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EM FOCO... O AMOR!

Up Close

Debra Webb
(Sabrina 1478)

Surpresas do corao
Incumbida de escrever uma matria para a revista Em Foco, Abby Wade se
deslocou at a pequena e longnqua Salem para entrevistar Matthew Stone, bombeiro
local e considerado heri da cidade. Como se no bastasse o mal-entendido de ser
confundida com a "surpresa" que os amigos dele haviam preparado para sua festa de
aniversrio, Abby agora precisa provar a seu entrevistado que est ali a trabalho!
Charmoso, sedutor e carismtico, Matt um homem que faz qualquer mulher
suspirar. Mas no qualquer mulher que desperta o interesse de Matt... Principalmente
depois da inesperada apario da linda jornalista em sua festa. Abby acende em Matt
uma chama mais ardente do que o maior incndio que ele j combateu, e faz questo de
no deix-lo se aproximar. Mas Matt est pronto para o desafio, e se for preciso, ele
enfrentar fogo com fogo...
Digitalizao: Alice A.
Reviso:

Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


Querida leitora,
Bem-vinda ao mundo de sonho e encantamento que os Romances Nova Cultural proporcionam a
voc, com romances preciosos, eternos e inesquecveis! A cada dois dias voc encontra nas bancas uma
nova histria de amor, com sensualidade e aventura, s vezes com mistrio e suspense, s vezes uma
deliciosa comdia romntica, s vezes histrias dramticas e fortes, porm sempre, todas elas, com muito
romantismo e muita paixo!
Leonice Pomponio
Editora

Sobre a autora
Debra Webb comeou a escrever com nove anos. O fato de morar numa fazenda,
com muito espao e atividades ao ar livre, a ajudou a inspirar sua imaginao. Debra
publicou seu primeiro livro em 1999 e o sucesso foi estrondoso. Desde ento, ela
continua criando lindas histrias de amor com muita ao, romance e sensualidade.
NOVA CULTURAL
www.romances.com.br
Copyright 1999 by Debra Webb
Originalmente publicado em 1999 pela Kensington Publishing Corp.
PUBLICADO SOB ACORDO COM KENSINGTON PUBLISHING CORP.
NY, NY - USA Todos os direitos reservados.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido
mera coincidncia.
TTULO ORIGINAL: Up Close
EDITORA Leonice Pomponio
ASSISTENTE EDITORIAL Patrcia Chaves
EDIO/TEXTO
Traduo: Nancy de Pieri Mielli
Reviso: Giacomo Leone
ARTE Mnica Maldonado
ILUSTRAO Dan Dalton/Getty Images
MARKETING/COMERCIAL Silvia Campos
PRODUO GRFICA Snia Sassi
PAGINAO Dany Editora Ltda.
2007 Editora Nova Cultural Ltda.
Rua Paes Leme, 524 10 andar - CEP 05424-010 - So Paulo - SP
www.novacultural.com.br
Impresso e acabamento: RR Donnelley Moore

Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb

Captulo I
O que est esperando?
Abigail Wade olhou, aturdida, para o caubi, e depois para o espartilho de renda
preta pendurado na ponta da espingarda. Quem aquele sujeito pensava que era para lhe
dar ordens? Em que espcie de encrenca ela havia se metido? A indignao a fez engolir
em seco no esforo de se controlar. O sangue lhe subiu s faces ao olhar insolente do
sujeito e arrogncia com que levantou a aba do chapu, com a ponta do dedo.
Eu pergunto o mesmo.
Qual o seu problema? ele resmungou diante do descaso com que sua ordem
foi recebida. O pudor no combina com a sua profisso.
Em pnico agora, por finalmente entender a que o caubi estava se referindo, Abby
fez um movimento enrgico com a cabea. Aquele homem estava completamente
equivocado a seu respeito. Era preciso esclarecer aquela situao com urgncia antes
que complicasse ainda mais. Mas antes que pudesse tentar se entender com ele, a
aproximao da arma em seu peito mostrou que talvez ela devesse obedecer antes e
protestar depois.
Tremendo de medo, Abby esticou a mo de modo que pudesse apanhar a infame
indumentria sem precisar chegar perto do agressor alm do estritamente necessrio. A
maciez do tecido foi agradvel ao tato. Em outra circunstncia ela teria sentido prazer em
vestir a pea feminina de forte apelo sexual, mas naquele momento daria qualquer coisa
para voltar no tempo e nunca ter se dirigido quele local.
O homem era um caubi autntico. Usava cala de brim, camisa xadrez e um
chapu Stetson. Trazia um cinto de couro cintura com um revlver no coldre, e at
mesmo esporas sobre as botas. Parecia estar esperando algum, pelo jeito com que
olhava a todo instante pela janela, embora quase no desse mais para enxergar do lado
de fora, com as sombras da noite caindo sobre os ltimos vestgios de luz. Abigail no
fazia a menor ideia do que estava acontecendo, nem do lugar onde se encontrava. Tudo
que queria era fugir dali. E era o que pretendia fazer assim que tivesse uma oportunidade.
A voz da prudncia no parava de falar a seu ouvido. At que surgisse uma chance de
escapar em segurana, ela lhe aconselhava a no contrariar o desconhecido que
provavelmente era um louco perigoso.
Deus, como fora se meter em uma enrascada como essa? No incio parecia estar
dando tudo certo. Encontrara sua marca e seu modelo preferido de carro a sua espera na
locadora, assim que o avio em que viajara de Nova York aterrissou no aeroporto de
Nashville. O trajeto para a pequena cidade de Salem, no Tennessee, onde permaneceria
pela prxima quinzena, tambm foi calmo e tranquilo. O trfego fluiu sem maiores
dificuldades pela estrada em bom estado de conservao, e a pessoa que a ajudou a
encontrar o endereo que seu chefe lhe fornecera foi gentil e atenciosa.
No era culpa de Abby que o voo tivesse atrasado quarenta e cinco minutos. S
poderia ter sido esse o motivo da confuso. Por mais que tivesse desejado explicar isso
ao homem, ele no quis ouvi-la. Esperava-a, impaciente, entrada da propriedade. Antes
que ela pudesse se apresentar, ele abriu a porta do carro e obrigou-a a sair e passar para
outro veculo.
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Pela primeira vez ocorreu a Abby que o engano poderia ter sido seu. Talvez no
fosse aquele o endereo que lhe forneceram na revista. Ou, ento, ela realmente tivera o
azar de atravessar no caminho do maluco local.
Tentar escapar dele, ela tentara. Residente em uma grande metrpole, Abigail sabia
se defender dos abusados, com gritos e pontaps. Mas nenhuma de suas tcnicas de
autodefesa funcionou naquele combate. Alm de super-la em fora e tamanho, o bruto
contara com o elemento surpresa a seu favor. Em completa desvantagem, Abigail foi
obrigada a subir na picape e acompanh-lo, sem saber quem ele era, o que queria e por
que estava fazendo aquilo.
O corao de Abby batia to descompassado que ela estava com dificuldade para
respirar. O cheiro de tabaco que emanava do brutamontes lhe causava repulsa. Sua
expresso era maliciosa. Ela rezou em silncio. S um milagre poderia salv-la.
Voc est dormindo ou o qu? o homem resmungou, impaciente. No sabe
o que tem de fazer? Vamos, vista logo isso! Os outros iro chegar a qualquer minuto.
Se ela no sabia o que tinha de fazer? Os outros?
O medo fez o sangue gelar nas veias de Abby. Como algo to terrvel podia estar
acontecendo em uma comunidade rural onde se esperava que os habitantes fossem
criaturas simples e tementes a Deus? Estivesse em sua terra natal, Abby no estranharia
a situao. Estava acostumada a ler nos jornais e a assistir nos noticirios da televiso
sobre furtos e assaltos pelas ruas da rea metropolitana.
Mas em uma minscula cidade do interior?
No me diga que tmida! o homem caoou, ctico. E antes que Abby
pudesse cogitar sobre o que ele estava falando, ele virou de costas e resmungou algo que
ela no entendeu e que, provavelmente, no gostaria de saber.
Abby olhou para a pea de renda em sua mo e umedeceu os lbios. Com a
respirao suspensa, calculou sua chance de escapar ou de encontrar a seu alcance
qualquer tipo de objeto com que pudesse se defender. Mas no havia nada alm de duas
mesas de madeira, cerca de meia dzia de cadeiras e mais algumas inutilidades.
Uma bandeira rebelde ocupava quase toda uma parede. Cabeas de veados
montadas em placas de madeira adornavam a parede oposta. Um arrepio lhe percorreu
as costas ao pensamento de que o responsvel pela matana fosse justamente seu
raptor. E que o prximo trofu poderia ser ela!
Com um movimento vigoroso, Abby se obrigou a expulsar a imagem bizarra de sua
mente. O pnico s serviria para complicar ainda mais sua vida. Precisava se acalmar
para poder raciocinar. No podia contar com a sorte. Apenas sua inteligncia poderia lhe
apontar uma sada.
Abby olhou ao redor. Havia um corredor que ela supunha dar para a cozinha. Toda
casa de interior que ela conhecia contava com um quintal nos fundos. Abby se comparou
rapidamente ao homem e tentou calcular suas chances de venc-lo em uma corrida. A
distncia que estavam um do outro era de cerca de dois metros. A expectativa era tanta
que ela chegava a sentir uma presso no peito e na garganta. Suas pernas pesavam
como chumbo. O mais provvel era ele alcan-la e agredi-la por seu atrevimento.
Era agora ou nunca!
Estava quase chegando cozinha quando foi agarrada pelo brao por dedos que
mais pareciam tentculos.
O que pensa que est fazendo? E antes que Abby pudesse responder, o
sujeito a arrastou de volta para o lugar onde ela largara o espartilho preto. No tenho
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tempo para brincadeiras!
Abby levou as mos boca para sufocar um grito ao v-lo brandir a arma. Estava
quase implorando por clemncia quando o viu us-la para empurrar para trs o chapu,
que havia escorregado sobre a testa durante a correria, e em seguida para tirar a pea de
renda do cho. Vai vestir isto de uma vez ou terei de ajud-la? Que droga! Luke no
disse que voc era do tipo que gosta de dificultar as coisas.
Luke? Quem poderia ser esse outro? Se fosse pior do que o brutamontes, talvez at
mesmo o chefe do bando, talvez fosse prefervel ela vestir logo o espartilho a correr o
risco de ter sua roupa arrancada fora.
As mos de Abby tremiam ao puxar a pea ntima da ponta da arma. Olhou,
assustada, para o lado e colocou-a em cima de uma cadeira. Lentamente se ps a
desabotoar a jaqueta que estava usando. Surpreendeu-se com a atitude do homem ao se
colocar de costas sem que ela pedisse.
Seria essa sua chance de escapar? O ar lhe faltou. Fechou os olhos por um
instante. Precisava manter a calma para poder raciocinar com clareza. Mas como algum
em s conscincia podia manter a serenidade quando fora vtima de um sequestro? Deus,
como continuar esperanosa se no conhecia ningum na cidade? At que dessem por
sua falta poderia ser tarde demais. Jim Strickland, seu chefe na revista, no estranharia
seu silncio ao menos por uma semana. Por culpa dela prpria. Por mais que lhe
pedissem para manter contato regularmente com a redao quando se ausentava para
cobrir alguma reportagem, ela nunca os atendia.
Estava perdida! Abigail Wade, maior, vinte e seis anos, reprter contratada pela
revista Em Foco, chegara ao fim de sua curta existncia no meio do nada. Apenas uma
interveno divina poderia salv-la.
Um longo assobio a fez voltar ao presente. Estava to distrada com seus
pensamentos que vestira a tal pea de renda sem perceber. Ergueu a cabea e o que viu
a fez cerrar os dentes. O sujeito a devorava, com os olhos cheios de lascvia, de cima a
baixo.
Voc serve muito bem ele murmurou com aprovao e apontou as roupas
descartadas com o cano da espingarda. Calce os sapatos e chute o resto contra a
parede.
Abby contemplou suas roupas de viagem jogadas no cho, retirou as sandlias
pretas de salto e suspirou. Sem alternativa, seguiu as instrues risca.
Outro assobio.
Voc ainda mais bonita do que Luke falou. Outra vez aquele nome. Quem seria
Luke?
A chegada de um carro e o barulho de portas batendo atraram a ateno do sujeito,
que voltou para perto da janela.
Eles esto aqui. Pode se preparar porque o show j vai comear.
Abby cruzou os braos sobre o peito ao v-lo piscar com malcia. E rezou por um
milagre. Um milagre em forma de uma estrela na camisa e de uma arma maior e mais
potente do que a de seu raptor. As lgrimas teimavam em assomar a seus olhos.
Precisava encontrar uma sada para aquela situao. No podia ficar ali parada,
simplesmente, de braos cruzados, esperando por um bando de homens que s Deus
sabia o que pretendiam fazer com ela. Podia antever as manchetes nos jornais:
Jornalista morta em ritual ertico, por provveis fetichistas adeptos de culto ligado a
roupas ntimas femininas.
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Abigail era uma profissional sria. Jamais trabalhara com a imprensa marrom.
Detestava os tablides. No suportaria ver seu nome e seu corpo expostos ao ridculo.
Por outro lado, por que estava se preocupando? No viveria para conferir!
Uma onda de nusea a invadiu e suas pernas tremeram. O cho pareceu balanar.
Seus prospectos para o futuro imediato no poderiam ser mais claros. Ao considerar a
inevitabilidade da situao em que se encontrava, sentiu um gosto amargo na boca. Na
iminncia de explodir numa crise histrica, Abby reuniu as poucas foras que lhe
restavam e ergueu a cabea. Seria engraado se estivesse assistindo a uma cena como
aquela no cinema. Mas o problema era real. Estava acontecendo, e no era com
nenhuma atriz, mas com ela prpria!
Ao ouvir a porta ser aberta, Abby sentiu o ar lhe faltar. Virou-se automaticamente e
sufocou um grito ao ver um homem com uma venda preta nos olhos sendo conduzido
pelos braos por dois sujeitos mal-encarados.
Seu batimento cardaco acelerou ainda mais, se que isso era possvel. O homem
vendado tambm fora trazido quela casa contra a vontade? O que o bando pretendia
fazer com ele? Com eles? A um sbito e intolervel pensamento que lhe atravessou a
mente, Abby se ordenou a contar at dez para no perder o controle. No bastava o que
estava acontecendo? Podia se permitir dar asas imaginao dominada pelo pnico?
Porque se o que aqueles homens pretendiam era o que ela estava pensando, teriam de
mat-la. Ningum a obrigaria a atos de degradao.
Por que Luke no veio com vocs? quis saber o responsvel pelo sequestro.
Disse que tinha algo a resolver antes, mas que no deveria se atrasar muito.
E disse tambm que no precisvamos esperar ele chegar para comear a festa.
Com um encolher de ombros, o sequestrador passou por Abby e se encaminhou
para a cozinha. Ela prendeu a respirao ao sentir a manga da camisa do homem roar
em seu brao. Em seguida fechou os olhos e tentou se convencer de que estava tendo
um pesadelo, mas ao tornar a abri-los, precisou encarar a dura verdade.
Porque estava acontecendo! No poderia ser mais real!
O som de vozes alteradas se infiltrou em seus pensamentos. Era como se ela
tivesse ligado vrios aparelhos de televiso, e notcias a seu respeito estivessem sendo
divulgadas em todos os canais ao mesmo tempo. Enquanto anunciavam seu sequestro
seguido de morte, os reprteres comentavam sobre dezenas de outros crimes
semelhantes que jamais haviam sido solucionados.
O prisioneiro foi levado at uma cadeira. Os outros se sentaram ao redor da mesa.
Abby continuou imvel, ignorando os assobios de aprovao e as observaes
maliciosas. Subitamente, o som de msica a alcanou, vindo da cozinha. Um minuto
depois, o caubi retornou com uma embalagem de meia dzia de cervejas.
Sirvam-se, rapazes! ele disse ao se sentar ao lado do pobre-coitado que, como
ela, estava merc dos bandidos. O show vai comear!
Um n fechou a garganta de Abby. A situao piorava a cada segundo. Agora eles
estavam se preparando para retirar a venda do pobre-coitado.
Algo incrvel aconteceu naquele momento. Ao fixar os olhos azuis, ela sentiu uma
conexo imediata. O desconhecido a fitou, hesitante a princpio, mas em questo de
segundos um sorriso se esboou em seus lbios. Seus cabelos eram longos e loiros e
chegavam altura dos ombros. Enquanto vivesse, ela jamais o esqueceria.
Abigail levou um susto to grande ao receber uma ordem sussurrada em seu ouvido
que chegou a saltar. Por um momento, s existiram ela e o prisioneiro naquela sala. No
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notara a aproximao do abominvel caubi que acabara de lhe dizer para danar como
se fosse a ltima coisa que pudesse fazer na vida.
A um sinal para que comeasse, Abby tentou ignorar os tremores e ondular o corpo.
O grupo se ps a aplaudir e a assobiar. Pareciam lobos. O homem loiro permaneceu
imvel como uma esttua. Os olhos dele no perdiam nenhum de seus movimentos.
Sentindo-se fraquejar, ela procurou se concentrar na msica como se nada
houvesse a seu redor.
Tire tudo, boneca! gritou um tal de Roger para se fazer ouvir sobre o embalo
fortemente ertico da msica.
O prisioneiro balanou a cabea como se estivesse acima das atitudes libidinosas
dos outros homens. Mas se fosse sincero consigo mesmo admitiria que a dana daquela
mulher belssima tambm o afetava. Ela era demais! Seus cabelos lembravam cerejas
beijadas pelo sol. O espartilho preto que estava usando pouco deixava imaginao. Ele
no se lembrava de j ter visto pernas mais sensacionais. Os seios tambm eram
magnficos. Faziam qualquer homem com sangue nas veias inchar de desejo. Ele
precisou fechar a boca ao perceber que ficara literalmente de queixo cado pela garota.
Onde Luke a teria conhecido?
Roger arrancou-o de sua fantasia ao lhe bater no ombro.
Feliz aniversrio, cara!
Vocs so todos malucos Matthew resmungou, sem tirar os olhos da
danarina. No acrescentou, porm, que embora fossem insensatos, eles tinham bom
gosto.
At que enfim! Roger exclamou chegada de um carro. Se demorasse
mais, Luke acabaria perdendo a oportunidade de ver a garota se exibir.
Matthew desviou o olhar com relutncia para cumprimentar o amigo retardatrio.
No precisaria ter se dado ao trabalho. Luke ficara to hipnotizado pela garota quanto ele
e os outros. O mundo parecia ter deixado de existir tambm para ele. Mais de um minuto
se passou at que ele reagisse ao impacto da cena.
Quem ?
Quem pode ser? Roger retrucou, irritado com o absurdo da pergunta. No
foi voc quem a contratou?
No, no fui. Nunca vi essa mulher antes.
Ao entusiasmo geral seguiu-se um murmrio de surpresa.
Eu fiquei esperando na porta da casa de Matthew, como voc mandou disse
Roger em defesa prpria. Ela demorou um tempo para chegar. Ento eu a trouxe para
c e mandei que vestisse o espartilho, segundo suas instrues.
Luke passou a mo pelo rosto e pelos cabelos.
Eu disse para voc apanh-la na porta da casa de Matt, o pai de Matthew, seu
idiota!
Matthew olhou para Luke e para Roger antes de tornar a pousar os olhos na figura
sedutora da mulher. Pela primeira vez notou sua expresso assustada e o tremor de suas
mos e lbios. Seus movimentos tambm no condiziam com os de uma danarina
profissional.
Como no percebera isso antes? Porque estivera ocupado demais em admir-la,
essa era a verdade.
Mas se aquela mulher deslumbrante no era a danarina contratada por Luke para
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abrilhantar sua festa de aniversrio, quem ela era?
Matthew tornou a encarar os amigos, que pareciam estar to perplexos quanto ele.
No faziam e no diziam nada, exceto olhar para a moa como que petrificados. Assim
como ele prprio, ao sbito pensamento que lhe ocorreu.
Que dia hoje?
Sexta-feira, treze. Por qu? Luke franziu o rosto. seu aniversrio, homem.
Que pergunta mais tola essa? Como pde esquecer a data de seu nascimento?
Oh, Cus! Matthew se levantou, deu a volta pela mesa e se dirigiu danarina.
Ela continuava muda. No estava entendendo nada, obviamente. Ele engoliu em seco.
Seu nome Abigail Wade?
Abby concordou aps um momento de hesitao. Matthew fechou os olhos por um
instante e balanou a cabea. Quando tornou a abri-los e os pousou sobre a jovem,
desejou estar em qualquer outro lugar do mundo, menos naquela sala. Tambm
agradeceria se um buraco se abrisse sob seus ps e o tragasse.
Sou Matthew Stone.
A msica parou abruptamente e um silncio absoluto pairou sobre eles. Os sinais de
medo e de fragilidade da garota deram lugar a um repente de indignao. Apesar de
estarem bem-intencionados ao lhe proporcionar uma surpresa de aniversrio, seus
amigos haviam sequestrado e mantido em cativeiro, e ainda por cima sujeitado a um ato
de moral duvidosa, uma jornalista que viera de Nova York especialmente para entrevistlo para uma matria de capa de uma importante revista.

Enquanto andava de um lado para outro da sala, Abby tentava decidir se saltava
sobre o homem cuja histria ela fora designada para escrever, ou se descarregava sua
indignao em socos e pontaps, ou se chamava a polcia e o denunciava e aos amigos.
Por maior que fosse sua capacidade de compreenso e tolerncia, ela no conseguia se
acalmar. O quinteto j havia se desdobrado em explicaes e desculpas, mas isso s
servira para deix-la ainda mais furiosa.
O que lhe importava que Matthew Stone estivesse completando trinta anos de
existncia naquele dia? Que tolice era aquela de promoverem uma festa fantasia em
que todos se vestiram de caubis com direito a assistir a um espetculo conduzido por
uma danarina ao estilo dos saloons dos filmes do Velho Oeste? Sabia que o objeto de
sua misso no tinha nada a ver com o planejamento da festa. Os nomes foram
confundidos. O tal Roger no se lembrara de que pai e filho tinham o mesmo nome:
Matthew.
Deveria haver uma lei que proibisse os pais de colocarem seus nomes nos filhos!
Abby parou, por fim, na frente do aniversariante, motivo de toda aquela confuso, e
encarou-o.
Seu amigo ao menos poderia ter me contado que a arma que ficava apontando
para mim era de brinquedo! No lugar onde moro, armas significam perigo de morte!
Um sorriso contrafeito surgiu nos lbios de Matthew. Abby se obrigou a parar de
olhar para ele e pensar que era um dos homens mais atraentes que j conhecera e que
algo nele a atrara desde o momento que os amigos retiraram a venda de seus olhos.
Jamais misturava trabalho com diverso. Ele era a pessoa que viera entrevistar para a
revista para a qual trabalhava. Ou seja, no deveria se interessar pessoalmente por ele.
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Roger achou que voc estivesse representando seu papel e fez o dele.
Representando? Ele encarnou o papel! Abby retrucou, irada. Poderia
ganhar um Oscar por sua atuao. Mas e voc? Por que o trouxeram para c vendado?
Tambm fazia parte da brincadeira Matthew respondeu com um encolher de
ombros.
Brincadeira? Seus amigos no sabem que sequestrar uma pessoa crime?
A garota que Luke contratou uma profissional especializada em apresentaes
em festas. Ela sabia perfeitamente o que espervamos que fizesse.
Por mais coerente que soasse a explicao, por mais sinceros que os cinco homens
parecessem em seus pedidos de desculpas, Abby descobriu, de repente, que a tenso
acumulada em seu peito s poderia ser descarregada pelas lgrimas. O orgulho, porm, a
impedia de chorar. Era forte. Sempre enfrentava suas dificuldades de cabea erguida.
No gostava de chorar especialmente na frente dos outros. Mas a raiva e a humilhao a
estavam sufocando...
Respire fundo! ordenou-se. Tenha calma e seja profissional. Voc vai
conseguir. Voc sempre consegue se manter em equilbrio.
No deveria ter aceitado quando Jim lhe disse que aceitara a oferta de estadia na
casa do homem que ela teria de entrevistar. Agora teria de enfrentar as consequncias de
sua tolice. Era tarde demais para mudar o esquema. Ficaria hospedada na casa de
Matthew Stone enquanto estivesse reunindo material de pesquisa sobre o heri do
momento.
Precisava se lembrar das vantagens de sua situao. Seus colegas da revista a
invejaram por ter sido escolhida para escrever aquela matria especial. Era uma grande
oportunidade. Talvez sua promoo finalmente sasse. Alm disso, Abby sabia que todas
as implicaes negativas do caso seriam esquecidas quando visse o retrato de Matthew e
a histria de sua vida publicados na edio seguinte da revista.
Reconciliada tarefa que a aguardava, Abby aproveitou para examinar o perfil de
seu entrevistado. Ele era bonito. Cabelos longos estavam um pouco fora de moda, mas
combinavam com o estilo despojado dele. A camisa branca realava o bronzeado de sua
pele. Os msculos evidentes dos braos, do peito e das pernas sugeriam vida ao ar livre e
intensa atividade fsica. A cala jeans era justa e desbotada. Abby se sentiu
estranhamente inquieta depois de proceder essa apreciao.
Quanto tempo fazia que ela no namorava ningum? Um ano?
Mais. Muito mais.
A blusa de seda pareceu apertar sua garganta. Um sbito calor a fez jogar os
cabelos para trs para se refrescar. Mal podia esperar pelo encerramento da entrevista e
ela ainda no havia nem sequer comeado. Era essencial que aprendesse a olhar para
Matthew Stone como o heri que ele havia se tornado naquela pequena cidade por ter
conseguido salvar as vidas de uma mulher e seis crianas. Todos queriam publicar a
histria de sua vida. Mas apenas a revista Em Foco conseguira a exclusividade. Com a
mdia ocupada em focalizar os distrbios polticos e os tumultos generalizados nos
assuntos estrangeiros, finais felizes eram raros e muito bem vindos, portanto.
Era de tipos como Matthew Stone que o mundo estava precisava no momento.
Deveria estar grata a Jim pela escolha de seu nome. A verdade era que nada de grave ou
de irreversvel lhe acontecera. Apesar do incio desagradvel, seus prximos dias em
Salem prometiam sucesso.
tarde e voc deve estar cansada. Eu a convidaria para jantar, mas como voc
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disse que no est com fome, talvez queira ir diretamente para minha casa e subir para
seu quarto. Nada como um dia aps outro. Amanh o problema de hoje j no parecer
to srio.
A voz profunda e grave envolveu Abby como mel. Como aquele homem podia ser
to charmoso? Sem condies de falar, ela se limitou a assentir e a segui-lo em direo
ao carro. Enquanto caminhava, um nico pensamento ricocheteava por sua mente.
Aquele homem era bonito de frente, de perfil, e de costas.
Acabava de descobrir que estava se defrontando com uma situao ainda pior do
que aquela reservada a sua chegada.

