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Introduccin a la fe cristiana

curso en lnea

diseado por V.A. Feliberty-Rubert

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UNIDAD I: La fe cristiana y la UIPR

OBJETIVO GENERAL:

Explicar la relevancia del estudio de la fe cristiana en la UIPR (Universidad Interamericana de Puerto Rico).

TEMA: El hecho religioso


SUBTEMAS:

Diversos acercamientos acadmicos para estudiar el hecho religioso (fenmeno religioso o realidad religiosa):
Antropologa de la religin
Psicologa de la religin
Sociologa de la religin

OBJETIVO DE EJECUCIN:

Identificar las relaciones de la religin con las distintas disciplinas acadmicas (particularmente, las ciencias
sociales).

Reflexionar
PENSAMIENTO: Un credo para aquellos que han sufrido
Le ped fortaleza a Dios para poder hacer cosas.
Me hizo dbil para que pudiera aprender la humildad...
Le ped salud para poder hacer grandes cosas.
Me dio flaqueza para que pudiera hacer cosas mejores...
Le ped riquezas para poder ser feliz.
Me dio pobreza para que pudiera ser prudente...
Le ped poder para poder tener el halago de mis semejantes.
Me dio debilidad para que pudiera sentir la necesidad de Dios...
Le ped todas las cosas para poder gozar de la vida.
Me dio la vida para que pudiera gozar de las cosas...
No recib nada de lo que haba pedido,
sino todo lo que haba esperado.
Casi a pesar de m mismo,
mis silenciosas oraciones fueron odas.
De entre todos los hombres, soy quien ha recibido ms bendiciones!
Autor: un desconocido soldado confederado

VALORES ECUMNICOS DE LA UIPR

CREEMOS EN DIOS COMO SER SUPREMO. Dios es el Ser Supremo que cre todo cuanto existe. Su poder y
presencia son manifestados en la persona de su Hijo Jess, el Salvador, y en el Espritu Santo, quien dirige la
comunidad de fe.
(Este es el primero de los nueve valores ecumnicos enunciados por la Universidad Interamericana de Puerto Rico.)

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Explorar
ACTIVIDADES SUGERIDAS DE APRENDIZAJE:

Exploracin de conocimientos previos:


o Realiza en dos hojas de papel distintas un dibujo sobre las imgenes mentales que te surgen
cuando escuchas o lees la palabra (1) DIOS y (2) RELIGIN.
Exploracin de experiencias previas:
o Has sido parte o perteneces a algn grupo religioso?
o Cules son tus creencias principales? En qu orden de prioridad las colocaras?
o Qu prcticas religiosas llevas a cabo? Con qu frecuencia? Con qu propsito? Qu
sientes cuando las realizas?
Interpretacin/anlisis de conceptos:
o Qu diferencia si alguna tienen para ti los conceptos religin y espiritualidad? Cmo se
relacionan entre s? Cul es ms abarcador?
Aplicacin de conceptos:
o Dialoga con un amigo o pariente sobre lo que significa DIOS para ti, ya sea como un concepto de
estudio o como un Ser Supremo.

