by the tradition. This thesis discusses this double character
associated to prudence, especially through the exam of the histories composed by
Machiavelli and Guicciardini.

Keywords
Rhetoric, Prudence, Historiography, Renaissance, Machiavelli, Guicciardini.

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Sumrio
1. Introduo: navegando num mar agitado pelos ventos.

11

2. A prudncia em Maquiavel e Guicciardini.

21

2.1 O homem e o corpo poltico.

21

2.2 O princpio da analogia.

48

2.3 Breve excurso: da phronesis prudentia.

54

2.4 Verit effetualle e prudncia: os novos modos e ordens.

69

2.5 Uma retrica prudencial.

98

3. Um remdio contra a Fortuna? Maquiavel e Guicciardini como

106

homens de letras.
3.1 Exlio, cio e melancolia.

106

3.2 cio sem dignidade: o epistolrio Maquiavel-Vettori e a

120

Consolatoria de Guicciardini.
3.3 O homem de letras na escala da glria.

4. Ars historica como arte da prudncia.

149

162

4.1 Uma construo de fatos e palavras.

162

4.2 A concepo humanista da ars historica.

181

4.3 Maquiavel: o sabor e o sentido das histrias.

193

4.4 Guicciardini e os limites da prudncia.

207

5. Consideraes finais.

216

6. Referncias Bibliogrficas.

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Eu estivera ao leme na noite


escura, a lanterna ardendo fraca
sobre minha cabea.
(Franz Kafka. O Timoneiro).

1.
Introduo: navegando num mar agitado pelos ventos.

O conceito de prudncia possui centralidade nos escritos polticos e


histricos de Maquiavel e Guicciardini, sendo empregado para qualificar o bom
juzo, a celeridade decisria e a aguada capacidade de avaliar as transformaes e
sutilezas da realidade ou coisas do mundo, como diziam os florentinos do sculo
XVI. Atentos dinmica entre diversidades substanciais, aspectos estveis ou
recorrentes das coisas humanas em tempos diversos, e acidentes, eventos fortuitos
e casuais associados Providncia ou Fortuna, os prudentes, alm de reunirem
em si as qualidades citadas, devem ser capazes de articular os produtos do clculo
cuidadoso da realidade na forma de textos ou oraes de retrica deliberativa e/ou

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epidtica, regrados segundo preceitos definidos em tratados como a Retrica a


Hernio, os textos ciceronianos De Inventione e De Oratore, alm da Institutio
Oratoria de Quintiliano.
No existe prudncia sem reconhecimento pblico: apenas os homens
reputados dignos e honestos por seus pares podem almejar glria e distino. Para
que a reputao de prudente seja alcanada faz-se necessrio dominar as vrias
convenes tico-retricas prescritas para o tratamento hierrquico entre iguais,
superiores e inferiores. Um homem incapaz de se expressar eloqentemente em
cerimnias pblicas ou instncias deliberativas de uma Repblica; inbil na forma
de tratar o prncipe ou condottiero de um regime stretto; inepto na composio de
histrias e tratados segundo o decoro letrado (regras de convenincia previstas e
aguardadas por leitores e ouvintes); um homem sem qualidades visveis e bem
definidas jamais ser apontado como prudente, mesmo que demonstre
impressionante argcia analtica (isoladamente, ela passaria despercebida).
Abrem-se, assim, dois horizontes distintos, porm mutuamente dependentes,
em torno da tpica da prudncia. De um lado, a nfase no clculo e medida das
coisas do mundo, com destaque para a questo dos efeitos, ou seja, os possveis
resultados das aes dos governantes e demais agentes envolvidos nos processos
de tomada de decises em Repblicas, principados, reinos ou estados papais. De
outro, a representao de uma performance letrada da prudncia em textos
compostos segundo preceitos tico-retricos-poticos definidos e examinados

12

pelas autoridades antigas e humanistas: dramatizaes (nos dilogos, e


parcialmente nas histrias) de processos orais de deliberao pblica caso do
Dialogo de Reggimento di Firenze de Guicciardini, da Arte da Guerra e da Vita di
Castruccio Castracani de Maquiavel, e das obras histricas compostas por ambos
, ou exposies de argumentos na forma de tratados, comentrios ou mximas,
como O Prncipe e os Discorsi, redigidos pelo secretrio, e o Discorso di
Logrogno, as Considerazioni e os Ricordi de Guicciardini. Estas duas dimenses
so indissociveis; porm, para efeito analtico, ser preciso muitas vezes trat-las
isoladamente, sem perder de vista sua articulao necessria.
O conhecimento prudencial assenta-se em critrios de uma racionalidade
no-cartesiana, onde a experincia e o poder da tradio so enormemente
valorizados, e a palavra das autoridades sejam elas as Escrituras, livros de
cabala, os astros (cujas vozes se revelam nos mapas astrolgicos) ou autores
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venerados da Antiguidade, como Aristteles, Ccero, Sneca, Quintiliano,


Salstio, Tito Lvio, Lucrcio, Tcito, entre muitos outros possui o poder de Lei,
mesmo para aqueles reverenciados pela posteridade como inovadores em certos
campos, casos de Maquiavel e Guicciardini. A prudncia consiste, nesse sentido,
no dispositivo responsvel por flexibilizar de algum modo essas Leis,
interpretando-as segundo os princpios da contingncia, da necessidade e da
qualidade dos tempos; ela permite a delimitao de regras provisrias de
validao, estabelecidas segundo o critrio da probabilidade e articuladas
analogicamente, mostrando-se capaz, assim, de lanar alguma luz sobre a
realidade sempre cambiante.
Em analogia recorrente, a prudncia vista como o leme que permite a
navegao com alguma segurana em mares incertos. O timoneiro competente
precisamente aquele capacitado a agir segundo o bom juzo; a tomar decises
adequadas aps analisar e interpretar devidamente os movimentos das coisas do
mundo; a agir no tempo certo, prevendo com alguma segurana, atravs do
exame da situao presente em comparao com momentos passados isto pela
experincia no trato pblico e pela leitura atenta das histrias antigas e modernas
, os movimentos imediatos e futuros dos agentes polticos; a reconhecer os
limites de toda ao, atendo-se exclusivamente ao que possvel realizar;
finalmente, a garantir, com um mnimo de segurana, a consecuo dos fins

13

ltimos desejados e adequados sade da res publica fins honestos, como


argumentarei.
No primeiro captulo, procuro situar a produo letrada de Maquiavel e
Guicciardini em relao a um corpo de idias comuns aos florentinos do sculo
XVI acerca da cosmologia, teoria dos humores, experincia do tempo e natureza
humana aspectos de um sistema de representaes coletivas distinto do
moderno. Enfatizo, nesse sentido, o tratamento de questes como: a singularidade
de uma forma de experincia temporal irredutvel a metforas geomtricas como
tempo circular ou tempo linear; a associao entre a idia de diversidades
substanciais e os princpios de estabilidade da natureza humana e recorrncia
circular-assimtrica de padres gerais, como costumes e formas de governo; a
teoria hipocrtico-galnica dos humores, aplicada ao exame do corpo poltico; a
centralidade do princpio da analogia para o clculo prudencial e urdidura de
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juzos fundamentados no recurso experincia e s histrias antigas e


modernas, entre outros aspectos.
Desnecessrio dizer que no se trata de uma deduo do particular dos
textos do geral da cultura o texto no pensado como entidade alheia s
prticas culturais, tampouco a cultura concebida estaticamente, como se fosse
sempre igual a si mesma , mas da tentativa de compreender alguns mecanismos
de circulao e negociao de energia social nos textos polticos e histricos
de Maquiavel e Guicciardini, o que implica, entre outras coisas, partir das
seguintes premissas, elencadas por Stephen Greenblatt em Shakesperean
Negotiations:
1. No pode haver apelo idia de gnio como origem das energias da grande
arte.
2. No pode haver criao sem motivo.
3. No pode haver representao transcendente, atemporal ou imutvel.
4. No pode haver artefatos autnomos.
5. No pode haver expresso sem uma origem e um objeto, um de e um para.
6. No pode haver arte sem energia social
7. No pode haver gerao espontnea de energia social.1

GREENBLATT, Stephen. Shakespearian Negotiations, p.12.

14

Como argumenta Greenblatt, a energia social2 circula no contnuo


comrcio simblico de valores culturais. Ao analisar o conceito de prudncia em
Maquiavel e Guicciardini procuro destrinchar diversos fios, elementos peculiares
aos seus escritos que no dizem respeito a vises de mundo rigidamente
conformadas, mas a processos dinmicos onde interagem prticas tico-retricas e
valores culturais arraigados entre os florentinos acerca do tempo, do cosmo, do
corpo humano e poltico e da natureza de homens e cidades, no s
compartilhados em determinado contexto intelectual como tambm suscetveis
a negociaes de toda espcie: releituras, adequaes, interpretaes, etc. Como
pretendo mostrar, as apropriaes das mais diversas referncias clssicas e
humanistas, assim como as maneiras particulares com que Maquiavel e
Guicciardini lidavam com muitas das concepes circulantes entre os florentinos
do Cinquecento sobre o homem, o tempo e a natureza especialmente a relao
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entre diversidades substanciais e acidentes , aliceram uma redefinio3 do


conceito de prudncia calcada tanto na valorizao da argcia do olhar para a
dinmica complexa das coisas do mundo quanto no deslocamento da prudncia do
quadro convencional das virtudes cardeais, especialmente no que diz respeito
sua subsuno justia sem que por isso ela deixe de ser considerada uma
virtude.
Em seguida, aps analisar brevemente o princpio da analogia como modo
particular de inferncia do juzo prudencial compreendida como disposio
calculadora da alma racional, para falar como Aristteles, a prudncia opera
com dados contingentes da realidade, mobilizando-os analogicamente numa busca
incessante de semelhanas entre elementos dspares do mundo , discuto algumas
dentre as mais importantes tradies interpretativas sobre a prudncia, com
destaque para a filosofia prtica aristotlica, para a discusso da indissociabilidade
entre prudncia e retrica em Ccero, para o tratamento tomista e para as reflexes
dos humanistas Matteo Palmieri e Giovanni Pontano sobre a questo. A maneira
2

Cf. Idem. Ibid., p.6. We identify energia only indirectly, by its effects: it is manifested in the
capacity of certain verbal, aural, and visual traces to produce, shape, and organize collective
physical and mental experiences.
3
O emprego da palavra redefinio no deve se confundir com uma intencionalidade
transformadora. Tal redefinio corresponde a movimentos sutis, e pode ser pensada como uma
reconfigurao do conceito de prudncia, ou como uma srie de ajustes conceituais efetuados na
prpria mobilizao e emprego da categoria em ocasies especficas, sem que gerem, contudo,
movimentos tericos de ruptura com reflexes de autoridades como Aristteles e Ccero acerca da
phronesis ou da prudentia.

15

com que Maquiavel e Guicciardini concebiam a prudncia ao mesmo tempo


devedora de aspectos significativos dessas reflexes, especialmente a aristotlica,
e inovadora em sua nfase no exame dos efeitos das aes e na antecipao das
possveis deliberaes dos agentes envolvidos nos processos decisrios de
Repblicas, principados, monarquias e estados papais. No que estes elementos da
prudncia fossem estranhos aos tratadistas gregos e latinos; a redefinio do
conceito no constitui, nesse sentido, uma ruptura com as prticas tico-retricas
antigas e humanistas. Por meio da anlise da mobilizao, nos textos polticos e
histricos de Maquiavel e Guicciardini, de certos lugares-comuns da retrica
deliberativa como as tpicas da honestidade, da utilidade, da segurana e da
necessidade , argumento que a nfase do secretrio na verit effetualle della cosa
no representa, como defende John Najemy, uma inteno de estabelecer um
discurso da poltica independente da retrica e da eloqncia.4 Tampouco
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compartilho da posio de Athanasios Moulakis de que as recorrentes assertivas


do personagem Bernardo del Nero no Dialogo del Reggimento di Firenze de
Guicciardini, prescrevendo a atinncia do analista poltico aos efeitos e
natureza das coisas, no lugar da investigao de um governo immaginato, que
seja mais fcil de aparecer nos livros que na prtica,5 sejam indcios de um
constitucionalismo realista avant le mot, efetiva ruptura com o republicanismo
clssico decorrente da descaracterizao do vir bonus dicendi peritus.6 Defendo,
em concordncia com Victoria Kahn, que Maquiavel assim como Guicciardini,
acrescentaria no suplanta a retrica com uma viso mais realista da poltica;
ao contrrio, faz a poltica mais profundamente retrica do que havia sido at
ento.7 Nesse sentido, a reconfigurao do conceito de prudncia corresponderia
a uma mudana de foco analtico cujo sentido fundamental seria no o de operar

NAJEMY, John. Language and The Prince, p.91. [] The Prince announces its intention to
establish a discourse of politics independent of rhetoric and eloquence.
5
GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo del Reggimento di Firenze, p.60.
6
MOULAKIS, Athanasios. Republican Realism in Renaissance Florence, p.22. Realist
constitutionalism is used here to describe this innovating complex of ideas; a constitutionalism
avant le mot []. What at first sight appears as a revival of classical republicanism is in fact a
departure from it, as well as a departure from medieval ecumenic order. The exemplary statesman
is not Ciceros ideal of the vir bonus dicendi peritus, the good man expert in speech. He is
instead the savvio, the prudent man, capable of shrewd an reasoned, informed by a worldly
experience normally associated with high social standing.
7
KAHN, Victoria. Machiavellian Rhetoric, p. 8. [...] I argue that Machiavelli does not supplant
rhetoric with a more realistic view of politics but rather makes politics more deeply rhetorical than
it had been in the earlier humanist tradition.

16

uma crtica destrutiva do humanismo, e sim a tentativa de aperfeioar seus


mecanismos cognitivos segundo o critrio da adaptao s condies dos tempos.
Como percebe Alcir Pcora, o exame de procedimentos previstos e
aplicados pelas convenes letradas8 estabelecidas nos tratados antigos de
retrica como mobilizao de lugares-comuns, medidas dispositivas e figuras da
elocuo torna possvel demarcar determinaes convencionais e histricas
constitutivas dos sentidos verossmeis9 de textos complexos, anteriores ao
perodo Romntico. Defendo que o exame da mobilizao de certos lugarescomuns da retrica deliberativa e epidtica permite a delimitao de um certo
carter convencional dos escritos de Maquiavel e Guicciardini, condio
essencial para que se possa estabelecer, segundo o critrio do verossmil histrico,
traos de tenses com as tradies clssica e humanista, pensados no como
produtos de rupturas intencionais, e sim como resultados da convergncia de
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diversos debates e referncias citadinas.


Pode-se citar, nesse sentido, a retrica tpica das pratiche, reunies dos
florentinos ilustres para aconselhamento das magistraturas da Repblica10 que
foram registradas por redatores oficiais, um dos quais Maquiavel, entre 1498 e
1512; pode-se perceber, nos discursos dos oradores, tanto uma nfase nas tpicas
tradicionais da retrica deliberativa, como a honestidade, a utilidade, a segurana
e a necessidade, quanto a valorizao do critrio dos efeitos ou seja, a
tentativa de antecipar as possveis deliberaes e aes dos agentes envolvidos
nos diversos processos decisrios atrelados vida poltica. Tambm as
chancelarias e magistraturas da Repblica possuam formas particulares de debate
no muito vinculadas ao tratamento humanista acerca do bom governo e da
concrdia; trata-se do que Maurizio Viroli denominou arte do estado conjunto
de preceitos empricos associados conduo da res publica ou de um stato
principesco, os quais visavam manuteno e ampliao dos seus domnios.11
A maneira com que Maquiavel e Guicciardini compreendem os fenmenos
polticos em grande medida devedora desses debates, sem estar diretamente
subsumida a eles. O que h de especfico nesta forma de abordagem das coisas
do mundo e ao mesmo tempo constitui o elemento-chave para as significativas
8

PCORA, Alcir. Mquina de Gneros, p.12.


Idem. Ibid., p.11.
10
Cf. GILBERT, Felix. Machiavelli and Guicciardini, p.29.
9

17

divergncias existentes entre os dois acerca de questes como a imitao dos


romanos, a concrdia e as possibilidades de reabilitao da antiga virtus a
singularidade que a categoria de prudncia adquire nos escritos polticos e
histricos de Maquiavel e Guicciardini. No se trata mais da phronesis aristotlica
ou da prudentia de Ccero e dos humanistas, e sim de uma prudenzia distanciada
do quadro das virtudes cardeais e dos imperativos ticos que a atrelavam justia
e s demais virtudes morais. Nesse sentido, a redefinio da prudncia est
diretamente associada s mudanas no tratamento da virt em Maquiavel pela
vinculao do conceito ao critrio da necessidade; em Guicciardini como efeito da
pouca importncia atribuda virt, como notam, respectivamente, Quentin
Skinner e John Pocock.12
Concebida como disposio calculativa retoricamente vinculada ao decoro
letrado dos gneros discursivos e produo de efeitos persuasivos o que, se
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no chega a constituir novidade, diferencia-se de reflexes como a aristotlica e a


ciceroniana pela forma peculiar com que tal articulao proposta e consumada ,
a prudncia adquire um novo estatuto, por estar no cerne de um olhar para os
fenmenos polticos calcado na valorizao do exame das mincias da realidade,
das condies dos tempos e das mudanas da Fortuna; em suma, um olhar mais
atento dinmica das coisas do mundo que a possveis deontologias. Nesse
sentido, argumento que a nfase atribuda por Maquiavel e Guicciardini
efetividade analtica no opera uma separao entre retrica e poltica; ao
contrrio, a idia de verit effetualle, compartilhada por ambos, reala tanto a
importncia do clculo cuidadoso da dinmica da realidade como da produo,
pelo orador e pelo homem de letras, de efeitos persuasivos sem os quais o
ajuizamento, ele prprio condicionado por preceitos tico-retricos convencionais,
no ser reconhecido

como prudente.

Da ser possvel

atestar uma

indissociabilidade entre retrica, prudncia e decoro letrado, cuja unidade


conforma uma efetiva retrica prudencial: somente um discurso copioso tanto em
suas figuras e ornato quanto no conhecimento da matria (rerum cognitione) pode
ser capaz de produzir bons efeitos, incitando os ouvintes ou leitores ao.
Discurso copioso que o produto do engenho de homens prudentes,
11

Cf. VIROLI, Maurizio. From politics to reason of state, p. 180.

18

simultaneamente dedicados vita negotiosa e s prticas letradas ou, no caso de


Maquiavel e Guicciardini, forosamente apartados da vita negotiosa. Da a
discusso, no segundo captulo, do lento e descontnuo processo de formao de
uma representao letrada a imagem de homem de letras (litterati) , nos
escritos post res perditas de ambos.
Tanto Maquiavel quanto Guicicardini construram importantes trajetrias
pblicas, atuando como agentes da vida florentina e italiana nos primeiros
decnios do Cinquecento. Maquiavel foi segundo chanceler da Repblica e
secretrio dos Dez entre 1498 e 1512, quando precisou abandonar seus cargos e a
cidade por fora do retorno dos Medici. Guicciardini iniciou sua atuao pouco
antes da queda da Repblica, como embaixador florentino junto corte de
Fernando de Arago, rei de Espanha, tendo servido aos Medici como governador
de importantes provncias e lugar-tenente papal at 1527, ano do saque de Roma e
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priso do papa Clemente VII, seu protetor. Embora tenham ocasionalmente se


dedicado escrita em momentos de otium inter negotium, em conformidade com a
noo ciceroniana de cio com dignidade pode-se mencionar os versos
maquiavelianos da primeira Decenal (elaborada entre 1504 e 1506), alm de
opsculos diversos redigidos pelo secretrio durante misses oficiais, e no caso de
Guicciardini importantes registros como o Discorso di Logrogno (1512), o
Dialogo del Reggimento di Firenze (1521-1524), as primeiras verses do Ricordi,
alm de alguns textos inacabados, sem contar as juvenis Storie Fiorentine,
compostas antes de 1512 , a situao de exlio forado e afastamento
compulsrio dos negcios pblicos foi decisiva para que viessem a conceber para
si mesmos um lugar como homem de letras, se no to digno e glorioso em
comparao com a participao ativa na conduo dos assuntos citadinos,
certamente no destitudo de importncia.
Argumento que a construo de tal representao letrada que jamais chega
a se afirmar plenamente como um entendimento estvel acerca da relao entre
cio e negcio, destitudo de tenses e ambigidades , permite a Maquiavel e
Guicciardini se manterem atrelados s discusses polticas de seu tempo de modo
honroso, isto porque na composio de tratados, comentrios, dilogos, vidas e
12

SKINNER, Quentin. Maquiavel, p. 65; POCOCK, John. The Machiavellian Moment, p. 238.
There could be no clear statement of Guicciardinis refusal to enter into that world of virt that so
fascinated Machiavelli.

19

histrias, subgneros da retrica deliberativa e epidtica, eles apresentam o


produto de clculo cuidadoso e medido das coisas do mundo com base nos
critrios da experincia, da leitura atenta das histrias, da ragione e da discrezione
, segundo preceitos tico-retricos que no apenas enformam o que ser dito,
mas que efetivamente participam de todos os momentos do clculo prudencial.
Nesse sentido, as produes letradas de Maquiavel e Guicciardini podem ser
compreendidas como performances prudenciais do bom juzo, cuja utilidade
pblica, condio decisiva para o reconhecimento da prudncia de tais escritos, se
revela de vrias formas: na exposio do percurso de um ragionamento, pela
dramatizao do dilogo entre homens reputados prudentes; pelo tratamento
sistemtico de uma matria visando o aconselhamento; pelo comentrio de
auctores da Antiguidade ou mesmo de obras contemporneas; finalmente pela
delimitao de lies prudenciais a partir da memria dos acontecimentos
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(memoria rerum gestarum) atravs do registro das histrias antigas e modernas


ou do acmulo de experincia , regrada como ars historica.
O terceiro captulo privilegia exatamente a anlise da ars historica de
Maquiavel e Guicciardini. Por ars historica, ou simplesmente histria, entenda-se
um tipo de relato regrado segundo os preceitos associados aos gneros retricos
epidtico e deliberativo, definidos no livro II do dilogo ciceroniano De Oratore e
retomados por tratadistas como Bartolommeo della Fonte, Giovanni Pontano e
Paolo Cortesi no sculo XV. Os usos que fao do vocbulo histria no devem
se confundir em momento algum com seu sentido moderno a histria como
singular coletivo, evento e representao de si mesma.13 Trata-se, ao contrrio, de
uma concepo retrica do relato histrico, cujas duas finalidades bsicas seriam
a de deleitar a audincia ou os leitores produzindo efeitos de presena por meio
de narrativa copiosa em figuras e idias, breve, ritmada e repleta de discursos
diretos in utramque partem, representaes letradas do debate na res publica e
de mov-los ao, o que poderia ser obtido atravs da amplificao de virtudes e
vcios, conformando modelos para a imitao ou para o repdio. Nesse sentido, se
a histria, entre os humanistas, era concebida como uma forma de arte da
prudncia arte no sentido de uma tcnica, tekhn , monumento cvico de
afirmao pblica da concrdia e da liberdade, em Maquiavel e Guicciardini ela

13 Cf. KOSELLECK, Reinhart. Historia Magistra Vitae. In: Futuro Passado, pp. 47-60.

20

tambm ser um tipo de arte da prudncia, com outros contornos, porm: a


histria deixa de possuir um carter monumental e adquire ou recupera, segundo
o critrio maquiaveliano do verdadeiro conhecimento das histrias, ou seja, da
leitura diligente das histrias antigas com vistas modelagem de aes imitativas
no presente um aspecto de evento. Nesse sentido, as Istorie Fiorentine e a Storia
dItalia mais ensinam a ajuizar que propriamente oferecem lies generalizantes
de conduta; embora mximas, sentenas e lugares-comuns circulem livremente
nestes textos, eles atuam como alicerces dos ajuizamentos sobre as
particularidades das coisas do mundo, e no como extratos universais de validade
indistinta, aplicveis nas mais diversas circunstncias. Elas ensinam a navegar
num mar agitado pelos ventos, indicam os modos e condutas que o timoneiro
deve seguir, traam percursos possveis; porm, no so capazes de oferecer
segurana no trajeto, sempre suscetvel s mais diversas variaes e
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contingncias. Assim, embora seja o fio condutor das Istorie Fiorentine de


Maquiavel e da Storia dItalia de Guicciardini, a prudncia nelas apresentada e
tematizada em seus limites, por oferecer como lio no um estvel produto final
do bom juzo, mas o incerto e efmero percurso do seu prprio ragionamento.

2.
A prudncia em Maquiavel e Guicciardini.
A sentence is but a cheveril glove
to a good wit
(Shakespeare. Twelfth Night)

2.1
O homem e o corpo poltico.
Cosmologia, teoria dos humores, experincia do tempo e natureza humana:
algumas consideraes sobre o sistema de representaes coletivas dos
florentinos na primeira metade do sculo XVI e sua centralidade para a
compreenso dos sentidos verossmeis, segundo o critrio da particularidade

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histrica, dos textos polticos e histricos de Maquiavel e Guicciardini.


A retrica prudencial de Maquiavel e Guicciardini possui uma lgica
peculiar que s pode ser compreendida em sua particularidade histria se pensada
em funo de um sistema de representaes coletivas de carter no-cartesiano,
estruturado por uma forma de conhecimento que atribui importncia substantiva
s similitudes, analogias e relaes simpticas entre as coisas do mundo, e
condicionado por uma cosmologia especfica alicerada na distino entre uma
esfera celeste, sempre igual a si mesma, e uma esfera sublunar, suscetvel a ciclos
e transformaes condicionados pelo movimento dos astros.1 Em As Palavras e as
Coisas, Michel Foucault chamou de epistme do sculo XVI a esta forma
especfica de compreenso da realidade, distinta, em quase todos os seus aspetos
centrais, da que se afirmar na modernidade.
Em The Machiavellian Cosmos, Anthony J. Parel examina os escritos de
Maquiavel pelos seguintes vieses: o papel dos astros nas coisas humanas e a
importncia da teoria dos humores, de origem hipocrtico-galnica, para a
compreenso da idia de corpo poltico no autor florentino. Segundo Parel, estes
1

Sobre a questo das representaes coletivas, conferir: CHARTIER, Roger. O mundo como
representao. In: beira da falsia, p.72. Tentar super-las [as divises entre objetividade das
estruturas e subjetividade das representaes] exige, primeiramente, considerar os esquemas
geradores dos sistemas de classificao e de percepo como verdadeiras instituies sociais,
incorporando sob a forma de representaes coletivas as divises da organizao social [...], mas

22

so aspectos decisivos da compreenso maquiaveliana da poltica, intrinsecamente


associados maneira com que o secretrio concebe a instabilidade das coisas do
mundo, o papel da Fortuna nos assuntos humanos, o sentido de virt e defende o
princpio da imitao dos antigos.
Segundo esta lgica, haveria um tipo de causalidade exercida pelos cus
tanto nas coisas do mundo quanto nas coisas humanas, a submeter os seres
humanos s mudanas qualitativas supostamente ligadas aos movimentos astrais
e s limitaes impostas a eles pelo humor individual.2 Configura-se, assim, um
tipo de naturalismo poltico alicerado na idia de uma relao entre movimento
dos astros, equilbrio dos humores do corpo humano e poltico e instabilidade de
ordenaes, cidades, leis e costumes. A tpica da vontade dos cus, recorrente
em diversos escritos florentinos da primeira metade do sculo XVI, encontra-se
intimamente associada a esta compreenso da dinmica cosmolgica: de acordo
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com Maquiavel, o Duque de Atenas teria sido mandado a Florena pela vontade
dos cus, que preparavam as coisas para males futuros3; Guicciardini, pela voz de
Bernado del Nero, afirma no Dialogo del Reggimento di Firenze que a tirania
pode surgir como resultado da m fortuna ou das disposies dos cus.4
Tal forma de compreender a ordem do cosmo remete fsica aristotlica, e
parte da premissa de que o movimento do mundo celeste eterno e perfeitamente
circular.5 J o mundo sublunar se submete a alteraes e transformaes
contnuas, atreladas dinmica da esfera celeste, as quais incidem em elevada
instabilidade das coisas do mundo e das coisas humanas. Numa famosa
passagem dos Discorsi, Maquiavel ampara sua defesa da imitao das aes
virtuosas dos antigos com o seguinte argumento: o cu, o sol, os elementos e os
homens no mudaram de movimento, ordem e poder, distinguindo-se do que
eram antigamente.6 Cu, sol e os elementos so imutveis. J as coisas humanas
apresentam oscilaes contnuas; no entanto, por estarem submetidas ao

tambm considerar, corolariamente, essas representaes coletivas como as matrizes prticas que
constroem o prprio mundo social.
2
PAREL, Anthony J. The Machiavellian Cosmos, p.9. Natural cause I interpret here to mean
the causality exercised by the heavens on both the things of the world and on human things.
3
MAQUIAVEL, Nicolau. Histria de Florena, II, pp. 132-2.
4
GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo del Reggimento di Firenze, p. 86. ma non mi pare gi che
se la mala fortuna loro o la disposizione de cieli ha voluto che surga uno tiranno [...].
5
Cf. ROSSI, Paolo. O nascimento da cincia moderna na Europa, p.34; BERTI, Enrico. As razes
de Aristteles, pp.43-74.
6
MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos, I, Promio, p.7.

23

movimento perfeito da esfera celeste, mostram-se suscetveis a certos padres de


regularidade e estabilidade respectivamente os ciclos assimtricos de ascenso e
queda dos povos e costumes e a natureza humana constante , efetivas condies
de possibilidade para a imitao dos antigos. A grande verdade, diz Maquiavel
na abertura do livro III dos Discorsi, que todas as coisas do mundo tm seu
tempo de vida; mas as que seguem todo o curso que lhes ordenado pelo cu
geralmente so aquelas cujo corpo no se desordena, mas se mantm de modo
ordenado, sem alteraes, ou, se as houver, com alteraes que o tornem mais
saudvel, e no o danifiquem.7 As coisas do mundo, para o secretrio, s se
mostram duradouras quando seguem a tendncia das predisposies celestes,
numa espcie de adaptao s condies dos tempos capaz de tornar possvel a
regenerao e fortalecimento dos corpos polticos.
Para empregar palavras do historiador Paolo Rossi, o mundo terrestre era
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entendido como o mundo da alterao e da mutao, do nascimento e da morte,


da gerao e da corrupo, ao contrrio da esfera celeste, inaltervel e perene,
com seus movimentos regulares onde nada nasce e nada se corrompe.8 No se
tratava, porm, de uma dicotomia irrestrita: havia um sentido de integrao entre
as duas esferas. Embora o mundo terrestre fosse visto como lugar dos ciclos de
nascimento e morte, gerao e corrupo, suas oscilaes no eram
compreendidas simplesmente como um caos de eventos difusos; muitas das
transformaes do mundo sublunar eram consideradas efeitos de uma causa
primeira, o movimento dos astros.9 Prevalecia, assim, a chamada doutrina da
simpatia, a qual pressupunha, para falar como o filsofo neoplatnico Marslio
Ficino, uma amizade entre as estrelas e os elementos.10 Como se acreditava que
todos os entes do mundo sublunar eram compostos pelos quatro elementos (terra,
gua, fogo e ar), supunha-se que a trajetria das estrelas deveria necessariamente
interferir, se no completa, ao menos parcialmente, nas agitaes das coisas do
mundo inclusive nas transformaes sucessivas a que se submetiam povos e
cidades. Caberia aos homens interpretar tais tendncias e se adequar a elas,
visando assim estabilidade e sade dos costumes e ordenaes polticas.
7

Idem. Ibid., III, 1, p.305.


ROSSI, Paolo. Op. cit., p.36.
9
Cf. FARACOVI, Ornella Pompeo. Introduzione. In: Scritti sullastrologia, p.9.
10
FICINO, Marsilio. Sopra lo amore, III, iii, p. 51. ancora nelle stelle e negli elementi una
certa amicizia, la quale lAstrologia considera.
8

24

Se a idia de uma relao de determinao entre a esfera celeste e o mundo


sublunar no sofrer abalos significativos at o questionamento dos pressupostos
da fsica aristotlica por Coprnico, Galileu, Kepler e outros11, o problema do
carter divinatrio da astrologia se faz motivo de intensa controvrsia no sculo
XVI.12 Em fins do Quattrocento, inventivas contra a astrologia judicial foram
redigidas por Girolamo Savonarola e Pico della Mirandolla, entre outros.13
Alguns, como Marslio Ficino, mostravam-se favorveis apreciao dos
movimentos astrais para o exame das coisas humanas; o filsofo argumenta em
De vita coelitus comparanda que o poder de atrao dos astros deveria ser levado
em conta no tratamento de uma enfermidade, com vistas melhoria das condies
gerais do paciente.
De acordo com esta lgica, como corpo e alma (essncia divina) eram
considerados indissociveis14, e sendo o corpo formado por humores compostos
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pelos quatro elementos e o prprio temperamento percebido como o resultado


da variao dos humores , a atrao exercida pelos astros ser invariavelmente
sentida pelos seres humanos. A medicina deve consistir, segundo Ficino, na
manipulao desse poder de atrao, visando ao mximo o equilbrio dos humores
corporais (sangue, linfa, bile amarela e bile negra), situao alcanvel, ao menos
parcialmente, com o uso de amuletos, plantas, alimentos e perfumes credenciados
a atrair as foras de determinados planetas.15 Por outro lado, a capacidade de
prever o futuro pelos astros vista com bastante reserva por Ficino em sua
Disputa contro il giudizio degli astrologi tais previses, segundo ele, no

11

Como percebe Claude-Gilbert Dubois, as imagens do universo-imagem e do universomensagem predominavam no sculo XVI. Para escapar do dilema, afirma ele, foi preciso
elaborar um terceiro grupo de metforas: as do universo-objeto, universo-mquina, universorelgio, cujo campo vai determinar o surgimento de um pensamento cientfico; na verdade, uma
terceira via do imaginrio desenvolvida com a lngua dos artesos que falam de tcnicas e dos
mercadores que falam de operaes e cifras. DUBOIS, Claude-Gilbert. O imaginrio da
Renascena, p.83.
12
A pressuposio de causalidade entre movimentos dos astros e as coisas do mundo foi refutada
algumas vezes nos sculos XV e XVI, especialmente em tratados filosficos que tratavam do tema
da Fortuna. No entanto, a crena em tal relao era amplamente predominante. Acerca desta
questo, conferir: PAREL, Anthony. Op. cit., p.18.
13
Cf. Idem. Ibid., p.20. In any case, the ultimate purpose of both Pico and Savonarola was the
same.
14
Cf. YATES, Frances. Giordano Bruno e a tradio hermtica, p.40.
15
Cf. FICINO, Marslio. De vita libri tres, III, 1, pp. 249-255. Sobre esta questo, afirma Yates:
A magia de Ficino baseia-se numa teoria do spiritus [...]. Para Ficino, atrair para a terra a vida
dos cus s possvel se se usar o spiritus como um canal por meio do qual se difunde a
influncia das estrelas. YATES, Frances. Op. cit., pp. 81-2.

25

prenunciam eventos especficos para os homens, mas somente eventos


genricos.16
Maquiavel adota uma postura claramente contrria a Pico e Savonarola, ao
defender a influncia dos cus nas coisas humanas, como se pode perceber na j
citada abertura do livro III dos Discorsi. Em estudo cuidadoso sobre a vida
pblica na Florena Renascentista, Richard Trexler argumenta que a ritualizao
do comportamento em torno de pontos astrolgicos um dos motivos mais
conhecidos da vida formal florentina. O basto de comando no podia ser dado a
um condottiere, tropas no podiam deixar a cidade, batalhas no seriam iniciadas,
exceto nos momentos propcios.17 Ainda que, de acordo com Trexler, Savonarola
possa ter exagerado ao dizer que os florentinos acreditavam mais na astrologia
que em Deus18, a disseminao da confiana no poder dos astros fazia-se sentir
sobremaneira, inclusive nas crnicas e Histrias da cidade, como em Giovanni
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Villani, Leonardo Bruni, Poggio Bracciolini e, no sculo XVI, Maquiavel,


Guicciardini e Cerretani.
Todavia, no se deve confundir a crena no poder dos astros com a apologia
da astrologia judicial, aquela voltada para a adivinhao do futuro. O respeito s
predies e adivinhaes de toda espcie eram comuns, como atesta a seguinte
passagem dos Discorsi: Donde vem isso no sei, mas v-se, por antigos e
modernos exemplos, que nunca ocorre nenhum acontecimento grave numa cidade
ou numa provncia que no tenha sido previsto por adivinhos, revelaes,
prodgios ou outros sinais celestes.19 Maquiavel situa no rol de previses
inexplicveis aquelas feitas por Savonarola poca da morte de Lorenzo de
Medici indcio de que o exame astrolgico do futuro era distinguido, por ele,
daquele realizado por meio de profecias e adivinhaes, enigmticos segundo
qualquer critrio lgico ou natural. A razo dessas coisas, afirma Maquiavel,

16

FICINO, Marsilio. Disputa contro il giudizio degli astrologi di Marsilio Ficino, fiorentino. In:
Scritti sullastrologia, p. 51. Non prennunciano eventi specifici per ogni individuo, ma solo
eventi generici.
17
TREXLER, Richard. Public Life in Renaissance, p.79. The ritualization of behavior around
astrological points is one of the better known motifs of Florentine formal life. The baton of
command could not be given to a condottiere, troops could not leave the city, battles could not be
started, except at the right moments.
18
Idem. Savonarola exaggerated when he said that the Florentines believed more in astrology
than in God.
19
MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos..., I, 56, pp. 163-4.

26

deve ser comentada e interpretada por algum que tenha conhecimento das coisas
naturais e sobrenaturais, que no temos.20
Guicciardini, por sua vez, nunca deixou de se mostrar um crtico contumaz
da astrologia como forma de predio:
As coisas futuras so to falazes e submetidas a tantos acidentes, que o mais das
vezes mesmo os mais sbios se enganam; e quem anotasse as suas opinies,
mxime nos particulares das coisas porque nas generalidades adivinham com
freqncia , verificaria que h pouca diferena entre eles e os que so tidos como
menos sbios [...] (grifo meu).21

Assim como Ficino, Guicciardini argumenta que os sbios podem acertar


em suas previses gerais, embora considerasse qualquer prescincia de eventos

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particulares como falaciosa. Na mxima 207 dos Ricordi ele ainda mais duro
com a astrologia divinatria:
Da astrologia, isto , daquela que julga as coisas futuras, loucura falar: ou a
cincia no verdadeira, ou todas as coisas necessrias para que seja no se podem
saber, ou a capacidade dos homens no chega a tanto. Mas a concluso que
pensar saber o futuro por este caminho um sonho. Os astrlogos no sabem o que
dizem, no chegam a adivinhar, a no ser por acaso [...] (grifos meus).22

Ainda assim, Guicciardini sempre levava consigo o prprio horscopo, para


efeito de consulta. Este documento, descoberto por Roberto Ridolfi em meados do
sculo XX, consiste em um volume in quarto de centenas de pginas, onde sua
vida, passado e futuro, natureza e aes, so examinados.23 Embora condenasse
a astrologia divinatria, Guicciardini no descartava a influncia dos astros nas
coisas humanas, ao menos no que tange tendncia geral dos acontecimentos.24

20

Idem.
GUICCIARDINI, Francesco. Ricordi, mxima 23, p. 61.
22
Idem. Ibid., mxima 207, p. 141.
23
RIDOLFI, Roberto. The life of Francesco Guicciardini, pp. 58-9. But this is an actual quarto
volume of hundreds of pages, where the whole life, past and future, the nature and actions of
Guicciardini, are examines.
24
Ridolfi no chega a uma concluso sobre a relao de Guicciardini com a astrologia, limitandose a dizer que perhaps he too may have thought there were more things in heaven and earth than
our philosophy dreams of, and so he went on annotating and leafing his way through the
voluminous horoscope. Idem. Ibid., p.60.
21

27

Outro dado importante a ateno por ele dedicada s profecias de toda


espcie, como se pode perceber na mxima 211 dos Ricordi:
Acredito poder afirmar que os espritos existem. Refiro-me ao que ns chamamos
de espritos, isto , queles seres areos que familiarmente falam com as pessoas,
porque vi tantas experincias que me parece no haver nenhuma dvida disso. Mas
o que so e como, quem est persuadido de sab-lo sabe tanto quanto quem nem
pensa nisso. Essas coisas e a previso do futuro, como certas pessoas fazem por
arte ou por loucura, so potncias ocultas da natureza, ou seja, daquela virtude
superior que tudo move: a Ele patentes, a ns secretas, e de tal maneira que as
mentes dos homens no as alcanam (grifos meus).25

Igualmente, os milagres so entendidos por ele como segredos da natureza:


talvez no seja pecado dizer tambm que estes [os milagres], assim como os
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vaticnios, so segredos da natureza, a cujas razes o intelecto dos homens no


pode chegar.26 Nas Considerazioni intorno ai Discorsi del Machiavelli,
Guicciardini, para refutar a tese defendida por seu amigo da permanncia da
substncia virt ao longo dos tempos, afirma que ou por influncia dos cus ou
por algum arranjo oculto, ocorre que, em certas eras, no s em uma provncia,
mas universalmente em todo o mundo, h mais virt ou mais vcio que em outra
era... (grifo meu).27
Tais arranjos ocultos desnudavam-se por meio de sinais ou prodgios.
Jean Card, ao discutir o inslito no sculo XVI, chama de prodgios os
acontecimentos maravilhosos e alheios ordem natural das coisas, percebidos
como anncios de eventos futuros, pressgios, mensagens avisos atribudos
vontade divina e considerados imperscrutveis em sua natureza ltima, porm
passveis de interpretao parcial graas s concesses de foras ocultas.28
Nos Discorsi I, 56 Maquiavel lista uma srie de prodgios, muitos dos quais
tambm se fazem presentes nas Storie Fiorentine e na Storia dItalia de
Guicciardini: a j mencionada previso, por Savonarola, da morte de Lorenzo de

25

GUICCIARDINI, Francesco. Ricordi, maxima 211, p.143.


Idem. Ibid., maxima 123, p.103.
27
GUICCIARDINI, Francesco. Considerazioni intorno ai Discorsi del Machiavelli, p. 379.
...perch si vede essere verissimo che, o per influsso de cieli o per altra occulta disposizione,
corrono talvolta certe et nelle quali, non solo in una provincia, ma universalmente in tutto el
mondo pi virt o pi vizio che non stato in una altra et.
28
Cf. CARD, Jean. La nature et les prodiges. Linsolite au XVIe sicle, p.87.
26

28

Medici, alm dos pressgios associados e este evento; os exrcitos vistos


combatendo no ar em Arezzo; o relmpago que atingiu o palcio da Signoria
pouco antes da destituio do gonfaloniero Soderini. Nas Storie Fiorentine,
Guicciardini refere-se a supostos avisos prvios da morte de Lorenzo deMedici:
As graves conseqncias desta morte foram anunciadas por diversos pressgios:
pouco tempo antes, apareceu um cometa; se ouviam uivar os lobos; uma mulher
enlouquecida em Santa Maria Novella gritou que um touro com chifres de fogo
incendiava toda a cidade; alguns lees brigaram entre si, e um deles, belssimo, foi
morto pelos outros; e por ltimo, um ou dois dias antes de sua morte [de Lorenzo],
durante a noite, um raio atingiu a cpula de Santa Reparata, e fez rolar algumas
pedras enormes, as quais caram prximas casa dos Medici.29

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Na Storia dItalia Guicciardini menciona os prodgios que antecederam a


invaso da Itlia pelas tropas de Carlos VIII, rei de Frana:
aqueles que dizem ter notcias das coisas futuras, ou por cincia ou por sopro
divino, afirmavam com as mesmas vozes o aparecimento de muitas e freqentes
mudanas, acidentes muitos estranhos e horrendos que por muitos sculos no
tinham lugar em parte alguma do mundo.30

Ainda: trs sis teriam sido vistos na cidade de Puglia; em Npoles, o


fantasma do falecido rei Ferdinando teria se revelado a um cirurgio da corte para
alertar sobre a inutilidade da resistncia aos franceses.31
Os prodgios eram tratados como produtos da vontade divina transformados
em signos por foras ocultas, seres intermedirios: no entanto, diz Maquiavel
nos Discorsi, poderia ser que os ares estejam, como querem alguns filsofos,
29

GUICCIARDINI, Francesco. Storie Fiorentine, p.172. Fu denotata questa morte come di


momento grandissimo da molti presagi: era apparita poco innanzi la cometa; erasi uditi urlare lupi;
uma donna in Santa Maria Novella infuriata aveva gridato che uno bue corna di fuoco ardeva tutta
la citt; eransi azzuffati insieme alcuni lioni ed uno belssimo era stato morto degli altri; ed
ultimamente um d o dua innanzi alla morte sua, di notte uma saetta aveva dato nella lanterna della
cupola di Santa Liperata e fattone cadere alcune pietre grandissime, le quale caddono vesro la casa
de Medici.
30
GUICCIARDINI, Francesco. Storia dItalia, I, 9. quegli che fanno professione davere, o per
scienza o per afflatto divino, notizia delle cose future, affermavano com uma voce medesima
apparecchiarsi maggiori e pi spesse mutazioni, accidenti pi strani e pi orrendi che gi per molti
secoli si fussino veduti in parte alcuna del mondo.
31
Cf. Idem. Ibid., I, 18.

29

cheios de inteligncia, que por naturais virt prevem as coisas futuras e tm


compaixo dos homens, avisando-os com semelhantes sinais para que eles possam
preparar suas defesas.32 Estes eventos estranhos, portanto, no eram atribudas
aos movimentos celestes at mesmo por isso eram considerados alheios ordem
natural das coisas. o que explica, para Card, o lugar de destaque dos prodgios
em Guicciardini, apesar de suas crticas astrologia judicial.33
A pressuposio de uma relao direta, de ordem simptica, entre a esfera
celeste e os quatro elementos constitutivos dos entes do mundo sublunar crucial
para a compreenso da teoria clssica dos quatro humores e temperamentos a
fonte mais importante da medicina renascentista. Entendia-se que os quatro
temperamentos (sanguneo, colrico, fleumtico e melanclico) resultavam do
predomnio no corpo humano de um dos quatro humores sangue (associado ao
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elemento ar), fleuma (gua), bile amarela (fogo) e bile negra (terra)34 de modo
que a sade perfeita era pensada, por esta tradio, como o equilbrio entre os
quatro humores; logo, como uma cooperao no organismo de humores opostos,
no semelhantes.35 Como o equilbrio perfeito era considerado praticamente
inalcanvel, entendia-se que os seres humanos estavam sujeitos incidncia de
um humor predominante, o qual, juntamente com a posio dos astros no
momento do nascimento, determinava as caractersticas marcantes de uma pessoa.
Tome-se o caso da melancolia, temperamento associado ascendncia da
bile negra no organismo seja por compleio natural ou como resultado da
queima do humor melanclico, resultando na perniciosa melancolia adusta.36
Como efeito da influncia de Saturno, os melanclicos seriam donos de
temperamento perscrutador, mostrando-se atentos, de acordo com Marsilio Ficino,
ao centro de todos os assuntos, e inquirio de suas profundezas.37 Por esta
razo, deve-se dar razo, segundo o filsofo, a Demcrito, Plato e Aristteles
quando afirmam que no so poucos os melanclicos que s vezes excedem a

32

MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos..., I, 56, p.164.


CARD, Jean. Op. cit., p.93. Ainsi Guichardin, pourtant trs critique lgard de lastrologie,
nhsite pas, dans ses oeuvres historiques, faire la plus large place aux prdiges.
34
Cf. PANOFSKY, Erwin; SAXL, Fritz; KLIBANKY, Raymond. Saturno y la melancola, pp.
113-24.
35
Cf. PAREL, Anthony J. Op. cit., pp.101-2.
36
Cf. SCHIESARI, Juliana. The Gendering of Melancholia, p.127.
37
FICINO, Marslio. De Vita Libri Tres, I, V, p. 121.
33

30

todos em inteligncia que parecem divinos, no humanos.38 O estagirita,


inclusive, prope no seu Problema XXX,1 uma relao direta entre a melancolia
natural ou equilibrada e a qualidade do bem governar.39 Porm, a queima do
humor melanclico melancolia adusta poderia incidir em diversas
complicaes, inclusive a perda da razo. Para este caso especfico, ou mesmo
preventivamente, Ficino recomendava o uso de amuletos associados ao planeta
Jpiter, capazes de amenizar as influncias saturninas.
Por analogia, os corpos polticos entendidos como organismos plurais
em sucesso, totalidades capazes de sobreviver no tempo40 tambm eram
considerados suscetveis s mudanas de humores.41 Por humor de uma cidade
devem-se entender suas partes constituintes sejam elas de origem natural
(ricos e pobres, grandi e universale) ou facciosa (ex. brancos e negros,
guelfos e gibelinos) , assim como os apetites e desejos de tais grupos. Nas Istorie
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Fiorentine de Maquiavel as referncias aos humores citadinos so recorrentes; o


mesmo se d nos escritos de Guicciardini, tanto em suas histrias como nos
opsculos sobre o governo florentino na Oratio Consolatoria, ele chega a
atribuir seu exlio em 1527 mudana dos humores da cidade, ou seja, ao declnio
dos Medici e ascenso dos populares.42
Se o facciosismo merece grande destaque nos escritos de Maquiavel e
Guicciardini, tambm as inimizades naturais a todas as cidades, particularmente
aquela entre os grandi e o universale, so tratadas como diversidade de humores

38

Idem. Ibid., I, V, p. 117.


Cf. ARISTTELES. O homem de gnio e a melancolia. O Problema XXX,1, p.95. Mas esses
nos quais o calor excessivo se detm, no seu impulso, em um estado mdio so certamente
melanclicos mas so mais sensatos, e se so menos bizarros, em compensao, em muitos
domnios so superiores aos outros, uns no que concerne cultura, outros s artes, outros ainda
gesto das cidades.
40
Cf. POCOCK, John. The Machiavellian Moment, p.3
41
Como argumenta Ernst H. Kantorowicz, a noo de corpo poltico, de origem aristotlica, se
torna popular no sculo XIII. O Estado ou, nesse sentido, qualquer outro agregado poltico, era
compreendido como decorrente da razo natural. Era uma instituio que possua seus fins morais
em si mesma e tinha seu prprio cdigo de tica, p.135. Ao mesmo tempo, nessa poca que as
noes de corpo poltico e corpo mstico tornam-se intercambiveis. Sobre a analogia entre corpo
fsico e corpo poltico, afirma Kantorowicz: Em outras palavras, o trao essencial de todas as
corporaes no era o de que fossem uma pluralidade de pessoas reunidas em um s corpo no
momento presente, mas o de que eram essa pluralidade em sucesso, animada pelo Tempo e
mediante a ao do Tempo. KANTOROWICZ, Ernst H. Os dois corpos do rei. Um estudo sobre
teologia poltica medieval, p.190.
42
GUICCIARDINI, Francesco. Consolatoria, p.94. Veggo che per li umori che ora possono nella
citt tu ti truovi escluso da tutto el governo [...].
39

31

responsveis pela irrealizao da concrdia.43 A valorizao da unidade do corpo


poltico remete s filosofias platnica e aristotlica, mas era fundamentalmente
em Ccero que os autores do Quattrocento e do Cinquecento italiano buscavam
inspirao para discutir esta questo.44 Diz o filsofo romano no De Officiis: os
que estiverem encarregados dos assuntos pblicos devem se ocupar com todo o
corpo da repblica e nunca, ao proteger uma parte, esquecer as outras.45 Dois
dos tratados humanistas mais importantes, a Laudatio de Leonardo Bruni e o Vita
Civile de Matteo Palmieri, tm na questo da concrdia o ponto central.46 Mesmo
em fins do sculo XV e primeiros decnios do XVI, perodo marcado por
conflitos internos responsveis pela restaurao republicana em duas ocasies, a
idia de concrdia permanece viva: o fim do governo a unio e paz do povo,
afirma Savonarola em seu Tratatto sul governo di Firenze.47 Do mesmo modo,
indaga Bartolomeo Cavalcanti em discurso proferido em 1530 diante da
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ordinanza militar florentina: no sabeis quo grandes e suaves so os frutos da


concrdia civil e quo rudes e graves os danos da discrdia?.48
Embora a noo de concrdia se faa presente nos textos polticos e
histricos de Maquiavel e Guicciardini como um tipo de horizonte regulatrio,
ambos consideravam sua realizao efetiva praticamente uma impossibilidade, ao
menos em tempos de corrupo e degradao dos valores; ainda assim, ela jamais
deixou de constituir um ideal no caso dos textos de Guicciardini anteriores a
1527, este ideal era associado a um passado glorioso de predomnio ottimati,

43

Para Jean-Claude Zancarini, a diviso em dois humores ampliada e complexificada por


Maquiavel em diversos momentos, revelando uma tenso no uso do lxico. Concordo com
Zancarini quanto s tenses do lxico poltico, mas a existncia de outras divises no anula o fato
de que, para Maquiavel, tenses naturais so aquelas entre o povo e os grandi sendo as demais
de carter faccioso. Cf. ZANCARINI, Jean-Claude. Gli umori del corpo poltico nelle opere di
Machiavelli, pp.61-70.
44
Cf. SKINNER, Quentin. Ambrogio Lorenzetti and the portrayal of virtuous government. In:
Visions of Politics, vol. II, p.42.
45
CICERO, Marco Tlio. De Officiis, I, xxv, 85, p.43.
46
Cf. PALMIERI, Matteo. Vita Civile, III, p.104. Solo questa virt principale imperadrice
dogni altra virt: conserva a ciascuno quello che suo, a tutto il corpo della republica insieme
provedere et ministra, ciascuno membro conserva, la pace, unione et concordia della civile
multitudine [...].
47
SAVONAROLA, Girolamo. Trattato sul governo di Firenze, de Savonarola. Perch essendo la
unione e pace del popolo el fine del governo [...], I, 2, p.40.
48
CAVALCANTI, Bartolomeo. Orazione di Bartolomeo Cavalcanti Patrizio Fiorentino falla alla
Militare Ordinanza Fiorentina, p.17. Non sapete quanto vi sien grandi e suavi i frutti della civile
concordia e quanto aspri e gravi i danni della discordia?.

32

localizado nos dois primeiros decnios do sculo XV49, enquanto na Storia


dItalia ele se releva algo distante, irrecupervel.
Se as reflexes de Guicciardini sobre a concrdia so bastante
convencionais, diferindo muito pouco do entendimento ciceroniano o que, de
maneira geral, no deixa de incidir, segundo John Pocock, na constatao de que
o que deve ser no o que vai acontecer, mas ainda assim precisa ser afirmado50
, Maquiavel explora com originalidade inaudita a distino entre as divises
naturais de uma cidade e aquelas de carter faccioso. Argumenta ele que a
existncia de dois humores naturais antagnicos no s no afeta a segurana da
res publica como se mostra benfica ao bem comum: em toda repblica h dois
humores diferentes, afirma nos Discorsi I, 4, o do povo, e o dos grandes, e todas
as leis que se fazem em favor da liberdade nascem da desunio deles. Assim,
prossegue ele, no se pode dizer que tais tumultos sejam nocivos, nem que tal
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repblica fosse dividida.51 Tais dissenses, diz Maquiavel nas Istorie Fiorentine,
naturalmente costumam existir em todas as cidades entre os poderosos e o povo,
isto porque visto que o povo quer viver de acordo com as leis, e os poderosos
querem comand-las, no possvel que se ajustem.52 Os humores naturais,
prossegue ele, ficaram encobertos, na Florena do sculo XIV, enquanto os
gibelinos infundiam medo, e acabaram se mostrando com toda a sua fora to
logo estes foram dominados.53 Se a diviso entre grandes e populares vista
como natural e at mesmo benfica, o facciosismo condenado, precisamente por
descaracterizar o estado natural dos humores de uma cidade como se tais
partidos representassem, por analogia, a combusto malfica dos humores a que se
refere Ficino quando discorre sobre a sade do corpo humano.
A noo de humor tambm aparece nos escritos de Maquiavel e
Guicciardini em outro sentido, a saber, como indicativo de certas caractersticas

49

Cf. GUICCIARDINI, Francesco. Storie Fiorentine, p.79. Ebbe la citt in quegli tempi pi volte
molti tumulti, e finalmente con un parlamento si ferm lo stato nel 93, sendo gonfaloniere di
giustizia messer Maso degli Albizzi, [...] e rimase el governo in mano di uomini da bene e savi, e
com grandssima unione e sicurt si continu insino presso al 1420.
50
Cf. POCOCK, John. Op. cit., p.243. ... what ought to be is not what is going to happen, but
nonetheless it requires to be affirmed.
51
MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos..., I, 4, p. 22.
52
MAQUIAVEL, Nicolau. Histria de Florena, II, 12, p.94.
53
Idem. Ibid., Histria de Florena, II, 12, p.95.

33

naturais ou adquiridas de um povo ou cidade.54 Afirma Guicciardini no Dialogo


del Reggimento di Firenze, pela voz de Bernardo del Nero:
no devemos procurar um governo imaginrio [uno governo immaginato], que seja
mais fcil de aparecer nos livros que na prtica, talvez como a repblica de Plato.
Ao invs, deve-se considerar a natureza, a qualidade, as condies, a inclinao, e
para reduzir todas essas coisas em uma palavra, os humores da cidade e dos
cidados (grifos meus).55

Os humores, segundo este entendimento, correspondem s condies


particulares de determinada cidade e povo, aos seus costumes e inclinaes
passageiras, como no caso de disputas eleitorais demasiadamente acirradas, ou
duradouras, como em caractersticas coletivas inatas e costumes arraigados.56

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Tais tendncias configuram-se quase sempre nos primrdios de uma cidade,


ou ento em momentos decisivos do seu passado, e podem ser apreendidas tanto
pela observao atenta das coisas do mundo quanto pela leitura diligente das
histrias antigas e modernas. Por muito tempo, os florentinos defenderam que o
apego liberdade demonstrado ao longo dos sculos advinha da fundao da
cidade no perodo da Repblica romana por homens de Mrio e Sila, como se v
na Laudatio de Bruni57 questo interpretada por um vis completamente distinto
nos Discorsi, onde Maquiavel marca o carter cativo da cidade, por esta ter sido
54

Anthony Parel destaca quatro sentidos de umori em Maquiavel: (a) umori como os desejos e
apetites naturais de um grupo social; (b) umori como os prprios grupos sociais; (c) umori
como as atividades produzidas pela interao entre os grupos polticos; (d) emprego de umori
para classificar os regimes polticos, associado aos seus efeitos. Cf. PAREL, Anthony J. Op. cit.,
pp. 104-107. Com tal distino, Parel relata quatro usos possveis da palavra umori, mas no
quatro sentidos distintos. Como sentidos, penso em apenas dois, que podem possuir inmeros
desdobramentos: umori como os grupos sociais, de origem natural ou facciosa, com seus desejos
e apetites especficos e umori como as inclinaes, costumes e tendncias de uma cidade,
presentes desde a sua fundao ou adquiridos com o tempo.
55
GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo del Reggimento di Firenze, p. 146. E per non abbiamo
a cercare di uno governo immaginato e che sia pi facile a apparire in su libri che in pratica, come
fu forse la republica di Platone; ma considerato la natura, la qualit, le condizioni, la inclinazione,
e per strignere tutte queste cose in una parola, gli umori della citt e de cittadini.
56
Um exemplo do emprego de humor como uma dissenso passageira: n mi pare che si abbi a
fare coniettura da quelle poche elezione che si sono fatte in questi princpi, perch ancora ogni
cosa piena di appetiti vani, di sospetti e di confusione, umori che si purgheranno in brieve
tempo. Idem. Ibid., p.79.
57
Cf. BRUNI, Leonardo. Panegirico della citt di Firenze, p.43. Imper che li altri populi nno
avuto per loro autori overo fugitivi, overo usciti dalla propria patria, overo contadini, overo altro
forestieri; ma di voi [florentinos] il populo romano vincitore et signore di tutto il mondo autore et
principio. Como argumenta James Hankins, a associao com Roma visava construo da idia

34

fundada como colnia.58 Edificada por forasteiros, argumenta o secretrio,


Florena no tivera uma origem livre; ainda assim, o apego liberdade teria se
revelado desde sempre um dado efetivo da realidade citadina: porque aquela
cidade [Florena], acostumada que estava a fazer e a dizer todas as coisas com
toda a liberdade, no podia suportar que lhe atassem as mos e lhe calassem a
boca.59 Tal noo de liberdade da palavra era considerada uma caracterstica
natural dos florentinos tambm por Guicciardini.60
Outro aspecto comumente atribudo a Florena: por se tratar de uma cidade
velha, cativa dos seus hbitos primeiros, ela seria difcil de reformar, algo a ser
levado em considerao pelos proponentes de reformas do reggimento citadino.61
O reconhecimento dos humores naturais ou adquiridos se faz decisivo, como
argumentam Maquiavel e Guicciardini, para a definio do melhor governo
possvel em uma cidade, assim como a ateno s condies dos tempos trataPUC-Rio - Certificao Digital N 0410551/CB

se da nfase nos bons efeitos, em detrimento do governo immaginato existente nos


livros dos filsofos, aspecto central para a compreenso do sentido de prudncia
compartilhado por ambos, como ser analisado adiante.
O reconhecimento dos humores citadinos se mostra capital para a escolha do
remdio poltico adequado: argumenta Bernardo del Nero no Dialogo que
qualquer governo que venha a ser introduzido em Florena deve seguir o
exemplo dos mdicos que, embora sejam mais livres que ns, porque podem dar
aos enfermos todos os remdios que lhes paream adequados, no do aos
enfermos, porm, aqueles que so bons e dignos de nota por si mesmos, mas
aqueles que o enfermo pode suportar segundo sua compleio e outros accidenti
(grifos meus).62

de que Florena poderia reviver o Imprio Romano. HANKINS, James. Rhetoric, history, and
ideology: the civic panegyrics of Leonardo Bruni, p.145.
58
As cidades edificadas por forasteiros [...] no so livres na origem, por isso raras so as vezes
em que realizam grandes progressos. MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos..., I, 1, p.9.
59
MAQUIAVEL, Nicolau. Histria de Florena, II, 36, p.141.
60
GUICCIARDINI, Francesco. Storie Fiorentine, p.174. massime sendo questa uma citt
liberissima nel parlare, piena di ingegni sottilissimi ed inquietissimi....
61
Cf. GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo del Reggimento di Firenze, pp. 122-3. Considero pi
oltre che la citt nostra ormai vecchia [...]. Quando le citt sono vechhie, si riformano
difficilmente, e riformate, perdono presto la sua buona instituzione [...].
62
Idem. Ibid., p.147. seguitando in questo lo exemplo de medici che, se bene sono pi liberi che
non siamo noi, perch, agli infermi possono dare tutte le medicine che pare loro, non gli danno
per tutte quelle che in s sono buone e lodate, ma quelle che lo infermo secondo la complessione
sua e altri accidenti atto a sopportare.

35

Tendo em vista a importncia atribuda aos humores de uma cidade, no de


se estranhar a recorrncia de analogias mdicas nos tratados polticos, discursos e
histrias do sculo XVI florentino. Em passagem do opsculo inacabado Del
Governo di Firenze dopo la Restaurazione de Medici nel 1512, Guicciardini
compara o tratamento (reggimento, na lngua toscana do sculo XVI, mesma
palavra usada para governo) de um doente conduo do stato.63 Na Storia
dItalia, ele afirma que as enfermidades da Itlia no eram tais, nem pouco dbeis
eram suas foras, que se pudesse cur-las com remdios ligeiros; antes, como
ocorre em corpos repletos de humores corrompidos, que um remdio usado para
prevenir a desordem acaba gerando perigos ainda maiores e mais perniciosos
(grifo meu).64 Nas Istorie Fiorentine, Maquiavel fala de remdios que, se
administrados antes que a necessidade se apresentasse, teriam sido proveitosos,
mas, administrados depois, contra a vontade, no s deixaram de ser proveitosos,
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como tambm apressaram sua runa.65


Estas analogias no devem ser entendidas como simples jogos poticos:
o mundo, afirma Claude-Gilbert Dubois, era concebido como uma vasta
metfora, em que todas as partes se correspondiam entre si.66 Tratava-se de um
efetivo saber das semelhanas, para empregar palavras de Foucault. No todo
orgnico que o universo segundo esta viso, homem e natureza encontram-se
intimamente conectados.67 Mesmo as palavras so vistas como detentoras de um
poder simptico premissa da cabala, estudada por Giovanni Pico della
Mirandola, entre outros.68 Segundo Foucault, o jogo das semelhanas pode ser
articulado de quatro maneiras: por convenincia, emulao, analogia ou simpatia,
as quais nos dizem de que modo o mundo deve se dobrar sobre si mesmo, se
duplicar, se refletir ou se encadear para que as coisas possam assemelhar-se.69
Nesse sentido, conhecer alguma coisa implica ajustar a infinita riqueza de uma

63

GUICCIARDINI, Francesco. Del Governo di Firenze dopo la Restaurazione de Medici nel


1512, p.44.
64
GUICCIARDINI, Francesco. Storia dItalia, VIII, 1, p.721. Non erano tali le infermit d'Italia,
n s poco indebolite le forze sue, che si potessino curare con medicine leggiere; anzi, come spesso
accade ne' corpi ripieni di umori corrotti, che uno rimedio usato per provedere al disordine di una
parte ne genera de' pi perniciosi e di maggiore pericolo.
65
MAQUIAVEL, Nicolau. Histria de Florena, II, 8, p.88.
66
DUBOIS, Claude-Gilbert. Op. cit., p.57.
67
Cf. THOMAS, Keith. O homem e o mundo natural, p. 90.
68
Cf. YATES, Frances. Op. cit., pp. 108-9.
69
FOUCAULT, Michel. As Palavras e as Coisas, p.35.

36

semelhana70 e estabelecer gradaes comparativas que tornem possveis novas


aberturas analticas o caso das analogias mdicas, que jogam com um
pressuposto visto como natural (a relao de afinidade entre o corpo humano e
poltico) e o exploram at a exausto. O resultado do juzo analgico vai alm da
simples comparao didtica ou recurso potico: o que est em jogo nas analogias
mdicas uma reflexo aguda sobre a transitoriedade e fragilidade das coisas do
mundo em geral, e tambm sobre as limitadas possibilidades de regenerao dos
organismos polticos.
O tempo, para os florentinos do sculo XVI, era compreendido como coisa
pblica e divina71: a data de nascimento indicava comumente o nome da criana,
de acordo com o santo do dia; a idade de 29 anos era exigida, e ansiosamente
aguardada pelos filhos das grandes famlias, para o incio da participao na vida
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civil; festejos pblicos se espalhavam pelo ano e condicionavam o calendrio dos


casamentos, escrutnios, etc. Todo tempo era significativo, argumenta Richard
Trexler, mas este significado residia no mundo, no no indivduo.72
Embora a intuio de uma temporalidade linear remetesse aos primrdios
do judasmo e do cristianismo, somente a partir de meados do sculo XVIII que
a experincia do tempo se abrir como um continuum de infinitas possibilidades
futuras associadas a um espao de experincias retrado, para falar como
Koselleck.73 At ento, a intuio de um tempo natural, entendido em funo dos
ciclos naturais e do movimento das estrelas, coadunava-se sem muitos conflitos
com a noo crist do tempo74 e mesmo esta no se mostrara coesa e monoltica
ao longo dos sculos.75
Como argumenta o filsofo italiano Santo Mazzarino, imagens como a do
tempo cclico constituem simples vulgarizaes esquemticas da idia de cosmo
defendida por pitagricos e esticos no mundo antigo.76 Na discusso moderna

70

Idem. Ibid., p.43.