Captulo II

Os lbios firmes se moviam com avidez sobre os seus. Os cabelos roavam na pele
sensvel, provocando arrepios. Gemeu baixinho quando ele traou a linha de sua boca
com a ponta da lngua antes de mergulh-la a explorar sensualmente seu interior...
Abby acordou com o corao acelerado e o corpo to quente que parecia estar em
chamas. Nunca tivera um sonho to real e excitante.
Um par de olhos grandes e pretos fixavam-se com expectativa nos dela, dilatados
pelo horror. Antes que recuperasse plenamente a conscincia, uma lngua percorreu seu
rosto, do queixo testa.
Um co. Um co enorme!
Com um chute instintivo, Abby jogou as cobertas no cho e rolou para o outro lado.
O movimento foi to brusco que bateu o ombro na cabeceira da cama. Olhou para trs
com receio de que o cachorro pudesse ter se assustado e mudado de posio. Por mais
que seu senso de alerta quisesse ser acionado em forma de corrida, ela sabia que esse
tipo de estratgia pioraria a situao. Porque o cachorro a alcanaria em dois segundos.
Ol. Abby tentou sorrir enquanto procurava identificar a raa. Era um bonito
animal, de pelo mesclado de bege, marrom e preto, farto e longo. Ele respondeu a seu
cumprimento com um som que poderia significar qualquer coisa, desde "Coce minhas
orelhas" at "Voc uma intrusa e eu vou expuls-la daqui".
A porta estava entreaberta e ficava a dois passos da cama. Se ela desse um salto e
fosse rpida, poderia sair e fechar a porta antes que o cachorro a alcanasse.
Devagar, sem tirar os olhos de cima do co, Abby colocou as pernas para fora do
leito. Como ele no fizesse meno de atac-la, deslizou cautelosamente sobre o
colcho.
Bom menino!
Justamente no momento em que Abby comeou a se levantar, o co recuou para
tomar impulso e pular com as duas patas dianteiras sobre a cama. Um grito involuntrio
escapou de sua garganta. Com o susto, bateu violentamente contra a cabeceira, o que
devia ter assustado tambm o cachorro porque ele resolveu imit-la da forma que podia,
ou seja, latindo!
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Os latidos possantes de Barney, somados aos gritos estridentes de Abby ecoaram
pela casa, talvez pelo rancho inteiro. Foi to inesperado que Matthew derramou metade
do caf que estava tomando. Atirou a caneca sobre o balco da cozinha e se ps a correr.
Subiu a escada de dois em dois degraus, sem se importar com o ardor em sua mo. O
que mais poderia ter acontecido? No bastava o fiasco da recepo que dera jornalista
que povoara seus sonhos a noite inteira?
Matthew estancou porta do quarto de hspedes viso de Abby, ajoelhada em
cima da cama e abraada cabeceira. A camisola amarela que estava usando era curta o
suficiente para revelar toda a extenso das pernas longas e torneadas. Os cabelos
estavam soltos e alvoroados como se ela tivesse acabado de fazer uma apresentao
de uma dana ainda mais ertica.
Ao perceber sua aproximao, Barney latiu ainda mais para lhe dar as boas-vindas.
Do outro lado, Abby gritou ainda mais alto. Matthew no conseguiu evitar que uma
expresso divertida surgisse em seu rosto. Como algum podia ter medo de Barney?
Abby era esse algum. Precisava dar um jeito de tranquiliz-la sem que ela se
sentisse ofendida. E para isso ele tambm teria de se manter calmo e sereno. Srio e
preocupado, acima de tudo. Ou Abby poderia interpretar mal sua atitude e pensar que ele
estava zombando de seu pnico.
Barney, desa! E ao dizer isso, Matthew bateu contra a prpria coxa, um sinal
que chamava o co para perto dele.
O alvio se manifestou em forma de um suspiro. Mas foi com evidente irritao que
Abby o encarou.
Voc no disse nada sobre ter um co solto pela casa. Ele fez um gesto de
inocncia com as mos.
Voc no disse nada sobre ter medo de cachorros. Pensei que soubesse que
eles fazem parte da rotina de um rancheiro. No me ocorreu impedir a entrada dele na
casa quando acordei esta manh.
Certo de ter cumprido seu dever e comunicado a presena de uma estranha na
residncia, Barney se deitou aos ps de Matthew e abanou o rabo espera de uma
recompensa. Mal podia adivinhar que seu dono lhe daria ordens para sair do quarto em
seguida.
Abby desceu da cama e marchou at a porta. Bateu-a com tanta fora que as
vidraas tremeram.
Tenho certeza de que a fechei ontem noite antes de me deitar disse,
acusadora. E a menos que Barney tenha aprendido a girar maanetas, eu exijo saber
como foi, exatamente, que ele entrou aqui.
Matthew teve a ntida impresso de que estava sendo sumariamente julgado e
condenado como um pervertido. A tentao de espi-la dormindo fora grande, ele
reconhecia, mas da a invadir o quarto de uma mulher durante seu sono, havia uma longa
distncia.
Eu deveria t-la prevenido de que a fechadura est com defeito e que preciso
bater a porta com fora, como voc acabou de fazer, para que permanea fechada. Sinto
muito. A casa est velha e precisa de reparos.
Apesar da atitude intempestiva de sua visitante, e de sua falta de humor, Matthew
estava gostando de estar ali com ela. A garota ainda estava to nervosa que no notara
que estava usando apenas uma camisola de tecido to fino que dava para ver o contorno
de suas formas com nitidez contra os raios de sol que penetravam pela janela.
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


O espetculo foi to inesperado e surpreendente que o fez sorrir.
Pode me dizer o que achou de engraado nesse tipo de situao, sr. Stone?
Abby inclinou a cabea para o lado ao lhe enderear a pergunta. Com graa e
feminilidade. Mas no havia nada de gracioso nem de feminino nas chispas de seu olhar.
Acho que temos quase a mesma idade. Por favor, chame-me de Matthew. Ele
pretendia se desculpar, mas a imagem daquela linda mulher abraada ao painel de
carvalho da cama que pertencera a seu av lhe voltou mente e o sorriso evoluiu para
uma sonora gargalhada. Queira me desculpar...
Os olhos de Abby estreitaram. Furiosa, ela avanou para Matthew com o dedo em
riste.
Olhe aqui! Eu vim de Nova York para entrevist-lo. Fao um trabalho srio e fui
mandada para c pela revista Em Foco com um programa e um prazo a cumprir. No
posso continuar tolerando, portanto, episdios equivocados como os de ontem e deste
que acaba de ocorrer.
Abby parou bruscamente de falar. Estava corada. Do sono, talvez, ou de raiva, ou de
emoes reprimidas. Matthew no saberia especificar. Mas o rosado daquelas faces em
contraste com a pele alva como porcelana a tornava ainda mais bonita.
Como um adolescente, ele precisou se obrigar a esfriar seus nimos. Seus olhos
teimavam em se fixar nos lbios naturalmente rubros. Lbios que faziam um homem
pensar em beijos.
Por que voc est me encarando? ela indagou, brusca.
Matthew balanou a cabea. No havia dvida. Estava precisando de um banho frio.
Parecia estar s voltas com a primeira paixo de sua vida.
Barney inofensivo. to manso e dcil que no faria mal nem sequer a uma
mosca.
Nenhum animal do porte de um bezerro pode ser considerado inofensivo Abby
retrucou.
Ele nunca atacou ningum Matthew insistiu.
Eu vi o tamanho de suas presas Abby retrucou. Elas podem causar grandes
estragos se ele se sentir ameaado de alguma forma.
Um a zero para voc. No direi mais nada em defesa dele porque estaria
desperdiando meu flego. Est sendo intransigente comigo e com meu animal de
estimao, mas se para evitar maiores aborrecimentos, eu cuidarei para que ele no
chegue perto de voc enquanto estiver aqui.
Matthew introduziu as mos nos bolsos e se preparou para sair. A expresso
divertida e sua admirao pela mulher haviam desaparecido por completo. Considerandose vitoriosa sobre a situao, Abby ergueu o queixo com orgulho.
Podemos agora, finalmente, comear nossa entrevista? perguntou ela, com
ares de importante. Sei que um homem ocupado, mas como j disse, tenho um prazo
a cumprir. Gostaria de iniciar meu trabalho o mais rpido possvel.
A ideia dessa entrevista no partiu de mim, espero que saiba disso Matthew
declarou mais seco do que pretendia. De qualquer modo, estava dito! A verdade teria de
vir tona, mais cedo ou mais tarde. Eu fiz o que qualquer um teria feito. Considero
todo esse estardalhao sobre meu feito herico algo completamente ridculo.
Abby cruzou os braos e encarou-o com desafio.
Est querendo desistir?
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


Matthew tomou flego. Por mais que quisesse fazer isso, o fato era que estava de
mos atadas. Sua irm o mataria se frustrasse seu plano. Dona do jornal local, Jenny
estava radiante com o sucesso de sua empreitada. Porque fora ela, na verdade, quem
anunciara a existncia do irmo revista de Nova York cuja circulao atingia mbito
nacional. Ele posaria como o heri do ms sob protesto. No fizera nada alm de seu
dever. Qualquer um teria feito o que ele fez nas circunstncias.
Vamos fazer essa entrevista ou no?
Matthew voltou a si com a jornalista olhando para ele com as mos apoiadas na
cintura.
Sim, claro. Ele tinha certeza de que no fora sua imaginao o modo como
Abby conteve um suspiro de alvio ao ouvir sua resposta. De certa forma dava para
entend-la. A garota estava prevenida contra ele e seus amigos depois de tudo que
passara, mas como ele no era culpado do que lhe acontecera, talvez devesse fazer com
que ela aprendesse a tratar as pessoas com maior considerao. Depois do jogo.
Jogo? Que jogo? ela questionou, em tom ainda mais irritado.
Matthew fez uma pausa antes de sair para o corredor.
Eu no lhe contei? Alm de ser o heri do momento, tambm sou tcnico de um
time de futebol. E antes que Abby pudesse engendrar uma resposta, Matthew lhe
endereou um olhar apreciativo. A propsito, o pessoal costuma usar outro tipo de
roupa para ir ao campo nos sbados de manh.
Abby precisou olhar para baixo para se lembrar de que estava apenas de camisola.
Matthew no disse nada. Decidiu sair naquele instante. Sentiu-se suficientemente vingado
com a expresso de constrangimento com que ela o fitou. No se negaria a dar seu
depoimento, mas a entrevista teria de obedecer a seus termos. Caso a jornalista mais
quente de Nova York no aceitasse suas condies, poderia pegar suas malas e o
primeiro voo de volta. A escolha cabia a ela. Para ele, tanto fazia.
Bem, talvez uma parte dele preferisse que ela ficasse...
O sol de vero brilhava sobre o campo e sobre as arquibancadas. Abby agradeceu
mentalmente sua sorte por ter encontrado uma pequena sombra onde se abrigar. Dez
minutos de exposio causavam profundos danos a sua pele alva e sensvel. E a sua
autoestima. Nada poderia ser mais feio do que uma ruiva com rosto vermelho como um
camaro.
Abanando-se para aliviar o calor, e tentando mudar de posio no banco duro de
madeira, Abby pensou que nunca se sentira mais desconfortvel em sua vida. Estar
cercada de crianas desobedientes e travessas e mes que berravam para se fazerem
ouvir sobre a algazarra no melhorava sua situao. Ver famlias reunidas era bom. Fazia
as pessoas acreditarem no amor. Mas no em um campo de esportes! Os pais no
ficavam atrs. Torciam pelos filhos, sobrinhos, netos, ou filhos, sobrinhos e netos de
amigos e vizinhos com uma empolgao que tambm podia ser traduzida por berros.
Ela sentiu o rosto franzir sbita constatao de que nunca ouvira nenhum tipo de
alarme de seu relgio biolgico. Gostava de crianas, mas nunca sonhara com filhos.
Tambm achava lindo ver casais apaixonados subindo ao altar, mas jamais lhe ocorrera
viver permanentemente ao lado de algum. Ganhava mais do que o suficiente para se
sustentar. Alm disso, em sua profisso, era preciso ter liberdade para ir e vir, com a
necessidade frequente de viajar. Chegara a tentar morar sob o mesmo teto com algum,
uma vez, mas no deu certo. A experincia serviu para ensin-la que relacionamentos
casuais eram mais apropriados e divertidos para o tipo de vida que escolhera.
Adorava sua profisso e seu trabalho. No tinha tempo para dividir suas atribuies
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


com afazeres domsticos. Admirava as mulheres capazes de administrar uma famlia e
ainda trabalhar fora. Mas no queria isso para si.
O pensamento ainda estava ntido em sua mente quando um pai se emocionou com
o desempenho do filho em campo, e ele e a esposa trocaram um beijo e um olhar
inundado de lgrimas. Abby precisou engolir em seco. E virar para outro lado.
Matthew estava no meio de um grupo de meninos na faixa de nove a onze anos.
Parecia ser um bom treinador e era popular entre as crianas. Pudera! Torcia mais do que
qualquer um e elogiava cada toque de bola. Corria, saltava e vibrava como um deles.
Apenas no era uma criana, mas um homem com H maisculo! A cala jeans desbotada
e a camiseta branca moldavam seus msculos de atleta.
Sem perceber que estava sendo alvo de um exame detalhado por parte de sua
entrevistadora, Matthew tirou o bon e passou uma das mos pelos cabelos. Nesse
instante, o vento soprou e ele precisou mudar de posio para evitar que os fios lhe
cobrissem a viso. E ento os olhares se cruzaram. Abby sentiu o corao pulsar mais
depressa ao receber um sorriso devastador em saudao. Perturbada, apressou-se a
fingir que se distraa com um grupo sentado no banco de cima.
a srta. Wade? uma voz amistosa interrompeu a divagao. Pertencia a uma
mulher de seus trinta anos, loira, de olhos azuis. Gentil, mas com um sorriso puramente
profissional, Abby a interpelou.
Desculpe, mas eu a conheo?
No, voc no me conhece a mulher respondeu com um largo sorriso. Mas
eu a reconheceria em qualquer lugar, pela descrio de Matt.
A mulher no precisou dizer mais nada para Abby saber quem ela era. A cor dos
olhos e dos cabelos era a mesma. S podia ser a irm gmea de Matthew.
Eu acho que sei quem voc . Jenny, a irm de Matthew. Abby estendeu a
mo para cumpriment-la, agora com um sorriso genuno nos lbios. um prazer
conhec-la.
Enfim uma fonte segura de informao, Abby pensou. Talvez fosse possvel iniciar
seu trabalho ainda naquela manh, afinal.
Igualmente a outra respondeu com uma hesitao cujo motivo ficou claro em
seguida. Meu irmo me contou sobre o que houve ontem. Foi lamentvel. Uma
brincadeira de pssimo gosto. Os rapazes exageraram dessa vez, apesar da boa
inteno. Se Matt tivesse me informado a data de sua chegada, eu o teria lembrado e
evitado essa situao imperdovel. Matt muito distrado.
Algo naquela explicao no soou bem aos ouvidos de Abby.
Por que ele se omitiu a lhe dizer?
Meu irmo me conhece. Ele sabe que eu no deixaria escapar a chance de
entrevist-la por minha vez.
Voc quer fazer uma entrevista? Comigo? Abby repetiu, perplexa.
O rosto da outra iluminou de entusiasmo.
Sou dona do jornal da cidade, o Sentinela de Salem. Eu adoraria escrever uma
matria sobre a vida atribulada de uma jornalista da cidade grande.
Surpresa com o pedido, Abby vacilou por alguns segundos antes de responder. Mas
o entusiasmo de sua colega a contagiou. A nsia de conseguir uma matria exclusiva era
comum a todos os jornalistas. Mais do que vontade, eles sentiam necessidade de
investigar e cobrir fatos e histrias que poderiam despertar o interesse dos leitores.
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


Desculpe. Eu no queria constrang-la.
No tem de que se desculpar Abby respondeu com imediata empatia. Alis,
quero lhe propor um trato. Voc me fala sobre Matthew, como ele de verdade, e eu lhe
dou a entrevista que deseja.
De acordo, srta. Wade.
Por favor, me chame de Abby.
Jenny apontou para o campo sem desfazer o sorriso.
Matt adora crianas. Ele e a esposa tentaram, mas infelizmente no foram
atendidos. Jenny suspirou. Voc tem filhos?
No.
Conforme Abby adivinhara pela expresso maternal que se apoderou do rosto de
Jenny, ela tirou uma foto da bolsa com a presteza de algum acostumada a faz-lo.
Tenho um casal de gmeos. Chris e Carlee. Esto com cinco anos.
Eles so adorveis! Abby elogiou.
As crianas eram realmente lindas. O que no deveria ser motivo de admirao,
sendo sobrinhos de quem eram!
Abby foi arrancada de seu breve devaneio por gritos e pulos que fizeram a
arquibancada tremer. Nem Jenny nem ela tinham percebido que o jogo terminara. A vitria
fora do time de Matthew, o Blue Jays.
Abby e Jenny se levantaram e aplaudiram com a multido. Os jogadores se
reuniram ao redor de Matthew e do outro tcnico. Matthew parecia to exultante quanto
as crianas de sua equipe.
Enquanto eles se dirigiam ao vestirio, Abby seguiu Jenny em direo ao
estacionamento. Jamais poderia esperar que uma sensao de vazio fosse se apoderar
de seu peito ao observar o modo efusivo e orgulhoso com que os casais se abraavam e
aconchegavam os filhos. Risos impregnavam o ar.
Uma onda de tristeza a inundou ao pensar que jamais fora a um jogo de beisebol
com seu pai. Era pequena ainda quando sua me morrera. No se lembrava mais dela.
Um n subitamente lhe fechou a garganta ao descobrir naquele cenrio que nunca
experimentara o calor de pertencer a uma famlia. Que nunca tivera a ddiva de viver uma
emoo pura como aquela gente estava vivendo.
Foi um belo jogo, treinador.
Abby pestanejou ao ver Matthew caminhando em direo a elas e abrir os braos
para receber o cumprimento da irm. Mordeu o lbio. Por que toda aquela tristeza, de
repente? O que havia de errado com ela? Abanou-se. Devia ser o calor. O calor fazia
coisas estranhas com uma pessoa.
S podia ser isso. Seria ridculo sentir inveja de um abrao entre irmos. E sentir
vontade de chorar em um jogo de beisebol.
Ainda com um largo sorriso no rosto, Matthew olhou para ela.
Vejo que conheceu minha cpia xerox. Quero dizer, minha irm.
Sim, ns nos encontramos e nos apresentamos Jenny concordou. E j
entramos em acordo. E antes que Matthew pudesse dizer algo, ela acrescentou:
Voc no tem nada programado para hoje, espero.
No, por qu?
O chefe de Ed nos convidou para jantar e eu no tenho com quem deixar as
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


crianas. A bab est resfriada e papai tem um compromisso. Eu precisaria que os dois
dormissem em sua casa porque devo ficar fora at tarde. Jenny olhou para Abby como
quem pede desculpas. Sei que vocs tm de trabalhar. Eu no estaria lhes pedindo
este favor se o chefe de Ed no fizesse questo de nossa presena.
Antes que Matthew pudesse responder, o pager que carregava preso ao cinto emitiu
um sinal de chamada.
Preciso me apresentar no posto. Jenny, daria para voc fazer companhia a Abby
at eu voltar?
Ser um prazer.
O que houve? Abby perguntou, curiosa. O que significa o cdigo 1072 que
ele recebeu?
Incndio Jenny informou. Voc pode ir comigo para minha casa.
Obrigada, mas tenho coisas para fazer. E com um gesto de agradecimento,
Abby correu atrs de Matthew.
Posso ir com voc?
No creio...
Mas era tarde demais. Abby j tinha subido na picape e se acomodado no banco do
passageiro antes que Matthew completasse a frase. Aos protestos, com a recusa dela em
descer, ele engrenou a marcha e acelerou o carro.
A mo direita de Abby doa ao chegarem ao posto do Corpo de Bombeiros, tamanha
a fora com que se segurara na porta por causa da velocidade que ele imprimira ao
veculo. Assim que Matthew entrou no prdio e apanhou o equipamento de proteo, os
companheiros ligaram a sirene. Abby ficou observando, fascinada, a presteza da
operao. Desde o acionamento do alarme at a sada da viatura do posto no chegaram
a passar dez minutos.
Suba aqui! Matthew a surpreendeu ao abrir a porta do carro e convid-la para
embarcar.
Abby no o fez esperar. Mas a surpresa no parou nisso. Ao ouvir uma voz
conhecida avisar pelo rdio que o socorro estava a caminho do condado de Franklin, ela
olhou para o motorista, Roger. Antes que se recobrasse do choque, ele lhe sorriu.
Como vai, srta. Wade? Preparada para ver alguns heris de verdade em ao?
Abby nunca estivera presente em uma ocorrncia de incndio. Jamais testemunhara
a devastao causada pelas chamas. Nunca se sentira to impotente em uma cena em
que homens arriscavam a prpria vida para salvar a de outras pessoas. S vira
catstrofes nos cinemas. Tivera a oportunidade de escrever duas ou trs matrias sobre
violncia, mas isso fora antes de fazer parte da equipe jornalstica da revista Em Foco.
Nascida em uma famlia de classe mdia, no tivera de frequentar escolas pblicas.
Estudara nos melhores colgios e fora contra as ms influncias. Reportar crimes
simplesmente no era seu forte.
Sua revista focava os artistas, polticos, personalidades de destaque. Abby passava
o dia inteiro no escritrio e boa parte da noite na frente do computador em seu
apartamento. No lhe sobrava muito tempo para pensar no resto do mundo. No que
fosse uma pessoa alienada. Apenas tremendamente ocupada.
Seu maior sonho era se tornar uma jornalista famosa e trabalhar para uma revista de
maior gabarito como a Harper's ou a Atlantic Monthly. No nascera para ser
correspondente como seu pai, que viajara o mundo todo para cobrir guerras e desastres.
Assuntos de grande importncia, como ele costumava dizer. Abby no se sentia
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


preparada para assumir fatos jornalsticos dessa magnitude. Pelo menos, at aquele
momento. Preferia se concentrar no lado alegre da vida. Talvez isso mudasse algum dia.
No tinha como saber.
O cheiro acre de fumaa ardia em seus pulmes e fazia seus olhos lacrimejarem.
Abby precisou recuar. Foi um abenoado alvio descobrir que Matthew e sua equipe
haviam conseguido extinguir o fogo e salvar os cavalos e uma gata com cinco gatinhos. O
estbulo ficara em runas, mas o estrago no se estendera casa nem aos galpes
vizinhos.
Ao chegarem propriedade, os bombeiros se dispersaram em questo de
segundos. Eficincia e prontido. Como atores de uma pea bem ensaiada e dirigida,
cada um se encarregou da parte que lhe competia. Dois homens, Matthew entre eles,
salvaram os animais. Matthew acabava de sair do estbulo com o segundo cavalo quando
a estrutura desabou, consumida pelas chamas. O calor era sufocante, insuportvel. De
acordo com Roger, por causa da longa estiagem, a Vizinhana inteira ficara ameaada,
inclusive os campos e as rvores. A gua era o nico recurso com que contavam. E a f.
Trs horas depois, de volta ao posto, exaustos, mas orgulhosos de seu feito, os
bombeiros se preparavam para voltarem para suas residncias. O carro havia sido
reabastecido e preparado para atender a um prximo chamado.
Era estranho, mas a adrenalina de presenciar uma operao de salvamento e
resgate tambm afetou Abby exausto. Ela e Matthew retornaram para a casa dele em
silncio. Seguiu-o em direo aos fundos e imitou-o ao chegarem rea de servio,
livrando-se dos tnis empoeirados. Ouviu um gemido de dor ao movimento que ele fez
com os braos para tirar a camiseta. Ela testemunhara sua queda. Como o ltimo animal
havia empacado de medo, Matthew tirou a jaqueta que vestia e colocou-a sobre a cabea
do cavalo de modo a vend-lo para a ameaa. O recurso havia funcionado bem. Eles j
estavam salvos quando uma viga desabou. O cavalo recuou instintivamente de susto e
derrubou Matthew com forte impacto.
Voc est bem? Abby s notou o quanto havia se aproximado ao sentir o calor
de Matthew atingir sua pele. Perdeu a fala por um instante viso do torso nu e
musculoso. Em um esforo para se recompor, ergueu os olhos e eles foram pousar nos
lbios carnudos e sensuais.
Nada que um banho longo e morno no cure ele disse, rouco de gritar e inalar
fumaa.
Sem ao, pela segunda vez nas ltimas vinte e quatro horas, Abby fez um
movimento de concordncia. No esperava que Matthew tambm fosse hesitar e
emudecer. Com um gesto de extrema delicadeza, ele deslizou o polegar pelo queixo dela
e explicou que estava sujo de fuligem.
Abby pensou que seu corao no resistiria, de to rpido que passou a bater
conforme Matthew inclinava a cabea e aproximava os lbios dos seus. O contato foi to
breve, to suave e ao mesmo tempo to intenso que Abby sentiu uma ponta de frustrao
quando o beijo acabou. Jamais sentira tanto desejo por um homem antes.
E Matthew devia ter reconhecido essa mensagem em seus olhos, porque disse:
No me provoque, Abigail Wade. As pessoas esto me aclamando como heri,
mas eu nunca fui santo.
Ao dizer isso, ele se afastou. Abby soltou o ar que nem percebera estar segurando.
Como pudera permitir que aquilo acontecesse? Um envolvimento emocional com algum
diretamente relacionado a seu trabalho comprometeria sua credibilidade. Depois de tanto
esforo, de tanto sacrifcio, seria capaz de jogar o futuro para o alto s porque se sentia
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


fisicamente atrada por um homem?
Nunca!

Captulo III

No vou conseguir escrever sua histria com voc fugindo de mim todo o tempo
Abby resmungou.
No sei o que dizer Matthew encolheu os ombros enquanto se afastava com
sua maleta de ferramentas. Trabalho com emergncias, se que voc me entende.
Minha histria, por mais importante que parea ser para voc e sua revista, pode
perfeitamente esperar.
Mas hoje sbado! ela protestou, a irritao comeando a afetar suas
tmporas. Ningum nesta cidade tem respeito pela vida pessoal dos bombeiros?
Alm de bombeiro, eu sou encanador. assim que eu ganho minha vida.
Bombeiros e encanadores sabem que problemas no escolhem horrio para acontecer.
Encanador? Abby indagou, surpresa. Pensei que voc fosse um construtor.
Pensou certo Matthew confirmou. Em cidades pequenas espera-se que um
construtor resolva qualquer eventualidade decorrente de falhas eltricas ou hidrulicas,
troca de telhados, pintura de paredes, entre outras coisas. Em resumo, que ele seja um
faz-tudo.
Abby suspirou.
A partir de agora, para efeito de publicao, voc ser um construtor
especializado em restauraes.
Para mim tanto faz. Matthew tornou a encolher os ombros. Preciso ir.
Espere! Abby se apressou a det-lo. O que devo fazer com seus sobrinhos?
Matthew olhou em direo cozinha para onde Abby estava apontando, pensou nas
crianas, mas no permitiu que ela o dissuadisse do cumprimento de seu dever.
Voc mulher e saber como distra-los.
Ele se foi. Abby seguiu-o com o olhar e estremeceu ao baque da porta de tela. No
era justo. Matthew no podia ter assumido o compromisso de cuidar dos sobrinhos e
sado de casa, deixando a responsabilidade em suas mos. Como se no bastasse, o
cachorro olhava para ela com ar de splica do outro lado da porta de tela. Era s o que
lhe faltava... Cuidar de crianas e tambm de um co!
Pode desistir, Barney. Voc no vai entrar aqui. No adianta fazer essa cara de
vtima!
As crianas a aguardavam. Abby sorriu ao encontr-las sentadas mesa. Eram
encantadoras, dceis e obedientes. Tinham a mesma cor de olhos e de cabelos da me e
do tio. Na verdade, no fazia sentido ela temer no conseguir control-los. Era uma
mulher adulta e uma profissional experiente. J havia entrevistado polticos, atores e
super astros da msica em seus trs anos junto revista. Qual seria a dificuldade, afinal,
de entreter duas crianas por duas horas?
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


E ento, crianas, o que vocs gostariam de fazer?
Estamos com fome respondeu o menino. Carlee, a irm, concordou.
Abby continuou sorrindo. No tinha prtica com crianas, principalmente com
respeito alimentao. Sem ideia do que preparar, ou comprar, escolheu o caminho mais
fcil.
O que vocs gostariam de comer?
Sorvete os dois responderam em unssono.
Abby olhou para o relgio de parede e franziu o rosto. Eram dezoito e trinta. O
sorvete estragaria o apetite para o jantar. Por outro lado, que tipo de comida ela deveria
lhes servir ao jantar?
O sorvete ficar para a sobremesa, est bem? Ns ainda no jantamos.
A questo da docilidade e da obedincia precisaria ser revista. Os gmeos
demonstraram imediata contrariedade, olhando para ela com ar de reprovao, e em uma
demonstrao de desafio cruzaram os braos.
Precisamos antes de uma refeio mais nutritiva Abby tentou explicar, mas as
palavras no soaram bem nem para si mesma. E antes que os protestos se tornassem
mais evidentes, ela se levantou e abriu a geladeira para examinar seu contedo. Notou,
nesse momento, uma porta que devia dar em uma despensa. Enquanto eu verifico o
que h nas prateleiras, quero que vocs vo ao banheiro e lavem as mos.
Certa de que uma ordem to simples no seria desobedecida, Abby desapareceu no
interior da despensa e vasculhou os potes e recipientes com tampa. Lindas mas lhe
chamaram a ateno. Apanhou trs e estava se preparando para voltar cozinha quando
a porta foi abruptamente fechada.
Estancou, atnita. Devia ter sido uma correnteza. No podia acreditar que duas
crianas de apenas cinco anos de idade pudessem arquitetar planos to maquiavlicos!
Mas ao tentar mover o trinco, Abby descobriu que a porta fora trancada chave.
Chris, Carlee, abram esta porta imediatamente! gritou, em pnico.
Embora no houvesse resposta, Abby sabia que eles estavam por perto pelo som de
cochichos e risadinhas. Zangada, golpeou a porta, dessa vez com fora.
Ou vocs abrem esta porta neste instante, ou eu... Abby procurou pensar em
algum tipo de advertncia que fosse obrig-los a cumprir sua ordem ...contarei a seu tio
e ele os por de castigo!
Nenhuma resposta.
Abby virou e apoiou as costas contra a porta. Fechou os olhos e escorregou para o
cho. Quando tornou a abri-los, procurou se consolar com a ideia de que ao menos no
passaria fome at que Matthew voltasse e a resgatasse!

