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Fischer, Michael M. J.

Futuros Antropolgicos:
redefinindo a cultura na era tecnolgica. Rio de
Janeiro: Zahar, 2011, 294 p.
Thamires de Lima Silva

Michael M. J. Fischer professor de


antropologia e de estudos da cincia e da
tecnologia no Massachusetts Institute of Technology (MIT). Observando os recentes desenvolvimentos da disciplina antropolgica, vm
se dedicando as temticas de antropologia das
biocincias, tecnologias, circuitos de mdia e
formas emergentes de vida.
Em Futuros Antropolgicos - Redefinindo a cultura na era tecnolgica (2011), Fischer
elabora caminhos para as antropologias futuras
que surgem em contextos interdisciplinares e
transdisciplinares e apresenta tambm reflexes
fundamentais para a antropologia da cincia
e tecnologia que, sob influncia dos estudos
multidisciplinares da cincia e tecnologia tem
um campo frtil a se debruar em torno de
questes contemporneas. A percepo de Fischer que os avanos tecnocientficos fomentam o debate acerca da redefinio dos espaos
pblicos, das epistemologias cvicas, da noo
de sociedade civil e da cultura poltica.
Partindo da concepo kantiana de antropologia seja como disciplina acadmica e/ou
prtica filosfica, Fischer defende que a antropologia deve se abrir a novas perspectivas multidimensionais visando o conhecimento e o
entendimento da humanidade (antropos). Para
isto, necessrio reconhecer que as categorias
cultura, natureza, corpo, mercado, cincia,
tecnologia etc. que permitiram as nossas reflexes analticas sobre o mundo devem ser readaptadas no apenas visando novos mtodos

para a anlise cultural, mas tambm uma nova


sensibilidade etnogrfica no que tange aos diversos mecanismos empreendedores da modernidade e o retorno as questes fundamentais
em torno dos conceitos antropolgicos.
Desta forma, o captulo primeiro retorna as
reflexes conceituais no debate da anlise cultural. A inovao de Fischer consiste na anlise
cultural pelo prisma de um sistema experimental, atravs da qual o autor explora a seguinte
concepo contempornea de cultura:

Cultura (1) aquele todo relacional (c.1848),


(2) complexo (anos 1870), (3) cujas partes
no podem ser modificadas sem afetar as outras partes (c.1914), (4) mediado por formas
simblicas potentes e poderosas (anos 1930),
(5) cujas multiplicidades e cujo carter performativamente negociado (anos 1960), (6) so
transformados por posies alternativas, formas
organizacionais e o alavancamento de sistemas
simblicos (anos 1980), (7) assim como pelas
novas e emergentes tecnocincias, meios de comunicao e relaes biotcnicas (p. 19).

Ao delinear a genealogia histrica das concepes de cultura e sua instrumentalizao dentro


do pensamento antropolgico o autor reconhece que a noo de cultura foi formulada em
diversos contextos. Ele cita, por exemplo, o uso
da noo de cultura como um oponente dialti-

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co a civilizao por meio do projeto colonizador