TREXLER, Richard. Op. cit., p.73. Time was a public and divine thing to which the individual
geared his own.
72
Idem. Ibid., p.73. All time was significant there was no accident but that significance lay in
world, not individual, biography.
73
Cf. KOSELLECK, Reinhart. Espao de experincia e horizonte de expectativa: duas categorias
histricas. In: Futuro Passado; MARRAMAO, Giacomo. Minima Temporalia, pp. 47-56.
74
Cf. TREXLER, Richard. Op. cit., p. 79.
75
Cf. KANTOROWICZ, Ernst H. Op. cit., pp. 170-176.
76
Cf. MAZZARINO, Santo. Il pensiero storico classico, v.3, p.414.
71

37

sobre a Zeitauffassung cclica, diz Mazzarino, que seria greco-romana, e


aquela linear, que seria prpria do judasmo ou do cristianismo, devemos evitar
as polarizaes tericas77, isto porque as generalizaes obscurecem a distino
entre a idia de eterno retorno como doutrina cosmolgica e o princpio de
tendncias cclicas assimtricas observveis historicamente. O eterno retorno
como doutrina cosmolgica identificado com a idia estica de uma destruio
cclica e continuada do cosmo.78 J a intuio do tempo predominante tanto na
Antiguidade quanto no Renascimento no parte do princpio da repetio dos
acontecimentos em suas particularidades. A famosa anaciclose das formas de
governo desenvolvida por Maquiavel no segundo captulo do livro I dos Discorsi,
emulao de Polbio79, deve ser entendida segundo este vis analtico ou seja,
como tendncia natural de desenvolvimento passvel ou no de se verificar na
realidade, isto porque tal tendncia pode ser acentuada, anulada ou, em casos mais
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otimistas, revertida pela ao humana.80


O emprego das metforas geomtricas do tempo linear oposto ao tempo
circular tomadas no como ferramentas analticas, e sim como dados efetivos da
realidade muitas vezes obscurece as sutilezas histricas de certas formas de
experincia temporal. Como nota Claude-Gilbert Dubois, a intuio do tempo no
perodo renascentista resulta da ao concertada dessas trs potncias: recebe seu
ritmo geral da natureza, sua direo e diretrizes da providncia, da fortuna, seus
impulsos e caprichos (grifos meus).81 Trata-se, assim, menos de uma percepo
geomtrica da linha do tempo que de uma complexa fenomenologia da
contingncia, de carter naturalista, alicerada filosoficamente na presuno da
complementaridade entre aspectos da realidade sujeitos a uma lgica cclica ou
estvel diversidades substanciais e os elementos acidentais e contingentes da
77

Idem. Ibid., p.415. Nella discussione moderna sulla Zeitauffassung ciclica, che sarebbe grecoromana, e quella lineare, che sarebbe prpria del giudaismo e cristianesimo, dobbiamo evitare le
polarrizzazioni teoretiche.
78
Idem. Ibid., p.417. Il Ritorno storico dunque un ricorso che non prelude allidentit di un
ciclo con quello successivo; viceversa, lEterno Ritorno cosmologico, secondo le scuole
filosofiche che lhanno sostenuto con piena coerenza (soprattutto pitagorici; e stoici, ad esclusione
della tendenza di Panezio), implica la dottrina della distruzione del mondo e della ripetizione di
esso (tal quale per la serie dei suoi eventi) nellaltro mondo che succeder a quello distrutto.
79
Deve-se notar, contudo, que a adeso de Maquiavel concepo polibiana da anaciclose
apenas parcial. Cf. BIGNOTTO, Newton. Maquiavel Republicano, p.176.
80
Arnaldo Momigliano argumenta que nem Herdoto, nem Tucdides e nem Polbio trabalhavam
com uma noo cclica de histria. Cf: MOMIGLIANO, Arnaldo. El tiempo en la historiografia
antigua, pp. 75-80.
81
DUBOIS, Claude-Gilbert. Op. cit, p.126.

38

realidade, submetidos aos caprichos da Fortuna e aos desgnios divinos os


accidenti.82 John Pocock, a partir dos argumentos de Kantorowicz, percebe que o
desenvolvimento da preocupao com a particularidade e com a contingncia est
diretamente atrelado valorizao da dimenso temporal das sociedades a idia
de que o corpo poltico existe no tempo , operada no pela filosofia do
Renascimento, e sim pela reflexo poltica de autores do perodo.83 Nota-se, nesse
sentido, uma constante preocupao com a relao entre geral e particular,
especialmente no que diz respeito possibilidade de distino entre o recorrente e
o fortuito.
Na mxima 76 dos Ricordi, Guicciardini argumenta que tudo aquilo que
foi no passado e no presente ser ainda no futuro; mas os nomes e as aparncias
das coisas mudam de tal maneira que quem no tem bom olho no as reconhece
(grifo meu). Declarao similar encontrada em carta que ele remete, no dia 18
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de maio de 1521, a Maquiavel:


Carssimo Machiavello. Quando leio vossos ttulos de embaixador da Repblica
(...) e considero com quantos reis, duques e prncipes negociastes, me recordo de
Lisandro, a quem depois de tantas vitrias e triunfos foi dada a tarefa de distribuir
carne aos mesmos soldados os quais havia gloriosamente comandado, e digo: veja
que, mudando somente os rostos dos homens e as cores exteriores, as mesmas
coisas sempre retornam, e no vemos acontecimento algum que em outros tempos
no se tenha visto. Mas o mudar de nomes e figuras das coisas faz com que
somente os prudentes as reconheam: por isso boa e til a histria: porque te
coloca adiante e te faz reconhecer e rever aquilo que diretamente no conheceu ou
viu (grifos meus).84

82

Desenvolvi a questo em: TEIXEIRA, Felipe Charbel. O melhor governo possvel: Francesco
Guicciardini e o mtodo prudencial de anlise da poltica. Dados, Rio de Janeiro, vol. 50, n 2,
pp. 325-349.
83
Cf. POCOCK, John. Op. cit., p.9.
84
Carta a Maquiavel, do dia 18 de maio de 1521. In: MAQUIAVEL, Nicolau. Lettere a Francesco
Vettori e a Francesco Guicciardini, p.298. Machiavello carissimo. Quando io leggo e vostri titoli
di oratore di Republica e di frati et considero con quanti re, Duchi et Principi voi havete altre volte
negociato, mi ricordo di Lysandro, a chi doppo tante victorie et trophei fu dato la cura di
distribuire la carne a quelli medesimi soldati a chi si gloriosamente haveva comandado; et dico:
Vedi che, mutati solum e visi delli huomini et e colori extrinseci, le cose medesime tucte ritornano;
n vediamo accidente alcuno che a altri tempi nos sai stato veduto. Ma el mutare nomi et figure
alle cose fa che soli e prudenti le riconoschono: et per buona et utile la hystoria, perch ti mecte
innanzi et ti fa riconoscere et rivedere quello che mai nos havevi conosciuto n veduto.

39

Pode-se encontrar uma afirmao anloga nos Discorsi de Maquiavel:


quem quiser saber o que haver de acontecer dever considerar o que j
aconteceu.85 Numa passagem do Dialogo del Reggimento di Firenze,
Guicciardini, pela voz de Bernardo del Nero, afirma que
tudo aquilo que foi no passado, parte no presente, parte ser em outros tempos e
algum dia retornar a ser, mas sobre aspectos exteriores diferentes e vrias cores,
de modo que quem no possui os olhos muito bons o toma por novo e no o
reconhece; mas quem tem a vista aguda e que se aplica a distinguir cada caso, e
considera quais so as diversidades substanciais e quais so aquelas que importam
menos, facilmente o reconhece, e com o clculo e medida das coisas passadas pode
calcular e medir o futuro (grifos meus).86

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As diversidades substanciais dizem respeito s coisas humanas suscetveis a


ciclos e padres recorrentes, como a ascenso e queda de povos e costumes, alm
do surgimento de novas cidades e do enfraquecimento e declnio de outras mais
antigas. Tambm se referem aos dados da realidade considerados estveis e
permanentes: natureza humana, enfim, e a tudo aquilo tomado como desigual ao
longo dos tempos apenas na aparncia externa.87 Os accidenti, por outro lado,
compem-se de matria singular, fortuita; por essa razo, eles no se subsumem a
qualquer lgica de carter natural acessvel aos homens pela anlise dos astros ou
das tendncias das coisas do mundo. Seus domnios so os desgnios e caprichos
da Fortuna, assim como a Vontade divina. As diversidades substanciais
articulam-se j referida viso cosmolgica, prpria da fsica aristotlica, de um
mundo sublunar sujeito a ciclos e movimentos regulares, condicionados pela
dinmica da esfera celeste. J os accidenti dizem respeito singularidade das
aes humanas, ao carter finito da existncia, perecibilidade e tambm aos
85

MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos, III, 43, p.445.


GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo del Reggimento di Firenze, p.36. E cos tutto quello che
stato per el passato, parte al presente, parte sara in altri tempi e ogni d ritorna in essere, ma
sotto varie coperte e vari colori, in modo che chi non h locchio molto buono, lo piglia per nuovo
e non lo riconosce; ma chi ha la vista acuta e che sa applicare e distinguere caso da caso, e
considerare quali siano le diversit sustanziali e quali quelle che importano manco, facilmente lo
riconosce, e co calculi e misura delle cose passate sa calculare e misurare assai del futuro.
87
Cf. SASSO, Gennaro. I volti del particulare. In: Per Francesco Guicciardini. Quattro Studi,
p.7. Non aveva forse proprio Machiavelli insegnato, o insegnato di nuovo, che, con giro
incessante, tutto torn nel quadro immobile del mondo che non muore? Ebbene, con quel suo tono
peculiare, in cui commoione e parodia si condizionano a vicenda, a questa tesi il Guicciardini
rende omaggio.
86

40

fatores externos que impedem uma autonomia plena, impondo empecilhos ao


livre-arbtrio. No existem leis infalveis nos assuntos humanos. As diversidades
substanciais, porm, evidenciam tendncias, enquanto os accidenti se limitam a si
mesmos, ou, como se acreditava, so produtos dos caprichos da Fortuna ou dos
desgnios da Providncia.
A habilidade de distinguir as diversidades substanciais das acidentais se
mostra decisiva para a compreenso adequada dos movimentos e tendncias das
coisas do mundo somente os prudentes so capazes de reconhec-las, diz
Guicciardini na carta a Maquiavel. Como o prudente precisa se valer do passado
(por meio da experincia e da leitura das histrias antigas e modernas) para definir
intervenes adequadas no presente e controlar seus efeitos futuros, crucial
saber distinguir o que acidental, imprevisvel, daquilo que pode indicar algum
padro de recorrncia condio necessria para a anlise penetrante da
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realidade. Embora o prudente no possa prever a morte de um rei, a proliferao


de pestes, tempestades ou mudanas inesperadas no curso dos eventos, sua
apreciao das coisas do mundo no vaga ou arbitrria. Ao se deter no exame
dos padres gerais de comportamento dos homens em determinadas
circunstncias, ao atinar para as tendncias naturais demonstradas em outros
tempos pelas coisas do mundo, o prudente antev, se no com plena convico, ao
menos com certo grau de segurana, os efeitos das aes de outros homens,
podendo assim planejar melhor seus prprios movimentos.
O declnio das cidades, principados e dos seus costumes era percebido como
um dado natural pelos florentinos do sculo XVI: como todas as coisas humanas
esto em movimento, diz Maquiavel nos Discorsi, e no podem ficar paradas,
preciso que estejam subindo ou descendo.88 Configura-se, desse modo, um ciclo
segundo o qual todas as repblicas se governaram e governam89, ciclo este que
raras vezes chega a se completar, pois as cidades, principados e Imprios tendem a
desaparecer antes de retornarem ao estado original. Neste crculo, quase sempre
imperfeito e assimtrico, alternam-se, em movimentos regulares, o bom
principado e sua forma degenerada, a tirania; os ottimati e sua forma degenerada,
o estado de poucos; o regime popular e sua forma degenerada, a licenciosidade.
88
89

MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos, I, 6, p.32.


Idem. Ibid., I, 2, p.17.

41

Trata-se de um movimento natural correspondente ao nascimento, crescimento e


declnio dos estados, onde os seres humanos no possuem papel passivo, muito
pelo contrrio.90 Como os homens so livres em suas aes, torna-se possvel, para
Maquiavel, alterar o sentido das tendncias naturais e at mesmo revert-las,
conquanto haja virt suficiente.
Guicciardini, por sua vez, mostra-se bastante ctico quanto alterao, por
meio de intervenes humanas, das tendncias naturais de ascenso e declnio. Em
sua opinio, um perodo de corrupo no pode esperar uma grande mobilizao
da virt; no mximo, seria possvel lutar contra os males imediatos e atenuar os
movimentos de degradao das coisas do mundo. Talvez por isso no se possa
encontrar, em seus escritos, algo similar a uma teoria circular-assimtrica das
formas de governo. Da a afirmao de que as cidades so mortais assim como os
homens, sendo que elas no morrem por defeito de matria, a qual sempre se
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renova, mas por m sorte ou por m administrao, isto , pelas decises


imprudentes tomadas por quem governa.91 Como os homens so inconstantes,
natural que as cidades entrem em declnio:
Todas as cidades, os Estados, todos os reinos so mortais; todas as coisas, natural
ou acidentalmente, terminam e findam alguma vez. Por isso, um cidado que se
encontra no fim da sua ptria no deve lamentar-se tanto da desgraa desta e
cham-la de mal-afortunada, e sim da sua prpria: porque ptria aconteceu o que
de toda maneira devia acontecer, mas a desgraa foi de quem veio nascer numa
poca que devia ter tal infortnio.92

Maquiavel, Guicciardini e tantos outros florentinos do incio do sculo XVI


viam sua poca como um perodo de decadncia, de degradao dos costumes e
corrupo. Nesse sentido, se bem que condenasse em muitos aspectos a atuao
de Savonarola, Guicciardini, escrevendo uma dcada aps a morte do frei, capaz
de elogiar supostas mudanas de costumes produzidas por suas intervenes:

90

Cf. BIGNOTTO, Newton. Op. cit., p.176.


GUICCIARDINI, Francesco. Ricordi, mxima 139, p.109.
92
Idem. Ibid., pp. 131-2. Este motivo tambm se faz presente no Dialogo: perch alle case e alle
nobilit interviene come alle citt e alle altre cose del mondo, che invecchiano, si diminuiscono e
si spengono per vari accidenti, e in luogo di quelle che mancono bisogna che sempre surghino e si
rinnovino delle altre, p. 80.
91

42

No que diz respeito observncia dos bons costumes, o que ele [Savonarola]
conseguiu realizar foi algo santssimo e miraculoso. [...] No se jogava mais em
pblico, e nas casas, apenas com temor; foram fechadas as tavernas, que eram os
lugares de reunio da juventude depravada e antro de todos os vcios; a sodomia
havia praticamente desaparecido; as mulheres, em grande parte, abandonaram as
vestes desonestas e lascivas....93

A decadncia dos costumes era compreendida por Guicciardini como um


sinal inequvoco e natural da corrupo dos tempos.94 Precisamente por isso, ele
qualifica como miraculosos os feitos de Savonarola.
A corrupo era ento compreendida como uma lei que diz respeito a todo
o cosmos e no somente ao homem em sua singularidade, para empregar
palavras de Newton Bignotto.95 No constitui vergonha para as cidades ilustres,

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diz Guicciardini na Storia dItalia, se aps muitos sculos caem finalmente em


servido, porque era fatal que todas as coisas do mundo fossem submetidas
corrupo.96 E, como ele mesmo j notara muito antes, no Discorso di Logrogno
(1512), a corrupo que h no mundo no de hoje; dura j por muitos e muitos
sculos, o que atestam os escritores antigos que tanto detestaram e falaram contra
os vcios de seus tempos.97
Acreditava-se ser prprio das coisas do mundo estarem sempre em
movimento98 e serem submetidas a mil casos e acidentes.99 Tal instabilidade
fazia da poltica uma atividade complexa, sujeita a erros e mal-entendidos o que
no implicava, porm, atestar sua completa indeterminao. Quem considere as
coisas presentes e as antigas, defende Maquiavel, ver facilmente que so
sempre os mesmos os desejos e os humores em todas as cidades e em todos os
93

GUICCIARDINI, Francesco. Storie Fiorentine, p.278. Le opere fatte da lui circa losservanzia
de buoni costumi furono santissime e mirabile. [...]Non si giudicava pi in publico, e nelle case
ancora com timore; stavano serrate le taverne che sogliono essere ricettaculo di tutta la giovent
scorretta e di ogni vizio; la sodomia era spenta e mortificata assai; le donne, in gran parte lasciati
gli abiti disonesti i lascivi [...].
94
Segundo Diane O. Hughes, a analogia entre o corpo humano poltico implicava a idia de
corrupo como um dado natural. Cf. HUGHES, Diane O. Bodies, disease, and society, p.110.
95
BIGNOTTO, Newton. Op. cit., p.177.
96
GUICCIARDINI, Francesco. Storia dItalia, II, 1, p. 151. Non essere vergogna alle citt
preclare se dopo il corso di molti secoli cadevano finalmente in servit, perch era fatale che tutte
le cose del mondo fussino sottoposte alla corruzione.
97
GUICCIARDINI, Francesco. Discorso di Logorgno, p.40. N incomincia questa corrutela oggi
nel mondo, ma durata gi molti e molti secoli, di che fanno fede li scritori antichi che tanto
detestano ed esclamano contro a vizi delle et loro.
98
MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos... II, Promio, p.178.

43

povos, e que eles sempre existiram.100 Assim, se por um lado acreditava-se que as
aes particulares dos homens nunca se repetiam, padres de estabilidade e
recorrncia poderiam ser percebidos tanto pela experincia quanto pela leitura das
histrias antigas e modernas. Nesse sentido, a presuno de imutabilidade do
mundo celeste torna possvel, mesmo levando-se em conta a instabilidade das
coisas humanas, atestar a tendncia de conservao de certos aspectos
caractersticos do homem como tal.
Cabe notar que a idia de natureza humana estvel no implicava a
pressuposio de um mundo sempre igual a si mesmo, alheio a todo tipo de
oscilaes. Muito pelo contrrio: prprio da natureza movimentar-se
ciclicamente. Do mesmo modo, pressupe-se que os homens, no como
indivduos singulares, mas como seres em geral, sejam possuidores de uma
substancialidade atestada na repetio de certos padres ao longo dos tempos,
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como formas de governo, costumes e constituies. Os seres humanos, diz


Maquiavel nos Discorsi, nasceram, viveram e morreram, sempre, segundo uma
mesma ordenao.101 Reconhecer a existncia de uma natureza humana estvel
implica atestar que os homens tendem a agir de forma parecida quando
confrontados com situaes e motivaes anlogas a outras, que tiveram lugar em
pocas passadas.
Na medida em que a afirmao da constncia da natureza humana no
presumia uma circularidade perfeita das coisas do mundo, ou uma estabilidade
perene das condies do homem, possvel atestar a existncia de um certo grau
de flexibilidade na maneira com que o homem lidava com sua prpria natureza,
para falar como Thomas Greene.102 O homem produto de sua natureza e tambm
do livre-arbtrio, sendo capaz de se adaptar, e at mesmo anular, os impulsos
negativos de sua condio animal e de suas paixes. Diz Maquiavel que os
homens nunca fazem bem algum, a no ser por necessidade.103 Tal critrio de
necessidade, compreendido como uma espcie de coero imposta pelos homens a
99

GUICCIARDINI, Francesco. Ricordi, mxima 1, p.47.


MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos..., I, 39, p. 121.
101
Idem. Ibid., I, 11, p.52.
102
Cf. GREENE, Thomas. A flexibilidade do self na literatura do Renascimento, p.50.
Homines non nascuntur, sed finguntur, escreveu Erasmo os homens no nascem, so
modelados , uma frmula que poderia ser tomada como o lema da revoluo humanista.
103
MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos, I, 3, p.20.
100

44

si mesmos no caso de uma Repblica, por meio de deliberao coletiva ,


possibilita no s a reverso dos maus costumes como a atenuao e controle dos
impulsos naturais, decorrentes de apetites e paixes destrutivas. Isso, ou seja, a
coero pela lei, permite, de acordo com o secretrio, que os legisladores das
repblicas ou dos reinos se disponham mais a refrear os apetites humanos,
destruindo nos homens qualquer esperana de errar impunemente.104 As leis,
deste modo, atuam como freio dos impulsos naturais; como resultado, instituem
bons exemplos: os bons exemplos, diz Maquiavel nos Discorsi, nascem da boa
educao; a boa educao, das boas leis; e as boas leis, dos tumultos que muitos
condenam sem ponderar.105 Isso no que diz respeito aos humores naturais de uma
cidade. Quando, todavia, a mesma se encontra corrompida por faces ou por
deteriorao acentuada dos costumes, de nada valem leis bem-ordenadas; neste
caso, preciso que algum institua as boas leis exclusivamente pela fora.106
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Alm das leis, a religio, especialmente a religio dos romanos, constitui,


para Maquiavel, elemento determinante para um controle efetivo dos apetites e
paixes, por incidir, quase sempre, na busca da verdadeira glria e do bem
comum: assim como a observncia do culto divino a razo da grandeza das
repblicas, tambm o seu desprezo a razo de sua runa.107 Mesmo o
cristianismo, pouco afeito s honras mundanas108, , para ele, prefervel
ausncia total de religiosidade; ademais, os valores cristos no so, para
Maquiavel, necessariamente contrrios defesa da ptria: decorrem de uma
interpretao da nossa religio [cristianismo] segundo o cio, e no segundo a
virt. Porque, prossegue o secretrio, se eles considerarem que a religio
permite a exaltao e a defesa da ptria, veriam que ela quer que a amemos e
honremos, preparando-nos para sermos tais que a possamos defender.109
A disciplina militar se soma s duas qualidades referidas, por modelar corpo
e alma e construir tanto o desapego s paixes perecveis quanto o amor ptria e
valorizao do bem comum: em qualquer lugar, afirma Maquiavel em A arte da

104

Idem. Ibid., I, 42, p.131.


Idem. Ibid., I, 4, p.22.
106
Idem. Ibid., I, 17, p.71.
107
Idem. Ibid., I, 11, p.51.
108
Idem. Ibid., II, 2, p.189.
109
Idem. Ibid., II, 2, p.190.
105

45

Guerra, com exerccios, fazem-se bons soldados; pois onde falha, a natureza
suprida pela indstria, que nesse caso vale mais que a natureza (grifo meu).110
Se no podem transformar a prpria natureza, os homens podem control-la,
subjug-la por algum tempo, at mesmo por sculos, como foi o caso dos
romanos, e isto se viabiliza pelo recurso s boas leis, verdadeira religio, aos
costumes virtuosos, fora militar, e fundamentalmente pelo apego verdadeira
glria e honesta ambio.111 Tais elementos fizeram a grandeza dos romanos,
que souberam, por muito tempo, controlar a prpria natureza.
A compreenso de Guicciardini acerca da natureza humana bastante
similar quela de Maquiavel em seus aspectos centrais, ainda que a categorizao
dos seus caracteres constitutivos divirja em alguns momentos. Se Guicciardini,
diferentemente do secretrio, considera os homens por natureza inclinados ao
bem112, isso no altera o entendimento geral de uma natureza humana fraca,
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incapaz, por si s, de levar os homens ao cume da glria: a verdade, afirma


Guicciardini no Dialogo del Reggimento di Firenze,
que a natureza humana muito frgil, de modo que por qualquer mnima situao
se desvia do caminho correto [via diritta], e as coisas que promovem tais desvios,
isto , a cupidez e as paixes, so tantas e possuem tanta fora na dbil natureza do
homem que, no fossem outros os remdios que no aqueles que os homens
aplicam a si mesmos, pouqussimos no se corromperiam.113

Para Guicciardini, assim como para Maquiavel, preciso que os homens


sejam mantidos na diritta via por meio das leis. Uma coisa que natural a todos
os povos, diz ele no Discorso di Logrogno, que os homens, quando no so
bem dirigidos [timoneggiati], usam sua liberdade de forma insolente.114 Os
bons ordenamentos, por sua vez, no somente consolidam a liberdade e
110

MAQUIAVEL, Nicolau. A arte da Guerra, I, p.22.


Cf. MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos, I, 36. Sobre a questo da glria em Maquiavel conferir:
VAROTTI, Carlo. Gloria e ambizione poltica nel Rinascimento, pp. 418-441.
112
GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo, p.89. Quanto alla malignit, io vi dico che per natura
tutti gli uomino sono inclinati al bene.
113
Idem. Ibid., p.89. Vero che la natura umana molto fragile, in modo che per leggiere
occasione diverte dalla via diritta, e le cose che la fanno divertite, cio la cupidit e le passioni,
sono tante e in uno subietto debole come la natura dello uomo hanno tanta forza, che se non fussi
altro rimedio che quello che ciascuno fussi per fare da s medesimo, pochissimi sono che non si
corrompessino.
111

46

constituem um bom modo de governar o stato, mas tambm resultam em


recompensa aos cidados que se portam e agem bem.115
Uma diferena importante entre a concepo de natureza humana de ambos
diz respeito questo da maldade ou bondade natural dos homens. Para
Maquiavel, os homens so naturalmente invejosos116, alm de no conseguirem ser
completamente bons ou maus117, o que acaba por prejudic-los nos momentos de
tomada de decises cruciais.118 So tambm facilmente corruptveis, ambiciosos e
desconfiados119, tendendo sempre para o lado que imediatamente oferea melhores
benefcios120: os homens estimam mais aos bens materiais que s honras.121
Sempre inclinados s novidades, eles se desapegam facilmente do bem comum,
demonstrando maior interesse pelas aparncias que pela realidade.122 Como diz em
O Prncipe, os homens sempre se revelaro maus, se no forem forados pela
necessidade de serem bons.123
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J para Guicciardini, encontram-se naturalmente nos homens o desejo de


dominar e de obter superioridade sobre os outros124; do mesmo modo, os
homens que conduzem bem as suas coisas neste mundo tm sempre diante dos
olhos o prprio interesse, e medem todas as suas aes por esse fim.125 A
despeito de tais generalizaes, Guicciardini enxerga uma maior indeterminao
na natureza do homem, em comparao com Maquiavel: so vrias as naturezas
dos homens, diz ele na mxima 61 dos Ricordi: alguns esperam cem vezes mais
do que realmente podem ter, outros temem tanto que nunca esperam se no tm
em mos.126 Suas consideraes sobre a natureza humana quase sempre vm
acompanhadas de advrbios de modo: Comumente os povos e todos os homens
inexperientes deixam-se atrair mais pela esperana de adquirir algo que quando se
114

GUICCIARDINI, Francesco. Discorso di Logrogno, p.14. ...ed uma cosa che naturale a tutti
e populi, quando e non sono bene timoneggiati, di usare insolentemente la sua liberta.
115
Idem. Ibid., p.33. Gli ordini detti ed introdotti di sopra son solo stabliscono la libert e
constituiscono buono modo di governare lo stato, ma ancora proveggono in gran parte alla
remunerazione de cittadini che si portino ed operino bene.
116
Cf. MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos, I, proemio.
117
Idem. Ibid., I, 27.
118
Idem. Ibid., I, 30.
119
Idem. Ibid.,I, 29.
120
Idem. Ibid., I, 42.
121
Idem. Ibid, I, 38. gli uomini stimano pi la roba che gli onori.
122
Idem. Ibid., I, 25.
123
MAQUIAVEL, Nicolau. O Prncipe, XXIII, p. 115.
124
GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo, p.65. Mi pare bene, se io non mi inganno, che negli
uomini si truovi naturale el desiderio di dominare e di avere superiorit agli altri.
125
GUICCIARDINI, Francesco. Ricordi, mxima 218, pgina 147.

47

lhes mostra o perigo de perder. [...] normalmente nos homens a esperana tem
mais poder que o temor: por isso facilmente no temem o que deveriam temer, e
esperam o que no deveriam esperar (grifos meus).127 Embora os homens sejam
inclinados ao bem, preciso que as boas leis mantenham os homens na via
virtuosa. Diz Guicciardini na mxima 134 dos Ricordi:
Todos os homens so por natureza mais inclinados ao bem que ao mal, e desde que
outro aspecto no os conduza a direo contrria, no h ningum que no faa
voluntariamente mais o bem que o mal; mas a natureza dos homens to frgil e
to freqentes no mundo as ocasies que convidam ao mal que os homens deixamse facilmente se desviar do bem. E por isso os sbios legisladores encontraram os
prmios e as penas: outra coisa no fizeram que manter os homens firmes na

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inclinao natural deles (grifos meus).128

Se, em Maquiavel, as boas leis abrem ao homem a possibilidade de superar e


transformar, ainda que no de forma definitiva, a prpria natureza, em
Guicciardini as boas leis permitem a realizao plena da natureza humana: a
inclinao ao bem.
Tanto para Maquiavel como para Guicciardini a boa lei no corresponde
aplicao simples de um princpio universal realidade. O analista prudente que
se dispe a perscrutar o melhor reggimento para uma cidade, levando em conta as
condies dos tempos e as variaes dos humores citadinos um melhor governo
possvel129, deve considerar no s os padres de recorrncia das condutas
humanas em geral, como tambm a natureza de povos e cidades. Isto lhe permitir
vislumbrar os efeitos produzidos pelas leis que se queira introduzir.130 Como no
se trata de uma aplicao direta de idias gerais realidade concreta, o prudente
precisar examinar cuidadosamente as condies particulares das coisas do
mundo; comparando aes passadas com as perspectivas presentes, buscando
similitudes entre situaes diversas, estabelecendo analogias que lhe permitam
126

Idem. Ibid., mxima 61, p. 77.


Idem. Ibid., mxima 62, p.77.
128
Idem. Ibid., mxima 134, p.107.
129
Cf. TEIXEIRA, Felipe Charbel. A Repblica bem-ordenada: Francesco Guicciardini e a arte
do bom governo, pp. 131-161; O melhor governo possvel: Francesco Guicciardini e o mtodo
prudencial de anlise da poltica. Op. cit., pp. 325-249.
127

48

enxergar alm, ele edificar para si um amplo repertrio de experincias prprias


e alheias a partir do qual apoiar a formulao dos seus juzos.

2.2
O princpio da analogia
De como o princpio da analogia constitui aspecto estruturante da retrica
prudencial de Maquiavel e Guicciardini.
Os homens prudentes costumam dizer, no por acaso nem inadvertidamente, que
quem quiser saber o que haver de acontecer dever considerar o que j aconteceu;
porque todas as coisas do mundo, em todos os tempos, encontram correspondncia

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[riscontro] nos tempos antigos.131

Nesta passagem dos Discorsi, Maquiavel deixa claro quo importante o


princpio da analogia para o exame minucioso da realidade segundo o critrio da
prudncia. Embora o presente e o futuro no sejam considerados pelo secretrio
repeties exatas do passado, eles engendram situaes anlogas a acontecimentos
de outras pocas que podem ser postas em perspectiva pelo prudente, aquele capaz
de separar as diversidades acidentais das substanciais, percebendo as tendncias
de ascenso e queda das coisas do mundo, as motivaes quase sempre
recorrentes na grande maioria dos homens e finalmente identificando o que
fortuito, casual, e por isso deve ser avaliado como produto das contingncias.
No De Inventione, Ccero trata a analogia (similitudo) como um aspecto da
inventio parte da arte retrica responsvel pela busca de argumentos verossmeis
ou verdadeiros capazes de sustentar uma causa determinada.132 Diz ele que a
analogia se estabelece principalmente entre coisas contrrias, parecidas ou que
obedecem a um mesmo princpio133, estando associada urdidura de argumentos
provveis, isto pelo recurso a uma imagem, a uma comparao ou a um

130

Cf. GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo, p.34. Per ditemi che governo sar questo, acci
che, considerata la natura sua e la natura della citt e di questo popolo, possiamo immaginarci che
effetti producer.
131
MACHIAVELLI, Niccol. Discursos, III, 43, p. 445.
132
CICERO, M.T. De Inventione, I, 9.
133
Idem. Ibid., I, 46.

49

exemplo.134 Na Retrica a Hernio, o autor desconhecido, aps defini-la, enumera


quatro de seus usos possveis: a similitude o discurso que extrai alguma
semelhana de coisas distintas. adotada ou para ornamentar, ou para provar, ou
para falar mais claramente, ou para colocar algo diante dos olhos (grifos
meus).135 Percebe-se um vasto conjunto de possibilidades associadas ao emprego
pragmtico das analogias136, segundo o tratamento conferido nestes dois tratados,
textos-base da formao tico-retrica humanista.
Tal recurso da argumentao, todavia, no deve ser entendido estritamente
em carter tcnico-instrumental, isto porque, para empregar palavras do filsofo
italiano Enzo Melandri, a analogia consiste em processo de pensamento dotado
de uma modalidade especfica, exemplificvel por uma grandssima variedade de
formas.137 Segundo este vis analtico, a analogia no se configura apenas como
tropo retrico ou figura de linguagem, mas como um modo particular de
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inferncia, nem sempre avaliado devidamente segundo os critrios de


racionalidade das lgicas clssica e moderna.138 Diante da rigidez instaurada por
divises binrias, a analogia se revela um tertium comparationis responsvel tanto
pela neutralizao das possveis dicotomias que venham a surgir no mbito da
argumentao como pelo estabelecimento de um novo ponto de partida, capaz de
transcender as aporias instauradas sem precisar necessariamente resolv-las pela
anulao da contrariedade posta, ou pela produo de uma sntese dialtica.139
Giorgio Agamben, ao examinar os pontos de vista de Melandri, define analogia
como o dispositivo que, em toda antinomia e em toda aporia, exibe sua
inevitabilidade lgica e, ao mesmo tempo, torna possvel no tanto a sua
composio, quanto sua superao e transformao.140 Trata-se menos da busca
de um meio-termo aristotlico, capaz de evadir uma situao de impasse pela
134

Idem. Ibid., I, 49.


A.D. Retrica a Hernio, IV, 59.
136
Tambm no De Oratore, tratado de maturidade, Ccero discute amplamente a questo da
analogia, sem recorrer, porm, diviso apresentada no De Inventione.
137
MELANDRI, Enzo. La linea e il circolo, p.33. Si tratta di un determinato processo di
pensiero, dotato di una sua specifica modlit, esemplificabile in una larghissima variet di forme.
138
Cf. Idem. Ibid., p.311.
139
Cf. AGAMBEN, Giorgio. Archeologia di unarcheologia, p. xvii. Diz ele: Come scrive
Melandri (792), solo dal punto di vista della dicotomia che il principio analogico pu apparire
come un tertium comparationis. Il terzo si attesta qui soltanto attraverso la deidentificazione e la
neutralizzazione dei primi due che diventano ora i poli di un campo di tensioni vettoriali. Il terzo
questo campo, e nientaltro.
135

50

delimitao de um ponto eqidistante entre extremos discursivos, que da


flexibilizao da rigidez de uma oposio tomada como absoluta, por exemplo
entre verdadeiro e falso, atravs de uma comparao capaz de insinuar nuanas e
sinuosidades da questo examinada o que, num campo como a anlise poltica,
mostra-se particularmente relevante.
Na medida em que a analogia consiste fundamentalmente numa comparao
entre coisas distintas, um exame tanto da qualidade como da gradao do que
ento assemelhado revela-se determinante para a formulao de juzos analgicos
aqueles responsveis pelo estabelecimento e definio de pertinncia em uma
comparao.141 No promio da sua Storia dItalia, por exemplo, Francesco
Guicciardini compara a instabilidade das coisas humanas a um mar agitado pelos
ventos. O mar e as coisas humanas no apresentam em si e de forma evidente
atributos que tornem possvel uma assinalao imediata de propriedades comuns
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s coisas analisadas, capaz de pr, de forma instantnea, algo diante dos olhos
de algum. preciso definir certas qualidades como a agitao do mar pelo
vento e a instabilidade das coisas humanas e certas gradaes um mar agitado
mas no um maremoto, situaes instveis mas no caticas , para que a
comparao venha a ser frutfera, produzindo bons efeitos e capacitando o pblico
leitor e/ou ouvinte a reconhecer, a visualizar, algum princpio de semelhana.
Ao relacionar a instabilidade das coisas humanas a um mar agitado pelos
ventos, Guicciardini formula uma sentena de carter analgico que, no promio
de uma obra histrica, parece alertar para um uso crtico e prudente da memoria
rerum gestarum. Ele no alega a incapacidade das histrias de municiar leitores e
ouvintes com lies prudenciais, tampouco suas reflexes indicam o
enfraquecimento e diluio dos exemplos a serem imitados;142 isto implicaria
contradizer a mxima ciceroniana da histria como testemunha dos tempos, luz
140

Idem. Ibid., p. xvi. Lanalogia il dispositivo che, in ogni antinomia e in ogni apori, esibisce
la loro inevitabilit logica e, insieme, rende possibile non tanto la loro composizione, quanto il loro
spostamento e la loro transformazione.
141
Cf. MELANDRI, Enzo. Op. cit., p. 314. Per il giudizio analogico invece essenziale che le
qualit, propriet o attributi siano intensivi, cio suscettibili di gradazione secondo il criterio del
pi-o-meno [...]. In altre parole, ci significa sostituire al criterio del vero-o-falso un criterio del
pi-o-meno-vero-o-pi-o-meno-falso.
142
Embora afirme que Guicciardini tenha procurado em sua Storia dItalia seguir os preceitos
ciceronianos e humanistas sobre a elaborao de um relato histrico, Felix Gilbert trata tais
preceitos como aspectos formais (p.274) da histria, e no como condies estruturantes de um
gnero, no sentido de uma unidade tico-retrica. GILBERT, Felix. Machiavelli and Guicciardini ,
p. 282.

51

da verdade, mestra da vida, guardi do passado.143 Guicciardini no questiona a


possibilidade de buscar nas histrias a matria-prima para a orientao das aes
presentes, como argumento no terceiro captulo; ele questiona, isto sim, a
formulao de sentenas generalizantes e pouco criteriosas a partir da assinalao
de semelhanas superficiais, no substanciais, entre situaes presentes e
passadas, como defende na mxima 117 dos Ricordi:
falacssimo julgar pelos exemplos porque, se no so semelhantes em tudo e por
tudo, no servem, pois cada mnima variedade no caso pode ser causada de enorme
variao no efeito. Para sermos capazes de discernir estas variedades, quando no
so pequenas, devemos ter olhos bons e perspicazes (grifos meus).144

As coisas humanas so diversas e variveis; por essa razo, preciso que o


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analista dos fenmenos polticos tenha olhos bons e perspicazes, de modo a


extrair da inquirio destes no um ensinamento geral e inequvoco, supostamente
vlido de forma indistinta, mas um princpio de orientao segundo condies
especficas, apropriado a determinada situao concreta. Da a importncia da
analogia: ela no reafirma o que j se sabe (ainda que comparaes e metforas
ligeiras e pouco estudadas sejam, desde sempre, uma constante no campo da
poltica). Ao contrrio: se urdida com prudncia e discernimento, a analogia
permite a delimitao de gradaes e sutilezas que fornecem ganhos efetivos
inquirio das coisas do mundo, tornando-a mais criteriosa.
Voltando passagem do promio da Storia dItalia, a analogia entre o mar
agitado pelos ventos e a instabilidade das coisas humanas acompanhada de uma
censura atuao dos prncipes, embaixadores e magistrados dos domnios
principescos e republicanos da Pennsula Itlica, no perodo que vai da morte de
Lorenzo deMedici, em 1492, dcada de 1530, os quais, segundo Guicciardini,
vislumbram apenas o que est diante dos olhos sem se recordar das contnuas
mudanas de Fortuna. Se esta reprimenda for articulada imagem do mar agitado,
sugerida logo antes, a passagem acaba por chamar a ateno para um aspecto
decisivo dos textos polticos e histricos de Guicciardini e tambm de Maquiavel:
a conduo correta do stato diante das vicissitudes das coisas do mundo; mais
143
144

CICERO, Marco Tulio. De Oratore, II, 36.


GUICCIARDINI, Francesco. Ricordi, mxima 117, p.101.

52

especificamente o papel central dos bons timoneiros em analogia com os


magistrados mximos de uma repblica, prncipes ou senhores preponderantes ,
aptos por suas habilidades prudenciais a navegar com segurana no mar agitado
das coisas humanas, sempre instveis em funo das constantes variaes da
Fortuna.
Se as analogias entre a conduo dos assuntos pblicos e a arte da navegao
eram corriqueiras desde a poesia homrica, tambm as comparaes do bom
governante com o bom mdico mostravam-se usuais, como analisei anteriormente.
Numa analogia entre coisas do estado e medicao de enfermos, Maquiavel diz:
acontece, neste caso, o mesmo que dizem os mdicos dos tsicos: no princpio o mal
fcil de curar e difcil de diagnosticar, mas, com o passar do tempo, no tendo
sido nem reconhecido nem medicado, torna-se mais fcil de diagnosticar, mas, com
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o passar do tempo, no tendo sido nem reconhecido nem medicado, torna-se mais
fcil de diagnosticar e mais difcil de curar. O mesmo acontece nas coisas de
estado, j que, quando se conhecem com antecedncia (o que s ocorre quando se
prudente) os males que surgem, eles se curam facilmente; mas, quando por no
terem sido identificados deixa-se que cresam a ponto de todos passarem a
conhec-los, no h mais remdio (grifos meus).145

O governante prudente, como o bom mdico, deve se mostrar um intrprete


atento das exigncias do tempo.146 Compara Guicciardini:
os mdicos prudentes e experientes em nada usam zelo mais exato que ao conhecer
a natureza do mal, ao perceber os traos, a qualidade e todos os acidentes, para
resolver-se, a partir destes fundamentos, qual deve ser o tratamento [reggimento] do
enfermo, de que sorte e em que tempo se deve dar a ele os remdios.

E, prossegue ele,
como do fato de um enfermo ser bem ou mal medicado se pode chegar a um
argumento potente sobre sua melhora ou sua morte, o mesmo acontece no governo
de um stato, porque sendo conduzido prudentemente e proporcionalmente, se pode
145
146

MAQUIAVEL, Nicolau. O Prncipe, III, p.12.


Idem. Ibid., XXV, p.120.

53

crer e esperar bons efeitos; sendo conduzido de outra forma e mal governado, em
que se pode crer seno na sua destruio? (grifos meus).147

Assim como o bom remdio o que produz melhoras significativas no


paciente, o bom governo o que gera bons efeitos, a saber, uma melhora parcial
do corpo poltico, na tica de Guicciardini, ou mesmo total, segundo Maquiavel. E
que figura se no a do prudente est para eles habilitada a identificar e aplicar os
bons remdios necessrios sade do stato?
Nesse sentido, pode-se dizer que a analogia no meramente ilustrativa: ao
comparar a conduo do stato ao tratamento conferido a um enfermo, Maquiavel e
Guicciardini realam a vulnerabilidade da organizao poltica das repblicas e
principados da Pennsula Itlica. Diante de um corpo poltico decadente e
adoentado preciso agir com a mxima prudncia, tanto no que diz respeito
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cautela quanto celeridade decisria e habilidade de saber reconhecer as


condies do tempo; trata-se, em suma, do controle dos meios eficientes capazes
de incidir na atenuao ou reverso do quadro geral de degenerao.
A seguir, traarei um panorama de algumas das mais importantes tradies
interpretativas sobre a prudncia, com o intuito de fornecer elementos para o
exame, no quarto item deste captulo, dos termos especficos da redefinio do
conceito nos escritos de Maquiavel e Guicciardini. Possuidora de uma dupla
dimenso, calculativa e performativa que de fato compem uma unidade, na
medida em que perfazem uma retrica prudencial onde a anlise sutil da realidade
indissocivel do domnio de convenes tico-retricas que, mobilizadas
segundo o decoro especfico das prticas letradas, visam produo de efeitos de
persuaso e conseqentemente ao reconhecimento pblico do bom juzo do orador,
ou do escritor , a prudncia constitui a categoria-chave para a fixao de um
critrio interpretativo alicerado no princpio do clculo seguro, aguado e veloz
das possveis motivaes e aes dos agentes histricos (prncipes, embaixadores,
condottieri, magistrados de Repblicas, monarcas, etc.) no emaranhado tabuleiro
147

GUICCIARDINI, Francesco. Del governo di Firenze dopo la restaurazione de Medici nel


1512, pp. 43-4. prudenti ed esperti medici in nessuna cosa usare pi esatta diligenzia che in
conoscere quale sai la natura del male, e capitulare um tratto le qualit e tutti li accidenti sua per
resolversi poi com questo fondamento quale abbi a essere el reggimento dello infermo [...].E come
dallo essere uno infermo bene curato da medici o no, si pu pigliare potente argumento della
salute o morte sua, cos interviene nel governo di uno stato, perch essendo retto prudentemente e
proporzionatamente, si pu crederne altro che la runa e destruzione sua?

54

das relaes entre os stati, sem prejuzo das tpicas da honestidade e da utilidade,
vistas como finalidades ltimas de toda deliberao poltica.

2.3 Breve excurso: da phronesis prudentia.


Da phronesis em Aristteles. A traduo de phronesis por prudentia entre os
latinos. Seu lugar no projeto ciceroniano de unidade tico-retrico-filosfica.
Toms de Aquino e a recta ratio agibilium. A prudentia no Vita Civile de Matteo
Palmieri e nos escritos do napolitano Giovanni Pontano.
A prudncia constituiu por muitos sculos um aspecto decisivo da reflexo
tico-retrica e filosfica entre os gregos, romanos, com a escolstica, no
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Renascimento italiano e no mundo ibrico do sculo XVII. Desde ento, ela


sofreu um eclipse significativo, resultante das transformaes do conceito na
modernidade. Conquanto no tenha desaparecido completamente do horizonte da
anlise poltica, a prudncia lentamente deixou de ser considerada, especialmente
a partir de meados do sculo XVIII, uma disposio associada tanto celeridade
decisria quanto capacidade de articular o conhecimento das coisas boas,
passando a estar circunscrita a apenas um de seus domnios clssicos, a
precauo.148 Um exemplo retirado de um dicionrio contemporneo ilustra este
entendimento:
[do lat. Prudentia.] S. f. 1. Qualidade de quem age com moderao, comedimento,
buscando evitar tudo o que acredita ser fonte de erro ou de dano. 2. Cautela, precauo:
Dirige o carro com muita prudncia. 3. Circunspeo, ponderao, cordura, sensatez: Leu
os autos com toda a prudncia.149

148

Cabe ressaltar que o eclipse da prudncia no implicou seu desaparecimento na modernidade.


Como demonstra Peter J. Diamond, a anlise da racionalidade prtica entre autores do iluminismo
escocs atribua grande destaque questo da prudncia. Cf. DIAMOND, Peter J. The
Enlightenment Project Revisited: Common Sense as Prudence in the Philosophy of Thomas
Reid. Tambm as controvrsias pblicas dos primrdios da Repblica Norte-Americana
envolveram diferentes concepes da ao prudencial. Cf. HARIMAN, Robert. Theory Without
Modernity, p.22.
149
FERREIRA, Aurlio Buarque de Holanda. Novo Dicionrio Aurlio, p.1.651.

55

Na segunda metade do sculo XX deu-se uma reabilitao terica da


prudncia, movimento associado ao recrudescimento do interesse pela filosofia
poltica clssica, especialmente a tica aristotlica.150 Em Verdade e Mtodo,
Hans-Georg Gadamer dedica alguma ateno phronesis, com o intuito de pensar
a possibilidade de um saber filosfico sobre o ser moral do homem.151 Do
mesmo modo, pode-se destacar a contribuio de filsofos como Hannah Arendt,
Pierre Aubenque, Alasdair MacIntyre, Josef Pieper, alm do prprio Gadamer,
para a revalorizao da categoria. Tal conjunto de reflexes fez da prudncia um
tema privilegiado entre os filsofos contemporneos, especialmente aqueles
interessados nos limites da tica moderna, ps-kantiana.152 Ainda que no se
proponha a discutir o revigoramento da phronesis e da prudentia na
contemporaneidade, o presente estudo tem em seu horizonte algumas das
preocupaes delineadas por estes autores, como a relao entre saber terico e
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saber prtico, o carter prudencial da histria e a tenso entre segurana e


contingncia no campo da anlise poltica.
As primeiras definies e discusses tericas acerca da phronesis remetem
filosofias platnica e aristotlica, mas j na Ilada e na Odissia o vocbulo e
alguns significados correlatos se fazem presentes. A figura de Ulisses multiardiloso sugere a importncia atribuda ao clculo cuidadoso das aes e
ponderao, assim como elaborao de estratgias e artifcios capazes de trazer
solues rpidas diante de percalos imediatos. Tambm Nestor pode ser
destacado nesse sentido, como o prottipo do ancio sbio e experiente da Ilada
embora, como percebe Moses Finley, ele no se apie em momento algum na sua
experincia para justificar a escolha de uma deciso em vez de outra.153 Ainda
segundo o historiador norte-americano, na Ilada, a prudncia era personificada
pelo troiano Poldamas (e no por Nestor), sublinhando o seu dilogo com Heitor

150

Cf. UYL, Douglas J. Den. The Virtue of Prudence, pp.1-11.


GADAMER, Hans-Georg. Verdade e Mtodo, p.466. Sobre a questo da phronesis em
Gadamer, conferir: CRTES, Norma. Descaminhos do mtodo: notas sobre histria e tradio
em Hans-Georg Gadamer. In: Varia Histria, v. 22, n 36, pp. 274-290.
152
Segundo Douglas J. Den Uyl, a prudncia, entre os autores que, na segunda metade do sculo
XX, buscam sua reconsiderao, could only hold, at most, a place of prominence as a
motivational basis for virtue, but not as a virtue in its own right. That which will be called virtuous
within the modern perspective will be defined as such in terms of a corresponding duty. UYL,
Douglas J. Den. Op. cit., p.16.
153
FINLEY, Moses I. O mundo de Ulisses, p.109.
151

56

a verdadeira qualidade do heri.154 Tal noo de prudncia, associada ao clculo


preciso e precauo, acaba por se opor idia homrica de honra, alcanada
apenas na guerra e na morte gloriosa, com bravura da a insatisfao de Heitor
com os conselhos que lhe do Poldamas e Pramo. No se pode dizer, assim, que
a phronesis seja vista, na Ilada e na Odissia, como um elemento constitutivo da
aret, um de seus pilares. A reconsiderao da prudncia no mundo grego estar
diretamente associada transformao do conceito de aret operada pelas
filosofias socrtica e platnica, no sentido de pens-la como excelncia moral.155
Em Plato, a aret conforma a unidade de quatro elementos justia,
prudncia, coragem e temperana , denominadas virtudes cardeais por Santo
Ambrsio no sculo V da era crist. Entendida como excelncia, a aret
alcanada por meio do equilbrio entre as trs partes da alma irascvel, apetitiva
e racional , equilbrio este que tem na phronesis seu alicerce fundamental, posto
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que a parte racional deve dominar as demais.156 H, ainda, uma subordinao da


phronesis sophia. Por este critrio, caberia aos governantes sbios e prudentes
na plis ideal da Repblica, o filsofo-rei; na plis orientada por esse ideal sem
consum-lo plenamente, delineada por Plato no Poltico e nas Leis, os
governantes apoiados na legislao tomar as decises apropriadas acerca da
organizao da plis como um todo, sem perder de vista os princpios universais
do Bom e do Justo.157 A phronesis, nesse sentido, categorizada pelo filsofo
ateniense como uma efetiva politik epistme, cincia da poltica em sentido
completamente distinto do moderno, diga-se158 responsvel por zelar pela
conduo apropriada dos assuntos citadinos. A conseqncia imediata de tal
assertiva a exigncia de que tanto magistrados como legisladores devam ser,
154

Idem. Ibid., p.110.


Cf. TARANTO, Domenico. Le virt della politica. Civismo e prudenza tra Machiavelli e gli
antichi, p.22.
156
Cf. PLATO. A Repblica, IV, 428a-432e.
157
Cf. Idem. Ibid., IV, 428c-d. Na cidade que h pouco fundamos existe, em alguns cidados,
uma cincia que no delibera sobre algo que nela ocorre, mas sobre a cidade como um todo,
procurando fazer ver como estabeleceria da melhor maneira as relaes entre seus cidados e com
as outras cidades?.
158
O sentido de cincia da poltica, politik epistme, prprio da filosofia poltica clssica bem
explicitado por Leo Strauss na seguinte passagem, e em nada se aproxima da cincia poltica
moderna: Political life requires various kinds of skills, and in particular that apparently highest
skill which enables a man to manage well the affair of his political community as a whole. That
skill the art, the prudence, the practical wisdom, the specific understanding possessed by the
excellent statesman or politician and not a body of true propositions concerning political
matters which is transmitted by teacher to pupils, is what was originally meant by political
155

57

alm de homens experimentados nos assuntos polticos, sbios em sentido


filosfico.159 Este constitui o elemento central da crtica de Aristteles a seu
mestre. Para o estagirita, conhecimento terico e sabedoria prtica constituem
atividades dspares da alma racional.
O ponto de partida das reflexes tico-polticas de Aristteles reside na
crtica teoria platnica das Formas. No que o estagirita renuncie noo de um
Bem supra-sensvel; todavia, mesmo que tal valor exista como um princpio
externo e perfeito, sempre igual a si mesmo, ele no poder jamais constituir um
modelo efetivo para as aes e aspiraes dos homens em geral.160 Ainda que
haja um bem nico que seja um predicado universal dos bens, diz ele na tica a
Nicmaco, ou capaz de existir separada e independentemente, tal bem no
poderia obviamente ser praticado ou atingido pelo homem, e agora estamos
procurando algo atingvel.161 Aristteles estabelece aqui um finalismo sustentado
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pela idia de que as aes praticadas pelo homem conformam meios pelos quais
ele pode realizar seus objetivos maiores, bens para si mesmo mas no
necessariamente o Bem Supremo metafisicamente fundado. Como afirma Francis
Wolff, para Aristteles tudo o que existe explicvel por aquilo em vista do que
ele existe162; as aes humanas, deste modo, so compreendidas em funo dos
bens almejados: se h portanto um fim visado em tudo que fazemos, diz o
estagirita na tica a Nicmaco, este fim o bem atingvel pela atividade, e se h
mais de um, estes so os bens atingveis pela atividade.163
Dado que as aes humanas direcionam-se a fins, e cada fim, segundo esta
lgica, deve ser entendido como um bem, no seria correto falar em Bem
universal, mas em bens prprios a cada homem e a cada circunstncia,

science. Cf. STRAUSS, L. On Classical Political Rationalism. In: The rebirth of classical
political rationalism, p. 52.
159
A forma ideal de governo instituda e examinada por Plato em A Repblica; em O Poltico,
esta forma ideal chamada de verdadeiro governo. J as outras formas (monarquia, aristocracia,
democracia e suas formas degeneradas) nem so legtimas nem verdadeiras, seno simples cpias
daquela, imitando-a no bom sentido as bem organizadas, e o contrrio disso as que de nada
valem. PLATO. O Poltico, 293e. Tambm no Grgias h a crtica da maneira com que a polis
fora conduzida at ento. Homens de estado reputados como prudentes, phronimos, so
desqualificados por Scrates, que afirma: creio ser um dos poucos atenienses, para no dizer o
nico, que se dedica verdadeira arte poltica, e que ningum mais presentemente a pratica.
PLATO, Grgias, 521d.
160
Cf. HUTCHINSON, D.S., Ethics, p.201.
161
ARISTTELES. tica a Nicmacos, I, 6, 1096b.
162
WOLFF, Francis. Aristteles e a Poltica, p. 43.
163
ARISTTELES. Op. cit., I, 1, 1096a.

58

atingveis por meio de escolhas intencionais do possvel.164 Havendo um bem


supremo, este deve ser procurado entre as cobias comuns a todos os homens, no
entre idias descarnadas, visveis para uns poucos e inalcanveis na plenitude.
Trata-se, este bem possvel, da eudaimonia: a felicidade, afirma Aristteles,
mais que qualquer outro bem, tida como este bem supremo, pois a escolhemos
sempre por si mesma, e nunca por causa de algo mais.165 Caberia filosofia
prtica, nesse sentido, definir os meios adequados consecuo de fins
determinados em funo do bem supremo, a eudaimonia, sem fugir, contudo, da
verdade e da virtude. A filosofia prtica, diz Enrico Berti,
tem em comum com a teortica o fato de procurar a verdade, ou seja, o
conhecimento de como so efetivamente as coisas, e tambm a causa de como so
[...]. Sua diferena em relao filosofia teortica que, para esta ltima, a
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verdade fim para si mesma, enquanto para a filosofia prtica a verdade no o


fim, mas apenas um meio em vista de outro, ou seja, da ao, sempre situada no
tempo presente.166

Se a verdade da filosofia prtica no fim, ela envolve necessariamente o


princpio da escolha (proairesis) no uma escolha qualquer, mas aquela
responsvel pela retido dos meios capazes de incidir na virtude, a retido dos
fins.167 Viver virtuosamente implica escolher a felicidade suprema, optar por ela e
deliberar, em acordo com a retido dos fins, sobre os meios necessrios para
alcan-la.168
A phronesis, nesse sentido, percebida por Aristteles como a disposio
prtica responsvel pelo reconhecimento das virtudes morais, pela compreenso
da necessidade de agir em conformidade a elas, preservando a justa medida e,
afinal, pela definio dos meios retos capazes de incidir na consumao dos fins
almejados. Se, como diz Aristteles no livro II da tica a Nicmaco, a

164

Cf. AUBENQUE, Pierre. A prudncia em Aristteles, p.163. Na realidade, h tantos sentidos


de bem quanto h de categorias do ser.
165
ARISTTELES. Op. cit., 1097a.
166
BERTI, Enrico. Op. cit., p.116.
167
Cf. AUBENQUE, Pierre. Op. cit., p.199. De resto, frente, Aristteles precisa que a virtude
responsvel pela retido do fim, o que deixaria supor que a escolha, responsvel pela retido dos
meios, enquanto tal no pode ser dita virtuosa ou viciosa.
168
Cf. ARISTTELES. Op. cit., II, 1113a.

59

excelncia moral engendrada em ns [...] com o hbito169, a phronesis


corresponde disposio intelectual capaz de viabilizar tal aprendizado, atravs
da escolha segundo um desejo correto. Para que a escolha seja boa, afirma o
estagirita, tanto a razo deve ser verdadeira quanto o desejo deve ser correto, e
este deve buscar exatamente o que aquela determina.170 A phronesis se configura,
deste modo, como uma faculdade intelectual associada parte calculadora da
alma racional (logistikn) que tem por objeto o contingente , no sua parte
cientfica (epistemonikn)171, mostrando-se responsvel pela percepo da
verdade segundo o desejo correto.172 Da a definio da phronesis, no livro VI da
tica a Nicmaco, como a qualidade racional que leva verdade no tocante s
aes relacionadas com os bens humanos.173
Toda deliberao um ato singular, nico.174 Ningum delibera acerca das
coisas invariveis, diz Aristteles, nem acerca de aes que no podem ser
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praticadas.175 Precisamente por esta razo a phronesis se distingue da sabedoria


(sophia), a qual diz respeito ao necessrio.176 A sabedoria do imutvel,
argumenta Aubenque acerca da filosofia prtica aristotlica, no nos presta
nenhum socorro num mundo onde tudo nasce e perece.177 Da ser possvel dizer
que o domnio da phronesis aquele das escolhas tomadas com base em critrios
de validade no-assegurveis em sua plenitude isto porque, como afirma o
estagirita, o homem no o que h de melhor no universo.178 Ela diz respeito s
aes humanas e coisas acerca das quais possvel deliberar179, enquanto a
sophia a mais perfeita das formas de conhecimento.180
certo, todavia, que o fato de a phronesis lidar com o acaso no implica
atestar a completa indeterminao de seus juzos que desta forma sequer
poderiam receber este nome. Afirma Aristteles: est claro que no possvel

169

Idem. Ibid., II, 1102a.


Idem. Ibid., VI, 1139a.
171
Cf. BERTI, Enrico. Op. cit., p. 144.
172
ARISTTELES. Op. cit., VI, 1139b.
173
Idem. Ibid., VI, 1140b.
174
Cf. HARIMAN, Robert. Op. cit., p. 5. Prudence is the mode of reasoning about contingent
matters in order to select the best course of action..
175
ARISTTELES. Op. cit., VI, 1140a.
176
AUBENQUE, Pierre. Op. cit., p.109.
177
Idem. Ibid., p.147.
178
ARISTTELES. Op. cit., VI, 1141a.
179
Idem. Ibid., VI, 1141a.
180
Idem.
170

60

possuir sabedoria prtica [phronesis] quem no seja bom.181 O conceito de bom,


neste caso, constitui um tipo de arch que orientar as escolhas racionais do
homem prudente, sem, contudo, determin-las. Nesse sentido, Alasdair MacIntyre
defende que a deliberao primeiramente busca um incio, uma arch, tendo em
vista a construo de uma argumentao que conclui com um produto final que
Aristteles chama de proiresis.182 Trata-se do assim chamado silogismo
prtico aristotlico, no qual a primeira premissa afirma que tal coisa deve ser
feita enquanto boa; j na segunda premissa, o agente afirma que as
circunstncias so tais que oferecem a oportunidade e a ocasio para se fazer o
que deve ser feito.183
A phronesis, diz Aristteles, a disposio da alma relacionada com o
que justo, nobilitante e bom para as pessoas. No entanto, argumenta ele, estas
so as coisas que o homem bom faz naturalmente, e no seremos mais capazes de
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agir bem somente por conhec-las, j que as vrias formas de excelncia moral
so disposies do carter.184 Logo, no basta saber o que justo e nobilitante.
preciso, acima de tudo, saber escolher o justo, transform-lo em ao e conduta, o
que s possvel pela ponderao de cada acidente, de cada lance fortuito a que
os homens esto sujeitos. Da a afirmao de Aristteles, na Poltica, de que ao
falar em um homem bom queremos dizer que ele possui uma bondade nica, a
bondade perfeita, mas obviamente possvel ser um bom cidado sem possuir a
bondade caracterstica de um homem bom.185 Dito de outro modo: cada ao,
conquanto orientada por modelo, nica e visa ao seu prprio bem especfico, no
se subsumindo, assim, a um padro previamente estabelecido. Donde decorre que
a phronesis a nica qualidade especfica de um governante186, aquela capaz de
distingui-lo dos seus governados pela ao no tempo oportuno (kairos) e pela
procura do melhor possvel, dadas as circunstncias.187 Assim, como defende
Aubenque, o prudente, o phronimos, sendo o critrio ltimo, seu prprio

181

Idem. Ibid., VI, 1143b.


MACINTYRE, Alasdair. Justia de Quem? Qual racionalidade?, p. 148.
183
Idem. Ibid., p. 155.
184
ARISTTELES. Op. cit., VI, 1143b.
185
ARISTTELES. Poltica, II, 1277a.
186
Idem. Ibid., II, 1277b.
187
AUBENQUE, Pierre. Op. cit., p.186.
182

61

critrio, de modo que, em Aristteles, no mais o homem de bem que tem os


olhos fixos nas idias, somos ns que fixamos os olhos no homem de bem.188
Pierre Aubenque afirma que os latinos no estavam pouco inspirados
quando traduziram por prudentia, que Ccero nos lembra que se trata de uma
contrao de providentia, a phronesis de Aristteles e da tradio popular.189 Isto
porque, como sustenta o filsofo no De Officiis, uma das qualidades centrais do
homem sbio e prudente consiste na capacidade de antever as coisas futuras e, no
momento crtico, resolver os problemas tomando a deciso oportuna190, com base
no critrio da justia e do honestum uma vez que, para o Ccero, a prudncia,
sem a justia, impotente para gerar f191, isto , gerar fidcia.
Tal capacidade de anteviso j havia sido ressaltada por ele no De

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Inventione, tratado de juventude:


a prudncia o conhecimento do que bom e daquilo que mau, e do que no
nenhum dos dois. Suas partes so a memria, a inteligncia e a previso
[providentia]. A memria o que permite mente revocar o passado; a
inteligncia, o que faz compreender o presente; a previso, o que permite conhecer
a realizao de uma coisa antes que acontea.192

A prudncia, no De Inventione, tratada como parte da matria honesta


aquilo que desejado por si mesmo, em sua totalidade ou parcialmente193 ,
viso que compartilhada na Retrica a Hernio, de autoria desconhecida e
provavelmente redigida na mesma poca:
A matria honesta divide-se em reto e louvvel. Reto o que se faz com virtude e
dever. Subdivide-se em prudncia, justia, coragem e modstia. Prudncia a
destreza que pode, com certo mtodo, discernir o bem e o mal. Tambm se
denomina prudncia o conhecimento de alguma arte, e ainda a memria de muitas
coisas e o trato de um grande nmero de negcios (grifos meus).194
188

Idem. Ibid., p.77.


Idem. Ibid., p.154.
190
CICERO, Marco Tulio. De Officiis, II, 33.
191
Idem. Ibid., II, 34.
192
CICERO, Marco Tulio. De Inventione, II, 160.
193
Idem. Ibid., II, 159.
194
AD. Retrica a Hernio, III, 3, p.153.
189

62

Como conhecimento do que bom e mal, e do que no nem um nem


outro, a prudncia configurada como disposio intelectual capaz de articular o
entendimento do passado, a viso do presente e a anteviso do futuro, de modo a
possibilitar a urdidura de juzos honestos, desejveis por si mesmos e em acordo
com a virtude e suas partes especialmente a justia, como Ccero frisa no De
Officiis. Nesse sentido, ela responsvel pelas escolhas de aes justas e corretas,
estando articulada, porm no subsumida, sapientia, sabedoria em sentido
filosfico; inclusive, a dificuldade de distinguir sapientia e prudentia nas obras de
Ccero um indcio do nvel de articulao destes dois conceitos em sua filosofia.
A discusso sobre a prudncia adquire maior clareza no De Oratore e no
Brutus, diferenciando-se em aspectos importantes do entendimento aristotlico da
phronesis, especialmente no que diz respeito nfase na unidade entre prudncia
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e retrica e defesa de um modelo de prtica prudencial associado ao passado


romano.195 No que a relao entre retrica e prudncia fosse negada pelo
estagirita; em Ccero, porm, ela realada e levada ao primeiro plano.196
Prudentes, no De Oratore, so os oradores sbios e eloqentes, detentores de
ampla sabedoria prtica e profundo conhecimento filosfico.197 Ccero vislumbra
na figura do orador pleno simultaneamente sbio, prudente e eloqente a
desejvel unidade entre filosofia e retrica.
Na abertura do livro II do dilogo De Oratore, Ccero afirma, em trecho
dirigido a seu irmo Quinto, que a eloqncia alcanada por Crasso e Antnio
nunca poderia se realizar sem o conhecimento de todas as coisas que produziram a
prudncia e a fluncia oratria [dicendi copiam] manifesta nos dois.198
importante frisar, aqui, a ntima relao entre conhecimento das coisas (cognitis

195

Cf. CAPE JR., Robert W. Cicero and the Development of Prudential Practice at Rome, p.39.
by elevating the term within the dialogue genre, providing examples of viri prudentes in
intellectual debate, associating prudentia intimately with rhetoric and politics, and doing this
within the context of writing literary dialogue as a form of political action, Cicero provided a
model of prudential practice.
196
Cf. NEDERMAN, Cary J. Rhetoric, reason, and republics: Republicanisms ancient,
medieval, and modern, p. 252. Instead, Cicero states that the realm of so-called practical
philosophy (philosophy touching on vita atque mores) falls more properly within the domain of
the orator than of the philosopher.
197
Cape Jr. argumenta que, em Ccero, a prudncia removida de seu mbito estritamente legal,
passado a constituir uma virtude essncia do orador. Cf. Op. cit., Ibid., p.48.
198
CICERO, Marco Tulio. De Oratore, II, 2.

63

rebus omnibus) e prudncia; tal conhecimento de nada valer, porm, se no for


acompanhado de eloqncia.
Para alm dos procedimentos calculativos da phronesis aristotlica, fica
evidente a relevncia atribuda por Ccero s performances prticas do homem
prudente logo, ao carter de evento adquirido pela prudncia, associado
deliberao em geral e vita negotiosa.199 Ccero define modelos de homens
prudentes a serem imitados, e argumenta que o aprendizado da prudncia,
envolvendo o somatrio de eloqncia e conhecimento prtico, se d pela
observao atenta e respeitosa dos grandes homens do presente e leitura sobre os
grandes homens do passado, na busca do aperfeioamento moral pleno.200 Da a
afirmao de Crasso, no De Oratore: o costume e o treinamento agudizam a
prudncia e aceleram a fluncia oratria.201
Como nota Robert Cape Jr., tal sentido de prudncia, ao mesmo tempo em
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que alcana seu apogeu com Ccero, no sobrevive sua morte. Em Sneca e
Tcito, alega, a prudentia se transforma em meio de acomodao ao regime
poltico corrente.202 Ainda segundo sua argumentao, os verdadeiros herdeiros
do entendimento ciceroniano de prudncia foram os humanistas do Renascimento.
Em instigante exame da filosofia tomista, o filsofo alemo Josef Pieper
argumenta que a prudentia, para Toms de Aquino, deve ser compreendida como
a causa fundamental para que as outras virtudes se constituam como tal.203
Percebida como capacidade humana de tomar decises certas, a prudncia permite
ao homem agir bem; logo, envolve em seu mecanismo de ajuizamento a prpria
intuio da verdade.