Transcorreram quase duas horas at que a picape voltasse para dentro da garagem.
Matthew estava to cansado que dormiria no banco do carro se no houvesse pessoas a
sua espera. No se lembrava de ter se sentido to exausto antes. No lhe sobravam
energias nem sequer para se sentir culpado por ter abandonado Abby em plena noite de
sbado e a obrigado a bancar a bab de seus sobrinhos.
Abby... S de pensar na jornalista, sua plvis contraiu. A imagem dela lhe voltou
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


mente com poderosa intensidade. Sua hspede estava uma tentao com aquela
camisola amarela curta que deixava suas pernas e curvas mostra. Os cabelos em
ondas que emolduravam o rosto em formato de corao pareciam fios de seda. Ele
ansiava por toc-los. E os olhos? Cada vez que os fixava, sentia-se derreter. Se tivesse
sido informado de que a pessoa encarregada de entrevist-lo era uma mulher de tirar o
flego, no teria se oferecido para abrig-la sob seu teto.
De qualquer modo, ele no era mais um adolescente. Que tolice fora aquela de
beij-la? Que espcie de loucura o acometera? Ou no se tratava de maluquice, mas de
uma qumica irresistvel entre eles? Porque Abby poderia ter repelido o contato, mas no
o fez.
O pior era que ele queria repetir o beijo. Chegava a sentir o calor e a maciez dos
lbios dela. Fazia tempo demais que estava sozinho, essa era a explicao. Deveria ter
se casado outra vez anos antes. Adorava crianas e sempre sonhara em ter filhos. No
faltavam mulheres interessadas em lhe fazer companhia. Namorara algumas delas. Mas
no gostou de nenhuma o bastante para querer partilhar sua vida, como o fizera com a
esposa, at seis anos antes, quando ela partira deste mundo. Nenhuma se tornara dona
de seus pensamentos, at Abby aparecer.
A falta de interesse o levara ao recolhimento. Sem vontade de flertar, ele acabara se
afastando tambm do sexo. Sem ter para onde canalizar o excesso de energia, andava
constantemente tenso e nervoso.
O que faria agora? Pensara que fosse receber algum em sua casa por motivos
estritamente profissionais. Envolver-se com uma forasteira estava completamente fora de
cogitao. A mulher viera de Nova York com a tarefa de escrever uma histria sobre o
heri da cidade. E em que ele s conseguia pensar? Em lev-la para a cama.
No havia dvida. Havia perdido o juzo!
Matthew guardou a caixa de ferramentas no armrio da lavanderia e seguiu para a
cozinha. Estava aliviado pela primeira vez desde que os sobrinhos cresceram e
comearam a aprontar traquinagens que eles fossem passar a noite em sua casa. Porque
desse modo ele no ficaria a ss com Abby.
A questo do alvio foi imediatamente esquecida no instante em que pisou na
cozinha e viu as crianas sentadas em cima da mesa. Estavam com o rosto lambuzado
de sorvete de baunilha com calda de chocolate. Suas roupas estavam sujas, assim como
a mesa, o cho e at mesmo a parede.
Sua visitante no estava vista.
Onde est Abby? Matthew perguntou, apreensivo.
Quem? Chris olhou para ele com expresso inocente.
A moa que eu deixei aqui com vocs. Onde ela est?
Os sobrinhos fizeram um sinal de que no sabiam. Matthew sentiu o sangue subir
cabea. Estava avanando para a mesa quando ouviu um grito.
Matthew! Tire-me daqui!
Ele se virou ao som da voz estridente. Viu, em seguida, a porta da despensa tremer
conforme Abby forava o trinco. Afastou imediatamente a tranca que seu av ali colocara,
havia quase trs dcadas, para manter Jenny e ele afastados dos doces.
Abby desferia chispas com o olhar quando ele abriu a porta.
O que houve?
No me pergunte ela respondeu e saiu batendo os ps. Deteve-se aps alguns
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


passos e virou-se, beligerante. Por que no me preveniu sobre seus sobrinhos?
A expresso mista de incredulidade e fria era impagvel. Por mais srio que
Matthew quisesse se mostrar, o riso explodiu, sem rdeas.
No vejo nada de engraado no que houve resmungou Abby.
Voc est certa disse Matthew. E era verdade. Mas ele estava acostumado
com crianas e simplesmente no conseguia se colocar no lugar dela, em sua total
inexperincia. No engraado.
Ento por que voc est rindo?
Por que no relaxa? ele sugeriu. So apenas crianas.
Antes que Abby pudesse responder, Carlee se colocou entre eles e mostrou a
embalagem de calda de chocolate. Parecia inconformada que estivesse vazia.
Veja, tio Matthew. Acabou tudo! E ao dizer isso, a menina apertou o tubo e um
resto da calda saltou diretamente para a cala dele.
Matthew se apressou a pegar o pano de prato em cima da pia e a esfregar sobre a
mancha.
Relaxe! Abby imitou-o, irnica. So apenas crianas.
Ele apertou os lbios e tentou se preparar para o que ainda viria pelo resto da noite.
Antes que chegasse a meia-noite, Abby estava plenamente convencida de que os
filhos da irm de Matthew eram as crianas mais terrveis que poderiam existir sobre a
face da Terra. No s a cozinha, mas tambm a sala e o hall pareciam ter sido palco de
uma guerra. As duas pestinhas haviam derrubado e destrudo tudo que encontraram pela
frente.
Por mais que tentassem coloc-los para dormir, eles se recusavam, por estarem
sem sono. Disseram que s dormiriam se o tio trouxesse os colchonetes, que a me
deixara na sala, para o quarto dele.
Vrios passatempos foram sugeridos como diverso. Jogos de tabuleiros foram
dispensados. Nada conseguia acalm-los. A nica brincadeira que parecia interess-los
era de circo. Adoraram virar cambalhotas no tapete da sala.
Eles so sempre assim? Abby perguntou, boquiaberta.
Praticamente.
Acabo de descobrir que no foi to ruim quanto pensei, ter sido filha nica.
Voc filha nica? Matthew se surpreendeu, como se fosse um acontecimento
raro.
Sim.
No se sentia s?
Claro que no. Eu tinha meu pai respondeu com firmeza, embora ela mesma
no se sentisse convencida do fato.
Ao ouvir uma cadeira sendo derrubada, Matthew resolveu empregar um pouco mais
de autoridade no trato com os sobrinhos.
Se vocs no forem para a cama agora, vou tranc-los no armrio at sua me
vir busc-los.
O problema foi que as crianas conheciam bem demais o tio que tinham e a
advertncia foi recebida com uma nova exploso de risadas.
Abby esticou as pernas que comeavam a formigar. Ela e Matthew j estavam
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jogando Monoplio havia quase trs horas enquanto esperavam que as crianas se
cansassem.
Onde eles vo buscar toda essa energia? bocejou. Acabou tendo de sorrir do
modo como Matthew gesticulou para indicar sua ignorncia. Desde a chegada dos
gmeos, ela e Matthew no haviam tido condies de conversar sobre o motivo de sua
presena naquela casa. Mais uma vez, no surgira nenhuma oportunidade para iniciarem
a entrevista.
Abby o considerava excessivamente tolerante. Aps o episdio da despensa, as
crianas deveriam ter sido punidas. De que outra forma aprenderiam a ter disciplina e
respeito pelas pessoas? Mas Matthew, afinal, era o dono da casa, e ela uma simples
hspede. Restava torcer para que no dia seguinte fosse merecedora de um pouco mais
de ateno. O tempo estava passando. Ela no viera a Salem em frias.
Na verdade, Abby no se lembrava de ter encontrado tantas barreiras antes para
conduzir uma entrevista. Nem de se sentir to cansada a ponto de mal conseguir manter
os olhos abertos.
Agora sua vez de jogar. Matthew estalou os dedos para acord-la.
Como um autmato, Abby jogou os dados e sufocou um bocejo. Os gmeos
finalmente tinham sido vencidos pelo sono. Tudo o que ela queria agora era imit-los. A
exausto j havia minado sua capacidade de raciocinar horas antes. Seus olhos estavam
fechando de to pesados.
Sua vez Matthew tornou a avisar.
Nesse instante ela disse o que deveria ter dito horas antes.
Eu desisto. Pode ficar com meu dinheiro e com todas as minhas propriedades.
Estou cansada demais para continuar jogando.
Matthew no teve tempo nem sequer de desejar boa-noite. Abby tombou para trs,
virou de lado, abraou um travesseiro e dormiu instantaneamente. Ele se levantou,
guardou o jogo, deu um beijo em cada sobrinho, olhou para ela e suspirou, sem coragem
para acord-la. Afastou uma mecha de cabelos que cara sobre seu rosto e se obrigou a
no se apaixonar. Eram opostos em temperamento e se esse inconveniente no
bastasse, Abby desapareceria de sua vida assim que terminasse de entrevist-lo.
Com esse pensamento em mente, Matthew fechou os olhos. Dedicaria o dia
seguinte inteiramente entrevista. O quanto antes Abby tivesse a matria que viera
buscar, mais cedo voltaria para Nova York. Talvez assim o estrago no fosse to grande.
No meio da noite, em alguma parte entre a zona do consciente e do inconsciente,
Abby percebeu que algo estava errado. Mas o torpor era to grande que ela no
conseguiu se mover. Por mais que tentasse abrir os olhos, eles permaneciam fechados.
O sol estava clareando o quarto quando acordou, abraada a um travesseiro. Onde
estava? Apertou o travesseiro contra si na tentativa de se levantar. E descobriu...
No era um travesseiro; era Matthew.
Ela parou de respirar. Dormira no quarto dele. Na cama dele! E ele, obviamente,
fizera o mesmo.
Abby.
Oh, no... Ele estava acordado!
Com uma timidez incongruente para uma mulher de sua idade, Abby atendeu ao
chamado, virando a cabea para fit-lo. A cabea, alis, era a nica parte de seu corpo
que podia mover. Porque Matthew a estava abraando pela cintura.
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Precisamos levantar ele disse. As crianas no esto mais aqui. Podem
estar aprontando qualquer coisa.
Os lbios dele se movendo a fizeram lembrar do beijo da noite anterior. Teve a
sensao de sentir o calor deles outra vez nos seus. Olhou para os colchonetes vazios e
constatou que as crianas realmente no estavam no quarto. O que lhe pareceu timo...
Mas perigoso.
Como se apenas nesse instante tivesse recobrado a plena conscincia, Abby
afastou as mos dos ombros de Matthew e tentou se levantar.
No se mexa!
Ela parou, atnita. O que poderia ter feito para machuc-lo?
O que houve?
O som de risadas fez Abby tentar olhar em direo porta. Matthew tornou a pedir
para que ela no se movesse.
Eles fizeram algo com nossos cabelos.
Abby procurou atender ao pedido de Matthew, mas como estava desconfortvel,
tentou se acomodar melhor. Nesse instante sentiu um volume sob seu cotovelo e quase
deu um pulo ao perceber onde estava se apoiando. Devia ter arrancado um punhado dos
cabelos de Matthew, pelo gemido que ele deu.
Desculpe...
Desculpe ele murmurou, ao mesmo tempo.
Sem ter o que responder, corada de constrangimento, Abby olhou para os gmeos
com reprovao. Nunca ouvira falar de duas crianas mais travessas. Nada poderia ser
pior do que dois adultos, um homem e uma mulher, estarem merc de dois delinquentes
de cinco anos de idade. Exceto algum tocar a campainha quando esses dois adultos
estavam merc de duas crianas.
Matthew e ela consultaram o relgio digital sobre a mesinha-de-cabeceira. Eram oito
horas. Jenny ficara de vir buscar os filhos naquele horrio.
Ns precisamos levantar disse Abby, s raias do histerismo. Sua irm no
pode nos apanhar aqui deste jeito.
O que a irm de Matthew pensaria a seu respeito? Bom Deus! Jenny era dona do
jornal da cidade. Por outro lado, por que estava se preocupando? Ela no divulgaria uma
ocorrncia que comprometeria o prprio irmo.
Como? Matthew suspirou. No consigo desatar estes ns.
Mas precisamos fazer alguma coisa!
Podemos tentar nos levantar, desde que seja ao mesmo tempo.
Estou pronta.
Ainda no Matthew a impediu. Antes coloque seu p esquerdo no cho.
Abby fez o que ele mandava e aguardou. Seus rostos estavam to perto que
bastaria inclinar a cabea para que seus lbios se tocassem. Devagar, comearam a se
levantar.
Agora mantenha a direita e me acompanhe.
V devagar. No se esquea de que suas pernas so mais compridas do que as
minhas.
Matthew grunhiu em resposta. Ele estava andando curvado lateralmente. Deviam
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estar dando um espetculo ridculo. O que Jenny pensaria? E ao pensar em Jenny, Abby
se apressou a verificar se sua roupa estava em ordem.
No olhe para baixo!
Abby se deteve com o cenho franzido. Eles haviam chegado ao topo da escada.
Restava saber agora como desceriam todos aqueles degraus.
Sou mais alto. Deixe-me seguir na sua frente.
Eles levaram um sculo para chegar ao andar trreo. Os gmeos aguardavam perto
da porta, como anjos de candura. Traziam as mochilas s costas e um sorriso inocente
nos lbios.
Matthew olhou para Abby antes de girar a chave na fechadura.
Posso?
Ela se preparava para dizer que sim quando lhe veio mente a possibilidade de
Jenny querer entrar.
O que ns faremos se isso acontecer? Matthew apoiou a mo no trinco.
No se preocupe. Ela nunca entra a essa hora. Est sempre com pressa.
Bom dia! Jenny cumprimentou com expresso incerta. Estava cogitando se
vocs no tinham perdido a hora. Toquei trs vezes a campainha.
No. Est tudo bem Matthew mentiu.
Chris e Carlee se comportaram bem?
Oh, eles foram uns...
Anjos Abby completou.
O sorriso voltou aos lbios de Jenny.
Fico contente. E por isso, vocs ganharo um prmio, crianas. Vou parar na loja
de doces a caminho de casa. Ela se virou para Abby. Desculpe, mas no vou poder
entrar. Tenho um milho de assuntos para resolver. Obrigada aos dois. Prometo
compens-los do trabalho que lhes dei.
Eles esperaram que o carro se afastasse antes de fecharem a porta.
Para onde voc est indo? Abby quis saber quando Matthew comeou a andar.
Ao banheiro.
Abby parou abruptamente.
Oh, no. Voc vai ter de esperar!
No o que voc est pensando Matthew resmungou. Precisamos de um
espelho.
O quadro era ainda mais terrvel do que Abby imaginara. No daria para saber onde
seu cabelo terminava e o de Matthew comeava se no fosse pela diferena das cores.
Mas em vez de fazer algo para separ-los, ele se aproximou ainda mais. Enlaou-a
pela cintura e a colocou sobre a pia de mrmore.
Abby sentiu o ar escapar de seus pulmes ao ver Matthew afastar suas pernas para
se colocar entre elas. Seus lbios entreabriram espera de um beijo. Mas em vez de
tom-la nos braos, Matthew pareceu se esquecer dela para se concentrar com
exclusividade na operao de desfazer os ns sem ter de apelar para a ideia radical de
cortarem seus cabelos.
Pela primeira vez, desde que haviam se conhecido, Abby sentiu o perfume de
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Matthew, msculo e almiscarado. Fechou os olhos e sonhou que ele a beijava novamente.
O devaneio terminou com um suspiro. Olhou nos olhos dele e perguntou-se o que
aquele suspiro poderia significar. Pensou em enla-lo pelo pescoo. Mas antes que
pudesse se decidir sobre a atitude que deveria tomar, Matthew soltou os braos ao longo
do corpo, recuou e disse:
Estou pronto para lhe dar a entrevista.
Abby desceu da pia, mas no teve nimo para acompanh-lo. Estava furiosa. No
com ele, mas consigo mesma.
Como pudera ter esquecido completamente a razo de sua estadia? A histria de
Matthew Stone. Fora para isso que a revista a enviara a Salem. O problema agora era
encontrar um jeito de passar essa mensagem para o resto de seu corpo.
Matthew era o motivo de sua presena naquela cidade. Assim que conseguisse as
informaes necessrias para a matria que lhe fora encomendada, voltaria para Nova
York. Matthew no significaria mais nada para ela.
Nada.

Captulo IV
Abby aspirou prazerosamente o perfume de jasmim que se desprendia das bolhas
de espuma. O calor lquido que penetrava em seu corpo cansado a fazia se sentir no
paraso. No costumava se banhar no meio do dia, mas aps as aventuras da noite
anterior, ela merecia se dar a esse luxo.
As horas passaram cleres. O caf consistiu de ovos, toicinho, torradas e cereais
com leite. Matthew, fiel a sua palavra, lhe dedicou ateno em perodo integral. Contoulhe sobre seu casamento logo aps se formar na faculdade de arquitetura e sobre a morte
da esposa dois anos depois, em decorrncia de um acidente automobilstico. Tanto ela
quanto ele queriam filhos e nunca fizeram nada para evit-los, mas a gravidez no
aconteceu. Abby se emocionou com o relato, pela sinceridade que Matthew transmitiu em
cada palavra. No lhe ficou nenhuma dvida de que fora um timo marido e que seria um
pai dedicado e carinhoso.
Era estranho. Enquanto massageava os prprios ombros, Abby cogitou como uma
atrao to forte podia ter se estabelecido entre eles. Matthew Stone representava tudo
que ela no desejava em um homem. Porque nunca fizera planos de casar e formar uma
famlia. Ao menos no futuro prximo.
Com as energias refeitas e uma nova disposio, Abby se sentou para escrever um
resumo dos acontecimentos dos dois ltimos dias.
Voluntrio no servio de socorro comunidade desde o colgio, Matthew era
atualmente o chefe do Corpo de Bombeiros de Salem. Apesar de ser arquiteto formado,
preferia ganhar a vida prestando servios bsicos que ele considerava de maior
importncia. Dinheiro no parecia ser problema para Matthew, que morava na casa
construda por seu av e dirigia uma picape zero quilmetro. No se importava com
trivialidades. Parecia satisfeito com o que possua. Com o que... era.
O oposto do que Abby esperava de um homem. Se, e esse "se" era monumental, um
dia ela resolvesse casar, seu noivo teria de partilhar seus objetivos. Escalar a escada para
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o sucesso representava o primeiro deles. Conhecer outros pases era o segundo. Mas o
essencial se resumia em mtua compreenso e apoio.
Ou seja, Matthew no servia para ela.
Mas havia algo com relao a seus olhos. E a seus cabelos. Normalmente, ela no
gostava de homens com cabelos compridos. Em Matthew, porm, eles ficavam perfeitos.
Nada a impedia de apreci-los, de admir-los. Contanto que ela se cuidasse para no
deixar que a atrao se transformasse em paixo e amor.
Gostar de bolo de chocolate no engordava, a no ser que ela o comesse.
Abby estava balanando a cabea, divertida com a comparao que fizera, quando
trs batidas curtas e consecutivas porta a trouxeram de volta do mundo dos sonhos. Em
um gesto instintivo, cruzou as mos sobre os seios e endireitou as costas, o que fez a
gua transbordar da banheira.
Sim?
Ns estamos atrasados!
Atrasados para qu? ela perguntou, intrigada.
Para o jantar. O jantar na casa de Jenny aos domingos uma tradio. Eu tinha
me esquecido. Ela ficar furiosa comigo se eu no aparecer por l.
Por que est me dizendo isso? Abby perguntou, esperanosa. Por mais que
quisesse acreditar que no se importava com Matthew, a perspectiva de sarem juntos e
de ele lev-la casa da irm para um jantar em famlia parecia adorvel.
Se eu no a levar comigo, Jenny jamais me perdoar. Alm disso, que espcie de
anfitrio eu seria, se deixasse minha hspede sozinha em uma noite de domingo?
Um sorriso de satisfao surgiu nos lbios de Abby. Ela certamente gostaria de
conhecer melhor a irm de Matthew. Simpatizara com Jenny primeira vista. Lamentava
no poder afirmar o mesmo sobre seus filhos. As travessuras, porm, no tinham sido to
srias a ponto de ela recusar o convite. Alm disso, na presena dos pais, os gmeos
deveriam se comportar melhor.
Sairei do banho em um minuto informou-o, j fazendo um inventrio mental
das roupas que trouxera em sua bagagem e decidindo-se por um vestido verde.
Matthew murmurou algo que ela entendeu como um agradecimento. O sorriso ainda
permanecia em seu semblante quando se enrolou em uma toalha e esperou que o som
dos passos desaparecesse pelo corredor antes de seguir para seu quarto.
Oh, mas voc muito bonita! um grande prazer conhec-la!
Com um sorriso permanente nos lbios, Abby recebia efusivos abraos e
cumprimentos dos parentes que estavam reunidos para o jantar do domingo como se
fosse uma festa de rveillon. Abby achava que no seria exagero dizer que encontraria
marcas roxas em suas costas se olhasse no espelho ao chegar em casa.
E olhe para esses dentes! exclamou tia Martha, segurando o queixo de Abby e
virando-o em direo ao marido. Parecem prolas!
O marido concordou com um gesto de cabea.
So seus, minha jovem? Porque ouvi dizer que os dentistas das grandes cidades
cobram uma fortuna, mas conseguem dar dentes como os dos astros do cinema a
qualquer um.
Henry dentista, como voc j deve ter adivinhado informou tia Martha com
orgulho. O nico de Salem.
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Exercitando os movimentos da mandbula para se certificar de que sua articulao
continuava em ordem, Abby tentou escapar do indiscreto casal, mas a velha senhora a
segurou pelo brao.
C entre ns ela prosseguiu. A cor de seus cabelos natural? E essas
ondas? Voc faz permanente? Meu cabeleireiro um mago. Se voc quiser, eu a levo ao
salo dele, para retocar a raiz.
O espanto de Abby se refletiu tambm nos olhos. Seus cabelos tinham aquela cor
desde que nascera. Retocar a raiz? De onde a mulher tirara aquela ideia?
Obrigada. No me esquecerei de lhe pedir o endereo dele quando precisar de
seus servios Abby respondeu, agora definitivamente decidida a encerrar a conversa.
Respirou, aliviada, ao se afastar dois passos sem ser seguida. Mas antes que
pudesse comemorar sua vitria, trombou com um homem que reconheceu como
encrenca certa pelo olhar que ele lhe dirigiu.
Oh, queira me desculpar...
Soube que ficar na casa de Matthew por alguns dias.
Sim, senhor.
Eu no a vi na igreja esta manh.
Abby precisou cerrar os punhos e engolir em seco para conter um sbito impulso de
fugir do cenrio.
Eu...
As pessoas de Nova York no costumam assistir ao culto nos domingos? a
inquirio prosseguiu. No de admirar que os ndices de criminalidade sejam altos
por l.
Eu...
O tema do sermo de hoje foi o mal que assola as grandes cidades de nosso
pas. Falamos especialmente sobre a cobia e a luxria.
O fato de ter faltado missa obviamente no livraria Abby de um sermo particular.
Quando poderia imaginar que o agradvel jantar em famlia de que esperava partilhar na
casa da irm de Matthew fosse se transformar em um pesadelo? E por falar em Matthew,
onde ele teria se metido? Como pudera abandon-la naquela inominvel situao?
Ora, reverendo, poupe nossa jovem visitante de seus sermes.
Abby se virou e deparou com uma verso mais velha de Matthew. E de cabelos mais
curtos. O homem que s poderia ser o pai dele, igualmente bonito e charmoso, piscou
para ela.
Conheo essa ladainha h trinta anos. Embora o discurso tivesse sido
diferente, o abrao foi igual ao dos outros. Como de um urso. Sou Matt Hugh, pai de
Matthew. Espero que meu filho a esteja tratando bem. Ele no exagerou, pelo que estou
vendo, quando disse que voc era linda.
Sem ao por um momento, Abby sentiu os lbios tremerem quando tentou sorrir.
Sim, ele est. um prazer conhec-lo, sr. Stone.
Ningum me chama assim, querida. O sorriso do pai era to fascinante quanto
o do filho.
Mais vontade, Abby retribuiu o sorriso.
Venha comigo. Ele indicou a porta e fez com que ela apoiasse a mo na curva
de seu brao. Vamos procurar Matthew. Ele no pode ter escapado para muito longe.
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Eu no o criei para negligenciar uma mulher como voc.
Pela primeira vez, desde que chegara, Abby se sentiu vontade. O pai de Matthew
tinha senso de humor. Ele a fazia lembrar um heri dos antigos filmes de amor.
Eu constru esta casa com minhas prprias mos quase cinquenta anos atrs
contou Matt Hugh, enquanto atravessavam o salo de festas. Minha Virginia, que Deus
a tenha, a adorava. Depois que ela se foi, eu me senti perdido nesses imensos cmodos
vazios e resolvi construir finalmente a pequena cabana beira do lago com que Virginia e
eu sempre sonhamos. Mudei-me para l assim que ficou pronta. Agora estas paredes
ouvem risos outra vez desde que Jenny me deu meus netos.
Esta casa maravilhosa Abby elogiou, comovida com a emoo do pai de
Matthew.
No vestbulo, um retrato em grafite dos gmeos chamou a ateno de Abby. Matt
Hugh passou direto por ele, impedindo-a de examin-lo como desejaria. Ela fez uma
anotao mental para voltar ali mais tarde.
Encontraram Matthew na cozinha em acalorada discusso com a irm. Ao
perceberem que no estavam mais sozinhos, os dois se calaram abruptamente. Matthew
olhou para Abby de um jeito que a deixou sem flego.
Havia algo naquele homem com que ela no conseguia atinar. No era o modo
como o bronzeado da pele se destacava contra o branco da camisa, ou como a cala
justa fazia os msculos das pernas parecerem ainda mais definidos. Nem o modo como
ele prendera os cabelos com um elstico na nuca. Era algo mais, algo que abalava Abby
mais do que qualquer sermo que qualquer padre ou pastor pudesse pregar.
Algo bsico, primitivo, totalmente fora de seu controle e do bom senso.
Matthew, o que voc est fazendo que ainda no levou Abby para conhecer a
casa? Ela no veio at aqui para ficar ouvindo as conversas fiadas de sua tia Martha, de
seu tio Henry e de outros como eles.
Preciso admitir que meu pai est totalmente certo Matthew concordou e puxoua pela mo. Venha. Vou lhe mostrar o lugar.
Impressionada com o desenho que vira no vestbulo, Abby perguntou se fora Jenny
quem o fizera. Ela se mostrou reticente. Abby notou que ela endereou um rpido olhar ao
pai e ao irmo antes de dar uma desculpa e deix-los.
Vou ajudar Ed com as bebidas Matt Hugh se afastou em seguida.
Percebendo o constrangimento que criara com sua pergunta, Abby decidiu encerrar
a questo.
um lindo retrato, quem quer que seja seu autor.
Continua interessada em fazer um tour?
Por mais que a voz da razo lhe pedisse para permanecer na segurana daquela
cozinha ou no meio da multido em vez de ir ao encontro do passado de Matthew, Abby
no resistiu a acompanh-lo.
Ento voc era o capito do time de futebol. Abby apontou para os trofus
enfileirados no alto do armrio do antigo quarto de Matthew.
O desconforto dele era evidente ao falar de si prprio. Encostado ao parapeito da
janela, ele resmungou que Jenny j deveria ter se livrado de todas aquelas velharias. Mas
a verdade era que fazia muito tempo que ele no visitava seu refgio de menino e se
deixou envolver pela nostalgia.
A moblia era escura e pesada, a colcha e as cortinas obedeciam ao mesmo padro
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