e do ideal de moralidade etnocntrica ocidental
-europia. Na antropologia o conceito analtico e
abrangente de cultura, formulado por E. B. Tylor,
tinha como objetivo compreender as variabilidades culturais no perodo de colonizao, o ponto
de vista nativo e suas implicaes em diversos domnios. A cultura vista em sua dimenso relacional, teve suas razes em meados do sculo XIX e
com seu aprimoramento metodolgico na virada do sculo XX, o conceito de cultura passou a
abarcar matrizes de diversas reas interdisciplinares como a lingstica, a hermenutica e o mtodo comparativo. Mais a frente, a sua revitalizao
conceitual fomentada pela incorporao de importantes ferramentas de anlise etnogrfica, com
o realismo documental e o uso das artes, surgidas
na antropologia social britnica e na teoria crtica
da Escola de Frankfurt.
A proposta de um conceito de cultura readaptado, dentro da noo de sistema experimental,
reconhece que este conceito cresce em mltiplas camadas histricas de especificaes e diferenciaes,
permitindo que novas realidades possam ser vistas e
desenvolvidas enquanto esses parmetros mudam.
Ademais, o conceito relacional e experimental de
cultura no abdica das reflexes anteriores, mas pretende ampliar as lentes para que a anlise cultural
enxergue novos horizontes e pensamentos crticos
de espaos intermedirios, interativos intersubjetivos e institucionais dentro das formas de sociabilidade contempornea. Nesse sentido, Fischer
defende que a antropologia deve seguir a perspectiva de joalheiro, isto , ressaltando as diferentes facetas por meio do detalhe etnogrfico, mas tambm
num movimento de vaivm entre enquadramento
de primeiro plano e recuos, que permitam uma viso mais global, por uma experimentao conceitual. A perspectiva do joalheiro permite observar
os pontos crticos locais, os objetos multi-situados
em redes e deslocamento de localidades para atores
transnacionais, por exemplo.

Novos horizontes culturais esto localizados


nas tecnocincias do final do sc. XX e incio
do sc. XXI que diferenciam os vocabulrios
culturais e percepes sociais atuais. O foco
na modernidade abrange os recentes avanos
tecnocientficos e as formas prticas de cincia, observando-as como empreendimentos
de cientistas e instituies sociais reflexivas
que permitem o surgimento de novas sociabilidades. H novas questes morais, culturais e
filosficas - como justia social; direitos individuais; direitos humanos; tica multicultural,
novas formas de subjetivao atravs das tecnologias mdicas (gentica, genoma, biomedicina); acesso informao; novos espaos de
esferas pblicas; biotecnologia; etc. Diante de
tantas reconfiguraes, como as antropologias
futuras podem lidar com as novas dinmicas
sociais, polticas e institucionais no contexto
cosmopolita e tecnolgico da vida social? a
questo pela qual inicia o segundo captulo,
tendo como ponto de partida os estudos da cincia e direcionando apostas-chave para uma
antropologia da cincia e da tecnologia.

Caminhos para a antropologia da


cincia e tecnologia
Ao examinar os estudos da cincia, Fischer
sistematiza quatro genealogias culturais que
delineiam um campo de interesse para a antropologia da cincia e tecnologia.
A primeira genealogia aborda as tramas
culturais, epistemologias e democracias vindouras. Os debates dos anos 1930-60 elaborados
pelos estudos da fenomenologia, hermenutica, epistemologia cientfica, sociologia da
cincia,
estruturalismo e ps-estruturalismo
demarcaram um territrio a ser pesquisado pelos estudos da cincia, tecnologia e sociedade.

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Ao reconhecer a historicidade da cincia, esses


estudos no geral reconheciam a cincia afetada
por controles polticos e ideolgicos e as possveis conseqncias e influncias para a formao dos sujeitos e cidados.
A segunda genealogia examina as linguagens
de programao orientadas pelo objeto presentes
nos estudos sociais do conhecimento (SSK), da
construo social da tecnologia (SCOT) e da teoria do ator-rede (ANT). A nova sociologia da
cincia, ao estudar objetos epistmicos, considerou o processo de descoberta cientfica como
um processo de produo ativa, reconfigurando
nosso mundo em formao. Observar o funcionamento interno da cincia e da tecnologia de
um ponto de vista etnogrfico e sociolgico permite vislumbrar os laboratrios e controvrsias
cientficas como objeto de estudo etnogrfico,
reconhecendo tambm que a prtica cientfica
envolve a dimenso psicolgica e afetiva da cincia. Como concluso a segunda genealogia,
Fischer retoma o pensamento de Latour (1998)
de que a atividade cientfica uma prtica social,
os laboratrios no so espaos fechados, pois o
que se produz naqueles espaos difunde-se no
mundo conforme so utilizados, e o cientista como qualquer outro ator social - algum que
utiliza estratgias persuasivas que visam garantir
a aceitao dos enunciados por ele produzidos.
A terceira genealogia retoma as etnografias
antropologicamente informadas da cincia e da
tecnologia dos anos 1980. A antropologia da cincia e tecnologia no era um ponto de partida
para os antroplogos. Ela se inseriu a partir do
debate sobre os mundos da modernidade. Os estudos da cincia, diferente dos trabalhos antropolgicos em geral, tinham imenso interesse nos
materiais, nas ferramentas, nos agenciamentos
tecnolgicos e nos objetos epistmicos das cincias. Os trabalhos antropolgicos da cincia e
tecnologia, alm disso, tambm atentaram para
a maior gama de atores envolvidos nas redes,