199

Cf. CAPE JR., Robert W. Op. cit., p.61. The rich texture of prudential practice in De Oratore,
the Somnium Scipionis, and Brutus interwove the calculative procedures of prudence in rhetoric,
ethics, and politics into a living tapestry of practical performance. Wisdom was embedded in
political action; the great men of the state supported learning for its broader application to civic
life and reflected upon their own positions; political performance could be learned and taught, as
rhetoric was, by imitation.
200
Cf. TARANTO, Domenico. Le virt della politica. Civismo e prudenza tra Machiavelli e gli
antichi, p.39. Che gli antichi romani siano stati esempli di virt non significa solo per Cicero che
essi abbiano costituito dei modelli a s stessi, ma anche che la stessa virt sia talmente radicata
nela loro cultura da non derivare n linguisticamente, n concettualmente, da odelli stranieri.
201
CICERO, Marco Tulio. De Oratore, I, 90.
202
CAPE JR., Robert W. Op. cit., p.61. Prudentia in later writers, particularly in Seneca and
Tacitus, became a means of accommodation to the current political regime.
203
Cf. PIEPER, Josef. The Four Cardinal Virtues, p.6. Prudence is the cause of the other virtues
being virtues at all.

64

Para Pieper, a prudncia se configura, na filosofia tomista, como uma


espcie de sinderesis intuio dos princpios universais aplicada a situaes
especficas.204 Trata-se, nesse sentido, da preocupao com os meios dos fins
corretos, fins estes que so concebidos como a verdade das coisas reais, ou seja,
das coisas como so.205 A prudncia consiste, portanto, em recta ratio agibilium,
reta razo aplicada ao agir206; por meio dela, possvel alcanar a providentia, a
anteviso do que ainda no aconteceu. A anteviso precisa do futuro depende,
porm, da Graa, de uma iluminao de carter nico, ela mesma imprevisvel.
Como esta independe do homem, sendo atributo exclusivamente divino, a noo
de providentia em Toms de Aquino adquire outros contornos, devendo ser
entendida tambm como um produto intelectual, segundo argumento de Pieper:
Na medida em que a prudncia acima de tudo uma virtude intelectual, no
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devemos, tambm, imputar s suas decises a certeza da verdade (certitudo


veritatis)? A esta sugesto, Toms de Aquino responde: non potest certitudo
prudentiae tanta esse quod omnino solicitudo tollatur a certeza da prudncia no
pode ser to grande de modo a remover completamente a ansiedade. Uma
declarao profunda, esta! O homem, ento, quando chega a uma deciso, no pode
jamais ser suficientemente presciente, tampouco pode esperar que a lgica lhe
fornea certeza absoluta.207

Assim como em Aristteles e em Ccero, o prudente em Toms de Aquino


no age visando atingir uma certeza plena; esta insondvel. O horizonte, aqui,
ainda o provvel, porm sob os auspcios do Bom e do Justo, princpios
universais que devem orientar toda escolha especfica. Nas palavras de Pieper, a
prudncia, em sentido tomista, transforma o conhecimento da realidade em

204

Cf. Idem. Ibid., p.11. Prudence, or rather perfected practical reason which has developed into
prudence, is distinct from synderesis in that it applies to specific situations.
205
Cf. Idem. Ibid., p.20. The meaning of the virtue of prudence, however, is primarily this: that
not only the end of human action but also the means for its realization shall be in keeping with the
truth of real things.
206
AQUINO, Toms de. A prudncia. A virtude da deciso certa, questo 47, artigo 4, p.8.
207
PIEPER, Josef. Op. cit., p.18. But since prudence is after all an intellectual virtue, shall we
not also ascribe to its decisions the certitude of truth (certitudo veritatis)? To this suggestions
Thomas Aquinas responds: non potest certitudo prudentiae tanta esse quod omnino solicitudo
tollatur the certitude of prudence cannot be so great as completely to remove all anxiety. A
profound statement, this! Man, then, when he comes to a decision, cannot ever be sufficiently
prescient nor can he wait until logic affords him absolute certainty.

65

realizao do bem.208 Por esta razo, sua caracterizao difere um pouco do


tratamento aristotlico: se para o estagirita a phronesis constitui uma virtude
intelectual, dianotica, em Toms de Aquino a prudentia conforma um ponto
mdio entre as virtudes morais e intelectuais.209 Todos os atos humanos, afirma
Mario Santoro acerca da filosofia tomista,
so inspirados por dois princpios, o intellectus ou ratio e o appetitus; por isso toda
virtude humana condizente com um dos dois: em conseqncia, toda virtude, se
prpria do intelecto especulativo, intellectualis, e se prpria do appetitus
moralis: por isso a prudncia uma virtude intelectual e, ao mesmo tempo,
acompanhada de outras virtudes morais.210

A definio de prudncia como recta ratio agibilium mostrou-se recorrente

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entre os humanistas italianos dos sculos XIII ao XV. Em Dante, ela pensada
como mestra das coisas a seguir ou fugir211; em Petrarca, ela compreendida
como o remdio mais efetivo contra a Fortuna, por guiar o homem nas aes
concretas fazendo-o esquecer dos bens vos e valorizar a liberdade interior.212
No dilogo Vita Civile, composto em meados do sculo XV, o humanista
Matteo Palmieri fornece uma das anlises mais aguas acerca da prudncia:
De acordo com as virtudes cvicas, ofcio da Prudentia dirigir com razo todo o
nosso pensamento e toda a nossa ao, de acordo com fins honestos e dignos de
elogio, no querer nem fazer nenhuma coisa menos que honesta e prover cada uma
das nossas operaes com razo e juzo perfeito.213

208

Idem. Ibid., p.22. Prudence [] transforms knowledge of reality into realization of the good.
Cf. SANTORO, Mario. Fortuna, ragione e prudenza nella civilt letteraria del cinquecento,
p.47.
210
Idem. Ibid., p.48. La virt umana per S. Tommaso un abito che consente alluomo di bene
operare: tutti gli atti umani sono ispirati da due principim lintellectus o ratio, e lappetitus; perci
ogni virt umana perfettiva di uno di essi: di conseguenza ogni virt, se perfettiva
dellintelletto speculativo, intellectualis, mentre, se pefettiva dellappetitus, moralis: perci la
prudenza una virt intellettuale e, nello stesso tempo, si acompagna alle virt morali.
211
Cf. Idem. Ibid., p.49.
212
Cf. Idem. Ibid., p.50.
213
PALMIERI, Matteo. Vita Civile, I, 187, p.52. Secondo virt civile proprio officio della
Prudentia ogni nostro pensiero et ogni nostra acione con ragione dirizare in laudbile et honesto
fine, niuna cosa meno che honesta n volere n fare, et provedere a ciascuna nostra operatione con
ragione at perfecto giudicio.
209

66

Assim como Ccero no De Inventione, Palmieri delimita trs partes da


prudncia: memria, inteligncia e providncia, sendo esta ltima responsvel
pela previso acautelada de todas as coisas, com arbtrio quase divino.214
Ao dirigir com razo o pensamento, a prudncia se faz virtude intelectual
sem deixar de ser ela mesma uma virtude moral, nos moldes tomistas; a nfase
nos fins honestos remete compreenso ciceroniana da prudentia, e est
diretamente associada valorizao do equilbrio das paixes e apetites humanos,
assim como ao bom governo: com estas virtudes, afirma Matteo Palmieri acerca
das quatro virtudes cardeais (prudncia, fortaleza, temperana e justia), os
homens bons governam primeiramente a si mesmos e s suas coisas; em seguida,
fazem-se governantes das repblicas.215 Para que seja reconhecido como
prudente, o homem deve fugir da ignorncia, procurar a verdade das coisas
sabendo medi-las com diligncia , e respeitar o tempo certo de agir, sem perder
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de vista o governo do bom e justo viver, segundo os critrios do til e do


honesto.216 ofcio prprio do homem prudente saber bem aconselhar, diz ele;217
para tanto, preciso que esteja apto a vislumbrar e distinguir a verdade, quando
diante dela.
Segundo Palmieri, o reconhecimento da verdade pode ser obtido de quatro
formas distintas: pelo intelecto, fora natural a partir da qual se revelam os
princpios universais; pela cincia, conhecimento verdadeiro das coisas certas;
pela arte com razo, que diz respeito s coisas que podem ser e no ser, ou seja, o
domnio do provvel, e finalmente pela sabedoria, considerao elevada das
coisas supremas. Na medida em que o domnio da prudncia diz respeito s
coisas humanas218, a verdade almejada pelo prudente sempre est sujeita s
contingncias, ao acaso e indeterminao; logo, diz respeito ao domnio do
provvel. Sendo assim, das quatro formas de conhecer a verdade elencadas acima,
aquela que, segundo Palmieri, mais se aplica prudncia a arte com razo

214

Idem. Ibid., II, 41, p.68. con arbitrio quasi divino a ogni cosa possiano cautamente provedere.
Idem. Ibid., I, 190, p.52. Con queste virt i buoni huomini prima governono loro et le loro
cose; di poi, venutti governatori delle republiche, acrescono, consigliono e difendono quelle.
216
Idem. Ibid., II, 31, p.65. sapere bene consigliare di tutte le cose che sieno laudabili et utili
alluniversale governo del buono et iusto vivere.
217
Idem. Ibid., II, 33, p.66. Sendo proprio ufico dellhumomo prudente sapere bene consigliare, et
bene consigliare non puossi se prima lanimo non discerne il vero.
218
Idem. Ibid., II, 39, p.67. [...] gli elevati ingegni di coloro che [...] cercono et sono in
meditationi di beni celestiali et divini sono chiamati sapienti et non prudenti, per che la prudentia
solo s exercita intorno alle cose humane.
215

67

todo conselho deve versar sobre o verossmil, o possvel porm incerto, jamais
sobre o necessrio, que no passvel de deliberao.219 Assim, existe
aconselhamento acerca dos meios, no sobre os fins. Numa repblica, diz
Palmieri, para exemplificar a ltima afirmativa, no se aconselha a paz, mas com
que meios se faz a paz.220 Ainda, toda prtica de aconselhamento deve ser livre,
verdadeira e aberta. Livre o conselho que no enfraquece a verdade em
detrimento de uma comodidade qualquer, ou que no teme retaliaes ou se deixa
levar por amizades221; conselho verdadeiro aquele adequado virtude e s suas
partes222; aberto o conselho provido de boas sentenas, palavras apropriadas e
ordem, sem analogias impertinentes ou falar dbio.223
V-se,

assim,

que

para

Matteo

Palmieri

toda

deliberao

fundamentalmente retrica (a arte com razo), e que a produo de bons efeitos


alcance dos resultados visados pela argumentao, ou a edificao de um
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consenso a partir de posies contrrias depender fundamentalmente da


maneira com que argumentos convincentes so mobilizados a partir do recurso a
lugares-comuns retricos, assim como do emprego conveniente de medidas
dispositivas e figuras de ornato.
Nos escritos do humanista napolitano Giovanni Pontano, embora a
prudncia no se desligue da acepo ciceroniana que a fixa entre as virtudes
cardeais e atesta sua indissociabilidade ante a justia, seu tratamento adquire um
grau maior de complexidade em relao anlise de outros humanistas do
Quattrocento, como Palmieri. Trata-se de um novo direcionamento do olhar, que
passa a estar focado, como argumenta Mario Santoro, em novos temas, e numa
nova interpretao da existncia.224 Tal reconsiderao deriva, em grande parte,
219

Idem. Ibid., II, 42-45, p.68. Ogni consiglio debbe essere di cose possibili [...]. Qualunche
consiglio rimosso dalle cose di che sino certi [...].
220
Idem. Ibid., II, 46, p.69. Niuno consiglio mai del fine, ma in che modo et con che mezi al
fine si possa venire [...]; nella republica non si consiglia dalla pace, ma con che mezi sabbia la
pace.
221
Cf. Idem. Ibid., II, 49, p.69. La libert prima si domanda da s, poi di fuori; in s, si vuole
guardare che particulare commodit non impedisca il vero, fuori di s, che timore dodio o
speranza damicitia o terrore di potentia non ti tiri al contrario di quello di che tu consigli.
222
Cf. Idem. Ibid., II, 49, p.69.
223
Cf. Iem. Ibid., II, 50, p.69. Aperto sar quello consiglio che con buone sententie, parole
apropriate et chiare fia narrato col proprio suo ordine, sanza similitudini impertinenti o parlari
dubbii, perubati o torti.
224
SANTORO, Mario. Op. Cit., p.54. la nozione pontaniana di prudenza assume un significato
nuovo, implica nuovi problemi e nuovi temi, riflette una nuova interpretazione dellesistenza.

68

das dificuldades de compreender as significativas transformaes da realidade


italiana aps a invaso de Carlos VIII em 1494 sentidas inicialmente, e com
mais fora, no reino de Npoles.
Pontano defende no tratado De Prudentia que as coisas do mundo so
mveis, fluidas e bastante complexas, estando sujeitas a extremas variaes, que
interferem e condicionam as aes humanas, no deixando, muitas vezes, brechas
para a ao plenamente responsvel e autnoma, segundo modelos fixados pela
tradio.225 Tal complexidade se revela na delimitao feita por ele das qualidades
do prudente: consyderatio, providentia, meditatio, ingenium, solertia, apparatio,
perspicacitas, cunctatio, celeritas, versatilitas, discretio. Santoro destaca
especialmente o tratamento da cunctatio (saber delongar, adiar, faculdade
imortalizada por Quinto Fabio na Segunda Guerra Pnica) e da celeritas (a qual
remete prontido e rapidez decisria), por dizerem respeito questo do tempo
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certo para a deliberao e ao tema recorrente em Maquiavel e Guicciardini.


Outro aspecto destacado por Santoro a discrio, discretio, considerada por
Pontano a disposio para distinguir e julgar apropriadamente o momento certo de
intervir na realidade ou de gozar o benefcio do tempo.226
Ainda segundo Mario Santoro, o quinto livro do tratado De Prudentia todo
ele dedicado a exemplos de homens prudentes, e sua nfase concentra-se no
campo da prudentia civilis, assuntos concernente a eventos polticos e militares.227
Os exemplos so retirados em grande parte das histrias antigas, especialmente o
Ab Urbe Condita de Tito Lvio. O que est em jogo a discusso de uma
possibilidade concreta de retirar da histria uma lio poltica realista e atual228,
ou seja, ensinamentos capazes de produzir efeitos imediatos segundo as
exigncias do tempo e de acordo com as singularidades exigidas pelas
circunstncias de cada momento. Nesse sentido, o tratamento conferido por
Pontano questo da prudncia revela-se decisivo para a compreenso do modo
de conceber a poltica que surge entre os florentinos no final do sculo XV e
incio do sculo XVI. As nfases conferidas argcia da viso, inconstncia das
225

Idem. Ibid., p.55. Sostituita alla cognizione del reale prospettato come un repertorio di cose da
seguire o da fuggire (per cui la responsabilit delle scelte e dei resultati spetta tutta alluomo) la
cognizione di una realt estremamente complessa, fluida, mobile e variabile, che condiziona in
modo massiccio e pressante lazione delluomo.
226
Cf. Idem. Ibid., p.58.
227
Cf. Idem. Ibid., p.63.

69

coisas do mundo, celeridade decisria e, fundamentalmente, ao respeito do


tempo certo da ao se mostram recorrentes nos escritos polticos e histricos de
Maquiavel e Guicciardini, constituindo aspectos capitais que sustentam a
redefinio do conceito de prudncia operada por ambos.

2.4
Verit effetualle e prudncia: os novos modos e ordens.
A redefinio da prudncia nos escritos de Maquiavel e Guicciardini. A nfase nas
tpicas da honestidade, da utilidade, da segurana e da necessidade. Arte do
estado e verdade efeitual: a retrica das pratiche. Componentes da prudncia:
experincia, leitura das histrias, discrezione e ragione.

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Maquiavel e Guicciardini viveram em um perodo de grandes turbulncias


polticas e militares. Em 1494 a Pennsula Itlica foi invadida pelas tropas de
Carlos VIII, monarca francs, o que desencadeou profundas transformaes na
dinmica poltica da regio. Se antes desta data havia um certo equilbrio de poder
entre as Repblicas e principados da regio em especial Florena, Veneza,
Npoles, Milo e os domnios papais , com a chegada dos franceses e, logo em
seguida, tambm dos espanhis, a Pennsula praticamente foi dividida entre os
interesses das duas grandes monarquias.
J na ltima dcada do sculo XV diversos tratados polticos pem em
xeque algumas concepes sobre a vida civil prprias dos humanistas cvicos.229
A discusso sobre a interferncia da Fortuna nos assuntos humanos adquire
evidncia, uma vez que o poder do acaso e os caprichos da deusa passam a ser
associados, por escritores da passagem do XV para o XVI como Pontano,
Rucellai, Maquiavel e Guicciardini, s mudanas dos ventos na Pennsula Itlica.
Tambm o conceito de prudentia, ou prudenzia, ganha novo destaque, sendo
reconfigurado a partir das demandas por novas formas de compreender as
significativas mudanas polticas da poca. Compe-se, assim, um horizonte de
expectativas pleno de incertezas, ligado por fios ainda fortes a um espao de
228

Cf. Idem. Ibid., p.64. [...]la concreta possibilit de trarre dalla storia una lezione politica
realistica e attuale.

70

experincia bastante amplo que, todavia, se mostrava cada vez mais difcil de
mobilizar, por ser incapaz de fornecer, por si s e de forma evidente, as respostas
necessrias s indagaes sobre os rumos imprevistos das coisas do mundo.230
Como nota Jean-Louis Fournel, pode-se perceber, a partir do exame dos
chamados escritos de governo maquiavelianos do perodo republicano (14941512) ofcios, legaes, cartas da Chancelaria, etc. , uma grande ateno ao
problema da passagem do tempo e da rapidez com que certas transformaes
inesperadas se impunham, sem que seus vestgios pudessem ser rastreados
adequadamente.231 A reflexo sobre o presente adquire centralidade: este se torna
em grande medida incompreensvel, segundo os critrios usuais defendidos e
praticados em assemblias e magistraturas da Repblica, isto porque a experincia
e as histrias antigas deixam de constituir repositrios evidentes em si mesmos de
aes e condutas para o presente, e o futuro j no compreendido como algo
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plenamente mensurvel.232 No que o recurso experincia e s histrias seja


abandonado; nota-se, porm, uma maior exigncia no que diz respeito
mobilizao de tais expedientes, evidenciada pelo destaque conferido ao que
chamavam de exame da qualidade dos tempos. Torna-se imperativo saber se
valer da experincia e das histrias de forma correta, em estreita relao com as
condies particulares em jogo: somente os prudentes, donos de olhar agudo e
penetrante, podem distinguir, no emaranhado de situaes superpostas, muitas das
quais praticamente indistinguveis entre si, as escolhas e caminhos apropriados.
significativo que tanto nas Istorie Fiorentine de Maquiavel quanto na
Storia dItalia de Guicciardini a palavra prudncia venha na maior parte das vezes
acompanhada do advrbio pouca: [...] para a admirao de toda a Itlia, que,
229

Para uma discusso sobre a propriedade do emprego da categoria de humanismo cvico,


conferir: BIGNOTTO, Newton. Origens do Republicanismo Moderno, pp. 13-31.
230
Emprego estas categorias em acordo com o sentido proposto por Reinhart Koselleck em
Espao de experincia e horizonte de expectativa: duas categorias histricas. In: Futuro
Passado. No se trata de uma contrao do espao de experincias atrelado a um alargamento do
horizonte de expectativas, e sim de um espao de experincias quase hipertrofiado, porm incapaz
de lidar plenamente com o problema da acelerao temporal questo decisiva para a
compreenso da idia de prudncia em Maquiavel e Guicciardini , e um horizonte de expectativas
obscuro, incerto, sem um critrio delimitador capaz de fornecer respostas especulativas questo
do devir.
231
Cf. FOURNEL, Jean-Louis. Temps de lhistoire et temps de lecriture dans les scritti di
governo de Machiavel, p.80.
232
Cf. Idem. Ibid., pp. 80-81. Enfin, le prsent a acquis une radicalit qui le rend tout la fois
impratif et incomprhensible, porteur dun pass proche qui engage et dun possible futur qui
impose une raction circonstancie (puisque lenjeu de cette dernire nest plus ni le salut

71

por pouca prudncia, os honrava233; essa injria, cometida com pouca prudncia,
foi recebida com grande dio pelo povo234; valendo-se, em detrimento alheio, do
poder a eles concedido pela coletividade [salute comune], fazem-se, ou por pouca
prudncia ou por demasiada ambio, autores de novos tumultos.235 Quando
Maquiavel e Guicciardini analisam as decises e aes de prncipes, magistrados e
condottieri italianos, especialmente dos seus contemporneos, raras so as vezes
em que exaltam condutas adequadas.
As dificuldades encontradas pelos escritores do sculo XVI florentino para
compreender os desenlaces da calamit italiana incidiram no reexame de certos
critrios tradicionais sobre o melhor ordenamento da Repblica, suas leis,
costumes e hbitos militares h, nesse sentido, um aguamento e, por que no
dizer, radicalizao da crise das relaes entre a linguagem e a realidade
histrica, para empregar palavras de Cesare Vasoli que demarcam um dos
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aspectos fundamentais da cultura filosfica do sculo XV.236 A validade de


julgamentos, sentenas e aes at ento considerados pertinentes duramente
questionada, como no caso do princpio de gozar o benefcio do tempo, mxima
dominante entre os florentinos do sculo XV no que diz respeito aos assuntos
externos da res publica: como o tempo leva adiante todas as coisas e pode trazer
consigo tanto o bem como o mal, argumenta Maquiavel em O Prncipe, deve-se
gozar os benefcios da virt e prudncia, no da delonga.237 Diante da ineficcia
imediata do que est na boca de todos os sbios dos nossos tempos238; em vista
da sensao de uma esfacelamento dos critrios ordenadores da relao entre
passado/presente, presente/futuro; ante o contato com sucessivas novidades, como
a descoberta de novas terras e a emergncia de atores polticos dotados de
exrcitos gigantescos e fiis (caso de Frana e Espanha); perante um horizonte de
intensas transformaes scio-polticas; em presena destes dados, torna-se um

individuel ni la survie du monde chrtien mais la sauvegarde dune rpublique singulire, dun
Etat particulier, bref de la patrie.
233
MAQUIAVEL, Nicolau. Histria de Florena, I, 39, p.74.
234
Idem. Ibid., II, 7, p.86.
235
GUICCIARDINI, Francesco. Storia dItalia, I, 1. [...] e convertendo in detrimento altrui la
potest conceduta loro per la salute comune, si fanno, o per poca prudenza o per troppa ambizione,
autori di nuove turbazioni.
236
VASOLI, Cesare. LHumanisme Rhetorique em Italie au XVeme Sicle, p.45. Crise des
relations entre la langage et la ralit historique contemporaire, qui constitue un des aspects
fondamentaux de la culture philosophique de cee temps .
237
MAQUIAVEL, Nicolau. O Prncipe, III, p.12.
238
Idem.

72

imperativo de governantes, magistrados, conselheiros, prncipes e embaixadores


deliberar com celeridade e agir com presteza, na tentativa de assegurar alguma
margem de autonomia para suas intervenes na realidade e como
conseqncia, garantir a segurana da res publica ou dos domnios territoriais
(mantenere lo stato).
Nos tratados latinos de retrica, a tpica do til quase sempre aparece
atrelada tpica da segurana, especialmente no que diz respeito ao
fortalecimento militar, preservao do stato e expanso territorial.239 Como
percebe Maurizio Viroli, a tradio tico-retrica clssica no comportava uma
oposio cabal entre til e honesto.240 L-se na Retrica a Hernio que no debate
poltico a utilidade divide-se em duas partes: a segura e a honesta.241 A matria
honesta, por sua vez, dividida em duas categorias: o reto e o louvvel. Reto o
que se faz com virtude e dever. Subdivide-se em prudncia, justia, coragem e
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modstia.242 O louvvel aquilo que produz lembrana honesta tanto no


presente quanto na posteridade.243 No De Inventione, a utilidade pensada como
o conjunto composto por segurana e potncia. A segurana, por sua vez,
definida como a disponibilidade de meios idneos para conservar os prprios
bens ou para debilitar aqueles de outros.244 J o honestum tratado por Ccero
como aquilo que desejado por si mesmo, em sua totalidade ou parcialmente;
esta categoria engloba a virtude, que pode ser definida como um comportamento
em harmonia com a norma natural e a razo.245
Conforme a argumentao ciceroniana, o til se delineia em funo da
sobrevivncia e segurana dos estados, e busca afirmar o poder e a grandeza
adquiridos por estes.246 Ele dividido em duas categorias: uma diz respeito ao
objeto mesmo e a outra a coisas estranhas a este:
A maior parte deste [do til] se refere, fundamentalmente, s vantagens que se
refletem sobre o objeto mesmo: assim, na re publica, algumas coisas dizem
respeito, por exemplo, ao corpo civil, como territrio, os portos, o dinheiro, a frota,
239

Cf. HRNQVIST, Mikael. Machiavelli and Empire, pp. 40.


Cf. VIROLI, Maurizio. Op. cit., p.68.
241
AD. Retrica a Hernio, III, 3, p.153.
242
Idem.
243
Idem. Ibid., III, 7, p.157.
244
CICERO, Marco Tlio. De Inventione, II, 169.
245
Idem. Ibid., II, 159.
240

73

os marinheiros, os soldados, os aliados, coisas que garantem segurana e liberdade;


mas existem outras coisas que produzem vantagens mais vistosas e menos
necessrias, como o embelezamento e grandeza de uma cidade, uma riqueza
extraordinria, um grande nmero de amigos e aliados.247

Dito desta forma, o til revela-se atrelado ao honesto dado confirmado pela
crtica de Ccero a Aristteles, o qual defendia ser o gnero deliberativo inclinado
somente utilidade.248
Tendo em vista a centralidade da Retrica a Hernio e do De Inventione
considerados, juntamente com os tratados ciceronianos De Oratore e De Officiis,
alm da Institutio Oratoria de Quintiliano, os textos-chave da formao ticoretrica renascentista, efetivos modelos de memorizao, reflexo e imitao249
tanto para a formao tico-retrica dos florentinos em fins do sculo XV como
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para a constituio do que Richard Lanham denominou ideal retrico da vida250,


o tratamento conferido ao gnero deliberativo nestes tratados deve ser levado em
conta para a compreenso do destaque imputado por Maquiavel e Guicciardini s
tpicas da utilidade e da segurana.
A proeminncia do til denota uma acentuada preocupao com o corpo
civil, especialmente com a segurana geral do stato e com a manuteno da
liberdade compreendida como ausncia de domnio externo e acesso equnime
s magistraturas citadinas251 , sem que haja um afastamento substancial do
honestum. Donde se pode afirmar que tal deslocamento no se d margem ou
mesmo em contradio com os preceitos tico-retricos sustentados pelas
autoridades antigas e seus comentadores humanistas. Fundamentalmente, no h
uma dicotomia entre til e honesto; podem existir, isto sim, certas tenses entre o
que considerado como o honroso em geral e o que tido como til ou vantajoso

246

Idem. Ibid., II, 169.


Idem. Ibid., II, 168.
248
Idem. Ibid., II, 156.
249
Cf. WARD, John O. Renaissance Commentators on Ciceronian Rhetoric, p.128. [...]
equally, we might expect the Ad Herennium and its commentaries to have remained the main
didactic text during the Renaissance. Conferir tambm: MOSS, Ann. Les recueils de lieux
communs, pp. 97-120.
250
Cf. LANHAM, Richard. The Motives of Eloquence. Literary Rhetoric in the Renaissance, p.3.
251
Cf. PETTIT, Philip. Republicanism. A Theory of Freedom and Government, pp. 31-35;
SKINNER, Quentin. The republican ideal of political liberty, pp. 293-309.
247

74

em determinada circunstncia particular, questo que no era estranha aos


tratadistas romanos, como nota Maurizio Viroli.252
Note-se, nesse sentido, o emprego por Maquiavel em O Prncipe da
paradistole, tcnica retrica de redescrio de virtudes e vcios, que atua
precisamente na lacuna entre definies gerais e enunciados especficos: a
redescrio, como nota Quentin Skinner, consiste no meio de aumentar o que se
pode dizer a favor de determinado ato, ou de minimizar o que se pode dizer contra
ele.253 L-se na Retrica a Hernio:
Com efeito, no haver quem prescreva o abandono da virtude, mas que se diga,
ento, que o caso no tal que permita pr prova uma excepcional virtude, ou
que a virtude reside, antes, em coisas opostas s que foram exibidas; tambm, se
assim pudermos, o que o adversrio chamar justia demonstraremos que

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covardia, fraqueza e torpe liberalidade; o que tiver denominado prudncia, diremos


que um saber inepto, verboso e molesto; o que disser que modstia, diremos
que inrcia e negligncia dissoluta; ao que ele nomear coragem, chamaremos de
temeridade irrefletida e gladiatria (grifos meus).254

Como percebe Skinner, a descaracterizao das virtudes comumente


associadas conduo de estados virtudes cardeais, principescas e crists255
pode ser vista como prtica de redescrio paradiastlica, empregada em O
Prncipe especialmente na anlise das virtudes da clemncia e da liberalidade.256
A liberalidade usada de maneira ostensiva te prejudica257; um prncipe dever
portanto no se preocupar com a fama de cruel se desejar manter seus sditos
unidos e obedientes.258 Trata-se da depreciao do uso indistinto da liberalidade e
da clemncia na conduo do stato. No que ambas devam ser descaracterizadas

252

Cf. VIROLI, Maurizio. Op. cit., p.88. Roman authorities on the art of rhetoric amply discuss
the delicate issue of possible conflicts between honor and expediency, or between what is
praiseworthy and what is advantageous.
253
Cf. SKINNER, Quentin. Razo e retrica na filosofia de Hobbes, p. 218.
254
AD. Retrica a Hernio, III, 6, p.157. Conferir tambm: CICERO, Marco Tulio. De Inventione,
II, 165.
255
Cf. SKINNER, Quentin. As fundaes do pensamento poltico moderno, pp. 146-7.
256
Afirma Skinner, sobre O Prncipe: que o livro de Maquiavel um texto em que a tcnica da
redescrio retrica no apenas utilizada de maneira sensacional, como tambm
especificamente usada como um meio de depreciar e solapar as chamadas virtudes principescas
da clemncia e da liberalidade. Ibid., p.229.
257
MAQUIAVEL, Nicolau. O Prncipe, XVI, p.75.
258
Idem. Ibid., XVII, p.79.

75

como virtudes em geral; apenas precisam se adequar s situaes particulares,


cuja anlise atenta, muitas vezes, demonstra o carter inapropriado do emprego
destas em determinadas circunstncias.
A nfase atribuda por Maquiavel e Guicciardini questo dos bons efeitos
a saber, a capacidade de anteviso dos possveis resultados de uma ao e o
emprego de meios eficientes, independentemente de sua retido, para o alcance
dos fins desejados no pode ser tomada como a pressuposio de uma dicotomia
entre til e honesto. Nesse sentido, a famosa frase atribuda a Maquiavel os fins
justificam os meios , se no foge completamente ao esprito de O Prncipe,
precisa ser reconsiderada: nem todo meio justificvel em si; basta que se pense
no caso de Agtocles, eficiente na manuteno do seu stato mas inglrio em sua
fama, por se valer excessivamente da fora e da brutalidade. preciso alcanar
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um certo equilbrio para que um meio contrrio compreenso usual de virtude


no arrune a possibilidade de realizao de um fim honesto. Por essa razo, o
prncipe novo nunca deve perder de vista o honesto, embora este dificilmente seja
plenamente realizvel em tempos de corrupo; ainda assim, ele pode atuar como
ideal regulatrio a partir do qual os meios e fins primeiros (resultados imediatos
que, em longo prazo, devem ser compreendidos como meios de fins ltimos)
sero balizados. Como afirma Isaiah Berlin, os fins ltimos nesse sentido, sejam
ou no aqueles da tradio judaico-crist, so o que geralmente se pretende dizer
por valores morais.259
Prprio da anlise efetiva, ou efeitual, a explorao dos diversos lados de
uma questo, com vistas definio do til em cada situao especfica. Na
mxima 21 dos Ricordi, Guicciardini afirma:
Eu disse e escrevi outras vezes que os Medici perderam o stato em 1527 por t-lo
governado com liberdade em muitas coisas, e que duvidava que o povo perdesse a
liberdade se a tivessem praticado com mais fora em muitas outras. A razo destas
duas concluses que o stato dos Medici, que era detestvel para a cidade como
um todo, querendo manter-se, devia ter formado uma base de amigos partidrios,
isto , de homens que por um lado tirassem muitas vantagens do stato, por outro se
considerassem perdidos a ponto de no poderem continuar em Florena se os
259

BERLIN, Isaiah. A originalidade de Maquiavel, p.314.

76

Medici fossem expulsos dela [...]. Totalmente ao contrrio deve proceder um


governo popular, porque sendo comumente amado em Florena, e no sendo
tambm uma mquina regida por certas finalidades encaminhadas por um ou por
poucos, mas trabalhando todos os dias para a multido e ignorando os que querem
modificar o seu procedimento, precisa, querendo manter-se, conservar-se grato
toda a populao [...] (grifos meus).260

Aqui, Guicciardini considera o ponto de vista dos Medici segundo o


princpio do que lhes teria sido benfico. Ao mesmo tempo, ele no perde de vista
o honesto, ao dizer que o governo da famlia era detestvel para a cidade como
um todo. Finalmente, ele analisa o modo correto de proceder num governo
popular agradar multido.
Maquiavel, diante de questo similar como um prncipe civil que ascendeu

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pelo apoio dos seus concidados deve proceder261 , afirma que no se pode
satisfazer honestamente aos grandes sem injrias aos outros, mas ao povo sim,
porque seus fins so mais honestos que os dos grandes (grifo meu).262 Ainda
assim, ele reflete sobre a melhor maneira de manter o controle sobre um
principado civil apoiado mais nos grandes que no povo: mas quem se tornar
prncipe pelo favor dos grandes e contra o povo dever, antes de qualquer outra
coisa, procurar conquist-lo, o que tambm ser fcil, se lhe der proteo.263
Nesse sentido, pode-se dizer que a anlise efetiva sempre tem em vista o
princpio da utilidade: ou o que til num governo stretto que mesmo se
opondo muitas vezes ao honesto no deve perd-lo de vista ou o que til num
governo popular, quando ento til e honesto se complementam. Diante deste
quadro, a discusso sobre a possibilidade de retido dos meios e fins primeiros e o
grau de adeso destes ao fim ltimo revela-se bastante complexa. Torna-se
foroso o estabelecimento de gradaes e hierarquizaes entre valores como o
honesto, o til, o seguro, a convenincia, etc., que torne possvel a ordenao das
situaes especficas segundo critrios regulatrios gerais. O recurso ao De
Inventione pode trazer alguma luz discusso de tais critrios. Diz Ccero:

260

GUICCIARDINI, Francesco. Ricordi, mxima 21, p.61.


MAQUIAVEL, Nicolau. O Prncipe, IX, p.43.
262
Idem. Ibid., p.44.
263
Idem. Ibid., p.45.
261

77

o honesto e o til so as caractersticas das coisas que devemos buscar, e o


desonesto e o intil as que devemos evitar. A estas duas categorias h que se
acrescentar outras duas sumamente importantes: a necessidade e a affectio. A
primeira est associada fora, a segunda s pessoas e s coisas.264

Quando aborda as necessidades, Ccero trata de hierarquiz-las:


a necessidade mais importante a da honestidade; segue a esta a necessidade
relativa segurana; a terceira, e menos importante, a convenincia, que nunca
poder enfrentar as anteriores.265

Embora o honesto seja, em si mesmo, mais importante e louvvel que o


seguro, no h uma rigidez na hierarquizao proposta, visto que toda necessidade

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implica, em maior ou menor grau, alguma adaptabilidade s circunstncias


particulares.266 Ademais, Ccero sustenta que no podemos consegui-la
[honestidade] se sacrificarmos a segurana (grifos meus)267; logo, se a
segurana estiver ameaada no caso de uma Repblica como a florentina nos
primeiros decnios do sculo XVI a principal ameaa era a perda de liberdade e
autonomia , o honesto deixa de constituir a necessidade premente, embora no
cesse de conformar um horizonte regulatrio. o caso, por exemplo, da
crueldade bem empregada, a que Maquiavel se refere no captulo VIII de O
Prncipe. Diz ele que so bem empregadas as crueldades (se legtimo falar bem
do mal) que se fazem de uma s vez pela necessidade de garantir-se e depois no
se insiste mais em fazer, mas rendem o mximo possvel de utilidade para os
sditos (grifos meus).268 Aqui, dois pontos chamam a ateno: em primeiro lugar,
a afirmao de que bem e mal no se confundem, e que uma crueldade s pode ser
um bem relativo, desde que pensada em funo de um fim honesto no caso, a
utilidade para os sditos, e no para o governante. Do mesmo modo deve ser
interpretada a famosa passagem do Dialogo del Reggimento di Firenze em que
264

CICERO, Maro Tulio. De Inventione, II, 158.


Idem. Ibid., II, 173.
266
Sobre esta questo, afirma Maurizio Viroli: This ordering can, however, be altered and, if
security is really at stake, the orator can put security before honour, particularly if honour,
momentarily lost, can later be recovered by courage and diligence. VIROLI, Maurizio. Op. cit.,
p.88.
267
CICERO, Marco Tulio. De Inventione, II, 174.
268
MAQUIAVEL, Nicolau. O Prncipe, VIII, p.41.
265

78

Bernardo del Nero fala das razes e usos dos estados, associadas preservao
de um domnio pela fora.269 Porm, quando falei em matar ou manter os pisanos
prisioneiros, no falei porventura como cristo, mas falei segundo as razes e
prticas dos estados [la ragioni e uso degli stati].270 O que est em jogo, nesta
passagem, a segurana dos florentinos, e a necessidade de fortalecer os prprios
domnios tratar-se-ia, neste caso, de uma crueldade bem empregada, para falar
como o secretrio.
Algumas vezes, pode ocorrer de as circunstncias particulares incidirem em
mudanas to notveis e inesperadas que a hierarquizao das necessidades deixa,
momentaneamente, de ter validade. Tais mudanas dizem respeito s
contingncias da realidade, e so tratadas por Ccero como um princpio de
indeterminao associado s pessoas e s coisas: a affectio uma mudana
repentina, espiritual ou fsica, devida a alguma causa, como a alegria, o desejo, o
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temor, a pena, a enfermidade, a debilidade, e outras do mesmo gnero.271 A


conjuno entre affectio e necessidade instaura um rol de condies tanto mais
indeterminantes quanto atreladas aos movimentos fortuitos da realidade
associados por Maquiavel e Guicciardini Fortuna. Existem certas coisas que
devem ser consideradas de acordo com as circunstncias e os motivos, diz
Ccero, e no segundo sua prpria natureza.272 Assim, embora um argumento
baseado no honesto seja sempre extremamente persuasivo, as circunstncias
particulares, decorrentes muitas vezes de uma affectio imprevisvel (afetao
circunstancial) ou de uma necessidade premente, tornam peremptria a
reconsiderao da hierarquia das necessidades, especialmente no que diz respeito
segurana do stato: o caso da liberdade interna e da autonomia em assuntos
externos. Diante de circunstncias adversas, o critrio de orientao das aes
humanas deixa de ser o melhor em geral, deslocando-se para o que possvel

269

Cf. STOLLEI, M. Lide de la raisn detat de Friedrich Meinecke et la recherche actuelle.


In: ZARKA, Y., Philosophie politique et raison dett, p.23, sustenta que loccurence de
lexpression chez Guicciardini (vers 1523) nest pas une curiosite fortuite que lon pourrait
bgliger.
270
GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo, p.231. Per quando io ho detto di ammazzare o tenere
prigioneri e pisani, non ho forse parlato cristianamente, ma ho parlato secondo la ragione e uso
degli stati.
271
CCERO, Marco Tulio. De Inventione, I, 36.
272
Idem. Ibid., II, 176.

79

obter conforme anlise de Ccero no De Inventione, o possvel no fcil, exige


fadiga, esforo, tempo, alm de gerar inconvenientes e dificuldades.273
Vamos discutir, solicita Bernanrdo del Nero aos seus interlocutores do
Dialogo del Reggimento di Firenze, se a mudana do stato [dos Medici para a
Repblica, em 1494] foi til ou no cidade, e em seguida [...] considerar os
efeitos daquele governo que caiu e suas condies, e por outro lado considerar
quais sero os efeitos e condies deste que introduzis, ou, para dizer melhor,
pensastes haver introduzido (grifos meus).274 Com este chamado ao exame dos
efeitos e condies dos governos, del Nero opera um deslocamento de foco
analtico: enquanto seus interlocutores esquadrinhavam definies gerais de
Repblica e bom governo, aliceradas no ajuste da ao s virtudes, honra e
glria verdadeira275, o ancio defende uma anlise cuidadosa e comparativa das
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condies e circunstncias particulares das duas formas de governo em jogo, a que


caiu e a que ento de institua, segundo o princpio da qualidade dos tempos.
Pode-se dizer que a rigidez de uma anlise conformada a valores comunais
(aqueles das grandes famlias florentinas) e preceitos formais bem estabelecidos
(segundo os fundamentos tico-retricos das autoridades antigas e humanistas) d
lugar a uma definio mais malevel das formas de governo, sem regras fixas
determinadas de antemo: conquanto no sejam abandonados, o arranjo de bons e
maus ordenamentos polticos em formas positivas ou deterioradas, assim como as
listas de coisas a seguir ou a no seguir, para empregar expresso de Mario
Santoro, revelam-se insuficientes para a compreenso dos confusos movimentos
da realidade florentina e da vida poltica italiana. Como percebe Newton Bignotto,
se Guicciardini no est disposto a simplesmente deixar de lado o que aprendeu
com a tradio, como prova o desenrolar do dilogo, tambm no aceita se guiar

273

Idem. Ibid., II, 169.


GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo, p.34. Noi vogliamo disputare se la mutazione dello
stato stata utile alla citt o no; e secondo questo fonamento che io ho fatto, a volere bene
risolversene, bisogna considerare gli effetti di quello governo che mutato e le condizione sue, e
da altro canto considerare quali saranno gli effetti e le condizioni di questo che voi avete
introdotto.
275
Conferir, nesse sentido, a fala de Soderini no Dialogo: la virt onorata [...], si debbe cercare
ogni altro vivere; perch nessuno governo pu essere vituperoso e pi pernizioso che quello ha
cerca di spegnere la virt e impedisce a chi vi vive drenti, venire, io non dico a grandezza, ma a
grado alcuno di gloria, mediante la nobilit dello igegno e la generosit dello animo. Idem. Ibid.,
p.63.
274

80

unicamente pelas frmulas herdadas.276 Mais importante, segundo o personagem


Bernardo del Nero, buscar uma forma de organizar o reggimento citadino que
incida no fortalecimento interno das magistraturas; na preservao e aquisio de
domnios externos; na distribuio equnime de cargos e honras pblicas; na
agilidade administrativa e presteza decisria; e finalmente no posicionamento
adequado de Florena diante das foras italianas e europias, num jogo contnuo
de interpretao e antecipao de pensamentos e aes de governantes e
embaixadores de outras Repblicas, principados e monarquias, condio decisiva
para o planejamento bem-sucedido das prprias intervenes, segundo o critrio
da prudncia. Esta, por sua vez, no elencada pelo ancio entre as assim
chamadas virtudes cardeais, como faziam os humanistas do Quattrocento;
tampouco a virtude entendida como unidade composta de quatro elementos bem
definidos (justia, prudncia, temperana e coragem). Assim, embora a prudncia
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no deixe de ser vista como uma virtude, ela j no est necessariamente atrelada
a outras virtudes pr-fixadas, as quais podem ou no ser teis na conduo dos
assuntos pblicos. Nesse sentido, pode-se dizer que o conceito de prudncia em
Maquiavel e Guicciardini aproxima-se em alguma medida da concepo
aristotlica da phronesis, sem que, contudo, se possa tom-los como sinnimos.
De acordo com Pierre Aubenque, a phronesis em Aristteles designa, de
fato, a virtude da parte calculativa ou opinativa da alma.277 Cabe a ela, com
correo de critrios, separar o bom do mau, definir o que acertado em
determinada circunstncia particular, orientar a deliberao, reconhecer a virtude e
fazer agir a virtude, em Aristteles, consiste em justo meio determinado pela
reta regra da deliberao prudente.278 Sendo assim, a phronesis, virtude intelectual,
embora no se confunda com as virtudes morais, est intimamente associada a
elas. No h, portanto, uma tenso entre meios e fins; embora Aristteles nunca
almeje deduzir o particular do universal279, ele atesta a validade dos princpios
normativos acerca das condutas humanas gerais a partir de critrios definidos pelo
prprio phronimos, o homem prudente.280 Nesse sentido, as idias de justo meio,
moderao e eqidade conformam critrios capazes de coordenar a correo dos
276

BIGNOTTO, Newton. Republicanismo e Realismo, p.139.


AUBENQUE, Pierre. Op. cit., p.23.
278
CF. Idem. Ibid., p.61. enquanto a virtude moral uma disposio (prtica) que concerne
escolha, a prudncia uma disposio prtica que concerne regra da escolha.
279
Idem. Ibid., p.75.
277

81

meios e a adequao dos fins segundo a reta regra. Conquanto a norma seja
encontrada entre os valores caros aos homens, e no em Idias transcendentes, e
muito embora ela dependa da deliberao de homens prudentes que so eles
prprios os critrios de si mesmos, h uma universalidade de valor a que
Aristteles no renuncia.281 Tampouco o fazem Maquiavel e Guicciardini; h,
porm, uma problematizao decisiva, que diz respeito no definio dos
valores ltimos, mas s possibilidades de realizao destes.
Para o secretrio, a antiqua virtus, o modelo republicano romano e seus
valores, constituem tal universalidade de valor.282 Para Guicciardini, esta se define
em referncia ao perodo de predomnio das grandes famlias florentinas e dos
valores ciceronianos do bom governo o modelo otimatti que teve em Maso
degliAlbizzi seu ponto mximo. Porm, a calamit instaurada a partir de 1494,
com a alegada corrupo dos costumes e a imprudncia dos governantes, conferiu
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a tais valores certa intangibilidade. A problematizao da universalidade dos


valores um elemento capital em Maquiavel e Guicciardini, por levar j aludida
tenso entre meios, fins primeiros e fins ltimos.
A suposio de uma certa intangibilidade dos valores ltimos pode ser
articulada redefinio do conceito de prudncia inicialmente esboada em
Giovanni Pontano e levada a cabo por Maquiavel e Guicciardini. Como afirma
Reinhart Koselleck, todo conceito rene em si a diversidade da experincia
histrica assim como a soma das caractersticas objetivas tericas e prticas em
uma nica circunstncia, a qual s pode ser dada como tal e realmente
experimentada por meio desse mesmo conceito.283
A polissemia do conceito de prudncia no pode ser tomada como fruto
exclusivo de intenes hipertrofiadas pensadas numa evoluo cronolgica; tratase do produto de uma tenso dinmica284, para falar como o historiador alemo,
entre a realidade e o conceito, entre a forma de compreender a dinmica das coisas
do mundo e as ferramentas cognitivas de carter tico-retrico disponveis. Da
minha discordncia em relao ao argumento de Victoria Kahn de que
Maquiavel altera o significado de prudncia, da razo prtica dos humanistas,
280

Cf. Idem. Ibid., p.77.


Cf. Idem. Ibid., pp. 83-84.
282
Cf. GARVER, Eugene. After Virt, p.75.
283
KOSELLECK, Reinhart. Histria dos conceitos e histria social. In: Futuro Passado, p.109.
281

82

alicerada por consideraes morais, para a faculdade de julgamento calculativa,


potencialmente amoral, apropriada ao homem de virt.285 Trata-se de uma
concepo calcada na premissa de uma subjetividade forte que atua como
desenraizadora consciente da tradio humanista. Penso que a redefinio da
prudncia em Maquiavel e tambm em Guicciardini obedea a movimentos mais
sutis, isto porque, para ambos, a prudncia no deixa em absoluto de ser
concebida como recta ratio agibilium; precisamente a noo de razo reta que
se transforma, distanciando-se da idia de que modelos universais possam ser
intudos e realizados em aes particulares, e aproximando-se de um
entendimento mais pragmtico calcado na valorizao dos efeitos das aes dos
agentes envolvidos e na anteviso das possibilidades em jogo no tabuleiro da
poltica. A nfase analtica em grande medida direcionada aos meios e fins
primeiros, os quais no deixam de remeter, ainda que muitas vezes de forma
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opaca, a fins ltimos tomados como honestos. De modo que no se pode afirmar
que a idia aristotlica de desejo correto seja questionada por Maquiavel e
Guicciardini; porm, o carter normativo deste desejo correto se dissolve de tal
forma que o princpio de correo passa a ser, ele prprio, contingente e passvel
de deliberao.
O secretrio possivelmente concordaria com Aristteles sobre o princpio de
que a virtude no passvel de deliberao, sendo desejvel por si mesma, mas
talvez acrescentasse a esta mxima uma srie de elementos condicionantes,
capazes de esvaziar o contedo moral da idia de virtude e fazer dela um
recipiente a ser preenchido de acordo com as condies dos tempos. Como
percebe Isaiah Berlin, Maquiavel no questiona que a virtude seja boa em si, e que
tudo aquilo que a tradio chamou de virtudes seja de fato louvvel em Between
Friends, John Najemy lista uma srie de virtudes e vcios presumidos a partir da
leitura de O Prncipe, os quais nunca se encontram num nico homem, e que,
mesmo que pudessem se fixar, no representariam a plena garantia do alcance de
bons efeitos.286 O questionamento fundamental diz respeito aplicabilidade
284

Idem. Ibid., p. 117. A tenso dinmica entre realidade e conceito aparece, portanto, tanto no
nvel da lngua-fonte como no da linguagem cientfica.
285
KAHN, Victoria. Machiavellian Rhetoric, p. 21. At the same time, he alters the meaning of
prudence from the humanists practical reason, informed by moral considerations to the
calculating, potentially amoral faculty of judgment appropriate to the man of virt.
286
Virtudes presumidas: liberale, donatore, pietoso, fedele, feroce, animoso, umano, casto, intero,
facile, grave, religioso. Vcios presumidos: misero, rapace, crudele, fedifrago (traioeiro),

83

universal de tais virtudes, e desconsideraes de prticas que, em circunstncias


determinadas, e tendo em vista fins ltimos teis e honrosos, poderiam ser
consideradas virtuosas, no em absoluto, mas segundo condies especficas a
isto Quentin Skinner denominou revoluo maquiavlica, ou qualidade da
flexibilidade moral que se requer de um prncipe.287
Para Aristteles, agir de forma magnnima, ou com liberalidade, ou com
coragem, implica necessariamente agir de forma prudente, uma vez que a
phronesis

se

constitui

como

disposio

intelectual

responsvel

pelo

reconhecimento da virtude e pela ao conforme o justo meio h o


reconhecimento do universal no particular, seguido pela escolha da ao correta e
pela consumao desta.288 A virtude, nesse sentido, sempre determinvel; o
prudente aquele que sabe reconhec-la no particular e agir em conformidade a
ela. Em Maquiavel, o reconhecimento da virtude mais complexo que na filosofia
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prtica aristotlica: preciso, antes de tudo, perceber o que a virtude numa


circunstncia tal, dar moldes a ela para, ento, pensar na deciso prudente a se
tomar, visando produo de bons efeitos, em acordo com um bem definido em
funo das situaes particulares em jogo. Um exemplo desta prtica est no
tratamento conferido liberalidade em O Prncipe:
Logo, no podendo um prncipe usar da virt da liberalidade sem prejuzo prprio e
sem danos, de forma que seja divulgada, dever, se for prudente, no se preocupar

effeminato, pusillanime, superbo, lascivo, astuto, duro, leggieri, incrdulo. Sobre esta questo,
afirma Najemy: Machiavellis approach depends on the difference between the way the terms in
his list are normally or generally used and the way in which he, having carefully considered them,
can invert not their meanings in conventional usage, for virtues remain virtues, and vices are still
vices but their relationship to the problem of how princes ought to act in order to preserve their
power. NAJEMY, John. Between Friends, p.192.
287
Cf. SKINNER, Quentin. Maquiavel, p.65. Ele endossa a idia convencional de que virt o
nome dado quele conjunto de qualidades que permitem a um prncipe aliar-se com a Fortuna e
conseguir honra, glria e fama. Mas afasta o sentido do termo de toda e qualquer conexo
necessria com as virtudes cardeais e principescas. Argumenta, ao contrrio, que a caracterstica
que define um prncipe verdadeiramente virtuoso consistir em uma disposio de fazer tudo
aquilo que for ditado pela necessidade independente do fato de ser a ao eventualmente inqua
ou virtuosa para alcanar seus mais altos objetivos.
288
Sobre esta questo, afirma Pierre Aubenque: Enfim, preciso notar que as duas frmulas se
encontram no livro VI, onde a phronsis descrita tanto como capacidade de aplicar o universal ao
particular, como a capacidade de escolha judiciosa dos meios. [...] No h, portanto, nenhuma
contradio entre as duas descries da ao dadas por Aristteles. Pois, uma vez reconhecido o
particular, se o universal a ele se aplica necessariamente, preciso inicialmente reconhecer o
particular: o que se deduz silogisticamente a propriedade do particular de ser desejvel, mas no
a existncia do particular. No difcil saber que preciso ser corajoso, nem decidir que o que foi
reconhecido como corajoso deve ser cumprido. AUBENQUE, Pierre. Op. cit., p.227.

84

com a fama de miservel, porque com o tempo ser considerado cada vez mais
liberal, ao verem que, graas sua parcimnia, suas receitas lhe bastam.289

Se a liberalidade inquestionavelmente uma virtude em sentido amplo, sua


aplicao passvel de deliberao: dependendo da circunstncia, ela pode ou no
ser ou no uma virtude para a situao especfica.
Guicciardini tambm percebe a virtude como algo honrado e digno em si;
porm, no denomina virtude quilo que no considerado como tal pela tradio
tico-retrica de carter ciceroniano. Ao tomar como fins ltimos a segurana do
estado, a liberdade, a distribuio equnime das magistraturas, ao se ater ao til,
ele pensa estar contribuindo para a glria da res publica, logo, contribuindo para a
consecuo do que honesto. Ademais, como percebe John Pocock, a categoria
de virt no possui centralidade em Guicciardini.290
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Se a prudncia no deixa de ser concebida por Maquiavel e Guicciardini


como uma virtude, as razes para tanto divergem do tratamento conferido
questo pelos humanistas do Quattrocento. Diferentemente das reflexes
aristotlica e ciceroniana, Maquiavel e Guicciardini no subordinam a prudncia
justia da se poder falar, como o faz Guicciardini, em tirano prudente.291 No
que a justia no seja desejvel em si mesma. Agir de forma justa, porm, nem
sempre resulta na produo de bons efeitos segundo os critrios do til, do seguro
e do necessrio; atuar com justia quando a res publica est em perigo pode at
mesmo implicar a runa do stato. Da a necessidade de estar sempre atento verit
effetualle della cosa, como diz Maquiavel o que difere do agir conforme a
verdade das coisas de Toms de Aquino, uma verdade inflexvel, evidente e
natural, porque associada sinderesis, enquanto a verit effetualle maquiaveliana
provisria, circunscrita e retrica. Como nota Eugene Garver, agir de acordo
com princpios garante a retido das aes numa tica dos princpios; alcanar
resultados bem sucedidos justifica a retido numa tica das conseqncias.292
Seria tentador enxergar neste movimento uma instrumentalizao da
prudncia, associada a uma autonomizao da poltica em relao tica, como
289

MAQUIAVEL, Nicolau. O Prncipe, XVI, pp.75-6.


Cf. POCOCK, John. Op. cit., p.238.
291
GUICCIARDINI, Francesco. Ricordi, mximas 98 e 99.
290

85

defende Athanasios Moulakis: pode-se dizer que o desenvolvimento de um ramo


autnomo da poltica [...] visa a prevenir a contaminao da lgica da poltica por
ilusrias mistificaes ideolgicas.293 O que estaria em jogo, segundo Moulakis,
seria a inaugurao de um constitucionalismo realista, conjunto de idias
inovadoras supostamente responsveis pela fundao da modernidade poltica.294
Embora Maquiavel flexibilize a noo de virtude, segundo a sugesto de
Quentin Skinner analisada acima, esta permanece sendo louvvel e o vcio
condenvel. Deste modo, entra em discusso o que virtude e o que vcio em
relao a um fim primeiro, considerado til e necessrio segurana do stato, e
em que medida este fim primeiro se posiciona diante de um fim ltimo
necessariamente honesto. Dito isto, no se pode falar, como o fazem Moulakis e
tantos outros, em uma autonomia da poltica em relao retrica, assim como
no h a autonomia da poltica diante da tica295 como se a poltica, separada dos
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outros campos, fosse realista porque atrelada verdade das coisas, enquanto
tica e retrica seriam fundamentalmente ideolgicas.296 A prudncia depende,
como argumentarei adiante, de uma performance retrica para se tornar efetiva,
para que venha a alcanar bons efeitos, para que seja reconhecida como tal. Como

292

GARVER, Eugene. Machiavelli and the History of Prudence, p.16. Acting according to
principles guarantees the rectitude of actions in an ethics of principles; successfully attaining some
result justifies the rectitude of actions in an ethics of consequences.
293
MOULAKIS, Athanasious. Republican Realism in Renaissance Florence, p.4. One could say
that the development of an autonomous craft of politics isbefore it is transmuted into an
instrumentum regni, an attempt at intellectual hygiene: it seeks to prevent the contamination of the
logic of politics by specious ideological mystifications.
294
Cf. Idem. Ibid., p.22.
295
Nas dcadas de 1920 e 1930, num momento de reordenamento das foras poltico-militares e
ascenso dos fascismos na Europa, diversos filsofos europeus se voltam para os escritos
maquiavelianos, especialmente O Prncipe. Benedetto Croce (1866-1952), em seus Elementi di
poltica (1925), defende a hiptese de que Maquiavel teria descoberto a autonomia da poltica em
relao tica. tambm de Croce a tese que atribui ao secretrio a paternidade da idia de razo
de estado entendida como cincia independente da religio e moral crist. Friedrich Meinecke
(1862-1954), com base no argumento croceano, publica em 1924 seu famoso estudo sobre A idia
de razo de estado na idade moderna, responsvel pela canonizao do argumento da separao
entre poltica e moral em Maquiavel. Meinecke afirma, ainda, que Maquiavel teria fundado a
moderna concepo de Estado, hiptese seguida por Ernst Cassirer (1874-1945), para quem o
escritor florentino foi responsvel pela instaurao de uma cincia poltica de validade geral,
alicerada numa concepo esttica da histria. Em sua refutao da hiptese da separao entre
tica e poltica, Isaiah Berlin atesta a existncia, em Maquiavel, de dois mundos, o da moralidade
pessoal e o da organizao pblica. H dois cdigos ticos, ambos supremos; no so suas regies
autnomas, uma da tica, outra da poltica, mas duas alternativas (para ele) exaustivas entre
dois sistemas conflitantes de valor. Berlin defende que, para o secretrio, nem todos os valores
so compatveis uns com os outros, o que faria de Maquiavel, a despeito de si mesmo, um dos
criadores do pluralismo. Cf. BERLIN, Isaiah. Op. cit., pp. 327-8; 347-8.
296
Cf. GARVER, Eugene. After Virt, p.75. The rhetorical virtue of appropriateness and
decorum and the ethical virtue of doing what is right in the right circumstances are assimilated.

86

percebe Eugene Garver, nada assegura que uma ao prudencial seja correta; a
correo e o sucesso de uma ao prudencial esto sempre abertos ao debate e
refutao pelo fracasso prtico.297 Precisamente por isso a prudncia no se
configura apenas como um instrumento da razo calculativa; por estar associada
qualidade elementar de toda deliberao, condio de possibilidade para a
produo de consensos argumentativos numa Repblica e de bons conselhos no
mbito de um principado ou regime stretto, ela fundamentalmente retrica,
estando sujeita aos preceitos convencionais de reconhecimento que lhe atribuem
validade prtica.
O prudente em Maquiavel e Guicciardini, diferentemente do prudente
delineado pela tradio ciceroniana e humanista, atm-se primordialmente s
conjunturas circunscritas a um conjunto particular de possibilidades, conforme o
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parmetro do que possvel realizar. Um homem prudente, afirma Maquiavel


em O Prncipe,
deve sempre seguir os caminhos abertos pelos grandes homens e espelhar-se nos
que foram excelentes. Mesmo no alcanando sua virt, deve pelo menos mostrar
algum indcio dela e fazer como os arqueiros prudentes que, julgando muito
distantes os alvos que pretendem alcanar e conhecendo bem o grau de exatido do
seu arco, orientam a mira para bem mais alto que o lugar destinado, no para
atingir tal altura com flecha, mas para poder, por meio de mira to elevada, chegar
ao objetivo (grifos meus).298

O princpio do possvel, tomado pelo prudente, implica a escolha dos mais


elevados modelos para emulao, o que incide, em decorrncia, no necessrio
reconhecimento das distncias e propores exatas o clculo certeiro de quem
mira para o alto para acertar um ponto mediano. Na mesma linha, afirma o
secretrio em outra passagem de O Prncipe:

297

GARVER, Eugene. Machiavelli and the History of Prudence, p.16. [] nothing assures that a
prudential action will be correct; the rightness and the success of a prudential action are always
open to debate and to refutation by practical failure.
298
MAQUIAVEL, Nicolau. O Prncipe, VI, p.23.

87

Sei que vo dizer que seria muito louvvel que um prncipe, dentre todas as
qualidades acima, possusse as consideradas boas. No sendo isto porm
inteiramente possvel, devido s prprias condies humanas que no o permitem,
necessita ser suficientemente prudente para evitar a infmia daqueles vcios que lhe
tirariam o estado e guardar-se, na medida do possvel, daqueles que lhe fariam
perd-lo.299

Em outro captulo, diz o secretrio: A prudncia consiste em saber reconhecer a


natureza dos inconvenientes e tomar os menos maus como satisfatrios.300
A mesma nfase na observao atenta prescrita por Bernando del Nero, no
Dialogo del Reggimento di Firenze:
a se querer ajuizar entre governo e governo, no devemos considerar tanto de que

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espcie so, mas seus efeitos, e dizer que o melhor governo ou menos daninho
[cattivo] aquele que produz melhores efeitos, ou menos daninhos.301

O foco, nestas passagens, est tanto na agudeza no olhar a capacidade de


distinguir o fulcro de uma questo e analis-lo segundo os critrios da efetividade
quanto no clculo das possibilidades conjunturais. Vale citar uma vez mais a
passagem do Dialogo del Reggimento di Firenze em que Guicciardini, pela voz de
Bernando del Nero, diz: no devemos procurar um governo imaginrio [uno
governo immaginato], que seja mais fcil de aparecer nos livros que na prtica,
talvez como a repblica de Plato. Ao invs, deve-se considerar a natureza, a
qualidade, as condies, a inclinao, e para reduzir todas essas coisas em uma
palavra, os humores da cidade e dos cidados.302 No se busca na realidade o que
j se sabe, ou no se projeta nela o que se espera saber; ao contrrio: parte-se da
diversidade, do que pouco visvel, do que se esconde em cores e nomes diversos,
para, com engenho, agudeza e celeridade, destrinchar os movimentos sutis das
coisas do mundo, atravs da separao entre diversidades substanciais, aquelas
que de alguma forma remetem a certos padres estveis e recorrentes como

299

Idem. Ibid., XV, p.74.


Idem. Ibid., XXI, p.108.
301
GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo, p.33. dico che a volere fare giudicio tra governo e
governo, non debbiamo considerare tanto di che speie siano, quanto gli effetti loro, e dire quello
essere migliore governo o manco cattivo, che fa migliori e manco cattivi effetti.
302
Idem. Ibid., p.60.
300

88

ciclos de formas de governo, princpios associados natureza humana, mximas e


sentenas presentes em diversos povos e tempos, tudo enfim que transcende as
variaes de nomes e cores responsveis pelos enganos recorrentes de analistas
desatentos, sejam eles prncipes, conselheiros ou homens de letras , e os
acidentes, cuja lgica, se que existe, inextricvel, remetendo, portanto, aos
caprichos da Fortuna, ao acaso e aos desgnios da Providncia.
Ser prudente, para Guicciardini, olhar para as coisas do mundo de forma
penetrante, com occhi che penetri drento303, separar o substancial do acidental,
mergulhar nas motivaes dos homens procurando antever com alguma margem
de segurana nunca, porm, com certeza absoluta , as motivaes, aes e
condutas dos agentes polticos. Basta lembrar a passagem do Dialogo del
Reggimento di Firenze, anteriormente mencionada, em que Bernardo del Nero
afirma que tudo aquilo que foi no passado, parte no presente, parte ser em
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outros tempos e algum dia retornar a ser, mas sobre aspectos exteriores diferentes
e vrias cores, de tal modo que os possuidores de vista aguda, atentos s
diversidades substanciais em suma, os prudentes , mostram-se habilitados a,
com base no clculo e medida das coisas passadas, calcular e medir o futuro
(grifos meus).304 Como diz Maquiavel em passagem de O Prncipe tambm
mencionada anteriormente: Quando se conhecem com antecedncia (o que s
ocorre quando se prudente) os males que surgem, eles se curam facilmente.305
Ser prudente , tambm, duvidar a todo o momento dos prprios olhos e dos
sentidos imediatos306, posto que o mundo est sempre em transformao, e o que
parecia correto ontem poder, amanh, deixar de s-lo: nunca tenham como certa
uma coisa futura, diz Guicciardini,
ainda que assim parea, de modo que, se puderem, no alterando a conduta habitual,
reservem algo para o caso de acontecer o contrrio, pois as coisas muitas vezes tm
xito fora da opinio comum e a nossa experincia mostra ser prudente agir
assim.307

303

GUICCIARDINI, Francesco. Oratio Consolatoria, p. 115.


GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo del Reggimento di Firenze, p.36.
305
MAQUIAVEL, Nicolau. O Prncipe, III, p.12.
306
Sobre a relao entre juzo e sentidos, conferir: ADVERSE, Helton. Aparncia, retrica e juzo
na filosofia poltica de Maquiavel. Belo Horizonte, Tese de Doutorado, UFMG.
307
GUICCIARDINI, Francesco. Ricordi, mxima 81, pp.86-87.
304

89

Diante destes dados, pode-se dizer que a prudncia em Maquiavel e


Guicciardini possui necessariamente um carter de evento: a validade de seus
juzos nunca universal, mas provisria, mesmo quando diz respeito aos padres
de recorrncia ou tendncias de estabilidade. Nesse sentido, as lies da prudncia
legadas s geraes futuras por meio de histrias ou tratados s se revelaro teis
se puderem ser atualizadas performativamente, mostrando-se aptas a produzir,
diante de um pblico leitor ou ouvinte, bons efeitos similares, mas no
necessariamente iguais, queles produzidos em seu contexto original de
enunciao entenda-se por bom efeito um resultado de acordo com o esperado,
produto de uma deliberao sustentada por argumentos slidos, numa assemblia
pblica ou no escrutnio do analista consigo mesmo.308
Por esse vis, a anlise da poltica, para que seja efetiva, effetualle, no pode
visar exclusivamente, mesmo preferencialmente, formulao de sentenas
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genricas de validade indistinta. No que as sentenas deixem de se fazer


presentes: especialmente nos Discorsi de Maquiavel e nos Ricordi de Guicciardini
elas encontram um campo privilegiado, tendo lugar tambm nas histrias. Tais
sentenas, porm, possuem pouca ou nenhuma validade se descoladas de situaes
concretas. Neste caso, a nfase fundamental se volta para a capacidade de enxergar
na dinmica da realidade as recorrncias e os padres gerais de conduta, com o
intuito de fornecer elementos para o ajuizamento prudente. Alm disso, as
sentenas possuem um papel importantssimo na construo retrica dos discursos:
convm interpor as sentenas esparsamente para que nos vejam como advogados
de uma causa, no como preceptores do viver309, defende o autor desconhecido da
Retrica a Hernio. As sentenas podem ser de dois tipos: simples, no caso de
exposies breves que no necessitam de justificativas, ou confirmadas pela
apresentao de uma razo, mais elaboradas. Quando dispostas assim, contribuem
muito para o ornamento e necessariamente o ouvinte dar seu assentimento
tcito.310 Elas fornecem, assim, consideraes aliceradas na experincia que,
todavia, no constituem princpios normativos de interveno ttica, tampouco
lies morais generalizantes. Seu emprego visa fundamentalmente produo de
308

Cf. PERELMN, Cham; OLBRECHTS-TYTECA, Lucie. Tratado de Argumentao. A Nova


Retrica, pp.45-50. O acordo consigo mesmo apenas um caso particular de acordo com os
outros, p.46.
309
AD. Retrica a Hernio, IV, 24, p.235.
310
Idem. Ibid., IV, 25, p.237.

90

efeitos persuasivos, e a anlise da mobilizao das sentenas no pode


desconsiderar a situao particular a que engendrou.
Sendo meu intento escrever algo til para quem quer me ler, diz
Maquiavel em famosssima passagem de O Prncipe, parece-me mais
conveniente procurar a verdade efetiva (ou efeitual) da coisa [verit effetualle
della cosa] do que uma imaginao sobre ela.311 A verit effetualle remete
noo de bom efeito.312 Como tal, ela revela um duplo carter: diz respeito nfase
analtica nos resultados produzidos por certas aes (em detrimento de sua
adequao a preceitos tcitos, pretensamente universais) e tambm performance
retrica consumada pelo discurso diante de uma platia especfica de leitores ou
ouvintes deliberando, publica ou intimamente, sobre casos concretos. De tal modo,
a verit effetualle deve ser compreendida como aquela adequada ao
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convencimento de um auditrio de homens prudentes, por meio de argumentao


consistente, analogias bem fundamentadas, imagens copiosas e discurso
conformado ao decoro letrado do gnero retrico, e tambm como aquela capaz de
mover os homens ao ou de proporcionar deleite, segundo o momento e a
circunstncia.
A nfase atribuda por Maquiavel e Guicciardini questo dos efeitos est
diretamente ligada ao tipo de debate que teve lugar, entre 1494 (expulso dos
Medici) e 1512 (reconduo da famlia pelos espanhis), nas practiche da
Repblica florentina. As pratiche (no singular, pratica) eram reunies dos
cidados mais influentes, com o intuito de aconselhar os rgos consultivos da
Repblica, como a Signoria.313 De acordo com Felix Gilbert,
embora as pratiche no fossem, durante o perodo republicano, uma instituio
constitucionalmente estabelecida, elas serviam ao importante propsito de fornecer
aos comits decisrios um meio de testar as reaes dos cidados a algumas de
suas propostas, e de permitir aos cidados arejar suas opinies.314

311

MAQUIAVEL, Nicolau. O Prncipe, XV, p.73.


Cf. VIROLI, Maurizio. Op. cit., p.82.
313
Cf. GILBERT, Felix. Op. cit., p.29.
314
Idem. Ibid., p.65. Although the pratiche were not, during the republican period, a
constitutionally established institution, they served the important purpose of giving the policymaking boards a means of testing the citizens reactions to some of their proposals and of allowing
the citizens to air their opinions.
312

91

Os registros referentes s pratiche foram conservados, e constituem


documentos preciosos para o exame das discusses polticas associadas esfera
administrativa da Repblica, ou aos debates das magistraturas e chancelarias. A
anlise efeitual da realidade, tpica de Maquiavel e Guicciardini, deve muito
retrica das pratiche. H, notadamente, um foco na utilidade e na segurana da
Repblica, como de se esperar em discursos de retrica deliberativa. As falas
dos oradores, registradas em seus aspectos centrais por redatores um dos quais
foi Maquiavel, segundo-chanceler e secretrio dos Dez , tambm enfatizam
recorrentemente a necessidade de se ater ao honesto e evitar o desonesto.315
Os participantes no se abstinham de interpretar as possveis motivaes dos
principais agentes envolvidos nas pendengas sujeitas anlise. O intuito central
era tentar se antecipar s possveis iniciativas destes, propiciando um maior grau
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de segurana nas tomadas de decises pelos ocupantes das magistraturas


republicanas.
Na pratica de 23 de maio de 1505, Giovanbattista Ridolfi traa um retrato do
Marqus de Mntua, definindo-o como um homem dependente e servil; logo,
passvel de conduo e manipulao.316 Piero Guicciardini (pai de Francesco), o
orador seguinte, concorda com o juzo de Ridolfi: circa lo homo, il medesimo
che Giovambaptista Ridolphi.317
Na prtica de 29 de Junho de 1505, Ridolfi d novamente mostras de seu
bom juzo, ao mudar, com sua interveno, os rumos do debate. Diante da questo
um acordo com Siena e com Luca pode ajudar Florena a recuperar Pisa?, os
primeiros oradores, Giovanvictorio Soderini, Matteo Nicolini e Piero Popoleschi
argumentam pela utilidade da retomada da Pisa, o que seria digno e honroso para
Florena; defendem, assim, a aliana com Luca e Siena. Fora a discordncia de
Guglielmo de Pazi, que afirma no haver nem honra nem utilidade na amizade
com as referidas cidades318, os oradores subseqentes reiteram os benefcios do
acordo. At que, em seu discurso, Ridolfi argumenta que ningum, at ento,

315

Cf. BAUSI, Francesco. Machiavelli nelle consulte e pratiche della Repubblica Fiorentina.
Pratica, 23 de maio de 1505. Consulte e Pratiche, p.5.
317
Idem.
318
Pratica, 29 de Junho de 1505. S che non ci vedendo n honore n utilit [...]. Delle gabelle che
domandono di pi Luchesi, cio di levare la legge fatta per loro conto, non li parendo honorevole
n con dignit o utile della citt, se rimetteva alli altri, p.22.
316

92

havia levado em conta a mudana dos tempos e a variao das coisas analisadas.319
Seria preciso, segundo ele, obter inicialmente o consenso dos espanhis, os quais,
bem armados, poderiam a qualquer momento desfazer todo tipo de acordo
traado: necessrio entender-se bem com os espanhis, os quais so vizinhos e
poderosssimos.320 Ridolfi prega a proximidade com os espanhis, e em relao a
Siena e Luca defende o benefcio do tempo, ou seja, o adiamento da deciso. Os
oradores seguintes tomam seu partido, chegando-se assim a um consenso sobre a
questo.
A prtica de 29 de Junho de 1505 indica exatamente o percurso da produo
de um consenso, tornado possvel pela interveno de um homem reputado sbio e
prudente, atento s sutis variaes da realidade que haviam passado despercebidas
aos demais oradores. Seria necessrio realizar uma anlise mais profunda das
pratiche, com o intuito de buscar ligaes mais efetivas entre a forma de
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argumentao prpria a Maquiavel e Guicciardini e as discusses travadas nas


assemblias. Porm, h nas pratiche, indubitavelmente, uma maneira de
compreender os fenmenos polticos distante do tratamento usual dos tratados
humanistas do Quattrocento, em funo da nfase na anlise atenta das
transformaes sutis da realidade e da anteviso dos possveis efeitos das aes
dos agentes sem que haja o abandono dos preceitos tico-retricos tradicionais e
de princpios arraigados, como o benefcio do tempo to criticado por
Maquiavel e Guicciardini. Tambm a escrita funcional de legaes e ofcios de
rgos como a Chancelaria demonstra uma acentuada preocupao com as
interpretaes das motivaes dos agentes, a antecipao dos efeitos, as condies
dos tempos, celeridade decisria, etc.321
O

tipo

de

argumentao

efetiva

ou

efeitual

deve-se

sustentar

necessariamente a partir de exemplos variados, oriundos tanto da experincia


prtica como da leitura atenta das histrias antigas e modernas; deve, tambm, ser
urdido com discrezione (discernimento) e ragione, o que racional porque

319

Ibid., p.23. [...] per li pareva fussi da havere altri respecti che non si hebbe alhora nel
consigliare, sendo mutati li tempi et variate le cose da quello essere.
320
Idem. Per iudicava pi ad proposito et pi necessario intendersi bene con li Spagnioli, quali
sono vicini et potentissimi, che con altri.
321
Cf. FOURNEL, Jean-Louis. Op. cit., p.93. Linsistence sur la celerit est ainsi une constant
des scritti di governo.

93

razovel. Voltarei a este ponto adiante. Outro aspecto decisivo o respeito ao


princpio da probabilidade.322 Sobre essa questo, diz Ccero, no De Inventione:
toda argumentao que utilize os argumentos que acabamos de mencionar dever
ser provvel ou necessria. Pois, em minha opinio, e para defini-la em poucas
palavras, a argumentao qualquer tipo de meio concebido que demonstra que
algo provvel ou que prova que necessrio.323

A argumentao pautada no critrio da necessidade pode ser atestada,


prossegue Ccero, quando no existem meios de demonstrar os fatos de maneira
distinta da que se diz. Ela classificada em dilema, enumerao ou
inferncia simples.324 J a probabilidade diz respeito ao que ocorre
habitualmente, quando faz parte da opinio comum ou quando oferece alguma
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analogia com a realidade, seja verdadeira ou falsa.325 O juzo prudente


fundamentalmente da ordem do provvel, mesmo se levar e conta os aspectos
substanciais da realidade isto porque as diversidades substanciais, por
necessitarem de um olhar agudo capaz de distingui-las, precisam de comprovao
pelo hbito, pela opinio comum ou por analogias. A validade de tais juzos no
atestada por comprovao necessria; sua verdade uma verdade limitada e
circunscrita a condies especficas, uma verdade efetiva. Diz Guicciadini, em
trecho do Dialogo:
As coisas desta sorte no tm regola certa ou curso determinado; antes, possuem
variaes dirias, segundo o andamento do mundo, e as decises que se tem que
tomar tem por fundamento quase sempre a conjuntura, e de um pequeno
movimento dependem com muita freqncia as coisas da maior importncia, e dos
princpios pouco notados nascem muito efeitos gravssimos. Por isso necessrio
que o governante seja muito prudente, dedicando ateno aos mnimos accidenti, e
322

Cf. KAHN, Victoria. Rhetoric, Prudence, and Skepticism in the Renaissance, p.20.
CICERO, Marco Tlio. De Inventione, I, 44.
324
Idem. El dilema es un razonamiento en el que el contrario es refutado sea cual sea la
proposicin que haya admitido. Por ejemplo: si es um malvado, por qu lo tratas? Si es honesto,
por qu lo acusas?
En la enumeracin, se mencionan diferentes hiptesis de manera tal que se refutan todas excepto
una cuya validez queda necesariamente demostrada. [...].
Una inferencia simples deriva de una deduccin necessaria, como en este ejemplo: si cuando
decs que comet esos actos yo estaba en ultramar, hay que concluir que no solo no hice lo que
decs sio que ni siquiera pude hacerlo.
323

94

pese bem tudo aquilo que pode acontecer, esforando-se em evitar de incio e
excluir, na medida do possvel, o poder do acaso e da Fortuna.326

A prudncia apresentada, assim, como remdio eficaz contra a Fortuna.


No um remdio de fcil aplicao, ou infalvel, e sim um paliativo capaz de
orientar a ao no mundo com alguma segurana, minimizando os riscos de
sucumbir s constantes variaes propiciadas pelo acaso. Num tempo de pouco
controle dos resultados das aes, a prudncia permite olhar adiante.
Maquiavel, embora tenha se notabilizado pela oposio entre Fortuna e
virt, tambm via na prudncia um paliativo contra os caprichos da deusa: a
maldade da fortuna, diz ele nas Istorie, pode ser vencida com a prudncia,
pondo-se freio ambio desses homens, anulando-se as ordenaes que
alimentaram as faces e prendendo aqueles que no esto em conformidade com
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a verdadeira vida livre e civil.327 O prudente, nesse sentido, mais livre que os
outros homens, por conseguir se manter menos vulnervel Fortuna. O exerccio
desta liberdade uma forma de manter aceso o amor res publica, de vislumbrar,
em horizonte turvo, as possibilidades, ainda que parciais, de consolidao dos fins
ltimos e honestos.
Resta discutir os elementos que, em Maquiavel e Guicciardini, do alicerce
ao prudente na formulao de seus juzos segundo as regras da arte. Tratam-se das
tpicas dos argumentos da experincia e do conhecimento das histrias antigas e
modernas, alm da ragione e da discrezione, disposies do prudente.
A tpica dos argumentos de experincia trata, de acordo com Alcir Pcora,
da produo de um discurso em que a experincia de vida se apresenta como
principal fundamento e garantia do saber que propicia.328 A experincia permite o

325

Idem. Ibid., I, 46.


GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo, p.96. Perch le cose di questa sorte non hanno regola
certa n corso determinato, anzi hanno ogni d variazione secondo gli andamenti del mondo, e le
deliberazioni che se ne hanno a fare, si hanno quasi sempre a fondare in su le conietture, e da uno
piccolo moto dependono el pi delle volte importanze di grandissime cose, e da princpi che a pena
paiano considerabili nascono spesso effetti ponderosissimi. Per necessario che chi governa gli
stati sia bene prudente, vigili attentissimamente ogni minimo accidente, e pesato bene tutto quello
che ne possi succedere, si ingegni sopra tutto di ovviare a princpi ed escludere quanto si pu la
potest del caso e della fortuna.
327
MAQUIAVEL, Nicolau. Histria de Florena, III, 5, pp. 168-9.
328
PCORA, Alcir. A histria como colheita rstica de excelncias. In: As excelncias do
governador, p.52.
326

95

acesso a situaes diversas, ilustrando o discurso e lhe dando fora de autoridade.


Na dedicatria de O Prncipe, Maquiavel diz ter aprendido o que sabe atravs de
uma longa e contnua experincia das coisas modernas e um contnuo estudo das
antigas.329 Nos Discorsi, tambm na dedicatria, o secretrio afirma ter
expressado o que aprendeu na longa prtica e contnuas lies das coisas do
mundo.330 No promio do Dialogo del Reggimento di Firenze, Guicciardini
destaca a prudncia e experincia dos quatro interlocutores, especialmente
Bernardo del Nero, cidado j velhssimo e muito sbio.331 No um acaso que
tais referncias sejam apresentadas nos exrdios, momento responsvel pela
captao da benevolncia e ateno dos leitores ou do auditrio, como argumenta
Lucia Calboli Montefusco.332 A produo de um ethos favorvel, por meio da
afirmao da prudncia de quem compe o discurso, ou dos interlocutores do
dilogo, contribui decisivamente para a produo da docilidade da platia ou dos
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leitores. Uma das principais finalidades do exrdio (para Quintiliano a nica, como
percebe Skinner), era a de estabelecer dessa maneira o carter da pessoa, com isso
colocando sua platia num estado de esprito receptivo.333
A experincia to decisiva que Guicciardini chega a consider-la mais
importante que a prudncia natural, inata: que ningum confie tanto na prudncia
natural ao ponto de persuadir-se de que esta basta sem a experincia como
acessrio, porque todos os que lidaram com negcios, ainda que prudentssimos,
puderam verificar que com a experincia se chega a fazer muitas coisas, o que no
possvel apenas com o talento natural.334
Ao mesmo tempo, o bom conhecimento das histrias antigas e modernas
revela-se decisivo, por proporcionar o acesso a exemplos abundantes,
fundamentais na retrica deliberativa. L-se na Retrica a Hernio que
o exemplo o relato de algo feito ou dito no passado com a segurana do nome do
autor. usado pelos mesmos motivos que usamos a similitude. Torna as coisas
329

MAQUIAVEL, Nicolau. O Prncipe, p.129.


MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos, p.3.
331
GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo del Reggimento di Firenze, p.16. [...] Bernardo del
Nero, cittadino gi vecchissimo e molto savio.
332
Cf. MONTEFUSCO, Lucia Calboli. Exordium, narratio, epilogus. Studi sulla teoria retorica
greca e romana delle parti del discorso, p.3. Loratore cio si serviva dellesordio non solo per
anticipare largomento da trattare, ma anche per rendere benevolo lascoltatore [...].
333
SKINNER, Quentin. Razo e retrica na filosofia de Hobbes, p.177.
334
GUICCIARDINI, Francesco. Ricordi, mxima 10, p.55.
330

96

mais ornadas quando empregado apenas em razo da dignidade; mais claras,


quando ilumina aquilo que parecia obscuro; mais provveis, quando as faz mais
verossmeis; coloca-as diante dos olhos, quando expressa tudo de modo to
perspcuo que eu diria ser quase possvel tocar com a mo.335

V-se por essa passagem que o exemplo possui uma vasta aplicao, estando
articulado tanto sustentao lgica de um argumento quanto produo de um
efeito de presena, capaz de incidir com propriedade na produo de bons efeitos
retricos.
A retrica da exemplaridade, assim como o princpio da analogia, orienta
tanto o uso das histrias antigas e modernas quanto a mobilizao da
experincia.336 Um homem prudente, diz Maquiavel em O Prncipe, deve
sempre seguir os caminhos abertos pelos grandes homens e espelhar-se nos que
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foram excelentes.337 Por esta razo deve o prncipe ler as histrias e refletir sobre
as aes dos homens excelentes.338 Aqueles que lem com zelo as histrias
antigas e modernas, afirma Guicciardini no Dialogo, pela voz de Bernardo del
Nero, e fazem disso um hbito, no possuem dificuldades para antever o futuro.339
importante notar, contudo, algumas divergncias de propsitos acerca dos
usos das histrias antigas e modernas em Maquiavel e Guicciardini. No que diz
respeito aos romanos, especialmente do perodo republicano, o ex-secretrio
mostra-se propenso a aceit-los como modelos para a ao poltica presente, sem
se conformar, bom que se frise, com uma idia servil e irrefletida de imitao.
Como ele afirma no promio do livro I dos Discorsi, na ordenao das repblicas,
na manuteno dos estados, no governo dos reinos, na ordenao das milcias, na
conduo da guerra, no julgamento dos sditos, na ampliao dos imprios, no se
v prncipe ou repblica que recorra aos exemplos dos antigos, situao oriunda
do fato de no haver verdadeiro conhecimento das histrias, de no se extrair de
sua leitura o sentido, de no sentir nelas o sabor que tm (grifos meus)340; enfim,
335

AD. Retrica a Hernio, IV, 62, p.297.


Cf. HAMPTON, Timothy. Writing From History, pp.1-30.
337
MAQUIAVEL, Nicolau. O Prncipe, VI, p.23.
338
Idem. Ibid., XIV, p.71.
339
Cf. GUICCIARDINI, Dialogo, p.35. E dove mi ingannassi io, potrete facilmente supplicare
voi, perch avendo voi letto moltssime istorie di varie nazioni antiche e moderne, sono certo le
avete anche considerate e fattovene uno abito, che con esso non vi sar difficile el fare giudizio del
futuro.
340
MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos sobre a primeira dcada de Tito Lvio, I, promio, pp. 6-7.
336

97

de no se saber ler as histrias adequadamente e da incapacidade de mobiliz-las


com prudncia, ou seja, como modelos efetivos para a ao.
J para Guicciardini, seria preciso ter uma cidade como era a deles
[romanos], e depois governar-se segundo aquele exemplo, algo que, para quem
tem qualidades desproporcionais, to desproporcional quanto querer que um asno
corra como um cavalo.341 Ler as histrias agudamente e com discernimento, de
modo que estas possam orientar as aes presentes, implica, segundo Guicciardini,
o respeito s enormes diferenas de qualidade entre os tempos, especialmente
quando os romanos esto envolvidos na comparao. Estes, para o escritor
florentino, s poderiam representar modelos efetivos caso houvesse uma srie de
recorrncias e similitudes capazes de corroborar a analogia.
Articulando a experincia e o conhecimento das histrias antigas e modernas
est a ragione, razo num sentido de racional porque razovel, sem a pretenso
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de fixao de princpios gerais e intangveis.342 Diz Guicciardini: sou daqueles


que, neste tipo de coisa, jamais alegaria a experincia se esta no viesse
acompanhada de razo.343 Tambm a discrezione, discernimento, desempenha um
papel decisivo na articulao entre experincia e leitura das histrias, como a
disposio responsvel pela percepo da variedade das circunstncias da
realidade e por saber medi-las e consider-las com propriedade. Trata-se de
atributo do tipo discreto, necessariamente prudente (em oposio ao homem
vulgar).344

341

GUICCIARDINI, Francesco. Ricordi, mxima 110, pgina 97.


Cf. BARBUTO, Gennaro Maria. La politica dopo la tempesta. Ordine e crisi nel pensiero di
Francesco Guicciardini, p.36.
343
GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo..., p.45. Io sono uno di quegli che in queste cose non
allegherei mai la esperianza, se io non a vedessi accompagnata dalla ragione.
342

98

2.5
Uma retrica prudencial
Da unidade entre retrica e prudncia. Copia rerum e copia verborum. Adaptao
s circunstncias: prudncia e decoro letrado.
A idia de retrica prudencial visa destacar a unidade entre retrica e
prudncia na filosofia poltica antiga e renascentista. Embora Aristteles tenha
proposto, na tica e na Retrica, analogias entre o homem prudente e o orador
no que diz respeito sabedoria prtica e forma de julgamento de ambos345 ,
com Ccero que prudncia e retrica se mostram plenamente indissociveis.
De acordo com definio do De Inventione, a retrica consiste na eloqncia
segundo as regras da arte.346 Ela uma parte constitutiva da civilis ratio (ou

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scientia), a cincia dos assuntos civis. A prudncia, nesse sentido, compartilhada


pela cincia dos assuntos civis e pela retrica, sem que os dois campos se
englobem totalmente. Como argumenta Antonio no livro I do dilogo De Oratore,
em refutao a Crasso, prudentia e ratio dicendi no se superpem: existe uma
grande diferena entre estas duas habilidades.347 Para ilustrar seu argumento, ele
faz meno a Marcus Scaurus (163-89 a.C.), cnsul em 115 e censor em 109,
princeps senatus por muitos anos (o primeiro a falar quando das consultas
senatoriais), reputadamente um homem honrado, que embora fosse um orador,
nos assuntos de envergadura se apoiava mais em sua prudncia que na arte
oratria.348
Antonio delimita um campo de atuao especfico da prudncia, concernente
aos assuntos de estado e vida civil em suma, rerum cognitione, o
conhecimento das coisas. Segundo Ccero, sem este tipo de conhecimento o orador
no consegue ir longe na compreenso das questes civis; em conseqncia, no se
mostrar convincente e persuasivo em suas intervenes. Ainda assim, argumenta
Crasso, a rerum cognitione no possuir valor algum caso o orador no revele em
seu discurso maneiras harmoniosas, urbanidade, graa e polidez, de modo que o

344

Cf. HANSEN, Joo Adolfo. A stira e o engenho, p.94.


Cf. KAHN, Victoria. Rhetoric, Prudence, and Skepticism in the Renaissance, p.30.
346
CICERO, Marco Tulio. De Inventione, I, 6.
347
Idem. Ibid., I, 215.
348
CICERO, Marco Tulio. De Oratore, I, 214.
345

99

estilo venha a se acomodar plenamente ao pensamento.349 Copia rerum leva


copia verborum a abundncia e fluncia oratria existem verdadeiramente
quando h um conhecimento efetivo do assunto tratado.350
A partir do livro II, Antonio, que no segmento anterior confrontara seus
pontos de vista com Crasso, num exemplo de argumentao in utramque partem,
passa a buscar com este um consenso sobre a perfeio oratria, onde fluncia
verbal e conhecimento das coisas no se dissociem. Vale relembrar a assertiva de
Ccero na abertura do livro II do De Oratore, citada anteriormente: a eloqncia
alcanada por Crasso e Antnio nunca poderia se realizar sem o conhecimento de
todas as coisas que produziram a prudncia e a fluncia oratria [dicendi copiam]
manifesta nos dois.351
Para Ccero, no se pode pensar num homem prudente que no seja um bom
orador, tampouco num bom orador que no seja prudente princpio eternizado
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por Quintiliano na expresso vir bonus dicendi peritus.352 Os humanistas do


Quattrocento

compartilhavam

este

entendimento

com

seus

mestres

da

Antiguidade: Leonardo Bruni defendia, segundo a linha proposta no De Oratore, a


identidade entre eloquentia e sapientia353; com base na leitura de Quintiliano,
Lorenzo Valla valorizava a experincia do orador nos assuntos pblicos, o que, em
sua opinio, tornava a eloqncia mais eficaz354; para Jorge de Trebizonda, a
oratria estava associada conduo de cada momento da vida moral e poltica355;
Poliziano sustentava que a retrica era responsvel tanto pela formao do homem
como da civilizao356, tpica que busca em Ccero.357
Embora se possa notar uma redefinio no conceito de prudncia nos
escritos de Maquiavel e Guicciardini, a associao desta com a retrica no deixa
de se fazer notar. Como discuti anteriormente, prudncia implicava, para ambos,
349

Idem. Ibid., I, 50-54.


Cf. CAVE, Terence. The cornucopian text. Problems of Writing in the French Renaissance,
p.6. According to this theory (a commonplace since the ancient Greek debates on rhetoric), true
copia as opposed to vitiosa abundantia or loquacitas is assured where res inform or guarantee
verba.
351
CICERO, Marco Tulio. De Oratore, II, 6.
352
Cf. ALBERTE, Antonio. Recepcin de los criterios retricos ciceronianos en Quintiliano, pp.
159-183.
353
Cf. VASOLI, Cesare. Lhumanisme rhetorique en Italie au XVeme siecle , p.54.
354
Cf. Idem. Ibid., p.64.
355
Cf. Idem. Ibid., p.77.
356
Cf. GALAND-HALLYN, Perrine. La rhetorique en Italie a la fin du Quattrocento (14751500) , p.138.
357
Cf. CICERO, Marco Tulio. De Inventione, I,1.
350

100

um olhar atento para a realidade, capaz de separar diversidades substanciais e


acidentais e compreender sua dinmica; tendo por horizonte o que normalmente
ocorre em situaes similares, o juzo prudente visa definio do que
apropriado em determinadas circunstncias, o melhor possvel. Da a ateno aos
efeitos das aes de outros homens e seus provveis resultados almeja-se, deste
modo, mxima segurana na consecuo dos fins primeiros e ltimos visados, o
que envolve a deliberao. Por deliberao, deve-se entender no apenas uma
prtica intelectual, realizada publicamente ou intimamente, mas fundamentalmente
uma atividade regrada segundo os preceitos de um dos trs gneros retricos, a
saber, o gnero deliberativo.
A retrica deliberativa tem no seu cerne a idia de prudncia. Somente
homens prudentes so capazes de discorrer com preciso acerca dos assuntos
concernentes res publica e agir com celeridade. No exerccio do debate e na
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busca do consenso os prudentes mostram suas habilidades prticas, orientados por


vasta experincia e ampla leitura das histrias, e tambm pelo bom juzo natural
(prudncia natural) e discrio (discrezione), sem os quais mesmo os homens mais
experientes e eruditos no conseguiro ir alm de anlises superficiais das coisas
do mundo. A deliberao, entendida retoricamente, envolve a participao ou
sua presuno, no caso da deliberao consigo mesmo , de outros homens num
ragionamento, um debate onde ter lugar a argumentao in utramque partem,
(argumentos contrrios), ou ento a busca de consenso via cooperao, ou mesmo
as duas coisas dos argumentos contrrios busca do consenso, como no De
Oratore.
O ofcio do orador, l-se na Retrica a Hernio, poder discorrer sobre
as coisas que o costume e as leis instituram para o uso civil, mantendo o
assentimento dos ouvintes at onde for possvel.358 O orador sempre fala para
algum, buscando a produo de efeitos particulares num auditrio especfico.
Sem a capacidade de convencimento, sem saber lidar com um auditrio, de nada
valer ao prudente a excelncia calculativa do bom juzo, isto porque a deliberao
entre homens reputados prudentes ela mesma condio primordial para o
reconhecimento da prudncia de um sujeito particular. Sem a retrica, a prudncia
inefetiva, por no adquirir um carter pblico. Analogamente, a retrica sem

358

AD. Retrica a Hernio, I, 2, p.55.

101

prudncia vazia, rasa, incapaz de ir ao cerne das questes. Assim, embora no se


confundam, retrica e prudncia perfazem uma unidade necessria, sem a qual
ambas no se sustentam. A prudncia no se resume a uma atividade intelectual:
ela possui uma dimenso performativa presente mesmo na deliberao consigo
mesmo.
Em Maquiavel e Guicciardini, as prticas letradas no podem ser
compreendidas

apropriadamente

sem

que

se

leve

em

considerao

indissociabilidade entre prudncia e retrica.


Nos escritos de ambos, as referncias prudncia implicam quase sempre as
noes de bom juzo confiando na vossa prudncia, criarei coragem para dizer o
que penso (Arte da Guerra)359 , celeridade decisria e desembarao na ao,
como na Storia dItalia:

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no se deve confundir como poucos observadores das propriedades, dos nomes e


da substncia das coisas afirmam a timidez com a prudncia; nem se deve reputar
como sbios aqueles que, tomando por certo todos os perigos, agem como se todos
fossem acontecer. No se pode chamar de sbio ou prudente queles que temem ao
futuro mais que se deve.360

Trata-se, assim, de um conceito diretamente associado ao aconselhamento e


ao poltica no mbito da Repblica de Florena, a prudncia dir respeito ao
aconselhamento nos foros de discusso (como nas j referidas pratiche) ou de
deliberao (como no Consiglio Maggiore) e ao no exerccio das diversas
magistraturas (como na Signoria). J num principado, ou num regime stretto
como era o caso da Florena sob o jugo dos Medici, antes da instituio do ducado
, a ao se concentrar nas mos do prncipe, dos condottieri e seus homens de
confiana; neste caso, caber aos conselheiros orientar a ao principesca segundo
o bom juzo. Em todas as instncias referidas, porm, o carter calculativo da
prudncia no se basta, isto porque o princpio do reconhecimento pblico orienta
a produo dos efeitos desejados. Ainda mais importante: no existe um clculo
359

MAQUIAVEL, Nicolau. A arte da guerra, III, p.98.


GUICCIARDINI, Francesco. Storia dItalia, III, 4, p.284. e perci non doversi confondere,
come molti poco consideratori della propriet de nome e della sostanza delle cose affermano, la
timidit con la prudenza, n riputare savi coloro che, presupponendo per certi tutti i pericoli che
sono dubbi e per temendo di tutti, regolano, come se tutti avessino certamente a succedere, la loro

360

102

prudencial anterior ao ornato; o discurso no o meio transparente que d vazo a


idias, e sim o produto de uma complexa operao onde os elementos
convencionais mobilizados na argumentao a disposio do discurso, o
emprego de lugares-comuns (argumentos-padro, ou pequenos-discursos,
segundo definio de Lechner, de aplicao universal)361, as tcnicas de
amplificaes, etc. estruturam a urdidura dos juzos prudenciais. o caso, por
exemplo, da j mencionada redescrio paradiastlica: ela no um instrumento
empregado por Maquiavel para justificar sua flexibilizao da noo de virt, mas
a prpria condio de possibilidade de tal flexibilizao, sendo incorreto separar
um hipottico clculo anterior de uma tcnica supostamente neutra.
Pela mesma razo, prudncia e decoro letrado so indissociveis.362 O
prudente, alm de se mostrar habilitado a deliberar, sem timidez e com bom juzo,
sobre as melhores aes a seguir ou evitar num determinado momento, dever, da
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mesma forma, saber como se portar, o que dizer ou escrever segundo a ocasio
diante de iguais, de superiores ou de inferiores, de acordo com as hierarquias
sociais. Se as paixes esto na natureza, afirma Joo Adolfo Hansen, a
moderao prescrita como virtude a do decoro.363
Erasmo, em sua Brevssima e Muito Resumida Frmula de Elaborao
Epistolar (1521), discute o que convm aos diversos tipos de cartas e epstolas,
no que diz respeito ao tratamento com inferiores ex. de um prncipe para os
sditos, de um chefe de famlia para agregados, etc. , iguais ex. foros de
deliberao em uma Repblica e superiores ex. postar-se diante de um
prncipe. Ao mesmo tempo, expe preceitos sobre os diferentes gneros de
epstolas a que todas as espcies de cartas podem ser resumidas364, equivalentes
aos trs gneros de causa da arte retrica (judicial, deliberativo e epidtico). Diz
Erasmo, sobre o gnero deliberativo:
deliberazioni. Anzi non potersi in maniera alcuna chiamare prudenti o savi coloro che temono del
futuro pi che non si debbe.
361
Cf. LECHNER, Joan Marie. Renaissance concepts of the commonplaces, pp. 72-73. After the
topoi have been sighted and their treasury of invention explored, there remains one further element
of the commonplace to be defined and that is its place as a speech-within-a-speech. This concept
of the locus communis as an oratio marks its full development in amplifying virtue or vice, in
adorning and embellishing the speech, and in moving the audience to virtuous action. The
commonplace, whether it be considered as an argument, a thesis, or an oration, is a rhetorical
device brought into the main speech from outside the cause being pleaded.
362
Cf. KAHN, Victoria. Op. cit., p.39.
363
HANSEN, Joo Adolfo. Op. cit., p.45.

103

De incio, deve-se observar que o gnero deliberativo, que tambm pode ser
chamado de suasrio, deve ser definido com utilidade e decoro. Contudo, quando
com utilidade dizemos, com decoro tambm queremos seja interpretado, eis que
nada til pode ser dito que da mesma forma decoroso no seja (grifo meu).365

Nos sculos XV e XVI, os preceitos estabelecidos na Antiguidade por


autores como Aristteles, Ccero e Quintiliano, visando primordialmente a oratria
forense e as diversas cerimnias pblicas, acabam se difundindo de forma notvel
para a composio de tratados, dilogos e outros gneros.366 A demarcao precisa
do que convm mostra-se crucial, como forma de assegurar o reconhecimento
pblico da dignidade dos escritos; logo, como reconhecimento da prudncia de
quem os comps. No h prudncia sem decoro: o princpio da adequao s
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condies particulares do auditrio e do tempo o que os une. Afirma Ccero no


Orator,
da mesma forma que na vida, tambm nos discursos o mais difcil ver o que
convm. [...] O orador deve mirar o conveniente no s nas idias, mas tambm nas
palavras. que as pessoas em diferentes circunstncias, de classes distintas, com
prestgio pessoal diferente, de diferentes idades, e os diferentes lugares, momentos e
ouvintes no devem ser tratados com o mesmo tipo de palavras ou idias. H que se
ter em conta todas as partes do discurso, da mesma forma que na vida, o que
conveniente: e o conveniente depende do tema que se trate e das pessoas, tanto as
que falam como as que escutam (grifos meus).367

A regra, aqui, a adaptao s circunstncias. Decoro e prudncia no


apenas se complementam: so indissociveis. S o prudente sabe reconhecer o que
convm diante de um auditrio especfico; logo, ningum pode ser chamado de
prudente a menos que seja reconhecido como um orador discreto e honesto. O
Corteso um exemplo vvido da conexo entre decoro, prudncia, dignidade,

364

ERASMO, Desiderio. Brevssima e Muito Resumida Frmula de Elaborao Epistolar,


p.120.
365
Idem. Ibid., p.123.
366
Cf. KAHN, Victoria. Op. cit., p.38.
367
CICERO, Marco Tulio. Orator / El Orador, I, 71.

104

discrio (discrezione), agudeza e graa.368 Castiglione defende que o corteso


discreto deve evitar todo tipo de afetao, e usar em cada coisa uma certa
sprezzatura que oculte a arte e demonstre que o que se faz e diz feito sem esforo
e quase sem pensar.369 A oratria no deve aparentar artifcio ou excesso de
energia, constituindo-se como uma arte do justo meio, do equilbrio e da
prudncia. Alguns oradores antigos, prossegue Castiglione pela voz do conde
Ludovico de Canossa, mostravam que seus discursos eram elaborados de modo
simples e segundo o que lhes sugeriam a natureza e a verdade, menos que o estudo
e a arte.370 A dissimulao do artifcio um registro de prudncia: um orador
gracioso e discreto conquistar facilmente as benesses do seu pblico.
Boa parte da educao humanista se baseava nos estudos associados s boas
letras leitura, memorizao e composio em acordo com as autoridades
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clssicas.371 Como defende Victoria Kahn, os humanistas concebiam as prticas


letradas como uma forma de prudncia em si, e no apenas como produtos
materiais da prudncia de determinados homens.372 Assim como Salutati, afirma
a autora, Giovanni Pontano afirmou que o decoro literrio ou retrico pode
educar o leitor na virtude da prudncia, tanto porque prov exemplos temticos de
aes prudentes do passado como porque as habilidades de julgamento e
discernimento envolvidas na composio e interpretao de uma obra literria so
similares quelas envolvidas na reflexo prtica sobre nossas aes.373
Deste modo, pode-se dizer que eram definidos como prudentes no apenas
os homens honestos que participavam com dignidade da vida pblica de suas
cidades, os conselheiros de prncipes e das magistraturas republicanas, mas
tambm os homens de letras especialmente os que procuravam registrar, em seus
textos, o difcil percurso do clculo prudencial e da conversao sobre as coisas do

368

Cf. PCORA, Alcir. Mquina de Gneros, p.72.


CASTIGLIONE, Baldassare. O corteso, I, p.42.
370
Idem.
371
Cf. VASOLI, Cesare. Op. cit., p.56.
372
Cf. KAHN, Victoria. Op. cit., p.39.
373
Idem. Ibid., p.40. Like Salutati, Giovanni Pontano claimed that literary or rhetorical decorum
can educate the reader in the virtue of prudence, both because it can provide thematic examples of
prudent actions in the past and because the skills of judgment and discrimination involved in the
composition and interpretation of a literary work are similar to those involved in practical
reasoning about our actions.
369

105

mundo, de forma ornada e em acordo com o decoro letrado. A escrita, afirma


Castiglione pela voz de dom Federico,
no outra coisa seno uma forma de falar que permanece depois de se ter falado, e
quase uma imagem, ou antes, a vida das palavras [...]. Mas certamente aquilo que
convm ao escrever, convm igualmente ao falar; e belssimo o falar que similar
aos belos escritos.374

A forma privilegiada, nesse sentido, era o dilogo, associado dimenso oral


do debate; porm, mesmo tratados mais sistemticos como O Prncipe
reproduziam, em sua inveno, disposio e ornato, a estrutura dos discursos de
retrica deliberativa. Entendidos como performances letradas da prudncia, os
textos polticos e histricos de Maquiavel e Guicciardini pressupunham auditrios
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implcitos, ou um pblico inscrito nos prprios caminhos do texto. Tais


performances prudenciais s se consumam plenamente como atos de leitura ou
prticas orais. Elas dependem da produo dos efeitos desejados no leitor; do
contrrio, no haver evento, no haver prudncia nenhuma lio poder ser
aprendida, nenhum caminho ser seguido.
Entretanto, os percursos que levaram Maquiavel e Guicciardini da situao
de membros ativos da vida poltica florentina e italiana condio de homens de
letras no foram destitudos de tenses e ambigidades, tampouco resultaram de
escolhas bem-planejadas ou de um ideal de equilbrio entre otium e negotium.
Diante da Fortuna, eles procuravam os remdios que pudessem no s amenizar
suas situaes particulares, como tambm atenuar a calamit italiana iniciada em
1494. Embora no tivessem o controle do timo florentino, possuam uma arma
formidvel, a reconhecida prudncia nos assuntos civis, alm do engenho e da
agudeza necessrios composio de algumas das peas letradas mais importantes
do Cinquecento florentino, as quais, se no foram suficientes para lhes devolver a
almejada participao nos negcios pblicos, ao menos permitiu que definissem
estratgias e intervenes que consideravam as mais apropriadas num momento de
graves turbulncias.

374

CASTIGLIONE, Baldassare. Op. cit., I, p.47.

3.
Um remdio contra a Fortuna? Maquiavel e Guicciardini
como homens de letras.
Ah, Fortuna crudel, Fortuna ingrata!
Trionfan gli altri, e ne moro io dinopia.
(Ariosto. Orlando Furioso, I, 44).

3.1
Exlio, cio e melancolia
cio e negcio na Antiguidade e no Renascimento: o otio onorato. Exlio e
melancolia. O cio sem dignidade de Maquiavel e Guicciardini.

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Leonardo Bruni foi orador reputadssimo entre os humanistas do


Quattrocento. Tradutor de Plato e Aristteles, chanceler da Repblica florentina
por duas vezes, escritor de dilogos, tratados e comentrios muito lidos em seu
tempo, Bruni legou copiosa epistolografia, organizada ainda em vida por ele
mesmo. Em suas cartas familiares, costumava refletir sobre a relao entre vita
negotiosa e vita otiosa; embora considerasse a participao nos assuntos da
Repblica uma honra inigualvel, Bruni no s enaltecia o estudo e a
contemplao como se mostrava recorrentemente desejoso de um estado ideal
de ociosidade filosfica.1
A busca pelo equilbrio entre vida ativa e cio filosfico no era em
absoluto uma especificidade do humanismo cvico. Na tica a Nicmaco,
Aristteles diferencia as virtudes morais entendidas como meio-termo entre dois
vcios e prprias participao na vida da polis e orientao prtica da ao no
mundo, sob a orientao da disposio intelectual da phronesis das virtudes
intelectuais, associadas ao conhecimento daquilo que no sujeito sequer a
variaes: as verdades filosficas.2 Entre os romanos, esta distino trazida
para o cerne do debate sobre a res publica; homens como Ccero, Sneca e Marco
Aurlio, conquanto fossem personagens bastante atuantes na vida poltica,

1
2

Cf. VITI, Paolo. Leonardo Bruni e Firenze. Studi sulle lettere pubbliche e private, p.342.
Cf. ARISTTELES. tica a Nicmaco, VI, 1139a 1140a.

107

deixaram vasto legado de oraes, textos filosficos, dilogos e tratados diversos,


muitos dos quais focados nas questes do retiro voluntrio e do cio filosfico.
No livro I do dilogo ciceroniano De Oratore, o personagem Antonio,
debatendo com Crasso, afirma que o orador deve guardar suas reflexes
filosficas para os momentos de cio.3 Segundo ele, estas no seriam importantes
no mbito das disputas judiciais ou no debate pblico, pois as decises prticas
associadas vida civil no necessitam interrogar a todo o momento sobre o
summum bonum.4 Delimita-se, assim, a separao de duas esferas distintas, onde
ao otium associado o estudo filosfico das verdades eternas e ao negotium
corresponde a sabedoria prtica do prudente. A idia de vita otiosa era tambm
comumente atrelada ao descanso da alma e ao revigoramento das agruras prprias
da vita negotiosa. Como afirma o personagem Crasso, em passagem do livro II do
De Oratore, o cio verdadeiro fruto da relaxao, e no das contendas da alma
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[contentio animi],5 o que o leva, em seguida, a argumentar que no pode ser


chamado de livre aquele que s vezes no est fazendo nada.6
O verdadeiro cio, nesse sentido, compreendido como disposio do
homem livre, do cidado virtuoso, o qual, nos intervalos indispensveis entre as
fatigantes atividades pblicas, dispe de seu tempo ora contemplando as verdades
eternas ora repousando das dificuldades inerentes vita negotiosa. Por esta razo,
no se pode atestar uma oposio entre negotium e otium nas diversas tradies
filosficas da Antiguidade; o cio, inclusive, era percebido como etapa necessria
de preparao para a vida pblica, ocasio propcia para se ater companhia de
homens excelentes [optimos viros], os melhores exemplos a partir dos quais
guiaremos nossas vidas7, como se l no tratado De Otio, de Sneca.
Ao contrrio dos epicuristas os quais, segundo Sneca, defendiam a
absteno dos negcios da res publica , os esticos, de acordo com ensinamento
de Zeno mobilizado pelo filsofo romano, deveriam se engajar nos assuntos
pblicos, a menos que houvesse algum tipo de impedimento, como por exemplo
um estado de corrupo amplamente disseminado.8 No cio, fundamentalmente,
d-se o cultivo das virtudes, atravs da conversao com homens excelentes e
3

Cf. CCERO, Marco Tulio. De Oratore, I, 224.


Idem. Ibid., I, 222.
5
Idem. Ibid., II, 22.
6
Idem. Ibid., II, 24.
7
SENECA. De Otio. In: Moral Essays, 28, 1.
4

108

do estudo dos grandes filsofos, virtudes essas consideradas decisivas na vida


pblica.9 Para Sneca, a vita otiosa permite queles homens engajados nos
assuntos pblicos o cultivo adequado da virtus; em relao aos que optam por
servir ao que ele chama de grande res publica sem fronteiras, o conhecimento
verdadeiro, esses tm no cio a condio propcia para o bom desenvolvimento
das disposies almejadas.10
Mesmo quando o homem forado a se exilar11 experimentando ento a
pobreza, a desonra e o desprezo12, como diz Sneca na Consolao a Hlvia ,
ainda assim no incorrer em indignidade, pois, segundo o filsofo, duas coisas,
que so belssimas, para onde quer que nos movamos, nos seguiro: a natureza
universal e nossa prpria virtude.13 Como nada que h no mundo estranho ao
homem,14 a dor do exlio pode ser ento substituda pelo amor ao pas de
adoo.15 Tendo optado pela virtude e pela coerncia consigo mesmo, nenhuma
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dificuldade externa, associada aos reveses da Fortuna, poder atormentar a alma


de um estico. O sumo bem, diz Sneca, uma alma que despreza os azares da
sorte e se compraz na virtude.16
Trata-se, como observa Pierre Hadot, de uma efetiva escolha de vida,
associada no s ao estoicismo como tambm s mais diversas tendncias
filosficas do perodo helnico, do fim da Repblica e incio da poca imperial17:
o amor sabedoria e filosofia, condies para que o homem sinta-se em casa
mesmo no exlio. No existe propriamente, tanto em Ccero quanto em Sneca,
uma oposio efetiva entre cio e negcio: embora sejam percebidos como
domnios diferentes da vida, eles devem se completar na busca pelo equilbrio da
alma e pelo aperfeioamento moral. Somente aos optimos viros facultado o otio
onorato e verdadeiro, atributo do homem livre e condio de cultivo das belas
virtudes.

Cf. Idem. Ibid., 30, 3.


Cf. Idem. Ibid., 30, 4.
10
Cf. Idem. Ibid., 31,2.
11
Sobre os exlios de Sneca, conferir: VEYNE, Paul. Seneca, the Life of a Stoic, pp. 1-30.
12
SENECA. Consolao a Hlvia. In: Cartas consolatrias, VI, 1.
13
Idem. Ibid., VIII, 2.
14
Idem. Ibid., VIII, 5.
15
SENECA. Carta XIII. In: As relaes humanas, p. 97.
16
SENECA. De vita beata, IV, 2.
17
Cf. HADOT, Pierre. O que a filosofia antiga, p.154.
9

109

No dilogo Secretum e nos tratados De vita solitaria e De otio religioso, o


humanista Francesco Petrarca discute a questo do cio e da solido, no horizonte
do dilogo interior do homem cristo em busca da verdade e da graa divina. Por
uma tica marcadamente agostiniana, Petrarca, nos textos referidos, valoriza tanto
o cio do leigo quanto aquele do religioso como lugares de reflexo, favorveis
meditao sobre a situao do homem no mundo, a Queda, o sentido do tempo e a
relao com a eternidade.18 Em De otio religioso, o humanista trata da solido
monstica, com o intudo de pens-la em bases distintas da noo de acedia, a
melancolia dos monges, considerada nos sculos finais da Idade Mdia um grave
pecado.19
Como argumenta Giorgio Agamben em Stanzas, a acedia decorria do
impasse entre o imenso desejo de unio com Deus e a constatao da
impossibilidade de tal realizao; tratava-se da alternncia entre uma tristeza
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angustiada e o tdio e indiferena oriundos do saber-se definitivamente apartado


do objeto de desejo no caso, Deus.20 O movimento de Petrarca se d
precisamente no sentido de valorizar a solido monstica, no como fonte de
tormentosos taedium vitae, tristitia e desidia, mas como condio de imitao
terrena da eternidade, orientao para o infinito sagrado e verdade divina; em
suma, pelo alcance de uma sensao de presena divinal, propiciada pela paz de
uma vita otiosa consagrada aos estudos e f.21 Como nota Francesco Tateo,
Petrarca, ao propor uma releitura da oposio otio / labor, reverte o entendimento
clssico da vita otiosa como preparao para a vida pblica: apenas a vida
solitria considerada por ele como digna de fato; unicamente pela contemplao,
o homem, desde que tenha sido apreciado com a graa divina, capaz de lidar
adequadamente com sua condio decada.22 Nos esforamos no para alcanar a
virtude como fim, diz Petrarca em De Otio Religioso, mas para chegar a Deus
18

Cf. TATEO, Francesco. Lozio segreto di Petrarca, p.19. Diz o autor: Ci dipende dal senso
polemico dellozio petrarchesco, che il luogo della riflessione e quindi anche loccasione di
meditare sulla propria situazione di uomo costretto ad aspirare a quel luogo come unica condizione
di sopravvivenza.
19
Cf. HERSANT. Yves. Lacdie et ses enfants. In: CLAIRE, Jean. Mlancolie. Gnie et folie
en Occident, p.54.
20
Cf. AGAMBEN, Giorgio. Stanzas. Word and Phantasm in Western Culture, p.5.
21
Cf. PETRARCA, Francesco. On Religious Leisure / De Otio Religioso, I, 7, p.65. The way is
sweet; the end blessed. Taking time to see, to mnage leisure, to realize, and to climb, not only
with minimal effort to eternal rest, a goal which itself is highly desirable, but also through worldly
joy to eternal blessings, will grant you the reward of immense grace.
22
TATEO, Francesco. op cit., p.113.

110

atravs da virtude:23 a verdadeira glria restrita a Deus; ao homem, cabe


contempl-Lo.24
Tal reverso do modelo clssico incide numa nova forma de associar cio e
liberdade. Fundamental, em Petrarca como em Agostinho, a liberdade de
conscincia, condio primeira para o dilogo interior.25 Somente a solido e o
cio podem tornar o homem efetivamente livre das fadigas e da indignidade da
vida terrena; somente o afastamento das coisas do mundo garante as condies
necessrias para a descoberta de si e para a perscrutao da condio humana.26 O
lugar do solitrio pensado, nesse sentido, como um altar, onde a paz se
estabelece e se eterniza num constante estado de doura da vida, associado f e
espera da graa. Desligado de seu carter preparatrio, intervalo voltado para a
busca da glria terrena, o cio compreendido por Petrarca como a condio
fundamental para o exerccio da mais alta virtude, a contemplao da Verdade.27
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Ao realizar o duplo movimento de distanciar o cio tanto da vita negotiosa


quanto da acedia, Petrarca abre o caminho para a associao entre otium
modestum et suave e melancolia: Que o cio seja moderado e suave, no
excessivo; a solido serena, no feroz; seja assim solido, no barbrie.28 Ao
invs da acedia tormentosa, entra em cena o equilbrio e serenidade da suave
melancolia do estudioso solitrio, dedicado a Deus e seus mistrios. Como na
gravura So Jernimo em seu estdio, de Drer, o ideal petrarquiano constri uma
melancolia terna, livre de angstias no s por lidar adequadamente com a perda
de Deus como tambm por possibilitar, atravs da vida solitria, a construo de
um simulacro da eternidade como presena.29

23

Citado por: TATEO, Francesco. op. cit., pp.118-9.


Cf. VAROTTI, Carlo. Gloria e ambizione politica nel Rinascimento. Da Petrarca a
Machiavelli, p.117.
25
Cf. TATEO, Francesco. op. cit., p.100.
26
Idem. Ibid., p.104.
27
Cf. Idem. Ibid., p.112. perci lozio non pu confondersi con linerzia perch risiede
nellesercizio della pi alta virt, che non azione in senso politico, n opera in senso religioso,
ma contemplazione di Dio e conoscenza delle cose.
28
Citado em: TATEO, Francesco. op. cit., p.111.
29
Cf. ALCIDES, Srgio. Sob o signo da iconologia: uma explorao do livro Saturno e a
melancolia, de R. Klibansky, E. Panofsky e F. Saxl, p.165. A suave melancolia descrita por
Panofsky a propsito de S. Jernimo em seu estdio um ideal estranho a Saturno e a
melancolia. O prazeroso isolamento do estudioso com seus pensamentos, seus animais, seu Deus
nada tem a ver com o ideal humanista que apontava para a contnua superao dos limites
impostos pela natureza do entendimento humano. A diferena entre S.Paulo e Melancolia I de
grau, segundo a escala de Agrippa; mas o que distingue o S. Jernimo de Melancolia I no o
temperamento nem o grau, e sim o prprio esprito: na linguagem de Klibansky, Panofsky e Saxl,
24

111

Em Coluccio Salutati, a serenidade do cio petrarquiano d lugar a uma sutil


tenso entre vita negotiosa e vita otiosa, onde o equilbrio entre as duas
disposies afigura-se como o ideal desejvel da verdadeira glria, inalcanvel
em sua plenitude: neste mundo corruptvel, diz ele na inventiva contra Antonio
Loschi, tanta grandeza sem dvida impossvel.30 Embora o desejo de glria
fosse considerado por Salutati como uma fraqueza humana, reveladora da
fugacidade e inconsistncia dos que no se apegam verdadeiramente aos valores
cristos, ele tambm analisado pelo humanista florentino como caracterstica
inata dos seres humanos. Associado ao amor res publica e verdadeira
ambio, o desejo de glria mostra-se fundamental, segundo ele, para a formao
de um cidado virtuoso.31 Ainda assim, apesar de considerar a glria humana
como inconsistente e associar a verdadeira glria f e aos valores cristos,
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Salutati jamais deixa de destacar o carter decisivo do gratissimum negotium: o


homem um ser destinado ao.32 O carter cristo do sentido ideal de glria e
virtude em Salutati incide numa ambigidade inexistente na reflexo clssica, j
que o equilbrio entre vita otiosa e vivere civile, plenamente atestado e almejado
em Ccero e Sneca, no pressupe, nos escritos do humanista florentino, uma
unidade plena, haja vista a impossibilidade de superposio entre duas ticas
distintas e em muitos aspectos antagnicas: a moralidade crist e a antiquas virtus
pag.33
Em Leonardo Bruni, tal ambigidade ser no apenas atestada, como
permitir uma nova associao entre cio e melancolia, ao mesmo tempo prxima
e distante do ideal petrarquiano. Bruni teve sua carreira marcada tanto pela intensa
participao civil na vida poltica florentina quanto pela elaborao de dilogos e
tratados fundamentais para a afirmao da singularidade da Repblica de
a diferena entre o erudito medieval que pretendia unir-se a Deus e o gnio humanista que
aspirava a competir com Deus.
30
SALUTATI, Coluccio. Invettiva contro Antonio Loschi da Vicenza, p.37. Ma poich in questo
mondo corruttibile tanta grandeza senza dubbio impossibile [...].
31
Cf. VAROTTI, Carlo. op.cit., p.143. Da una parte Coluccio condanna dunque con argomenti
tipici della tradizione cristiana laspirazione alla gloria, dallaltra pone il desiderio di gloria degli
antichi romani tra i fattori ineliminabili della loro natura, al punto che esso fu tra le componento
fondamentali dei loro moris e consuetudines.
32
Cf. GARIN, Eugenio. Italian Humanism, p.85. Salutati, though he had admitted, in keeping
with medieval tradition that contemplation is to be rated more highly than action, had projected the
beatific vision into heaven. On earth, he had insisted, man is destined for action.

112

Florena, atravs do destaque de elementos que viriam a se tornar comuns entre os


humanistas do Quattrocento, como a tpica do carter natural tanto da liberdade
quanto da igualdade entre os florentinos, decorrentes, segundo ele, da origem
republicana da cidade, fundada no apogeu de Roma.34 Tais princpios so
afirmados em textos como a Ludatio Florentinae Urbis, a Oratio in funere
Ioannis Stroze, o Dialogi ad Petrum Paulum Histrum e na Histria do Povo
Florentino, onde Bruni no s discorre sobre a grandeza de Florena como
procura justificar seu domnio sobre outros povos e cidades.
Por outro lado, Bruni adquiriu significativa reputao como tradutor do
grego e comentador de Plato e Aristteles. Nesse sentido, pode-se dizer que ele
tentava afirmar, com seus escritos, um modelo bifronte de virtus. Na dedicatria a
Eugnio IV de sua traduo da Poltica, Bruni toma a vida de Ccero como
modelo para sua defesa do equilbrio entre vita otiosa e vita negotiosa, ao destacar
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no s suas virtudes como escritor e orador, mas tambm suas qualidades como
cidado e homem da poltica.35 Como em Aristteles, a contemplao associada
aos valores eternos, adquirindo, nesse sentido, um amplo destaque; todavia, sem a
participao poltica, esta seria de pouqussima valia. No seu Dilogo a Pier
Paolo Vergerio, Bruni, pela voz do personagem Coluccio Salutati, afirma que
um absurdo falar consigo mesmo e examinar diversas questes entre quatro
paredes, de forma solitria, e em seguida, nas reunies com outros homens, agir
como se nada soubesse.36 Fica clara, nesta passagem, a mobilizao da tpica
clssica do cio como preparao para a vida ativa.
Em seu epistolrio, porm, a defesa do equilbrio entre ao e contemplao
sofre alguns reveses, como se pode perceber a partir da anlise minuciosa e
erudita feita por Paolo Viti das cartas familiares do humanista aretino. Ainda que
a integrao entre cio e negcio se mantenha como horizonte ideal, Bruni
lamenta-se recorrentemente de seus fatigantes afazeres pblicos, tarefas
durssimas que, segundo ele, no lhe propiciavam o tempo necessrio aos seus

33

Sobre a relao entre vida contemplativa e vida ativa entre os humanistas do Quattrocento,
conferir: BIGNOTTO, Newton. Origens do Republicanismo Moderno, pp. 83-130.
34
Cf. HANKINS, James. Rhetoric, history and ideology: the civic panegyrics of Leonardo
Bruni. In: HANKINS, James. (org.). Renaissance Civic Humanism, p.153.
35
Cf. VITI, Paolo. op. cit., pp.342-3.
36
BRUNI, Leonardo. Dialogo a Pier Paolo Vergerio, p. 49. Ed assurdo parlare seco stessi e
molte questioni esaminare tra quattro pareti e in solitudine, e pois nelle radunanze degli upmini
tacere come se nulla si sappia.

113

estudos e tradues.37 Emulando o estilo epistolar ciceroniano38, Bruni constri


um modelo ideal de vida solitria muito prximo quele delineado por Petrarca,
com uma diferena significativa: no lugar da nfase na contemplao (nunca
direta) de Deus, Bruni destaca preferencialmente o amor ao saber, aos estudos e
erudio filosfica. Estabelece-se, assim, uma tenso entre vita negotiosa e vita
otiosa ainda mais forte que aquela delineada em Salutati. Se, para este, o carter
inconcilivel entre cio e negcio, embora se fizesse presente, no fora levado s
ltimas conseqncias, em Bruni ele no s atestado como problematizado.
Conquanto as cartas familiares renascentistas, como ser discutido adiante, no
possam ser tomadas como reflexos diretos de um suposto estado de nimo de
seus escritores, por remeterem a tpicas da inventio retrica e regras especficas
de decoro letrado, a prpria seleo do que dizer e o modo de elocuo levam,
como se pode atestar pela anlise de Viti, a uma ambigidade decisiva, na medida
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em que Bruni apresenta-se como desejoso de uma vita otiosa inexeqvel, perdida
sem que nunca tenha se concretizado efetivamente.39
Se, como em Petrarca, o cio associado por Bruni a uma vida doce e
suave, regulada pela busca dos valores eternos atravs do estudo e da
contemplao, ele configurado nas cartas familiares como desejo de retorno a
um estado ideal perdido, nostalgia do que nunca se teve. A suave melancolia do
homem de letras petrarquiano transforma-se em Bruni num ideal praticamente
inconcilivel com as agruras da vida civil, condio da glria citadina. Pode-se
dizer que, para o humanista aretino, a tenso entre vita otiosa e vita negotiosa
revela-se um dado constitutivo da experincia humana, na contnua impresso de
uma perda fundamental, em grande medida irremedivel. Definem-se deste modo
os primeiros contornos de uma inaudita associao entre melancolia e perda,
objeto de reflexo do filsofo neoplatnico Marsilio Ficino.
37

Cf. VITI, Paolo. op. cit., p.347. Ma nel suo epistolario privato, a prima vista ed, anzi, ad una
diffusa verifica di queste lettere ci troviamo di fronti ad un Bruni che fra le due vite, quella
negotiosa e quella otiosa, per quanto in teoria, come si visto, amedue tanto, e parimenti,
celebrate, ci appare esclusivamente proteso a condannare quei fastidiosi affari politici ad
amministrativi che lo tormentano e lo tengono lontano dal pi affascinate mondo della solitaria
riflessione culturale e delloperosit letteraria, ed a rimpiangere ed esaltare questo mondo col suo
sereno raccoglimento negli studi.
38
Sobre as cartas familiares de Ccero, conferir: MARCHETTI, Sandra Citroni. Amicizia e potere
nelle lettere di Cicerone e nelle elegie ovidiane dallesilio, pp. 3-99.
39
Cf. VITI, Paolo. op. cit., pp. 353-4. ...molte sono le lettere in cui il Bruni, in occasioni diverse e
con vari personaggi, di fronte alla dicotomia vita otiosa vita negotiosa mostra apertamente la

114

Entre os sculos XV e XVII, uma vasta literatura sobre o problema da


melancolia veio tona na Europa, em especial aps a publicao dos trs livros de
Marslio Ficino destinados sade do homem de letras e magia: De vita sana,
De vita longa e De vita coelitus comparanda, posteriormente reunidos em um
nico volume, intitulado De vita libri tres. Neste estudo, em especial no primeiro
livro, Ficino retoma a doutrina hipocrtica dos quatro humores, associada idia
galnica dos quatro temperamentos.40 O humanista, porm, no se limita ao
resgate de tais preceitos. Como notam Panofsky, Saxl e Klibansky no clssico
Saturno e a Melancolia, Marslio Ficino foi o primeiro estudioso a identificar a
concepo

aristotlica

da

melancolia

como

caracterstica

dos

intelectualmente destacados com a noo platnica de furor divino.

homens

41

Como j foi dito no primeiro captulo, os melanclicos, para Ficino, se


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fazem mais perscrutadores e atentos s sutilezas da vida e ao centro das questes


fundamentais da existncia, isto por conta da influncia decisiva do planeta
Saturno. A bile negra, tambm chamada de humor melanclico ou simplesmente
melancolia nesse sentido, melancolia designa tanto o estado de nimo quanto o
humor , possuiria destacada afinidade com o centro da Terra, por conta da
prpria natureza do humor melanclico, frio e seco. Isto, porm, no que concerne
melancolia natural, uma parte mais densa e seca do sangue: logo, somente a
bile negra a que chamamos de natural nos leva ao bom juzo [iudicium] e
sabedoria, mas nem sempre.42 A chamada melancolia adusta resultante da
combusto do sangue, bile, fleuma ou da prpria melancolia natural incidiria,
segundo ele, numa predisposio contrria quela da melancolia natural, por
afetar o julgamento e tornar os homens irascveis e propensos a aes irrefletidas:
qualquer melancolia que derive da adusto afeta a sabedoria e a capacidade de
julgar, pois quando o humor entra em combusto e queima, ele caracteristicamente

sua preferenza per la prima, e quindi una profonda attrattiva per unesistenza appartata, tutta dedita
agli studi....
40
Cf. PANOFSKY, Erwin; SAXL, Fritz; KLIBANSKY, Raymond. Saturno y la melancola, pp.
113-24.
41
Ibid., p. 254.
42
FICINO, Marslio. De vita libri tres, I, V, p.117.

115

torna as pessoas excitadas e agitadas; a esta melancolia os gregos denominaram


mania [maniam] e ns chamamos de furor [furorem].43

Alm de queimar, incidindo na perda do juzo, a melancolia natural poderia


tornar-se muito fria, levando o melanclico a experimentar sensaes de
desesperana e temor excessivo; quando em abundncia, misturando-se com a
fleuma, a melancolia tornaria o esprito mais pesado e mais frio.44 Evidencia-se,
segundo Ficino, a tendncia aos extremos presente nos melanclicos: muito
quente, ela produz a mais extrema audcia, mesmo ferocidade; muito fria,
contudo, leva ao medo e covardia.45
Na anlise que fazem sobre Ficino em Saturno e a melancolia, Panofsky,
Saxl e Klibansky associam sua concepo de melancolia idia de genialidade,
no em sentido romntico, mas no que diz respeito busca da distino e da glria
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universal: para o Renascimento, dizem, o parentesco da melancolia com o


gnio no era uma mera reminiscncia cultural, mas uma realidade experimentada
muito antes de sua formulao humana e literria.46 Trata-se da tentativa de se
emancipar dos limites ordinrios da vida, sem que isto todavia fosse percebido
como algo plenamente possvel47; mesmo homens como Leon Battista Alberti
aturdiam-se com a incapacidade de dominar completamente os resultados de suas
aes, como possvel perceber no dilogo Fatum et Fortuna. A nostalgia de um
cio idealizado, como nas cartas familiares de Bruni, pode ser lida nessa tica:
tratam-se, aqui, de diversas formas de conceber um hiato entre o desejo de possuir
pleno controle das prprias aes e a constatao da impossibilidade da
autonomia, questo que, conforme discutirei adiante, ser decisiva em Maquiavel
e Guicciardini. De fato, como nota Giorgio Agamben ao analisar a questo da
perda em Ficino, prprio da melancolia fazer com que um objeto inapreensvel
como o cio de Bruni seja dado a ler como uma perda imaginria.48
43

Idem.
Ibid., p. 119.
45
Idem.
46
Cf. PANOFSKY; SAXL; KLIBANSKY, op. cit., p.246.
47
Cf. Ibid., p.249. As, de la situacin intelectual del humanismo es decir, de la conciencia de
libertad experimentada como una sensacin de tragedia surgi la idea de un genio que
reclamaba, cada vez con mayor apremio, emanciparse en su vida y obras de los criterios de la
moralidad normal y de las reglas comunes del arte.
48
Cf. AGAMBEN, Giorgio. op. cit, p.25. The imaginary loss that so obsessively occupies the
melancholic tendency has no real object, because its funeral strategy is directed to the impossible
capture of the phantasm.
44

116

Na mesma linha, Juliana Schiesari defende que Ficino, mais em De Amore


que no De vita libri tres, leva ao primeiro plano a associao entre melancolia,
perda e desejo.49 Se, como argumentei, a f e a esperana na graa divina
garantem em Petrarca as condies de possibilidade de uma paz suave, simulacro
da presena de Deus, em Ficino o conhecimento da verdade configura-se como
um desejo de presena associado anamnese do Um, processo lento e repleto de
inquietaes.50 Conhecer, nesse sentido, lutar contra o esquecimento e
recuperar-se da perda. No h suavidade em tal processo, muito pelo contrrio.
Em Petrarca, Deus, embora inalcanvel, no um objeto perdido; em Ficino,
todavia, o Um o prprio objeto perdido e desejado que deve ser novamente
alcanado. Diz Schiesari que, assim como todo o conhecimento reduzido
anamnese, do mesmo modo aquilo que se ama na pessoa amada tambm o que a
pessoa amada desperta no amante.51 A melancolia amorosa decorreria, assim, do
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desejo por uma unidade inalcanvel, segundo a anlise da autora.52 Esta


associao entre melancolia e perda, pensada por Freud sculos depois em termos
bastante distintos, se faz presente em muitos dos humanistas, e no
necessariamente no sentido da perda amorosa tanto o otio onorato de Ccero e
Sneca quanto o otium modestum et suave de Petrarca so concebidos, no
Quattrocento e no Cinquecento, como objetos inalcanveis.
J nos primeiros decnios do sculo XVI, perodo da chamada calamit
italiana, superpem-se recorrente nostalgia de um equilbrio inalcanvel entre
cio e negcio anlises sobre a destruio da autonomia poltica e
recrudescimento dos poderes do acaso, da contingncia e do inesperado,
associados Fortuna. A perda, para alguns, deixa de ser intuda como nostalgia
de um desejo metafsico de unidade plena com o divino e passa a ser encarada
como embate contnuo contra foras imprevisveis da realidade.
Em Maquiavel, o afastamento compulsrio da vida pblica, mudana de
afetos, distanciamento de tudo que dava sentido sua existncia, constitui o ponto
49

Cf. SCHIESARI, Juliana. The Gendering of Melancholia, p.111.