de xadrez azul e branco. As paredes estavam decoradas com faixas, cartazes e
medalhas, parafernlias de futebol e de beisebol. A casa contava com cinco dormitrios, e
at que precisasse de mais espao, Jenny se negava a desmontar aquele quarto.
Matthew sentiu-se estranhamente comovido pelo interesse com que Abby
examinava cada detalhe. O desejo se manifestou em seu corpo. Havia se sentido atrado
por ela desde o primeiro momento, mas naquela noite, com aquele vestido verde, Abby
estava absolutamente irresistvel. O tecido fino aderia s formas curvilneas. Devia haver
uma lei que proibisse tanta beleza. Como ele conseguiria sobreviver a mais uma semana
sob o mesmo teto que aquela mulher sem toc-la? E por que concordara em hosped-la
durante todo o tempo que necessitaria para executar seu trabalho? A revista poderia
perfeitamente pagar suas acomodaes em um hotel. Ele no tinha obrigao de lhe dar
casa e comida, alm de lhe contar sua histria. Mas por mais que se propusesse a
desfazer o acordo, cada vez que olhava para ela, sabia que no teria coragem de lhe
dizer no.
Abby estava quase se sentando na cama. Pensou melhor e seguiu em direo
janela. Matthew percebeu seu constrangimento e lhe abriu espao. Talvez Abby se
sentisse melhor se sassem logo daquele ambiente. Mas no momento em que ele
resolveu sugerir que passassem para um outro cmodo, ela ligou o gravador que
carregava na bolsa e pediu que Matthew lhe falasse sobre o incndio que o tornara
conhecido por todo o pas.
Eram cenas que ele preferiria apagar da memria, mas assumira um compromisso
com ela e teria de cumpri-lo at o fim. Custasse o que custasse.
Era o feriado dedicado aos soldados mortos em batalhas. Muita gente estava fora
da cidade, visitando amigos e parentes. Matthew estremeceu com a lembrana. O
chamado foi feito s duas horas da madrugada. Chegamos ao local em poucos minutos,
mas no restava quase mais nada a fazer. O fogo estava fora de controle. Roger pediu
reforos enquanto outros trs colegas e eu tentamos prestar socorro.
Havia seis crianas na casa? Abby pediu confirmao da notcia que lhe fora
transmitida.
Um gesto afirmativo lhe forneceu a resposta.
E tambm a srta. Corine, a me adotiva. Ela foi a primeira a ser encontrada. O
fogo comeou na cozinha porque o fogo fora esquecido aceso. O detector de fumaa a
alertou, mas o susto que ela teve ao descer a escada e encontrar a cozinha em chamas a
fez desmaiar. At que voltasse a si e chegasse ao telefone para nos chamar passaram-se
vrios minutos. Roger e Tom a encontraram sem sentidos e a carregaram para fora. Ray
direcionou a mangueira para as chamas, mas havia pouca probabilidade de salvarmos a
casa. Depois de examinarmos os cmodos do andar trreo, Luke e eu subimos para o
segundo andar.
A cena parecia estar se repetindo diante dos olhos de Matthew: o calor e a fumaa
sufocantes, as vidraas estilhaando...
O que aconteceu depois?
Matthew estudou o semblante de Abby durante sua explicao e sentiu sua empatia,
sua compaixo pelas vtimas.
Ao chegarmos ao topo da escada, ns nos separamos. Eu fui para a esquerda e
Luke para a direita. No conseguamos encontrar as crianas em parte alguma. A fumaa
estava to densa que no dava para enxergar um palmo diante do nariz, O cho estava
escaldante. No teramos suportado pis-lo se no estivssemos usando um
equipamento completo de proteo. Sabamos que o tempo estava se esgotando. Se as
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


crianas no fossem imediatamente localizadas, ns as perderamos. E naquele momento
ouvimos um estrondo.
Os olhos de Abby dilataram de horror. Era como se ela tambm estivesse vivendo a
terrvel experincia.
Uma das paredes desabou sobre Luke e feriu sua perna. Precisei carreg-lo para
fora. Ainda no havia terminado de descer a escada quando o piso do andar de cima, que
ficava sobre a cozinha, comeou a ceder. Deixei Luke aos cuidados de Roger e Tom e
voltei. No podia contar com mais ningum. Cada um de ns precisava dar continuidade
ao socorro que estava prestando. Ray no podia interromper seu trabalho com o
fornecimento de gua. Embora controlar as chamas fosse uma tarefa impossvel, ao
menos ele poderia retardar a destruio total. Ainda faltava localizarmos as crianas.
Ento voc tornou a entrar na casa... Abby murmurou, impressionada.
Matthew fez que sim. No disse que o medo quase o paralisara. Medo de no
encontrar as crianas e retir-las a tempo. De encontr-las mortas. De ele tambm
morrer.
Finalmente eu as encontrei dentro de um armrio no hall. Lgrimas de emoo
assomaram aos olhos de Matthew. Com o barulho da sirene e o rugido das chamas,
elas no me ouviram cham-las. Duas no sabiam falar e uma delas ainda no andava.
Escolher qual delas eu deveria salvar em primeiro lugar foi o que de mais difcil eu me
lembro de ter feito na vida.
Deus, o que voc decidiu?
Mandei que colocassem o menor em minhas costas e carreguei os outros dois
pequenos, um em cada brao. Matthew passou as mos pelo rosto. Entreguei as
crianas a Roger e Tom e corri de volta. Uma outra parte do teto desabou assim que eu
peguei as outras trs crianas e bloqueou a passagem. Eu precisava encontrar outra
sada. Com urgncia. Ouvi a sirene do carro de bombeiros, vindo da cidade vizinha de
Belvedere, anunciando sua aproximao. Eu s precisava dar um jeito de chegar a uma
janela porque o resto eles fariam. Quase no restava mais oxignio para respirarmos. O
tempo e as opes estavam se esgotando. Eu levei as crianas para o outro extremo da
casa, oposto cozinha e foi por l que conseguimos escapar por meio de uma escada.
Alguma vez voc se perguntou sobre a razo que o leva a arriscar sua vida para
salvar outras vidas?
No Matthew respondeu sem hesitar.
Sente medo?
Matthew desejaria responder com outro no, mas estaria mentindo.
Sim. Por mim e pelos outros.
Abby o tocou, emocionada. Seus dedos, leves como plumas, traaram a linha do
queixo de Matthew.
Nem voc nem as crianas morreram.
Os olhares de ambos travaram e s nesse instante Abby teve a percepo do que
estava fazendo. Tentou se afastar, mas Matthew segurou sua mo e no momento
seguinte beijou-a.
Todas as pessoas envolvidas no incndio sobreviveram.
E isso fez de voc um heri.
No. Matthew colocou a mo de Abby agora em seu peito. Eu fiz o que
qualquer um teria feito em meu lugar.
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Eu diria que voc sempre procura fazer o que acha certo. Ao menos eu me
esforo para isso.
Era a declarao que Abby esperava que Matthew fizesse. Um heri, sem dvida.
Um homem valoroso, mas humilde. E ela estava to satisfeita por ter captado a essncia
da mensagem que pretendia transmitir aos leitores, sobre a retido de carter de
Matthew, que no percebeu o modo com que ele estava olhando para seus lbios, como
se estivesse hipnotizado.
Ele queria tanto aquele beijo que se assustou ao pensamento de que no teria
foras para se afastar caso Abby o recusasse. A paixo que o devorava por dentro o
levava a querer apert-la com fora, a sentir cada pequena parte de seu corpo em sua
prpria pele.
Desejava-a tanto que temia machuc-la com a intensidade de suas carcias.
As mos delicadas subiram por seu peito, por sua garganta, at alcanarem as
faces e as orelhas. Matthew gemeu de necessidade e afundou os dedos na cascata de
fios sedosos. O som rouco que Abby produziu lhe provocou uma sensao de febre. Ele
quase perdeu o controle ao ver os lbios dela entreabrirem em um convite para uma
maior intimidade.
Fez com que ela apoiasse as costas contra a janela de modo a captur-la entre seus
braos. As lnguas se procuraram, vidas. Respiravam, ofegantes. Os braos de Abby o
enlaaram pelo pescoo, dizendo-lhe, sem palavras, que ele poderia lhe tomar o que
quisesse, fazer o que sentisse vontade. No teria de esperar.
E Matthew sabia o que queria. Tinha absoluta certeza de que desejava Abby mais do
que qualquer coisa no mundo. De que precisava t-la. Naquele instante. Embora Jenny,
seu marido, seus filhos e seus convidados estivessem no salo de festas, no andar de
baixo, para o jantar de domingo.
Eu quero voc. Agora.
Abby afastou uma das mos do pescoo dele e segurou-o pelo queixo.
No diga nada. Beije-me.
Quase com furor, Matthew puxou-a pela cintura e pressionou-a contra as coxas.
A porta foi inesperadamente aberta.
Vim avisar que o jantar.
Matthew e Abby s tiveram tempo de olhar em direo ao intruso. No caso, uma
intrusa.
...est pronto Jenny concluiu a frase, sem disfarar a surpresa que o flagrante
lhe causara.
Abby foi a primeira a reagir e a se desvencilhar do abrao.
Obrigada.
Matthew precisou de mais tempo para se recompor. Certas coisas eram impossveis
de ignorar. Como sua excitao. Se Jenny tivesse demorado mais um minuto para
interromp-los, ela certamente os teria encontrado nos braos um do outro, fazendo amor.
O que havia de errado com ele? Como pudera ter sido to irresponsvel? Em vez de
Jenny, poderiam ter sido seus sobrinhos a flagr-lo em uma cena ntima com uma mulher.
Decepcionado consigo mesmo e frustrado em seu desejo, Matthew passou uma das
mos pelos cabelos. Sentiu mpetos de se esmurrar ao ver Abby apanhar a bolsa e o
gravador e sair em companhia de Jenny. O que poderia dizer que justificasse seu
desrespeito casa da irm? E, mais que tudo, como poderia controlar o desejo insano
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


que Abby lhe despertara?
Que vergonha!
Sem ter o que dizer sobre seu comportamento deplorvel depois do tratamento
especial que recebera de sua anfitri, Abby procurou se mostrar o mais atenciosa
possvel. No fundo, estava grata a Jenny por ter interrompido um momento de insensatez.
Olhou, com um sorriso, para cada convidado ao redor da longa mesa. O que
aquelas pessoas pensariam a seu respeito caso descobrissem sobre o flagrante? O
reverendo a encarava como se tivesse lido a verdade em sua mente. Um sbito calor
aflorou em seu rosto.
Como pudera perder a cabea daquele jeito? Onde fora parar seu profissionalismo?
Jamais se portara to mal em toda a vida. Dalton Wade zelara para que sua nica filha
tivesse um comportamento exemplar. Suas maneiras deviam ser impecveis. Aprendera a
apreciar o clssico e a cumprir uma rigorosa disciplina.
Seu pai se envergonharia de sua falta de controle. Era inconcebvel que tivesse
praticamente se atirado nos braos de um homem que mal conhecia. No desempenho de
sua funo. Sem querer, ela dera motivos para que o preconceito contra as mulheres das
grandes cidades tivesse fundamento. Que elas confundiam liberdade com libertinagem.
Abby.
Ela voltou ao presente com um sobressalto. Todos os olhos estavam voltados em
sua direo. Teria pensado em voz alta?
Desculpe. O que disse?
Eu perguntei se voc gostaria de conhecer a sede de nosso jornal aps o jantar.
Eu adoraria Abby respondeu, aliviada. Talvez se desse a Jenny a entrevista
que ela tanto desejava, o episdio no antigo quarto de Matthew pudesse ser esquecido.
Algo lhe dizia, contudo, que havia uma preocupao naquele olhar que nenhum tipo de
entrevista poderia apagar.
Ouviu, com interesse, sobre os planos de Jenny para melhorar a divulgao de seu
jornal. O entusiasmo da irm de Matthew era uma demonstrao sincera do quanto ela
amava a profisso que Abby considerava at mesmo uma misso de manter as pessoas
informadas e atualizadas sobre os acontecimentos no mundo.
Embora o prdio que abrigava os escritrios e a redao do Sentinela de Salem
fosse velho e pequeno, e os equipamentos estivessem relativamente obsoletos, em
relao tiragem os recursos eram suficientes.
Jenny era uma mulher de fibra e competente nos negcios. Estava se preparando
para realizar uma operao de expanso. Em breve pretendia fazer uma oferta a seu
maior concorrente, o dono do jornal County Chronicle. A julgar pela atitude determinada
da mulher, Abby teve certeza de que ela seria bem-sucedida.
Para chegar aonde quero, terei de abrir meu negcio Jenny finalmente revelou
a verdadeira inteno do oferecimento para uma visita ao jornal. Preciso de um scio,
ou scia.
Pelo xito que alcanou, voc uma administradora excelente.
Obrigada. At este momento, consegui cuidar de tudo sozinha, mas se a
circulao do jornal aumentar pelo menos o dobro, como eu planejo, precisarei de algum
para me ajudar. Tambm tenho de dividir meu tempo com minha casa e meus filhos. No
prximo outono eles estaro iniciando a vida escolar, e quero participar ativamente do
processo de sua educao. Elas se dirigiram ao estacionamento e entraram no carro.
Antes de ligar o motor, Jenny apoiou os braos sobre o volante e deu um suspiro. Meu
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


marido nunca se queixa, mas sinto que ele precisa de mais ateno.
Em um gesto de discreto entendimento, Abby se limitou a assentir antes de afivelar o
cinto. A declarao a fez refletir e reforar a certeza de que o casamento no era uma
opo em sua vida.
Nem ter filhos.
Abby gostava de ordem, de mtodo. No era do tipo que gostava de aventuras e
surpresas. E o que poderia ser mais imprevisvel do que o ser humano? Principalmente
em forma de marido, ou de filho?
No havia o que pensar. Era feliz como vivia. Sem amarras, sem complicaes
emocionais.
O trajeto de volta foi feito em silncio. Tanto Abby quanto Jenny s voltaram a falar
quando chegaram em frente da casa de Matthew.
H algo sobre meu irmo que voc precisa saber. Intrigada com o tom srio de
sua acompanhante, Abby interrompeu o movimento de abrir a porta do carro para descer.
Tem a ver com a entrevista?
No. Espero que no me leve a mal, mas meu irmo precisa de algum que
queira dividir sua vida com ele. Ele um homem intenso a respeito de tudo. Jenny
hesitou antes de continuar. Quando o fez, olhou no fundo dos olhos de Abby. Gosto
muito de voc, mas detestaria que magoasse Matt.

Captulo V

Aps a advertncia, Abby se perguntou como deveria passar a tratar Matthew.


Precisaria ficar mais alguns dias em Salem se quisesse levar sua misso a termo. A
matria da entrevista ainda no estava pronta.
Voc pode me dar uma ajuda?
Abby pestanejou ao ser trazida de volta ao presente. Pela primeira vez estava
notando uma pequena haste metlica que se projetava de um buraco no cho. Um buraco
parecido a uma dessas caixas de inspeo da rede de gua e esgoto que se viam pela
cidade, embora em tamanho menor.
O que ?
Um instrumento de medio. Chama-se hidrmetro. Indica a quantidade de gua
consumida.
O que voc quer que eu faa?
Eu fechei a vlvula. Ao meu sinal, voc gira a chave no sentido relgio para tornar
a abri-la.
A tarefa era simples. Matthew no conseguia entender a dificuldade de Abby em
execut-la.
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


Por que voc a fechou?
No importa o motivo. Apenas preciso que abra a vlvula quando eu disser.
Tudo bem.
Abby encolheu os ombros. Matthew estava mal-humorado, e ela queria distncia de
homens mal-humorados. Eles se comportavam como se o mundo inteiro tivesse culpa de
seus problemas.
A culpa era dela se Matthew tinha deixado cair um objeto pesado no p pela manh?
No.
A culpa era dela se Matthew havia derramado caf na camisa quando foram ao
mercado?
No.
No entanto, ele estava descarregando sua irritao na pessoa mais prxima. Ela!
Abby o observou a distncia, enquanto caminhava pelo gramado e desaparecia no
interior da casa. Seria bom que ele ficasse bastante tempo por l. Depois do flagrante na
noite anterior, quanto mais longe ficassem um do outro, melhor seria.
Terminada a visita sede do jornal, Jenny a levara at a casa de Matthew e a
deixara na porta. Abby subiu diretamente para o quarto, para evitar uma perigosa
continuidade da cena de poucas horas antes. Aproveitou a falta de sono para transcrever
a fita que gravara com o depoimento. No queria ver Matthew e muito menos lhe falar.
Tentaria, inclusive, no pensar nele.
O que se provou impossvel.
No parava de recordar os beijos que trocaram. Matthew beijava bem demais. S de
pensar no modo como ele a estreitara em seus braos, sentia o corao bater mais
depressa.
Mas a recomendao tambm ecoava em sua mente. Por que Jenny julgara ser
necessrio alert-la a respeito do irmo? Em poucos dias ela estaria partindo, afinal de
contas. Jenny no podia estar pensando que eles...
Lgico que sim Abby falou consigo mesma.
Ela e Matthew estavam quase tendo uma relao sexual quando Jenny abrira
aquela porta. O que mais poderia ter pensado a no ser que o irmo e ela estavam
dormindo juntos?
Que pssima imagem estava fornecendo pessoa responsvel por sua presena
em Salem! E uma imagem falsa, ainda por cima.
Abby no se dispunha a ter casos fortuitos. Nunca misturava negcios com prazer.
Jamais se envolvia com seus entrevistados.
Mas entre o certo e o errado, a verdade era que Abby estava pensando o certo, mas
fazendo o errado.
Quem acreditaria se ela contasse o que tivera de se sujeitar a fazer para conseguir a
matria para a qual fora designada? A situao chegava a ser cmica. Quando poderia
imaginar que o responsvel pela principal matria da prxima edio de sua revista a
usaria como assistente no conserto de um hidrmetro?
Salem era uma cidade pequena e bonita. Todas as casas faziam lembrar ranchos,
com gramados e cercas brancas ao redor. Os milharais se estendiam a perder de vista.
Tudo eslava calmo e tranquilo. Abby olhou para as propriedades vizinhas e se admirou
por no ver crianas brincando. Era vero, poca de ferias escolares. Como ainda era
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


cedo, as crianas deviam estar dormindo. Tambm fora criana e se lembrava da
preguia de cada manh para se levantar. No que seu pai a tivesse criado com
indulgncia nesse sentido. Ele no tolerava indisciplina.
O silncio era tanto que comeou a incomodar. Abby j havia encontrado uma
explicao para a ausncia de crianas na paisagem. Mas e os cachorros? Famlias que
moravam em ranchos no costumavam ter ces? Onde havia crianas, tambm no havia
animais de estimao?
De animais distantes ela no tinha medo. Um sbito pressentimento, porm, a fez
fechar os olhos. Tinha certeza de ter ouvido um rudo abafado s suas costas.
No h o que temer, ela tentou se acalmar. Voc est exagerando. No h nenhum
cachorro solto por perto.
O trauma persistia, embora vinte anos j tivessem passado. Por mais que Abby
tentasse se livrar dele, o pesadelo no a deixava em paz. No importava que o cachorro
responsvel pela experincia tivesse sido um poodle e que ele no tivesse chegado a
mord-la. A vergonha que passara permaneceu. Porque tivera de descer a calcinha para
mostrar onde ele a arranhara.
Teria realmente ouvido alguma coisa?
Abby se virou e no viu nada. Estaria ficando paranoica? Talvez tivesse sido um
esquilo ou uma lebre. Ou as folhas das rvores agitando ao vento?
No havia vento. Apenas uma brisa suave. S poderia ter sido um esquilo.
Matthew devia ter esquecido dela l fora. Incapaz de continuar ali, completamente
indefesa, caso o barulho tivesse sido feito por algum cachorro, ela procurou uma rota de
escape. O carro dele estava perto. Mas no to perto. Ela queria ter certeza de poder
alcan-lo em caso de necessidade. Procurou calcular a distncia. O hidrmetro
interrompeu seus passos. Abby o sentiu girar sob seu p e perdeu o equilbrio. Antes que
pudesse se levantar, ouviu Matthew gritar. No entendeu o que ele disse, mas teve
certeza de que no eram elogios.
Notou uma pea cada no cho e se perguntou se deveria encaix-la novamente no
buraco. Antes que pudesse decidir o que fazer, viu Matthew atravessando o gramado e
gesticulando. Parecia ter acabado de sair do banho. De roupa.
O que houve com voc?
Em vez de responder, Matthew tirou a vlvula da mo dela e devolveu-a ao
instrumento. Depois a agarrou pelo brao e mandou que o acompanhasse. Abby tentou
protestar, mas Matthew parecia to bravo que ela preferiu obedecer.
Com as pernas mais longas e andando mais rpido do que ela, ele a fez
virtualmente correr. No diminuiu as passadas nem sequer depois de entrarem na casa.
Ao chegarem ao banheiro, largou-a e ordenou que no se afastasse da porta.
Ei, o que voc pensa que... Abby finalmente manifestou seu desagrado pelo
modo como estava sendo tratada.
No se mova e no diga nada.
Ela resmungou baixinho, mas obedeceu. Matthew estava irreconhecvel. Se ela no
se comportasse, talvez ele lhe atirasse uma daquelas ferramentas.
O que voc est fazendo? Abby no resistiu a perguntar aps cerca de meia
hora em absoluto silncio.
Matthew estava consertando o chuveiro. Isso ela podia ver. A pergunta foi feita como
tentativa de paz.
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


No diga nada. Abby suspirou, enfadada.
E no se mova da!
O modo como Matthew fixou o olhar na altura dos braos que ela havia cruzado
sobre o peito a fez perceber seu tique nervoso. Estava dando palmadinhas nos cotovelos
sem perceber.
No de admirar que voc trabalhe sozinho! Abby olhou para o alto como se
clamasse por pacincia. Ningum suportaria ter um chefe ranzinza como voc por perto
o tempo todo.
Sem dizer nada, Matthew largou a chave de fenda no cho e encarou-a. Abby deu
um passo para trs e bateu contra a parede. Ao v-lo estender a mo, deixou-se levar por
um absurdo reflexo romntico e levou-a a seu rosto. Sem dizer nada, Matthew a colocou
dentro do boxe. Talvez quisesse lhe mostrar o que estava fazendo, por no saber como
explicar de modo que ela pudesse entender.
Antes que Abby pudesse perguntar o que ele pretendia com isso, viu-o abrir o
registro.
O impacto da ducha fria a fez gritar. To rpido como comeara, o banho terminou.
Voc ficou maluco? protestou.
De modo algum. Agora estamos quase quites.
Faltava pouco para Matthew terminar o conserto da pia da sra. Hadley. Estava se
sentindo culpado. Recusara-se a falar com Abby durante toda a manh e ela no fizera
nada para merecer aquele tratamento.
No era culpa dela que ele tivesse se distrado ao carregar a picape para sair para o
trabalho. Abby no curvara o corpo de propsito. No poderia adivinhar que ele a estava
admirando no instante em que percebeu que seu tnis estava desamarrado e se abaixou
para tornar a amarr-lo.
Tampouco fora culpa de Abby que ele estivesse olhando fixamente para seu corpo
quando se virara de frente com aquela camiseta que lhe moldava os seios como uma
segunda pele. Excitado s de relembrar aquelas imagens, Matthew passou a mo pelo
rosto.
Que mulher! Que corpo!
No deveria ter ficado to nervoso com o alvoroo que Abby causara quando saram
pela manh para fazer compras no supermercado. Aqueles idiotas se puseram a assobiar
e assedi-la como se fosse uma cantora ou uma atriz famosa. claro que Abby tambm
no tivera culpa disso. De que outro modo ela deveria ter reagido a no ser sorrindo sem
se comprometer? Matthew, no entanto, perdera o controle a ponto de derrubar o caf na
camisa.
Estava com cime. Como um adolescente apaixonado pela primeira vez na vida. Por
uma mulher que mal conhecia e sobre a qual no tinha nenhum direito.
Voc est bem?
Matthew se obrigou a ignorar o doce perfume que se desprendia dos cabelos de
Abby, conforme ela se curvava, preocupada, por certo, com seu prolongado silncio.
Sim, estou.
O que est fazendo?
Trocando o encanamento. Est velho e enferrujado e comeou a vazar.
Posso ajudar?
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


Dividido entre o dever e o desejo, Matthew pensou que acabaria explodindo de
frustrao. Sua vontade era dar vazo s emoes que tomavam seu corpo e sua mente
e fazer amor com Abby ali mesmo.
Sim. Daria para voc pegar aquele sifo novo que eu deixei em cima da mesa?
Longe por um instante do perfume suave que se desprendia da pele de Abby,
Matthew obrigou-se a se acalmar. Precisava encontrar urgentemente uma forma de se
dominar. Como poderia continuar daquele jeito pelo resto da semana? Ainda faltavam seis
dias para Abby ir embora. Precisava se consolar com a ideia de que logo tudo voltaria
normalidade.
Mas ele queria que sua vida voltasse a ser o que era, antes de conhecer Abby?
Conseguiu resolver o problema do vazamento, filho?
Matthew no havia percebido que fechara os olhos at ouvir a voz da sra. Hadley.
Virou-se para ela com um sorriso.
Estou quase terminando.
Abby entregou a pea. Matthew agradeceu mentalmente por ela no ter se inclinado
sobre ele como da outra vez.
Voc arrumou uma bela ajudante, filho.
Matthew tornou a sorrir. O que mais poderia fazer? Fora um completo desatino
permitir que Abby o acompanhasse em seu servio. Tudo que ele vinha fazendo, alis,
desde que concordara com sua irm em aceitar a entrevista proposta pela revista Em
Foco, era uma insensatez. Principalmente se apaixonar por uma mulher que estava fora
de seu alcance.
O choque que se seguiu descoberta foi to grande que ele se esqueceu, por
alguns instantes, de onde estava e o que estava fazendo. Voltou a si com a curiosidade
da sra. Hadley e com o modo e o sorriso profissional com que Abby procurava fornecer as
respostas.
No, ela no era ajudante de Matthew. No, ela no o conhecia h muito tempo.
No, ela no era casada.
Oh, ento voc aquela jornalista importante que veio de Nova York s para
escrever a histria de nosso Matthew?
Quinze minutos mais tarde, Matthew e Abby se despediam da cliente.
No, obrigado, sra. Hadley. No necessrio. Matthew estava se referindo a
uma cesta de tomates e pepinos que ela insistia em lhe dar.
Eu fao questo. meu modo de lhe agradecer que concordasse em aguardar
mais duas semanas antes de depositar meu cheque.
Matthew teve de aceitar o oferecimento dos legumes colhidos na horta que a mulher
plantara no fundo do quintal. Conhecia bem a velha senhora. Ela nunca aceitava um "no"
como resposta.
Conheo Matthew desde que ele era criana. Fui sua professora na terceira srie.
A mulher piscou para Abby. Talvez pudesse ajud-la a escrever sua histria. Por.
que no vem tomar um ch comigo um dia desses?
Antes que o faro jornalstico de Abby a fizesse iniciar a nova entrevista naquele
exato momento, Matthew encerrou a visita.
Que senhora simptica! Abby elogiou assim que subiram na picape.
Principalmente quando no se lembra de falar dos marmanjos que conheceu
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


quando eram crianas.
Para aumentar o remorso de Matthew, Abby lhe deu um lindo sorriso. Sabia que no
o merecia depois do comportamento intolervel que tivera por toda a manh. Mas ficou
contente.