as responsabilidades institucionais, a economia


poltica envolvida pela tecnologia, o foco nos
meios de comunicao de massa, etc.
Por fim, a quarta genealogia foca nos mundos tecnocientficos cosmopolticos emergentes do
sc. XXI. Fischer v na cosmopoltica tecnocientfica:

O desenvolvimento da cincia e da tecnologia em


um contexto global poltico, econmico, material e de rede mais do que como cadeias simplificadas de histrias das ideias no mbito das
diferentes disciplinas, constitui um plat tico,
que questiona as moralidades e sociabilidades vigentes no espao de produo cientfico (p. 132).

H um contnuo investimento nos mundos


tecnocientficos do sculo XXI que desestabiliza as relaes de dominao centro-periferia
e nas relaes de desigualdade e dependncia
nos espaos de produo e conhecimento tecnolgico. O que as etnografias sobre a cincia
e a tecnologia tm mostrado que preciso
observar a pesquisa e produo de conhecimento cientfico a partir de uma perspectiva
cosmopoltica reconhecendo que atualmente, o
campo de produo cientfica e as infra-estruturas educacionais situam-se em mundos alm
da Europa Ocidental e a Amrica do Norte. Os
mundos cosmopolticos da cincia so cada vez
mais diversos, disseminados e dependentes de
uma heterogeneidade propiciada por uma rede
global onde os produtores do conhecimento
cientfico se situam de acordo com as oportunidades de agenciamento tecnocientficos. H a
customizao de tecnologias que se deslocam de
um contexto etnogrfico a outro e a produo
de conhecimentos locais (como biodiversidade e
ecologia) importantes para as questes globais. A
organizao das comunidades locais atravs das

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novas tecnologias as conectam globalmente, formando campos moventes de governana. Esses


novos espaos no so apenas uma extenso dos
debates ps-coloniais, mas apontam para pontos
de avano no desenvolvimento da pesquisa cientfica e na infra-estrutura educacionais ao redor
do mundo. Fischer aponta que eles devem ser
considerados como espaos terceiros, que tm
potencial de transformao da cincia, das iniciativas pblicas, da geografia dos investimentos
e da cosmopoltica nos locais de influncia, para
alm destes e das comunidades enunciativas.
No terceiro captulo o autor rediscute o
impacto do pensamento kantiano sobre a antropologia. O pragmatismo kantiano, que tem
seu ponto de partida na ao humana em seus
sentidos mltiplos corpo, espcie, meio ambiente - abre novos horizontes para se pensar as
formas de fazer antropologia. Em conseqncia, a antropologia pragmtica seria o desmembramento da antropologia filosfica kantiana,
que pretende guiar as formas de ao cosmopolita no mundo em referncias a prticas globais,
concebendo o ser humano como um cosmopolita em ao. Em relao as prticas globais supe-se que trs relaes tenham se modificado
na cosmopoltica a nvel macro, micro e meso.
No nvel macro, os Estados no so mais os gigantes da economia nacional, das polticas de
sade, ambiental e internacional. A poltica
transformada por uma nova combinao de organizaes no governamentais (transnacionais,
regionais e locais), instituies e convenes
internacionais. Estas redefinies das esferas de
poder so os denominados jogos de metapoder (Beck, 2008) da cosmopoltica. Para Beck,
o cosmopolitismo uma prtica experimental
embora no barre os paradoxos e ambivalncias
surgidas dentro das hierarquias polticas locais.
No nvel micro ou de base, o que antes
era chamado de novos movimentos sociais
transforma-se em redes altamente mediadas