Cf. Idem. Ibid., p.116. Knowledge, then, can never be the acquisition of new insights; it can
only be the remembering of what was once known but has been forgotten.
51
Idem. Ibid., p.119.
52
Cf. Idem. Ibid., p. 127. Not only is the state of lack associated with melancholia, an extreme
state brought on by love, but again as in the case of Socrates those who are melancholy by
50

117

de partida para uma possvel associao entre sua viso negativa do cio, a
melancolia e a experincia do exlio. Nas margens do autgrafo do opsculo Dello
ordinare lo stato di Firenze alle armi, o ex-secretrio redige trs palavras que
ficaro associadas por sculos sua desventura: Post res perditas.53 De acordo
com Roberto Ridolfi, amargo era o vexame, pungente a injustia, depois de ter
servido Repblica com tamanho zelo e fidelidade, angustiada a viso do futuro,
insuportveis os primeiros tempos de cio para aquele homem de muitas
tarefas.54 Se para Petrarca, Bruni e Ficino, o cio, em suas diversas acepes,
representava a condio de possibilidade para a busca infinda de algo
simultaneamente perdido e inalcanvel, em Maquiavel ele se revela um obstculo
intransponvel verdadeira glria, aquela obtida no servio da Repblica. Trata-se
de uma perda irreparvel, da impossibilidade de perseguir os objetivos
considerados por ele como dignos e honrosos.
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A questo da vita otiosa, pouco tematizada pelo secretrio nos opsculos,


cartas e legaes oficiais anteriores a 1512, adquire algum destaque nos escritos
posteriores ao exlio compulsrio. Nos Discorsi, os ociosos so comparados aos
mpios, covardes, inteis, aos destruidores de religies, inimigos das virtudes,
corrupo de toda espcie, enfim.55 cio torna-se sinnimo de indolncia,
efeminao, recusa das agruras da atividade militar, ambio desmedida por
riquezas e luxos e afastamento da verdadeira glria; ociosos so, por exemplo, os
gentiluomini pouco afeitos ao trabalho rduo e virt, indivduos perigosos em
qualquer Repblica por sua falta de apego ao bem comum.56 cio ambicioso,
associado por Maquiavel ao homem corrompido de seu tempo; juntamente com os
parcos conhecimento das histrias antigas e com a fraqueza oriunda dos valores
cristos, o cio forma a trade decisiva que leva corrupo dos costumes e
nature (and not just as a contingent or accidental effect of love) are said to be more prone to
falling in love.
53
Cf. RODOLFI, Roberto. Biografia de Nicolau Maquiavel, p.157.
54
Idem.
55
MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos, I, 10, p.44. So, ao contrrio, infames e detestveis os
homens que destroem religies, dissipam reinos e repblicas, inimigos das virt, das letras e de
qualquer outra arte que confira utilidade e honra espcie humana; tais so os mpios, os
violentos, os ignorantes, os incapazes, os ociosos, os covardes. (grifo meu).
56
Idem. Ibid., I, 55, p.161. E, para esclarecer o que chamado de gentil-homem, digo que gentishomens so chamados os que vivem ociosos das rendas de suas grandes posses, sem cuidado
algum com o cultivo ou com qualquer outro trabalho necessrio subsistncia. Esses so
perniciosos em todas as repblicas e em todas as provncias, porm mais perniciosos so aqueles
que, alm de terem as fortunas de que falamos, comandam em castelos e tm sditos que lhes
obedecem (grifos meus).

118

proliferao dos vcios nas cidades italianas.57 Tambm em O Prncipe o cio


visto como condio propcia degradao: um prncipe sbio deve observar
comportamento semelhante e jamais permanecer ocioso nos tempos de paz.58
Tanto nos Discorsi como no opsculo sobre os principados, o cio tratado como
fator condicionante do desapego antiquas virtus.
A vita otiosa a que fora compulsoriamente relegado a partir de setembro de
1512 configura-se para Maquiavel como uma existncia indigna, distante do ideal
verdadeiro da participao poltica; seu prprio cio enforma, nesse sentido, a
lente a partir da qual vislumbrar uma idia de Repblica perdida. Pode-se dizer
que tal Repblica no se constitui, para Maquiavel, somente como aquela de seu
passado recente como segundo secretrio. Existem dois nveis articulados de
perda: o primeiro, mais imediato, refere-se reviravolta de sua vida aps a
restaurao dos Medici em 1512; o segundo nvel corresponde a um ideal
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republicano associado a um modelo de virtus visvel to somente nas histrias dos


antigos, em especial em Tito Lvio e Salstio. Semelhantes desqualificaes do
cio tambm se fazem presente em Guicciardini: na Oratio Consolatoria, escrita
em 1527, logo aps seu afastamento da vida pblica, a via estica da resignao
prontamente recusada, isto porque os bens da Fortuna so por ele considerados
valorosos.
O cio visto por Maquiavel e Guicciardini como algo abjeto, obstculo
intransponvel realizao de um certo modelo de vida, especialmente aps o
exlio compulsrio e distanciamento foroso das atividades pblicas. Ao mesmo
tempo ironia trgica , ele a condio de possibilidade para que ambos
viessem a exercer plenamente o papel de homem de letras, produzindo alguns dos
escritos mais expressivos da tradio ocidental. Trata-se, porm, de uma lenta e
descontnua metamorfose, do cio visto como algo indigno aceitao do papel
de litterati, o que, especificamente no caso de Maquiavel, precisou envolver o
cancelamento de uma imagem-de-si cuidadosamente construda em longo e
slido processo de formao de valores no sentido proposto por Stephen
Greenblatt de uma ambigidade constitutiva entre self-fashioning e self-

57

Idem. Ibid., I, promio, p.6. E creio que isto provm no tanto da fraqueza qual a atual
religio conduziu o mundo, ou do mal que um ambicioso cio fez a muitas regies e cidades
crists [...] (grifo meu).
58
MAQUIAVEL, Nicolau. O Prncipe, XIV, p.72.

119

cancellation, a modelagem de um papel pblico e o desejo, no caso de Maquiavel


a necessidade, de cancelar esta imagem e forjar uma outra.59
Em suas trocas epistolares com Francesco Vettori entre 1513 e 1515, post
res perditas, a autocomiserao, a melancolia e a tematizao da perda associada
ao exlio forado so constantemente abordadas por Maquiavel. Ao mesmo
tempo, ele vislumbra para si, em certos momentos, uma nova identidade, a do
homem de letras, a qual no se configurar plenamente antes dos primeiros anos
da dcada de 1520, e mesmo assim jamais chegar a constituir uma conquista
pacfica, um estado de tranqilidade associado recusa voluntria da participao
nos assuntos pblicos. Tambm Guicciardini, na Oratio Consolatoria composta
em 1527 no exlio compulsrio, aps o saque de Roma e a desgraa de Clemente
VII , abordar as tpicas da perda e do afastamento do que at ento lhe fora
mais importante. Cabe frisar, uma vez mais, que cio literrio e vita negotiosa no
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eram considerados mutuamente excludentes segundo as diversas tradies antigas


ou mesmo renascentistas embora nestas se possa atestar uma certa tenso no
tratamento do assunto. No perodo de chancelaria, Maquiavel redigiu os
Decennali, poema histrico; Guicciardini, nos intervalos de suas ocupaes,
dedicou-se composio de diversos tratados sobre o governo de Florena,
inclusive o Dialogo, erigido segundo os preceitos retricos concernentes ao
gnero. O afastamento compulsrio da vida pblica, porm, fez com que o
caminho das letras se configurasse para ambos como um produto da necessidade,
do acaso, associado s mudanas de vento da Fortuna.

59

Cf. GREENBLATT, Stephen. Renaissance Self-fashioning. From More to Shakespeare, p.13.

120

3.2
cio sem dignidade: o epistolrio Maquiavel-Vettori e a Consolatoria
de Guicciardini.
O gnero epistolar no Renascimento. A melancolia como tpica da inventio nas
cartas de Maquiavel a Vettori. O secretrio diante da Fortuna. A recusa da via
estica na Consolatoria de Guicciardini.
No dia 31 de janeiro de 1515, Maquiavel escreve a Francesco Vettori,
embaixador da Repblica Florentina junto a Roma sob o papado de Leo X.
Mostra-se desanimado e abatido, como se tivesse definitivamente optado pela
resignao diante dos caprichos da Fortuna, a quem culpava pelas perdas e
intempries de que fora vtima nos ltimos anos. Procurando aparentar
acomodao aos novos tempos, vis e indignos segundo seus critrios, o exPUC-Rio - Certificao Digital N 0410551/CB

secretrio diz a Vettori que os grilhes impostos pela deusa lhe parecem agora
doces, leves e pesados. Aps dois anos de afastamento dos afazeres da
chancelaria, ele afirma no imaginar outro cotidiano que no o seu. O embaixador
no responde a esta carta, e dessa maneira as trocas epistolares so suspensas por
um bom tempo, aparentemente at 1521, quando o ex-secretrio envia ao ento
gonfaloniere Vettori uma mensagem bastante curta e formal, retomando, sem o
mesmo afinco e regularidade, o antigo hbito da escrita mtua. O que teria levado
Vettori a no responder carta do secretrio e Maquiavel a no retomar o dilogo
epistolar?
Entre os anos de 1513 e 1515, os dois mantiveram uma extensa
correspondncia, onde discorriam sobre os mais variados assuntos da situao
poltica italiana s peripcias amorosas de que tomavam parte, passando pela sutil
ironia ou deslavada galhofa em relao a qualquer um que se lhes revelasse um
alvo propcio.60 J em 1508, muito antes da restaurao dos Medici, Vettori e
Maquiavel estreitavam laos enquanto participavam conjuntamente de uma
importante misso junto ao Imperador Maximiliano, fomentando uma relao
fundada no respeito mtuo e gostos privados similares.61 Ainda assim, preciso
notar, nunca deixou de haver entre eles um desnvel hierrquico patente, resultado
60

Como percebe Maria Luisa Doglio, as cartas privadas eram, para Maquiavel, no apenas
instrumentos de comunicao, mas tambm lugares especficos para construir uma imagem-de-si.
Cf. DOGLIO, Maria Luisa. Variet e scrittura epistolare: le lettere del Machiavelli, p. 336.

121

das diferenas de extrao familiar: no se poderia imaginar que Vettori, filho de


uma das mais importantes famlias florentina, e Maquiavel, membro de um cl
respeitvel, porm apartado das grandes glrias, pudessem estabelecer entre si
relaes absolutamente livre de protocolos, em acordo com a noo moderna de
intimidade.62 As cartas trocadas por ambos refratam a todo o momento esta
hierarquia, como se pode atestar pelo emprego especfico de certos preceitos
concernentes ao tratamento com superiores, iguais ou inferiores, conforme
definidos em tratados destinados ao gnero epistolar.
Embora a chamada nova epistolografia do humanismo italiano tenha
flexibilizado as preceptivas medievais da ars dictaminis, recuperando o
entendimento ciceroniano da carta familiar como amicorum mutuus sermo,
dilogo entre amigos ausentes63, a atinncia a ditames e modelos das autoridades
antigas e humanistas no fora de modo algum abandonado.64 Como afirma
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Erasmo, em tratado sobre epistolografia datado do incio do sculo XVI, escrever


uma carta equivalia a sussurrar num canto com um amigo sobre matrias as
mais diversas.65 O remetente deveria, inclusive, construir cuidadosamente seu
despojamento: com efeito, diz Erasmo, o estilo epistolar deve ser simples e
mesmo bastante descuidado, no sentido de um descuido estudado, de modo a
parecer no trabalhado e quase improvisado e sem preparao.66 Esta sentena
erasmiana pode ser tomada pelo analista contemporneo das correspondncias
renascentistas como um sinal amarelo em relao s possveis familiaridades
entre o gnero epistolar quinhentista e a correspondncia privada moderna:
enformando o aparente descuido de um dilogo entre amigos distantes, existe um
conjunto de silncios eloqentes, marcas da diligncia negligente trabalhada com

61

Sobre esta misso, conferir: RIDOLFI, Roberto. op. cit., pp. 119-29.
Como nota Maurizio Viroli, Maquiavel costumava se dizer pobre, o que no significa dizer que
sua famlia no tivesse alguns bens e reputao estabelecida em Florena. O pai de Maquiavel,
Bernardo, ainda que fosse um advogado de poucos recursos, era respeitado nos crculos eruditos
da cidade de Florena, tendo sido representado inclusive como um dos personagens de um dilogo
do humanista e chanceler da Repblica Bartolomeo della Scala. Nesse sentido, diz o autor: Ao
definir-se como pobre, Maquiavel se colocava entre os que no pertenciam a grandes famlias e
estavam, portanto, excludos de serem eleitos aos cargos pblicos ou de alcanar fortuna nos
negcios. Cf. VIROLI, Maurizio. O sorriso de Nicolau. Histria de Maquiavel, p.20.
63
Cf. FUMAROLI, Marc. Gense de lpistolographie classique, p.887.
64
Cf. PCORA, Alcir. Mquina de gneros, p.24.
65
Cf. Idem. Ibid., p.25.
66
ERASMO, Desiderio. Brevssima e muito resumida frmula de elaborao epistolar, p.112.
62

122

afinco, as quais no devem ser confundidas, como Erasmo mesmo advertia, com a
simples espontaneidade.67
Como afirma Richard Trexler, no havia sinceridade sem forma e forma
sem sinceridade, uma vez que as convenes marcavam a condio de
possibilidade da conversa civil e urbana entre homens pblicos.68 Assim, muitos
dentre os humanistas dedicados discusso do gnero epistolar, como Aeneas
Sylvius, Francesco Negri, Poliziano, Pietro Aretino, Erasmo e Justo Lpsio,
conquanto destacassem a diversidade de estilos e matrias no gnero epistolar a
infinidade das formas possveis, segundo definio de Erasmo69 , prescreviam
um conjunto de regras visando marcadamente afirmao do decoro letrado e
prudncia do remetente. Justo Lpsio, em seu A arte de escrever cartas (1590),
resume a cinco os preceitos do sermo humilis epistolar quanto ao modo de estilo
e de elocuo adequado carta. Se, quanto matria, totalmente um assunto
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de moderada prudncia70, no que diz respeito ao estilo o remetente deve


privilegiar a brevidade do relato, a clareza, simplicidade, elegncia e o decoro.
Como na conversao ou na narrao, afirma Lpsio, na carta odiosa a
tagarelice.71 preciso acima de tudo ater-se justa medida:
No entanto, viso medida apropriada matria. Se uma carta Sria ou Erudita,
desejaria alguma coisa mais difusa e alguma gravidade das palavras poderia ser
acrescentada prpria matria grave. Se Familiar, condensa: e assuntos variados
e superficiais tu no deves sobrecarregar com um estilo rebuscado.72

Fundamental em uma carta, argumenta Lpsio, adequar a tua pessoa e o


teu estilo, visto que o ponto capital da arte escrever convenientemente,73 o que
leva questo do decoro: saber o que convm dizer no momento certo para a
pessoa certa, evitando a desarmonia e o desequilbrio do discurso, era decisivo
para a afirmao da prudncia do remetente. Por decoro, afirma Lpsio,
67

Cf. FUMAROLI, Marc. op. cit., p.890. Elle est dautant plus souhaitable pour Erasme quil doit
combattre un autre adversaire que les Artes dictaminis, et leur lgalisme excessif ; cest un certain
spontanisme qui abandonnerait lart de la lettre prive, genre sans valeur littraire, une
ngligence sans diligence.
68
TREXLER, Richard. Public life in Renaissance Florence, p.132.
69
Cf. FUMAROLI, Marc. op. cit., p.889.
70
LPSIO, Justo. A arte de escrever cartas, p.141.
71
Idem. Ibid., p.142.
72
Idem.

123

entendo aquilo que os gregos chamam adequao; encontra-se numa carta


quando alguma coisa est adequada e apropriadamente escrita. Dois aspectos so
assim destacados: a pessoa e o assunto.
Quanto pessoa, esta tem enfoque dplice: com respeito a ti mesmo e a quem tu
escreves. J o assunto, em qualquer caso, simples: qualquer coisa deve concordar
com o contedo, e as vestes da sentena e frases devem ser adequadas s estruturas
do assunto.74

O decoro envolve sempre uma relao entre duas partes, pautada por
critrios de convenincia; assim, como afirma Marc Fumaroli, prprio do decoro
que a posio social e a posio institucional determinem inteiramente o ritual de
trocas epistolares, marcando tanto o estilo quanto a matria do discurso.75
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Atualizam-se dessa maneira na correspondncia diversos nveis hierrquicos de


convenincia discursiva e extra-discursiva, pautados pela harmonia do discurso e
pela prudncia e agudeza das sentenas do remetente, atestadas e construdas
como adequao conveniente a certos lugares, conformes aos posicionamentos
hierrquicos do remetente e do destinatrio.76
Pode-se dizer que o desnvel hierrquico visvel no epistolrio MaquiavelVettori constitui a prpria condio de possibilidade da fala, pois delimita o
tratamento, a matria e o estilo empregados por ambos. John Najemy, em estudo
cuidadoso, sustenta que as cartas de Maquiavel e Vettori estavam imersas nas
tradies retricas e literrias da epistolografia antiga e humanista.77 A inventio
envolve, nesse sentido, a reproduo de tpicas retricas em todas as etapas do
comrcio epistolar, da saudao ao lacre; envolve tambm a seleo conveniente
do que dizer, no sentido de produzir no destinatrio um afeto relativo posio do
remetente.
Com base nestas questes, acredito ser possvel pensar a melancolia na
correspondncia ativa de Maquiavel como uma tpica, ou um conjunto de tpicas,

73

Idem. Ibid., p.143.


Idem. Ibid., pp.146-7.
75
Cf. FUMAROLI, Marc. op. cit., pp.887-8. Il sagissait dun decorum officiel, mettant en
rapport deux personnages dont le range social, la position institutionelle, determinait entirement
le rituel de lchange.
76
Cf. HANSEN, Joo Adolfo. Introduo. Cartas de Antonio Vieira (1626-1697), p.37.
77
NAJEMY, John. Between Friends, p.23.
74

124

de sua inventio epistolar. Empregada na escolha do que falar e de como falar, ela
ajuda a marcar uma posio verossmil sobre sua nova realidade, a vita otiosa
desonrada, sendo construda retoricamente como condio associada perda da
vida pblica e dependncia em relao a outros homens e Fortuna. Ela se
associa, portanto, constatao de um hiato entre o desejo de autonomia e a
conscincia da impossibilidade de controlar o prprio destino, em acordo com os
desdobramentos pensados por Ficino acerca do desejo por uma unidade
inalcanvel e a perda decorrente de tal incompletude no caso de Maquiavel,
no apenas a perda do cargo, mas a constatao do carter inexeqvel de seu
ideal de Repblica. Trata-se, aqui, no da identificao e diagnstico de uma
compleio e temperamento correspondentes ao homem Maquiavel, mas da
anlise da maneira particular com que este se vale de imagens amplamente
difundidas associadas melancolia, como a incompletude, o abatimento, as
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variaes de humores, o sofrimento amoroso, etc.


A melancolia, como percebe Juliana Schiesari, possui um carter
essencialmente teatral, estando associada produo de uma representao de si78
talvez por isso ela tenha sido to bem sucedida no teatro elizabetano, ao ser
caracterizada em personagens como Jacques e Hamlet.79 Nesse sentido, pode-se
dizer que a seleo de tpicas ligadas melancolia nas cartas de Maquiavel a
Vettori visa ao reforo da compaixo do destinatrio, o que remete ao
posicionamento adotado pelo embaixador na primeira carta enviada por ele aps
ter recebido notcias do secretrio.
Diante daquele a quem passa a tratar como protetor, Maquiavel procura
demonstrar constrio e sofrimento, forjando em certos momentos um
distanciamento decoroso rejeitado por Vettori, que no deixa de explicitar seu
desconforto diante de tais situaes. O embaixador procura, em inmeras
situaes, definir uma igualdade entre ambos, na forma de relao de amizade
pautada pelo critrio ciceroniano da harmonizao de preferncias, gostos e
princpios, os quais tornam todo e qualquer sentido utilitrio, como favores e
pedidos, amplamente descabidos.80 D-se, assim, um desnvel de expectativas:
78

Cf. SCHIESARI, Juliana. op. cit., p. 236.


Cf. LYONS, Bridget Gellert. Voices of Melancholy, p.11.
80
Cf. CICERO, Marco Tulio. Da Amizade, IV, 15. Entretanto, quando me vem mente a
amizade que nos unia, tal a minha satisfao que julgo ter sido venturoso, uma vez que convivi
com Cipio. Com ele dividi preocupaes polticas e da vida privada; com ele atravessei tempos
79

125

Maquiavel confia na proteo de Vettori; por essa razo, constri em algumas de


suas cartas, especialmente naquelas em que solicita ao embaixador interveno
junto aos Medici, um tratamento prprio ao comrcio com superiores, ainda que
moderado e sutil. Vettori, por sua vez, conquanto tenha oferecido proteo na
primeira carta por ele remetida aps a soltura do secretrio, passa a rejeitar
sistematicamente tal posio, visando construo de um outro decoro: o nimo
cordial entre iguais, pautado pela agudeza dos conceitos e simplicidade casual.81
Esta situao implica uma recorrente tenso, relativa dificuldade revelada por
ambos para situarem-se adequadamente diante do outro, de escolher a forma
propcia de reproduzir nas trocas epistolares alguma estabilidade. As cartas
alternam-se, assim, entre pedidos formais de Maquiavel, recusas de Vettori,
tratamento cordial e agudo quando falam de seus casos amorosos, gravidade
prudente na discusso das coisas do mundo, sem que, diversidade das
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matrias, correspondesse uma estabilidade no tratamento.


Tomando por base tal variedade, discutirei a seguir a construo da
melancolia nas cartas de Maquiavel endereadas a Vettori, com ateno especial a
dois pontos: o debate sobre o papel da Fortuna nos assuntos humanos, associado
problematizao da perda do mundo pblico, e tambm lenta e descontnua
produo, da parte do secretrio, de um novo lugar para si, associado escrita e
prudncia letrada.
Maquiavel e Vettori representavam alguns papis no trato com o outro, o
que no implica dizer que entre eles houvesse necessariamente fingimento ou
ausncia de sinceridade. Tais posies constituem condies da fala, e marcam a
possibilidade de situar-se em diversas dinmicas sociais a partir de um lugar
especfico. Precisamente por esta razo, o epistolrio revela grande riqueza de
silncios e recusas, na medida em que Vettori possui claramente um papel ativo
na correspondncia, delimitando o material adequado e inadequado s cartas.82 O

de pa e guerra. E, o que constituiu a essncia de toda amizade, nossas preferncias, gostos e


princpios se harmonizavam perfeitamente.
81
Cf. HANSEN, Joo Adolfo. op. cit., p.47. Diz o autor, sobre Vieira: Assim, quando escreve
para superiores, aplica termos de submisso, reverncia, humildade, obedincia, splica e
obsquio. Dirigindo-se a iguais, trata-os com termos corteses e civis, correspondentes a um nimo
cordial.
82
Cf. NAJEMY, John. op. cit., pp. 3-17. Diz o autor: His letters of 1513 (not unlike The Prince, I
will argue) are filled with swerves and inconsistencies, inventions and projections, leaps and

126

que no implica dizer que eles no se tratassem em boa parte do tempo como
iguais, especialmente em duas situaes: em assuntos de amor e luxria, onde a
discusso era caracterizada pela agudeza das sentenas, bom-humor e leveza, e na
anlise prudente das coisas do mundo, invariavelmente construda em estilo
grave.
Nas referidas situaes de tenso, contudo, o desnvel social se expunha em
toda a sua fora, acrescido das recusas silenciosas de cada um de adotar o papel
que o outro lhe tentava atribuir. Em diversas ocasies, Maquiavel tenta convencer
o embaixador a intervir em seu favor junto aos Medici, para que pudesse sair do
ostracismo, mas Vettori parece no lhe dar ouvidos nessas horas: freqentemente
responde com evasivas, promessas incertas e longas digresses sobre a falta de
autonomia do homem diante dos caprichos da Fortuna. Nessas horas, o
argumento do humanista Leon Battista Alberti de que, no rio do destino, as
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grandes famlias tendiam a naufragar mais facilmente que as embarcaes


pequenas, quando expostas aos caprichos da Fortuna, deveria parecer ao exsecretrio incrivelmente falacioso.83 Conquanto ambos tivessem servido fielmente
ao gonfaloniero Soderini no perodo republicano, os efeitos do retorno dos Medici
cidade foram por eles sentidos de forma incrivelmente desigual: enquanto
Francesco Vettori fora nomeado embaixador da Repblica Florentina em Roma84,
um cargo que, apesar da pouca importncia estratgica sua funo era a de
representar os Medici de Florena junto aos Medici da cria papal , retinha alto
valor simblico, ao ex-secretrio coube a priso, a tortura, e, ainda pior, a
invisibilidade, o ostracismo poltico, um resto de vida forosamente apartado dos
anseios da glria e da honra pblica.
Diante das insistncias de Maquiavel sendo a mais famosa o pedido para
que o embaixador oferecesse ao papa seu recm-redigido opsculo sobre
principados , e tambm porque fazia questo de frisar seu enfado diante da cena
poltica romana, Vettori tenta seguidamente evitar discusses sobre as coisas do
mundo. As contendas polticas revelavam-se cada vez menos agradveis ao
embaixador, especialmente a partir do segundo semestre de 1514, embora
contradictions, whose cumulative effect conveys the impression if a good deal of doubt and
hesitation in the face of certain dilemmas, p.3.
83
Cf. ALBERTI, Leon Battista. O Destino e a Fortuna. In: BIGNOTTO, Newton. Origens do
republicanismo moderno, p.298.

127

tivessem sido bastante usuais ao longo do ano de 1513. Ao invs de discorrer


sobre assuntos polticos, Vettori prefere se ater s suas aventuras erticas a
ponto de afirmar, em carta datada de 16 de Janeiro de 1515, que o mundo nada
mais que amor e luxria.85 Ele demonstra entusiasmo especial com relatos bemhumorados e maliciosos de Maquiavel; contudo, quando o assunto em questo a
carreira poltica do secretrio, e suas perspectivas de voltar a ocupar uma funo
pblica, Vettori opta pelo silncio ou por evasivas.
Maquiavel procura, em suas cartas, corresponder aos anseios do
embaixador; recorrentemente, porm, destaca as amarguras do exlio. Tambm
insiste na eficcia e propriedade de seus conselhos, que a seu ver poderiam ser de
grande valia para os Medici naqueles dias turbulentos. Vez ou outra tenta
demonstrar suas habilidades analticas, mas Vettori quase sempre d pouco
destaque a estas digresses discordando inclusive de muitas consideraes e
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pontos de vista do secretrio.


Cerca de um ms antes da suspenso das trocas epistolares, em dezembro de
1514, Maquiavel envia ao embaixador um longo texto, onde comenta a grave
situao italiana e os perigos que o papa enfrentaria no jogo poltico europeu caso
optasse pela neutralidade entre Frana e Espanha. Em sua resposta ao documento,
Francesco Vettori que havia ele mesmo solicitado ao amigo tal anlise , prefere
se ater a outras questes, ora muito gerais (como o imenso poder da Fortuna nas
coisas humanas), ora bastante pontuais (a resposta sobre um pequeno favor que o
secretrio lhe solicitara, para que interviesse em Roma a favor dos negcios de um
certo Donato del Corno). Quanto possibilidade de conseguir um posto poltico
para Maquiavel, o embaixador esquiva-se uma vez mais, agora com clareza
incomum, deixando evidente, de modo cordial, que preferia no fazer pedidos aos
seus protetores: Parece-me que estou em boas graas com o papa e os outros
Medici, de quem todavia nada peo. Para me manter, gasto o salrio que a lei me
atribui, e no fim do ms resta-me pouco (grifo meu).86 Sobre o documento
84

Sobre a vida e obra de Vettori, conferir: JONES, Rosemary Devonshire. Francesco Vettori.
Florentine Citizen and Medici Servant.
85
Carta de 16 de Janeiro de 1515. In: MAQUIAVEL, Nicolau. Lettere a Francesco Vettori e a
Francesco Guicciardini, p.281. Poi, pensando intra me medesimo che questo mondo non altro
che amore, o, per dir pi chiaro, foia, mi ritenni.
86
Carta de 15 de Dezembro de 1514. Ibid., p. 269. Trecho em latim, que traduzido desta
maneira: Mi pare di essere in buona grazia presso il papa e gli altri Medici, cui pure non chiedo
nulla. Per mantenermi, spendo il salario che la legge mi attribuisce, e a fine mese non me ne
avanza nulla.

128

redigido pelo amigo, argumenta que ainda no pudera mostr-lo s autoridades


competentes.87
Impaciente, Maquiavel no consegue aguardar a resposta de Vettori a seu
documento (resposta esta que o embaixador expedira no dia 15, ou seja, apenas
cinco dias aps Maquiavel ter-lhe remetido o pequeno texto). Inicia uma carta
complementar, datada de 20 de dezembro de 1514, com as seguintes palavras:
Magnfico embaixador. Como vs tivsseis me incitado, se eu vos aborreci com
meu escrito, diga: seja eu o culpado, que o requeri.88 Trata-se de tpica muito
comum, no s em cartas familiares como tambm em dedicatrias e promios de
escritos dos mais diversos gneros o prprio Maquiavel se valer dela nos
Discorsi. Em seguida, reitera os pontos de vista defendidos na carta anterior,
especialmente a crtica ao princpio da neutralidade, como se pretendesse
complementar e melhor fundamentar a argumentao anterior. Contudo, ao
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receber, ainda naquele dia, a resposta de Vettori logo aps ter-lhe enviado a
carta onde reafirma seus pontos de vista , Maquiavel se v obrigado a mudar de
postura, isto porque, dessa vez, Vettori no adota o silncio como estratgia: ao
afirmar que nada poderia solicitar junto aos Medici, o embaixador praticamente
enterra as expectativas polticas de Maquiavel de se fazer ver em Roma ou
Florena, isto porque Vettori representava, naqueles dias, a melhor conexo do
secretrio com o mundo pblico. Diz Maquiavel, na segunda carta remetida a
Vettori no dia 20 de dezembro de 1514:
Eu vos agradeo novamente por todas as aes e por todos os pensamentos que
tenhais tido por amor a mim. No vos prometo recompensas, porque j no creio
que possa fazer bem nem a mim nem aos outros. E se a fortuna tivesse desejado
que os Medici, ou em assuntos internos de Florena ou em poltica externa, ou em
assuntos deles, particulares ou pblicos, tivessem me recomendado, eu estaria
contente. Todavia, eu ainda no me encontro completamente privado de
esperanas. E se isto tivesse acontecido e ento eu no soubesse me manter, eu me
lamentaria; mas o que h de ser, ser. E a cada dia reconheo que verdade o que
disseste, sobre o que escreve Pontano: quando a fortuna nos leva a uma
87

Cf. Idem. Laltra che mi risponde a quesiti vi feci, hebbi hieri. Anchora non lho monstra a
ninsignor de Medici, el quali mi commisse ve li facessi: creddo che satisfarm perch satisf
anchora a me: quando lhar monstra, vi risponder quello mi dir.

129

determinada direo, coloca diante de ns uma vantagem imediata ou temor


imediato, ou ambos simultaneamente; acredito que estas duas possibilidades sejam
os maiores inimigos quela posio que sustento em minha carta. (grifos meus).89

Aqui, Maquiavel acata um certo entendimento acerca do papel da Fortuna


na vida dos homens, associado ao humanista napolitano Giovanni Pontano, cujo
tratado Sulla Fortuna havia sido lido por Vettori, que o recomendara ao amigo em
carta anterior.90
Creia em mim diz Vettori , somos conduzidos pelo destino. Li nos ltimos dias
o livro de Pontano, Sulla fortuna, recentemente publicado (...). Pontano demonstra
claramente que nada podem o nimo, a prudncia, a fora ou qualquer outra

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virtude, se faltar a fortuna. (Vettori).91

Ao acatar tal posio, Maquiavel muda seu ponto de vista usual acerca das
possibilidades do homem de lidar com as desventuras impostas pela deusa. Como
percebe Mario Santoro, o tratado do humanista Giovanni Pontano sobre a Fortuna

88

Carta do dia 20 de dezembro de 1514. Ibid., p.272 (primeira carta). Magnifico oratore. Poich
voi mi havete messo in zurlo, se io vi straccher con lo scrivere, dite: habbimi il danno, ch gli
scrissi.
89
Carta do dia 20 de dezembro de 1514 (segunda carta). Ibid., pp. 277-8: Io vi ringrazio di nuovo
di tutte lopere et di tutti i pensieri che voi havete hauti per mio amore. Non ve ne prometto
ricompenso, perch non credo mai pi potere far bene n a me n ad altri. Et se la fortuna havesse
voluto che i Medici, o in cosa di Firenze o di fuora, o in cose loro particolari o pubbliche, mi
havessino una volta comandato, io sarei contento. Pure io non mi diffido ancora affatto. Et quando
questo fussi, et io non mi sapessi mantenere, io mi dorrei di me; ma quello che ha ad esse, fia. Et
conosco ogni d, che gli vero quello che voi dite, che scrive il Pontano: et quando la fortuna ci
vuole cacciare, la ci mette innanzi o presente utilit o presente timore, o luno et laltro insieme; le
quali due cose credo che sieno le maggiori nimiche habbia quellopinione che sieno le maggiori
nimiche habbia quellopinione che nelle mie lettere io ho difesa.
90
Esta carta de Vettori escrita parte em lngua vulgar e parte em latim. O trecho em que fala do
livro de Pontano todo ele escrito em latim, talvez para diferenciar este tipo de reflexo dos outros
tpicos abordados na carta. De todo modo, ele faz referncia, logo no incio, a uma carta que
recebera de Maquiavel, toda ela redigida em latim. Juntamente com tal carta latina, datada de
1514, Maquiavel envia uma longa carta poltica, solicitada por Vettori, em que discute os possveis
posicionamentos do papa diante da conjuntura poltica do momento, especificamente o
posicionamento em favor de Espanha ou Frana. Vale notar que a carta latina dirigida
diretamente ao embaixador, como se explicasse a ele as circunstncias de envio, e outros pequenos
detalhes. J a carta poltica toda ela redigida em lngua vulgar. Sobre a questo da escrita em
latim e em lngua vulgar no Cinquecento, conferir: TROVATO, Paolo. Storia della lngua italiana,
pp. 19-35.
91
Carta do dia 15 de dezembro de 1514. MAQUIAVEL, Nicolau. op. cit., p.271. Traduo do
trecho feita a partir da traduo italiana de Giorgio Inglese Ma, credimi, siamo trasportati dal
destino. Ho letto nei giorni scorsi il libro del Pontano, Sulla fortuna, recentemente stampato (...).
Pontano dimostra chiaramente che niente pu lanimo, o la prudenzam o la forza, o qualunque
virt, se manca la fortuna.

130

profundamente marcado pelo desencanto decorrente da invaso francesa de


1494 na Pennsula Itlica, o que incide na valorizao do fortuito, imprevisvel,
irracional e extraordinrio em suma, dos obstculos ao domnio cognitivo da
realidade.92 Vale notar que, como napolitano, Pontano vivenciou tais agruras
muito de perto, pois o reino de Npoles fora o palco mais sangrento das batalhas e
das disputas polticas dos ltimos anos do sculo XV. Assim, ao acatar tais
ensinamentos na carta de 20 de dezembro de 1514, Maquiavel parece fazer uma
concesso resignao, como se reconhecesse que, diante da Fortuna, s lhe
cabia baixar a cabea postura esta que Vettori vinha defendendo insistentemente
desde o incio de 1513, e que Maquiavel sistematicamente rejeitava. J no creio
que possa fazer bem nem a mim nem aos outros, diz: juntamente ao
reconhecimento do imenso poder da deusa, Maquiavel afirma a impotncia de
seus atos.
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Tal postura de resignao diante da Fortuna no se havia feito presente nas


cartas anteriores de Maquiavel a Vettori, redigidas entre maro de 1513 e o fim de
1514. Tampouco se faz presente em O Prncipe, escrito na segunda metade de
1513. Se em dezembro de 1514 as esperanas de voltar vita negotiosa pareciam
se diluir diante das constantes evasivas de seu amigo Francesco Vettori e da
recusa dos Medici de lhe atribuir alguma funo, em maro de 1513 o quondam
segretario ex-secretrio, como assina em algumas cartas procurava construir
uma idia de altivez, se no de desafio, diante dos caprichos da Fortuna.
No dia 13 de maro de 1513, sete meses aps a perda do cargo de segundo
secretrio, Maquiavel escreve a Vettori para falar de sua disgrazia, os eventos
sucedidos como avalanche trgica desde setembro de 1512, quando as tropas do
rei espanhol Fernando de Arago destituram o gonfaloniere Piero Soderini e
reconduziram os Medici para dentro dos muros florentinos. Em suas palavras, a
sorte fez de tudo para me perpetrar esta injria.93 Maquiavel refere-se, aqui, sua
priso e tortura, das quais fora salvo pelo indulto de Giovanni de Medici que
92

Cf. SANTORO, Mario. Fortuna, ragione e prudenza nella civilt letteraria del cinquecento,
p.33. Diz o autor: Ma ora il problema si presentava con una insospettata gravit e attualit: la
presenza del fortuito, dellimprevisto, dellirrazionale, con la sperimentazione di quegli eventi
straordinari, acquistava dimensioni cos ampie, un peso cos determinante che un indagine sulla
fortuna finiva per risolversi in un indagine sulla stessa realt della condizione umana.
93
Carta do dia 13 de maro de 1513. MAQUIAVEL, Nicolau. Lettere..., p.99. la sorte h fatto
ogni cosa per farmi questa ingiuria.

131

aps ser eleito papa (Leo X), mandou libertar todos os presos da cidade como
parte dos festejos comemorativos e demonstrao de magnanimidade.
J nesta primeira carta, Maquiavel inicia o movimento, recorrente nos dois
anos seguintes, de tentar se fazer ver junto cria romana. Embora soubesse da
gravidade de sua situao um fiel servidor de Soderini, de famlia no muito
bem reputada, jamais seria visto com bons olhos pelos Medici , Maquiavel
solicita a Vettori que o mantenha vivo junto memria do papa.94 Em sua
resposta, Vettori desculpa-se por no haver intercedido quando teve notcias das
torturas sofridas por seu amigo: di-me no vos poder ter ajudado, como
mereceis pela f em mim depositada.95 Em seguida procura alentar aquele a
quem costuma chamar na salutatio de suas cartas de compare mio charo
enquanto Maquiavel refere-se a Vettori como Magnifico viro Francisco Victorio
oratori florentino apud Summum Ponteficem , ao dizer que, to logo a situao
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se acalme, Maquiavel poder ir a Roma visit-lo, e assim estar diante do papa e de


tantas outras figuras de destaque. Em sua anlise desta carta, John Najemy
argumenta que Vettori constri uma idia de compaixo, como se o embaixador
quisesse se desculpar e se justificar por nada ter feito no sentido de ajudar o
secretrio quando este se encontrava em apuros.96 De fato, logo no incio de sua
carta, Vettori se identifica com as dores e sofrimentos do amigo, empregando
inclusive a palavra tortura, evitada por Maquiavel.97 Como afirma Najemy, em
uma curiosa reverso, praticamente parece que Vettori era quem estava em
necessidade, almejando consolao.98 Vettori expressa seu amor por aquele a
quem toma para si como protegido, convidando-o para passar alguns dias em

94

Cf. Ibid., pp. 99-100. Tenemi, se possibile, in memoria di Nostro Signore, che, se possibile
fosse, mi cominciasse a adoperare, o lui o suoi, a qualche cosa, perch io crederrei fare honore a
voi et utile a me.
95
Carta do dia 15 de maro de 1513. Ibid., p. 102. Duolmi non vi havere potuto aiutare, chome
meritava la fede havevi in me.
96
Cf. NAJEMY, John. op. cit., pp. 96-7.
97
Carta de 15 de maro de 1513. In: MAQUIAVEL, Nicolau. Lettere..., p. 102. Compare mio
charo. Da otto mesi in qua io ho avuto e maggiori dolori che io havessi mai in tempo di mia vita, e
di quelli anchora che voi non sapete; nondimeno non ho avuto il maggiore, che quando intexi voi
essere preso, perch subito iudicai che sanza errore o causa havessi havere tortura, chome
riuscito.
98
Cf. NAJEMY, John. op. cit., p.97. In a curious reversal, it almost seems that Vettori was the
one in need of and seeking consolation.

132

Roma, to logo a situao se torne favorvel a ambos, de modo que Maquiavel


pudesse restabelecer seus antigos contatos e solicitar favores aos Medici.99
Em sua resposta, datada de 18 de maro de 1513, Maquiavel demonstra
alegria diante do convite: Magnfico embaixador. Vossa to amorosa carta me
fez esquecer todos os afs passados; e, conquanto estivesse mais que certo do
amor que tendes por mim, esta carta me foi gratssima.100 Logo na abertura,
Maquiavel constri a condio de protegido, a que retomar constantemente, para
desconforto de Vettori. Por reconhecer no embaixador a figura de um benfeitor, o
secretrio vislumbra nesta relao um possvel caminho para inserir-se novamente
na vita negotiosa.
Olhando adiante, Maquiavel consegue mirar para o seu passado recente com
algum distanciamento, a ponto de recomendar a Vettori que extrasse lies das
vicissitudes por ele enfrentadas: quanto a virar o rosto para a Fortuna, quero que
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tenhais destes meus afs este prazer, que eu o suportei to francamente, que estou
contente comigo, e que pareo ser mais do que acreditei ser.101 Maquiavel quer
se mostrar altura de um recomeo, marcando a prpria altivez e capacidade de
superao, como se dissesse ao embaixador estar pronto para esquecer as
desventuras, sem ressentimento algum. Parece-me que a idia chave, neste trecho,
a de virar o rosto para a Fortuna, no se deixar abater, mostrar-se vigoroso
mesmo diante de um grande tropeo, certamente percebido por ele como injustia
dos cus. Tal postura diante da Fortuna ser bastante recorrente nas cartas
seguintes de Maquiavel, como um ideal regulatrio de comportamento diante do
impondervel: o chamado a uma virt fundada na fora e na virilidade, capaz,
seno de controlar a deusa plenamente, ao menos de amenizar os efeitos das suas
aes, precisamente porque, alm de no se deixar abater diante da deusa,
Maquiavel procuraria dali em diante desafi-la, mostrando-se merecedor de seus
favores como percebe Hanna Pitkin, embora a personificao da Fortuna como

99

o que fica evidente na seguinte passagem da carta: Scriverrovi, quando har lanimo posato,
se ci ho a stare, di che dubito, perch credo saranno huomini daltra qualit non sono io che ci
vorranno stare, e io har patientia a tutto. Carta de 15 de maro de 1513. In: MAQUIAVEL,
Nicolau. Lettere..., p.102.
100
Carta de 18 de maro de 1513. Ibid., p. 76. Magnifico oratore. La vostra lettera tanto
amorevole mi h fatto sdimenticare tutti gli affani passati; et, bench io fussi pi che certo
dellamore che mi portate, questa lettera mi suta gratissima.
101
Carta de 18 de maro de 1513. Ibid., p. 104. Et quanto a volgere il viso alla Fortuna, voglio
che habbiate di questi miei affani questo piacere, che gli ho portati tanto francamente, che io stesso
me ne voglio bene, et parmi essere da pi che non credetti.

133

mulher fosse bastante antiga, Maquiavel foi o primeiro a sugerir a idia da


conquista sexual da deusa, atravs da ao viril e do desafio explcito.102
certo que tal postura no lhe poderia garantir a plena certeza do sucesso:
e se parecer [adequado] a estes nossos patres no me deixar por terra, eu os
estimarei muito, e creio conduzir-me de modo que tambm eles tero razes para
querer-me bem; e se no os parecer [adequado], viverei como vim ao mundo
[viver come io ci venni], eu que nasci pobre, e aprendi antes a lutar que a gozar a
vida.103 Segundo Najemy, trata-se aqui da afirmao de um certo estoicismo de
Maquiavel, da possvel aceitao resignada de tudo o que possa vir a acontecer.104
Penso, contrariamente, que se trata precisamente de uma recusa da via estica, na
medida em que o ideal almejado o da participao, o da insero. Maquiavel
tenta se posicionar diante dos seus prprios reveses, e procura tambm fazer com
que, atravs do exemplo de sua conduta, Vettori volte a acreditar na possibilidade
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de restabelecer o controle dos efeitos das prprias aes, num processo de


reaquisio da autonomia perdida. Ele reconhece, no entanto, o imenso poder da
Fortuna, ao aceitar que suas prprias foras j no so suficientes para conseguir
uma nova insero, por menor que seja.
Em carta datada de 30 de maro de 1513, Francesco Vettori procura no
iludir ao amigo, ao demonstrar que suas possibilidades em Roma eram de fato
muito reduzidas; como se, diante da carta do dia 18 de maro escrita pelo
secretrio, em que este defende a atitude de mostrar a face para a Fortuna, o
embaixador procurasse alert-lo sobre a necessidade de agir como muita cautela.
Vettori reitera sua posio valendo-se da mesma imagem empregada
anteriormente por Maquiavel:
Eu sou daqueles que, ainda que vos exortasse a virar o rosto fortuna, entretanto
persuado mais propriamente os outros que a mim mesmo, porque na fortuna

102

Cf. PITKIN, Hanna Fenichel. Fortune is a woman, p. 144. Specifically, although the
prsonification of fortune as female is very old, Machiavelli appears to be the first to use that
metaphor as a way of suggesting the sexual conquest of fortune, introducing into the realm of
politics and history concerns about manliness, effeminacy, and sexual prowess.
103
Carta de 18 de maro de 1513. MAQUIAVEL, Nicolau. Lettere..., p. 104. et se parr a questi
patroni nostri non mi lasciare in terra, io lhar caro, et crederr portarmi in modo che gli haranno
ancora loro cagione di haverlo per bene; quando e non paia, io mi viver come io ci venni, che
nacqui povero, et imparai prima a stentare che a godere.
104
Cf. NAJEMY, John. op. cit., p.98.

134

prspera no me elevo, mas na adversa me acovardo e de tudo temo; e se vos


falasse acreditaria ser possvel fazer-vos capaz de temer com razo.105

Vettori recusa nesta carta a possibilidade de estabelecer um ragionamento


seguro sobre as coisas do mundo. Tal recusa da parte do embaixador deve-se
crena, revelada inclusive em momentos anteriores106, de que todos os efeitos das
aes polticas estariam sujeitos ao mero acaso.107 Para o embaixador, quando
falta a sorte, ou quando a Fortuna se mostra desfavorvel, o melhor a fazer se
acomodar, deixar os ventos mudarem de direo, para ento tentar se reerguer,
mais ou menos como procurava agir em sua estadia junto cria papal.108
Maquiavel, por sua vez, parece no aceitar esta postura resignada. Em sua
resposta, defende a possibilidade de elaborar ragionamenti seguros sobre a
poltica. Como se, diante da inexorabilidade dos fatos, das imposies do azar e
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do acaso, a ele s restasse a reflexo detida e acurada dos acontecimentos


polticos, como nica ligao com um ideal de vida que se perdia. Diz Maquiavel
em famoso trecho da carta de 9 de abril de 1513:
Sem dvida, se vos pudesse falar, no poderia evitar preencher vossa cabea com
fantasias [castellucci], porque a Fortuna fez com que, no sabendo discorrer
[ragionare] nem da arte da seda e da arte da l, nem dos lucros e perdas, me
conviesse discorrer sobre o stato [e mi conviene ragionare dello stato], e necessito
ou calar-me ou discorrer [ragionare] sobre isto.109

Ao invs da resignao, o desafio. Na segunda metade deste mesmo ano de


1513, Maquiavel se empenhar na redao de seu opsculo sobre os principados.
105

Carta de 30 de maro de 1513. Ibid., p. 107.Io sono di quelli che, anchora che vi chonfortassi a
volgere il viso alla fortuna, nondimeno lo so meglo persuadere a altri che a me medesimo, perch
nella prospera fortuna non mi lievo, ma nell adversa mi avilisco e d ogni chosa dubito; e se vi
parlassi crederrei farvi chapace dubitare con ragione.
106
Refiro-me s divergncias entre Vettori e Maquiavel na misso de 1508. Cf. NAJEMY, John.
op. cit., p. 81.
107
Cf. Carta de 30 de maro de 1513. MAQUIAVEL, Nicolau. Lettere..., p. 107. E chos mho
acconcio questo Grillo nel cervello; e, chome vi ho decto qualche altra volta, io non voglo andare
pi discorrendo con ragione, perch spesso mi son trovato ingannato....
108
Cf. Ibid., p. 108. Si che, Niccol mio, vedete quello fa la buona sorte, della quale chi manca,
chome fo io, bisogna facci poche imprese, o per meglio dire nessuna....
109
Carta de 9 de abril de 1513. Ibid., p.110. Pure, se io vi potessi parlare, non potre fare che io
non vi empiessi il capo di castellucci, perch la Fortuna ha fatto ch, non sapendo ragionare n
dellarte della seta et dellarte della lana, n de guadagni n delle perdite, e mi conviene
ragionare dello stato, et mi bisogna o botarmi di stare cheto, o ragionare di questo.

135

Diante dos reveses de sua Fortuna, procurar desafi-la com sua capacidade de
ragionamento, precisamente aquela aptido de discorrer sobre os assuntos da
poltica abdicada por Vettori h muito. Maquiavel recusa a acomodao do
embaixador, at mesmo porque, diante das poucas possibilidades que se lhe
abriam, as possveis perdas no pareciam de fato to grandes. Abrir mo de sua
arte implicaria o abandono do seu maior atributo natural, a prudncia, de que
tanto se vangloriara em sua carreira como secretrio da Repblica.
Se por um lado o apego ao ragionamento pode ser lido como uma tentativa
de tornar-se novamente visvel, os prncipes virtuosos no sentido j discutido
anteriormente de uma qualidade de flexibilizao moral que leva o prncipe a no
operar com regras fixas e definidas de antemo110 esboados em seu tratado
podem ser descrito como homens capazes, por aptido prpria, de superar
inmeras adversidades. Esperava-se destes homens, fundamentalmente, que eles
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pudessem enfrentar a deusa caprichosa, domando-a com virilidade, impondo-se


bravamente e mostrando-lhe a face, desafiando-a at que ela cedesse s
investidas.111 o que defende em famosa passagem de O Prncipe:
Estou convencido do seguinte: melhor ser impetuoso do que tmido, porque a
fortuna mulher, e necessrio, para domin-la, bater-lhe e contrari-la. V-se que
ela se deixa vencer mais pelos que agem assim do que pelos que agem friamente; e,
como mulher, sempre amiga dos jovens, porque so menos tmidos, mais ferozes
e a dominam com maior audcia.112

Maquiavel projeta seu prncipe virtuoso como algum que desafia a


Fortuna, revelando-se capaz de lhe mostrar a face, enfrentando-a sem temor. Mas
poucos podem desafi-la: diferentemente de Alberti, que afirmava que os grandes
tinham mais chances de perecer diante dos caprichos da deusa, para Maquiavel
so precisamente os mais poderosos, como os Medici, aqueles habilitados a reunir
as caractersticas necessrias para tal enfrentamento. Quanto a ele, que nasceu
pobre, e aprendeu antes a lutar que a gozar a vida, reservado um papel mais
detido, porm no menos significativo: o de conselheiro dos prncipes, se no

110

Para esta discusso, voltar ao captulo 1, item 4.


Cf. JASMIN, Marcelo. Poltica e historiografia no Renascimento Italiano: o caso de
Maquiavel. In: Modernas Tradies, p.185.
112
MAQUIAVEL, Nicolau. O Prncipe, XXV, p.122.
111

136

diretamente, ao menos por meio de suas habilidades calculativas e oratrias,


apresentadas na forma de um opsculo sobre os principados.
Ao buscar algum que se mostre apto a unir os diversos principados e
repblicas da Itlia em uma nica fora capaz de enfrentar o poderio de Frana e
Espanha, Maquiavel projeta seu desejo viril de domnio sobre o fortuito. Tal
desejo pode ser interpretado como a construo de um modelo antagnico em
relao sua prpria realidade, sua experincia do cio. Nas missivas remetidas a
Vettori na segunda metade de 1513, pode-se notar um leve arrefecimento de suas
crenas em uma nova insero no mundo pblico, aps o impulso inicial de
desafiar a Fortuna. Na famosa carta de 10 de dezembro de 1513, Maquiavel
constri um retrato de sua vida em SantAndrea, no sentido de mais uma vez
despertar a compaixo do embaixador. Ele assegura viver isolado e apartado,
cuidando da casa e da alimentao familiar, jogando com bbados para preencher
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suas tardes. Na companhia de piolhos, como se refere aos camponeses com os


quais se relaciona, o secretrio dizia limpar o crebro do mofo, esquecendo por
alguns instantes da malignit de sua sorte. Como nota Maurizio Viroli, ele chega a
inventar uma palavra para descrever a situao em que se encontrava:
mingaglioffo, algo como acanalho-me.113 Sente-se to degradado que s lhe
restava esperar a piedade da deusa (per vedere se la se ne vergognassi).114 Diz ele:
De manh me levanto com a aurora, e me vou por uma das reas que mandei
desmatar em meu bosque (...). Dirijo-me depois taverna, junto estrada: falo com
os que passam, pergunto pelas novidades em seus povoados, ouo diversas coisas e
observo os diversos gostos e as diversas fantasias das pessoas (...). Depois de
comer, volto taverna onde habitualmente encontro o taverneiro, o aougueiro, um
moleiro e dois padeiros. Com eles me acanalho [mingaglioffo] o restante do dia
jogando cricca e trique-traque, e depois vm mil discusses e infinitos desaforos
com palavras injuriosas; e na maior parte do tempo briga-se por um vintm, e nossa
gritaria se ouve nada menos que em San Cassiano. Assim, em meio a esses piolhos,
113

Cf. VIROLI, Maurizio. O sorriso de Nicolau, p.180. Diz o autor: Para tentar descrever como
se sentia, inventou um verbo mingaglioffo , que significava acanalhar-se, afundar na
vulgaridade, aturdir-se. Entrega-se a essas atividades para desafogar a raiva que sente por dentro,
pela sua condio atual.
114
Carta de 10 de Dezembro de 1513, p.194. Con chesti io mingaglioffo per tutto d giucando a
criccha, a trische-tach et poi, dove nascono mille contese et infiniti dispetti di parole injuriose, et il
pi delle volte si combatte un quattrino et siamo sentiti nondimanco gridare da San Casciano. Cos

137

extraio meu crebro do mofo, e alivio a malvadez desta minha sorte, contente que
ela me tenha rebaixado desta maneira porque um dia poder se envergonhar de ter
feito isso.

Logo a seguir, porm, Maquiavel menciona uma sbita mudana de nimo,


tpica do temperamento melanclico, para ilustrar os altos e baixos dos seus dias.
Aps deixar a taverna, retira-se para a casa; tranca-se no quarto e durante quatro
horas se esquece do mundo, estabelecendo contato direto com os autores
antigos115:
Quando a noite vem, volto para casa e entro em meu escritrio e, na entrada, tiro a
roupa cotidiana cheia de lama e sujeira e ponho roupas simples e adequadas.
Vestido convenientemente, entro em antigas cortes de antigos homens, onde,

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recebido amavelmente, me nutro do alimento que s meu e para o qual nasci;


onde no me envergonho de falar com eles, de perguntar a respeito das razes de
suas aes, e eles, por bondade, me respondem. No sinto, por quatro horas, tdio
algum, esqueo toda preocupao, no temo a pobreza, no fico acabrunhado com
a morte: transporto-me inteiramente para eles. E como diz Dante que no se faz
cincia sem reter o que se entendeu, anotei o que pela conversao deles retive ser
essencial e compus De Principatibus [...].116

Se, por um lado, no se pode tomar a representao construda na carta de


10 de dezembro de 1513 como um retrato fiel do cotidiano de Maquiavel em
SantAndrea in Percussina, ou mesmo de seu estado de esprito, ela pode
auxiliar na compreenso do processo de produo de O Prncipe.117 Na carta,
Maquiavel vislumbra uma imagem que lhe parece conveniente, a do dilogo
literrio com grandes homens da Antiguidade; ao mesmo tempo, tal imagem no

rinvolto entra questi pidocchi traggo el cervello di muffa, et sfogo questa maignit di questa mia
sorte, sendo contento mi calpesti per questa via, per vedere se la se ne vergognassi.
115
Sobre o colquio com os antigos, afirma Giulio Ferroni: Si deve per notare che, anche se
carico di una cos immediata risultanza pratica e poltica, quel colloquio con gli antichi si insrisce
in uno spazio a parte, che sembra sganciato da ogni legame con la vita quotidiana, il mondo
basso che ha reso la veste piena di fango et di loto, ma la stessa urgenza della realt esterna, la
stessa dimensione dellessere pratico, la stessa aleatorit della vita, la stessa sospensione ed
incerteza, la stessa minacciosa variet che regola laccadere umano, il regno della fortuna, la scena
del vivere (che anche la scena della politica. FERRONI, Giulio. La struttura epistolare come
contradizione, p.267.
116
Emprego aqui a traduo presente em: RIDOLFI, Roberto. op. cit., pp. 175-6.
117
Sobre esta questo, conferir: NAJEMY, John. op. cit., pp. 176-214.

138

associada, por ele, dignidade do cio filosfico, mas desonra de uma vida
apartada das glrias pblicas. Escrever um espelho de prncipes obra para
homens de letras; orientar um prncipe, tarefa para conselheiros prudentes.
Maquiavel acaba se colocando entre os dois extremos, ao compor um discurso em
acordo com as normas literrias vigentes que pudesse ser capaz de aconselhar
efetivamente, no segundo os ditames da filosofia moral antiga ou humanista, mas
em acordo com as lies extradas do prprio movimento das coisas, dos efeitos
produzidos por elas, da experincia na conduo e deliberao acerca dos assuntos
concernentes res publica, da leitura cuidadosa das histrias antigas e modernas;
um discurso que pudesse ser um produto singular da prudncia de algum apto a
discorrer com clareza e preciso sobre a arte do estado; finamente, um discurso
que pudesse ser persuasivo ao ponto de reverter nimos contrrios e retir-lo do
cio forado.
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No h propriamente na carta de 10 de dezembro de 1513 a fixao de um


lugar valoroso em si mesmo para o homem de letras; pode-se, contudo, perceber a
delineao de uma possibilidade ainda incerta, associada ao comrcio com os
homens antigos, composio de textos e percepo da dignidade de tal relao.
Maquiavel passa, na carta, da resignao ira, se lamenta, ri de seu estado e ao
fim restabelece a prpria honra, ao descrever sua ocupao literria.
No fim de 1514, um ano aps ter redigido O Prncipe, Maquiavel no
avistava muitas alternativas para si. Percebendo que Vettori provavelmente jamais
interviria em seu favor, o secretrio passa a dar razo queles que, como Pontano,
afirmavam a incapacidade humana diante da Fortuna. Neste horizonte pleno de
perspectivas sombrias, o normalmente espirituoso Maquiavel parece se curvar
diante do impondervel. Em missiva datada de 31 de Janeiro de 1515, o secretrio
apresenta-se como um homem triste, padecendo de um mal que sequer
considerava capaz de explicar. Nesta carta, a ltima que troca com Vettori antes
de 1521, ou ao menos a ltima de que se tem registro, Maquiavel vale-se da tpica
do sofrimento amoroso, como faz notar no soneto de abertura:
Haveva tentato il giovinetto Archiere

Tinha tentado o jovem arqueiro

gi molte volte vulnerarmi il petto

j muitas vezes vulnerar-me o peito

con le saette sue, ch del dispetto

com sua flecha, que do despeito

139

et del danno daltrui prende piacere

e do dano dos outros tem seu prazer.

et bench fosson quelle acute et fiere,

e embora sua flecha fosse afiada e brutal,

chuno adamante non hare lor retto,

que nem mesmo um diamante a ela


resistisse

non di manco trovr s forte obbiecto

ainda agora encontrou um objeto to forte

che stim poco tutto il lor potere.

e no tomou satisfao do seu poder

Onde che quel si sdegno et furor carco,

Donde para fazer pesar seu desdm e furor,

per dimostrar(e) la sua alta excellenza,

e para demonstrar a sua grande excelncia,

mut pharetra, mut strale, er arco;

mudou de aljava, flecha e arco;

et trassene uno con tanta violenza,

e deixou-se voar com tanta violncia

chanchor(a) delle ferite mi rammarco,

que ainda me entristeo por essa ferida

et confesso et conosco sua potenza

e confesso e conheo sua potncia

O jovem arqueiro a que Maquiavel se refere naturalmente o Cupido. No


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s a Fortuna impe seus desgnios com veemncia: todas as foras da natureza


parecem, de acordo com o ex-secretrio, conspirar para acorrent-lo e tolher sua
capacidade de ao, a ponto de Maquiavel escrever, em certo trecho da carta, que
prefere esta situao a uma possvel mudana da sorte:
E estes grilhes so to fortes que eu me encontro totalmente desesperado da
liberdade, e nem posso pensar como seria se me desacorrentasse; e quando por
sorte ou outra manobra humana algum caminho se abrisse para que eu sasse,
talvez no quisesse segui-lo, pois que agora me parecem doces, leves e pesados
esses grilhes, e fazem tal mistura de modo que julgo no mais ser possvel viver
contente sem este tipo de vida.118

Aqui, Maquiavel procura se apresentar como um ser fraco, carente de


autonomia, resignado diante do impondervel e abatido, no s pelo amor no
correspondido tpica convencional da literatura medieval e renascentista, no
necessariamente um sentimento sincero119 mas tambm pelos infortnios dos

118

Carta de 31 de janeiro de 1515. In: MAQUIAVEL, Nicolau. Lettere..., p.283. Diz Maquiavel:
Et sono, quelle che mi ha messo, s forte catene, che io sono al tutto disperato della libert n
posso pensare via come io habbia a scatenarmi; et quando pure la sorte o altro aggiramento
humano mi aprisse qualche cammino ad uscirmene, et per avventura non vorrei entrarvi, tanto mi
paiono hor dolci, hor leggieri, hor gravi quelle catene, et fanno un mescolo di sorte, che io giudico
non potere vivere contento senza quella qualit di vita.
119
A frase de Frank Kermode acerca dos versos de Romeu por Rosalina, na abertura de Romeu e
Julieta, aplica-se bem ao soneto de Maquiavel: Rhyming whenever he feels like it, the rhymes

140

ltimos anos. Porm, ao mesmo tempo em que se apresenta como melanclico


sintomtico talvez para tentar, mais uma vez, ganhar a compaixo do
embaixador , ele emprega um ltimo artifcio. Maquiavel revela ter notcias de
que o irmo de Francesco Vettori, Paolo, estava prestes a ser nomeado para a
senhoria de Parma, Piacenza, Modena e Reggio. Tendo cincia destes fatos, o
secretrio se apressa em dar conselhos ao embaixador sobre a manuteno de
principados novos, como se pretendesse aproveitar a oportunidade para mostrar,
uma vez mais, o valor e a pertinncia de seus conhecimentos prticos. Nada pede;
apenas discorre longamente sobre aes e medidas capazes de gerar resultados
eficientes.120 Vettori, porm, perdera completamente o gosto pelas discusses
polticas, pelo ragionamento dello stato; com seus pedidos e cobranas,
Maquiavel tornava-se um peso para o desiludido embaixador. A carta do exsecretrio permanecer sem resposta, e, ao que tudo indica, eles s voltaro a se
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escrever em 1521.121
Alguns meses antes de retomar, de modo formal, a correspondncia com
Francesco Vettori, Maquiavel inicia um estimulante dilogo epistolar com
Francesco Guicciardini; em determinado momento, chegam a trocar quatro cartas
no espao de um nico dia, quando o ex-secretrio se encontrava em uma pequena
misso oficial a servio dos Medici.122 Guicciardini, quatorze anos mais novo,

being more or less as conventional as his suffering, Romeo brings the scene to an end with an
account of the unseducible Rosaline. KERMODE, Frank. Shakespeares language, p.54.
120
Cf. MAQUIAVEL, Nicolau. Lettere... p.284: Chi vedesse le nostre lettere, honorando
compare, et vedesse le diversit di quelle, si maraviglierebbe assai, perch gli parrebbe hora che
noi fussimo huomini gravi, tutti vlti a cose grandi, et che ne petti nostri non potesse cascare
alcuno pensiere che non havesse in s honest et grandezza. Per dipoi, volttando carta, gli
parrebbe quelli noi medesimi essere leggieri, inconstanti, lascivi, vlti a cose vane.
121
Existe a possibilidade de que tenham trocado cartas nestes seis anos, e estas tenham sido
perdidas. Trata-se, porm, de hiptese pouco provvel, por duas razes: em primeiro lugar,
Maquiavel costumava guardar todas as cartas que Vettori lhe enviava. Em segundo lugar, a carta
de 1521 enviada por Maquiavel a Vettori, que parece retomar o dilogo epistolar interrompido seis
anos antes, apresenta um tom bastante formal; Vettori chamado de signor gonfaloniere, e
Maquiavel assina como obligatissimus Niccol Machiavegli. Sobre a preservao das cartas de
Vettori por Maquiavel, afirma John NAJEMY: In sum, the evidence from the Apografo makes it
seem likely that Machiavelli did keep a nearly complete file of the letters that he and Vettori wrote
to each other over these years. op. cit., p.13.
122
Sobre o epistolrio Maquiavel-Guicciardini, conferir: MASI, Giorgio. Saper ragionare di
questo mondo. Il carteggio fra Machiavelli e Guicciardini.

141

porm membro de famlia respeitabilssima, ocupava naquele ano de 1521 um


importante cargo: o governo da provncia de Modena.123
Guicciardini tinha por costume redigir pequenos textos polticos nos
intervalos de otia inter negotia, como um hbito de auto-reflexo; em tais escritos,
invariavelmente discorria sobre a reforma do reggimento florentino. Em especial,
procurava refletir sobre a melhor maneira de organizar as magistraturas de sua
cidade natal, de modo a preservar os valores do bom governo, mesmo diante do
predomnio de uma s famlia.124 No Dialogo del Reggimento di Firenze, redigido
entre 1521 e 1526 nos poucos intervalos de afastamento das coisas pblicas,
Guicciardini procura recuperar um debate que teria de fato ocorrido no ano de
1494, emulando o De Oratore de Ccero, modelo recorrente entre os autores
renascentistas de textos do gnero dilogo.125 No texto de Guicciardini, os
interlocutores abordam as vicissitudes concernentes reorganizao republicana
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da cidade, diante da fuga de Piero de Medici e conseqente retorno de Florena


ao regime republicano, aps sessenta anos de domnio familiar; sua anlise,
porm, voltava-se tambm para o presente, e tinha como horizonte uma possvel
queda, nos anos subseqentes, do regime mediceu.126 Em um primeiro momento,
o autor considera pouco provvel que Florena pudesse sediar um regime livre
rapidamente; entretanto, os accidenti que ocorrem diariamente nas coisas
humanas poderiam, segundo Guicciardini, fazer com que da mesma forma que
do stato popular originou-se o stato de um, possa com a mesma facilidade voltar
do stato de um liberdade primeira (grifos meus).127
Se Maquiavel ainda possua razes de sobra para se queixar da Fortuna ao
longo da dcada de 1520 e decerto as teria at o momento de sua morte , o
mesmo no se pode dizer do governador: desde que iniciara suas atividades
polticas em 1512, sua carreira fora marcada por sucessos recorrentes. Ao
123

No se pode garantir que Maquiavel e Guicciardini no trocaram cartas em perodo anterior.