Captulo VI

As cinco e trinta da tarde de sexta-feira, Abby desabou na cama. Nunca se deitava a


essa hora do dia, mas no se lembrava de ter sentido tanto cansao antes. Ao mirar o teto
antigo de gesso, cheio de rachaduras, procurou se projetar para um outro lugar: um
maravilhoso spa cinco-estrelas. Imaginou que estava entrando por uma porta de vidro e
sendo recebida por uma profissional vestida de branco. Em primeiro lugar, receberia uma
massagem de relaxamento, depois seria conduzida a uma sauna onde permaneceria por
vinte minutos se aquecendo em um banho de vapor e em seguida a levariam para uma
enorme piscina com hidromassagem, perfumada com leos.
Abby suspirou fantasia. E resmungou ao ser arrancada da perfeio de seu sonho
por uma batida porta.
A voz grave de Matthew penetrou pela barreira que a envolvia como um manto
protetor, mas nem mesmo a perspectiva de v-lo a incentivou a se levantar. Se a casa
estivesse pegando fogo, ela agradeceria por ele ser um bombeiro, mas ainda assim no
se moveria. Todos os seus msculos, nervos e ossos doam.
Est tudo bem? Voc me pareceu um pouco cansada no trajeto de volta para
casa.
Com receio de virar a cabea e no encontrar mais foras para devolv-la posio
original, Abby se perguntou se Matthew seria capaz de arrombar a porta caso ela optasse
por no responder ao chamado.
Um pouco? Ela teria rido se lhe restasse alguma energia.
Est.
Nos ltimos quatro dias, Abby trabalhara como auxiliar de pedreiro, de pintor e de
marceneiro. Ajudara Matthew a pintar paredes, portas e janelas, a trocar telhas quebradas
por ventos e chuvas, a montar trs estantes de livros e um abrigo para bicicletas. O que
lhe falaram sobre Matthew no fora exagero. Ele sabia fazer tudo. Estava sempre pronto
atender os clientes. Qualquer dia, qualquer hora, qualquer minuto. O homem era
inteligente, hbil e generoso. No demonstrava preocupao com dinheiro. Trabalhava
sem pensar em recompensa. Durante a ltima semana, ela o vira aceitar de legumes e
laticnios a consertos de roupas e cortes de cabelo. A maioria dos clientes pagava vista
pelos servios, mas ainda assim Abby se espantara com a facilidade com que Matthew
aceitava qualquer tipo de remunerao.
Matthew era algum especial. No parecia pertencer a este mundo.
No vai comer nada?
Eu no conseguiria, juro.
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


Era verdade. Abby estava comeando a sentir que aumentara de peso pela recente
dificuldade em fechar a roupa. No queria voltar para Nova York mais gorda. E com as
unhas naquele estado deplorvel. Talvez acabasse mudando de ideia e pedindo o
endereo do salo de beleza de tia Martha, afinal de contas.
Quer dizer que no tem ideia de sair esta noite?
Sair? O que uma proposta de sair noite poderia significar em uma cidade como
Salem? De qualquer forma, Abby no estava com disposio para fazer conjecturas.
Estava completamente exausta.
Exato.
"Exato" quer dizer que ainda no tem certeza se quer ou no sair ou que tem
absoluta certeza de que no quer sair?
O que Matthew estava pretendendo com aquele interrogatrio?
Confundi-la ou irrit-la? E antes que ela pudesse se decidir sobre as duas
possibilidades ele lhe ofereceu uma terceira opo.
Est tudo bem caso voc prefira ficar em casa. Estou acostumado a sair sozinho.
Sempre acabo arranjando companhia.
O sono e o torpor desapareceram como em um passe de mgica. A que tipo de
companhia ele se referira? As mulheres? E aonde, afinal, ele estava pensando em ir
naquela noite?
O que isso lhe importava? Matthew podia ir aonde quisesse, fazer o que quisesse e
com quem quisesse. Tudo que ela queria era dormir.
Quando Abby desceu a escada, Matthew sentiu o flego faltar, O vestido preto e
curto abraava sedutoramente suas formas. O modo como ela prendera os cabelos a
fazia mais sofisticada e misteriosa com alguns cachos caindo sobre o rosto.
No se tratava propriamente de um encontro, ele falou consigo mesmo pela dcima
vez. Estavam saindo apenas para se divertir e beber com os amigos. Talvez ele
conseguisse acreditar nisso se continuasse repetindo esse pequeno discurso mais
algumas vezes.
Com toda a probabilidade Abby no teria mudado de ideia sobre aceitar o convite se
ele no tivesse se atrevido a usar a psicologia reversa. Fora preciso apelar para o lado
ciumento presente em todo homem e em toda mulher de modo a esclarecer a real
situao entre eles. Porque da parte de Matthew no havia dvida. A fasca sexual
acendera desde o primeiro contato, um beijo rpido, mas significativo, na lavanderia de
sua casa. Diferente de tudo que j lhe havia acontecido.
Matthew se culpou por ter negligenciado sua sexualidade durante um perodo
demasiado longo. Essa devia ser a explicao para ter ficado to alucinado pela
deslumbrante jornalista. Estava precisando de uma mulher. De qualquer mulher. Para
resolver esse caso, decidiu colocar aquela louca atrao em teste. Levaria Abby a um bar
single, onde homens e mulheres sozinhos sempre encontravam parceiros disponveis.
Aquele impasse seria solucionado de uma vez por todas. Antes da meia-noite ele teria a
resposta que buscava sobre sua teoria. O remdio de que precisava no era especfico,
mas genrico.
Est linda, srta. Wade.
Obrigada, sr. Stone. Na verdade, estou surpresa por ainda estar andando aps as
atribulaes desta semana.
Matthew sentiu-se culpado ante a declarao. Se fosse honesto consigo mesmo,
admitiria que fora um mercenrio com Abby, exigindo sua presena constante em troca de
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


lhe fornecer sua histria. A nica desculpa que encontrava para sua conduta era o instinto
de sobrevivncia. Se no chegassem em casa, todas as noites, quase mortos de
cansao, ele no teria conseguido dormir, atormentado pelo desejo.
Podemos ir agora? Matthew ofereceu o brao a Abby com galanteria e recebeu
como prmio um sorriso, o qual desapareceu instantaneamente aos latidos de Barney que
tentou saud-los a caminho da picape.
O pobre co tambm estava pagando um pesado tributo ao longo daquela semana.
Por mais que tentasse conquistar a visitante, abanando a cauda e olhando para ela de
modo amigvel, ela continuava arredia e temerosa. Barney s voltaria a circular livre pela
casa, provavelmente, como estava acostumado, depois que Abby fosse embora.
Para onde voc est me levando? ela quis saber ao subirem no carro.
A um bar chamado Palcio dos Caubis.
Abby pestanejou. Teria ouvido corretamente? Matthew no podia t-la convidado
para ir a uma espelunca, podia? Porque a julgar pelo nome...
Palcio dos Caubis, voc disse?
Sim ele confirmou enquanto dirigia pela estrada escura e deserta.
Ento eu caprichei na roupa e no penteado para ficar em meio a vaqueiros? Por
que voc no me disse antes? Eu teria...
No vou lev-la a nenhum rodeio Matthew garantiu, bem-humorado. O
Palcio dos Caubis um clube onde as pessoas ouvem msica, danam e se divertem.
Voc est linda. Sua roupa est perfeita.
Ento verdade que existe um nightclub em Salem?
Matthew teve de rir da expresso de incredulidade de Abby.
Compreendo seu espanto. Eu mesmo custei a acreditar que algum arriscasse
dinheiro em um investimento desse porte neste tipo de cidade.
O clima havia desanuviado entre eles sem que Abby pudesse definir a razo. Estava
se sentindo mais leve, mais relaxada. Ocorreu-lhe que no havia se lembrado de sua
rotina, nem de sua casa em Nova York nos ltimos dias. E ela adorava o lugar onde vivia.
Mais ainda seu emprego. Parecia incrvel que no tivesse se lembrado de tudo que era
mais importante em sua vida. Seria pelo fato de que quando no estava ocupada demais
em dormir de exausto, s conseguia pensar em...
Matthew Stone?
Um alarme soou na mente de Abby naquele momento. Era chegada a hora de
retomar sua rotina profissional. Aceitara o convite apenas para se divertir. Concentrara-se
demais em seu trabalho no transcorrer da ltima semana. Observara o objeto de sua
entrevista e escrevera a seu respeito. Dedicara-se matria que a encarregaram de obter
para a revista. Cumprira sua funo. Agora cuidaria de sua vida pessoal e social.
Comearia por aproveitar a oportunidade de estar ao lado de um homem bonito, a
caminho de um bar, para admirar seu perfil.
O azul da camisa realava o brilho dos cabelos e dos olhos cada vez que Matthew
se virava e olhava para ela. A sensao que esses olhares provocavam a fazia pensar em
ondas que lhe subiam pelo corpo e a obrigavam a respirar mais profundamente. Os
msculos das coxas, envolvidos pelo jeans, se moviam de um modo viril cada vez que
Matthew pisava nos pedais.
Ao perceber que sua respirao estava suspensa, Abby se obrigou a virar para a
janela sob o risco de acabar perdendo o controle e dizendo ou fazendo algo de que
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


poderia vir a se arrepender depois. Mas por mais que se esforasse para pensar em
Matthew como um homem interessante qualquer, Abby se via lembrando da expresso
com que a fitara enquanto a esperava descer a escada. Ele no dissera nada, mas a
devorara com os olhos. Um calor estranho se apoderara dela, de dentro para fora. Todo
seu corpo se contraiu de desejo.
O clube noturno ficava entre um imenso curral e um galpo usado pelos fazendeiros
locais e criadores de gado para a realizao de exposies e feiras. Matthew levou a
picape para o estacionamento de cascalho onde cerca de cem outros veculos j
ocupavam suas vagas. A msica chegava at eles, alegre e contagiante. Abby se animou.
Era sexta-feira. Ela teria a noite inteira para se distrair, mais o dia e a noite de sbado. No
domingo retomaria o lado srio de sua personalidade. A histria sobre Matthew Stone,
contudo, estaria ocupando integralmente seu pensamento porque ela no admitiria que
sua matria ficasse menos do que perfeita.
Como seria de esperar, o repertrio era exclusivamente sertanejo. Estavam tocando
uma cano romntica quando eles se aproximaram da porta de vaivm. Abby sorriu
consigo mesma. No se tratava de decorao planejada. O ambiente era autntico
country. Dava para sentir o cheiro de animais misturado brisa.
Surpreendentemente divertida com a mudana do cenrio a que estava
acostumada, Abby s voltou a respirar depois que entraram. Sorriu consigo mesma ao
olhar ao redor. O ambiente em penumbra no poderia estar mais enfumaado. De
qualquer forma, o cheiro de cerveja e fumaa lhe parecia prefervel.
Matthew foi abordado por ao menos uma dzia de pessoas enquanto procurava uma
mesa que estivesse vaga. Abby, por sua vez, ouviu ao menos uma dzia de nomes serem
gritados durante as apresentaes. Sem se dar ao trabalho de dizer o seu, ela sorria e
fazia um movimento afirmativo com a cabea.
No lhe passou despercebido o interesse com que as mulheres olhavam para seu
anfitrio conforme ele andava pelo recinto em direo a um grupo composto por quatro
figuras impagveis que Abby instantaneamente reconheceu como Luke, Roger, Tom e
Ray. No tinha certeza de quem era Tom e de quem era Ray. Mas jamais esqueceria as
feies de Roger, seu raptor. E Luke ainda mancava em consequncia da fratura na
perna.
Voc est incrvel esta noite Roger elogiou-a.
Abby no respondeu. De repente estava se sentindo tmida lembrana da
ocorrncia no dia de sua chegada cidade. Agradecia boa sorte o fato de nenhum de
seus amigos e colegas da revista poder ter acesso a esse tipo de informao.
Ela agradeceu com um meneio. Em seguida cumprimentou os outros membros da
turma, e se sentou na cadeira mais afastada. O ambiente era de festa. As pessoas
conversavam animadamente, bebiam e danavam. Haveria muito com que se distrair pelo
resto da noite.
O que gostaria de beber?
Bastou encontrar os olhos de Matthew para Abby hesitar em sua deciso.
Coragem! Faa de conta que ele outro qualquer, e no o homem mais interessante
que voc j conheceu na vida.
Mentalmente, Abby se ps a pensar sobre os pontos negativos que encontrara no
fsico e na personalidade de Matthew. Mas o peito largo a fez desejar a proteo de seu
abrao, os lbios cheios a lembraram de seus beijos. A garganta secou e ela precisou
engolir em seco.
Um daiquiri de morango.
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


Ela deveria ter previsto que um bar de caubis no teria coquetis sofisticados para
oferecer. Matthew fez um movimento com a cabea e disse que sentia muito, mas que
seu pedido no poderia ser atendido.
As opes se resumem em cerveja e usque. Fico lhe devendo o daiquiri de
morango.
Tudo bem. Nesse caso, tomarei o mesmo que voc: uma cerveja.
Os casais estavam danando na pista. Abby ficou olhando para eles, em silncio,
mas sua ateno continuava concentrada em seu acompanhante. Matthew falava com os
amigos sobre as preferncias em comum: beisebol, futebol, trabalho.
Na mesa ao lado, a garonete se aproximou e se inclinou para anotar o pedido.
Abby cogitou se ela e as outras garonetes usavam cola para manter os copos fixos nas
bandejas quando se embrenhavam pela multido.
Devo estar fora de mim para ficar pensando essas bobagens! Melhor voltar a me
distrair com os casais na pista.
Eram jovens na maioria. Jeans e botas pareciam estar no auge da moda local. Abby
se sentiu deslocada, de repente, embora ningum estivesse aplaudindo nem reprovando
sua escolha de roupa.
Um sorriso lhe aflorou aos lbios ao notar as mos masculinas deslizando por
costas e quadris. Conquistadores, os homens sussurravam palavras aos ouvidos das
parceiras e aproveitavam para estreit-las nos braos.
Abby no frequentava lugares como aquele havia sculos. No se lembrava mais
quando fora a ltima vez que danara com um homem atraente de rosto colado.
Seus olhos pousaram instintivamente em Matthew. Ele estava rindo de uma histria
que Luke estava contando sobre uma pescaria de que participara. Ningum parecia se
lembrar de que havia uma mulher no meio deles. Abby se censurou pela fantasia que
permitira invadir sua mente. Voltou a se concentrar nos casais que danavam na pista.
Que os Cus a ajudassem! No estava cumprindo a promessa que fizera a si
mesma.
Levando-se em considerao o tamanho da cidade, aquele bar era movimentado e
agradvel. Talvez por ser o nico? Por no terem outro local de diverso nas
proximidades, os habitantes de Salem se reuniam ali e a animao era sempre garantida,
as mesas eram sempre disputadas. A banda recebia ovaes e salvas de palmas o tempo
todo, o que mantinha a plateia motivada. Quem no estava danando, ou estava
conversando e rindo entre amigos, ou namorando pelos cantos. Os homens
desacompanhados circulavam e flertavam. Abby sorriu ao perceber que vrios j haviam
encontrado uma parceira. As palavras de Matthew ecoaram em seus ouvidos.
Eu sempre acabo encontrando algum de meu interesse.
Ocorreu-lhe subitamente que aquele bar era frequentado mais por homens e
mulheres sozinhos do que por casais. Fez um rpido inventrio das mulheres disponveis
e uma onda de cime a inundou. Matthew era um homem saudvel. Com quais daquelas
mulheres ele j teria dormido?
A advertncia de Jenny lhe voltou mente. Matthew estaria interessado em alguma
das mulheres que conhecia o bastante para pensar em casamento?
Que tal uma partida de sinuca? Roger props.
Estou com voc disse Luke. Querem fazer uma parceria conosco?
Matthew consultou Abby com o olhar.
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Por que no?
O grupo se encaminhou para os fundos do salo. Roger a esperava segurando um
taco. Sorriu para ela como se estivesse diante de uma criana. Abby retribuiu o sorriso.
Ele e os outros teriam uma grande surpresa naquela noite quando descobrissem que sua
adversria fora campe da faculdade nessa modalidade de jogo.
Abby pretendia falar sobre isso a eles... Apenas no ainda. Digamos que mereciam
levar uma pequena lio depois do que aprontaram no dia em que ela chegara cidade.
Eu pego as bolas. Ray tirou uma moeda do bolso e se dirigiu mquina.
O objetivo deste jogo Roger iniciou a explicao e a demonstrao bater
com a ponta do taco na bola branca contra as outras coloridas. Gostaria de tentar?
Sim, eu gostaria. Abby passou rente a ele e se colocou do lado oposto da
mesa.
s bater nesta bola branca de modo que ela bata, por sua vez, nas bolas
coloridas? perguntou com falsa inocncia.
Voc entendeu rpido, garota . Roger lhe bateu nas costas, um pouco abaixo
da cintura. Abby estreitou os olhos. No precisou dizer nada para o outro se afastar.
Matthew observava a cena em silncio. Parecia entediado, mas interessado assim
mesmo na disputa. Abby teve a impresso de que ele estava desconfiado de que ela
guardava um trunfo na manga.
No deveramos apostar em quem ser o vencedor? Abby interrompeu a
jogada para a qual parecia estar cuidadosamente se preparando. No assim que
acontece nos filmes de cinema?
Os amigos se entreolharam.
Por que no? Ser mais divertido Matthew concordou.
Veja bem, doura. Roger caoou. Trata-se de uma brincadeira, no
propriamente de uma competio. O que acha de conceder uma contradana quele de
ns que ganhar?
E se a vencedora for eu?
Voc escolhe com qual de ns quer danar Tom sugeriu, o mais calado do
quinteto.
Ento eu irei para a pista, seja qual for o resultado? Abby sorriu, provocante,
manejou o taco e em poucos segundos colocou uma bola colorida na caapa.
Foi uma boa tacada Roger a encorajou. Continue. Ainda h muitas bolas
coloridas na mesa.
Abby se posicionou de modo a planejar as jogadas mais fceis. A dor no corpo e o
cansao foram totalmente esquecidos e trocados pela empolgao do jogo e
principalmente da pea que queria pregar nos amigos de Matthew.
Belssima tacada! Luke a cumprimentou no momento em que ela acertou a
bola vermelha. Tenha cuidado para no deixar que a bola branca apenas rele na outra
ou voc perde a jogada.
Terei cuidado Abby prometeu e voltou a se concentrar na mesa de tampo
verde at eliminar a ltima bola. O que me dizem, rapazes? Ela os encarou, um a
um, com orgulhosa satisfao.
Luke e Roger piscaram. Certamente estavam atribuindo o fato sorte dos
principiantes.
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Agora minha vez, garota disse Luke dando um tapinha nas costas de Abby.
Mas seu sorriso de ironia desapareceu no instante que colocou as bolas na mesa e uma
delas, a de cor azul, foi direto para a caapa.
Bom trabalho! Abby o imitou, batendo-lhe nas costas.
Matthew e os outros se puseram a tossir para camuflar as risadas. Luke acertou
mais duas jogadas antes de cometer um erro. Fez, ento, uma reverncia a Abby, e
indicou a mesa para que ela continuasse.
Como da primeira vez, Abby acertou todas as jogadas. Luke resmungou algo e
recuou para ceder sua vez a Matthew.
Prximo? Abby caoou ao ver seu anfitrio se preparar para desafi-la.
Nunca conte com o ovo antes de ser botado!
Ele esfregou giz na ponta do taco e fez sua jogada. Abby soube que estava com um
srio problema no instante que o viu debruado na mesa e a temperatura de seu corpo
subiu. Estava suspirando e se obrigando a manter a serenidade quando percebeu que
Matthew se preparava para encerrar a partida. Era verdade o que diziam sobre cantar a
vitria antes da hora. Agora ela teria de aceitar que Matthew era mais forte porque a fizera
esquecer at mesmo de onde estava para sonhar com ele.
Os amigos o aplaudiram. Furiosa por ter perdido a jogada por uma distrao, Abby
passou o taco para Tom. Matthew Stone era um perigo. Isso estava mais do que provado.
Parece que fui eu quem ganhou a dana.
O que disse? Abby descobriu que havia sado mais uma vez de rbita ao notar
o modo como Matthew a filava.
A dana da vitria ele explicou com um sorriso maroto que foi se
transformando gradualmente em algo completamente diferente.
Corada de excitao, Abby olhou para as prprias mos.
Oh, sim, eu concordei que danaria com o vencedor.
Matthew a segurou pelo brao e a conduziu para a pista. O corao de Abby batia
descompassado. Naquele momento, como por obra do destino, a banda estava tocando
uma msica lenta e de forte apelo romntico.
Matthew parou e fitou-a dentro dos olhos. Suas mos deslizaram suavemente at a
cintura de modo a pux-la para mais perto. Abby teve certeza de que no era sua
imaginao. Ele deixara escapar um suspiro ao perceber que ela se preparava para
abra-lo pelo pescoo. Abby queria que seus olhos lhe obedecessem e se desviassem
para outro lugar, para qualquer lugar, mas eles s que riam olhar para o homem a sua
frente, para mais ningum.
Nenhuma palavra foi pronunciada. No foi preciso falar para transmitirem todas as
emoes que estavam sentindo. Jamais Abby desejara ser beijada como naquele
momento.
No conseguia raciocinai. Seu corpo vibrava em contato com os braos de Matthew,
com todo o corpo que se movia sensualmente mente junto ao seu. Precisava se lembrar
de respirar. A msica foi desaparecendo pouco n pouco. Subitamente ela no conseguia
pensar nem sequei que outros pares ocupavam a pista ao redor deles, Nada mais existia.
S Matthew. Seu perfume msculo... seus olhos.. seu calor...
Como se a emoo e o desejo lhe tivessem roubado as foras, ela fechou os olhos e
encostou a fronte no ombro dele. Um estremecimento a percorreu ao sentir o toque do
queixo em seus cabelos e de lbios macios na altura de sua tmpora. A sensao era to
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voluptuosa que a envolvia por fora e por dentro. Seus dedos procuraram se esconder sob
os fios longos e dourados, como em um abrigo. Sentiu o rosto erguer para que seus
lbios pousassem no pescoo de Matthew.
Os braos dele a cingiram com mais fora. As mos comearam a deslizar por suas
costas, para cima e para baixo. A respirao morna se tornou quase concreta tal a
intensidade com que lhe tocava a pele. E ela instintivamente tambm apertou seu abrao.
No importava o que fosse acontecer depois. Agora precisava estar com Matthew, bem
perto dele. Enquanto a noite durasse...
Quando a msica terminou, coincidiu com o longo suspiro de Matthew. Abby
percebeu sua relutncia em se afastar. Ento, como se adivinhasse que a nica maneira
de despertarem do transe seria interromper o contato fsico, Matthew a soltou.
Avanou dois passos entre a multido e virou para trs para se certificar de que ela
o seguia. Incapaz de se conter, tornou a segur-la pela mo. E mais uma vez Abby sentiu
o corao disparar de emoo.
Cuidado! Voc est em perigo agora, mais do que nunca!
Dessa vez ela se obrigou a escutar a voz da conscincia. Admitia que precisava
ouvi-la. O que estava sentindo naquele momento ia alm da fantasia e do desejo. Nada,
nem sequer seu orgulho profissional, poderia vencer a atrao que Matthew Stone exercia
sobre ela.
Fazia um longo tempo que eles haviam voltado para casa, mas Abby no conseguia
dormir. Levantou-se, sentou-se diante da penteadeira e perguntou a sua imagem ao
espelho por que se permitira sentir emoes to caticas por um homem que mal
conhecia e com quem nada tinha em comum. Comeara no momento que se viram pela
primeira vez, embora ela jamais tivesse acreditado em amor primeira vista e muito
menos em amores predestinados. Seu caso com Matthew no era diferente da maioria
dos outros. Eram simplesmente um homem e uma mulher que foram colocados na frente
um do outro por uma questo de circunstncias.
Os opostos se atraem. Isso era uma lei. Isso era verdade. E eles eram apenas seres
humanos. Qualquer mulher que tivesse ficado sozinha pelo perodo de um ano teria
reagido como ela ao ser colocada sob o mesmo teto que um homem bonito e interessante
por duas semanas.
A explicao era uma s: a qumica e a proximidade deram a ordem.
Uma leve batida porta interrompeu o fluxo de seus pensamentos. Abby franziu o
rosto.
O que foi?
Queria lhe desejar boa-noite.
Abby procurou continuar em seu refgio atrs da porta, olhando para Matthew
apenas por uma pequena fresta. Mas nenhum tipo de recurso poderia impedi-lo de
transmitir o desejo que o dominava naquele momento.
Abby tentou sorrir, mas seus lbios tremeram. Queria esquecer o bom senso, queria
se recusar a ouvir a voz da prudncia e se atirar naqueles braos que a faziam sentir to
mulher. Mas a relao deles no tinha como dar certo...
Boa noite para voc tambm.
Matthew comeou a se afastar pelo corredor. De repente parou. Abby quase parou
de respirar... Porque o modo como Matthew estava olhando para sua boca e se
apressando a voltar s podia ter um significado.
O que lhe restava fazer exceto abrir os braos e encurtar ainda mais a distncia que
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


os separava? E torcer para que nada impedisse o beijo pelo qual secretamente esperava
todos os dias e todos os instantes desde que seus lbios haviam se encontrado?
Matthew parecia hesitante. Abby pensou que talvez fosse melhor para ambos se ele
conseguisse se conter e se afastar dela antes que fosse tarde demais. Mas ele tambm
no conseguiu resistir ao desejo que se infiltrara sob sua pele e em todo o seu ser.
Suas bocas se encontraram em um beijo doce e clido. O calor de seus corpos se
misturou e uma grande sensao de prazer os inundou. Como fogo e como mel. Abby
espalmou as mos no peito musculoso e Matthew fechou os olhos. Ela o ouviu sussurrar
algo que se espalhou por cada uma de suas clulas como uma mensagem que lhe dizia
que era to importante para Matthew quanto ele se tornara para ela. Naquele momento
infinito. Enquanto durasse. Porque por mais que Abby quisesse se entregar ao que estava
sentindo, sua mente continuava dizendo que ela deveria lutar e dar uma chance para que
o bom senso prevalecesse. Mas sua mente s pensava em se render necessidade de
seu corpo.
Matthew a puxou para mais perto. Seu beijo, agora mais ardente, a deixou inebriada.
Sentiu os braos se erguerem, como se tivessem vida prpria, e o enlaarem pelo
pescoo. Queria toc-lo como ele a estava tocando.
A suavidade com que Matthew entreabriu seus lbios para explorar sua boca a fez
tremer. Embora o beijo se tornasse exigente e apaixonado, com as lnguas se acariciando
em movimentos frenticos, o toque de suas mos permaneceu gentil e paciente.
Foi apenas um beijo, mas deixou-a fraca como se tivessem rolado na cama e feito
amor por longas horas.
Eu sinto muito murmurou Matthew. Eu me deixei levar novamente...
O sopro da voz em seu rosto e o fogo dos olhos dele nos de Abby minaram por
completo sua resistncia. Impossvel ignorar a paixo que Matthew lhe despertara. Era
como uma mgica. Um mistrio irresistvel.
Ele a segurou pelos ombros e pousou os lbios em sua testa.
Boa noite, Abby.
Boa noite, Matthew.
Ela no teve foras nem vontade para entrar no quarto e fechar a porta. Ficou
olhando at que ele desaparecesse pelo corredor. Que beijo! Nunca ningum a beijara
assim. Sua respirao ainda no voltara ao normal. Fechou os olhos e admitiu sua
derrota. Seu corao no estaria seguro enquanto ela no o levasse para bem longe de
Matthew Stone.