Comprender
INTRODUCCIN: El estudio de la religin cristiana en la universidad
Quizs te ests preguntando el porqu este curso es parte del currculo del Programa de Educacin General (PEG)
en la Universidad Interamericana. Podras estar pensando que si no perteneces a una concentracin de Estudios
Religiosos, por qu exigrsete tomar un curso en algo que aparentemente no vas a utilizar en el futuro? Tal vez,
este sera uno de esos cursos que, si fuera electivo, nunca lo hubieses tomado por iniciativa propia. Es ms, es
posible que, buscando salir rpido de l, hayas preferido optar por cumplir los requisitos del mismo a travs de la
modalidad a distancia.
Si alguna de las actitudes anteriores te describe, te doy una calurosa bienvenida al curso, con la esperanza de
poder mostrarte que el estudio de la Biblia y de la fe cristiana puede ser una herramienta sumamente til para tu
mejoramiento personal, interpersonal y hasta profesional.
En cambio, si vienes con una actitud positiva (o ya te gusta estudiar la Biblia), pero con dudas sobre la posibilidad
de poder aprender algo nuevo, tambin te doy la bienvenida. Te invito a darte la oportunidad de ir un poco ms all
de tus conocimientos existentes sobre la historia, el contenido, la estructura y el contexto del mensaje de la Biblia y,
particularmente, de las enseanzas de Jesucristo segn interpretadas por la fe cristiana a lo largo de los siglos. Te
insto a descubrir una rica variedad de perspectivas (desde el lente del espritu ecumnico) sobre diversos asuntos
bblicos, teolgicos o ticos que caracterizan a la fe y vida cristiana.
La mayora de los estudiantes de este curso viven en alguna ciudad o pueblo donde proliferan las iglesias y los
grupos religiosos. En general, la cultura latinoamericana tiene unas races profundamente cristianas. Por lo tanto,
muchos participamos de costumbres pueblerinas, que tienen connotaciones religiosas, a veces sin saber su origen o

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significado. Utilizamos refranes o frases que nacieron en el corazn de la experiencia religiosa de nuestros
antepasados. Nos rodean personas que dicen haber recibido una revelacin especial del cielo o haber escuchado la
voz de Dios, indicndoles un mensaje que deben comunicar al resto del mundo. Tenemos an preguntas en nuestro
interior para las cuales no hallamos una respuesta satisfactoria. Nos invade la duda sobre la existencia de Dios y
sobre su participacin en las situaciones que vivimos.
El Apstol Pablo, incluso, se atrevi a decir que "en Dios vivimos, nos movemos y tenemos nuestro ser." Los
elementos religiosos nos rodean y hasta parecen formar parte de aquello que nos hace esencialmente seres
humanos y, por ende, diferentes de los dems seres vivientes en el reino animal y vegetal. Bien han dicho algunos
filsofos sobre esta realidad, al llamar al ser humano un ente religioso. La espiritualidad es una de las dimensiones
que afectan, definen y forman nuestra identidad (quines somos?) y nuestro sentido de misin en la vida (con
qu propsito existimos?).
Este curso no pretende contestar todas las preguntas sobre los temas arriba expuestos, ni siquiera pretende
evaluar en varias semanas las complejas realidades de la religin cristiana en Occidente y particularmente en Puerto
Rico. No obstante, el curso te expondr a una serie de temas y te dotar de unas herramientas bsicas, para que
puedas explorar y evaluar con mayor objetividad el mundo religioso en que vivimos.

Examinar
LECTURA RECOMENDADA:

Artculo: La fe cristiana y la universidad por la Dra. Carmen J. Pagn Cabrera contenido en el siguiente libro:
Jess Rodrguez, David Hernndez y Hctor Lpez, La fe cristiana en bsqueda de nuevos entendimientos: una
introduccin al estudio del cristianismo. 2da ed., Mxico: CENGAGE Learning / Thomson, 2005, pginas 4-11.

Aplicar
TAREAS:

Resumir las ideas ms importantes presentadas en la lectura.


Enviar al profesor cualquier pregunta o duda que tengas con respecto a lo ledo.

VOCABULARIO:

dios
religin / espiritualidad
supersticin / mito
religioso / espiritual
credo / creencia / fe
prcticas / ritos / ceremonias

Busca en el diccionario de la Real Academia Espaola (www.rae.es) el vocabulario antes indicado. Para algunos
de los trminos, existe ms de una posible definicin, connotacin o uso coloquial, presta atencin a esas
diferencias y usos.