Sabe-se que Maquiavel possua relaes com o irmo de Francesco Guicciardini, Luigi. De todo
modo, o dilogo intensificado neste perodo.
124
Cf. TEIXEIRA, Felipe Charbel. A Repblica bem ordenada..., pp. 10-24.
125
Sobre o gnero dilogo, conferir: MARSH, David. The Quattrocento Dialogue.
126
Como afirma Newton Bignotto, a escolha da forma dialogal exigncia de um pensamento
que no hesita em enfrentar suas contradies. BIGNOTTO, Newton. Republicanismo e realismo,
p.134.
127
GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo del Reggimento di Firenze, p. 14. se bene per la autorit
che hanno e Medici in Firenze, e per la potenza grandissima del pontefice paia perduta la libert
di quella, nondimeno per gli accidenti che tuttod portono seco le cose umane, pu a ognora

142

mobilizar no Dialogo o princpio de indeterminao associado aos accidenti, e


conseqentemente Fortuna, Guicciardini fala com a autoridade de quem fora
por ela muito beneficiado at aquele momento de sua vida ao contrrio de
Maquiavel, cujo destino lamentado pelo governador na j referida carta de 18 de
maio de 1521:
Carssimo Machiavello. Quando leio os vossos ttulos de embaixador da Repblica
(...) e considero com quantos reis, duques e prncipes negociastes, me recordo de
Lisandro, a quem depois de tantas vitrias e triunfos foi dada a tarefa de distribuir
carne aos mesmos soldados os quais havia gloriosamente comandado.128

Ainda na mesma carta, Guicciardini aconselha o ex-secretrio a aproveitar


os bons ventos da Fortuna129, numa referncia pequena misso para a qual
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Maquiavel fora nomeado pelos Medici, aps quase dez anos de ostracismo.130 Este
evento serviu para aproxim-los, pois Guicciardini hospedou o secretrio por
alguns dias durante esta misso oficial.
Ao se indagar no Dialogo sobre a reforma do governo florentino, o
governador destina pouca ateno a uma idia recorrente nos tratados polticos do
Quattrocento e do Ciquecento, idia esta que Maquiavel fora forado pelas
circunstncias a aprender: trata-se do princpio de que os favores da Fortuna
nunca so eternos, e que de uma hora para outra ela impe seus desgnios sem se
fazer notar. Aeneas Sylvius Piccolomini, em texto de 1444 intitulado Um sonho
com a Fortuna, indagava deusa: por quanto tempo s amvel para com os
homens?. No que ela respondia: no por muito tempo, para com nenhum
deles.131
Como defende Mario Santoro em anlise do De Belo Italico de Bernardo
Rucellai, a Fortuna era considerada no Cinquecento um elemento dominante da
realidade.132 Havia, segundo o crtico italiano, um evidente sentido naturalstico
da noo de fortuna: esta se apresenta acima de tudo como complexo de
nascere, che cos come in uno tratto dallo stato populare la venne allo stato di uno, possi ancora
con la medesima facilit ritornare dallo stato di uno alla sua prima libert.
128
Conferir o item 1 do captulo 1.
129
Non mi parso in beneficio vostro da perdere tempo o abbandonare la fortuna, mentre si
mostra favorevole.
130
Cf. RIDOLFI, Roberto. op. cit., p. 215.
131
Apud. SKINNER, Quentin. Maquiavel, p.49.
132
Cf. SANTORO, Mario. op. cit., p.156.

143

circunstncias, de eventos, de acontecimentos, e tambm como instintos e paixes


operantes no interior do homem, que condicionam, para alm de qualquer refgio,
de qualquer defesa, de modo imprevisvel e mesmo irracional, o agir do
indivduo.133 Tratava-se, assim, de um princpio geral de indeterminao
associado impossibilidade do controle pleno do prprio devir. Da a oposio,
muito comum no Quattrocento e tambm no Cinquecento, entre Fortuna e
prudenzia; embora fosse comumente aceito que esta ltima no era capaz de se
antepor s foras incontrolveis da realidade objetiva como, em certa medida,
poderia fazer a virt segundo o argumento de Maquiavel no captulo XXV de O
Prncipe , acreditava-se que a prudenzia fosse capaz de propiciar alguns
paliativos no trato com o impondervel.
Em seus textos polticos escritos entre 1512 e 1527, Guicciardini dedica
pouco espao Fortuna; preocupa-se mais com a delineao de aes eficientes,
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capazes de incidir em reformas das magistraturas citadinas e dos costumes em sua


cidade natal, que propriamente com o papel do inesperado e do contingente nos
assuntos polticos.134 Como percebe com argcia Mario Santoro, o emprego do
vocbulo Fortuna nos primeiros escritos de Guicciardini, como as Storie
Fiorentine, a Relazione di Spagna e o Discorso di Logrogno, remetia acepo
convencional de boa sorte, circunstncias e ocasies favorveis.135 Esta situao
mudar a partir da segunda metade da dcada de 1510.136 Guicciardini passa a
ocupar um papel de destaque no jogo poltico italiano, como homem de confiana
de Clemente VII, o segundo papa Medici. Em 1527, com a invaso e saque de
Roma, deteno do papa e expulso dos Medici de Florena, ele, que tanto se
orgulhava de seu papel destacado no cenrio italiano, forado a retornar sua
cidade natal como inimigo do regime, sendo obrigado a enfrentar um tribunal por
conta de seu apoio ao regime derrubado.
133

Idem. Ibid., p.160. Da questi esempli (e da tanti altri che si pottrebbero addurre) appare
evidente la direzione naturalistica della nozione di fortuna: questa cio si prospetta soprattutto
come complesso di circostanze, di eventi, di accadimenti, oltre che come instinti e passioni
operanti nellinterno delluomo, che condizionano, al di l di ogni riparo, di ogni difesa, in modo
imprevedibile e spesso irrazionale, lagire dellindividuo.
134
Cf. CADONI, Giorgio. Un governo immaginato. Luniverso politico di Francesco Guicciardini,
pp.9-38.
135
SANTORO, Mario. op. cit., pp. 319-20. [...] ma, come abbiamo osservato, la fortuna qui ha
laccezione convenzionale di buona sorte, circostanze e ocasioni favorevoli.
136
Cf. Idem. Ibid., p.320. Nel decennio 1516-1526, nel corso di unintensa attivit politica [...] il
Guicciardini speriment di persona la massiccia presenza del fortuito, dellimprevedibile,

144

Diante desta situao, Guicciardini isola-se em uma de suas propriedades


rurais, onde redige um pequeno texto, a Oratio Consolatoria. Trata-se de um
escrito auto-reflexivo, dilogo do autor consigo mesmo que remete ao modelo
clssico da consolatio ad exsulem: tentativa de exibir uma atitude racional diante
do exlio, reflexo sobre a universidade da natureza humana e o poder da Fortuna,
refutao de argumentos de que o exlio um mal em si, entre outras tpicas.137 A
imagem construda de desencanto. Orgulhosamente, contudo, ele procura se
convencer de que suas aes no teriam sido equivocadas, e que qualquer pessoa
bem intencionada teria agido como ele, em respeito ao papa e s razes das
coisas. Configura-se, assim, uma associao entre abatimento e orgulho, tpica
recorrente em escritos dos sculos XV e XVI como no caso da pea As You Like
It, de Shakespeare, com o personagem Jacques.
A primeira frase que se l, antes mesmo do comeo do texto, constitui forte
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indcio do que vir: Fatta di settembre 1527 a Finocchieto, Tempore pestis, tempo
de peste em Florena e arredores. Inicialmente, o remetente da carta, que chamarei
de amigo fictcio, lamenta o estado de Francesco naqueles dias de isolamento.138
Diante de toda a glria que experimentara ao longo da vida, diz o amigo, os
acontecimentos recentes causavam naturalmente um desprazer infinito139, at
mesmo porque, segundo ele, Francesco, acusado de desvio de dinheiro e de incitar
uma ao militar contra a prpria cidade natal, fora atacado naquilo de que mais
se orgulhava a honra.140 Diante de acusaes to graves, o amigo conclui que
Francesco provavelmente estaria passando por um perodo de extrema
turbulncia, impelido a um tipo de vida que lhe era completamente estranho:
de um extremo de excessiva honra, de reputao, de feitos grandssimos e de
reconhecimento universal em que te encontravas, tu te viste repentinamente
precipitado em um outro extremo, de vida ociosa, abjeta, privado de tudo, sem

dellirrazionale, in una realt che si rivelava, con le sue continue variazioni e complicazioni,
estremamente sfuggente e rischiosa.
137
Cf. CLAASSEN, Jo-Marie. Displaced persons. The literature of exile from Cicero to Boethius,
p.22.
138
GUICCIARDINI, Francesco. Consolatoria, p.91. Io non mi maraviglio, Francesco, bench io
ti cognosca di animo fermo e virile, che tu ti truovi ripieno di grandissimo dispiacere....
139
Ibid., p.93. Ma quando io veggo che tu sei percosso si pu dire nel tuo proprio, ed in quello
che depende dalla patria tua, non posso credere che el dispiacere tuo non sia infinito.
140
Ibid., p.91. n solo la roba in che tu patisci, mas di pi la grandezza, la degnit, e quello che
io credo che ti pesi sopra tutte le cose, lonore.

145

dignidade, sem grandes feitos, inferior em sua cidade a qualquer cidado pequeno
(grifos meus).141

Guicciardini constri para si mesmo a imagem de um homem subitamente


apartado de tudo aquilo que, segundo ele, dava sentido a uma existncia digna;
mantm o orgulho de seu passado, mas ao olhar para o presente enxerga um
homem abjeto, desonrado e de pouca valia. Assim como nas cartas de Maquiavel
a Vettori, h, na Consolatoria, uma associao entre cio e indignidade, ao
mesmo tempo em que o estado de nimo representado visa a despertar a
compaixo. Embora o texto no fosse destinado a ningum especificamente, ele se
inseria na tradio antiga das cartas consolatrias, e como tal pressupunha uma
srie de convenes prprias ao gnero epistolar consolatrio.142 H, nesse
sentido, um leitor implcito fundado na estrutura do texto, como defende
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Wolfgang Iser143 , que pode ser atestado na circulao de tpicas retricas


associadas produo do decoro letrado.144 As dores da alma, o sentimento de
injustia145, a doena que o amigo fictcio diagnostica, todos estes aspectos
devem ser tratados como tpicas que pressupem uma expectativa de leitura e
compreenso segundo critrios convencionais.
Pela mesma tica deve ser compreendido o chamado do amigo fictcio a
que Guicciardini se cure da enfermidade e recupere as foras para bem viver.146
Trata-se da cogitao do caminho estico: na filosofia, Francesco poder
141

Ibid., p.94. in modo che da uno estremo eccesivo di onori, di riputazione, di faccende
grandissime e di notizia universale in che tu eri, ti truovi precipitato subito in uno altro estremo di
uno vivere ozioso, abietto, privatissimo, sanza degnit, sanza faccende, inferiore nella tua citt a
ogni piccolo cittadino.
142
Cf. CLAASSEN, Jo-Marie. op. cit., p. 21.
143
Cf. ISER, Wolfgang. O ato da leitura, vol. 1, p.73. Embora a categoria de leitor implcito seja
proposta por Iser para pensar o texto ficcional, ela se aplica tambm a textos no-ficcionais, desde
que estes possuam em alguma medida um carter convencional, como o caso de textos regrados
segundo preceitos retricos. Diz Iser: o leitor implcito no tem existncia real; pois ele
materializa o conjunto das preorientaes que um texto ficcional oferece, como condio de
recepo, a seus leitores possveis. Em conseqncia, o leitor implcito no se funda em substrato
emprico, mas sim na estrutura do texto.
144
Refiro-me aqui categoria proposta por Joo Adolfo Hansen de uma primeira legibilidade
normativa. Cf. HANSEN, Joo Adolfo. A Stira e o Engenho, p.23.
145
GUICCIARDINI, Francesco. Consolatoria, p.95. sono certissimo che quelo che ti duole insino
al cuore, quello che ti cava lanima, el vedere che sanza alcuno fondamento di verit, sanza
alcuna cagione, fu sparsa voce s universale che tu abbi in questa guerra rubato e danari publici,
che tu abbia in questa per avarizia o per malignit permesso che e soldati faccino tanti danni in
questo contado, che tu sia di animo tirannico ed inimico della libert della citt.
146
Cf. Ibid., p.96. Ma poi che io non posso fare questo, mi sforzer almanco con le parole darti
quella medicina o quello lenitivo che io sapr (...). E dispiaceri che tu hai sanza dubbio
grandissimi, e potentissime le ragione che ti fanno risentire (...).

146

encontrar a consolao de que necessita, uma vez que, para os esticos, o sumo
bem consiste na vida virtuosa e no crescimento interior:
no s julgo digno de nota diz o amigo fictcio , como considero admirveis e
beatos aqueles que se encontram dispostos [a levar esta vida], de modo que com
estas contemplaes se afastem tanto das coisas do mundo, que no sintam e se
afetem pelos seus acidentes.147

O que a Fortuna d ou tira no deve ser considerado como relevante, pois a


deusa procura seduzir os homens pela oferta de bens efmeros, e no pelos valores
verdadeiros, aqueles encontrados to somente na atitude contemplativa.148 Tratase de um tipo de ensinamento muito aludido e considerado nos diversos tratados
humanistas do Quattrocento e do Cinquecento, quase sempre em referncia a
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Sneca. Em De Vita Beata, este define felicidade a partir da idia de virtus, ao


equiparar a vida feliz ao estado de perfeito equilbrio entre corpo e alma:
uma vida feliz a que est em conformidade com sua natureza e isso s pode
acontecer se, antes de mais nada, a alma est s e em perfeito estado de sade; em
segundo lugar, se corajosa e veemente, e, mais ainda, muito bela e paciente,
pronta para tudo o que vier, cuidadosa, sem ansiedade, com o seu corpo e tudo o
que lhe diz respeito.149

O estado de equilbrio aludido por Sneca o summum bonum como


concrdia da alma150 precisamente o oposto do que Guicciardini expe na
Consolatoria. Acostumado com a glria e com as honrarias pblicas, ele no
aceita facilmente o desmoronamento de suas referncias, sem que tenha, em seu

147

Ibid., p.97. ed io non solo giudico degni di laude, ma ammirabili e beati quelli che si truovono
disposti in modo che con queste contemplazioni si spicchino tante dalle cose del mondo che non
sentino e non curino gli accidenti suoi.
148
Cf. Idem. Cos chi procedendo filosoficamente si ricordassi che questi beni della fortuna sono
di nessuno momento, e da essere stimati da savi come cosa vilissima, e quali chi perde, perde pi
presto una soma inutile e travagliosa, che cosa di alcuno valore, e che la felicit ed el sommo bene
consiste solo nella virt e ne beni dello animo (...).
149
SNECA. De Vita Beata (Sobre a Vida Feliz), III,3, p.27.
150
Cf. Ibid., VIII, 6, p.41. Por isso, voc pode declarar, sem hesitao, que o sumo bem a
concrdia da alma; pois as virtudes devero estar onde residirem a harmonia e a unidade; os vcios,
com as dissenses.

147

juzo, cometido aes equivocadas ou imprudentes.151 D-se, deste modo, uma


tenso entre o desejo de possuir os bens da Fortuna e a prescrio de um caminho
estico. Guicciardini, no exlio, percebe a impossibilidade de uma plena
autonomia, sem se conformar com o prprio destino. nesse sentido que sua
Consolatoria adquire singularidade, como conflito irresoluto entre o imperativo
da resignao diante do fortuito e o desejo inatingvel da plena autonomia.
O amigo fictcio de Guicciardini orienta-se pelos ensinamentos de Sneca,
especialmente pela idia de que a verdadeira liberdade, obtida por intermdio da
contemplao e vida virtuosa, era capaz de anular o poder da Fortuna, por se
fundar na perseguio dos valores eternos, e no no anseio das glrias efmeras.
Diz Sneca: Essa liberdade, nada a pode dar seno a indiferena aos caprichos da
fortuna.152 Analogamente, a pior das escravides consistia, segundo ele, na

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dependncia e vinculao do homem em relao deusa, como nota o estico:


Pois e essa a maior das escravides ela comea a precisar da fortuna; da
resulta uma vida ansiosa, suspeitosa, temerosa, assustada com os acontecimentos,
preocupada com as vicissitudes da vida.153

Ainda que os caminhos da contemplao e do cio filosfico fossem


considerados muito dignos, Guicciardini recusa terminantemente a soluo
inicialmente aventada ao menos para si , mesmo que tenha se convencido
acerca da sabedoria envolvida na atitude estica. Seu interesse sempre fora pelas
coisas do mundo; o que caracteriza a humanidade, segundo ele, no a
beatitude das pessoas, mas a vida incerta e totalmente suscetvel aos accidenti,
visando glria em vida e realizao das ambies privadas.154 Guicciardini no
quer abrir mo das glrias que a Fortuna traz e tira caprichosamente; o que ele
deseja receber novamente os favores da deusa. O remdio de Sneca no pode
produzir bons efeitos em um paciente como ele; da a afirmao do amigo
fictcio:

151

GUICCIARDINI, Francesco. Consolatoria, p.97. perch io non ti cognosco s imprudente n


s poco consideratore delle cose del mondo.
152
SNECA. op. cit., IV, 5, p.31.
153
Ibid., XV, 3, p.57.
154
Cf. GUICCIARDINI, Francesco. Consolatoria, p.97. Ma ho anche perscutato chi dalla
fragilit umana impedito a levarsi tanto alto, e chi in ogni avversit che gli sopravenga si ricorda
e senta di essere uomo.

148

sem querer imitar certos mdicos que rapidamente do ao paciente aqueles


remdios de que por si no necessitam, falarei de maneira mais baixa [pi
bassamente] e mais de acordo com a natureza dos homens e do mundo.155

preciso encontrar boas razes, concernentes natureza dos homens e do


mundo, para convencer e conduzir este paciente; o remdio contra a Fortuna no
pode consistir na simples recusa dos seus bens e favores. preciso persuadi-la,
envolv-la. Mas como?
No te recordas de ter nascido homem, indaga o amigo fictcio,
submetido s coisas do mundo e s variaes da fortuna como os outros
homens?.156 Esta auto-censura atua como impedimento consolao plena e
necessria; a recusa do caminho estico implica a aceitao resignada do estado
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de incerteza inerente aos homens. O erro de Guicciardini, segundo seu autoexame, fora o de se considerar inatingvel pelos accidenti, superior aos desgnios
da deusa volvel. O estado de abatimento que ele compe na Consolatoria,
caracterizado pela prostrao e orgulho excessivo, no poder ser solucionado
com medicamentos esticos, pois que resulta do afastamento compulsrio da vida
pblica, e no de uma escolha ponderada e equilibrada da alma. O hiato entre o
desejo de autonomia e a conscincia da impossibilidade de controlar o prprio
destino mantm-se insolvel.
Que remdio contra a fortuna? Dificilmente Guicciardini ou Maquiavel
concordariam com a postura debochada de Celia em As You Like It: Let us sit
and mock the good housewife Fortune from her Wheel, that her gifts may
henceforth be bestowed equally.157

155

Idem. e per non volendo imitare certi medici che spesso danno allo infermo quelle medicine
che per s non piglierennono, parler teco pi bassamente e pi secondo la natura degli uomini e
del mondo.
156
Ibid., p.102. Non ti ricordi tu di essere nato uomo, sottoposto alle cose del mondo, a morsi
della fortuna come gli altri uomini?
157
SHAKESPEARE, William. As You Like It, I, 2, 5-8.

149

3.3
O homem de letras na escala da glria
Res literaria como forma de prudncia. Glria, reconhecimento pblico e o lugar
do homem de letras em Maquiavel e Guicciardini.
apenas em fins do sculo XVIII e incio do XIX que a idia de um mundo
literrio autnomo ganha fora158, com a imposio da literatura como valor
cultural eminente e o reconhecimento da subjetividade individual como fonte
de exausto do antigo critrio retrico.159 At ento, como argumenta Marc
Fumaroli, o vocbulo literatura era empregado no sentido amplo de belasletras, derivando do latim res literaria.160 Por belas-letras entendia-se
fundamentalmente o ntimo e assduo comrcio com os oradores e poetas da

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Antiguidade161, a erudio proveniente da leitura e dilogos com outros homens


de letras, assim como a capacidade de emular as autoridades clssicas em textos
e oraes regrados segundo preceitos letrados convencionais.162 Nesse sentido,
pode-se dizer que as prticas letradas eram compreendidas segundo o critrio do
rigor preceptstico163, ou seja, da adequao s definies de gnero
estabelecidas em tratados de retrica e potica, campos cujas fronteiras muitas
vezes se confundiam.164 Os litterati eram, nas palavras de Luiz Costa Lima,
artfices de topoi entendidos como resultantes da escolha objetiva e impessoal de
recursos expressivos disposio de qualquer letrado.165

158

Cf. VIALA, Alain. Naissance de lcrivain, p.7. Cest au milieu du XIXe sicle que la
littrature sest impose comme valeur minente : cette thse formule par Jean-Paul Sartre a t,
ensuite, reprise, et confirme quelques nuances prs. At o sculo XVII no havia propriamente
um campo literrio autnomo. com a criao, na Frana do sculo XVII, das primeiras
academias, com o recrudescimento do comrcio de obras, com o surgimento dos direitos do autor,
com a renovao de gneros como a tragdia e a comdia, em suma, com a possibilidade de que
alguns homens se dedicassem fundamentalmente escrita, que a literatura se afirmar, ainda que
de forma embrionria, como um valor cultural em si mesma.
159
COSTA LIMA, Luiz. Histria. Fico. Literatura, pp. 323-4.
160
Cf. FUMAROLI, Marc. Lge de lloquence, p.24. Les mots Lettres, Littratture au XVIIe
sicle, que nous tirons sans scrupule nous, sont en fait des traductions du latin humaniste Litterae
humaniores, Literatura, res literaria et sont chargs du mme sens : connaissance rudite de ces
fondements de la sagesse et du savoir que sont les textes lgus par lAntiquit [...].
161
Idem. Ibid., p.25. Les Belles-Lettres elles-mmes, avant dtre cration littraire, sont
dabord un commerce assidu et intime avec les potes et orateurs de lAntiquit.
162
Cf. PCORA, Alcir. op. cit., pp. 11-16.
163
Cf. COSTA LIMA, Luiz. A questo dos gneros. In: Teoria da Literatura em suas fontes, p.
260.
164
Cf. LECLERC, F. Thoriciens franais et italiens: une politique des genres, p.96.
165
COSTA LIMA, Luiz. Histria. Fico. Literatura, p. 324.

150

Duas

categorias

essenciais

da

retrica

clssica

orientavam,

no

Renascimento, a composio de peas letradas dos mais diversos gneros: a


imitatio, emulao dos mais altos padres estilsticos da Antiguidade, e a
convenientia, adaptao do discurso a todas as variveis do problema concreto a
que ele responde.166 O homem de letras, nesse sentido, era um arteso da palavra
escrita ou falada, algum capaz de reconhecer e manipular as inmeras
convenes concernentes composio de peas retricas dos mais diversos
gneros, para expressar, de forma apropriada, o que convm dizer.167
Os tratados antigos de retrica estabeleciam trs grandes gneros do
discurso: o judicial, ou a retrica dos tribunais, o deliberativo, retrica das
assemblias e discusses pblicas, e o epidtico, voltado para o deleite da platia e
calcado no princpio da amplificao de virtudes e vcios. No Quattrocento, como

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percebe Victoria Kahn,


a distino entre retrica deliberativa e demonstrativa [epidtica] sucumbe [...] no
apenas porque o [gnero] epidtico pode ser visto como um incitador do curso da
ao, mas tambm porque a deliberao envolvida na leitura ela mesma
entendida como uma forma de deliberao que leva ao. Os humanistas do
Renascimento assim vo alm dos seus mentores clssicos ao conceber a literatura
no somente como a causa e efeito da prudncia e ao direita (i.e., presume-se que
o escritor seja prudente e que inspire prudncia em outros), mas ela mesma como
uma forma de prudncia (grifos meus).168

166

FUMAROLI, Marc. op. cit., p.22. Une des catgories essentielles de la rhtorique est
limitatio : cest par rfrence une gamme de styles illustre par les modles exemplaires de
lAntiquit que procde linvention de lcrivain ou de lorateur du XVIIe ; une autre de ses
catgories esta la convenientia, ladaptation du discours toutes les variables du problme concret
auquel il rpond : cest par rfrence cette valeur la fois esthtique et morale que lhomme de
Cour se conduit et converse.
167
Sobre o domnio e importncia das convenes, afirma Paul Zumthor, dans la littrature des
civilisations traditionnelles, les genres, quel quils soient, prsentent un haut degr de
conventionnalit, ncessaire au fonctionnement de la communication. ZUMTHOR, Paul.
Perspectives Gnrales. In: La notion de genre la Renaissance, p.8.
168
KAHN, Victoria. Rhetoric, Prudence, and Skepticism in the Renaissance, p.39. But the
distinction between deliberative and demonstrative rhetoric breaks down in the works of the
Quattrocento humanists not only because epideictic can be viewed as urging a course of action, but
also because the deliberation involved in reading is itself understood as a form of the deliberation
that leads to action. The Renaissance humanists thus go beyond their classical mentors in
conceiving of literature not only as the cause and effect of prudence and right action (i.e., the
writer is presumed to be prudent and to inspire prudence in others), but as a form of prudence
itself.

151

Segundo o argumento defendido por Kahn, esperava-se que o homem de


letras fosse ele prprio discreto e prudente, possuindo as mesmas habilidades
oratrias e calculativas dos homens envolvidos na conduo dos assuntos
pblicos. Nesse sentido, a ars historica possua um papel de destaque, por ser o
gnero onde habilidades oratrias e rerum cognitione precisam mostrar total
convenincia da que o humanista napolitano Giovanni Pontano tenha afirmado,
no seu dilogo Actius, que a histria se serve indistintamente dos gneros
deliberativo e epidtico.169
Assim, exigia-se do homem de letras tanto a capacidade de manipular os
lugares-comuns retricos, as regras de inveno, disposio e elocuo do
discurso como um conhecimento aprofundado da matria tratada, em consonncia
com a definio ciceroniana de orador pleno e tambm com a caracterizao
horaciana da indissociabilidade entre meio e contedo nos gneros retricoPUC-Rio - Certificao Digital N 0410551/CB

poticos.170 Se no posso nem sei respeitar o domnio e o tom de cada gnero


literrio, indaga-se Horcio na Ars Poetica, por que saudar em mim um poeta?
Por que a falsa modstia de preferir a ignorncia ao estudo?.171
As cidades italianas do Renascimento foram fartas em uomini litterati
reputadssimos, como Petrarca, Dante, Bocaccio, Coluccio Salutati, Leonardo
Bruni, Pontano, Castiglione, Boiardo, Ariosto, Bembo, Pietro Aretino, entre
outros. A prtica das letras, defende Marina Beer em estudo sobre a cultura
literria do Renascimento italiano, e das letras vulgares em particular no nada
alm de uma das atividades destinadas a tornar virtuoso e talvez produtivo o
cio nobilirio.172 Alguns dos lugares privilegiados para as prticas letradas
eram as instveis cortes principescas, como a de Guidobaldo de Montefeltro em
Urbino, descrita por Castiglione em O Corteso.173 As cortes constituam no s
ambientes propcios, mas efetivas condies de possibilidade para a produo de
169

Cf. VASOLI, Cesare. Modelli teorici della storiografia umanistica. In: Civitas Mundi, p.223.
Anzi, con unespressione assai icastica, definiva la storia come una poetica soluta, sciolta dal
ritmo e dal verso, che aveva in comune con la poesia la repetitio delle cose antiche e vetuste, che,
come la poesia, si serviva dei generi retorici dimostrativo e deliberativo.
170
Cf. CLAASSEN, Jo-Marie. op. cit., pp.13-14. Horace, in his Ars Poetica, while emphasizing
both authorial purpose and the importance of the audience or reader as receptor, crystallized the
generally held ancient understanding of generic convention, characterizing genre by both metre
(medium) and content (object). Here he followed a Roman precedent: for Varro, style and content
could not be divorced.
171
HORCIO. Ars Poetica, p.57.
172
BEER, Marina. Lozio onorato. Saggi sulla cultura letteratia italiana del Rinascimento, p.14.
173
Cf. FANTONI, Marcello. Il potere dello spazio. Principe e ciit nell Italia dei secoli XV-XVII.

152

tais registros letrados, uma vez que seus autores vinculavam-se diretamente aos
prncipes por meio de uma economia das mercs. Como percebe Norbert Elias,
as formas literrias e de saber que caracterizavam a sociedade de corte
correspondem s suas exigncias e necessidades especficas. Trata-se sobretudo de
memrias, cartas, aforismos (mximas), determinados gneros de poesia, ou seja,
formas literrias que nasciam direta ou indiretamente da conversao incessante em
sociedade, que estimulava seu crescimento.174

O caso florentino mostrava-se mais complexo que a mdia italiana, uma vez
que a cidade, entre os anos de 1494 e 1512, experimentou um tipo de governo
republicano bastante incomum naqueles dias.175 Por outro lado, mesmo com o
retorno dos Medici a Florena em 1512 algumas instituies e magistraturas

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republicanas foram preservadas. Assim, no se pode dizer que escritos como a


Arte da Guerra e os Discorsi de Maquiavel, produtos das discusses sobre os
rumos florentinos nos Orti Oricellari176, os jardins da famlia Rucellai, ou o
Dialogo del Reggimento di Firenze de Guicciardini, que ele prprio percebia
como sendo de difcil aceitao pelos Medici, por fora de sua adeso aos valores
republicanos e defesa da liberdade177, encaixem-se na categoria de formas
literrias tpicas das sociedades de cortes. Mesmo escritos como O Prncipe e as
Istorie maquiavelianas, dedicados aos Medici, ou os Ricordi e a Storia dItalia de
Guicicardini, que tiveram ampla circulao nas cortes europias da segunda
metade do Cinquecento, dificilmente podem ser tratados como exemplares tpicos
de literatura cortes. Em O Prncipe, as lies de Maquiavel fogem
completamente do que recomendado no gnero de espelho de prncipes,
especialmente a tpica do prncipe justo, liberal e magnnimo, por isso mesmo

174

ELIAS, Norbet. A sociedade de corte, p. 299, nota 34.


Cf. ALBERTINI, Rudolph von. Firenze dalla Repubblica al Principato. Storia e Coscienza
Politica. Ci si riallaccia qui alla tradizione dei comuni, dove cittadino, nel senso vero della parola,
era chi aveva diritto di sedere in consiglio e di eleggere le lagistrature, p.10.
176
Cf. GILBERT, Felix. Bernardo Rucellai e gli Orti Oricellari. Studio sullorigine del pensiero
politico moderno, pp.18-30.
177
Cf. BIGNOTTO, Newton. Republicanismo e realismo, p.127. O que devemos levar em conta
que ele no desconhece a tenso entre o republicanismo aristocrtico, que continua a defender, e
sua trajetria poltica na esfera do poder papal. Suas convices tericas vo de encontro sua
viso da poltica italiana e ele procura desesperadamente um meio de colocar as coisas no mesmo
patamar.
175

153

virtuoso e prudente178; nas Istorie, como analisarei no prximo captulo, a matria


que deveria alicerar um monumento florentino composto de encmicos de
homens ilustres e vituprios de tiranos estrangeiros desmesurados ou cidados
refratrios concrdia tratada como retrato das fraquezas institucionais da
cidade e de suas contnuas lutas internas, muito distintas, porque contrrias
natureza, dos combates entre patrcios e plebeus na Roma republicana; nos
Ricordi, Guicciardini oferece mximas bem distantes dos preceitos de urbanidade
que della Casa urdir no Galateo, lies que no fixam regras, padres de
costumes ou exemplos estveis de modos de ao e conduta poltica muitos,
mesmo prudentes, erram, e difcil abster-se disso; mas se a dificuldade grande,
so maiores os frutos que obtm quem souber faz-lo179, diz ele, numa clara
constatao da instabilidade que se impe s coisas humanas180 associada ao
desejo de controle das prprias aes e de atenuao das diversas
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indeterminaes. Alm disso, h uma diferena significativa entre a maneira com


que Maquiavel e Guicciardini lidam com a tpica do cio com dignidade e o
modo predominante na escrita cortes: embora as prticas letradas sejam vistas
por eles como louvveis, na escalada da glria elas so invariavelmente postas
abaixo das honras conquistadas no comando de exrcitos ou no exerccio de
importantes cargos e magistraturas.
O Dialogo del Reggimento di Firenze de Francesco Guicciardini, redigido
entre 1521 e 1524, apresenta um colquio ocorrido no ano de 1494, supostamente
narrado a Francesco Guicciardini por seu pai, um dos interlocutores.181 No
primeiro livro, o autor dispe a matria tratada como um choque de pontos de vista
contrrios: de um lado Bernardo del Nero, homem de confiana do falecido
Lorenzo de Medici e perito na arte dello stato conhecimento das habilidades e
meios eficientes para a preservao dos domnios (stati) de uma famlia ou de uma
Repblica.182 De outro Piero Guicciardini (pai de Francesco), Paoloantonio
Soderini e Piero Capponi, representantes legtimos da aristocracia quatrocentista
florentina, os chamados ottimati. No segundo livro, os interlocutores deixam as
178

Cf. SKINNER, Quentin. Maquiavel, p.61.


GUICCIARDINI, Francesco. Ricordi, mxima 7, p. 53.
180
GUICCIARDINI, Francesco. Storia dItalia, I, 1.
181
Cf. BROWN, Alison. Introduction. In: Dialogue on the Government of Florence, p.x.
182
Cf. VIROLI, Maurizio. From politics to reason of state, p.3.
179

154

divergncias de lado e passam a buscar um consenso argumentativo; como


resultado, esboam uma definio do melhor governo possvel para a cidade de
Florena, adequado a um momento de turbulncias externas e corrupo dos
valores civis. Na lngua toscana do sculo XVI, o vocbulo ragionare possua a
acepo de conversao; nesse sentido, o ragionamento poderia ser confundido
com a prpria prtica do dilogo. Sobre este conceito, afirma John Najemy:
ragionare (...) existe em algum lugar entre a razo e a fala, incorporando aspectos
de ambas e implicando algum controle ou domnio sobre um assunto que poderia
ser tanto aprendido quanto ensinado.183
No promio do dilogo, gnero por excelncia a adotar-se quando se
tratasse de produzir o elogio do convvio intelectual e do prazer honesto da
companhia,184 fica claro o propsito de Guicciardini de fornecer ensinamentos
teis e adequados realidade florentina, atravs da dramatizao de uma
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conversa ocorrida em 1494 entre homens considerados sbios e prudentes, o que


ressalta um aspecto concernente a toda Repblica que se pretendia livre e bem
ordenada: o debate entre concidados como fundamento do vivere civile.185 Como
afirma Alcir Pcora, a forma de dilogo [...], gnero tributrio do prestgio das
183

NAJEMY, John. op. cit., p. 109.


PCORA, Alcir. op. cit., p. 97.
185
No promio, Guicciardini prope-se a realizar a sincera e fiel narrao daquilo que, uma vez,
fora ragionato por alguns dos nossos cidados muito graves e sbios (grifos meus). Cabe dizer
que tal noo de fidelidade, recorrente em tratados retricos clssicos e renascentistas, no remete
idia de uma reproduo exata das palavras proferidas, mas verossimilhana de uma narrao
de acordo com certos critrios retrico-poticos tal qual Tucdides, que nos discursos de sua
Guerra do Peloponeso (I, XXII) se atm o mais prximo possvel do sentido geral das palavras.
Trata-se de um lugar-comum retrico amplamente empregado em exrdios de dilogos como no
Corteso de Castiglione ou na Arte da Guerra de Maquiavel , cuja finalidade consiste em afirmar
a autoridade de quem fala e tornar verossmil a argumentao e a narrao, atravs da amplificao
das virtudes ou dos vcios dos personagens envolvidos. Ccero, seguindo Aristteles, sustenta no
De Inventione (I, 44) que toda argumentao pode ser caracterizada ou como provvel ou como
necessria. Necessrio o argumento silogisticamente irrefutvel; provvel o argumento
construdo a partir da opinio comum, do hbito, ou da analogia com a realidade. Na mesma linha,
lemos na Retria a Hernio (I, 16) que a narrao ser verossmil se falarmos como o costume, a
opinio e a natureza ditam, se nos ativermos durao do tempo, dignidade dos personagens, aos
motivos das decises e s oportunidades do lugar (...). Se a matria for verdadeira, ainda assim,
todos esses preceitos devem ser observados ao narrar, pois comum acontecer de a verdade no
conseguir obter f quando so negligenciados. Obter f, aqui, implica afirmar a honestidade e
gravidade da matria nas diversas partes do discurso, especialmente no exrdio e na narrao. Tais
elementos so mobilizados por Guicciardini na passagem do promio em que se refere sincera e
fiel narrao do ragionamento travado entre os quatro grandes homens. Trata-se, assim, da
reproduo verossmil dos efeitos de tal conversao, o sentido do que por eles fora discutido, a
saber, a delineao de um governo honesto, bem ordenado, a que se possa verdadeiramente
chamar de livre (Dialogo, p.15). Verossmil porque homens reputados pela opinio comum como
honestos virtuosos e cientes dos seus deveres, conforme definio da Retrica a Hernio (III,3)
emitem bons juzos sobre a realidade, demonstram agudeza e celeridade de raciocnio e, sobretudo,
almejam primordialmente o bem comum e a sade da Repblica.
184

155

grandes obras da Antiguidade filosfica, mostra-se inteiramente prpria para o


estabelecimento do espectador como algum que deva produzir um decisivo ato
de juzo, mediante a exposio das falas contraditrias das diferentes
personagens.186 Da a importncia da dramatizao de uma conversao, que no
pode ser substituda pela simples exposio de argumentos. Por esta razo,
Guicciardini avalia que no se pode dizer que no merea ser louvado quem
aplica o nimo e dedica boa parte do tempo na contemplao de matria to digna
e honesta; pode-se, ainda, obter ensinamentos em grande medida teis e relevantes
ao nosso viver.187 Em seguida, ele faz questo de frisar que suas anlises no
devem ser tomadas como uma disposio contrria grandeza ou autoridade
dos Medici188: da sua preocupao de anunciar que escreve para seu prprio
prazer e recreao189, nos momentos de otia inter negotia. Guicciardini, antes
de experimentar a disgrazia que o levar ao ostracismo anos depois, reproduz uma
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idia convencional de cio literrio, associada a autoridades como Ccero e


186

PCORA, Alcir. op. cit., p.71.


GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo del Reggimento di Firenze, p.13. [...] non si pu dire se
non che meriti di essere laudato chi applica lanimo e consuma ancora quache parte del tempo
nella contemplazione di s onesta e s degna materia; sanza che sempre se ne pu cavare documenti
acccommodati e utili a molte parte del vivere nstro.
188
Ainda que a narrativa remeta restaurao republicana de 1494, o horizonte analtico de
Guicciardini consistia primordialmente no exame da situao poltica florentina na dcada de
1520. Se bem que a runa dos Medici fosse ento considerada pouco provvel, fazia-se necessrio,
segundo o autor, manter vivo o pathos republicano, j que os muitos accidenti ocorridos a cada dia
poderiam fazer com que subitamente a liberdade pudesse voltar a imperar na cidade. E dessa vez,
diferentemente do que se dera em 1494, os florentinos deveriam estar preparados para enfrentar as
variaes das coisas do mundo. Conquanto no vislumbre razes que o levem a crer na runa dos
Medici em um curto espao de tempo, Guicciardini afirma que no se pode esperar de uma
famlia a perpetuidade que se pode esperar de uma Repblica. Ainda assim, faz questo de se
prevenir, no promio, de possveis acusaes, ao deixar clara a sua fidelidade aos Medici e
tambm seu amor republicano. Trata-se de ambigidade notada por diversos intrpretes, como
Vittorio de Caprariis e John Pocock. Segundo Vittorio de Caprariis, tal conflito reflete-se na
prpria estrutura do Dialogo: no texto, a esperana do cidado, correspondente ao livro II,
choca-se com a observao aguda do estado das coisas livro I. John Pocock, refutando
Caprariis, defende que a diferena de perspectiva entre as duas partes do Dialogo consiste numa
tenso entre valor e histria. Como atesta Nicolai Rubinstein, a perspectiva de uma mutazione
di stato no era totalmente improvvel no contexto de redao do Dialogo. Seguindo tal linha
argumentativa, pode-se aferir que Guicciardini se propunha, no texto, a pensar uma efetiva
reforma da cidade, a ser implementada to logo os Medici perdessem o poder o que poderia levar
alguns meses ou muitos anos, mas em algum momento ocorreria, pois, como diz o prprio
Guicciardini em trecho j citado do Dialogo, no se pode esperar de uma famlia a perpetuidade
que se pode esperar de uma Repblica. Cf. CAPRARIIS, Vittorio. Francesco Guicciardini dalla
poltica alla storia; POCOCK, John. Machiavellian Moment, p.243; RUBINSTEIN, Nicolai.
Guicciardini politico. In: Francesco Guicciardini 1483-1983. Nel V centenario della nascita, p.
176.
189
GUICCIARDINI, Francesco. op. cit., p.17. Alle quali obrigazione non pare che si convenga
nutrire pensieri contrari allo stato della casa loro; perch dallo scrivere mio, massime fatto per mio
piacere e recreazione n con intenzione di publicarlo, non si pu n debbe inferirne che i abbia
anio alieno dalla grandezza loro, n che la loro autorit mi dispiacia.
187

156

Sneca: a tentativa de atribuir dignidade aos momentos de afastamento dos


assuntos pblicos in otio cum dignitate, como sentencia Ccero na abertura do
De Oratore.190 Nesse sentido, significativa a maneira como compe a frase no
se pode dizer que no merea ser louvado quem aplica o nimo e dedica boa parte
do tempo na contemplao de matria to digna e honesta: os que se ocupam da
res literaria certamente merecem honras e respeito, mas seriam eles to dignos
quanto os participantes ativos do vivere civile? No estaria a dignidade do cio
literrio atrelada possibilidade de voltar recorrentemente prtica poltica?
Trata-se de questo amplamente discutida pelos antigos, como se pode perceber
no seguinte trecho da Bellum Catilinae de Salstio:
Em meio a grande variedade de ocupaes a natureza mostra a cada um o seu
prprio caminho. belo servir repblica com aes [bene facere rei publicae],
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no descabido faz-lo com a eloqncia [etiam bene dicere haud absurdum est];
possvel se tornar ilustre na paz ou na guerra; e muitos foram louvados, os que
realizam faanhas e os que narram as faanhas de outros. Para mim, embora a
glria de quem narra as faanhas no seja igual quela de quem as faz [auctorem
rerum], me parece que o ofcio de quem escreve as coisas acontecidas seja rduo
(grifos meus).191

Nos Discorsi, outro escrito que dificilmente pode ser enquadrado na noo
de escrita cortes, Maquiavel define o lugar do homem de letras numa escala da
glria, em acordo com os ensinamentos de Salstio:
Entre todos os homens louvados, os mais louvados foram os cabeas e ordenadores
de religies. Logo depois destes, os que fundaram repblicas ou reinos. Depois
destes, so clebres os que, comandando exrcitos, ampliaram seu prprio domnio
ou o da ptria. A estes se somam os homens de letras [uomini litterati]. E, como
estes so de vrios tipos, so eles celebrados segundo o mrito de cada um.192

Embora os uomini litterati no possam ser igualados em sua glria aos


fundadores de religies e repblicas ou aos grandes generais, Maquiavel lhes

190

CICERO, Marco Tulio. De Oratore, I, 1.


SALUSTIO. La congiura di Catilina / Bellum Catilinae, III, 1-2, p.5.
192
MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos, I, 10, p.44.
191

157

atribui um alto grau de dignidade, assim como o faz Guicciardini no Dialogo.


Ambos, porm, consideram a glria do letrado inferior quela dos grandes homens
de ao. H, nesse sentido, uma associao entre ambio pela busca das honras
do vivere civile e o reconhecimento pblico do bom servio ptria o que
remete noo de cupido gloriae, tal qual pensada por Leonardo Bruni, o
estmulo grandeza individual por meio do amor res publica.193 No existe
glria sem reconhecimento pblico, e este parece se voltar com mais fora e
louvor queles empenhados na conduo dos assuntos de estado ou de religio.
Tanto a experincia post res perditas de Maquiavel quanto o afastamento
compulsrio

de

Guicciardini

dos

assuntos

pblicos

revelam-se

freios

significativos aos anseios de reconhecimento pblico manifestados em inmeras


ocasies. Se, no Dialogo del Reggimento di Firenze, Guicciardini capaz de
vislumbrar um horizonte de dignidade para o cio literrio, associado
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preparao para a vida ativa, na Consolatoria, como afirmei anteriormente, o


cio visto como a mais abjeta das situaes, e mesmo a atividade literria no
pode instituir consolo algum.
Sem

uma

anlise

aprofundada

da

correspondncia

particular

de

Guicciardini, no possvel atestar se, nos treze anos que se seguiram sua
derrocada, intercalados por curtos momentos de retorno aos assuntos de estado,
ele construiu para si uma representao de homem de letras. A prpria deciso de
escrever obras histricas aps vinte anos precisamente o perodo de ocupao
servio da Repblica e dos Medici constitui um indcio de que ele talvez
entrevisse para si um novo papel, uma vez que a ars historica era tida no
Renascimento como um dos gneros mais importantes e graves, e por essa razo
destinava-se comumente aos homens de letras mais reputados, especialmente os
ocupantes ou ex-ocupantes de magistraturas de destaque. Trata-se, porm, de
especulao. O que se pode atestar a dedicao de Guicciardini s Cose
Fiorentine (1528), deixadas de lado aps algum tempo, aos Ricordi, conjunto de
mximas que vinha redigindo h muitos anos e que ganharo uma verso final em
Santa Margherita a Montici, s Considerazioni sobre os Discorsi de Maquiavel,
193

Cf. VAROTTI, Carlo. op. cit., p. 411. Alle origini del repubblicanesimo fiorentino Bruni
aveva attribuito alla libert e allequalit cittadina il merito di stimolare la cupido gloriae, facendo

158

comentrio obra maquiaveliana, e finalmente Storia dItalia, redigida nos


ltimos anos da dcada de 1530.
Muitos analistas notaram a transformao das posies de Guicciardini
neste perodo, como a verificao do recrudescimento do papel da Fortuna nos
assuntos humanos e o ceticismo quanto s possibilidades efetivas do retorno da
situao italiana a um estado de paz, como o existente nos ltimos anos de vida de
Lorenzo o Magnfico. Felix Gilbert defende que como Guicciardini havia sido
inspirado pela crena no poder do homem de controlar os eventos e em seu
prprio talento de conduzir os assuntos pblicos, o choque causado pelos eventos
de 1527 foi profundo.194 Embora ele tenha voltado a ocupar cargos importantes,
como o governo de Bolonha, Guicciardini jamais recuperou o lugar de destaque
que tivera, especialmente aps a morte de Clemente VII.195 Durante o ducado de
Cosimo de Medici, afirma Gilbert, Guicciardini estava sem nenhuma influncia
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poltica, e no lhe restava nada alm de se retirar para sua villa. Ento ele
comeou a escrever sua Histria da Itlia.196 Isso foi em 1538. Dois anos depois,
Guicciardini morre, deixando incompleta a obra. Em seu testamento, pediu para
que seus escritos fossem queimados. No foi atendido.
J em Maquiavel as evidncias da lenta construo de uma nova identidade
so bastante significativas, no s em seu epistolrio como tambm em seus
textos diversos, de peas teatrais s Istorie Fiorentine (o que no implica dizer
que ele tenha deixado de desejar as honrarias pblicas: na dcada de 1520, quando
solicitado pelos Medici ou por Francesco Guicciardini, tomou parte em pequenas
misses). Na correspondncia com Vettori, Maquiavel concebe para si um lugar
como homem de letras, ainda que discretamente, na passagem da carta de 10 de
dezembro de 1513 que trata da conversao com os antigos; nos Discorsi,
provavelmente redigidos entre 1515 e 1517, os homens de letras so vistos como
possuidores de um lugar digno na escala universal da glria, como mostrei acima;
em carta de 17 de dezembro de 1517 a Luigi Alamanni, Maquiavel se queixa da
della politia il luogo in cui principalmente la grandezza individuale pu esprimersi, divenire una
forma di eccellenza vista, sottoposta alo sguardo ammirato della comunit.
194
GILBERT, Felix. Machiavelli and Guicciardini, pp. 280-81. Becase Guicciardini had been
inspired by the belief in mans power to control events and in his own talent to menage his affairs,
the shock caused by the events of 1527 was profound.
195
Cf. RIDOLFI, Roberto. The life of Francesco Guicciardini, p.216.
196
GILBERT, Felix. op. cit., p. 281.

159

ausncia de seu nome na lista de grandes poetas italianos presente no Orlando


Furioso, de Ariosto197; no dia 21 de outubro de 1525, assina uma carta a
Francesco Guicciardini como Machiavelli, historico, comico et tragico.198 Como
percebe Roberto Ridolfi, seus prprios cios, como seus escritos, com o passar
do tempo assumem aparncia mais literria.199 No prlogo da Mandrgora,
provavelmente composta em 1518, a situao colocada de forma bastante clara:
E se esta matria, por ser muito leve,
No for digna de um homem
Que deseja parecer sbio e grave,
Desculpem-no por isto,
Pois ele usa seu engenho [singegna]
Para fazer, com estes vos pensamentos,

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Mais suave seu triste tempo.


Porque noutro lugar no tem para onde mostrar a face
Pois foi impedido
De mostrar com outras empresas outra virtude,
No sendo premiado por suas fadigas (traduo livre).200

A matria leve da comdia se ope gravidade da tragdia ou do tratamento


dos assuntos concernentes res publica. Entendia-se que a composio de uma
pea cmica deveria se dar em acordo com o gnero de estilo simples (tenue),
prprio da conversao e das cartas familiares. O melhor estilo, diz Reboul, ou

197

Cf. MAQUIAVEL, Nicolau. Opere, v. 3. Carta de 17 de dezembro de 1517, p.498. Io ho letto


a questi d Orlando Furioso dello Ariosto, e veramente el poema bello tutto, et in molti luoghi
mirabile. Se si truova cost, raccomandatemi a lui, e ditegli che io mi dolgo solo che, avendo
ricordato tanti poeti, che mabbi lasciato indreto come un cazo, e chegli ha fatto a me quello in sul
suo Orlando, che io non far a lui in sul mio Asino.
198
Carta a Francesco Guicciardini de 21 de outubro de 1525. Cabe destacar que Maquiavel jamais
escreveu tragdias, o que constitui matria de discusses infindveis entre seus intrpretes. Sobre
esta questo, afirma Ridolfi: Tragdias jamais as escreveu, talvez nem cogitou, a no ser essa em
que agora estava trabalhando ao se voltar para questes histricas. RIDOLFI, Roberto. Biografia
de Nicolau Maquiavel, p.251. Conferir tambm: MARTINEZ, Ronald L. Tragic Machiavelli,
p.119. Afirma o autor que, signing himself historian, comedian, and tragedian, Machiavelli
foresaw all too well how the history of Italy was shaping itself into a tragic plot.
199
RIDOLFI, Roberto. op. cit., p.191.
200
MAQUIAVEL, Niolau. Mandragola. In:____ Tutte le opere storiche, politiche e letterarie, p.
728. E, se quesa materia non degna, / per esser pur leggieri, / dun uom, che voglia parer saggio
e grave, / scusatelo con questo, che singegna / con questi van pensieri / fare el suo tristo tempo
pi suave, / perch altrove non have / dove voltare el viso / che gli stato interciso / mostrar con
altre imprese altra virte, / non sendo premio alle fatiche sue.

160

seja, o mais eficaz, aquele que se adapta ao assunto201, respeitando a regra da


convenincia. Maquiavel, no prlogo da Mandrgora, reconhece a necessidade de
mudar o estilo em funo da matria tratada. E isso era exatamente o que se
esperava de um homem de letras prudente: o respeito s convenes letradas
convenientes e a capacidade de mobiliz-las com agudeza e engenho.
O texto engenhoso era assim concebido simultaneamente como um fruto da
prudncia e como um produto prudente, cujo reconhecimento enquanto tal
dependia da autoridade tcita investida a leitores e ouvintes discretos, habilitados
a identificar tanto a correo do tratamento como a convenincia do discurso. Por
esta razo, os textos polticos e histricos de Maquiavel e Guicciardini devem ser
compreendidos como performances da prudncia, registros do bom juzo cuja
validade no universal, por estar circunscrita s situaes analisadas, mas cujo
poder exemplar infindo, na medida em que cada leitura, cada apropriao por
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outros prudentes, pode incidir em nova performances, anlises inspiradas no modo


de ajuizar sem necessariamente copiar o juzo definido. nesse sentido que se
configura uma dignidade especfica para o homem de letras.
Especificamente as histrias compostas por ambos, por analisarem a matria
de crnicas e histrias antigas e modernas segundo o critrio da efetividade
analtica, maximizam as possibilidades de atualizao continuada de performances
do bom juzo prudencial. Nesse sentido, a ars historica era concebida por
Maquiavel e Guicciardini no apenas como a edificao de um monumento
cvico, mas fundamentalmente como a exposio de erros e acertos, segundo os
critrios da efetividade analtica prudencial, dos que, em algum momento, tiveram
o timo em suas mos, e tambm uma maneira de exibir o que eles prprios
fariam caso possussem outra vez, mesmo que de forma fugidia, o controle do
timo. A utilidade da histria se revela, por esse vis, menos nas lies universais
que o leitor / ouvinte pode extrair e mais na possibilidade de compreender o
percurso de ragionamento. Assim, o leitor / ouvinte convidado por analistas
experimentados nas coisas do mundo a tomar parte, como espectador privilegiado
e participante potencial, no processo de fabricao de bons juzos.
Convidado em 1521 para se tornar chanceler do condottiero Prospero
Colonna, um dos homens mais influentes da Pennsula Itlica naqueles tempos,

201

REBOUL, Olivier. Introduo retrica, p.62.

161

com remunerao de duzentos ducados de ouro, livre de despesas quase cinco


vezes o que ganhava para escrever as Istorie sob o patrocnio dos Medici ,
Maquiavel recusa a proposta.202 Talvez porque para ele a verdadeira glria s
pudesse ser alcanada no servio da ptria; ou porque no se considerasse
vocacionado para a vida cortes; ou porque o nimo lhe faltasse depois dos
cinqenta anos. Ou mesmo, quem sabe, porque agora se encontrava

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definitivamente do lado dos que narram as faanhas dos outros.

202

Cf. RIDOLFI, Roberto. op. cit., pp. 212-3.

4.
Ars historica como arte da prudncia.
Quando eu considero a quantidade e a
variedade dos acidentes, das enfermidades, do
acaso e da violncia a que a vida do homem
submetida e quantas coisas devem concorrer
no ano para que a colheita seja boa, no h
nada que me espante mais que ver um homem
velho, um ano frtil (Francesco Guicciardini.
Ricordi, mxima 161).

4.1
Uma construo de fatos e palavras.

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Tucdides: sobre a distino entre logos e ergon e o procedimento da autpsia. O


princpio da utilidade: Tucdides e Polbio. O tratamento latino para a tenso
entre res e verba. Os preceitos da ars historica no De Oratore. A histria como
monumento da virtus: Salstio e Tito Lvio.
Embora a histria entendida como prtica de inquirio sobre as grandes e
memorveis obras dos homens calcada numa "atitude crtica com relao ao
registro de acontecimentos,1 cujo propsito central seria o de salvar os feitos
humanos do esquecimento 2 tenha no apenas surgido na Grcia do V sculo
como alcanado, com Herdoto e Tucdides, sua maior expressividade no mundo
antigo, a discusso acerca da concepo retrica de histria predominante na
Antiguidade deve dar ateno especial s reflexes de Ccero no livro II do
dilogo De Oratore, isto porque os gregos jamais chegaram a definir a histria
como um gnero retrico-potico. Porm, antes de discutir os preceitos
ciceronianos sobre a escrita da histria, dedicarei algumas pginas anlise da
tenso entre logos e ergon na Histria da Guerra do Peloponeso de Tucdides,
assim como ao exame da concepo de autpsia e do privilgio do testemunho
ocular sobre os relatos orais predominantes entre os historiadores gregos, como
1

MOMIGLIANO, Arnaldo. As razes clssicas da historiografia moderna, p.55. Segundo Santo


Mazzarino, esta atitude crtica era, ao mesmo tempo, profundamente religiosa. Cf. MAZZARINO,
Santo. Il pensiero storico classico, vol. 1, p.207.
2
Cf. HARTOG, Franois. O espelho de Herdoto, p.22; CANFORA, Luciano. La storiografia
greca, pp. 26-43.

163

forma de introduzir a discusso acerca da definio ciceroniana da histria como


exaedificatio in rebus et verbis.
Como nota Charles Fornara, a nomenclatura historiador era bastante
imprecisa na Antiguidade, podendo ser atribuda a escritores de textos em prosa
que lidavam com aspectos da atividade humana e herica no tempo passado.3
Havia, segundo o autor, cinco tipos bsicos de abordagem dos feitos de outras
pocas: genealogia, etnografia, histria, histria local e cronografia.4 A histria,
nesse sentido mais estrito, era compreendida como a descrio das aes humanas
passadas em suas acepes latinas, expositio rerum gestarum, memoria rerum
gestarum ou simplesmente historia , diferenciando-se da histria local
(prxima dos anais) por no se constituir necessariamente como registro ano a ano
dos acontecimentos da polis desde sua fundao. Os limites e fronteiras entre as
referidas formas de relato eram tnues, e os prprios gregos no demonstravam
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muito interesse em delimitar as particularidades de cada uma. Apenas Aristteles


ser mais especfico a esse respeito, ao diferenciar, na Potica, a histria da
poesia.5
Na abertura da Histria da Guerra do Peloponeso l-se que Tucdides de
Atenas escreveu a guerra dos peloponsios e atenienses, como guerrearam uns
conta os outros.6 Escrever a guerra diferente de escrever sobre a guerra; tratase de uma maneira peculiar de conceber a relao entre logos e ergon, palavra7 e
feito, pela simultnea constatao de uma dificuldade de chegar realidade das
coisas8 inerente ao logos e da possibilidade de reduzir a equivocidade do relato a
um mnimo, pelo recurso ao testemunho ocular no os logoi dos que se arrogam
suspeitas observaes, mas as consideraes do phronimos, homem diligente e
prudente, o prprio Tucdides de Atenas, testemunha dos acontecimentos mais
3

FORNARA, Charles. The Nature of History in Ancient Greece and Rome, p.3, nota 8.
Cf. Idem. Ibid., p.1.
5
Cf. ARISTTELES. Potica, IX, p.28.
6
TUCDIDES. Histria da Guerra do Peloponeso, I, 1, p.3. Emprego aqui a traduo de Jacyntho
Lins Brando. In: HARTOG, Franois (org.). A histria de Homero a Santo Agostinho, p.57.
7
Emprego o vocbulo palavra, aqui, para caracterizar aquilo que Jacques Derrida chamou de
privilgio da phon, em sua relao direta com o logos: Tal como mais ou menos implicitamente
determinada, a essncia da phon estaria imediatamente prxima daquilo que, no pensamento
como logos, tem relao com o sentido; daquilo que o produz, que o recebe, que o diz, que o
rene. [...] Entre o ser e a alma, as coisas e as afees [affection], haveria uma relao de
traduo ou de significao natural; entre a alma e o logos, uma relao de simbolizao
convencional. E a primeira conveno, a que se referiria imediatamente ordem da significao
natural e universal, produzir-se-ia como linguagem falada. DERRIDA, Jacques. Gramatologia,
p.13.
4

164

grandiosos e memorveis que tiveram lugar na Hlade desde o fim da guerra de


Tria e por isso mesmo apto a elidir em sua exposio todo e qualquer desnvel
entre o que aconteceu e o que apresentado discursivamente, compondo uma
narrativa que ela prpria a presena da guerra, segundo o ideal do rigor
(akrbeia).9
Como percebe Adam Milman Parry, a distino entre logos e ergon
constituiu uma caracterstica central do pensamento grego, fazendo-se presente
j em Homero e sendo percebida de maneiras particulares na poesia onde ambas
as

categorias

conformam

aspectos

dessemelhantes

porm

igualmente

significativos da experincia humana , na tradio popular entendimento dos


erga como realidade inquestionvel e condenao dos logoi como puramente
delusrios , e na filosofia especialmente em Parmnides e Herclito,
correspondendo o logos realidade verdadeira e sendo o mundo sensvel visto
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como simples aparncia ilusria.10 Ainda segundo Parry, o captulo 22 do livro I


da Histria da Guerra do Peloponeso marca a primeira vez em que a distino
logos / ergon ocorre no texto de Tucdides.11 Diz o ateniense na referida
passagem:
Quanto aos feitos realizados na guerra, decidi escrever no recolhendo informaes
junto de qualquer um, nem como me pareciam ser, mas os que eu prprio
presenciei, tendo ainda checado cada um deles, com a maior exatido possvel,
junto de outros. Com muito trabalho eles se descobriam, porque os presentes a cada
um dos feitos no diziam as mesmas coisas sobre os mesmos, mas de acordo com a
simpatia ou lembrana que tinham.12

PARRY, Adam Milman. Logos and ergon in Thucydides, p.103.


Cf. MAZZARINO, Santo. Op. cit., p. 250.
10
PARRY, Adam Milman. Op. cit., pp. 15-16. To understand its development properly, we must
take account of three strands of thought in Greek literature of this period. These strands are often
intertwined, and they do not appear with equal consistency throughout the period in question. Yet
they can legitimately be considered as distinct attitudes toward a similar problem. One is a literary
strand: that is, it appears first in the poets. Its tendency is to regard logos and ergon, or equivalents
thereof, as differing but positive constituents of human experience. The second is popular. It
appears first in Solon, then in the earliest comic writers. There is reason to think that it was
common coin in the Vth century. It is simple and ethical, placing value on ergon as unquestioned
reality, and condemning logos as something purely delusive. The third is philosophical, appearing
first in Parmenides and though less clearly in Heraclitus. It regards logos as true reality, and
puts in the category of the delusive appearances of the sensible world.
11
Idem. Ibid., p.103.
12
TUCDIDES. Op. cit., I, 22, p. 81.
9

165

Diferentemente de Herdoto, Tucdides, ao descartar os depoimentos orais


diversos, procura estabelecer uma presuno da fidcia em torno do seu
testemunho ocular bem intencionado, cujo produto apresentado no como uma
interpretao particular, mas como a presena da coisa mesma 13 feitos
memorveis no apagados pela ao do tempo.14 Esta , para o historiador
ateniense, a condio de possibilidade para que seu relato possa se constituir como
aquisio [ktma] para sempre, dotada de utilidade universal.15
Trata-se, nas palavras de Luciano Canfora, de uma axiologia das
sensaes, sendo os sentidos privilegiados a viso e a audio.16 A proeminncia
da viso pe em segundo plano a discusso sobre a tenso entre logos e ergon,
pois desde que o historiador no queira ludibriar seus ouvintes / leitores, o relato
proveniente de testemunho ocular assegurar a verdade (altheia) da exposio,
no sentido do desvelamento do que poderia ter-se ocultado rapidamente com a
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ao destrutiva do tempo.17 nesse sentido que deve ser compreendida a famosa


assertiva de Collingwood de que, para os gregos, em vez de ser o historiador a
escolher o assunto, era o assunto que escolhia o historiador. Isto , a histria era
escrita apenas porque tinham lugar acontecimentos memorveis, que despertavam
o aparecimento de um cronista.18
O progressivo distanciamento em relao aos feitos, associado
multiplicao dos relatos, constitui entrave decisivo na luta contra o
esquecimento; nesse sentido, a autpsia seguida de registro constitui o melhor

13

Cf. GUMBRECHT, Hans-Urich. Production of Presence. What Meaning Cannot Convey, 2004,
p. xiii. The word presence does not refer (at least does not mainly refer) to a temporal but to a
spatial relationship to the world and its objects. Something that is present is supposed to be
tangible for human hands [].
14
Cf. TUCDIDES. Op. cit., I, 20, p.79.
15
A premissa da utilidade geral da histria, sua compreenso como aquisio para sempre, a
estabilidade da natureza humana e a recorrncia de certos padres perceptveis nos
acontecimentos.
16
CANFORA, Luciano. Op. cit., p.17. Discordo de Canfora, porm, quando este diz que con
lesaltazione della vista, la storiografia rivela tutta la sua deboezza conoscitiva. No se trata de
uma debilidade, e sim, para falar como Hartog, de um regime de historicidade fundado em uma
concepo distinta de verdade.
17
Como percebe Luiz Costa Lima, a partir da anlise heideggeriana da questo, altheia,
portanto, continha um duplo movimento, que no era sucessivo e no se esgotava ao atingir o
segundo estgio: ocultar e desvelar. Essa alternncia lhe ser constitutiva. Acrescente-se para o
caso particular da escrita da histria: a reconstituio de uma cena passada desvela e ao mesmo
tempo oculta, sem que isso dependa de alguma inteno de fraude de quem a empreende. COSTA
LIMA, Luiz. Histria. Fico. Literatura, p. 111.
18
COLLINGWOOD, R. G. A idia de histria, p.42.

166

remdio contra a ao do tempo. A natureza, diz Polbio no livro XII das


Histrias,
forneceu-nos dois instrumentos por meio dos quais sabemos muitas coisas e
podemos averiguar outras. Refiro-me viso e audio; a vista muito mais
fidedigna, segundo o dito de Herclito: os olhos so testemunhos mais exatos que
os ouvidos.19

Isto porque, como diz Candolo a Gigs no livro I das Histrias de Herdoto, os
ouvidos so menos crdulos que os olhos.20
Polbio, prosseguindo seu exame dos dois instrumentos viso e audio
, cita o caso de Timeu, que teria escolhido para suas investigaes o mtodo
mais agradvel, porm menos vlido, abrindo mo do testemunho ocular e
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valendo-se da audio, campo que comporta tambm a leitura.21 Neste ltimo


caso, preciso que o historiador tenha o cuidado de buscar uma cidade que
possua documentao abundante ou que tenha em suas cercanias uma biblioteca,
de modo a permitir o cotejo dos diferentes relatos.22 A comparao e exame
cuidadoso das diversas posies analisadas fazem-se necessrios, tambm, quando
existem diferentes verses orais. significativo, nesse sentido, que Herdoto, nas
passagens de suas Histrias que tratam de acontecimentos j opacos na memria
dos homens, seja extremamente cauteloso, evocando diversas posies e muitas
vezes abstendo-se de tomar partido, enquanto os logoi de suas viagens no
comportam este tipo de procedimento, sendo mais afirmativos.23 O cotejamento
de informaes obtidas por meios orais ou pela leitura de livros no deve, porm,
substituir a investigao pessoal, como defende Polbio.24 foro, diz ele,
afirma que se pudssemos ser testemunhas de todos os acontecimentos, esta
experincia seria muito distinta das outras.25

19

POLIBIO. Histrias, XII, 27, p.521.