Captulo VII

Como ele pudera se enganar daquela forma? Matthew movia a cabea de um lado
para o outro e passava as mos pelos cabelos como se o gesto pudesse ajud-lo a
clarear os pensamentos.
O sol, quente e dourado, penetrava com seus raios pelas frestas da veneziana e
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


aqueciam sua pele. Embora as foras parecessem t-lo abandonado, obrigou-se a
levantar e ir at a janela. Abriu-a e deixou que a luz o banhasse por inteiro. Com as
plpebras quase cerradas para se proteger contra a intensa claridade, contemplou as
gotas de orvalho transformadas em diamantes sobre o verde luxuriante do gramado. As
folhas dos bordos, que lembravam mos por seu formato, se agitavam mansamente
brisa como se estivessem saudando a chegada esplendorosa do sol anunciando o nascer
de um novo dia.
Matthew adorava aquele rancho. Adorava o lugar onde nascera.
Como era possvel que uma mulher tivesse surgido do nada em sua vida e em um
espao de poucos dias o fizesse questionar tudo que sempre acreditou desejar para ser
feliz?
Casara-se por amor. A morte de sua esposa o devastara. Fazia apenas dois anos
que voltara a tentar se divertir. Os amigos o convenceram a acompanh-los em uma ou
outra rodada de cerveja nos fins de semana. Conhecera algumas mulheres nesse perodo
e marcara alguns encontros. Nenhuma, porm, nem mesmo sua esposa, exerceu sobre
ele o mesmo fascnio.
Desejava Abby loucamente.
Suas metas, suas prioridades e seus sonhos eram to diferentes que a imagem que
lhe ocorria era de estarem separados por um abismo. Mas apesar das diferenas ele
queria estar todo o tempo com ela. No podia olhar para Abby sem querer toc-la.
Chegava a sentir seu perfume no meio da noite e acordar de paixo. Nesses momentos,
tentava buscar foras em seu esprito prtico. Porque sabia que no bastaria ter aquela
mulher apenas uma vez. Isso s faria aumentar seu desejo. E s lhe provocaria mais dor
no momento que ela fosse embora.
Matthew tomou o resto do caf antes que esfriasse na xcara, e colocou-a na mesa.
Riu de si mesmo ao recordar do fracasso de sua teoria na noite anterior. Porque depois
de buscar alvio em banhos frios no decorrer da semana, ele se iludira ao pensar que
sentiria prazer com qualquer mulher bonita que encontrasse no bar.
J deveria ter aprendido a se conhecer melhor. No era do tipo que gostava de
aventuras. Era homem de uma s mulher. E depois de finalmente encontrar a parceira
certa, nenhuma outra poderia interess-lo. A noite anterior fora uma prova cabal. No
momento que seus olhos vislumbraram a figura feminina envolta por aquele vestido preto,
incrivelmente sexy, a ideia de buscar consolo em outros braos desapareceu como se
jamais tivesse lhe ocorrido.
Era pena que o destino no tivesse acertado ao cruzar seus caminhos. Porque ele e
Abby habitavam em mundos distintos.
Com um profundo suspiro, Matthew se afastou da janela. Era cedo demais para
filosofar. Alm disso, ele no viera a seu refgio secreto para se afundar em tristeza, mas
sim para relaxar.
Em um exerccio de meditao, fechou os olhos e tentou mentalizar a paisagem que
estava retratando. A cena do beijo se misturou paisagem at sobrepuj-la. Uma mirade
de sensaes o inundou. Protestou, quase com raiva. Se continuasse assim, acabaria
perdendo sua sanidade.
Descalo, caminhou em direo ao cavalete e estudou a obra inacabada. No
estava ruim, mas tambm no estava boa. Faltava algo. A tela no captara a imagem
formada por trs de seus olhos.
Matthew j havia retratado muitas pessoas e cenas com grafite e lpis de cor. Mas
aquela era sua primeira incurso com os pincis e as tintas. Talvez devesse desistir de se
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


tornar um pintor.
Sentiu o rosto franzir lembrana de que Abby quase desvendara seu segredo. No
que sua vocao para o desenho fosse um completo mistrio para os familiares e amigos.
Porque ele gostava de desenhar desde criana. Mas algo o fazia querer guardar aquele
prazer apenas para si. Tanto o prazer de criar quanto de conservar sua produo. Era
algo ntimo e particular. No pretendia dividi-lo com ningum. Nem mesmo com Abby.
Principalmente no com ela. Porque Abby j o conhecia mais, talvez, do que ele prprio.
E se insinuara com tanta fora em seu corao que ao partir o deixaria vazio.
No era justo. Ele j havia sofrido uma grande perda. No suportaria outra.
Esperava que sua arte pudesse tom-lo de seus amargos devaneios.
Abby no o encontrava em parte alguma. Matthew ainda estaria dormindo? Seu
quarto fora o nico cmodo da casa que ela no verificara. De fato ainda era cedo de
acordo com o relgio da sala. Sete horas. Alm disso, era sbado e ele no estava
escalado para o planto daquele fim de semana.
Seus clientes, contudo, no deviam ter sido informados a esse respeito. Fazia
quinze minutos que o telefone comeara a tocar. Apesar de saber que os chamados no
eram para ela, porque havia conversado com Jim no dia anterior, no se declinou a
atend-los.
A primeira ligao fora feita pelo sr. Johnson por causa de um vazamento na torneira
do jardim. Abby anotou o recado prometendo que o transmitiria assim que fosse possvel.
Seria diferente se os bombeiros o chamassem. Como no era um caso de urgncia, ela
no interromperia seu sono.
Como ajudante de Matthew que acabara se tornando para poder acompanh-lo e
gravar sua histria, ela tambm acabara aprendendo a fazer alguns pequenos consertos
domsticos. Sabia agora o nomes de uma poro de ferramentas cuja existncia sempre
ignorara.
Subiu a escada de volta para seu quarto com as mos nos quadris. O servio de
aprendiz cobrara tributos a cada msculo de seu corpo. Obviamente no se exercitava
tanto quanto deveria. Matthew no apresentava sinais de cansao ao fim de cada
expediente. Ela chegava a se deitar sem trocar de roupa.
A curiosidade acabou vencendo e em vez de entrar em seu quarto, Abby prosseguiu
at o final do corredor. Como a porta do quarto de Matthew estava apenas encostada, ela
tomou a liberdade de empurr-la e espiar o interior.
As cobertas estavam empurradas para o p da cama. Os lenis amarrotados eram
um sinal de que Matthew dormira ali. A cama vazia mostrava que ele havia se levantado e
sado.
Era larga, de dossel, e estava colocada no centro do quarto. O ar lhe faltou ao se
imaginar deitada com ele naquele leito que fazia lembrar os tempos dos reis e das
princesas. Os mveis acompanhavam o mesmo estilo nobre e antigo. Um tapete espesso
cobria parte do assoalho.
Incapaz de resistir, Abby entrou e fechou a porta. Estava nos domnios de Matthew.
Fechou os olhos e se embriagou do cheiro dele. Em seguida se sentou na beirada da
cama e abraou o travesseiro que ainda conservava a forma de sua cabea.
A realidade a assaltou com um pensamento alarmista. O que aconteceria se
Matthew chegasse e a surpreendesse? De camisola?
Cinco minutos depois, Abby estava entrando no banho quando o telefone tornou a
tocar. Vestiu rapidamente o penhoar e estava se encaminhando para o hall quando viu
uma porta aberta no final do corredor. Deteve-se, intrigada. No havia notado aquela
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


porta antes. Curiosa, caminhou at l e encontrou uma escada estreita em espiral que
conduzia ao telhado. Ela tampouco havia notado que a casa contava com um sto.
Em absoluto silncio, subiu os degraus de madeira e deparou com um espao muito
maior do que esperava. No era escuro como pensava que deveriam ser os stos. Ao
contrrio. Precisou estreitar os olhos enquanto aguardava que se adaptassem fraca
luminosidade. Janelas construdas em recuos ocupavam quase toda a extenso de duas
paredes. O cho brilhava como vidro polido e refletia o sol da manh. No meio da sala
havia um sof antigo e confortvel e mais adiante estava...
Matthew...
Ele estava de costas. Abby aproveitou que sua presena no fora notada para
examinar o cenrio. Encontrou uma mesa e um armrio com prateleiras. Havia objetos
nessas prateleiras que no dava para ver de onde ela estava. Gravuras e desenhos
inacabados cobriam as paredes como se invocassem a ateno do artista.
Matthew, um artista.
Estava to absorvido em seu trabalho que ainda no percebera que no estava mais
sozinho.
Por que Matthew omitira esse detalhe to importante sobre sua vida no depoimento
que lhe prestara? Por que no quisera que as pessoas soubessem que tinha um hobby?
Que era dono de um talento inegvel para o desenho?
Ainda sem se revelar, Abby caminhou at o meio do recinto de onde poderia melhor
observar os desenhos expostos.
Matthew era bom. Ela reconheceu aqueles traos. Eram os mesmos que admirara
no retrato dos gmeos, no hall da casa de Jenny. Matthew o assinava. Embora sua
assinatura estivesse invisvel. Mas ele no quisera lhe contar. Agora Abby entendia o
porqu daquele olhar que ele trocara com a irm quando ela tentara saber o nome do
artista. Agora entendia e se sentia desapontada com ele.
Surpreendeu-o olhando para ela quando terminou de examinar o desenho. Parecia
inseguro do que dizer, do que fazer. Sem falar nada, caminhou para ele, tentando no se
deixar arrebatar pelo fascnio daquele torso nu, daqueles cabelos que pareciam ainda
mais claros naquele ambiente.
Ela se deteve a alguns metros de distncia.
Posso? Abby apontou para a tela sobre o cavalete.
Matthew simplesmente se afastou, sem responder, para que ela se aproximasse.
Era uma paisagem. Ela olhou pela janela e reconheceu-a de imediato. Matthew estava
pintando as montanhas que se erguiam para o cu alm dos pastos que circundavam sua
casa.
Voc tem um dom.
Fao isso para relaxar.
Abby continuou andando de modo a examinar de perto os outros desenhos. Um
deles lhe chamou maior ateno. Era de Jenny amamentando. A imagem da felicidade.
Um milho de pensamentos lhe passaram pela mente no espao de alguns segundos.
Estaria certa ao desprezar a vida em um lar?
Devia ter suspirado. No tinha certeza. Quando tornou a olhar para Matthew, ele
pediu para que ela no se movesse.
Por qu?
Quero retrat-la assim como est.
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


De p, diante de uma ampla janela, Abby sentiu o penhoar escorregar no ombro e
fez meno de coloc-lo no lugar. Matthew a impediu. E apenas nesse momento ela se
lembrou de que apesar de ser longo, o penhoar era feito de tecido fino e transparente.
Um n na garganta a impediu de engolir. Matthew no estava se aproveitando de
sua quase nudez; ele a estava admirando como um artista. Ele a estava enxergando em
profundidade. Como realmente era. Como se naquele instante pudesse tocar em sua
alma. E foi nesse exato momento que Abby soube que no conseguiria continuar fingindo
que seria capaz de manter uma distncia profissional daquele homem.
Prisioneira de sentimentos que no saberia descrever, Abby no poderia se mover
mesmo que quisesse. Ficaria disposio de Matthew pelo tempo que ele lhe pedisse,
porque a carcia de seu olhar era to intensa quanto o toque de suas mos.
Os traados sobre o bloco de desenho ora eram rpidos, ora lentos e meticulosos.
Matthew havia se sentado no brao do sof pelo que poderiam ser horas ou minutos.
Abby no saberia precisar. Tudo que sabia era que no conseguia pensar em sua vida
alm daqueles momentos. Mal podia acreditar que as mesmas mos capazes de realizar
servios rudes tambm pudessem criar obras de arte. Mos que a fizeram sonhar por
toda a semana que percorriam seu corpo, que se embrenhavam em seus cabelos. Uma
sensao de torpor a invadiu ao v-lo sorrir.
Gostaria de descansar um pouco? Estou quase terminando.
Ela sorriu. Como poderia descansar se o desejo circulava por seu corpo com a
velocidade do sangue em suas veias? Matthew no estava notando o efeito que lhe
causava com sua aproximao?
Eu...
Quer ver? Matthew parou bem perto dela e indicou o desenho.
Abby o pegou e se apressou a lev-lo at a mesa.
maravilhoso.
Voc mal olhou para ele Matthew protestou.
Eu o examinarei mais tarde.
O arrependimento certamente viria. Mas naquele momento ela no se sentia capaz
de raciocinar. Suas mos tremeram ao pousar no peito de Matthew.
Ele no se moveu. Rendeu-se apenas, como se estivesse hipnotizado, ao toque em
seu torso, em seus braos, em seu abdmen. At que Abby finalmente acreditou ter
ouvido um murmrio. Ter sentido uma reao. Tinha a impresso de t-lo ouvido dizer seu
nome. Chegou a sentir o sopro de sua voz nos lbios conforme ele se aproximava para
tom-los novamente nos dele.
No deveramos estar fazendo isto. Voc no pode ficar e eu no posso ir. No
existe nenhuma chance de um futuro em comum.
Abby ergueu as mos e segurou-o pelo rosto, obrigando-o a encar-la.
Mas temos este momento. Ele nosso. Devemos viv-lo. Voc nunca ouviu dizer
que o presente o que importa? Que o ontem j passou e que o futuro ainda no
aconteceu?
Matthew fechou os olhos e moveu a cabea de um lado para o outro. Um som
gutural se expressou em seu gemido.
Eu no acho que...
No ache nada. Apenas sinta. Faa amor comigo Abby se colocou nas pontas
dos ps e sussurrou.
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


O esforo de controle foi abandonado. No era s desejo o que Matthew estava
sentindo. Era uma necessidade. Ele a queria. Ela o queria. Por que continuar negando a
paixo que os consumia?
Abraou-a com fora. Pareciam febris. O calor que se apoderou de seus corpos se
espalhou por cada pequena poro de pele. Matthew percorreu a silhueta feminina com
as mos, traando cada contorno, at que se deteve no cordo que prendia o penhoar
cintura. Desfez cuidadosamente o n e sem afastar os olhos dos dela, empurrou a veste
sobre os ombros. Esperou que o tecido resvalasse para o cho. Nesse instante deu um
passo para trs. Abby sentiu o flego faltar diante do modo como s ento Matthew se
permitiu admirar sua nudez.
Voc ainda mais linda do que eu sonhei. Um sorriso de aprovao
acompanhou o elogio.
Ele ignorou a boca que esperava por outro beijo seu porque quis dar ateno agora
curva do pescoo alvo, aos ombros elegantes, aos braos que tantas vezes o
enlaaram e o fizeram sentir o mais feliz e o mais infeliz dos homens. Por querer e no
poder.
A cada beijo, Matthew murmurava palavras de adorao mulher que maior fascnio
exercera sobre ele em toda a sua vida. At que incapaz de continuar afastado, ele a
trouxe ao encontro de seu corpo de modo a senti-la por inteiro. De modo a faz-la sentir,
por sua vez, o quanto ele a estava querendo.
Um beijo especialmente longo acompanhou esse abrao. E antes que ele
terminasse, Abby teve a impresso de estar flutuando. Porque Matthew a ergueu nos
braos e comeou a andar. Ela no se conteve e abriu os olhos. Ele a estava levando
para o sof.
Ansiosa por toc-lo intimamente, Abby no esperou que se despisse. Assim que
Matthew a deitou, ela o acariciou por cima do jeans. Sorriu, sentindo-se mais sensual do
que nunca, ao gemido rouco que ele deu. Queria sentir Matthew dentro dela. Estava
esperando com ansiedade que ele se deitasse sobre seu corpo. Mas ele ainda resistia a
se entregar ao prazer, ainda hesitava em fazer o que ela queria.
O clamor foi sufocado, de repente, pela exploso que se deu s carcias erticas
que Matthew lhe fez nos seios com as mos, com os lbios e com a lngua. Em suas
veias pulsava a paixo. Abby resolveu no esperar mais e desceu o zper da cala.
Um arrepio a percorreu ao sentir o toque dos lbios no lbulo de sua orelha. No
esperava que fosse ouvir o que ouvira. Que se eles no fossem mais devagar, tudo
acabaria quase antes de comear.
To ofegante de desejo quanto Matthew, Abby tentou considerar a sabedoria da
instruo. Reconhecia que ele estava certo em querer prolongar o prazer. Mas, apesar de
estar errada, no aguentava mais esperar. No podia. Esperara aquele homem por toda a
sua vida. O desejo se avolumara e estava girando dentro dela fora de controle. A exploso
era iminente.
No quero esperar.
Ajudou-o a se despir. Vibrava com a experincia. Seu corao comeou a bater
ainda mais depressa ao ver e tocar o membro pronto para penetr-la. Matthew era um
homem forte e grande. Ela prendeu a respirao ao contato preliminar na intimidade de
seus corpos. E com um gemido, abraou-o com as pernas e arqueou as costas para
receb-lo.
Com um nico movimento, Matthew entrou em seu corpo. Mas ele foi longo e lento,
e Abby sentiu os msculos se distenderem suavemente para acomod-lo.
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O prazer ameaou explodir quase que de imediato. Um gemido incontrolvel lhe
escapou ao sentir que Matthew comeava a se mover dentro dela. Agarrou-o pelos
ombros e seu instinto a fez acompanh-lo. Por pouco tempo. Sua pacincia esgotara. Ele
a dominou atravs de uma exploso ainda mais forte do que as anteriores.
Matthew ficou como que alucinado com o modo como Abby se contorceu no auge do
prazer. Seu clmax explodiu em seguida, roubando-lhe as foras e a capacidade de
respirar.
Exausto, Matthew se soltou sobre Abby e deitou a cabea na curva de seu pescoo.
Mas assim que conseguiu reagir, fitou-a e depositou um beijo em seus lbios.
Abby o apertou contra o peito. Queria-o em seu corao. Porque seu corao agora
pertencia a ele. No fora um ato de amor puramente fsico. Ela acabava de entregar a
Matthew tambm sua alma. E o modo como ele a fitava tambm traduzia algo especial.
Como poderei deixar que voc v embora agora, Abigail Wade?
Como ela poderia deix-lo agora?

Captulo VIII

Matthew convidou Abby para um piquenique de confraternizao com seus colegas


do Corpo de Bombeiros. Enquanto assistia partida de beisebol entre eles, Abby se
perguntou se estaria realmente amando Matthew ou se estava confundindo paixo com
amor. Depois de uma longa abstinncia sexual, ela no seria a primeira pessoa a
questionar essa situao. Tambm havia a hiptese de estar se sentindo influenciada pelo
clima romntico de que se investira sua misso em Salem. Que mulher jovem e saudvel
no ficaria impressionada com um homem alto, bonito e sedutor como Matthew?
Partilhando o mesmo teto que ele?
O sexo com Matthew fora mais do que bom. Fora algo de outro mundo.
Mas isso no mudava nada. Logo ela estaria a caminho de Nova York e Matthew
permaneceria em Salem, completamente adaptado vida simples que a cidade tinha a
oferecer, e que nunca poderia satisfaz-la.
Uma promoo lhe fora prometida para o final do ano. Ela ainda no havia planejado
o que fazer com o dinheiro, mas certamente saberia empreg-lo bem. Morava em seu
prprio apartamento com vista para o Central Park. Seu pai o comprara como presente de
formatura. Tivera sorte, admitia. Sem precisar pagar aluguel e recebendo um salrio justo
a cada ms, ela podia se dar a certos luxos. Na verdade, no tinha de que se queixar.
Vivia bem, vivia tranquila, vivia na cidade que escolhera. No que tivesse algo contra
Salem. S que as cidades pequenas eram pacatas demais para seu gosto. Abby era
ativa. Adorava a agitao. A correria das pessoas que entravam e saam das estaes do
metr. O barulho dos carros e das buzinas nas horas de pico. Gostava at mesmo do som
estridente das sirenes. A vibrao do movimento nas grandes cidades a empolgava. Ela
se sentia parte desse tumulto. Sentia prazer com a adrenalina e com o que os outros
denominavam de estresse. Desafios, altas negociaes, prazos impossveis de cumprir,
noites insones, tudo isso a fazia sentir alerta e importante.
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No precisava de filhos para ser feliz. Nem de marido.
O som de um apito fez Abby voltar ao presente. O juiz havia mandado o jogo parar.
Matthew se destacava entre os demais jogadores. Ela sorriu ao compar-lo a um menino
com o bon virado ao contrrio. Matthew estava girando a bola entre os dedos. Abby
estremeceu apesar do calor do sol de vero ao pensar nas carcias que eles lhe fizeram,
na delicadeza e na perfeio dos desenhos que criavam.
Suspirou. Sabia desde o comeo que teria de se cuidar. Como pudera se deixar
afetar daquele jeito? Nenhum outro homem a fizera se sentir assim. Porque nunca amara
ningum realmente. Agora ela sabia. Respeitar e admirar no significava amar.
Angustiada, forou-se a olhar para outro lado. No queria pensar em amor e
casamento. Tentara apostar em uma vida a dois uma vez e o que ganhara? Um
humilhante divrcio.
Nada era o que parecia. Ela e Cal comearam a namorar no ltimo ano de
faculdade. Parecia estar tudo bem. Eram compatveis. Gostavam das mesmas coisas,
tinham os mesmos interesses e partilhavam os mesmos objetivos de vida e de carreira.
Ento se casaram.
Os primeiros meses foram maravilhosos. Ao completar o sexto ms de aniversrio,
contudo, Cal decidiu dar uma guinada em sua vida, abandonando todos os projetos
cuidadosamente feitos em parceria com ela. Porque, de repente, ele manifestou seu
desejo de se tornar pai. E sem conseguir que a esposa se dispusesse a abandonar seus
planos de carreira para se tornar a me de seus filhos, Cal tratou logo de encontrar uma
outra mulher que quisesse o mesmo que ele resolvera querer.
Abby s tornou a v-lo uma vez depois que se separaram. Empurrava um carrinho
de beb e conversava e ria com a esposa a seu lado.
Cometera um erro. No cometeria outro. Estava cansada de homens que no a
aceitavam como era e tentavam mud-la. Ela sabia muito bem o que queria da vida. No
dava a ningum o direito de lhe ditar ordens.
Moa, daria para voc segurar Lucy por um minuto? Preciso encontrar meu filho.
Abby no teve tempo para responder. A desconhecida colocou a filha em seus
braos e se afastou, apressada, chamando por Johnny.
Era uma menina linda, de grandes olhos escuros e cabelos loiros e cacheados.
Devia ter simpatizado com ela, porque lhe dirigiu um adorvel sorriso.
Abby chegou a rir para ela e lhe fazer um gracejo, mas uma inesperada onda de
pnico a assaltou. E se a criana comeasse a chorar? O que ela faria? E se regurgitasse
em seu vestido? Ao pensamento, afastou-a imediatamente do peito. Lembrou-se em
seguida de que a fralda poderia vazar e mais do que depressa tratou de afast-la do colo.
A pequena Lucy, sem poder imaginar o que se passava no pensamento da mulher
desconhecida, continuava sorrindo. E antes que Abby pudesse desconfiar de sua
inteno, ela agarrou uma mecha de seus cabelos.
Suplicou para que a menina a soltasse enquanto tentava abrir a mozinha que se
fechara com surpreendente fora. E estava quase comemorando sua vitria quando
descobriu que o estoque de surpresas ainda no havia terminado.
Ol, querida! Voc aqui?
Tia Martha. Como pudera ter deixado que Matthew a convencesse a participar do
piquenique de confraternizao dos bombeiros? Ela deveria ter adivinhado que a cidade
inteira estaria presente. Todos se conheciam nas cidades pequenas e qualquer tipo de
evento era motivo para a comunidade se reunir.
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Abby j estava de posse do material de pesquisa necessrio para a publicao. A
histria de Matthew estava praticamente concluda. A explicao por ela ainda estar
relutando em marcar seu voo de regresso s poderia ser uma insanidade temporria.
Agravada aps a ltima noite.
Esta a adorvel jornalista de Nova York de quem eu estava lhe falando
Martha contou ao homem a seu lado em tom conspirador. Este beb em seu colo...
Sabia que esse quadro combina com voc?
Como vai, Martha? Abby cumprimentou com um de seus frios sorrisos
profissionais.
Este Richard, meu cabeleireiro favorito. Poderia fazer maravilhas com seus
cabelos.
Abby ignorou a nova investida de Lucy em suas madeixas e estendeu a mo para
cumprimentar o homem. Deixou escapar uma exclamao de dor ao sentir o brinco ser
puxado.
Acho todos os bebs lindos Martha continuou, como se nada de extraordinrio
houvesse acontecido. Gu, gu... Da, da...
Por mais que tentasse conservar o bom humor, Abby sentiu que sua pacincia
estava no limite. Era compreensvel que bebs balbuciassem. Mas tia Martha?
Eu adoraria dar um corte nesses cabelos o tal Richard declarou. Ser um
prazer receb-la em meu salo.
Abby mordeu o lbio para se controlar.
Obrigada, mas estou voltando para Nova York na segunda-feira de manh. E
no pretendo mudar meu corte de cabelos para satisfazer voc ou tia Martha, Abby
desejou acrescentar.
uma pena! Realmente uma pena.
O cabeleireiro parecia estar falando srio. Abby no saberia dizer como conseguiu
conter a vontade de rir quando ele a segurou pelo queixo e a fez virar a cabea para um
lado e para outro para melhor examin-la.
Jamais passaria pela mente de Abby que fosse gostar tanto de ver algum naquele
momento como gostou de ver Henry, o marido de Martha. Porque, sem poder adivinhar o
que o esperava, ele se tornou o novo foco da ateno da mulher.
Oh, Henry est chegando! Venha comigo, Richard. Quero que fale a meu marido
sobre aquele tratamento revolucionrio de hidratao de cabelos.
Abby os seguiu com o olhar e tornou a conter o impulso de rir. O pobre Henry teria
de trocar outro tratamento dentrio pelos servios do cabeleireiro.
Mas onde estava a me de Lucy que no voltava? Entre manobras para se livrar dos
dedinhos perigosos, Abby vasculhou o campo ao seu redor.
Como se tivesse adivinhado a situao, a menina se ps a chorar. Abby tentou
embal-la. Logo todos estariam olhando em sua direo e comentando sobre sua falta de
jeito no trato com as crianas. Cus, o que devia fazer? Crianas gostavam quando os
adultos a jogavam para o alto e a pegavam. Elas riam s gargalhadas. Talvez ela devesse
tentar.
Aparentemente a tcnica no funcionava com todos os bebs. No funcionara com
Lucy. Ela deu um berro que fez Abby estremecer.
Deus! Logo ela estaria rodeada por todos os participantes daquele piquenique. A
me voltaria aos prantos e gritos, exigindo saber o que ela fizera para a filha chorar
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daquele jeito.
Desesperada, Abby fechou os olhos.
O que houve, mocinha, para voc chorar assim?
A voz calma e suave de Matthew a fez tornar a abri-los. E antes que pudesse lhe
explicar a situao, ele estendeu os braos e tirou a menina de seu colo. Em poucos
instantes, o choro parou. Criana e mulher o fitaram com absoluta incredulidade.
Como Matthew podia ser to msculo e ao mesmo tempo to delicado? Emocionoua v-lo com a garotinha nos braos, confortando-a at que parasse de chorar. Os dois
tinham a mesma cor de cabelos. Vendo-os juntos, qualquer pessoa poderia facilmente
consider-lo o pai da criana. E por algum motivo que Abby no quis analisar, ela sentiu
um aperto no peito.
Sua mente, contudo, se recusou a calar os pensamentos que surgiram. O futuro se
apresentou a sua revelia. Mais cedo ou mais tarde Matthew teria a famlia com que
sonhava. Que mulher, afinal de contas, em seu juzo perfeito, no adoraria t-lo como
marido?
Abby engoliu em seco. Ela. Ela no se casaria com Matthew. Continuava firme em
sua deciso de nunca ter filhos. Salem no estava em seus planos de vida. Seu futuro
estava em Nova York. Sua felicidade estava na profisso que abraara.
No precisava de Matthew Stone..
No precisava de ningum.
No estava acostumada vida em comunidade.
E, como se lhe fosse enviado um sinal para confirmar ou obrig-la a rever sua
opinio, Jenny lhe acenou. Estava empurrando os filhos alternadamente nos balanos do
parquinho. Mais adiante, o pai de Matthew, Matt Hugh, virava as carnes do churrasco na
grelha enquanto conversava com o reverendo.
Lucy riu alto de repente. A ateno de Abby voltou a se concentrar na criana e no
homem que a segurava. Sua viso embaciou. Ela piscou vrias vezes at entender que
eram lgrimas. Uma sensao de vazio a fustigou. Muito diferente da felicidade
indescritvel que sentira nos braos de Matthew, com ele dentro de seu corpo.
A nica explicao para seu comportamento naquele dia era um desequilbrio
hormonal. noite, quando se deitou, tentou entender o que havia se passado durante o
piquenique e no conseguiu. Chegara s lgrimas. Seu descontrole a obrigara a se
esconder no toalete para que ningum a visse chorar.
Abby havia tomado a ltima plula anticoncepcional da cartela na noite anterior. Logo
estaria menstruando. Seu mal logicamente tinha um nome: TPM, ou tenso prmenstrual, Abby decidiu enquanto apanhava duas fatias de po de frma e de presunto
na geladeira. Estava montando o sanduche quando se lembrou de que faltava pegar a
maionese.
O que mais lhe faltava?
Um novo corao. O atual estava se partindo...
Precisou abrir novamente a geladeira porque havia se esquecido de pegar um
tomate e algumas folhas de alface.
O sanduche estava quase pronto. Agora s faltava abrir o vidro de maionese. Por
mais que tentasse, no conseguia girar a tampa.
Precisa de ajuda?
Com que voc a apertou? Com uma chave inglesa? De cenho franzido, Abby
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ignorou por completo o sorriso que acompanhou o oferecimento.
Sem dizer nada, Matthew apanhou o pote e retirou a tampa. Abby evitou encar-lo
no momento de receber a embalagem de volta.
Voc no comeu no churrasco? Matthew estranhou.
No estava com fome ela respondeu, ainda sem fit-lo.
Na verdade, ela havia perdido o apetite depois das previses que fizera para seu
prprio futuro. Ainda estava sem fome. Talvez no conseguisse engolir nem mesmo
aquele sanduche.
Voc estava tentadora Matthew surpreendeu-a com a inesperada declarao.
Eu no conseguia me concentrar nas jogadas. Se soubesse que o vestido que voc
escolheria para hoje produzia efeitos colaterais, eu lhe teria pedido para usar outro.
Um arrepio percorreu as costas de Abby ao tom sussurrado da revelao. Afastouse. No podia continuar se sentindo vulnervel cada vez que Matthew se aproximava.
Desculpe se atrapalhei seu jogo.
Ele a seguiu e beijou-a na nuca onde ela era especialmente sensvel.
No estou me queixando.
Seria o maior sacrifcio de sua vida, mas era necessrio faz-lo antes que fosse
tarde demais. Virou-se para ele. Estava finalmente determinada a lhe dizer que o que
acontecera naquela manh nunca mais seria repetido.
Matthew...
Eu te quero tanto que basta sentir seu perfume, pensar em sua imagem que a
excitao me domina. Ele traou a linha do queixo de Abby com a ponta do dedo.
Este lugar no ser mais o mesmo sem voc.
Ela forou um sorriso.
Talvez logo chegue outro algum que lhe faa companhia. Matthew a impediu de
se afastar. Inclinou-se e mordeu-lhe levemente o lbio inferior em ertica provocao.
No ser qualquer algum que conseguir me dar o que tenho em mente.
Apesar de saber a que Matthew se referia, Abby no se conteve. Envolveu-o pela
cintura e piscou com malcia.
O que voc tem em mente?
O som que ele fez ao prender a respirao a incitou a continuar com a carcia.
Porque, ao fazer a pergunta, ela havia introduzido as mos sob a camisa de Matthew.
Pelo que poderia ser a ltima vez. Esse foi o pensamento que a consolou por sua
fraqueza. Pela quebra da promessa que fizera a si mesma.
Sem dizer nada, Matthew a pressionou com o prprio corpo contra a mesa. Abby
sentiu o corao bater mais rpido ao perceber que Matthew estava se inclinando para
beij-la.
Ao simples contato dos lbios, a chama do desejo acendeu. Ela desabotoou a
camisa e deslizou-a pelos ombros largos e musculosos at que resvalasse para o cho. O
contato com os pelos lhe provocou uma reao to forte que a impulsionou para ele com
renovada volpia.
Matthew cobriu a linha do pescoo e do ombro com pequenos beijos. Sem parar de
beij-la, afastou as alas do vestido de seda e exps os seios. Uma onda de calor subiu
por todo o seu corpo. As dvidas se dissiparam na impossibilidade de pensar em outra
coisa que no fosse no prazer que estavam dando um ao outro.
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


