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A

Antero
e
Tolsti

Leo

de Quental

BORIS
SCHNAIDERMAN
professor aposentado
da FFLCH-USP, tradutor
e ensasta. autor de,
entre outros, Dostoivski
Prosa e Poesia
(Perspectiva).

Trabalho apresentado no evento A


Melhor Literatura do Mundo Prosa,
Poesia e Teatro Russo, realizado no
Centro Cultural Banco do Brasil, Rio
de Janeiro, 17/5/2005.

Um episdio
das relaes culturais
Rssia/Ocidente
BORIS SCHNAIDERMAN
Agradeo muito o convite que me foi feito para vir aqui
falar a vocs e vou aproveitar a oportunidade para voltar a
um tema que j abordei anteriormente e sobre o qual tenho
agora mais dados a acrescentar, tema este que nos ajuda a
repensar muitos aspectos de nosso mundo. Trata-se do encontro de Leo Tolsti e Antero de Quental e das respectivas
implicaes.
Veja-se bem: no pretendo comparar o incomparvel
(estou repetindo agora o ttulo de um livro do historiador Marcel Detienne, Comparer lIncomparable)1, nem entregar-me
ao jogo vo que Lon Robel apelidou de comparao entre
o pssego e o abric 2. O que me interessa, neste momento,
a reao de Tolsti a textos de Quental e vice-versa.

1 Marcel Detienne, Comparer


lIncomparable, Paris, Seuil,
2000.
2 Len Robel, artigo na revista
Action Potique, dcada de
1970, e que estou agora
citando de memria.

obra do escritor portugus Jos Rodrigues


Miguis e sua relao com Dostoivski.
Compreende-se, pois, que tenha se interessado pelo tolstoiano portugus Jaime
de Magalhes Lima (1859-1936).
Esse autor, nascido no Brasil de pais
portugueses, foi levado para Portugal
quando menino. Realmente, no era um
grande escritor, mas tinha sua graa e
criava uma literatura em que se percebia
uma chama interior, uma paixo desmesurada pelos temas de sua poca. Amigo
de Ea de Queiroz, Oliveira Martins e,
sobretudo, Antero de Quental, ele teve,
como este, as suas simpatias pelo socia-

4 Boris Schnaiderman, Tolsti


Antiarte e Rebeldia, So Paulo,
Brasiliense, 1983.

Como se sabe, a divulgao macia


da literatura russa na Frana na dcada de
1880, e a partir da no Ocidente em geral,
suscitou uma srie de reaes apaixonadas,
que raiavam o exagero, como foi o caso da
armao que deu o ttulo a este nosso encontro. interessante, porm, acompanhar
a reao dos contemporneos, que muitas
vezes chegaram a observaes penetrantes, no obstante o parco material de que
dispunham.
Nesse sentido, apresenta interesse especial a reao de Antero de Quental obra
de Tolsti. S tomei conhecimento dela
graas a meu amigo por correspondncia,
eminente estudioso da literatura russa e
particularmente do tolstosmo, o professor
norte-americano William B. Edgerton,
recentemente falecido, autor do estudo
Tolstoy and Magalhes Lima, publicado
na revista Comparative Literature3.
Agora, tenho de falar um pouco deste
meu amigo, que foi professor de Literatura
Russa em Bloomington, Indiana, para que
se compreenda a importncia de sua contribuio. Quaker, ativista de movimentos pela
paz e contra o racismo, era um tolstoiano
convicto e sabia unir esta sua posio com
uma extrema tolerncia em relao aos que
divergiam dela frontalmente. Era certamente o meu caso, mas isso nunca prejudicou a
nossa relao. Lembro-me da alegria com
que recebeu o meu pequeno livro sobre
Tolsti, editado pela Brasiliense4, em que
eu defendia uma posio diametralmente
oposta sua, isto , para mim Tolsti deve
ser lido e estudado como o ccionista gigante que foi, sem priorizar sua atuao
como apstolo.
Alm de estudioso srio da literatura russa, Edgerton era um poliglota, um indivduo
extremamente interessado na literatura do
mundo todo, mas quase sempre em relao
com a Rssia. Guardo at hoje a primeira
carta que me escreveu, num russo escorreito,
elegante, que seria seguida por outras em
ingls. Alis, ele publicou em russo vrios
trabalhos.
Pois bem, entre os campos por ele explorados, gurava a literatura portuguesa.
Assim, teve uma fase de entusiasmo pela

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REVISTA USP, So Paulo, n.68, p. 314-318, dezembro/fevereiro 2005-2006

3 William B. Edgerton, Tolstoy


and Magalhes Lima, in Comparative Literature, inverno de
1976.

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ceu duas semanas. Essa experincia cou


registrada em dois de seus livros: Cidades
e Paisagens e As Doutrinas do Conde Leo
Tolsti5.
Nesse ltimo livro, h uma defesa apaixonada do tolstosmo, que o leva a armar:
[] procurava um romancista e encontrei
um lsofo, levemente preocupado das
coisas literrias6.
bem interessante o relato de seu primeiro encontro com o conde.