HERODOTO. Histrias, I, 8, p.32.
21
Cf. POLIBIO. Op. cit., XII, 27, p.521.
22
Cf. Idem. Ibid., XII, 27, p.522.
23
O que se relaciona diretamente quilo que Santo Mazzarino considera uma singularidade de
Herdoto: sua tentativa de compreender tambm o ponto de vista persa. Cf. MAZZARINO, Santo.
Op. cit., p.164.
24
POLIBIO. Op. cit., XII, 27, p.522.
25
Idem.
20

167

Entre os latinos, a abordagem da relao res / verba ganha novos contornos,


na medida em que a discusso acerca do carter retrico da histria alada ao
primeiro plano. H, na comparao com os historiadores gregos, um deslocamento
parcial de nfase, da produo da presena via autpsia ou escrutnio cuidadoso de
relatos orais para a construo de lies gerais moralizantes, o que se associa em
grande medida ao carter cerimonial atribudo histria em Roma. No que os
gregos tivessem preterido a meditao sobre o carter retrico da histria, ou
destinado pouca ateno questo das lies formuladas a partir do exame de
acontecimentos passados. Segundo o argumento de Luciano Canfora, pode-se
perceber, da parte de Tucdides, um esforo de elaborao retrica na Histria
da Guerra do Peloponeso, onde o espao reservado palavra retoricamente
elaborada amplssimo, em grande medida mais que em Herdoto.26 Ademais,
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discpulos de Iscrates, como Teopompo e foro, fizeram da retrica o princpio


condutor na composio de histrias.27 No que diz respeito tpica da utilidade,
tanto Tucdides como Polbio realam sua centralidade na histria: mas, se todos
os que quiserem examinar com clareza o que aconteceu (e o que porventura,
conforme o humano, ser de novo igual ou semelhante ao acontecido) os julgarem
teis, ser o suficiente, afirma Tucdides;28 a melhor educao para a realidade
da vida a experincia que resulta da histria pragmtica, define Polbio.29
Existem, porm, diferenas contundentes no que diz respeito comparao
do tratamento da tenso entre logos e ergon em Tucdides e da tenso entre res e
verba em Salstio e Ccero, assim como comparao da concepo de utilidade
em Tucdides e Polbio e nos historiadores latinos. Diferentemente dos gregos,
estes esboam uma sutil problematizao daquilo que Luiz Costa Lima chama de
determinao aportica da escrita da histria, ou seja, a compreenso desta
como inscrio da verdade, determinao do que necessariamente fugidio.30 Diz
Salstio, em sua Conjurao de Catilina:

26

CANFORA, Luciano. Op. cit., p.22. Posio similar defendida por: HORNBLOWER, Simon.
Narratology and Narrative Techniques in Thucydides. In; HORNBLOWER, Simon. Greek
Historiography, p.165.
27
Cf. CANFORA, Luciano. Op. cit., p.22.
28
TUCDIDES. Op. cit., 22, p.81.
29
POLIBIO. Op. cit., I, 35, p.112.
30
COSTA LIMA, Luiz. Op. cit., p. 39.

168

parece-me que o ofcio de quem escreve as coisas acontecidas [res gestas scribere]
seja rduo: primeiramente porque se deve adequar as palavras aos fatos; depois
porque diante das crticas feitas, a maioria pensa que as palavras foram ditas por
malevolncia e dio; quando se faz meno da grande virtude e da glria dos
valorosos, aceita de bom grado aquilo que julga capaz de fazer, enquanto considera
inventado ou falso o que supera suas possibilidades.31

Aqui, diferentemente do tratamento tucididiano da questo, Salstio no


recorre ao procedimento da autpsia como soluo para seu impasse, que tratado
como tenso constitutiva, no que diz respeito verificao das dificuldades de
adequar palavras e fatos e de constatar uma apropriao que no seja tida como
maledicente, partidria ou puramente laudatria. A preocupao com a produo
da presena, embora exista, tomada como um dos meios capazes de incidir no

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fim almejado: a educao moral dos ouvintes / leitores. Como analisarei adiante,
Ccero, no De Oratore, abordar a questo em termos prximos de Salstio ou,
reconhecida a anterioridade do escrito ciceroniano, pode-se dizer que os termos de
Salstio aproximam-se daqueles do filsofo latino.
A outra diferena fundamental diz respeito questo da utilidade do relato
histrico. Para Tucdides e Polbio tratava-se menos da definio de lies morais
generalizantes que da proposio de ensinamentos prticos, de carter poltico e
militar, capazes de atuar como memria artificial para homens que porventura
viessem a se encontrar diante de situaes semelhantes s descritas nas histrias.32
Segundo Charles Fornara, o primeiro a introduzir lies moralizantes de carter
geral nas histrias foi Xenofonte 33 no de se estranhar, nesse sentido, que tanto
ele quanto Plutarco tenham sido, no Renascimento florentino, os historiadores
gregos mais difundidos.34 Para os latinos, a produo de uma lio de virtus pelo
ouvinte ou leitor do relato histrico era o ponto crucial. Da a relevncia atribuda
questo do tratamento retrico da expositio rerum gestarum: se no houver a
atualizao de efeitos persuasivos junto a leitores e ouvintes, o relato ser incapaz
de fornecer lies adequadas.

31

SALUSTIO. La congiura di Catilina / Bellum Catilinae,, 3, 2, p.5.


Cf. WALBANK, Frank W. Polybius and the past. In: Polybius, Rome and the Hellenistic
World. Essays and Reflections, p. 179.
33
Cf. FORNARA, Charles. Op. cit., p.107.
34
Cf. FRYDE, E. B. Humanism and Renaissance Historiography, p.24.
32

169

Ccero, no De Oratore (55 a. C.), alude a utilidade do relato histrico em


sentena memorvel e exaustivamente repetida at os nossos dias: a histria
testemunha dos sculos, luz da verdade, vida da memria, mestra da vida,
mensageira do passado. Menor ateno, porm, foi dedicada pela posteridade
pergunta que fecha a ilustre passagem: que voz, se no a do orador, pode torn-la
imortal?.35 A seguir, analisarei a maneira com que Ccero concebe a relao entre
histria e retrica, e sua nfase na figura do orador prudente simultaneamente
conhecedor da matria e perito na ars dicendi como aquele apto a ornar a
expositio rerum gestarum segundo os modelos gregos.
Procurando esmiuar os termos da possvel relao entre memoria rerum
gestarum e retrica, Ccero, pela voz do personagem Antonio, traa no livro II do
dilogo De Oratore uma genealogia das atividades de registro das coisas passadas
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entre os romanos, com o intuito de delimitar, atravs da comparao dessas


prticas com o legado grego, aquilo que ele considera a especificidade da histria:
ser uma construo de palavras e coisas devidamente ornada pela voz do orador,
condio para que o registro dos acontecimentos passados possa revelar alguma
utilidade pblica. Diz Antonio que a histria [historia] no era mais que a
confeco de anais [annalium confectio]36, e mesmo os gregos antes de Herdoto
e Tucdides haviam escrito como Cato, Fbio Pictor e Piso famosos, segundo
ele, tanto por suas valiosas notas sobre acontecimentos passados como pela crueza
e ausncia de adornos em seus relatos.37 Muitos seguiram essa forma de
redao, prossegue ele, que, sem ornamento algum, deixou apenas os
monumentos

relativos

aos

tempos,

aos

homens,

aos

lugares,

aos

acontecimentos.38 Tais registros, porm, por sua rudeza e falta de elegncia, no


so vistos como adequados produo de ensinamentos gerais, capazes de
orientar as aes dos homens. Era preciso, segundo Antonio, que, a exemplo dos
gregos, os romanos dispusessem e ornassem suas histrias segundo as regras da
arte retrica, para que tais registros fossem capazes de produzir nos ouvintes e
leitores os efeitos desejados.
35

CICERO, Marco Tulio. De Oratore, II, 36. Emprego a traduo de Jacyntho Lins Brando. In:
HARTOG, Franois. A histria de Homero a Santo Agostinho, p.181.
36
Idem. Ibid., II, 52, p.145.
37
Idem.
38
Idem.

170

Antonio define dois modelos que, segundo ele, deveriam ser emulados pelos
romanos interessados em compor histrias. So ele Herdoto e Tucdides:
[...] entre os gregos, homens eloquentssimos, que se mantiveram longe da prtica
forense, dedicaram-se a outras atividades ilustres e sobretudo a escrever histria
[historiam scribendam]. Por exemplo, o famoso Herdoto, que foi o primeiro a
ornar esse gnero, no se ocupou absolutamente de processos, segundo a tradio
que recebemos; todavia, tanta sua eloqncia que eu, certamente, tanto quanto
posso entender o que se escreve em grego, me regalo extremamente com ela.
Depois dele, Tucdides, segundo minha opinio, ultrapassou facilmente a todos
pela arte da sua linguagem [dicendi artificio]: ele to denso em numerosos
domnios, que conseguiu ter quase tantas palavras [verborum] quanto
pensamentos [sententiarum]; mais ainda, sua dico tem tanta proporo e tenso,
que no se sabe se o fato [res] d brilho ao estilo [oratione] ou a lngua [verba]
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ao pensamento [sententiis]. [...] em seguida, sados do que era como que uma
brilhantssima escola de retrica, dois homens de superior talento, Teopompo e
foro, sob o impulso de seu mestre Iscrates, consagraram-se histria (grifos
meus).39

Herdoto tido como o primeiro a ornar o gnero, a expositio rerum


gestarum, e Tucdides como o maior de todos, por seu dicendi artificio. Percebese a nfase atribuda ao ornato, fluncia e riqueza de expresso precisamente
o que diferencia, para Antonio, eloqentes exornatores de simples narratores,
responsveis pelo registro de fatos passados sem brilho algum.40 Como observa
Charles Fornara, o verbo latino ornare significa algo mais que adornar
superficialmente, decorar, embelezar. [...] Ornare em si mesmo tomar um fato e,
a partir dele, montar uma cena, desenvolvendo suas potencialidades latentes.41
Um ponto deve ser destacado na passagem acima, por trazer elementos
cruciais para a compreenso do prximo passo argumentativo de Antonio, a saber,
a definio da histria como uma construo de fatos e palavras [rebus et
verbis]:42 trata-se da tematizao da especificidade da relao entre res e verba,

39

Idem. Ibid., II, 55-57, p.147.


Idem. Ibid., II, 54, p.147.
41
FORNARA, Charles William. Op. cit., p.136.
42
O uso do vocbulo fato, aqui, deve ser tomado em sentido amplo, como acontecimento, ou
coisas acontecidas.
40

171

atravs dos pares res x oratione, verba x sententia. Reagrupando-os pelo critrio
da semelhana, no do antagonismo, possvel chegar a novos pares, a saber: res,
sententia x verba, oratione. O valor de Tucdides, segundo Antonio, estaria
exatamente no entrelaamento destas oposies, de modo a tornar indistinguveis
ars dicendi e rerum cognitione como aspectos separados do discurso; articulados,
torna-se difcil assinalar se a res que d brilho oratione de Tucdides ou se a
verba a iluminar seus pensamentos [sententiis]. Nesse sentido, pode-se dizer que o
valor da histria ornada a nica, para Ccero, digna desse nome repousa na
supresso retrica da oposio entre res e verba, no pelo recurso autpsia, que
sequer mencionada por Antonio, e sim pela prescrio de uma unidade
discursiva entre verba e rerum cognitione, que somente a figura do orador pleno
simultaneamente sbio, prudente e eloqente pode alcanar.
Assim, se em Tucdides existe a presuno de que o phronimos
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potencialmente o melhor historiador, por ser capaz de observar e compreender


com clareza as variaes da realidade sem se deixar levar por simpatias ou
partidarismos diversos, conformando a fidcia necessria validao do
procedimento da autpsia, em Ccero a unidade retrica entre res e verba s pode
ser alcanada pelo prudente, um orador eloqente que seja ao mesmo tempo
profundo conhecedor da matria tratada. Da a indagao de Antonio, aps o
trmino de sua exposio sobre o valor dos historiadores gregos: no vedes a que
ponto a histria funo do orador? No sei se a mais importante, pela riqueza e
pela variedade do estilo.43
Logo a seguir, Antonio destacar a falta de ateno dos tratados de retrica
histria, a qual, segundo ele no em lugar algum especialmente contemplada
pelos preceitos dos retores.44 Isto se deve, segundo ele, ao fato de as leis da
histria serem de conhecimento geral, estando por isso diante dos nossos olhos.
So as seguintes as leis da histria elencadas por Antonio:
Com efeito, quem ignora que a primeira lei da histria no ousar dizer algo falso?
Em seguida, no ousar dizer algo que no seja verdadeiro? Que no haja, ao se
escrever, qualquer suspeita de complacncia? Nem o menor rancor?.45

43
44

CICERO, Marco Tulio. De Oratore, II, 62, p.151.


Idem.

172

As leis da histria constituem premissas necessrias, sem as quais mesmo


uma narrativa convenientemente ornada no se revelar eloqente e persuasiva,
precisamente por carecer de conhecimento da matria. Como diz Emanuele
Narduci, a abundncia da matria, para Ccero, produz a riqueza das palavras,
e a honestidade (honestas) dos argumentos tratados conferem uma natural beleza
expresso do orador.46 Por esta razo no possvel extrair lies teis do que
no aconteceu, ou do que foi deturpado por rancor ou complacncia. Assim como
Tucdides, Ccero, por um vis diverso, embora em alguma medida complementar
quele do historiador ateniense, atribui relevo questo da fidcia, no pelo
recurso ao argumento de autoridade do testemunho ocular prudente, mas atravs
da construo retrica de um carter (ethos) irretocvel,47 fundamental para que
haja a produo de uma representao que coloca diante dos olhos. Diz Alcir
Pcora acerca do panegrico, subgnero epidtico assim como a histria e outras
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formas historiogrficas:
trata-se pois de um discurso que autoriza a verdade desses feitos. O seu recurso
fundamental para tanto a representao que os coloca diante dos olhos do leitor,
por meio de uma composio assentada na vivacidade do que se narra, de tal modo
que se imagina testemunhado pela vista, no exato presente da leitura.48

A atinncia s leis da histria, nesse sentido, incapaz por si mesma de dar


f ao que narrado, uma vez que a construo de um bom ethos ela mesma
retrica, sendo parte importante da inventio seu lugar apropriado o exrdio,
que deve buscar a ateno e captar a benevolncia dos ouvintes.49 Da a afirmao
de Antonio de que esses fundamentos so conhecidos por todos, mas a prpria
construo repousa nos fatos e nas palavras [exaedificatio posita est in rebus et
45

Idem.
NARDUCCI, Emanuele. Cicerone e leloquenza romana, p.65.
47
Digo que so aspectos complementares porque tambm em Tucdides a construo do ethos
retrica, uma vez que o que d f no apenas o testemunho ocular em si, mas tambm a
prudncia de quem testemunha, a qual atestada pelos ouvintes e leitores que precisam reconheclo como tal. No entanto e a reside a diferena fundamental , Tucdides no tematiza esta
construo do ethos como elemento decisivo da histria, enquanto Ccero, na medida em que
subordina a ars historica ao sistema retrico, implicitamente atribui um lugar prprio
delimitao do ethos.
48
PCORA, Alcir. A histria como colheita rstica de excelncias. In: SCHWARTZ, Stuart B.;
PCORA, Alcir (org.). As excelncias do governador, p.49.
49
Cf. MONTEFUSCO, Lucia Calboli. Exordium Narratio Epilogus. Studi sulla teoria retorica
greca e romana delle parti del discorso, p.3.
46

173

verbis].50 Como argumenta Luiz Costa Lima, o De Oratore, concebido e


redigido em 55 a.C., revelava que, mesmo em Roma, a maior nfase na
eloqncia no dissolvia a nota especfica do historiador.51 Isto no quer dizer,
porm, que Luciano e Ccero expunham o historiador fora do puro domnio da
retrica,52 muito pelo contrrio: toda a nfase do filsofo romano e tambm do
stiro de Samsata, como analisarei adiante , voltava-se para a elevao da
expositio rerum gestarum segundo preceitos retricos articulados a partir da
leitura atenta e minuciosa dos historiadores gregos, especialmente Tucdides.53
Dito de outro modo, Ccero defende que, embora as leis da histria no possam
ser abandonadas, elas, em si, no garantem a elevao do gnero; somente o
orador pleno, um homem prudente,54 est apto a produzir uma histria rica em
ensinamentos, til por ser capaz, inicialmente, de deleitar seus ouvintes / leitores e
em seguida de mov-los no sentido da ao virtuosa.55
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Seguindo o mesmo vis analtico, Luciano de Samsata, embora defenda em


seu opsculo Como se deve escrever a histria que do mesmo modo que
admitimos que o historiador deve ter como objetivos a franqueza e a verdade,
assim tambm o primeiro e nico objetivo de sua linguagem explicar claramente
os fatos e faz-los aparecer em plena luz56, argumenta que ser necessrio
algum sopro potico para inflar as velas com bons ventos e elevar a nau sobre a

50

CICERO, Marco Tulio. De Oratore, II, 63, p.151.


COSTA LIMA, Luiz. Op. cit., p.98.
52
Idem. Ibid., p. 100.
53
Cf. NARDUCCI, Emanuele. Op. cit., p. 23.
54
Ccero vislumbra na figura do orador pleno simultaneamente sbio, prudente e eloqente a
desejvel unidade entre filosofia e retrica. Cf. CAPE JR., Robert W. Cicero and the
Development of Prudential Practice at Rome. In: HARIMAN, Robert (org.). Prudence. Classical
Virtue, Postmodern Practice, p.39; NEDERMAN, Cary J. Rhetoric, reason, and republics:
Republicanisms ancient, medieval, and modern. In: HANKINS, James (org.). Renaissance
Civic Humanism, p.252.
55
Docere, delectare, movere: de acordo com os tratados clssicos, estas seriam as trs finalidades
da retrica, sendo a primeira associada ao gnero de estilo simples, a segunda ao gnero nobre e a
terceira ao gnero mdio. A histria, por ser compreendida como subgnero epidtico com alguma
proximidade do gnero deliberativo, no deveria se fixar exclusivamente em um dos trs gneros
de estilo. No que diz respeito narrao, o gnero simples deveria ser privilegiado. J no exrdio e
nas digresses, o gnero mdio seria o mais apropriado, visando ao deleite e captao da
benevolncia do auditrio ou dos leitores. Na perorao, responsvel por mover os homens ao,
o gnero de estilo conveniente seria o nobre. Cf. MONTEFUSCO, Lucia Calboli. Op. cit., p.7.
Nellorator poi la dottrina, pur presentata sempre come caratteristica di Antonio, subisce
unevouzione nella conessione tra queste qualit o compiti delloratore e i tre stili del discorso, per
cui al docere corrisponderebbe lo stilo piano, ao delectare il medio, al movere lelevato.
56
LUCIANO. Como se deve escrever a histria. In: HARTOG, Franois. A histria de Homero a
Santo Agostinho, 44, p. 225. Traduo de Jacyntho Lins Brando.
51

174

crista das ondas.57 Da sua preocupao com a disposio e com o adornamento


do discurso:
justamente essa tambm a tarefa do historiador: ordenar os acontecimentos de
forma bela e mostr-los da maneira mais clara possvel. Quando, escutando-o,
algum julga ver o que dito e em seguida o elogia, ento, sim, sua obra est
perfeita, tendo ele recebido um elogio apropriado a um Fdias da histria (grifo
meu).58

Em Luciano, como em Ccero, a produo da presena advm do domnio


das sutilezas e habilidades da arte retrica. A visualizao do que dito decorre da
consecuo de um efeito desejado, insinuado em movimentos sutis concernentes
mobilizao de lugares-comuns, s medidas dispositivas e s figuras da elocutio

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empregadas. Constitui-se, assim, uma unidade discursiva calcada na presuno da


indissociabilidade entre o conhecimento da matria e sua exposio apropriada,
incidindo em relato pleno, decoroso, til e honesto. Da que o lugar da histria no
sistema retrico seja, seno esmiuado, ao menos aludido nos tratados clssicos de
arte retrica, especialmente nas sesses destinadas ao exame do gnero epidtico.
Voltado para a produo de lies edificantes, teis e honestas, onde,
atravs do encmio ou vituprio de homens e cidades, ficassem claros o caminho
da virtude e os perigos do vcio, o gnero epidtico englobava uma srie de
subgneros: o panegrico, a laudatio funebris, a biografia exemplar, a crnica, a
histria, entre muitos outros. Como argumenta Lucia Calboli Montefusco, no
gnero epidtico o uso da narratio se justifica mais razoavelmente, em
comparao com seu emprego no gnero deliberativo.59 Da que, no De
Inventione, a histria seja tratada na seo destinada narrativa, sendo definida
como a exposio de gesta res, ab aetatis nostrae memoria remota coisas
acontecidas em tempos distantes, segundo nossa memria.60 Ela vem includa,
juntamente com a fabula narrao prpria da tragdia e da poesia, distante da
verdade e da verossimilhana e o argumentum narrao prpria da comdia,

57

Idem. Ibid., 45, 227.


Idem. Ibid., 51, p. 231.
59
MONTEFUSCO, Lucia Calboli. Op. cit., p. 36.
60
CICERO, Marco Tulio. De Inventione. Madrid: Gredos, 1997, I, 19.
58

175

distante da verdade mas verossmil61 , na classe de narrativas concernentes aos


negotiis, no s pessoas, categorias que por sua vez pertencem ao terceiro grupo
de uma diviso trplice: (a) narrativa que inclui a prpria causa, fundamento da
controvrsia; (b) narrativa que contm uma diviso externa causa, cuja
finalidade principal a acusao; (c) narrativa alheia s causas civis, cujo objetivo
principal agradar, embora sirva tambm como exerccio til para o falar e o
escrever.62
As premissas gerais do gnero epidtico so estabelecidas e analisadas por
Ccero em De Partitione Oratoria: tudo o que est associado virtude deve ser
louvado e tudo o que est associado ao vcio deve ser vituperado, diz ele.63 Mas
este tipo de discurso, prossegue, consiste em narrar e exibir aes passadas, sem
empregar argumentos, e seu estilo busca influenciar suavemente as emoes, ao
invs de buscar convencimento e aquisio de provas. Ele no estabelece
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proposies que so duvidosas; ao contrrio, ele amplifica o que certo, ou tido


por certo.64 Como o objetivo claro o de deleitar a audincia, prossegue ele, o
orador deve buscar um ritmo capaz de satisfazer os ouvidos como o que se pode
chamar de harmonia verbal,65 o que corresponde ao gnero de estilo mdio. Este
ritmo, no caso da histria, deve emular a autoridade de Herdoto e Tucdides,
perfazendo um tipo de discurso agradvel, fcil, abundante, com frases
engenhosas e palavras harmoniosas, de acordo com definio proposta no
Orator.66
Como notam Perelman e Tyteca,
os discursos epidticos constituem uma parte central da arte de persuadir [..]. A
eficcia de uma exposio tendente a obter dos ouvintes uma adeso suficiente s
teses apresentadas, s pode ser julgada pelo objetivo que o orador se prope. A
intensidade da adeso [...] muitas vezes ser reforada at que a ao, que ela
deveria desencadear, tenha ocorrido.67

61

Cf. MONTEFUSCO, Lucia Calboli. Op. cit., p.46.


Esta mesma diviso se faz presente na Retrica a Hernio e em Quintiliano. Cf. Idem. Ibid., pp.
45-6.
63
CICERO, Marco Tulio. De Partitione Oratria, XXI, 71.
64
Idem.
65
Idem. Ibid., XXI, 72.
66
CICERO, Marco Tulio. Orator, 42, p. 47.
67
PERELMAN, Cham; TYTECA, Lucie Olbrechts. Tratado da Argumentao. A Nova Retrica,
pp. 54-5.
62

176

O discurso epidtico, nesse sentido, refora uma disposio para a ao ao


aumentar a adeso aos valores que exalta,68 aproximando-se, portanto, do gnero
deliberativo, sem confundir-se com ele. Assim, o ato de deleitar a audincia, a que
a histria deveria visar inicialmente, no era tomado como um fim em si mesmo,
isto porque havia claramente a prescrio de uma finalidade pedaggica dos
relatos, na medida em que se esperava que estes visassem sobretudo afirmao
do til. Define-se, assim, uma estreita relao entre os gneros epidtico e
deliberativo, embora, ao menos at o sculo XV, seus contornos se mantenham
ntidos e bem traados.69
O argumento-tipo do discurso epidtico a amplificao. Por amplificao
entendia-se uma forma de argumentao pautada na elevao da nobreza de algo
ou algum, ou no destaque dos vcios de algo ou algum, como forma de instigar
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o auditrio por meio do lugar-comum70 e de compor o carter virtuoso ou vicioso


do sujeito atravs do elogio ou censura.71 Os preceitos relativos ao encmio e ao
vituprio so compartilhados pelo panegrico e pela histria, e Ccero os enumera
no livro II do De Oratore (45,46). A histria, porm, possui algumas regras
prprias, que tanto dizem respeito ao tratamento da matria quanto elocutio. Diz
Antonio:
a inteligncia dos fatos requer a ordem dos tempos e a descrio dos lugares. Pede
tambm, j que em fatos importantes e dignos de memria se espera que haja
primeiro deliberaes, depois execuo e em seguida resultados, que sobre as
deliberaes seja indicada qual aquela que o autor aprova; sobre os feitos, que se
declare no s o que se fez ou se disse, mas tambm de qual modo; e, quando se
fala do resultado, que se desenvolvam todas as causas que se devem ao acaso,
sabedoria ou temeridade e no se fale s dos feitos dos prprios homens, mas,
com relao aos que se distinguem pela reputao e pelo nome, tambm da vida e
do carter de cada um. Quanto economia da linguagem [verborum autem ratio],

68

Idem. Ibid., pp. 55-6.


Cf. KAHN, Victoria. Rhetoric, Prudence, and Skepticism in the Renaissance, p.39. But the
distinction between deliberative and demonstrative rhetoric breaks down in the works of the
Quattrocento humanists not only because epideictic can be viewed as urging a course of action, but
also because the deliberation involved in reading is itself understood as a form of the deliberation
that leads to action.
70
AD. Retrica a Hernio, II, 47, p.143.
71
Cf. LECHNER, Joan Marie. Renaissance Concepts of the Commonplaces, p.101.
69

177

deve-se perseguir um gnero oratrio difuso e arrastado, que flua regularmente


como uma certa suavidade, sem essa aspereza prpria ao tribunal e sem os
aguilhes que as frmulas tm no frum (grifos meus).72

So estes, para Antonio, os preceitos concernentes composio da histria


segundo as regras da arte retrica, princpios que envolvem no apenas o
tratamento do estilo como tambm a apreciao da matria, atravs da
especificao dos trs tipos de causas que devem ser atribudas s aes humanas;
da necessidade de no apenas descrever o que se fez ou disse, mas tambm de
definir os modos com que algo foi feito ou dito; da defesa de que a vida e carter
dos homens sejam abordados como aspectos constitutivos dos prprios fatos.
Embora tratadistas subseqentes como Quintiliano e Dionsio de
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Helicarnasso tenham direcionado o debate para outros aspectos, como a


proximidade entre histria e poesia,73 a asseverao da dignidade da histria
sempre esteve associada mobilizao da tpica da utilidade. Da a afirmao de
Luciano de Samsata de que a utilidade o fim da histria, de modo que, se
alguma vez, de novo, acontecerem coisas semelhantes, poder-se-, diz ele,
consultando-se o que foi escrito antes, agir bem em relao s circunstncias que
se encontram diante de ns.74 Os termos so claramente tucididianos, e remetem
famosa passagem do captulo 22 do livro I, onde o historiador ateniense afirma
que seu relato constitui aquisio para sempre.
Ao afirmar o produto de sua operao como ktma (aquisio, patrimnio)
para sempre, Tucdides atribui a seu escrito um carter monumental: por ser o
registro da guerra, a histria se afirma como presena, cuja validade em si, cuja
grandeza dos erga, registrada em logos a que se atesta fidcia pela autpsia,
produzir lies teis queles que se dispuserem a destrinch-la. Como nota
Franois Hartog, Tucdides opera a um deslocamento fundamental em relao a
Herdoto, do klos ao ktema:
Herdoto ps mos obra para impedir que todas as marcas da atividade dos
homens se apagassem (tornando-se akla), deixando muito rapidamente de serem
72
73

CICERO, Marco Tulio. De Oratore, II, 63-64, p.151.


Cf. COSTA LIMA. Op. cit., pp.100-104.

178

contadas. Tucdides, por seu lado, escolhendo escrever uma guerra que ele sabia
dever ser a maior de todas, apresenta sua narrativa como ktma para sempre,
isto , patrimnio para sempre. Do klos ao ktma, o deslocamento sensvel. [...]
Da em diante no se trata mais de preservar do esquecimento as aes valorosas,
mas de transmitir s geraes futuras um instrumento de inteligibilidade de seu
prprio presente.75

Este sentido de patrimnio, aquisio, monumento, adquire uma dimenso


ainda mais expressiva com os romanos, para quem a histria era sempre entendida
como res gestae populi Romani.76 Como percebe Charles Fornara, diferentemente
dos gregos, Fbio, Postumus, Cato, Fannio, Asellio e outros escreveram sobre
sua cidade-estado como membros da elite dirigente.77 Da que, por exemplo, a
questo dos conflitos internos (stasis), de modo algum um assunto considerado

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memorvel e por isso digno de nota entre os historiadores gregos, torne-se um


objeto privilegiado nas consideraes dos romanos.
Uma das principais crticas de Ccero aos primeiros narratores latinos das
coisas acontecidas dizia respeito dificuldade de se extrair lies edificantes de
relatos pouco ornados, rsticos e meramente descritivos. Nesse sentido, Salstio,
profundo conhecedor dos oradores gregos, pode ser considerado como o primeiro
dentre os romanos a compor uma obra histrica em consonncia com os preceitos
ciceronianos, embora fosse inimigo poltico do filsofo o que, como percebe
Santo Mazzarino, no o impediu de atribuir a Ccero um papel de destaque na luta
contra Catilina.78 Sua Conjurao de Catilina, claramente inspirada em motivos
tucidideanos, pode ser considerada uma tentativa de construir um legado romano
para sempre apoiado em dois pilares: a antiga virtus do perodo anterior Segunda
Guerra Pnica, associada a homens que com estas duas atitudes, a audcia na
guerra e a eqidade nos momentos de paz, governavam a si mesmos e
repblica,79 e os exemplos de virtude no mar de corrupo da Roma de Salstio,

74

LUCIANO. Op. cit., 42, p.225.


HARTOG, Franois. Op. cit., p.28.
76
Cf. FORNARA, Charles. Op. cit., p.41.
77
Idem. Ibid., p.54.
78
Cf. MAZZARINO, Santo. Il pensiero storico clssico, vol. 3, p.17.
79
SALUSTIO. Op. cit., 9,3, p.13.
75

179

especificamente Cato e Csar, homens de notvel virtude, e por carter


opostos.80
Eis um tema que Maquiavel retomar em O Prncipe: a complementaridade
entre mpeto e prudncia. Catilina s pde ser derrotado, argumenta Salstio,
porque dois homens de temperamentos distintos atuaram em colaborao Cato,
homem severo, modesto e decoroso, que preferia ser bom a parecer bom; Csar,
responsvel por inmeras glrias e conquistas no comando de suas legies, liberal,
o refgio dos pobres, alm de estimado pela generosidade.81 A prudncia, na
Conjurao de Catilina, vista como a principal dentre as virtudes, aquela
responsvel tanto pela articulao da concrdia civil sendo por isso
fundamentalmente justa , como pelo equilbrio dos apetites:
os homens mais prudentes eram os mais ocupados nos negcios polticos, ningum
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exercitava a mente sem o corpo, os melhores preferiam agir a falar [...]. Tanto na
paz como na guerra os bons costumes eram cultivados: a concrdia era mxima,
mnima a avidez.82

J o mpeto associado bravura e coragem, especialmente no que


concerne ao domnio das habilidades militares.
Salstio, sem perder de vista a lio honesta afirmada no promio de carter
filosfico a glria das riquezas e da beleza efmera e frgil; a virtus um
bem esplndido e eterno83 , constri, em movimentos bem marcados, sua
exposio da conjurao de Catilina, procurando seguir tanto o preceito
tucididiano da akrbeia como as regras elencadas no De Oratore sobre o
tratamento da matria e o estilo adequado histria: a narrativa breve e suave,
indo dos tempos antigos, descritos rapidamente como na parte arqueolgica da
histria de Tucdides, aos tempos atuais, delineados em mincias; discursos
diretos expem as motivaes dos personagens, e possibilitam a demarcao de
pontos de vista diversos; o acaso, a sabedoria e a temeridade so os critrios
explicativos fundamentais das aes dos agentes; a amplificao da virtudes de
Csar e Cato, assim como dos vcios de Catilina e seus asseclas, demarcam
80

Idem. Ibid., 53, 6, p.81.


Cf. Idem. Ibid., 54, p.83.
82
Idem. Ibid., 8-9, p.13.
83
Idem. Ibid., 1, 4, p.3.
81

180

nitidamente o carter destes, encadeando-se com as aes as amplificaes


constroem o ethos em sentido retrico, mobilizando lugares-comuns de aceitao
universal; trata-se, nesse sentido, menos da tentativa de delimitar as motivaes
dos agentes que da produo de hiprboles capazes de incidir na ateno dos
ouvintes e leitores. Assim, o relato ornado, repleto de exemplos, sentenas,
amplificaes e figuras engenhosas deleita num primeiro momento para, em
seguida, persuadir os ouvintes e leitores no sentido da ao imitativa, segundo os
modelos virtuosos apresentados.
Levando-se em conta o tratamento de Ccero e Salstio da ars historica,
modelos que Tito Lvio toma para si, no de se estranhar que ele, em seu Ab
Urbe Condita, defina a histria como monumento:
o que principalmente h de so e fecundo no conhecimento dos fatos [cognitione
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rerum] que consideras todos os modelos exemplares, depositados num


monumento, em plena luz: da colhes para ti e para teu estado [rei publicae] o que
imitar; da evitas o que infame em sua concepo e em sua realizao.84

Concebida como texto-monumento85 oposto palavra evento do


aedo, para empregar terminologia de Florence Dupont , registro utilitrio da res
gestae populi Romani, esperava-se da histria que iluminasse os homens,
fornecendo, atravs de exemplos numerosos, modelos virtuosos a serem imitados
ou condutas viciosas a serem rejeitadas. O exemplo, retoricamente, torna claro o
que obscuro; ajuda na construo do verossmil; torna a matria mais ornada;
finalmente, como se pode ler na Retria a Hernio, coloca-as diante dos olhos,
quando expressa tudo de modo to perspcuo que eu diria ser quase possvel tocar
com a mo.86 O monumento da histria , nesse sentido, uma efetiva presena
tangvel, capaz de orientar, como aquisio para sempre, inmeras geraes. E
precisamente como monumento pedaggico da virtus, urdido retoricamente pelo
prudente profundo conhecedor da matria tratada e perito na ars dicendi , que
os humanistas florentinos, emulando as autoridades da Antiguidade, concebero a
ars historica.
84

TITO LIVIO. Ab Urbe Condita, Promio, 10, p.207. In: HARTOG, Franois. A histria de
Homero a Santo Agostinho. Traduo de Jacyntho Lins Brando.
85
Cf. DUPONT, Florence. Linvention de la littrature, p.36.
86
Cf. AD. Retria a Hernio, IV, 62, p.297.

181

4.2
A concepo humanista da ars historica.
Do tom ciceroniano predominante no tratamento humanista da ars historica. As
histrias de Florena de Leonardo Bruni e Poggio Bracciolini. As consideraes
de Giovanni Pontano e Lorenzo Valla.
Na tica do humanista Coluccio Salutati, a histria constitua difficilimum
genus dicendi:87 somente um profundo conhecedor dos assuntos pblicos e da arte
retrica estaria apto, segundo ele, a compor uma obra histrica diligente e
cuidadosa, capaz de fornecer lies teis e de orientar o homem no sentido da
virtude.88 Cesare Vasoli percebe que

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Salutati fixa com clareza o status da histria na cultura de que ele mesmo um dos
representantes mximos; a saber, sanciona a funo predominantemente ticopoltica, o carter peculiar de ars dicendi (que tem por instrumento essencial o
exemplum) e a finalidade francamente persuasiva [...]. No espanta que o opus
oratorium mais digno, mais eficaz e melhor adequado a estas finalidades seja
justamente a grande narrativa histrica, imitada dos modelos clssicos mximos.89

O tom das consideraes de Salutati claramente ciceroniano, e busca


fundamentalmente a afirmao da unidade entre expresso decorosa e
conhecimento rigoroso da matria o que ademais conformar um padro entre
os humanistas dedicados discusso da ars historica. Guarino de Verona, em
epstola de 1446, afirma que na histria veritas e utilitas so inseparveis90; Jorge
de Trebizonda, no seu Rhetoricorum libri, defende o carter essencialmente

87

Cf. STRUEVER, Nancy. The language of History in the Renaissance, p.72.


Cf. VASOLI, Cesare. Modelli teorici della storiografia umanistica. In. Civitas Mundi, p. 215.
[] la storia sia il solo vero ammaestramento etico-politico, la forma di discorso pi persuasiva
che permette il migliore orientamento nellintricata selva del mondo umano, dove tutto semra
posto sotto il segno del possibile e del probabile e valgono a poco le sottigliezze astratte dei logici,
le predicazioni dei moralisti e si direbbe le dottrine sempre troppo universali dei filosofi.
89
Idem. Ibid., p. 216. [] il Salutati fissi gi con chiarezza lo status della storia nella cultura di
cui egli stesso uno dei massimi rappresentanti; e, cio, ne sanzioni la preminente funzione eticoplitica, il carattere peculiare di ars dicendi (che ha per strumento essenziale lexemplum) e la
finalit schiettamente persuasiva [...]. N stupisce che lopus oratorium pi degno, pi efficace e
megli rispondente a simili finalit diventi appunto la grande narrazione storica, imitata dai massimi
modelli classici [...].
90
Cf. Idem. Ibid., p. 219.
88

182

oratrio da histria91; Bartolommeo della Fonte, assim como o Trapezuntio,


argumenta que a eloqncia condio necessria de uma narrao histrica
verdadeira92; Paolo Cortesi, em De hominibus doctis (1490), destaca a
importncia de aliar estilo elegante, basicamente inspirado em Tito Livio, e
deliberao prudente, sustentada em exposio clara das estratgias militares e dos
debates pblicos.93 Cortesi, argumenta Donald Wilcox, insiste no valor da
delectationem e da utilitatem, que s podem ser asseguradas por um arranjo
claro e bem-expresso da grande variedade de eventos que uma histria deve
incluir em sua narrativa.94
J foi amplamente notado que a Historiarum Florentini Populi Libri XII de
Leonardo Bruni, composta ao longo de vrias dcadas e deixada incompleta em
funo da morte do humanista aretino em 1444, possuiu um carter quase oficial.
Segundo Felix Gilbert, os governos principescos italianos costumavam nomear
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historiadores pblicos desde o incio do Quattrocento; porm, segundo ele,


uma posio similar no existia nas cidades-estado republicanas, pelo menos
no antes da contratao de Andrea Navagero em 1516 para escrever uma histria
de Veneza.95 Ainda que as Histrias no tenham sido encomendadas diretamente
pela Signoria, Bruni, aps a publicao do primeiro dos doze livros, passou a ter
iseno de impostos para melhor se dedicar sua composio, tornando-se uma
espcie de historiador oficial da cidade.96 Em seu funeral, Bruni, autor de
panegricos, vidas, dilogos, cartas familiares, tradutor de Plato, Aristteles,

91

Cf. Idem. Ibid., pp. 219-220.Ora, il Trapezunzio non ha alcun dubbio che il discorso storico sia
sempre ed essenzialmente oratorio (anche se contraddistinto del particolare carattere della sua
narrazione che deve essere clara e brevis).
92
Cf. TRINKAUS, Charles. A Humanists Image of Humanism: the Inaugural Orations of
Bartolommeo della Fonte, p. 117. Summarizing what he had covered I this present oration he
again indicates history as subordinate to rhetoric.
93
Cf. WILCOX, Donald. The Development of Florentine Humanist Historiography in the
Fifteenth Century, p. 17.
94
Idem. Ibid., p. 19. Cortesi himself insists o the vlue of delectationem and utilitatem, which
can only be assured by a clear and well-expressed arrangement of the great variety of events that a
history must include in its narrative
95
GILBERT, Felix. Le Storie Fiorentine di Machiavelli. Saggio interpretativo. In: Machiavelli
e il suo tempo, p.291. I governi principeschi italiani avevano nominato storici pubblici fin dagli
inizi del Quattrocento. Ma una simile posizione non esisteva nelle citt-stato rpubblicane. La prima
nomina di questo tipo fu quella di Andrea Navagero, che nel 1516 fu stipendiato dal governo
veneziano per comporre una storia di Venezia.
96
HANKINS, James. Introduction. In: History of the Florentine People, vol. 1, p.xi.

183

Tucdides, Polbio e outros, teve depositado em seu tmulo precisamente um


exemplar das Histrias, cena preservada em monumento fnebre.97
Como percebe Eugenio Garin, o ideal de Lenardo Bruni era usar humanae
litterae e studia humanitatis como meios para a educao do homem completo.98
Nesse ideal, pode-se dizer que a histria possua um lugar de destaque, sendo
considerada, inclusive, como um dos pilares dos studia humanitatis,99 por oferecer
exemplos abundantes de aes virtuosas e viciosas, atuando assim como
repositrio de experincias alheias incorporadas artificialmente como memria.100
A Histria de Bruni, nesse sentido, era vista pelos prprios florentinos como um
monumento da cidade, por ilustrar, em estilo irretocvel, aquilo que eles
consideravam sua maior virtude como povo: o apego liberdade.101 Uma prova do
valor atribudo ao empreendimento de Bruni a traduo para o vulgar do texto,
completada em 1473 por Donato Acciaiuoli e financiada pela Signoria.102
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No que Leonardo Bruni tenha sido o primeiro a escrever os feitos dos


florentinos desde tempos imemoriais: ao longo dos sculos XIII, XIV e XV
diversos cronistas, como Dino Compagni, Giovanni Villani, seu irmo Matteo,
Filippo, filho deste, Goro Dati, entre outros, deixaram valiosos registros da vida
citadina e dos conflitos externos de Florena. Um dos focos principais dos
cronistas era fornecer descries detalhadas dos assuntos internos e externos da
cidade, entre outras coisas para que futuros historiadores interessados em escrever
histrias de Florena segundo os cnones clssicos tivessem material abundante
disposio.103 As crnicas eram compostas em lngua vulgar ou seja, na prpria
97

Cf. WILCOX, Donald J. Op. cit., p.8. Poggio Bracciolini, who would eventually succeed Bruni
both as chancellor and as historian of Florence, composed a funeral oration for Bruni in which the
Historiae are singled out among Brunis achievements: But, [diz Poggio], what must receive the
highest praise from all ages is the history of Florentine affairs which he wrote in twelve books
[..].
98
GARIN, Eugenio. Italian Humanism, p.41. Leonardo Brunis ideal was to use humanae litterae
and studia hmanitatis as means for the education of the complete man.
99
Cf. KRISTELLER, Paul Oskar. Renaissance Thought and its Sources, p.244. The fourteenth
century witnessed a rise of grammar and rhetoric, especially in Italy, and this is reflected in the
new scheme of the studia humanitatis which we encounter in the course of the fifteenth century.
This scheme, as we saw before, includes grammar, rhetoric, poetry, history, and moral
philosophy.
100
Cf. STRUEVER, Nancy. Op. cit., p.125. History becomes the history of publicly-shared
experience on the one hand.
101
Como nota Donald Wilcox, [...] at least outside humanist circles, Brunis history was valued as
an illustration of how liberty is to be achieved and maintained. WILCOX, Donald. Op. cit., p.16.
102
Cf. Idem. Ibid., p.4.
103
Apud MATUCCI, Andrea. Machiavelli nella storiografia fiorentina, p.3. Diz Villani: non
perchio mi senta sifficiente a tanta opera fare, ma per dare materia anostri successori di nonnessere negligenti di fare memorie delle notevoli cose che averranno per gli tempi apresso noi.

184

lngua falada e usada em apontamentos comerciais, e no em latim, comum nos


tratados humanistas e em estilo prximo daquele empregado por mercadores em
seus livros de memrias, visando primordialmente produo de lies teis
calcadas na distino entre virtude e vcio.104 Apesar disso, as crnicas no se
conformavam a muitos dos preceitos clssicos associados ars historica.105 As
crnicas ainda no eram histrias, diz Eric Cochrane, pelo menos no de acordo
com a nova definio de histria que estava para emergir do trabalho de Bruni e
seus sucessores106 precisamente a noo de vera storia, ou histria verdadeira.
Isto por algumas razes: em primeiro lugar, as crnicas eram redigidas em lngua
vulgar, considerada imprpria para gneros nobres e dignos. Em segundo lugar, as
crnicas eram estruturadas livremente: normalmente no apresentavam uma
introduo geral de carter filosfico, no se atinham exclusivamente vida
poltica e assuntos militares at mesmo por isso elas so documentos preciosos
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para os historiadores contemporneos, por fornecerem informaes valiosas sobre


o cotidiano e as prticas econmicas , tampouco emulavam necessariamente as
autoridades clssicas. Finalmente, a histria, como argumentavam os humanistas a
partir da leitura de Ccero, deveria fornecer padres de compreenso mais
complexos que a pura descrio dos eventos, caracterstica das crnicas
(descries estas que, como percebe Louis Green, muitas vezes portavam um
sentido providencialista completamente estranho s histrias humanistas).107
A Histria de Bruni, nesse sentido, pode ser considerada como o modelo
perfeito da vera storia em sentido humanista: construda em latim perfeito, emula
as autoridades de Tito Lvio, Salstio, Tucdides e Polbio, especialmente do

104

Cf. GREEN, Louis. Chronicle into History, p.3.


Sobre esta questo, afirma Donald Wilcox: Brunis statement of theme differs from the
opening sections of all these chronicles and vernacular histories in two major respects. First, in no
case do the chroniclers present a clear statement of the scope of their subject. [] The second
difference between the preface of Bruni and those of the chroniclers illustrates even more plainly
his departure from tradition. The chroniclers statements of scope are not only confused but
basically nonselective, including everything in any way connected with the general topic of their
work, whether that is a city or a family. The rigor with which Bruni applies his principle of
selectivity separates him strikingly from the group of vernacular historians. WILCOX, David.
Op. cit., p.34.
106
COCHRANE, Eric. Historians and Historiography in the Italian Renaissance, p.11.
Chronicles were not yet history, at least not according to the new definition of history that was to
arise from the work of Bruni and his successors.
107
Cf. GREEN, Louis. Op. cit., p.5. Instead of so dismissing history, a chronicler such as
Giovanni Villani saw it as material through which the will of God revealed itself. It could be made
to demonstrate the consistency between the working of the human world and the principle of
divine justice.
105

185

primeiro.108 Seus temas so circunscritos vida poltica citadina e s guerras


travadas por Florena.109 A histria, diz Bruni no promio, em clara referncia a
alguns dos preceitos ciceronianos estabelecidos no De Oratore, requer uma
narrativa longa e bem conectada, explicaes causais de cada evento, e a
expresso pblica do julgamento sobre cada assunto.110
Assim como em sua acepo antiga, a histria, para os humanistas, deveria
ser persuasiva. Por essa razo, esperava-se que ela seguisse as regras prprias ao
decoro letrado do gnero ou seja, o que convm a um tipo de relato.111 Se no
houver a demonstrao da estima pelo bem pblico e pela virtude; se o estilo e as
figuras no forem apropriados; se no houver uma preocupao com a verdade;
enfim, se estas condies no se fizerem presentes, presumia-se que dificilmente
um leitor ou ouvinte se deixaria levar pela narrativa.
A abertura, ou promio, das Histrias de Leonardo Bruni ilustra bem os
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aspectos discutidos acima:


Deliberei por muito tempo e muitas vezes tive que mudar de idia antes de decidir
escrever sobre os feitos do povo florentino, suas lutas na cidade e fora dela, seus
celebrados xitos na guerra e na paz. O que me atraiu foi a grandeza das aes
realizados por este povo: primeiramente, suas muitas lutas internas, em seguida
suas admirveis empresas contra seus vizinhos imediatos, e finalmente, no nosso
tempo, a luta contra o todo poderoso Duque de Milo e o agressivo rei Ladislau.
[...] Por terem parecido a mim dignos de registro e lembrana, acreditei que o
conhecimento destes fatos serviria tanto a fins pblicos como privados. Pois se
pensarmos que homens de idade avanada so mais sbios porque viram mais da
vida, quo maior o conhecimento que a histria nos pode proporcionar se for lida
com cuidado! Pois na histria as aes e decises de muitas eras podem ser
108

Cf. GILBERT, Felix. Machiavelli and Guicciardini, p.208. The humanists believed that
writers of histories ought to follow the same principle which the humanists applied to all their
literary efforts: the principle of imitation.
109
Cf. FUBINI, Riccardo. Note sugli Historiarum Florentini Populi Libri XII di Leonardo
Bruni. In: Storiografia dellumanesimo in Italia da Leonardo Bruni ad Annio da Viterbo, pp. 978. Le Historiae del Bruni nascono da esigenze complesse: lintento di ricostruire la storia
cittadina, concepito di seguito e a sviluppo del panegirico della Laudatio Florentinae urbis, mal si
lascia distinguere da quello di ripristinare il modello della storiografia antica greco-latina, come
parte in senso lato di un programma culturale, in virt del quale egli veniva in pari tempo
traducendo (o ritraducendo) e divulgando opere di storici, oratori e filosofi greci [...].
110
BRUNI, Leonardo History of the Florentine People, p.5.
111
Cf. STRUEVER, Nancy. Op. cit., p.164. Conversely, the prudent man who wishes to be
considered wise also observes the same decorum and bows to the times: prudentis viri esse parere
tempore.

186

minuciosamente examinadas; de suas pginas podemos facilmente aprender que


comportamento devemos imitar ou evitar, ao mesmo tempo em que a glria
conquistada por grandes homens nos inspira a agir de forma virtuosa.112

No trecho fica evidente o carter pedaggico e paradigmtico da histria:


atravs de inmeros exemplos de aes nobres e virtuosas do passado, tanto no
que diz respeito conduo da Repblica quanto s guerras com outras cidades,
possvel deliberar sobre os comportamentos a imitar ou evitar no presente e no
futuro. As lies definidas por Bruni, nesse sentido, no pressupem uma tenso
entre o til e o honesto: elas afirmam preceitos universais, sentenas de validade
indistinta que todavia devem ser urdidas em consonncia com o exame cuidadoso
das situaes particulares. Se, como defende Ccero no De Oratore pela voz de
Antonio, que sobre as deliberaes seja indicada qual aquela que o autor
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aprova, a aceitao ou reprovao das resolues e condutas dos agentes


articulada como efetivo juzo prudencial, orientado pelo exame das circunstncias
conjunturais. Bruni, tradutor da Poltica e da tica aristotlica, v na prudentia a
disposio responsvel pela orientao da escolha segundo as virtudes morais,
resultando em aes apropriadas, que so objetos de elogios, ou em situaes
contrrias prudncia, passveis de vituprios. Os discursos diretos, nesse sentido,
constroem no apenas paralelismos argumentativos como tambm conformam
exemplos vvidos de tipos de virtudes cvicas, como percebe Nancy Struever.113
A Historia populi florentini de Poggio Braciolini, mesmo com um alcance
temporal menor cem anos, de 1350 a 1450, contra os quase mil e quinhentos
anos abrangidos por Leonardo Bruni114 , apresenta pontos de vista bastante
similares queles sustentados pelo humanista aretino115, embora, como note
Donald Wilcox, Poggio dedique mais ateno s guerras externas que s
vicissitudes internas.116 No promio, Poggio afirma a utilidade da histria, e diz
que somente homens excelentes e de grande engenho podem escrev-la

112

BRUNI, Leonardo. Op. cit., p.3.


Cf. STRUEVER, Nancy. Op. cit., p.135. Bruni most frequently uses speeches to present
recurring types of civic virtue.
114
Cf. Idem. Ibid., p.166.
115
Cf. WILCOX, Donald. Op. cit., p.131. the historical ideas in Poggios Historia are quite
similar to Brunis.
116
Cf. Idem.
113

187

apropriadamente.117 Poggio, como argumenta Wilcox, ainda mais enftico que


Bruni na formulao de seus julgamentos morais, menos sutis que os de seu
predecessor118 talvez porque o humanista aretino, tradutor de Aristteles, tivesse
uma compreenso mais apurada que a de Poggio sobre as agudezas do livro VI da
tica a Nicmaco.119
Sem questionar os preceitos ciceronianos associados ars historica, o
tratamento da questo por Lorenzo Valla e Giovanni Pontano apresenta algumas
nuances que podem fornecer elementos para o exame de certas particularidades
das histrias compostas por Maquiavel e Guicciardini. Como percebe Cesare
Vasoli acerca das reflexes de Lorenzo Valla, a cultura humanista consignou ao
futuro ainda uma outra concepo da histria, fundada na idia do valor crtico do
conhecimento do passado.120 Trata-se, penso, menos de uma outra concepo
que do destaque a certos elementos at ento secundarizados ou discutidos
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apressadamente por Ccero, Quintiliano e por humanistas como Salutati, Guarino,


Fontius e o Trapezuntio. A proeminncia conferida a aspectos como solertia,
acumen e iudicium, aos quais Valla se refere em sua Historiarum Ferdinandi
Regis Aragoniae libri tres, no entra em contradio com a concepo retrica da
histria, muito pelo contrrio: ela visa a tornar mais efetivo o conhecimento das
coisas copia rerum , fornecendo elementos diversos para a conformao da
copia verborum. Da que para Valla a histria oferea ao homem um saber civile
e um ensinamento de prudentia superior filosofia.121

117

BRACCIOLINI, Poggio. Historia populi florentini, prohemio. per idustria eingegnio


deglhuomini excellenti estata trouata lahistoria.
118
Cf. WILCOX, Donald. Op. cit., p.143. His attention to the conduct of tyrants in the Historia is
clear evidence that he wishes his history to have didactic and moral value for them as well as for
citizens of a republic an attention which represents a definite expansion in scope over the
Historiae Florentini populi. [] Rather, he superimposes upon an historical narrative constructed
in terms of a casual complex similar to Brunis a moral judgment of a type that Bruni regularly
avoids.
119
Ao mesmo tempo, como argumenta Gian Mario Anselmi, Poggio, diferentemente de Bruni,
atribui importncia destacada ao poder da Fortuna e do acaso. Cf. ANSELMI, Gian Mario.
Ricerche sul Machiavelli storico, p.71.
120
VASOLI, Cesare. Op. cit., p. 229. Ma la cultura umanistica ha consegnato al futuro anche
unaltra concezione della storia, fondata sullidea del valore critico della conoscenza del passato,
del suo rapporto con il mutare dei linguaggi, delle istituzioni e delle culture, della sua capacit
dintendere e interpretare i documenti e i segni di ogni genere che tramandano la memoria
dellumanit, e di servirsene per comprendere e discutere anche il presente.
121
Idem. Ibid., p. 230. Ma il Valla sa pure, e lo afferma senza esitazioni, che la storia offre
alluomo un sapere civile e un insegnamento di prudentia assai suepriore di quello recato dalla
filosofia.

188

Nesse sentido, como argumenta Liliana Monti Sabia, a normativa do


Actius, dilogo composto pelo humanista napolitano Giovanni Pontano entre
1495 e 1499,
revela-se facilmente como uma reelaborao, amplamente articulada e filtrada pelo
prprio gosto e a prpria sensibilidade artstica, de preceitos que remetem a autores
clssicos, em particular a Ccero, a Quintiliano e Luciano, preceitos que eram de
domnio comum na conscincia cultural do Humanismo, tanto que j antes dele
outros, como Guarino de Verona e Jorge de Trebizonda, as haviam tomado como
objeto de seus escritos, antes mesmo de Pontano.122

Ad docendum, ad delectandum, ad movendum123: so estas, para Pontano, as


trs finalidades da histria. Para que sejam alcanadas, diz ele, o historiador deve

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privilegiar em sua narrativa a brevitas e a celeritas124; deve expor as causas e


efeitos dos acontecimentos, assim como os consilia, sententiae e voluntates dos
que tm poder de deciso.125 Estas tpicas, porm, no devem ser tomadas como
fins em si mesmas, na medida em que possibilitam um melhor conhecimento da
matria de modo a trazer para a anlise elementos diversos, capazes de incidir
na produo de lies teis e honestas pelos ouvintes e leitores.126 A nfase
atribuda a tpicas atreladas discusso da acuidade do relato histrico no se
choca com as prescries do De Oratore; tal destaque revela, todavia, um
interesse cada vez maior pela questo dos efeitos, pela anlise prudente das

122

SABIA, Liliana Monti. Pontano e la storia. Dal De bello Neapolitano all Actius, pp. 2-3.
Cominceremo subito collosservare che la normativa dellActius sul modo di scrivere la storia,
salvo alcuni spunti personali, si rivela facilmente come una rielaborazione, ampiamente articolata
e filtrata attraverso il proprio gusto e la propria sensibilit artistica, di precetti risalenti agli autori
classici, in particolare a Cicerone, a Quintiliano, a Luciano, precetti cherano di dominio comune
nella coscienza culturale dellUmanesimo, tant vero che gi altri, come Guarino Veronese, o
Giorgio da Trabisonda, li avevano fatti oggetto dei loro scritti assai prima del Pontano stesso.
123
Apud. SABIA, Liliana Monti. Op. cit., p. 9.
124
Cf. ANSELMI, Gian Mario. Op. cit., p.11.
125
Cf. SABIA, Liliana Monti. Op. cit., p.12. Alle cause che provocano unazione politica o una
guerra sono legati i consilia, le sententiae, le voluntates di coloro che hanno poteri decisionali,
teorizza lActius, citando lesempio di Livio e Sallustio, per mostrare come sia opportuno
presentare attraverso i discorsi le opinioni di protagonisti in contrasto tra loro.
126
Cf. VASOLI, Cesare. Op. cit., p. 224. Il Pontano stato gi pi volte rilevato insiste sul
nesso tra causa ed effetto di cui lo storico deve essere memor certusque ... ac versus expositor,
cos comme deve conoscere i fini perseguiti dagli actores, le loro decisioni (consilia) ed i loro
risultati. [...] Comunque, il suo modello della narrazione storica consisteva nella presentazione di
una serie di fatti e di azioni tra loro strettamente connesse, da ricostruire nella loro genesi e nel
loro sviluppo che lo storico deve adornare con la sua capacit oratoria, proporre come exempla e
utilizzare per il fine preminente dellinsegnamento etico e politico.

189

possibilidades deliberativas abertas aos agentes histricos. Deste modo, na medida


em que o exame da prudncia em Pontano adquire um maior grau de
complexidade em relao ao tratamento humanista usual, como analisei no
captulo 1, tambm a ars historica, gnero por excelncia do homem de letras
prudente, adquire novos contornos, com a nfase nas mincias das aes
particulares e nas motivaes dos agentes envolvidos em processos decisrios,
analisados no apenas pelo vis moralizante da adequao de suas condutas s
virtudes morais, mas tambm pela inquirio dos efeitos prticos de suas
intervenes e deliberaes.
As anlises crticas sobre as histrias renascentistas, especialmente aquelas
produzidas nos sculos XV e XVI em Florena, Npoles, Milo e Veneza, tm-se
pautado, ao menos desde a publicao, no incio do sculo XX, da Histria da
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Historiografia moderna de Eduard Fueter127, pela afirmao do suposto carter


moderno e inovador das produes letradas de cunho histrico compostas por
Leonardo Bruni, Poggio Bracciolini, Giovanni Pontano, Bartolomeo Cerretani e
especialmente as Istorie Fiorentine de Maquiavel e a Storia dItalia de
Guicciardini, isto pela observao, entre os homens de letras que se dedicaram
composio de obras histricas nesse perodo, de prticas como a pesquisa
documental apurada e a ateno especial s motivaes psicolgicas dos
agentes histricos.
Alguns pesquisadores da segunda metade do sculo XX, como Felix
Gilbert, Nancy Struever, Donald Wicox, Hannah Gray, E. B. Fryde, Cesare Vasoli
e Gian Mario Anselmi, bastante cuidadosos em suas abordagens crticas,
procuraram atenuar a hiptese central do historiador alemo sobre a
historiografia humanista a saber, a idia de uma ruptura desta com certos
padres antigos e medievais , alicerada na premissa da secularizao e
independncia dos eruditos do Quattrocento em relao s autoridades religiosas.
Ao mesmo tempo, estes estudiosos rejeitaram determinados aspectos teleolgicos
da argumentao de Fueter, como a considerao do princpio da imitatio como
127

Cf. WILCOX, Donald. Op. cit., p.27. A more balanced understanding of the humanists
emerged only in the early years of the twentieth century in what has become a classic work on
historiography: Eduard Fueters Geschichte der neueren Historiographie. Fueter points out the
humanists secularism and independence from authority, their use of history to embellish cultural

190

subservincia intelectual aos modelos clssico, a rejeio de algumas concluses


das histrias humanistas que, para o historiador alemo, careciam de melhor
comprovao documental, alm da afirmao de certas ausncias estruturais,
como o tratamento marginal destinado aos assuntos econmicos.128 Embora no
tenham se recusado a atribuir um carter inovador e moderno ars historica
humanista, os autores referidos sublinharam de forma unnime a necessidade de
compreender as histrias humanistas como peas retricas que seguiam regras,
padres e convenes estabelecidos em tratados como o De Oratore ciceroniano e
o Actius de Pontano. Nesse sentido, segundo palavras de Donald Wilcox, a ars
historica humanista deve ser compreendida como uma efetiva concepo retrica
da escrita histrica129, ou uma teoria retrica da histria130 que visava
primordialmente fixao de lies teis para seus leitores.
Pode-se dizer que, desde a dcada de 1970, as tendncias predominantes no
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debate crtico acerca da ars historica do Quattrocento e do Cinquecento tm


oscilado entre a afirmao de uma suposta originalidade humanista, quase sempre
vinculada conjectura da emergncia de uma nova conscincia histrica nos
sculos XIV e XV, e a constatao de um certo grau de convencionalidade
retrica nas histrias humanistas concepes que muitas vezes se entrelaam
numa mesma argumentao. Em The Language of History in the Renaissance
(1970), Nancy Struever defende que a nova conscincia da linguagem dos
Humanistas italianos envolve necessariamente uma nova conscincia da
histria.131 Hiptese similar defendida por E. B. Fryde em The Revival of a
Scientific and Erudite Historiography in the Earlier Renaissance (1973),
includo em Humanism and Renaissance Historiograph. Para o autor, mudanas
significativas teriam se dado entre os sculos XIV e XV, decorrentes do
despertar, nesse perodo, de um senso mais aguado da mudana histria.132
Tambm Cesare Vasoli destaca a emergncia de uma nova conscincia da
ideals, their superior narrative and stylistic techniques, and, finally, the extent to which they made
critical use of sources.
128
Cf. Idem.
129
Idem. Ibid., pp. 28-29.
130
Idem. Ibid., p.30.
131
STRUEVER, Nancy. Op. cit., p. 144. The basic assumption of this study is that the new
awareness of language of the Italian Humanists necessarily involves a new awareness of history.
132
FRYDE, E. B. Op. cit., p.3. My way of attempting to do this Will be to focus attention on
certain significant changes in historiography that took place in Italy in the fourteenth and fifteenth
centuries. Historiography, strictly speaking, means only the actual writing of history. But I shall be
also concerned with the awakening in that period of a more acute sense of historical change.

191

linguagem, embora rejeite quaisquer atribuies de modernidade ou protomodernidade ars historica dos humanistas italianos.133
No que diz respeito s Istorie Fiorentine de Maquiavel, Felix Gilbert e
Andrea Matucci argumentam pela existncia, no texto, de um contraste entre o
conceito humanista de histria e uma aproximao pragmtica do passado134;
segundo esse vis, as Istorie comportariam uma revoluo no levada plenamente
ao seu limite, onde a fora das abordagens polticas de Maquiavel seria de certo
modo tolhida pelas amarras de uma concepo retoricizante da escrita da histria.
Gian Mario Anselmi, por sua vez, pressupe a presena, nas Istorie, de uma
concepo de histria que se constitui como entrelaamento contnuo entre
iniciativa do sujeito e os processos objetivos da realidade.135 Sobre a Storia
dItalia de Guicciardini, Felix Gilbert destaca o realismo psicolgico
guicciardiniano136, a saber, sua tentativa de perscrutar as motivaes dos
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principais agentes envolvidos nos processos decisrios de Repblicas, principados


e monarquias aspecto que segundo Donald Wilcox j se fazia presente nas
Histrias de Leonardo Bruni.137 Outro suposto elemento inovador destacado por
Felix Gilbert acerca da Storia de Guicciardini diz respeito aplicao rigorosa de
mtodos crticos e amplitude histrica das anlises do florentino.138 Nesse
sentido, a Storia dItalia seria, para o historiador norte-americano, a ltima grande
obra de histria segundo os padres clssicos e a primeira grande obra da
historiografia moderna.139 Andrea Matucci vai ainda mais longe, ao dizer que
Guicciardini foi efetivamente o fundador da cincia histrica moderna.140

133

Cf. VASOLI, Cesare. Lhumanisme rhtorique en Italie au XVeme sicle, p.45 ; Modelli
teorici della storiografa umanistica. In : Op. Cit., p. 213.
Op. cit., pp. 211-213.
134
Cf. GILBERT, Felix. Op. cit., p. 237; MATUCCI, Andrea. Op. cit., p.219
135
Cf. ANSELMI, Gian Mario. Op. cit., p.199. [] riconoscere la portata innovatrice di un
discorso che, come quello machiavelliano, assume la realt come oggettivit da verificare, la
natura come materia, la storia quale intreccio continuo fra le iniziative dei soggetti e i processi,
oggettivi nella loro naturalit, ad essi esterni.
136
GILBERT, Felix. Op. cit., p. 292.
137
Cf. WILCOX, Donald. Op. cit., p.57. Brunis treatment of human motivation tends to bring
out the psychological element of his historical vision; in his assessment of individual character, on
the other hand, the political nature of his historical writing emerges most sharply.
138
Cf. GILBERT, Felix. Op. cit., pp. 290-291.
139
Cf. Idem. Ibid., p. 301. Guicciardinis History of Italy is the last great work of history in the
classical pattern, but is also the first great work of modern historiography.
140
Cf. MATUCCI, Andrea. Op. cit., p. 246. dalle Cose fiorentine in poi, dunque, che si parla di
Guicciardini come del fondatore della scienza storica moderna: di colui, cio, che ha dato rigre
scientifico, e procedimenti extra-letterati, a quel lavoro preparatorio che, di soliro invisibile,
sempre il primo passo verso il finale risultato letterario di unopera storiografica.

192

Penso que este tipo de abordagem, embora possua inegvel valor, no


considera de forma apropriada o carter convencional das Istorie Fiorentine e da
Storia dItalia. Mesmo autores que, como Felix Gilbert, Gian Mario Anselmi e
Guglielmo Barucci, atriburam importncia significativa ao exame dos preceitos
retricos propostos pelas autoridades antigas e humanistas sobre a ars historica
para a compreenso das histrias renascentistas acabaram por vezes tratando tais
preceitos como aspectos puramente formais, convenes literrias em grande
medida descoladas de um contedo inovador, pensado como concretizao de
intenes de ruptura manifestas ou sub-reptcias, especialmente no que diz
respeito s Istorie Fiorentine de Maquiavel e Storia dItalia.141 Nesse sentido,
defendo que, embora certas tenses com as tradies clssica e humanista possam
ser delineadas nestes escritos, eles no devem ser tratados como tentativas de
renovao do gnero histrico. Muito pelo contrrio: proponho uma interpretao
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das histrias compostas por Maquiavel e Guicciardini que, ao explicitar e


examinar o carter convencional destas, segundo os preceitos ciceronianos e as
concepes humanistas sobre a ars historica, permita atestar os pontos de tenso
destes escritos em relao s reflexes antigas e humanistas, aspectos que,
heuristicamente, mas nunca pelo critrio do verossmil histrico, podem at
mesmo conformar figuraes avant-la-lettre de certas preocupaes especficas da
historiografia moderna o que, devo dizer, no a linha argumentativa
privilegiada nas prximas pginas, focadas inicialmente no exame do carter
retrico das Istorie Fiorentine e da Storia dItalia, para, em seguida, examin-las
como performances letradas do bom juzo aliceradas por um sentido de
prudncia distinto do usual entre os humanistas do Quattrocento.