Ao tomar os seios em suas mos e em sua boca, Matthew a fez tremer de paixo e
tambm de uma ternura que no saberia definir. Beijou-o, emocionada. Por mais que
quisesse, ela jamais teria xito em ensinar seu corpo a no reagir ao toque de Matthew.
Ou mesmo a esquec-lo. Porque tinha certeza de que nenhum outro homem a faria sentir
o que estava sentindo naquele momento.
Abby estranhou a interrupo das carcias. Olhou para Matthew e no encontrou seu
olhar. Entendeu instintivamente o que ele estava planejando fazer e uma onda ainda mais
poderosa a inundou.
Retirado o prato com as migalhas de po que restaram do sanduche, Matthew a
colocou sentada na mesa e tornou a lhe procurar a boca. Abby arquejou ao sentir que ele
se colocava entre suas pernas.
A fome de amor explodiu em milhares de fascas luminosas. Abby se sentiu entre as
estrelas. Queria aquele homem desesperadamente. Chegava a ser uma necessidade de
to intensa.
Como sobreviveria sem Matthew?
No estava em condies de responder naquele momento pergunta que se formou
no fundo de seu corao.
Voc quer fazer amor comigo? ela sussurrou.
A voz de Matthew soou rouca ao dizer que o resto de sua vida no seria suficiente
para satisfazer a necessidade e o prazer que tinha com ela.
Abby fechou os olhos ao receb-lo em seu corpo. Estava se sentindo to plena, to
absolutamente satisfeita que nada poderia ser mais importante do que o que estava
acontecendo. Beijou-o como se fosse sua ltima chance de estar com ele. Colocou nesse
beijo todo o seu corao.
O tempo pareceu parar quando seus olhos se encontraram. Trocaram muitas
mensagens nesse olhar, mas no fizeram nenhuma promessa que no poderiam cumprir.
Incapaz de se conter, Abby o segurou pelo rosto e beijou-o com todo o desespero que lhe
invadia a alma. Queria imprimir o gosto e o cheiro de Matthew em seus sentidos para
nunca mais esquec-los. A qualquer preo.
E o preo, ela sabia, seria alto. Muito alto.
Com extraordinria gentileza, Matthew a deitou na mesa e comeou a se mover
dentro dela. A cada investida, seu beijo se tornava mais intenso. Abby podia sentir a
pulsao acelerada pelas mos que a tocavam. Uma sbita necessidade a fez murmurar
o nome dele. E a reao foi instantnea. Matthew gemeu e a levou ao auge da excitao.
As sensaes os arrebataram e os levaram a um duplo xtase.
Abby.
Ela soube que Matthew esperava que o fitasse, mas manteve os olhos fechados.
Porque no conseguiria controlar as lgrimas que seus olhos estavam teimando em
derramar. Ele tornou a cham-la e Abby se perguntou como algo to maravilhoso podia
causar tanto sofrimento.

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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb

Captulo IX

Abby contemplou a magnfica paisagem da janela de seu quarto pela ltima vez
antes de descer para a sala. Sentiria falta daquela vista. Daquela casa. No era incrvel?
Balanou a cabea e sorriu consigo mesma. No tentou conter as lgrimas que
deslizavam por suas faces.
Nunca chorava. Era uma mulher de fibra. Mas nunca havia se apaixonado antes.
Nem por um homem, nem por um lugar? A matria que fora encarregada de escrever
estava pronta para ser publicada. Suas malas j haviam sido levadas para o carro.
Matthew devia estar esperando l embaixo para se despedir. E se ele lhe pedisse que
ficasse?
Por que estava se torturando com quimeras? Matthew no lhe faria esse pedido e
mesmo que fizesse, ela no poderia atend-lo. Precisava se manter firme a sua
convico. Precisava se controlar contra a avalanche de emoes que ameaavam
soterr-la. Agora sua impresso era de estar sendo tragada por um redemoinho, mas |
sabia que o tempo era o melhor remdio para curar os males do amor.
Um soluo escapou de sua garganta.
A quem estava tentando enganar? Mesmo que vivesse mil anos, no conseguiria
esquecer Matthew.
Eles se queriam desde o primeiro momento. No se amaram mais por medo. Ela
receara acordar pela manh ao lado dele e adorar a sensao. Tivera medo de acordar
no meio da noite nos braos dele e depois ter de suportar o vazio e a solido quando
retomasse sua rotina.
Favores foram trocados. Abby dera irm de Matthew a entrevista que ela desejava
em agradecimento da indicao do responsvel pela matria que lhe garantiria o sucesso
da prxima publicao da revista onde trabalhava. Apenas ningum contara que fosse
Abby a sair daquele envolvimento com o corao partido, e no Matthew.
Chegara o momento da partida. Ela nunca mais seria a mesma aps aquela
experincia.
Matthew ficou observando-a descer a escada e a sensao que teve foi de seu
corao parar de bater. Abby no mudara de ideia. Estava realmente determinada a ir
embora. E nada que ele fizesse ou dissesse a demoveria de sua deciso. Partilhara sua
casa, seu trabalho, partilhara seus melhores sentimentos. Sentia por ela o que jamais
sentira por outra mulher. Agora estava mais convicto do que nunca de que permaneceria
sozinho pelo resto de seus dias. No teria outra esposa. No teria filhos. No teria nada.
Porque a nica mulher que ele queria estava prestes a sair de sua vida.
Se ao menos houvesse alguma esperana de Abby ficar caso ele pedisse...
Mas Abby jamais aceitaria viver em Salem. De que adiantava se iludir? Ela partiria
de qualquer jeito. Adorava o trabalho que fazia e adorava a cidade onde vivia. O que ele
tinha para lhe oferecer?
Tudo que Matthew desejava, naquele momento, era parar de sentir aquela dor que
oprimia seu peito. Um desejo impossvel. Amava Abby com todo o seu ser. Mas significara
para ela apenas uma histria. Alcanada sua meta, ela no tinha mais o que fazer
naquelas paragens. No importava a paixo com que se entregara em seus braos, o
modo como o beijara e olhara em seus olhos. No final, estava indo embora. E ele nunca
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


mais seria o mesmo depois de t-la conhecido.
Est pronta? Matthew se agarrou pela ltima vez esperana de Abby lhe dar
um sinal de que talvez pudesse ter mudado de ideia sobre eles se separarem. Mas tudo
que ela lhe ofereceu foi um daqueles seus sorrisos inexpressivos que caracterizavam a
personificao de seu lado profissional.
Acho que sim.
O sorriso de Matthew tambm teve de ser forado quando ele abriu a porta do carro.
Jamais poderia esperar que Abby fosse se lembrar de Barney. Para sua incredulidade, ela
se dirigiu ao canil e afagou-o. Em seguida o deixou sair e abraou-o. Ele precisou engolir
em seco para desfazer o n em sua garganta.
Boa viagem! Foi o que conseguiu dizer, tantas eram as emoes que o
assaltavam.
Abby olhou para ele e no disse nada por um longo momento.
Obrigada, Matthew. Por tudo.
Ele fez um movimento de aquiescncia. No podia fazer mais nada. Nem falar, nem
abra-la. Pareciam dois estranhos.
O rudo de pneus rodando sobre os cascalhos o fez virar. Era o carro de Jenny. E
antes que Matthew pudesse tentar adivinhar o que a irm estava fazendo ali naquela
hora, ela saltou do carro e correu para eles.
Oh, ainda bem que eu consegui chegar em tempo! As duas mulheres se
abraaram. No me perdoaria se no me despedisse de voc.
Os olhos de Abby estavam brilhantes de lgrimas quando elas se afastaram. Seria
possvel que ele estivesse se enganado?, Matthew cogitou. Seria possvel que Abby
estivesse se sentindo to infeliz quanto ele?
No seja ridculo!, repreendeu-se. Abby fizera questo de repetir umas cem vezes
que no poderia dar certo entre eles. Ela era linda, elegante e acostumada sofisticao
das grandes cidades.
Poderia ter qualquer homem que escolhesse. Por que renunciaria a tudo que
planejara para viver com um sujeito simples como ele?
E antes que Matthew pudesse tentar encontrar as respostas para aquelas
perguntas, uma mensagem o alertou para uma ocorrncia de incndio.
O modo como Jenny e Abby olhavam para ele era uma prova de que haviam
adivinhado a situao.
Preciso ir.
Matthew queria poder dizer algumas palavras mais a Abby. Queria agradecer os dias
maravilhosos que ela lhe proporcionara, mas diante da solido que o esperava, s
conseguiu expressar seu sentimento de perda com um beijo. Um beijo que tomou a
ambos de surpresa.
Abby ainda relutava em seguir para o aeroporto no carro que alugara ao chegar
cidade quando ouviu as sirenes. Um calafrio a fez estremecer ao pensar que Matthew
estava entre os bombeiros que prestariam o socorro.
Eu me ponho a rezar cada vez que escuto esse som Jenny confidenciou.
Temo pela vida de Matthew, de seus colegas e das vtimas do acidente. Esta uma
cidade pequena e todos se conhecem. difcil pensar que um de seus amigos pode estar
correndo perigo de vida ou na iminncia de perder sua casa e seus bens.
A agonia que se apoderou de Abby fez com que ela finalmente se despedisse.
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


Preciso ir antes que perca meu voo.
Faa uma boa viagem disse Jenny com um sorriso melanclico. No
esquea de nos escrever algumas linhas de vez em quando.
No esquecerei.
Abby se sentou ao volante, fechou a porta e girou a chave na ignio. O motor no
pegou. Ela tentou de novo, inutilmente.
O carro quebrou? Jenny se inclinou sobre a janela com o rosto franzido.
Deve ser alguma pane no sistema eltrico respondeu Abby.
Jenny examinou o painel e girou um boto do lado esquerdo do volante.
A bateria descarregou. Voc deve ter esquecido de desligar os faris ou o rdio
quando chegou aqui. No me lembro de t-la visto circular com este carro.
Era verdade. Ela no o havia usado nas duas semanas em que permanecera em
Salem. Procurou se lembrar do dia de sua chegada. Estava anoitecendo quando Roger a
confundira com a garota que ele pensara ter sido contratada por Luke para divertir
Matthew em sua festa-surpresa de aniversrio. No dia seguinte, com a luz do sol, ela no
notara que os faris estavam acesos quando pedira para guardar o carro em um galpo
do rancho.
Oh, o que eu vou fazer agora?
Fique tranquila. Jenny a acalmou. Eu a levo para o aeroporto. Apenas tenho
de ligar antes para meu pai e avis-lo. Eu disse que passaria por sua casa e ele ficar
apreensivo se eu demorar.
Eu precisava devolver o carro hoje locadora Abby comentou enquanto
apanhava a bagagem para transferi-la para o carro de Jenny.
No se preocupe com isso. Matthew tomar as providncias necessrias assim
que voltar.
O trajeto para o aeroporto parecia um cortejo fnebre. Nenhuma das duas parecia
disposta a falar. Ao parar em frente rea de embarque e desembarque de passageiros,
Jenny se virou para um ltimo abrao. O sorriso congelou em seus lbios ao notar a
palidez de Abby. Voc est se sentindo bem?
No!, Abby quis gritar. Como podia partir sem saber se Matthew voltaria a salvo para
casa? No dissera a si mesma mais de uma centena de vezes que precisaria esquec-lo
porque seria impossvel terem uma vida em comum? Que a partir daquele dia, eles
retomariam seus antigos caminhos?
Mas como poderia esquec-lo?
Abby ofereceu um dbil sorriso em resposta e abriu finalmente a porta. Precisava ir
embora. Precisava sair daquela cidade.
Um carregador estava passando naquele momento e ela aproveitou para cham-lo.
Aeroportos, correrias, essa era sua rotina. Logo tudo estaria de volta ao normal.
Em poucas horas estaria em seu apartamento.
Em seu apartamento vazio.
Obrigada por tudo Abby tornou a agradecer.
Era estranho. Por que relutava em seguir para o balco da companhia area para
onde o carregador levara sua bagagem? Por que, de repente, queria ficar mais tempo ao
lado de Jenny? Por que a amizade da irm de Matthew e a considerao com que ela a
tratara de repente lhe pareciam to importantes? E por que Jenny tambm no parecia ter
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


pressa de ir embora e retomar seus afazeres?
Em uma demonstrao de coragem, Abby acenou e comeou a se afastar entre a
multido. Virou-se, no meio do trajeto, e jogou um beijo enquanto tentava se convencer de
que estava tudo bem com Matthew. O mais provvel era que ele j estivesse, inclusive, de
volta ao quartel.
Matthew era o chefe dos bombeiros. Desempenhava essa funo havia anos. E
assim que ela chegasse em Nova York, poderia ligar para Jenny e se informar sobre ele.
Todos a sua volta se detiveram, sobressaltados, ao v-la interromper o passo e se
pr a correr em direo sada.
No suportaria ficar trancada dentro de um avio sem saber se Matthew voltara para
casa em segurana. Precisava ter notcias dele. Imediatamente! Estava to apreensiva
que se sentia sufocar.
Queria alcanar Jenny antes que ela fosse embora. Mas ao olhar para o local onde
ela deixara o carro, no o encontrou. Teve vontade de sentar no cho e chorar at no
poder mais. Chegara tarde demais. Agora teria de procurar um txi e...
Procura algum?
Ao reconhecer a voz de Jenny, Abby se reanimou.
Voc no pode fazer ideia do quanto me alegro em v-la ainda por aqui.
Jenny no respondeu por um longo instante.
Eu sabia que voc no teria coragem de partir.
No enquanto eu no souber que Matthew voltou para casa so e salvo.
Eu percebi que voc estava apaixonada por meu irmo desde que os surpreendi
naquela noite em que os convidei para jantar.
Abby desviou o olhar.
No o que voc est pensando. Eu s preciso me certificar , de que ele est
bem para poder viajar em paz.
Jenny encolheu os ombros.
A deciso sua. Eu disse o que sinto.
Ento, vamos?
Abby estranhou a demora da irm de Matthew em seguir para o estacionamento.
No lhe ocorreu que seria mais prtico telefonar simplesmente para Matthew e lhe
perguntar sobre a ocorrncia.
Um sorriso de malcia acompanhou o gesto que Jenny fez em direo ao balco de
atendimento.
No est se esquecendo de nada?
No. As malas j devem estar no avio a esta altura. Chegaro em Nova York
antes de mim. Mas isso no um problema. Como o sorriso permanecia no semblante
de Jenny, Abby sentiu a necessidade de esclarecer o que poderia se tornar um lamentvel
equvoco. No fique vendo coisas que s existem em sua imaginao, Jenny. No
tenho planos de ficar. Apenas estou vendo uma chance de dar um final mais dramtico a
minha histria.
Abby se arrependeu de ter usado aquele termo para justificar o adiamento de sua
partida. Matthew se ferira na operao de resgate. O cheiro de ter lhe provocou uma
vertigem conforme caminhava pelo corredor de acesso ao pronto-socorro para onde ele
fora levado.
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


Ningum sabia dar informaes sobre o estado em que ele se encontrava. Tudo que
os policiais, que reconheceram a placa do carro de Jenny, disseram ao det-las em um
cruzamento foi que Matthew se acidentara e fora levado para o centro mdico da cidade.
Embora Abby no fosse uma pessoa religiosa, o desespero a fez buscar conforto
nas oraes durante o trajeto para o hospital.
Roger e Luke foram ao encontro delas assim que entraram no saguo. Seus rostos
ainda estavam sujos de fuligem.
O que aconteceu? Abby se antecipou a Jenny.
Luke apoiou a mo no ombro dela.
Matt Hugh est com Matthew neste momento. Faz duas horas que o trouxemos
para c, mas ainda no temos informaes sobre seu estado.
Um frio mortal se apoderou de Abby e ela precisou se abraar para conter o tremor.
O que aconteceu exatamente?
Jenny se sentiu mal. Luke se apressou a conduzi-la at uma cadeira para que se
sentasse, e Abby e Roger foram buscar um copo de gua. Ele lhe contou o acontecido
nesse intervalo.
A casa ficava em um lugar isolado. Teria sido totalmente consumida pelo fogo se
Ralph Steele, um conhecido comerciante da cidade, no tivesse passado por l para fazer
uma entrega na regio e visse a fumaa. A casa era feita de madeira. Quando chegamos,
no havia mais o que fazer. Como ainda era cedo, ficamos preocupados com a
possibilidade de os moradores estarem dormindo. No poderamos ter adivinhado que a
famlia estava fora da cidade. Entramos, ento, na casa em chamas para cumprir nosso
dever.
Nessa parte do relato, Roger, que acabara se revelando um bom sujeito, depois que
Abby o conheceu melhor, engoliu em seco.
Ns vasculhamos o lugar de alto a baixo sem encontrar ningum. Luke e eu
fomos os primeiros a sair. Estranhamos a demora de Ray e de Matt. A fumaa negra j
havia tomado conta de tudo. Estvamos ficando desesperados quando ouvimos um
barulho de vidros sendo estilhaados. Corremos em direo aos fundos de onde viera o
barulho. Matt havia quebrado uma janela no andar de cima. Ray estava dobrado sobre
seu ombro, inconsciente. Ns o pegamos com a rede de salvamento. Matt tossia muito.
Estava se preparando para saltar quando o teto desabou. Aconteceu rpido demais. Ns
no conseguimos peg-lo. Matt bateu a cabea ao cair.
Ele perdeu os sentidos? Abby perguntou com um fio de voz.
Roger meneou a cabea, num sinal afirmativo.
Luke o acompanhou na ambulncia. Ele disse que Matt no recobrou a
conscincia enquanto esteve a seu lado at dar entrada no pronto-socorro.
meno do setor de emergncia, Abby fixou o olhar nas portas brancas com a
placa indicando a proibio da entrada de pessoas no autorizadas. No saberia afirmar
quanto tempo ficara olhando para l at surgir a figura do pai de Matthew acompanhado
por um mdico.
Deus! ela rezou com fervor. Permita que eles tragam boas notcias!
Jenny se atirou nos braos do pai cuja expresso denunciava cansao e
preocupao.
A condio dele estvel informou o mdico. Matthew sofreu uma
concusso e uma fratura no brao, mas os rgos internos foram preservados.
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