organizaes no-governamentais, sindicatos


e pequenos grupos ativistas capazes de lidar
com a distncia, a diversidade e a diferena, experimentando novas formas organizacionais e
tomadas de decises descentralizadas. A flexibilidade social com que essas mobilizaes se
do e as formas livres de conhecimento cdigos abertos, licenas creative commons, forma
wiki de edio potencializam tais mudanas.
Por ltimo e no menos importante a nvel
meso, temos a literatura, a msica e o cinema
dando voz a lnguas minoritrias deslocadas
dos pressupostos dominantes e hegemnicos.
No contexto da construo institucional
experimental do cosmopolitismo interessante
a capacidade em reconhecer diferentes epistemologias cvicas no debate sobre poltica cientfica. As epistemologias cvicas so questes
tcnicas, mas tambm culturais, histricas e de
organizao social que envolvem a negociao
de interesses e valores nas formas de prtica do
conhecimento cientfico. O cosmopolitismo
deve ser avaliado em termos institucionais que,
situados dentro de um jogo de moralidades de
reconhecimento e elaborao da diferena, lidam com a complexidade, os mecanismos de
alteridade e os conflitos emergentes.

Novos caminhos antropolgicos


No decorrer do livro, perceptvel a preocupao de Fischer para que nos afastemos
cada vez mais dos pressupostos tecnofbicos e
observemos as tecnologias por meio de outras
lentes. Reconhecendo um campo com mltiplas possibilidades, uma antropologia pragmtica aos moldes kantianos tem como objeto o
antropos (humanidade) e todas as socialidades
que o permeiam e esto em constante reforma
e reconstruo, inveno e criao, incitadas

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pelas presses e conectividades conflitantes da


modernidade.
No campo da antropologia da cincia e tecnologia temos, por exemplo, as cincias da vida
que trazem mudanas na noo de pessoa, de
poltica e de tica; a tecnologia web produzindo cada vez mais novas formas de gerao de
conhecimento, novos espaos e novas linguagens; as formas emergentes de vida por meio
dos conhecimentos ambientais e ecolgicos,
da biologia molecular, biotecnologia, cincias
da vida, redes de computadores e software; a
formao de instituies sociais reflexivas dedicando-se a dilemas ticos que constituem efetivamente um terreno moral ou um conjunto
de plats ticos, no sentido jurdico, social e
corporal. um campo amplo, com um leque
diferenciado de objetos.
Evidentemente, o livro desponta ao elucidar um novo campo antropolgico em consolidao e mais ainda, forma elucidativa pela
qual Michael Fischer esboa seus argumentos
ilustrando-os com o requinte dos ricos detalhes etnogrficos das pesquisas mostradas no
decorrer da leitura. Ele mostra mais do que
um campo a crescer, o revigoramento que o

autora

debate tecnologia e cincia sucinta nas nossas


formas de pensar e fazer antropologia nos dias
de hoje.

Notas
1. Unio Europia, ONU, Frum Social Mundial,
OMC, OMS, etc.

Referncias bibliogrficas
BECK, Ulrich. Risk Societys Cosmopolitan Moment.
Lecture at Harvard University November 12th,
2008. Disponvel em: http://www.labjor.unicamp.
br/comciencia/files/risco/AR-UlrichBeck Harvard.
pdf
LATOUR, Bruno; WOOLGAR, Steve. A vida de laboratrio: a produo dos fatos cientficos. Rio de Janeiro:
Relume Dumar, 1997.
FONSECA, Claudia; S, Guilherme. Cincia, poder e
tica: implicaes e desdobramentos antropolgicos.
Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 17, n.35,
p.7-23, jan./jun. 2011.

Thamires de Lima Silva


Graduanda em Cincias Sociais / UFRJ

Recebida em 10/08/2012
Aceita para publicao em 22/10/2012

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