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Profundizar
DISCIPLINAS AUXILIARES para comprender mejor la religin desde otros ngulos
Las ciencias sociales funcionan como herramientas auxiliares (o sea, como ayudas o recursos de referencia general)
para el estudio de la religin:

Antropologa de la religin: estudio de las caractersticas de las entidades o comunidades religiosas y su


relacin con otras instituciones sociales, as como la presencia de creencias, prcticas, rituales o expresiones
religiosas en distintos contextos culturales
o examina la religin como otra de las expresiones de la cultura o identidad humana colectiva
Psicologa de la religin: estudio de las tradiciones y expresiones religiosas a travs de la conducta y del
desarrollo de la personalidad de los individuos creyentes o practicantes
o examina la religin como una dimensin de la siquis o de la mente del individuo y cmo esta afecta o
influencia su personalidad y comportamiento
Sociologa de la religin: estudio del papel o funcin de las tradiciones, expresiones e instituciones
religiosas en la sociedad a lo largo de la historia humana
o examina la religin como un agente que agrupa y organiza a ciertos individuos en una sociedad, desde
la perspectiva de un subgrupo y sus dinmicas internas y externas

Otras ramas de las ciencias sociales tambin ofrecen distintas perspectivas sobre la funcin de la religin en la
sociedad. Por ejemplo, las ciencias polticas pueden ayudar a entender la manera en que las estructuras de poder
funcionan dentro de las agrupaciones religiosas o grupos denominacionales, as como los roles de liderazgo y
autoridad en la jerarqua, los sistemas de eleccin o sucesin y los tipos de gobierno interno de las religiones
organizadas. Asimismo, los principios de economa ofrecen herramientas para analizar los esquemas de distribucin
de los recursos en dichas entidades y su influencia financiera en la sociedad en general.

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ACTIVIDADES GRUPALES (FORO DE DISCUSIN O FORO INTERACTIVO/ CHAT):

Dialogar con compaeros del curso sobre la relevancia del estudio de la religin en general (o de alguna
religin especfica) desde una perspectiva acadmica, cientfica y humanstica.

Repasar
RESUMEN: Los conceptos Dios y religin
A. El concepto religin
La religin puede ser definida como el sostener un concepto particular del origen, propsito y destino del ser
humano, en el cual Dios es su principio, motor y meta. -VAFR

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En trminos etimolgicos (o sea, de acuerdo al origen de la raz y dems componentes de la palabra), religin se
refiere a la actividad de volver (del latn, re) a ligarse (del latn, ligere) con lo divino, o sea, de ser reconciliado con
Dios. Esta definicin es aquella que el sabio san Agustn ofreci en Ciudad de Dios (X, iii), cuando relacion a religio
con "recobrar algo que se haba perdido en la relacin entre los seres humanos y su Creador" (sentido de
redencin). Sin embargo, esta palabra es utilizada en distintos contextos para significar mltiples cosas. Se ha
convertido en un vocablo polismico, es decir, uno con diversas definiciones o significados. Por ejemplo, en La
naturaleza de los dioses, Cicern defini religin como "el dar el honor, el respeto y la reverencia apropiados a lo
divino". Para Marco Tulio Cicern (quien vivi entre el ao 106 al 46 antes de Cristo), el trmino religin estaba
asociado a relegere (vocablo latino, que significa tratar algo con sumo cuidado). En ese mismo escrito, Cicern
estableci una diferencia entre la religin y la supersticin. La primera, segn este famoso orador romano, se
refiere a otorgar el honor debido a lo divino, mientras que la segunda habla de tener un temor vaco de lo divino.
Una definicin ms simple podra decir que religin tiene que ver con una creencia en Dios y con las prcticas y
expresiones de tal creencia (por ejemplo, rituales, principios ticos, rendir culto o adoracin, valores morales, etc.).
El Nuevo Diccionario de Teologa incorpora un comentario sobre la relacin entre la religin y otras disciplinas, que
ofrece mayor claridad sobre el uso del trmino religin entre los crculos de estudio acadmico y teolgico:

La teologa es un estudio intelectual, sistemtico y terico, mientras que la religin se refiere al [ser
humano] total y su prctica. La religin es la prctica; la teologa es la teora. La poltica, como tal, trata de
asuntos de este mundo, mientras que la religin tiene una referencia divina. Pero el concepto poltico de una
persona religiosa naturalmente estar formado por sus conceptos religiosos y su escala religiosa de valores.
La tica trata de una manera de vivir y de tratar a las personas, y puede ser totalmente no testa [es decir, sin
referencia a Dios]. La religin incluye una manera de vivir, pero se relaciona con lo divino. La ceremonia y el
ritual, en s mismos, son acciones puramente externas, mientras que la religin es tanto interna como externa;
la religin puede expresarse en ceremonias y rituales, pero las ceremonias y los rituales no necesariamente
expresan religin. Los deportes pueden producir mucho entusiasmo en un nivel humano. La religin puede
producir un entusiasmo y una excitacin emocional semejantes, pero con una referencia divina. (Nuevo Diccionario
de Teologa, publicado por la Casa Bautista de Publicaciones en 1992, pginas 805-806.)

En resumen, religin tiene que ver con:


un sentido de trascendencia o espiritualidad (saber que existe algo ms all de lo que podemos percibir con los
sentidos)
la creencia en Dios (como fuente de todas las cosas)
un conjunto de principios ticos que guan las decisiones y la conducta conforme a dicha creencia
unos lugares sagrados de encuentro con lo divino, en los cuales se rinde culto a Dios y se est ante su
presencia
una manera de ver e interpretar los sucesos del mundo, que toma en cuenta la presencia y obra de Dios en
esos sucesos
una escala de valores donde las prioridades son establecidas en torno a un valor superior (esto es, Dios)
la afiliacin o pertenencia a una comunidad de fe, donde se comparte con otras personas un credo y una misin
de bien comn
un conjunto de prcticas, rituales y ceremonias que tienen como objetivo el reconciliar al ser humano con lo
divino o el honrar y rendir respeto a Dios
una manera de vivir la vida, que procura conocer y obedecer la voluntad de Dios
la devocin, piedad, y caridad que exhibe una persona en gratitud, alabanza y obediencia gozosa a Dios

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B. El concepto de Dios para el Cristianismo