141

Cf. GILBERT, Felix. Op. cit., p. 274. But if in its formal aspects the History of Italy
corresponds to humanist prescriptions, these are not the features which the reader considers as
determining the character of the book. Rather it is a work which bears the imprint of the authors
personality and mind, and as such it is a reflection of the Florentine political tradition and of the
political experiences of the age.

193

4.3
Maquiavel: o sabor e o sentido das histrias.
Consideraes gerais. Do suposto carter inovador das Istorie Fiorentine de
Maquiavel: breve estado da questo. O promio geral: as crticas s histrias de
Leonardo Bruni e Peggio Bracciolini. Da convencionalidade retrico-potica das
Istorie. A histria como performance letrada da prudncia: a questo dos efeitos.
O ano de 1520 marcou o incio da aproximao oficial de Maquiavel com os
Medici. Aps compor, nos trs anos anteriores, peas letradas que tiveram boa
circulao e contriburam para a formao de uma slida reputao de homem de
letras engenhoso e hbil em vrios gneros na comdia (Mandragola), na fbula
(Belfagor), na poesia (Asino), no dilogo (Arte da Guerra), em gneros histricos
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como a Vita di Castruccio Castracani, isso para no falar dos Discorsi e do


Prncipe, um pouco anteriores e bastante difundido nos crculos eruditos
florentinos142 , Maquiavel recebe do Cardeal Giulio deMedici, futuro papa
Clemente VII, a incumbncia de escrever os anais, ou em verdade a histria das
coisas feitas pelo estado e cidade de Florena, a partir da data que lhe parea
conveniente, e em lngua latina ou toscana, como preferir, na formulao por ele
mesmo sugerida em carta a Francesco del Nero o qual, juntamente com o
Cardeal Giulio, presidia o Studio Fiorentino.143 Em seguida, foi agraciado com o
salrio de cem florins di studio equivalente a cinqenta e sete florins di suggello,
pouco mais da metade do que ganhava regularmente nos bons tempos como
chanceler da Senhoria, nas palavras de Roberto Ridolfi.144
Muitos j notaram proximidades importantes entre as Istorie Fiorentine e as
histrias humanistas. Segundo Felix Gilbert, Maquiavel modelou sua histria de
acordo com os padres humanistas aceitos: a histria dividida em livros, cada
qual iniciando com reflexes de carter geral; a narrativa salpicada com um
vasto nmero de discursos cuidadosamente trabalhados; eventos importantes

142

Cf. RIDOLFI, Roberto. Biografia de Nicolau Maquiavel, pp. 191-201.


Carta de Nicolau Maquiavel a Francesco del Nero, 10 de setembro de 1520. Sai condotto per
anni ecc. con salario ecc. con obligo che debba e sia tenuo scrivere gli annali o vero le istorie delle
cose fatte da lo stato e citt di Firenze, da quello tempo gli parr pi conveniente, et in quella
lingua o latina o toscana che a lui par.
144
RIDOLFI, Roberto. Op. cit., p.210.
143

194

so anunciados por sinais dos cus, e as cenas de batalhas so dolorosamente


relatadas.145 Porm, prossegue Gilbert,
existem indcios de que Maquiavel considerava as prescries humanistas mais
como convenes literrias que como uma forma apropriada para a escrita da
histria. Aps descrever a batalha de Anghiari na maneira ornada requerida pela
teoria histrica humanista, ele comentou que nessa longa e famosa batalha apenas
um homem havia sido morto e ele no teria morrido em conseqncia de ao
inimiga, e sim ao cair do seu cavalo e bater com a cabea no cho. Com esta
observao ele satirizou as elaboradas peas de batalha dos historiadores
humanistas.146

E conclui: o modelo humanista era, para Maquiavel, uma estrutura onde ele

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expunha, quase que arbitrariamente, sua mensagem poltica.147


H, em Gilbert, a presuno de dois domnios distintos atuando
conjuntamente nas Istorie, com fronteiras claramente demarcadas: a forma, que
pode ser satirizada e usada de maneira instrumental, e o contedo, dono de uma
mensagem que se cola a uma moldura retrica que lhe d suporte. Posio similar
sustentada por Harvey Mansfield, que afirma haver uma incerteza quanto ao
carter do escrito do secretrio, se ele deve ser entendido como obra de cincia
poltica ou como uma histria148 dito de outra forma, tratar-se-ia de uma
incerteza quanto ao aspecto fundamental das Istorie, se sua forma usual ou seu
contedo inovador.149 Segundo Donald Wilcox, as consideraes tecidas no
145

GILBERT, Felix. Machiavelli and Guicciardini, p. 237. He framed his history according to the
accepted humanist standards. [] Machiavelli divided his work into a number of books, and each
began with general reflections on a topic to which the events described in the following chapter
referred. The narrative is studded with a large number of carefully wrought speeches. Important
events are announced by signs from the heavens, and battle scenes are painstakingly related.
146
Idem. Ibid., p.237. But there are indications that Machiavelli considered the humanist
prescripts as a literary convention rather than as an appropriate form for the writing of history.
After he described the battle of Anghiari in the ornate manner required by humanist historical
theory, he commented that in this long and famous struggle only one man was killed and he did
not die from enemy action but from falling from his horse and landing on his head. With this
remark he satirized the elaborate battle pieces of the humanist historians.
147
Idem. Ibid., p. 238. The humanist pattern was for Machiavelli a framework onto which he
hung, almost arbitrarily, his political message.
148
Cf. MANSFIELD, Harvey. Machiavellis Virtue, p. 131. Besides the uncertainty as to whether
his work is history or political science, and in addition to the concentration on politics, Machiavelli
shares with humanist historians the device of inventing speeches.
149
Trata-se de questo das mais debatidas entre os estudiosos de Maquiavel, a saber, o carter da
mobilizao e circulao de muitas das hipteses defendidas nos Discorsi nas Istorie. Cf. SASSO,
Gennaro. Niccol Machiavelli, vol II. La storiografia, p.47. Ed cos importante che non a torto

195

promio geral das Istorie sobre Lenardo Bruni e Poggio Bracciolini, que analisarei
adiante, constituem uma crtica ao contedo das histrias humanistas, embora
Maquiavel, nas palavras de Wilcox, imite a elegncia formal dos seus
predecessores.150
Penso que tais consideraes, embora no deixem de ressaltar a
proximidade das Istorie em relao aos modelos antigos e humanistas da ars
historica, comportam alguns equvocos. O primeiro diz respeito j referida
pressuposio da separao entre forma e contedo; o texto das Istorie, nesse
sentido, seria o marco de uma tenso irresoluta entre anlise poltica efetiva e
rigidez retrica formal, hibridismo que s no teria sido implodido por Maquiavel
pelo fato de que ele fora contratado pelos Medici e, por essa razo, precisaria, em
alguma medida, prestar contas com a tradio, o que teria feito pela imitao da
forma humanista, no sem deixar registros de sua lucidez analtica, especialmente
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nos promios dos oito livros. A histria de Maquiavel, afirma Andrea Matucci,
apenas aceita a retrica em seu primitivo sentido oral de fora de persuaso,
organizando sua matria de modo a sempre fazer sobressair o significado
poltico, tornando possvel passar com facilidade da narrao ao discurso.151
O segundo equvoco que gostaria de destacar diz respeito proposio de
um antagonismo entre Maquiavel e os humanistas, que parece deixar em segundo
plano a evidncia de que a ars historica do Quattrocento voltava os olhos para os
mesmos modelos emulados por Maquiavel, como Tito Lvio no apenas nas
Istorie, mas tambm nos Discorsi , Salstio e Ccero. Muitas das questes vistas
como centrais em Maquiavel, como a antiga virtus e o exame do carter benfico
de certos conflitos internos, so articuladas pelo secretrio a partir do tratamento
destes auctores. Finalmente, o terceiro equvoco que gostaria de destacar est
potrebbe essere indicata come la questione stessa, per eccelenza, delle Istorie Fiorentine, quella
che concerne il significato, non solo storico, di questopera, ma altres teorico-politico: il
sigificato, insomma, che, variamente intrecciat con il primo, costituir loggetto specifico della
ricerca che sta per prendere il suo avvio.
150
Cf. WILCOX, Donald. Op. cit., pp. 20-21. Machiavelli goes on, however, to criticize the
content of both histories of Florence, noting that Poggio and Bruni tended to neglect domestic
affairs in their accounts of the wars and foreign relations of the city.
Machiavellis determination to imitate the formal elegance rather than the factual accuracy of his
predecessors cannot be wholly explained by his preferences for vernacular sources.
151
MATUCCI, Andrea. Op. cit., p. 192. La storia di Machiavelli, infatti, accetta la retorica solo
nel suo primitivo senso orale di forza di persuasione; evita ogni coinvolgimento emotivo con i
personaggi e le loro vicendi/ organizza la sua materia in modo da farne risaltare sempre il
significato politico, cos da potere facilmente passare dalla narrazione al discorso, e costringere
il lettore a un continuo confronto fra i fatti e le idee.

196

diretamente associado ao anterior, e diz respeito atribuio de uma inteno de


ruptura supostamente articulada no promio geral das Istorie, a assim chamada
crtica historiografia humanista associada, para Gian Mario Anselmi,
tentativa de instaurar um discurso cientfico que restitua histria, na sua
objetividade, tambm as lutas sociais, o que incidiria numa indubitvel fratura
em relao a todas as tradies historiogrficas precedentes.152 O fundamento
desta concepo reside na dicotomizao entre adeso plena e rejeio total dos
cnones humanistas, abordagem que deixa pouco espao para a proposio de
possveis modos mais sutis de relao do secretrio com a ars historica
humanista.
As Istorie levaram cerca de quatro anos para serem compostas de 1521 a
1525. Na j referida carta a Francesco del Nero, Maquiavel deixa em aberto
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diversas possibilidades, da remunerao escolha do idioma, passando pelo ano


em que a narrativa deveria ter incio. O comentrio do secretrio no promio geral
das Istorie sobre a delimitao do ponto inicial de sua narrativa crucial para a
compreenso do entendimento de Maquiavel sobre a utilidade da histria ou,
como ele chamara nos Discorsi, o verdadeiro conhecimento das histrias.
No promio, provavelmente redigido aps a composio dos quatro
primeiros livros153, Maquiavel afirma sua aspirao inicial de comear seu relato a
partir do ano de 1434:
Quando deliberei escrever as coisas feitas pelo povo florentino, dentro e fora de
Florena, minha inteno era comear a narrao pelo ano 1434 da era crist,
quando a famlia dos Medici, graas aos mritos de Cosimo e de Giovanni, seu pai,
ganhou mais autoridade que qualquer outra em Florena.154

152

ANSELMI, Gian Mario. Op. cit., p. 96. Machiavelli tenta di instaurare un discorso scientifico,
che restituisca alla storia nella sua oggettivit anche le lotte sociali. I limiti in proposito del suo
discorso sono i limiti sotoricamente determinati dai tempo (le nuove classi si erano appena
affacciate alla storia): resta lindubbia frattura operata rispetto a tutta la precedente tradizione
storiografica.
153
Cf. SASSO, Gennaro. Op. cit., p.11, nota 10. Che il Proemio si riferisca in realt ai primi
quattro libri, si deduce agevolmente da quel che si legge nelle sue linee conclusive [...]. Sembra in
effetti evidente che, mentre i primi quattro libri sono anteriori alla stesura del Proemio, che pu
perci descriverli con precisione e indicarne i termini cronologici, i restanti appartengono al
futuro; e, a parte lambiguit che si coglie nellespressione questi nostri presenti tempi,
Machiavelli evita, non a caso, di specificare quanti libri gli ocorrano per pervenire al traguardo.

197

Em seguida ele expe os motivos que o teriam levado a desistir dessa idia:
messer Lionardo dArezzo e messer Poggio, dois excelentes historiadores
[istorici], j haviam narrado, com particularidades, todas as coisas sucedidas at
aquele ano. Mas, depois de ler diligentemente seus escritos, para ver com que
ordem e com que modo procediam, a fim de que, imitando-os, nossa histria
recebesse melhor aprovao dos leitores, percebi que foram muitssimo diligentes
na descrio das guerras travadas pelos florentinos contra os prncipes e os povos
estrangeiros, mas que, no que se refere s discrdias civis e s inimizades internas,
bem como aos seus efeitos, eles calaram de todo uma parte e descreveram a outra
com tanta brevidade que nela os leitores no podem encontrar utilidade nem
prazer algum. Creio que assim fizeram por acharem que aquelas aes eram to
pouco importantes que as consideraram indignas de entrar para a memria das
letras, ou ento porque temiam ofender os descendentes daqueles que, naquelas
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narrativas, se houvesse de caluniar. Duas razes so essas que (seja dito em boa
paz) me parecem de todo indignas de grandes homens; porque, na histria, se
alguma coisa h que deleite ou ensine, a descrio das particularidades, e se
alguma lio h que seja til aos cidados que governam as repblicas, aquela
que demonstra os motivos dos dios e das divises das cidades, para que, diante do
perigo em que incorreram outros, eles possam ganhar sabedoria e manter-se
unidos. [...] No sei, portanto, qual a razo de no serem tais divises dignas de
descrio particularizada. E, se aqueles nobilssimos escritores se tiverem contido
para no ofenderem a memria daqueles de quem deviam falar, enganaram-se e
mostraram que pouco conhecem a ambio dos homens e o desejo que tm de
perpetuar seu nome e o dos antepassados; e no se lembraram que muitos, por no
terem tido ocasio de conquistar a fama com alguma obra louvvel, empenharamse em conquist-la com coisas vergonhosas; e no consideraram que as aes que
tm em grandeza, como so as dos governos e dos estados, seja qual for o modo
como so tratadas, seja qual for o seu fim, sempre conferem aos homens mais
honra que reprovao. Ento, depois de considerar tais coisas, mudei de propsito e
decidi comear minha histria pelo princpio de nossa cidade. E como no minha
inteno ocupar o lugar alheio, descreverei com particularidades, at 1434,
somente aquilo que ocorreu dentro da cidade, e sobre as coisas de fora s direi o

154

MAQUIAVEL, Nicolau. Histria de Florena, p.7.

198

que for necessrio ao entendimento das de dentro; depois, passado o ano de 1434,
escreverei com particularidades ambas as partes (grifos meus).155

Este trecho um dos mais citados nas anlises crticas das Istorie de
Maquiavel, no somente pelas menes explcitas aos humanistas Leonardo Bruni
e Poggio Bracciolini, como tambm pela reafirmao de algo que Maquiavel j
defendera nos Discorsi: a importncia da anlise cuidadosa das lutas internas e
faces de um povo para uma compreenso apropriada das suas instituies,
costumes e hbitos poltico-militares. Para a maior parte dos analistas, como Felix
Gilbert, Gian Mario Anselmi, Andrea Matucci, Eric Cochrane, entre outros, o
promio geral deve ser interpretado como uma crtica direta historiografia
humanista. Embora seja evidente que Maquiavel apresente uma crtica em
relao s abordagens de Bruni e Poggio, creio ser preciso tomar alguns cuidados
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na interpretao desta passagem, para que ela no seja tratada como um manifesto
de ruptura de uma suposta historiografia crtica nascente em relao a uma
historiografia retrica arcaizante, cujo pressuposto implcito seria a separao
entre esfera formal e retrica da histria e anlise efetiva da realidade, afastada de
todo tipo de tratamento convencional. Defendo que as crticas de Maquiavel no
tm por objeto as tradies historiogrficas precedentes, como diz Anselmi;
dirigem-se, isto sim, a um aspecto particular da anlise de Bruni e Poggio, a saber,
o tratamento inadequado da questo da discrdia civil, diretamente associado ao
modo com que os humanistas consideravam a relao ente prudncia, justia e
concrdia.
Isto no quer dizer, contudo, que Maquiavel no visse Bruni e Poggio como
homens prudentes: e como no minha inteno ocupar o lugar alheio, diz
Maquiavel, descreverei com particularidades, at 1434, somente aquilo que
ocorreu dentro da cidade, e sobre as coisas de fora s direi o que for necessrio ao
entendimento das de dentro: h, aqui, o reconhecimento da acuidade de dois
excelentes historiadores, no que diz respeito ao tratamento das contendas de
Florena com outros povos aspecto decisivo, como analisei no captulo 1, para a
afirmao da segurana e grandeza do stato; logo, para a sustentao da liberdade
em pelo menos um dos seus aspectos constitutivos, a ausncia de dominao
155

Idem. Ibid., pp. 7-10.

199

externa. Para Maquiavel, os leitores que se dedicarem s histrias de Bruni e


Poggio extrairo lies dignas e teis no que diz respeito aos assuntos militares e
s guerras florentinas, alcanando prazer com o relato e sentindo-se incitados a
agir valorosamente na guerra e a buscar a glria verdadeira. Porm, no que diz
respeito aos assuntos internos, suas anlises revelam-se insatisfatrias,
especialmente pela brevidade do tratamento ou mesmo ausncia total de
consideraes acerca das discrdias civis. Nesses momentos, segundo Maquiavel,
as histrias de Bruni e Poggio revelam-se incapazes de incitar ao imitativa,
por carecerem de conhecimento da matria.
O direcionamento do olhar para as lutas internas revela um princpio
orientador distinto daquele perceptvel em Bruni e Poggio, princpio que, todavia,
no excludente em relao atribuio de importncia s guerras, s conquistas
citadinas e ao fortalecimento do stato. Como percebe Mikael Hrnqvist, pela
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metade do sculo XIV, quando a Repblica Florentina comeou a emergir como


um estado imperialista em sua aspirao hegemonia na Toscana, os termos
libertas e libert eram freqentemente agrupados a conceitos como imperium e
signoria.156 Esta associao predominou tambm nos sculos XV e XVI,
fazendo-se presente, de acordo com os argumentos de Hrnqvist, nos escritos do
secretrio:157 uma cidade que vive livre, diz Maquiavel nos Discorsi, tem dois
fins, um conquistar, o outro manter-se livre.158 Porm, no que concerne tpica
da concrdia, o tratamento de Maquiavel distancia-se, embora no totalmente, dos
preceitos ciceronianos.
Como analisei no primeiro captulo, o secretrio prope uma distino entre
dois tipos de conflitos internos: aqueles naturais, entre os grandi e o universale,
que quase sempre incidem em boas leis, e as contendas facciosas, quando os
humores naturais dividem-se entre si, como se resultassem de adusto
perniciosa, responsvel por desregular completamente o sempre difcil equilbrio

156

HRNQVIST, Mikael. Machiavelli and Empire, p.40. By the middle of the fourteenth
century, when the Florentine republic began to emerge as an imperialist state in its own right
aspiring to Tuscan hegemony, the terms libertas and libert were often coupled with the concepts
imperium and signoria, denoting dominion over internal or external subjects.
157
Cf. Idem. Ibid., p.72. When Machiavelli in his Discourses on Livy (c. 1514-18) lays down the
basic tenet of Roman and Florentine republicanism, he draws on and summarizes this more than
century-long tradition: a city that lives free has two ends one to acquire, the other to maintain
itself free.
158
MAQUIAVEL, Nicolau. Discursos, I, 29, p. 95. Adaptao da traduo. No original: avendo
una citt che vive libera duoi fini, luno lo acquistare, laltro il mantenersi libera.

200

do corpo poltico. A concrdia entendida como tenso de humores distintos que,


em equilbrios provisrios, incidem na sade do corpo poltico, como o fazem no
corpo humano so constitui, nas Istorie, horizonte regulatrio que nunca esteve
perto de se consumar efetivamente na cidade de Florena. Da as constantes lutas
que incidem no enfraquecimento do stato e que pem em xeque a segurana da
Repblica, afastando os homens da liberdade, tornando-os servos de seus apetites
e, ainda pior, das foras estrangeiras que dispem da cidade como bem entendem.
A desateno s contnuas repeties do facciosismo ao longo dos tempos fez dos
florentinos vtimas de si mesmos, da prpria incapacidade de alcanar o desejvel
equilbrio provisrio entre grandi e universali cujas tenses, em Roma, tomada
como modelo comparativo pelo secretrio, incidiam quase sempre no
fortalecimento do corpo poltico , pela reproduo de divises internas fundadas
em interesses mesquinhos e ambio desmedida. No de se estranhar, portanto,
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que as conquistas externas to louvadas por Bruni e Poggio se tornem, no sculo


XVI, meras lembranas, ante a constatao da incapacidade dos florentinos de
reaver domnios perdidos e manter os poucos ainda existentes.
As Istorie procuram iluminar este aspecto crucial; se a afirmao da
liberdade inata ao povo florentino constitui uma espcie de fio condutor das
Histrias de Bruni, a ateno ao facciosismo o ponto de ordenamento da
descrio maquiaveliana das coisas acontecidas em Florena. Tratam-se no
somente de pontos de vista distintos. Maquiavel afirma no promio que, depois
de ler diligentemente as histrias de Bruni e Poggio, para ver com que ordem e
com que modo procediam, obrigado a atestar a inefetividade destes relatos no
que concerne ao deleite e produo de lies teis acerca da dinmica interna da
cidade de Florena. Ao realizar uma variao de foco analtico, Maquiavel opera,
tambm, uma significativa mudana de modos e ordens o que no implica,
porm, uma ruptura com a prtica humanista da ars historica, ou, como defendem
alguns, um afastamento no que diz respeito ao contedo das histrias
quatrocentistas associado atinncia formal vera storia humanista.
O procedimento analtico que orienta a anlise maquiaveliana das coisas
acontecidas em Florena seus modos e ordens159, expresso recorrente nos
159

Como nota J. Patrick Coby, Modes and orders (modi ed ordini) is Machiavellis preferred
phrase for describing the principles and operations of government. COBY, J. Patrick.
Machiavellis Romans. Liberty and Greatness in the Discourses on Livy, p. 195.

201

escritos do secretrio, sempre indicando um mtodo particular de inferncia


prudencial da realidade, alicerado na ateno verit effetualle della cosa tem
dois fundamentos: (a) a nfase nos resultados efetivos das aes dos agentes e na
antecipao de possveis deliberaes e condutas destes, atravs do exame
prudente da realidade e (b) o exame das particularidades das coisas ocorridas,
verdadeira condio, segundo Maquiavel, para a produo de deleite e, logo, de
lies teis a partir da leitura das histrias. Nesse sentido, pode-se dizer que a
apreciao minuciosa das coisas ocorridas fundamenta a observao aguda da
dinmica entre diversidades substanciais e acidentes, sem a qual o analista
prudente no poder, com o mnimo de segurana, orientar a formulao dos seus
juzos.160 Esta a premissa essencial para que as aes de outros homens do
passado possam ser incorporadas como experincias particulares uma
estabilidade ou recorrncia de certos aspectos das coisas humanas.
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Fundamentalmente, est em jogo uma concepo de prudncia distinta


daquela mobilizada por Bruni e Poggio. Se, para estes, a prudncia consistia na
deciso correta segundo as virtudes morais e a justia, Maquiavel associa a
prudncia ao bom juzo efetivo seja ele de um conselheiro de prncipe, de um
embaixador em misso oficial, de um orador atuando nas instncias deliberativas
da Repblica ou de um magistrado ocupando cargo oficial daqueles capazes de
interpretar apropriadamente os movimentos da realidade.
Numa passagem do livro IX de suas Histrias que trata do movimento dos
Ciompi, Leonardo Bruni refere-se ao nobre Piero de Filippo degli Albizzi como
homem famoso por sua prudncia; j a Michele de Lando, homem de baixa
extrao que por seus mritos se torna gonfaloniero, Bruni no atribui esta
qualidade.161 Maquiavel, em sua anlise do mesmo movimento, confere a um
plebeu no identificado as seguintes palavras, num discurso do livro III das
Istorie: confesso que essa deciso audaz e perigosa, mas, quando se premido
pela necessidade, a audcia considerada prudncia (grifo meu).162 J a Piero
degli Albizzi ele atribui uma deliberao desastrosa, responsvel pela eleio de
Salvestro deMedici, nascido de nobilssima famlia do povo, para o cargo de

160

Sobre esta questo, conferir o captulo 1, item 1.


BRUNI, Leonardo. Op. cit., IX, p.19.
162
MAQUIAVEL, Nicolau. Op. cit., III, 13, p. 186.
161

202

gonfaloniero, acirrando ainda mais os conflitos entre grandi e populares.163


Prudente, para Maquiavel, teria sido Michele de Lando, homem de extrao baixa
mas que, no comando da Repblica, soube tomar decises apropriadas ao
momento de crise: Michele aceitou a Senhoria; e, como era homem sagaz e
prudente, cujos dotes devia mais natureza que fortuna, decidiu apaziguar a
cidade e pr fim aos tumultos.164 Bruni, embora considere uma sorte divina
que o gonfalo tenha parado nas mos de Michele naqueles tempos turbulentos;
ainda que ateste sua autoridade natural; conquanto reconhea a relevncia de
sua atuao para o apaziguamento dos conflitos naquele ano de 1378, no o
qualifica em momento algum como prudente.165
A nobreza da extrao familiar, para o secretrio, no garantia de bom
juzo; somente a argcia analtica, a ateno variedade das coisas do mundo e a
tentativa de antever as possveis aes de outros agentes, critrios necessariamente
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associados eloqncia, conformam premissas capazes de alicerar um juzo


prudencial efetivo. Assim, pode-se dizer que em Maquiavel a utilidade do relato
histrico associada no produo de lies gerais moralizantes, mas a anlises
particulares que levem em conta as condies dos tempos, as mincias da
realidade e seus efeitos; nesse sentido, as lies maquiavelianas tm mais a
ensinar sobre seu prprio modo de inferncia que acerca dos produtos finais dos
ajuizamentos, frutos de consideraes aliceradas no exame das particularidades,
mesmo quando mobilizam sentenas gerais, como analisarei adiante. O olhar
agudo e penetrante de Maquiavel, atento mais aos efeitos das aes humanas que
a deontologias rgidas, opera o reexame da trajetria do povo florentino, no pelo

163

Cf. Idem. Ibid., III, 9, pp. 173-174. Corria ento o ano de 1378, e o ms era abril; messer Lapo
no achava bom diferir a ao, afirmando que nada prejudica tanto o tempo quanto o tempo,
sobretudo para eles, j que na prxima Senhoria Salvestro deMedici facilmente seria
gonfaloneiro, e, como sabiam, ele era contrrio faco deles. Piero degli Albizzi, por outro lado,
achava bom diferir, porque julgava que precisavam de foras, que no seria possvel reuni-las sem
chamar a ateno, e, se fossem descobertos, correriam srio perigo. [...] Tomaram, portanto, essa
deciso, ainda que messer Lapo concordasse de m vontade, considerando nocivo diferir a ao,
pois nunca ser inteiramente conveniente o momento de executar uma ao, de modo que quem
espera todas as convenincias ou no tenta coisa alguma, ou, se a tenta, na maioria das vezes o faz
para a prpria desvantagem. Advertiram o Colgio, mas no conseguiram impedir que Salvestro se
tornasse gonfaloneiro, porque, quando os Oito descobriram a manobra, impediram que fosse feita
nova votao. Com isso, para gonfaloneiro foi sorteado o nome de Salvestro, filho de messer
Alamanno deMedici.
164
Idem. Ibid., 16, p.193.
165
BRUNI, Leonardo. Op. cit., IX, p. 11. Posio similar defendida por Guicciardini em suas
juvenis Istorie Fiorentine, onde o governo dos Ciompi responsvel por muitas coisas brutas. Cf.
GUICCIARDINI, Francesco. Istorie Fiorentine, p.78.

203

vis na monumentalizao da liberdade, e sim pela rgida perscrutao da herana


de corrupo dos costumes, abandono da antiga virtude e decadncia.
Pode-se notar, nesse sentido, uma proximidade de Maquiavel em relao ao
modelo polibiano da histria pragmtica. Diz Polbio:
Sem dvida, a partir do entrelaamento e comparao de todos os feitos entre si,
levando-se em conta suas semelhanas e diferenas, somente assim poder-se-ia
alcanar, no tempo apropriado, o deleite e o proveito proporcionados pela
histria.166

Note-se que Polbio, assim como Maquiavel, entrelaa utilidade e deleite: somente
pela exposio das particularidades a narrativa histrica pode produzir um efeito
retrico de presena como os defendidos por Ccero e Luciano; apenas um relato
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bem construdo, detalhado, ornado, capaz de prender a ateno em suma, o


produto do engenho aguado de um homem de letras prudente, capaz de dominar
as convenes tico-retricas exigidas no tratamento de sua matria , mostra-se
apto a mover o leitor no sentido da ao imitativa. Esta parece ser a questo em
jogo na famosa passagem dos Discorsi:
No entanto, na ordenao das repblicas, na manuteno dos estados, no governo
dos reinos, na ordenao das milcias, na conduo da guerra, no julgamento dos
sditos, na ampliao dos imprios, no se v prncipe ou repblica que recorra aos
exemplos dos antigos. E creio que isso provm no tanto da fraqueza qual a atual
religio conduziu o mundo, ou do mal que um ambicioso cio fez a muitas regies
e cidades crists, quanto do fato de no haver verdadeiro conhecimento das
histrias, de no se extrair de sua leitura o sentido, de no se sentir nelas o sabor
que tm. Motivo por que infinitas pessoas que as lem sentem prazer em ouvir a
grande variedade de acontecimentos que elas contm, mas no pensam em imitlas, considerando a imitao no s difcil como tambm impossvel; como se o
cu, o sol, os elementos, os homens tivessem mudado de movimento, ordem e
poder, distinguindo-se do que eram antigamente (grifos meus).167

166
167

POLBIO. Histrias, I, 4.
MAQUIAVEL, Nicolau. Discorsi, I, promio, pp. 6-7.

204

Como analisei anteriormente, o gnero epidtico visava fundamentalmente o


deleite da audincia, que na histria no constitua fim em si mesmo, na medida
em que se supunha que o relato deveria incidir na fixao de lies teis. Tambm
j foi dito que a partir de meados do sculo XV as fronteiras entre os gneros
epidtico e deliberativo tornam-se cada vez mais tnues, o que refora ainda mais
a associao entre deleite e utilidade. Na passagem dos Discorsi citada acima,
Maquiavel associa o verdadeiro conhecimento das histrias a uma leitura capaz
de extrair delas sentido e sabor, ou seja, uma leitura que se consume plenamente
tanto no deleite o sabor , quanto na utilidade, o sentido revelado na imitao de
aes dignas e virtuosas dos grandes romanos do perodo republicano. Entretanto,
argumenta Maquiavel, os homens de seu tempo recusavam-se a imitar as grandes
aes dos homens do passado, talvez por terem desaprendido o modo diligente de
ler as histrias.
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H, assim, uma estreita proximidade entre o deleite, a imitao e a ao: o


primeiro produz disposio favorvel, a segunda escolhe o modelo apropriado,
atravs de leitura cuidadosa, enquanto a terceira produz os resultados e efeitos
desejados. Este , para Maquiavel, o verdadeiro conhecimento das histrias. Este
, tambm, o princpio ordenador de suas Istorie, conhecimento efetivo que busca
tanto nas particularidades das coisas quanto na leitura atenta e diligente de
histrias antigas e, como nota Riccardo Fubini, das crnicas do Trecento e do
Quattrocento,168 elementos capazes de conformar bons juzos, urdidos com
eloqncia a partir de matria abundante. Ao mesmo tempo, tais lies precisam
ser efetivas e persuasivas, pois o verdadeiro conhecimento das histrias o que se
materializa em aes imitativas; sem isso, o conhecimento ser incompleto, e no
poder ser chamado de prudente.
Pode-se dizer, portanto, que o verdadeiro conhecimento das histrias em
Maquiavel consuma-se com uma performance prudencial do bom juzo com vis
utilitrio, a ao imitativa, cuja condio de possibilidade reside na leitura atenta e
diligente das histrias, especialmente as antigas. Nas Istorie, a leitura atenta e
diligente tambm constitui condio de possibilidade do verdadeiro conhecimento
168

Cf. FUBINI, Riccardo. Machiavelli, i Medici e la storia di Firenze nel Quattrocento. In: Op.
cit., p. 204. Pur nellambizione di una storiografia ad elevate pretese letterarie, e soprattuto
inquadrata nella storia generale dItalia cos come era stata suggerita dai suoi modelli umanistici,
Machiavelli aderisce in pari tempo alle prospettive comunali e private di autori quali Villani,

205

das histrias, aquele efetivo, sem revelar, contudo, um vis utilitrio to explcito,
uma vez que os modelos a serem imitados so raros e pouco se destacam em
cenrios marcados pela corrupo dos costumes e estranhamento da antiga virt.
Nesse sentido, pode-se dizer que a opo pelo tratamento das lutas internas nas
Istorie revela-se o produto da leitura diligente realizada por Maquiavel das
crnicas e histrias dos sculos anteriores; ao mesmo tempo, ela visa produo
de efeitos persuasivos capazes de deleitar seus ouvintes e em seguida mov-los, se
no a imitar bons modelos, em funo da quase ausncia desses, a emular o modo
de ragionamento exposto nas Istorie. Aqui h uma diferena importante em
relao aos Discorsi, onde os padres de referncia so os romanos do perodo
republicano, pice da antiga virtus. Nas Istorie, os exemplos so florentinos: os
modelos para a imitao, se existem, encontram-se perdidos em meio

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degradao geral.
Com base no que foi dito, pode-se atestar a indissociabilidade entre ars
dicendi e rerum cognitione nas Istorie. O deslocamento do foco analtico operado
por Maquiavel retrico em todos os seus momentos, estando diretamente
atrelado reconfigurao do conceito de prudncia operada em seus escritos. A
histria, assim, deixa de ser concebida como um monumento, passando a
constituir uma forma de performance letrada do bom juzo, evento cuja
atualizao por ouvintes e leitores depender fundamentalmente da observao e
imitao no das aes, mas do modo cuidadoso de inferncia. Isto no implica
atestar um distanciamento da convencionalidade tico-retrica: os fins ltimos das
Istorie so o til e o honesto. Porm, diz ele sobre seu tempo, nos prncipes no
h apetite de glria verdadeira, e nas repblicas no h nenhuma ordenao que
merea louvor.169 Os homens, argumenta o secretrio, sequer so capazes de ler
diligentemente as histrias antigas. Por esse vis, as Istorie, focadas na corrupo
dos tempos, nos erros dos homens, nas condutas imprprias e imprudentes, na
incapacidade decisria, no apenas ensinam pelo vis da negatividade como
oferecem o prprio mecanismo do ajuizamento prudente. As Istorie, nesse
sentido, ensinam a pensar; suas lies so pouco tangveis, mas nem por isso

Cavalcanti, Giovanni di Carlo. Conferir tambm: PHILLIPS, Mark. The Memoir of Marco
Parenti. A Life in Medici Florence, pp. 217-240.
169
MAQUIAVEL. Op. cit., II, 1, p. 77.

206

menos eficientes. Elas no fornecem ensinamentos morais de validade indistinta,


mesmo quando produzem sentenas por sentena, entenda-se um fraseado
tirado da experincia que mostra brevemente algo que acontece ou deveria
acontecer na vida, segundo definio da Retrica a Hernio.170
Como analisei no primeiro captulo, as sentenas, quando dispostas
esparsamente, contribuem muito para o ornamento e necessariamente o ouvinte
dar seu assentimento tcito, quando vir que se acomoda causa um princpio
indiscutvel, tomado da vida e dos costumes.171 As sentenas se espalham pelas
Istorie: em muitas empresas a tardana te tolhe a ocasio, e a celeridade as
foras;172 mas, como nas aes perigosas, quanto mais se pensa, menor a
vontade de executar, sempre so descobertas as conjuraes cuja execuo
demora certo tempo;173 sem dvida, maior a indignao e mais graves so as
feridas de quem recupera a liberdade do que de quem a defende.174 Embora
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sejam apresentadas como princpios indiscutveis, ela no constituem julgamentos


morais; a finalidade aqui menos a produo da lio que a construo do deleite,
atravs da ornamentao adequada uma quebra da narrativa atravs da
articulao ocasional da descrio das coisas com reflexes advindas da
experincia. Elas no so concluses naturais das histrias, e sim princpios
tcitos mobilizados para a produo de efeitos persuasivos.
No h, portanto, a delimitao de lies universais moralizantes. O
ensinamento das Istorie diz respeito educao do olhar no sentido da prudncia.
Este precisamente o ponto de conexo entre o escrito maquiaveliano e a Storia
dItalia de Guicciardini. Embora os produtos do juzo prudencial sejam
completamente distintos, a lio legada diz respeito necessidade de
aprimoramento das faculdades analticas.

170

AD. Retrica a Hernio, IV, 24, p. 235.


Idem. Ibid., 25, pp. 235-237.
172
MAQUIAVEL, Nicolau. Op. cit., II, 22, p. 112.
173
Idem. Ibid., II, 32, p. 128.
174
Idem. Ibid., II, 37, p. 146.
171

207

4.4
Guicciardini e os limites da prudncia.
Da atinncia verit effetualle. Os limites da anlise prudencial da realidade. Os
retratos de Guicciardini.
Se os manuscritos polticos de Guicciardini foram redescobertos apenas no
sculo XIX, sua maior empreitada literria, a Storia dItalia, teve ampla
repercusso j no sculo XVI. Publicada vinte e um anos aps a morte do autor,
foi rapidamente traduzida para o ingls, francs, latim, espanhol e alemo.175
Considerada por muitos o registro mais importante da crise dos valores que
caracterizaram o apogeu da Renascena, a Storia dItalia impressiona pela riqueza
dos seus retratos e pela anlise aguda da situao poltica italiana, ao enfatizar o

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papel de destaque adquirido por Frana e Espanha na regio.


Redigida entre 1535-1540, a histria apresenta uma anlise das coisas
ocorridas na Itlia a partir da morte de Lorenzo deMedici e da chegada dos
franceses chamada por ele e por muitos dentre seus contemporneos de calamit
(calamidade) italiana , com vistas edificao de um relato exemplar, a partir
dos preceitos ciceronianos sobre a ars historica.176 Na Storia dItalia, porm, as
anlises das personagens envolvidas na dinmica poltica italiana no perodo da
calamidade no so exclusivamente construdas a partir da mobilizao de
lugares-comuns retricos de elogio ou censura, sustentados por amplificaes de
virtudes ou vcios. Embora lance mo destas tpicas em diversos momentos,
Guicciardini se prope a realizar uma anlise atenta e penetrante das motivaes
dos agentes e das sutilezas da realidade no que se revela em acordo com o
princpio da verit effetualle della cosa.177
Se no Dialogo Guicciardini argumenta que aqueles que queiram tomar o
passado como modelo devem ser muito perspicazes na leitura das histrias,
175

Cf. RIDOLFI, Roberto. Studi Guicciardiniani, p.18.


Cf. BARUCCI, Guglielmo. I segni e la storia. Modelli tacitiani nella Storia dItalia del
Guicciardini, p.15. La Storia dItalia, prima opera storiografica del Guicciardini concepita per la
pubblicazione, infatti decisamente impostata sul principio ciceroniano dellopus oratorium
maxime e sulle sue esigenze di decorum riflesse nel profilo classicheggiante costituito
dallatenzione agli eventi militari, la scansione annalistica, il largo impiego di orazioni,
suggerendo cos un impianto tipicamente, ma anche genericamente, liviano.
177
Cf. GILBERT, Felix. Op. cit., p. 292. The conventional method which historians used to
describe a personality (and which Guicciardini used in his first Florentine History), was to view
176

208

porque mnimas variaes nas situaes podem produzir conseqncias


enormemente diferentes tudo aquilo que foi no passado, parte no presente,
parte ser em outros tempos e algum dia retornar a ser, mas sobre aspectos
exteriores diferentes e vrias cores, de modo que quem no possui os olhos muito
bons o toma por novo e no o reconhece178 , conformando assim uma
possibilidade de clculo relativamente seguro da dinmica da realidade, e se na
mxima 117 dos Ricordi os olhos bons e perspicazes, atentos a cada mnima
variedade, podem orientar um ajuizamento prudente sobre as coisas do mundo,
na Storia dItalia Guicciardini argumentar que sem dvida muito perigoso
governar-se com os exemplos se no concorrem, no s em geral mas em todos os
particulares, as mesmas razes, se as coisas so reguladas com a mesma
prudncia, e se, como nos outros fundamentos, no haja uma mesma fortuna.179
Aqui, as possibilidades de uma anlise prudencial segura da realidade so
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reduzidas a patamares mnimos.180 A ateno s mincias da realidade, nesse


sentido, configura-se no mais como modo possvel de atestar padres de
estabilidade associados s diversidades substanciais das coisas, como no Dialogo
ou mesmo nos Ricordi. O controle dos resultados das intervenes no mundo
definitivamente fugiram ao controle dos prudentes. Assim, at mesmo a
exemplaridade do processo de ajuizamento, mais que das lies gerais em si
segundo o modelo das Istorie Fiorentine , torna-se de difcil consecuo: embora
o leitor da Storia dItalia se veja recorrentemente diante de diversos percursos de
ajuizamento prudente, a efetividade dessas anlises posta em xeque, uma vez
que enredadas em teias quase imperscrutveis de erros vos.
Tome-se o caso de Ferdinando, rei de Npoles, a quem Guicciardini atribui
imensa habilidade de interpretao das coisas do mundo, especialmente por sua
aptido para antecipar possveis desenlaces das aes de outros agentes

the individual in relation to the recognized scheme of virtues and vices so that the moral qualities
of the individual in question would be clearly discernible to the reader.
178
GUICCIARDINI, Francesco. Dialogo del Reggimento di Firenze, p.36.
179
GUICCIARDINI, Francesco. Storia dItalia, I, 14, p. 98. Ma senza dubbio molto pericoloso
il governarsi con gli esempli se non concorrono, non solo in generale ma in tutti i particolari, le
medesime ragione, se le cose non sono regolate con la medesima prudenzia, e se, oltre a tutti gli
antro fondamenti, non vha la parte sua la medesima fortuna.
180
Cf. JASMIN, Marcelo. Poltica e historiografia no Renascimento italiano, p.200. Mas a
Histria da Itlia de Guicciardini radicalizara de tal modo as exigncias da anlise emprica que
acabou por negar o imprio da repetio (e com ele o da virt) para afirmar aquele da fortuna (e
com ele o da discrezione).

209

polticos.181 Tal capacidade, contudo, no foi suficiente para impedir sua runa:
cercado pela corrupo dos costumes e dos valores, rodeados por condottieri e
prncipes ineptos, no h muito que o prudente possa fazer o que se relaciona
diretamente maneira com que Guicciardini concebe a dinmica das coisas do
mundo, especialmente a nfase atribuda ao papel da Fortuna, que se torna, na
Storia dItalia, uma fora praticamente incontrolvel que a tudo arrasta:
grandssimo (como todos sabem) em todas as aes humanas o poder da
fortuna.182
Assim, embora afirme na abertura da Storia que do conhecimento de tais
fatos, to graves e variados, todos podero adquirir muitos ensinamentos salutares,
para si e para o bem pblico, o mximo de generalizao que tais ensinamentos
salutares comportam a afirmao de que por exemplos inumerveis, ficar
evidente toda a instabilidade que se impe s coisas humanas. Nas palavras de
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Felix Gilbert, na Histria da Itlia de Guicciardini praticamente inexistem


exemplos que possam ser imitados183, o que o escritor florentino afirma logo no
promio:
quo perniciosos so, quase sempre a si mesmos mas sempre ao povo, os maus
conselhos proferidos por aqueles que governam, quando, por erros vos ou cupidez
imediata, vislumbram apenas o que est diante dos olhos, no se recordando das
freqentes variaes da Fortuna; e valendo-se, em detrimento alheio, do poder a
eles concedido pela coletividade, fazem-se, ou por pouca prudncia ou por
demasiada ambio, autores de novos tumultos.184

181

GUICCIARDINI, Franceco. Op. cit., I, 2, pp. 11-12. [...] e, tra gli altri, manifesto cge il re di
Napoli, bench in publico il dolore conceputo dissimulasse, signific alla reina sua moglie con
lacrime, dalle quali era solito astenersi eziandio nella morte defigliuoli, essere creato uno
pontefice che sarebbe perniciosissimo a Italia e a tutta la republica cristiana: pronostico veramente
non indegno della prudenza di Ferdinando (grifo meu).
182
Idem. Ibid., II, 9, p. 193. Ma grandissima (come ognuno sa) in tutte lazioni umane la potest
della fortuna.
183
GILBERT, Felix. Op. cit., p. 282. The humanists believed that history taught by example. In
Guicciardinis History of Italy there are hardly any examples which ought to be imitated.
184
GUICCIARDINI, Francesco. Op. cit., I, 1, p. 5. [...] quanto siano perniciosi, quasi sempre a se
stessi ma sempre apopoli, i consigli male misurati di coloro che dominano, quando, avendo
solamente innanzi agli occhio o errori vani o le cupidit presenti, non si ricordano delle spesse
variazioni della fortuna, e convertendo in detrimento altrui la potest conceduta loro per la salute
comune, si fanno, o per poca prudenza o per troppa ambizione, autori di nuove turbazioni.

210

A narrativa das coisas ocorridas na Itlia segundo nossa memria185


constitui, nesse sentido, uma seqncia de erros, oriundos da m interpretao da
realidade pelos governantes italianos. Agindo com pouca prudncia e
demasiada ambio, eles teriam levado Repblicas e principados runa. Como
afirma Mark Phillips, Guicciardini percebe claramente que os acontecimentos
eram ainda mais trgicos por no serem inevitveis:186 a queda dos estados
italianos, da situao de estabilidade nos ltimos decnios do sculo XV para a
calamit, decorre fundamentalmente dos maus conselhos dos governantes.
Diante deste quadro, o leitor dificilmente poder extrair modelos afirmativos
de conduta; no mximo, aprender a no agir como os protagonistas da Storia
dItalia. certo, porm, que seus leitores, como aqueles das Istorie Fiorentine,
podero se educar num modo de inferncia alicerado no exame minucioso da
realidade, atento aos efeitos das aes dos agentes envolvidos em processos
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decisrios somente os prudentes, donos de olhos bons e perspicazes,


possuidores de vasta experincia e erudio nas histrias antigas e modernas,
podem, segundo ele, destrinchar as diversas nuances envolvidas na dinmica da
realidade. Os prudentes, porm, no so muitos, como argumenta Guicciardini; e
mesmo eles precisam recorrer a conselhos:
nada certamente mais necessrio nas deliberaes rduas, nenhuma coisa de outra
parte mais perigosa, que solicitar conselho; tampouco existe dvida de que o
conselho menos necessrio aos homens prudentes que aos imprudentes; e no
obstante, que os sbios obtm muito mais utilidade ao se aconselharem. Pois quem
dono de prudncia to perfeita que sempre considere e conhea as coisas por si
mesmo? E nas razes contrrias discirna sempre a melhor parte? E que certeza tem
aquele que demanda o conselho de ser fielmente aconselhado? Porque quem d o
conselho, se no for muito fiel ou devotado a quem o demanda, no somente
movido por interesses notveis mas pensando em sua pequena comodidade e
satisfao ligeira, dirige seu conselho ao fim que mais lhe convm, ou de que pode
se beneficiar; e sendo esses fins no mais das vezes desconhecidos de quem pede os
conselhos, este no notar, se no for prudente, a infidelidade do conselho.187
185

Idem. cose accadute alla memoria nostra in Italia.


Cf. PHILLIPS, Mark. Francesco Guicciardini: the Historians Craft, p. 121. Guicciardinis
clear perception that what happened was the more tragic because it was not inevitable.
187
GUICCIARDINI, Francesco. Op. cit., I, 16, pp. 108-9. Niuna cosa certamente pi necessaria
nelle deliberazioni ardue, niuna da altra parte pi pericolosa, chel domandare consiglio; n
186

211

Somente a deliberao pblica pode incidir em ajuizamentos seguros,


porque fundamentados em debate in utramque partem, calcados na vasta
explorao dos diversos lados de uma questo e resultantes do consenso
prudencial. Esta precisamente a situao esboada no Dialogo del Reggimento
di Firenze, redigido entre 1521 e 1526, que apresenta um colquio ocorrido no
ano de 1494, supostamente narrado a Francesco Guicciardini por seu pai, um dos
interlocutores. O homem particular, contudo, dificilmente ser capaz de no
cometer os equvocos de julgamento que a deliberao pblica acaba evitando. Na
segunda metade da dcada de 1530, perodo de composio da Storia dItalia,
debates republicanos como o esboado no Dialogo constituam meras memrias
fugidias.188 Florena se transformara num ducado, e as instncias de debate davam
lugar, cada vez mais, aos conselheiros privados, muitas vezes mais interessados
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em manter a prpria influncia que na sade da res publica. Cercado por homens
imprudentes, interessados apenas na realizao das prprias ambies, resta ao
prudente pouco mais que a lamentao do desenlace da calamit, erigida como
narrativa detalhada de erros e falhas estratgicas. Como nota B. A. Haddock,
Guicciardini
manteve o uso de discursos formais, cuidadosamente emparelhados, para explicar
os motivos e intenes das partes antagnicas e explorou com grande efeito o
tradicional estudo de carter que se inseria no texto a seguir morte de uma figura
proeminente. Enquanto estes artifcios tinham sido utilizados em dias mais
otimistas para realar as lies polticas ou morais, Guicciardini recorreu a eles
para exemplificar a futilidade das esperanas, ambies e planos dos sucessivos
chefes face a uma fortuna hostil. H uma certa sabedoria que se pode ganhar aqui;
mas o motif predominante mais a resignao mutabilidade dos assuntos
dubbio che manco necessario agli uomini prudenti il consiglio che afli imprudenti; e nondimento,
che molto pi utilit riportano i savi del consigliarsi. Perch chi quello di prudenza tanto perfetta
che consideri sempre e conosca ogni cosa da se stesso? E nelle ragioni contrarie discerna sempre la
migliore parte? Ma che certezza ha chi domanda il consiglio dessere fedelmente consigliato?
Perch chi d il consiglio, sen non molto fedele o affezionato a chil domanda, non solo mosso
da notabile interesse mas per ogni suo piccolo comodo, per ogni leggiera sidisfazione, dirizza
spesso il consiglio a quel fine che pi gli torna a proposito o di che pi si compiace; e essendo
questi fini il pi delle volte incogniti a chi cerca dessere consigliato, non saccorge, se non
prudente, della infedelt del consiglio.
188
Cf. LUGNANI, Emanuella Scarano. Guicciardini e la crisi del Rinascimento, p.86. In realt
allapprodo definitivo alla storiografia spingono in maniera determinante soprattuto le esperienze
politiche sucessive al 1530.

212

humanos do que qualquer concepo do conhecimento dos fundamentos da histria


como chave para o xito neste mundo.189

Como resultado deste conjunto de preocupaes, a histria acaba sendo


configurada como uma investigao focada na percepo e compreenso dos
movimentos e variaes das coisas do mundo trata-se, nas palavras de
Gennaro Sasso, de uma discrezione historiogrfica fundada na prudncia
crtica e capaz de penetrar e as complexidades de um tempo de crise.190 Como
nota Franco Gaeta, na Storia dItalia a tragdia italiana narrada sob a insgnia
do poder da fortuna e da falcia dos homens.191 A dinmica das transformaes
da realidade passa ao primeiro plano, e a descrio do ethos dos agentes, embora
possua fora persuasiva, menos importante que os efeitos produzidos pelas
aes desses mesmos agentes. Veja-se, por exemplo, o retrato do papa Alexandre
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VI traado por Guicciardini:


Porque em Alexandre sexto (assim foi chamado o novo pontfice) havia solrcia e
sagacidade singulares, excelente consiglio, maravilhosa eficcia na persuaso, e em
todas as questes graves solicitude e destreza incrveis; mas estas virt eram
acompanhadas em grande medida por vcios: costumes muito obscenos, nem
sinceridade nem vergonha nem verdade nem f nem religio, avareza insacivel,
ambio imoderada, crueldade mais que brbara e ardente cupidez ao exaltar de
qualquer maneira seus filhos, que eram muitos.192

A mobilizao dos vcios atua, neste trecho, como elemento para a


construo retrica do carter, o ethos de Alexandre VI. No entanto, as
habilidades analticas do papa Borgia so destacadas e vistas como aspectos
189

HADDOCK, B. A. Uma introduo ao pensamento histrico, p.27.


Cf. SASSO, Gennaro. I volti del particulare. In: Per Francesco Guicciardini. Quattro Studi,
p.3. Che, pi di quello machiavelliano, questo sistema di pensiero, cos sapientemente fondato
sulla prudenza critica, sulla misura politica, sulla discrezione storiografica, sia fatto per piacere
a culture perplesse e in crisi, stanche di valore assoluti e, nel nome del libero esperimento, poco
disposte, ormai, a intraprendere la via che conduce al fondamento, si pu comprendere.
191
GAETA, Franco. Il percorso storiografico di F. Guicciardini, p. 159. Nella Storia dItalia la
tragedia italiana narrata allinsegna della potenza della fortuna e della fallacia degli uomini.
192
Idem. Ibid., I, 2, p.12. Perch in Alessandro sesto (cos volle essere chiamato il nuovo
pontefice) fu solerzia e sagacit singolare, consiglio eccellente, efficacia a persuadere
maravigliosa, e a tutte le faccende gravi sollecitudine e destrezza incredibile; ma erano queste virt
avanzate di grande intervallo da vizi: costumi oscenissimi, non sincerit non vergogna non verit
non fede non religione, avarizia insaziabile, ambizione immoderata, crudelt pi che barbara e
ardentissima cupidit di esaltare in qualunche modo i figliuoli i quali erano molti.
190

213

responsveis por lev-lo a uma posio de destaque no cenrio italiano. Nesse


sentido, pelo critrio dos efeitos, Alexandre foi bem-sucedido, pois conseguiu
obter muitos dos resultados que desejou; embora no possa ser chamado de
virtuoso em sentido moral, a qualificao de prudente se aplica a ele note-se, por
exemplo, a mobilizao das tpicas da solrcia (solerzia ou soltertia) e do
consiglio, associadas por Pontano prudentia.
Os retratos esboados por Guicciardini tornaram-se famosos, sendo
considerados por diversos analistas como descries psicolgicas dos
agentes.193 Penso, porm, que eles se mostram adequados s convenes ticoretricas associadas ao gnero epidtico. No existe, da parte de Guicciardini, uma
inquirio acerca da subjetividade dos agentes; trata-se do exame minucioso dos
modos de agir destes, a partir da mobilizao de tpicas convencionais de forma
bastante engenhosa, que resultam na construo do ethos coerente. Ao minimizar
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as amplificaes, por perceber que virtude e vcio, num momento de corrupo,


acabam se confundindo, Guicciardini produz exames que, para os leitores
modernos, parecem menos rgidos e estereotipados que, por exemplo, os de
Leonardo Bruni, ou de historiadores antigos como Tito Lvio e Salstio, embora
constituam mobilizaes de lugares-comuns da retrica epidtica e deliberativa.
Tome-se, por exemplo, a famosa comparao entre os dois papas Medici, Leo X
e Clemente VII.
Leo X, para Guicciardini, foi homem de suma liberalidade. No que diz
respeito a seu pontificado, demonstrou grande magnificncia, esplendor e nimo
verdadeiramente real.194 Ao mesmo tempo, ele possua uma profunda capacidade
de simulao, com a qual enganou a todos no incio do seu pontificado, e o fez
parecer um prncipe timo.195 Sobre seus modos, diz ele: no digo de bondade
apostlica, porque nos nossos costumes corrompidos a bondade do pontfice
louvada quando no ultrapassa a malcia [malignit] dos outros homens. Ao
193

Cf. PHILLIPS, Mark. Op. cit., p.130. But Guicciardinis historical understanding is distilled
from his sense of the particulars, especially of personalities. Psychology and self-interest guide the
flow of events in the Storia; GILBERT, Felix. Op. cit., p. 290. more intensive psychological
explanations of human motivations.
194
GUICCIARDINI, Francesco. Op. cit., XVI, 12, p. 1666. Lione [...] fu uomo di somma
liberalit; se per si conviene questo nome a quello spendere eccessivo che passa ogni misura. In
costui, assunto al pontificato, appar tanta magnificenza e splendore e animo veramente regale che
esarebbe stato maraviglioso ezidiando in uno che fusse per lunga successione disceso di re o di
imperadori.
195
Idem. A questa tanta facilit era aggiunta uma profondissima simulazione, con la quale
aggirava ognuno nel principio del suo pontificato, e lo fece parere principe ottimo.

214

mesmo tempo, era reputado clemente.196 Nos primeiros tempos de


pontificado, diz Guicciardini, acreditou-se que fosse castssimo; mas descobriuse oportunamente que se dedicava excessivamente, e a cada dia com menos
vergonha, queles prazeres que com honestidade no se pode nomear.197 Note-se,
aqui, a oposio entre os primeiros tempos, onde a dissimulao foi efetiva, e a
revelao progressiva do carter de Leo X. Pode-se remeter, nesse sentido,
mxima 44 dos Ricordi, ela mesma um dilogo com O Prncipe de Maquiavel:
faam tudo para parecer bons, pois serve para infinitas coisas: mas, j que as
opinies falsas no duram, dificilmente conseguiro parecer bons por longo tempo
se no o forem realmente.198 J o papa Clemente VII, primo de Leo, era de
natureza grave, diligente, nos negcios, alheio aos prazeres, moderado e
parcimonioso em todas as coisas.199 Este, nos tempos de cardinalato, havia de tal
modo superado os contratempos e dificuldades que teve, que, ao ser eleito papa,
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apenas dois anos aps a morte de seu primo, despertou um juzo universal de que
seria o maior pontfice e de que faria coisas que jamais algum havia feito
antes.200 Este juzo, porm, no veio a se confirmar, simplesmente porque as
habilidades decisrias e a prudncia de Leo X superavam e muito as de Clemente
VII: em Leo havia mais habilidade que bondade.201 J Clemente,
embora tivesse intelecto muito capaz e possusse maravilhoso conhecimento de
todas as coisas do mundo, todavia no correspondia na resoluo e na execuo;
porque, impedido no somente pela timidez do nimo, que nele no era pequena, e
da cupidez de no gastar mas tambm de uma certa irresoluo e perplexidade que

196

Idem. non dico di bont apostlica, perch ne nostri corrotti costumi laudata la bont del
pontefice quando non trapassa la malignit degli altri uomini; ma era riputato clemente, cupido di
beneficiare ognuno e alienissimo da tutte le cose che potessino offendere alcuno.
197
Idem, Ibid., XVI, 12, p. 1667. Credettesi per molti, nel primo tempo del pontificato, che
efussi castissimo; ma si scoperse poi dedito eccessivamente, e ogni d pi senza vergogna, in
quegli piaceri che con onest non si possono nominare.
198
GUICCIARDINI, Francesco. Ricordi, mxima 44, p. 71. Sobre esta questo, afirma Newton
Bignotto: a tendncia dos homens de julgar pelas aparncias, mesmo quando elas encontram forte
apoio na realidade, se mostra falha exatamente por no recompor a complexidade do real e por
conter a pressuposio de que possvel analisar a histria a partir de proposies universais e
abstratas. BIGNOTTO, Newton. Republicanismo e Realismo. Um perfil de Francesco
Guicciardini, p. 63.
199
GUICCIARDINI, Francesco. Storia dItalia, XVI, 12, p. 1667. Perch essendo Giulio di
natura grave, diligente, assiduo alle faccende, alieno dapiaceri, ordinato e assegnato in ogni cosa.
200
Idem. Ibid., XVI, 12, p. 1668. dove entro con tanta espettazione che fu fatto giudizio
universale che avesse a essere maggiore pontefice e a fare cose maggiori che mai avesse fatte
alcuni di coloro che avevano insino a quel d seduto in quella sedia.
201
Idem. Perch in Lione fu di grande lunga pi sufficienza che bont.

215

lhe eram naturais, manteve-se quase sempre incerto e ambguo quando era
conduzido efetivao do que havia h muito previsto, considerado e praticamente
resolvido.202

Aqui, como na anlise de Alexandre VI, a capacidade de deliberar


adequadamente e executar as decises com celeridade o ponto central na
caracterizao dos agentes, que so julgados mais pelo critrio dos efeitos de suas
aes que pela bondade ou amor res publica. Existe, porm, uma tenso
irresoluta neste tipo de abordagem, uma vez que o ideal guicciardiniano
permanece atrelado concepo ciceroniana de bom governo. Da a melancolia de
suas reflexes e a resignao diante do impondervel, associadas constatao da
imensa variedade das coisas do mundo e da quase impossibilidade de controlar as
prprias aes. Os que so prudentes possuem vcios de carter; os que so graves
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e bons tm medo de tomar decises. No existem, na Storia dItalia, modelos de


homens prudentes que tenham podido controlar plenamente os resultados de suas
intervenes, exceo feita a Lorenzo deMedici, cuja morte constitui exatamente
o ponto de partida de Guicciardini. Ao mesmo tempo, a prudncia, como valor
mximo de orientao no mar agitado pelos ventos, no s no
descaracterizada como constitui o efetivo fio condutor da Storia dItalia como
se Guicciardini precisasse afirmar a diritta via mesmo sabendo que os valores que
sempre defendera j no podiam se realizar.

202

Idem. E ancora che avesse lo intelletto capacissimo e notizia maravigliosa di tutte le cose del
mondo, nondimeno non corrispondeva nella risoluzione ed esecuzione; perch, impedito non
solamente dalla timidit dellanimo, che in lui non era piccola, e dalla cupidit di non spendere ma
eziandio da una certa irresoluzione e perplessit che gli era naturale, stesse quasi sempre sospeso e
ambiguo quando era condotto alla determinazione di quelle cose le quali aveva da lontano molte
volte previste, considerate e quali risolute.

5.
Consideraes Finais.

Uma possvel histria do conceito de prudncia na poca Moderna


confundir-se-ia com uma narrativa das tentativas humanas de controle das
prprias aes, determinao dos seus resultados e realizao plena dos fins
desejados. Nessa histria, Maquiavel e Guicciardini possuiriam um lugar de
destaque, por representarem simultaneamente o pice das possibilidades
calculativas da prudncia modo de anteviso das deliberaes e dos efeitos das
aes dos agentes envolvidos nos processos decisrios de Repblicas,
principados, monarquias e estados papais e a constatao dos seus limites, nas
Istorie Fiorentine maquiavelianas e principalmente na Storia dItalia, onde a

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tpica da histria mestra da vida passa a conformar pouco mais que uma
exemplaridade negativa e as possibilidades de interveno bem calculada perdem
espao ante a constatao da completa indeterminao das aes de homens pouco
afeitos ao exame cuidadoso e prudente da realidade.
A fora do juzo prudencial, expressa sobretudo em textos como O Prncipe
e os Discorsi de Maquiavel e o Discorso di Logrogno e o Dialogo del Reggimento
di Firenze de Guicciardini, advm da possibilidade de extrair das contnuas
variaes da realidade alguns princpios de recorrncia e estabilidade, com vistas
a tornar a anlise da dinmica das coisas do mundo mais segura, fornecendo
princpios de orientao para a navegao do bom timoneiro. Entendida como
bom juzo, agilidade decisria e aguada capacidade de examinar as sutilezas das
coisas humanas, a prudncia constitui categoria central nos escritos de Maquiavel
e Guicciardini, conformando um modo de anlise dos fenmenos polticos
revelador de duas dimenses absolutamente interligadas: um carter calculativo
a capacidade de anlise dos resultados prticos das intervenes dos agentes
polticos e de anteviso de suas possveis deliberaes e aes e performativo
a prudncia s pode ser reconhecida publicamente como produto discursivo
regrado segundo preceitos tico-retrico-poticos estabelecidos em tratados
antigos e humanistas de arte retrica.
Neste estudo discuti os alicerces do modo prudencial de anlise da poltica
delineado nos textos polticos e histricos de Maquiavel e Guicciardini, assim

217

como a redefinio do conceito de prudncia, resultante do seu distanciamento do


quadro tradicional das virtudes cardeais, da rejeio de sua subsuno justia e
da nfase atribuda ao princpio da efetividade chamado pelo secretrio de verit
effetualle della cosa. Isto no quer dizer, porm, que em Maquiavel e Guicciardini
a prudncia adquira um carter meramente instrumental: seus fundamentos
residem tanto (a) na possibilidade de separar diversidades substanciais e acidentes,
condio para que o analista da realidade possa examinar tudo aquilo que remete a
certos padres gerais como a natureza humana, ciclos de ascenso e queda das
cidades e formas de governo, padres de condutas provveis conformados pela
experincia e pela leitura atenta das histrias antigas e modernas e diferenci-los
das obras do acaso, da contingncia e do fortuito, movimentos imperscrutveis por
remeterem aos caprichos da Fortuna ou aos desgnios da Providncia, quanto (b)
na articulao do juzo prudencial segundo os preceitos de decoro dos gneros
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retricos, regras de convenincia que operam em todos os momentos do clculo


prudencial e conformam as prticas letradas trata-se de condio para o
reconhecimento da prudncia do orador ou do homem de letras, seja no debate
pblico nas esferas deliberativas da Repblica ou em domnios mais restritos,
como as cortes de prncipes ou monarcas.
Em funo deste duplo carter, avaliei no apenas os fundamentos do
clculo e medida da dinmica da realidade, como tambm o processo, lento e
descontnuo, de formao de uma representao letrada a imagem do litterati
nos escritos de Maquiavel e Guicciardini. Na medida em que os registros que
possumos so precisamente aqueles deixados na forma de produtos letrados
associados a alguns dos gneros em circulao no Renascimento como os
dilogos, os espelhos de prncipes, os comentrios, as histrias, entre outros , o
exame da prudncia nos autores em questo no pode deixar de lado a anlise da
construo textual de efeitos persuasivos: somente pela mobilizao das
convenes associadas aos gneros retricos deliberativo e epidtico os produtos
dos juzos prudenciais podero adquirir efetividade, sendo aceitos como
performances letradas convenientes e decorosas. precisamente nesse sentido que
as Istorie Fiorentine de Maquiavel e a Storia dItalia de Guicciardini so
analisadas, como eventos que ensinam a refletir, que apresentam os caminhos
de um modo particular de inferncia pautado no exame atento das coisas do
mundo e dos efeitos das aes dos principais agentes envolvidos nos processos

218

decisrios: nesse sentido, as lies que os leitores devem extrair destas histrias
dizem respeito menos delimitao de modelos gerais de conduta, tticos ou
morais, que definio de um modo particular de ragionamento que deve incidir
em aes imitativas, segundo o verdadeiro conhecimento das histrias, como
definido por Maquiavel, ou na prudncia crtica, um tanto resignada, com que
Guicciardini procura compreender as complexidades de um tempo de crise e
corrupo.
Se, como afirmei anteriormente, Maquiavel e Guicciardini seriam
protagonistas em uma histria da prudncia, isto se deveria, tambm,
constatao dos limites do modo prudencial de ajuizamento, decorrentes menos
das incertezas quanto a efetividade do procedimento empregado que da
constatao de mudanas to severas na realidade que as ferramentas cognitivas
disponveis, de carter tico-retrico, embora adaptadas s condies do tempo, a
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navegao num mar agitado pelos ventos, tornam-se incapazes de compreender


adequadamente todas as nuances envolvidas nas significativas transformaes das
coisas do mundo horizonte de expectativa forosamente descolado do espao de
experincia. Muitos analistas falaram em acelerao do tempo, em nova
conscincia histrica e em transformaes estruturais nas esferas sciopolticas, com a entrada em cena dos poderosos exrcitos das monarquias do
Norte e de seus modos particulares de organizao. So temas para a histria do
conceito de prudncia ainda no escrita, que talvez possam lanar luz sobre um
aspecto no examinado neste estudo: se, como nota Reinhart Koselleck, a
histria dos conceitos tem por tema a confluncia do conceito e da histria 1,
como essa confluncia se sedimenta nas transformaes da concepo de
prudncia no Cinquecento, das quais Maquiavel e Guicciardini, muito em funo
de suas habilidades e do engenho como homens de letras, so menos artfices que
expoentes?

Cf. KOSELLECK, Reinhart. Histria dos Conceitos e Histria Social. In: Futuro Passado,
p.110.

6.
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