Ele j voltou a si? Abby pronunciou as palavras que todos queriam dizer, mas
ningum tinha coragem.
Ainda no o mdico respondeu encarando-a especulativamente como se
quisesse adivinhar quem ela era e o que representava para seu cliente. Quando isso
acontecer, teremos meios de reavaliar o caso. Pelos exames que pudemos fazer at
agora, seu estado no apresenta gravidade.
Abby sentiu um alvio indescritvel nesse ponto da explicao. Mas foi acometida por
uma tontura declarao final do mdico de que o diagnstico definitivo s poderia ser
dado mais tarde porque sempre havia riscos de sequelas em episdios que afetavam o
crebro.
As ocasies mais significativas de seu breve relacionamento com Matthew
desfilaram por sua lembrana como se fosse um filme. Abby precisou fechar os olhos e se
apoiar na parede. Suas pernas se recusavam a sustent-la. No era assim que a histria
deles deveria terminar...
Abby? A voz de Jenny a trouxe de volta ao presente. A irm de Matthew estava
com os olhos e o nariz vermelhos e inchados. Abby no conseguira chorar. Estava plida.
A dor em seu peito era to forte que os olhos se recusaram a deix-la extravasar. Voc
ouviu o que o mdico acabou de dizer?
No. Eu...
Apesar das circunstncias, Jenny conseguira manter o controle: Procurava confortla com seu sorriso.
Ele perguntou se uma de ns poderia ficar ao lado de Matt e tentar ajud-lo a
querer despertar. Ele disse que est cientificamente provado que muitas vezes a
presena de entes queridos fica registrada na mente de pessoas em coma.
Abby tentou corresponder ao sorriso, mas os msculos de suas faces pareciam ter
sido congelados.
Sim, claro. Fique com seu irmo. Diga a ele o quanto importante para todos
ns. Eu ficarei aqui fora rezando por ele e aguardando suas notcias.
Novas lgrimas deslizaram pelo rosto de Jenny.
Voc no entendeu. Papai e eu gostaramos que voc entrasse e falasse com
Matt.
Eu?
Eles mal a conheciam. Ela no fazia parte da famlia. Olhou para Matt Hugh
espera de uma confirmao ou de uma recusa ao pedido da filha. Ele manifestou sua
concordncia em silncio.
Tambm em silncio, Abby seguiu o mdico, surpresa por conseguir no apenas
andar, mas quase correr atrs dele pelo extenso e amplo corredor por trs das portas
duplas e brancas. O mdico s parou ao chegarem ao quarto onde Matthew fora
internado.
Fale com ele sobre tudo que possa lhe parecer um incentivo para que recupere a
conscincia, para que ele queira acordar.
Abby assentiu e esperou que o mdico abrisse a porta. Viu que uma enfermeira
estava verificando e anotando a pulsao. Cumprimentou-a sada e tambm ao mdico.
Assim que a porta fechou, ela tambm fechou os olhos. Fez uma nova prece. Estava
completamente sozinha agora e no tinha coragem para olhar em direo ao leito.
Matthew estava coberto com um lenol branco. Ela olhou para os ps da cama e aos
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


poucos foi subindo. Deteve-se ao ver a mo e o brao direito dele recebendo a medicao
pelo soro. Uma sensao de alvio a inundou nesse instante. Porque Matthew era destro
e o brao fraturado fora o esquerdo. Ao menos ele no ficaria dependente dos outros at
se recuperar. E poderia continuar desenhando.
Forou-se em seguida a erguer mais um pouco seu olhar. Matthew estava usando
uma veste hospitalar verde. O brao esquerdo estava engessado e o ombro enfaixado.
Com a respirao suspensa, ela finalmente conseguiu chegar at o rosto dele. Deixou
escapar um gemido. Matthew estava to branco quanto o lenol que o cobria. Sua cabea
tambm estava enfaixada.
Inspire, Abby ordenou-se, ao ser acometida por uma intensa nusea. Agora expire.
Inspire, Expire.
Por fim ela se achou em condies de avanar at a cabeceira.
Voc no est to mal, Matthew Stone. Tenho certeza de que escapar desta
como j escapou de uma poro de outras. Ao dizer isso, Abby segurou a mo inerte e
seus olhos marejaram. Quase que simultaneamente, os dedos dele se fecharam sobre os
dela. O corao de Abby ameaou parar de emoo.
Por quatro longas horas ela no saiu do lado dele. Contou-lhe a histria de toda a
sua vida, inclusive os detalhes do fracasso que fora seu casamento. Falou sobre a
inteno de seu pai de transform-la em um clone de si mesmo e da luta que tivera de
travar para se fazer respeitar.
Matthew se moveu no leito e fez sons ininteligveis uma vez. Os olhos, porm, no
abriram em momento algum. Sem outro recurso a no ser entregar a situao a um poder
maior que o dos homens, Abby pediu a ajuda da divindade. Daria qualquer coisa para
mergulhar no lindo azul daqueles olhos. Para v-los novamente brilharem de desejo. Para
v-los sorrirem para ela. E com profunda emoo, Abby se inclinou e beijou-o nos lbios.
Eu te amo, Matthew. Volte para mim.
Uma leve batida a fez virar para a porta. Era Jenny.
Como ele est?
Do mesmo jeito. Mas fez um pequeno movimento h cerca de uma ou duas
horas. A enfermeira disse que era um bom sinal.
Jenny se aproximou e tocou o ombro de Abby.
Voc precisa descansar. Papai a espera. Ele quer lev-la para comer.
No estou com fome.
Eu fico com Matt. V tranquila Jenny insistiu. Estarei aqui, quem sabe com
boas notcias, quando voc voltar.
No v.
A voz era de Matthew. As duas mulheres o fitaram, aturdidas. Ele estava com os
olhos abertos. Havia acordado e estava falando!
Oh, graas a Deus! Jenny se ps a chorar sobre o leito do irmo. Em seguida
olhou para Abby e avisou que sairia procura do mdico.
Abby?
Estou aqui ela murmurou e se inclinou sobre seus lbios para poup-lo do
esforo de falar. Deus, como estava feliz por ele ter acordado. Como o amava!
Voc voltou! Matthew ergueu a mo direita para toc-la.
Eu precisava ter certeza de que nada de mal havia lhe acontecido Abby
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


respondeu.
Estou contente que voc esteja aqui ele declarou, fazendo-a estremecer de
emoo. Eu te amo. Gostaria que ficasse comigo.
Um arroubo de felicidade a inundou. Matthew a amava. No fora apenas atrao.
Quis dizer a ele que tambm o amava, mas antes que tivesse essa chance, a porta tornou
a ser aberta pelo mdico, seguido por uma enfermeira, por Matt Hugh e por Jenny.
EM FOCO... O AMOR! 113
Seja bem-vindo de volta, Matthew. O mdico saudou e imediatamente
providenciou um exame neurolgico com um foco de luz.
Abby viu pai e filha se abraarem. Saiu do quarto nesse instante, muito discreta.
Eu te amo, Abby.
A declarao a acompanhou pelo longo corredor vazio. Ele a amava. O peso da
deciso que teria de tomar ameaava vergar seus ombros.
Seria capaz de renunciar a sua vida, por tudo por que lutara, para ficar com
Matthew?
Ele queria uma esposa e filhos. Queria que ela ficasse. Teria sido essa sua forma de
pedi-la em casamento?
Tudo ao redor de Abby parecia estar girando como um enorme carrossel. Seu amor
por Matthew era correspondido. Mas casar com ele significaria desistir de sua carreira e
viver o resto de sua vida cogitando sobre tudo que perdera. Porque cada vez que
Matthew fosse chamado para participar de uma operao de resgate, seria um pesadelo
como o que acabara de acontecer.
Abby fechou os olhos e passou as mos pelos cabelos. No suportaria esse tipo de
vida. Jamais poderia ser a mulher que Matthew queria para esposa.
Voc est se sentindo bem? Ela ergueu a cabea, aturdida. Roger a segurava
pelo brao. Ela no notara sua aproximao. Eu estava a caminho do quarto de
Matthew quando a vi. Ele est melhor?
Matthew acaba de acordar Abby conseguiu dizer apesar do n que lhe fechava
a garganta. O mdico o est submetendo a alguns exames.
Roger deu um suspiro de alvio.
Graas a Deus. Ele franziu o cenho. Mas e voc?
Ela no estava nada bem. Acabara de saber que o nico homem por quem sentira
um amor genuno queria partilhar sua vida com ela. E tudo que lhe ocorria fazer era sair
correndo daquele hospital e voltar para sua casa.
Eu estou bem mentiu. Ela jamais se recuperaria de seu amor perdido.
Roger, Abby! Jenny estava se dirigindo a eles e abraou-os pela cintura.
Tenho timas notcias! O mdico disse que as reaes de Matt esto normais e que ele
poder ir para casa em trs dias.
Abby fechou os olhos e fez uma prece de agradecimento. Tambm agradeceu
quando Jenny voltou para junto do irmo, deixando-a sozinha com Roger. Porque o
momento no poderia ser mais adiado. Se ela ficasse, s os machucaria ainda mais.
Precisava partir imediatamente. Nunca conseguiria corresponder s expectativas de
Matthew.
Preciso ir, Roger, antes que perca o ltimo voo.
No posso acreditar no que voc est me dizendo. No vai dizer nada a
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


ningum? Nem a Jenny? Nem a Matthew?
Querer nem sempre significava poder, Abby pensou.
Nunca fui boa com despedidas confessou. Voc entende de mecnica? O
carro que aluguei est sem bateria. Tenho de dar um jeito de faz-lo funcionar.
Roger pareceu incerto. Abby notou sua hesitao. Estava comeando a pensar que
teria de buscar outra soluo para seu problema, quando ele concordou em ajud-la.
Posso dar uma olhada.
Ela se afastou, cabisbaixa. Antes de deixar a ala onde Matthew estava internado,
olhou para a porta do quarto dele e deixou que as lgrimas deslizassem livremente por
suas faces.
Adeus, Matthew. Amo voc demais para decepcion-lo.

Captulo X
O elevador parou no dcimo andar. Abby pensou que fosse encontrar algum colega
que a fizesse sentir bem-vinda em seu retorno editora, mas aparentemente todos j
haviam sado. Era tarde e o expediente havia se encerrado. Tinha certeza, porm, de que
ainda estariam em atividade os encarregados de fechar a edio do ms.
Ela no tentou averiguar atrs das portas. Preferiu seguir direto para sua sala. No
tinha com o que se preocupar. Sua matria estava pronta. Cumprira o prazo estabelecido.
A histria sobre o heri do momento, Matthew Stone, em poucos instantes seria passada
para as mos de seu chefe.
Ao abrir a porta de sua sala, tudo mudou. O entusiasmo se recusou a brind-la. De
repente, no estava se sentindo confortvel como deveria. Se fosse sincera consigo
mesma, admitiria que estava aliviada por no ter cruzado com ningum pelos corredores.
No estava com disposio para falar com ningum.
Estava tudo em ordem, exatamente como deixara. Por que, ento, estava se
sentindo fora de seu ambiente, como se todas aquelas coisas no fizessem mais parte de
sua vida?
Guardou a bolsa na ltima gaveta, como de praxe, e foi espiar pela janela. Gostava
de olhar para o rio Hudson e para os reflexos prateados de suas guas conforme a
incidncia dos raios do sol.
Mais que a vista, porm, foi a figura de um homem no prdio em frente que atraiu
sua ateno. Estava sozinho. Talvez, como ela, no tivesse motivos para querer voltar
para casa.
Olhou ao redor com os olhos marejados. Nada mais lhe parecia importante. Seu
corao clamava por Matthew. Depois de conhec-lo, sua vida nunca mais seria como
antes.
Uma hora se passou at que Abby se sentisse em condies de se apresentar a seu
editor. No tinha dvidas de que o encontraria a postos apesar do adiantado do horrio.
Jim fazia questo de acompanhar o fechamento de cada edio.
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


Enfim, o bom filho a casa torna! Jim brincou ao v-la surgir porta. Gentil, ele
se levantou para cumpriment-la. bom t-la de volta.
Obrigada, Jim. Abby mostrou a pasta que trazia. Aqui est a matria que
voc estava esperando.
Excelente. O chefe fez um sinal para que ela se sentasse na cadeira a sua
frente. Tenho novidades para lhe contar.
De que se trata?
De voc ele respondeu com um brilhante sorriso. A partir de hoje voc
passou para a categoria de redatora-snior. Eu assinei sua promoo esta manh. No
precisar esperar at o final do ano para receber o aumento e o reconhecimento a que fez
jus. Jim lhe apertou a mo com firmeza e em seguida a abraou. Parabns, Abby!
um orgulho para ns contar com uma profissional de seu gabarito em nosso quadro.
Abby aceitou o cumprimento com um sorriso forado. Tanto que trabalhara e se
esforara por essa promoo, e agora s sentia vontade de chorar. Sonhava com aquele
momento desde os tempos de faculdade e, de repente, tudo em que conseguia pensar
era que as paredes pareciam estar encolhendo. Sentia-se sufocar como se o ar lhe
faltasse.
O chefe ainda lhe desejou uma feliz comemorao naquela noite, certo de que ela
convidaria todos os amigos para uma taa de champanhe.
Redatora-snior...
Eu te amo, Abby...
Com os pensamentos ricocheteando por sua mente, Abby estava retornando para
sua sala quando sua amiga e colega, Gloria Harris, interceptou seu caminho.
Abby! Gloria a abraou efusivamente. Faz uma semana que voltei de
licena. Eu a procurei e encontrei sua sala vazia. Soube que voc tinha viajado. Como
foi? Correu tudo bem? Senti sua falta todos esses meses. Pensei que voc fosse me
visitar de vez em quando.
Eu pretendia visit-la. Mas voc sabe como minha vida. Estou sempre
correndo.
Gloria era uma boa amiga e uma tima pessoa. Casara-se no ano anterior e
continuara a trabalhar. Sara de licena-maternidade quatro meses antes. Abby pensara
que ela no fosse querer reassumir seu posto. No entanto, Gloria estava a sua frente. O
sorriso em seu rosto era genuno. Ela fora capaz de se dividir entre seu lar e seu trabalho.
Sim, mas fora Abby quem recebera uma promoo!
Como seria de esperar, Gloria havia trazido um lbum de fotos da filhinha para
mostrar aos colegas. Abby a levou para sua sala e se sentou para examin-lo. Gloria ficou
de p; atrs dela, fornecendo orgulhosamente os detalhes com que cada foto fora tirada.
Ela no adorvel?
Abby s conseguia fazer um movimento afirmativo com a cabea cada vez que
virava uma pgina do lbum. Pai e filha, me e filha. Pai, me e filha. Os trs juntos
formavam uma linda famlia. Seria possvel realmente ter tudo? Felicidade e satisfao na
vida profissional e pessoal tambm? Ela acompanhava as explicaes da amiga com um
sorriso, mas no estava assimilando nada do que dizia. Sentia-se como se estivesse fora
do corpo, olhando para a cena sem fazer parte dela. No sabia mais quem era nem o que
queria. O entusiasmo de Gloria a fazia se sentir ainda mais solitria.
Suspirou, aliviada, quando a amiga recolheu o lbum e disse que precisava ir
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


embora. Ela tambm estava ansiosa por sair. Acompanhou-a at o elevador, voltou para a
sala, apanhou a bolsa e pensou que a correspondncia acumulada durante as ltimas
duas semanas poderia esperar mais um dia para ser aberta.
No havia nenhum elevador parado no andar. Abby apertou o boto, impaciente. O
elevador nunca havia demorado tanto. A ansiedade comeou a se avolumar em seu peito.
Incapaz de continuar esperando, resolveu descer pelas escadas.
Chegou ao andar trreo sem flego. Ao sair para a rua, uma rajada de vento aoitoua. Poderia tornar a entrar no prdio e chamar um txi. Mas algo a impelia para frente.
Mal conseguia abrir os olhos por causa do vento. As pessoas pareciam estar
olhando para ela com espanto. Mas o que isso importava? Ela no estava nem um pouco
preocupada com o que os outros poderiam pensar a seu respeito.
Os carros continuavam rodando pelas ruas. A cidade continuava agitada e
barulhenta como sempre. Tudo estava igual. Menos ela. Porque nem sequer a volta
cidade que adorava estava lhe servindo de conforto.
Quinze minutos depois, ao entrar em seu apartamento, Abby reconheceu a mesma
sensao de vazio. As malas continuavam perto da porta, onde as deixara ao chegar do
aeroporto. No havia ningum a sua espera para ajud-la a lev-las para o quarto. No
havia ningum a quem contar sobre seu dia. Ningum com quem fazer amor.
Despiu-se e entrou no chuveiro. Fechou os olhos e deixou que a gua casse sobre
seu rosto, sobre todo o seu corpo. Desejou que ela levasse embora sua tristeza e
acalmasse seus pensamentos tumultuados. Ensaboou o corpo, esperando que o perfume
do sabonete a fizesse esquecer o cheiro de Matthew, o nico homem por quem
verdadeiramente se apaixonara.
Enrolou uma toalha nos cabelos e vestiu seu velho penhoar. Em seguida preparou
uma xcara de ch e se sentou em sua poltrona favorita para dar incio ao processo de
cura.
Jenny o seguira em seu prprio carro ao descobrir que ele pretendia voltar ao
trabalho antes do prazo recomendado pelo mdico. No se conformava com a teimosia
do irmo.
Por que isso, Matthew? Como pode ser to cabea-dura? Qual a pressa em fazer
esse conserto? A sra. Watley disse que a fechadura est com esse defeito h meses!
Voc sabe que eu no consigo ficar parado. Preciso me ocupar com alguma
coisa. Pare de se preocupar!
O verdadeiro motivo da implicncia de Jenny ficou claro no instante seguinte.
No consigo acreditar que voc tenha deixado Abby partir sem lhe dizer nada!
Por mais compreensivo e afvel que fosse, dessa vez Matthew no estava com
pacincia para tolerar a intromisso da irm em sua vida particular. Largou o trabalho que
estava fazendo, endireitou o corpo e encarou-a de um modo que no admitia rplica.
Desta vez voc ultrapassou o limite, Jenny Lynn. A partir deste momento, eu a
probo de fazer qualquer referncia a Abby. J se passaram duas semanas. Ela no ligou
nem sequer uma vez para saber se eu estava vivo ou morto. No escreveu nem sequer
uma linha. Ser que ainda no deu para voc entender que ela no vai voltar?
As ltimas palavras foram gritadas. Talvez assim elas penetrassem pela camada de
v esperana de que sua irm resolvera se revestir. E talvez funcionassem como um
blsamo para as punhaladas que ele sentia nas costas cada vez que pensava que Abby
preferira voltar para Nova York a ficar com ele.
E voc ligou para ela, por acaso? Por que deveria ter sido Abby a dar o primeiro
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


passo?
Aparentemente, nem mesmo os gritos de Matthew surtiram efeito.
Porque ela disse dezenas de vezes que no haveria futuro para ns.
No lhe ocorreu em nenhum momento que ela possa ter mudado de ideia? Eu
no tenho nenhuma dvida de que Abby se apaixonou por voc. Estava escrito em seus
olhos. Como possvel que voc no tenha notado?
As emoes duramente contidas ao longo de quase um ms tiveram de extravasar
de alguma forma. Com a voz vibrando de dor e de angstia, Matthew confessou a
verdade.
Eu disse a ela que a amava. Eu pedi que ficasse comigo. E ela foi embora sem
ao menos se despedir de mim.
Jenny encarou-o, muda de perplexidade. Matthew desviou o olhar para no ver a
compaixo e a piedade que eles refletiam. Queria esquecer Abby. Precisava esquec-la.
Sinto muito. Eu no fazia ideia...
Matthew encolheu os ombros e se ajoelhou para recolher as peas da fechadura
que haviam cado no cho.
Ela se sentiu insegura. Ficar com voc significaria mudar radicalmente a vida que
ela sempre levou. Significaria uma mudana para a qual no estava preparada. Jenny
se ajoelhou ao lado do irmo e se ps automaticamente a ajud-lo. Foi isso que
aconteceu, Matthew. Eu sei que no estou errada quando digo que Abby gosta de voc.
Eu no quero mais falar sobre esse assunto.
Jenny suspirou.
Preciso ir. Os gmeos j devem ter posto a casa de pernas para o ar a esta
altura.
Mas apesar das palavras de despedida, Jenny no conseguia se mover do lugar.
Matthew olhou para a irm e sentiu o quanto ela lamentava sua situao. O quanto ela
gostaria de poder ajud-lo. Abandonou o que estava fazendo para se levantar e abra-la.
Acompanhou-a, em silncio, at o carro. Sua irm no tinha culpa de nada. Ela tivera a
melhor das intenes.
Obrigado, apesar de tudo.
Assim que se viu sozinho, Matthew se sentou no degrau e escondeu o rosto com as
mos. No incio, pensara o mesmo que Jenny. Que Abby tambm o amava. Que no se
deitara com ele apenas por desejo. Ainda podia sentir seu calor e seu perfume. Cada vez
que se lembrava dos momentos de paixo que dividiram, seu peito doa.
Voc aceita um copo de ch gelado?
Sim, obrigado Matthew agradeceu e se desculpou com sua antiga professora
da desagradvel cena que tivera com Jenny alguns minutos antes.
Ns nem sempre concordamos.
Como se eu no soubesse!
Matthew percebeu que estava sorrindo pela primeira vez em duas semanas. A sra.
Watley era uma mulher sbia e bondosa. Conhecia Matthew e Jenny desde que eram
crianas.
Desculpe se estou me intrometendo em sua vida, Matthew, mas como a
discusso aconteceu em minha casa, sinto-me no direito de me manifestar a respeito.
Era s o que me faltava, Matthew pensou, mas no pde se recusar a ouvir.
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


Diga o que est pensando, sra. Watley.
A expresso da velha senhora se tornou distante.
Eu tambm tive um amor no passado. Namorei um rapaz de outra cidade, e meu
pai achou que ele no servia para mim. Custei a me recuperar quando ele foi embora.
Pensei muitas vezes em fugir e ir ao encontro dele, na Califrnia, mas a coragem sempre
me faltava. Naqueles tempos, ns ramos criados para obedecer a nossos pais. Foi o que
eu fiz. A velha mulher se deteve nessa parte do relato e seus olhos marejaram de
lgrimas. Soube mais tarde que ele se casou e teve dois filhos. Quando ele morreu, o
filho mais velho me enviou um pequeno pacote. Dentro havia uma carta. O papel estava
amarelado. Passou-se um longo tempo at eu ter coragem de abrir e ler. Ele dizia que
aquela carta provavelmente jamais chegaria s minhas mos, mas que ele sentia
necessidade de perpetuar em palavras tudo o que estava sentindo.
A sra. Watley tornou a encarar Matthew.
Ele nunca me esqueceu. Continuou me amando at o fim de seus dias. Como eu
a ele. Mas nenhum de ns teve o bom senso de ajudar o destino. Por isso, Matthew, meu
conselho a voc que mova o cu e a terra, se necessrio for, para estar com essa
garota da cidade, se ela que voc quer. Porque a maior lio que aprendi em minha vida
foi que o verdadeiro amor s acontece uma vez. Voc foi um dos nicos privilegiados que
o teve por duas vezes.
No importa que a morte prematura de sua esposa os tenha separado. Vocs
viveram seu amor. No importa que esse novo amor parea incerto. Faa sua parte e
agarre-o com unhas e dentes. No deixe que o orgulho se interponha em seu caminho.
Ou voc se arrepender pelo resto de seus dias.
Matthew sorriu. Ele sabia que sua antiga professora estava certa. Assim como sabia
o que teria de fazer.

Abby, eu no estou entendendo disse Jim, atnito, depois de ler a carta de


Abby pedindo sua demisso do cargo. Eu acabei de lhe dar uma promoo. Por que
quer nos deixar?
No uma questo de eu querer deixar a revista, Jim. Voc um timo chefe e
um grande amigo. Meus motivos so particulares.
Abby deu um abrao de despedida em Jim e voltou para sua sala para apanhar seus
pertences, com um sorriso nos lbios. J anunciara sua partida aos colegas e a Gloria,
em especial. E enquanto guardava suas coisas em uma caixa de papelo, cogitou se
suas economias seriam suficientes para modernizar as instalaes do Sentinela de
Salem, caso Jenny ainda a quisesse como scia de seu jornal.
Como pudera se enganar tanto? Como pudera pensar que haveria algo mais
importante no mundo do que o amor e a oportunidade de viver feliz ao lado de algum?
Por que temera tanto a ideia de compromisso e de casamento? Jenny e Gloria eram
exemplos de mulheres que no precisaram renunciar a nada para serem felizes. Elas
tinham marido e filhos e nem por isso tiveram de deixar de trabalhar. Por que ela no
poderia ter tudo tambm?
Matthew seria capaz de perdo-la? Arrependia-se do que fizera com ele. Como
pudera desaparecer de sua vida sem nem ao menos se despedir? Sabia que talvez
demorasse um longo tempo at reconstruir o que destrura. Compraria uma pequena casa
perto da redao do jornal, se fosse preciso. Ficaria perto dele e esperaria at que a
mgoa passasse e ele a perdoasse. Porque no tinha mais nenhuma dvida de que
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


queria passar o resto da vida com Matthew.
Uma leve batida porta a fez voltar ao presente. Certa de que encontraria um de
seus colegas do outro lado, Abby perdeu a voz ao deparar com o homem que povoava dia
e noite seus pensamentos. Ele continuava lindo. Do acidente s restara uma pequena
cicatriz.
Ol. Matthew sorriu.
Ol. Espero no ter chegado em m hora.
Abby fez que no. De repente, no sabia o que dizer.
O que faz aqui, Matthew? perguntou apenas. Mas reagiu em seguida, e antes
que ele pudesse responder, desculpou-se por sua atitude imperdovel no hospital. Eu
no tive coragem de enfrent-lo sabendo que nosso relacionamento era impossvel. Sinto
muito, Matthew. Espero que voc possa me perdoar algum dia. Fiquei apavorada quando
voc disse que me amava. Ela fechou os olhos, encolheu os ombros e tentou sorrir.
Mas que bons ventos o trazem a Nova York?
Matthew ainda no havia dito nem sequer uma palavra depois de cumpriment-la.
Sua expresso era indecifrvel.
Incapaz de suportar a tenso do silncio, Abby comeou novamente a se desculpar.
Isso o levou finalmente a mudar de atitude.
Preciso falar antes que perca a coragem. Por favor, no me interrompa. Eu te
amo, Abby. E se voc tambm me ama, ns precisamos encontrar uma forma de fazer dar
certo.
Matthew aspirou profundamente, como se a declarao lhe tivesse roubado todas as
foras. Abby ficou esttica. De alvio, de alegria, de emoo, de amor...
O que voc tem em mente? perguntou com um n na garganta. Todo o seu
futuro se descortinaria nos prximos segundos.
Matthew se posicionou como se fosse iniciar um discurso cuidadosamente
preparado. Abby sentiu mpetos de abra-lo e de beij-lo, mas antes precisaria ouvir o
que ele tinha a dizer.
Tenho certeza de que as pessoas que vivem em Nova York tambm precisam
fazer reparos ocasionais em suas casas.
Abby pestanejou. Aquilo significava que Matthew estava disposto a renunciar a seu
estilo de vida por ela? A tudo a que estava acostumado? Como ela acabara de fazer?
Sinto muito, mas voc chegou tarde demais.
O sorriso desapareceu dos lbios de Matthew.
Eu no trabalho mais aqui e estou pensando em alugar meu apartamento.
Est mudando de emprego?
Na verdade, no est nada certo ainda. Preciso saber com Jenny se ela ainda me
quer como scia.
Abby sentiu o corao bater mais rpido ao ver as emoes transbordarem dos
olhos de Matthew.
Quando voc decidiu?
No sei definir com preciso. Foi em algum momento entre meia-noite e quatro
horas desta manh.
E a nosso respeito?
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Sabrina 1478 Em foco... o amor!! - Debra Webb


Isso vai depender de voc. Abby afastou os cabelos para trs e encarou-o com
provocao. Se prefere uma cerimnia tradicional, com flores no altar, teremos de
esperar alguns meses. Mas se um juiz de paz for suficiente para celebrar nosso enlace,
poderemos nos casar em poucos dias.
Matthew a presenteou com o mais lindo dos sorrisos.
Est me pedindo em casamento, srta. Abigail Wade?
Sim, sr. Matthew Stone Abby se atirou finalmente nos braos que s pudera
tocar em sonho nas ltimas duas semanas. Por mais que tentasse resistir a seu
charme e ao de sua pequena cidade, eu acabei me apaixonando pelos dois!
Os olhos de Matthew faiscaram de felicidade, mas ainda restava uma pequena
sombra para ser afastada.
Eu sei o quanto voc preza sua carreira, Abby, mas eu quero ter filhos.
Eu pensei muito e descobri que tambm quero. Estou pronta, Matthew, para
construir um lar com voc.
Incapaz de continuar resistindo, Matthew se inclinou e beijou-a.
Com a mo direita, afagou os cabelos e o pescoo de Abby. Com a mo esquerda,
trouxe o corpo dela para junto do seu.
Nesse caso, minha resposta "sim"!
Leve-me para nossa casa, Matthew ela murmurou, emocionada.
O prximo voo partir daqui a trs horas. Sou novo na cidade. Voc tem alguma
sugesto do que fazer at l?
Oh, sim, eu tenho. Que acha de comearmos a treinar para a chegada do nosso
primeiro filho?
Matthew escondeu o rosto nos cabelos dela e cochichou em seu ouvido:
A que distncia fica seu apartamento?
Abby piscou, exuberante de felicidade.
Quinze minutos.
Matthew pegou a caixa em cima da mesa e puxou Abby pela mo.
Venha. No h tempo a perder.
Uma risada cristalina ecoou pelos corredores.
Estou pronta para os exerccios de aquecimento. Vamos torcer para no
encontrarmos ningum no elevador!

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Edio 1479
Sabrina

Semanalmente nas bancas! 128 pginas.


ROMANCES NOVA CULTURAL
Em cada pgina uma nova emoo! Leia na prxima edio
Na Cama com Voc!
Sandra Brown
Depois de vrias desiluses amorosas, Sandra no confia mais nos homens e sabe
que nunca mais ir se apaixonar. Toda sua energia canalizada para o trabalho de fazer
da elegante pousada em San Francisco um grande sucesso. Porm, quando sua melhor
amiga lhe pede para hospedar o noivo durante um ms, para que ele termine de escrever
seu livro antes do casamento, Sandra abre as portas para Carter Madison... um homem
que vira seu mundo, e tudo aquilo em que ela sempre acreditou, de pernas para o ar e do
avesso! Sandra tenta ignorar o sentimento que atormenta seu corao e no sonhar com
algo que jamais poder ter. Mas quando Carter revela um desejo arrebatador por ela,
Sandra incapaz de lutar contra seus mais profundos anseios. Dividida entre o amor e a
lealdade, ela precisa fazer uma escolha difcil: viver um romance passageiro, forar-se a
recuar completamente, ou lutar por aquela paixo!

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