Dios es la manera que los cristianos se refieren al ser superior que es fuente de toda bondad, origen de todas las
cosas. Dios no tiene principio ni tiene fin. Existe en virtud de s mismo. Es eterno, omnisciente, omnipotente y
omnipresente.
Segn la fe judeocristiana, el nombre santo de Dios es impronunciable: YHVH o YHWH. Este el misterioso
tetragrmaton de consonantes hebreas para referirse al nombre del Dios del Universo (cuya pronunciacin original
es incierta y hasta prohibida), segn los escritos de la Torah juda. Tpicamente, en la lectura pblica de los rollos
sagrados, este trmino es sustituido por Adonai (equivalente a mi Seor) o por haShem (que significa El
Nombre). Algunos eruditos sugieren yav, yahweh o jehovah como posibles vocalizaciones. Etimolgicamente,
parece compartir la misma raz que el verbo hebreo que significa ser o poseer existencia propia.
Infinitud divina: Esta se refiere al carcter de la naturaleza de Dios, que escapa a cualquier intento de definirlo,
limitarlo, circunscribirlo o concretarlo en trminos del conocimiento o del lenguaje humano. Cualquier afirmacin
nuestra sobre Dios ser siempre una aproximacin, una metfora antropomrfica (o sea, parecida a una forma
humana) o un acercamiento, por ende, sujeta a revisin o cambio.
Inescrutabilidad divina: Esta apunta a la inaccesibilidad del misterio divino para ser comprendido en su totalidad
y con ello reducido a la domesticacin por parte de cualquier individuo o institucin. Nadie es capaz de conocer la
totalidad de Dios. Solamente Dios mismo tiene alcance para darse a conocer, mediante sus actos de revelacin.
Siendo el mayor de estos actos, su encarnacin en Cristo Jess; el Evangelio hace escrutable (o comprensible) el
amor de Dios.
Simplicidad y espiritualidad divina: Esta alude a la naturaleza de Dios como Espritu Viviente, o sea, como
ente real y existente. Tan sencillo como las equivalencias apostlicas para acercarnos a su misterio: Dios es
amor, Dios es luz. Capaz de encarnarse, Dios se anonada (o sea, se hace pequeo) y con ello se hace visible: lo
abstracto se concreta, lo eterno se temporaliza, lo infinito se circunscribe, lo todopoderoso se limita. Se acerca, se
hace uno de nosotros (Emmanuel, esto es, Dios con nosotros) afirmando la simplicidad de la vida del amor.
Inmensidad divina: Esta se refiere a la grandiosidad, majestuosidad, magnificencia y excelsitud de Dios. Lo
abarca todo. No hay rincn en el universo que est fuera de su alcance. No hay dimensin de la vida que quede
fuera de su toque bondadoso.
Omnisciencia divina: Esta explica que Dios posee todo el conocimiento que existe (y esto no solamente en
trminos humanos, sino ms all). Lo sabe todo (pasado, presente y futuro).
Omnipotencia divina: Esta se refiere a que Dios tiene todo el poder a su disposicin y que consta de toda la
autoridad para ejercerlo. Lo puede todo.
Omnipresencia divina: Esta se refiere a la capacidad de Dios de estar en todos los lugares simultneamente. A
Dios no lo limitan las leyes de tiempo ni de espacio.
Santidad divina: Esta se refiere a su otredad, su diferencia y unicidad ante cualquier otra cosa que exista. Est
separado de todo con respecto a su esencia que le mantiene como nico, irrepetible e irreducible. Incluye su
perfeccin en cuanto a entidad, pensamiento, omisin y accin. No se equivoca. Es bueno por naturaleza y se

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deleita en hacer el bien. El triple Santo del profeta Isaas con respecto a la majestad divina revela lo distinto del
carcter de YHVH. Se haya sin ningn otro referente comparativo, pues Dios no tiene parangn (equivalente o
comparacin).

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AVALO DEL APRENDIZAJE (ASSESSMENT) Y PREGUNTAS DE REPASO:

Qu esperas aprender en este curso?


Qu preguntas sobre temas religiosos tienes an sin contestar?
Escribe utilizando una oracin gramatical completa una definicin o descripcin corta para cada uno de los
siguientes conceptos: Dios y Religin.
Piensa en una analoga (o sea, comparacin) que podras utilizar para explicarle a un nio de escuela elemental
la diferencia entre una persona religiosa o espiritual con alguien que no lo es.
Resume lo aprendido sobre la manera en que las ciencias sociales son tiles para el estudio formal de la
religin (instituciones religiosas, prcticas o expresiones religiosas y comportamiento de creyentes o
practicantes de algn credo religioso).
Qu imgenes mentales te formas cuando hablan de Dios? Por qu cualquier imagen sobre lo divino es un
limitante antropomrfico de lo que Dios es?
Qu sentimientos o emociones genera en ti la idea de Dios? Cmo explicas eso desde la Psicologa de la
Religin?
Cundo escuchas la palabra religin con qu es lo primero que la asocias? Cmo contrasta con las
definiciones discutidas en esta leccin?
Qu valor ha tenido la religin en tu familia nuclear y antepasados?
Sin hacer un juicio moral sobre ellas, cmo explicas que para algunas personas la religin no tenga ninguna
importancia o significado?
Para qu crees sirve el estudio de la religin? Qu beneficios se obtiene con ello?

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RECURSOS EDUCATIVOS:

Ver enlaces y bibliografa recomendada en: La fe cristiana en bsqueda de nuevos entendimientos. La fe cristiana y
la universidad por la Dra. Carmen J. Pagn Cabrera, pgina 25.