T
lismo e uma preocupao intensa com a
problemtica social, mas, segundo tudo
indica, no chegou a ter verdadeira militncia socialista, como foi o caso de
Antero, que ele considerava o seu mestre.
A atuao poltica de Magalhes Lima se
deu nas fileiras do Partido Republicano
Portugus.
Na dcada de 80, estava desiludido com
as possibilidades de uma revoluo social,
e isso certamente contribuiu para que se
entusiasmasse pela doutrina tolstoiana da
no-resistncia ao mal pela fora. Esse entusiasmo o impeliu a viajar para a Rssia,
sobretudo para ir propriedade rural de
Tolsti em Isnaia Poliana, onde permane-

A sua prosso?
Proprietrio e jornalista.
E deste homem? acrescentou apontando
meu intrprete. meu intrprete.
O que h de melhor, disse severo e duramente, pedir esmola , ser intrprete j
melhor do que ser proprietrio, mas ser
proprietrio o que conheo de pior7.

Antero de Quental, a quem esse livro


dedicado, procurou aplicar uma ducha de
gua em seu amigo. Ela cou bem explcita
numa carta que lhe enviou:

Tenho pena de que se no tivesse demorado mais na Rssia para nos poder dar mais
algumas impresses daquela nao destinada a exercer inuncia decisiva na futura
civilizao. Que espcie de inuncia? Confesso-lhe que tenho graves apreenses a tal
respeito e que descono bastante de gente
de tanta imaginao. O Tolsti certamente
admirvel como indivduo: mas que signica e que pode dar de si aquela renovao
do Evangelismo? O pensamento da Rssia,
at agora, parece-me perfeitamente catico.
Mas o mundo comea a estar to cansado de
lgica, de cincia, de anlise, que talvez se
deixe levar mais uma vez pelos entusiastas
e visionrios. Creio que isto o que explica o engouement atual pelos russos. Mas,
em suma, ser sempre necessrio voltar
razo e aos seus processos severos. []
verdade que, quando a dita razo, como j
tem sucedido, se mostra inferior sua tarefa,
hesita e abdica, o inconsciente, o instinto,
o sentimento voltam a entrar em cena. Mas
no posso considerar tal fato seno como
um retrocesso. Foi isso o Cristianismo. Pode

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5 Jaime de Magalhes Lima,


Cidades e Paisagens, Porto,
1889, e As Doutrinas do Conde
Leo Tolsti, Porto, 1892.
6 Idem, As Doutrinas do Conde
Leo Tolsti, op. cit., p. 1
7 Idem, ibidem, p. 2.

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ser que um semelhante retrocesso esteja


em preparao: ento os russos, como os
entusiastas e instintivos por excelncia,
representaro um papel proeminente. Mas
creio que isso ser equivalente destruio
do esprito moderno.

Essa minha busca foi ainda prejudicada


pelo fato de o escritor portugus ter publicado alguns de seus livros como Magalhes
Lima, com a omisso do prenome, o que d
margem a confuso com o seu irmo Sebastio de Magalhes Lima, que teve atuao
intensa na poltica, chegando a candidatar-se
presidncia da Repblica.
Mas deixemos de lado essas agruras de
pesquisa e detenhamo-nos um pouco no
trecho do dirio de Tolsti em que ele trata
de sua leitura de Antero de Quental, e que
foi referido por Edgerton.
Parece-me quase certo que Tolsti tenha
tomado conhecimento de Antero de Quental
graas visita de Magalhes Lima. Mas
ele o teria lido em que lngua? Eis a um
dado a ser ainda esclarecido. O mais provvel, porm, que tenha sido a partir de
uma traduo alem do grande lusitanista
Wilhelm Storck.
Aqui est a passagem, uma anotao de
15 de maro de 1889:

8 Cartas de 1889, in Cartas de


Anthero de Quental, Coimbra,
Imprensa da Universidade,
1921.

L-se em outra carta de Antero a Magalhes Lima: Quem me dera viver sempre
com doidos como o Conde Tolsti! No
s um santo, tambm um sbio8.
Realmente, pode parecer estranho que
eu s tenha tomado conhecimento desses
materiais graas ao referido estudo de
William B. Edgerton, mas encontro um
libi no mesmo artigo, em que se diz de
Magalhes Lima: Seu papel como um intermedirio entre a literatura russa e Portugal
ainda no devidamente reconhecido em
seu pas e completamente desconhecido no
estrangeiro; seu nome no se encontra em
parte alguma em toda a vasta bibliograa
sobre Tolsti.
verdade que o referido estudo de Edgerton provocou grande celeuma em Portugal, aparecendo ali diversos artigos em que
se frisava a importncia daquela descoberta.
Mas, embora alguns articulistas revelassem
conhecimento de Magalhes Lima, este
no voltaria a ter presena na vida literria.
Pelo menos, quando estive em Lisboa, em
dezembro de 2004, procurei livros seus no
catlogo da Biblioteca Nacional, e no havia nenhum no chrio. Pedi a uma pessoa
amiga que procurasse o seu nome nos sites
de outras bibliotecas universitrias lisboetas, e s havia um livro seu na biblioteca
da Universidade Catlica.
O curioso que a Biblioteca Mrio de
Andrade, de So Paulo, tem vrios livros de
Magalhes Lima, e eu pude consult-los ali,
alm de um livro que recebi de presente de
um amigo que grande freqentador de sebos, o professor Joo Alexandre Barbosa.
Procurei o nome do escritor em vrias
histrias da literatura portuguesa, mas em
vo, embora algumas sejam bastante volumosas. Fui encontrar uma notcia razovel
sobre sua vida e obra na Grande Enciclopdia Portuguesa e Brasileira, publicada
em ns da dcada de 1960.

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Levantei-me cedo como sempre, trabalhei muito, li Quental. bom. Ele diz ter
percebido que, apesar de todas as provas
irrefutveis (do determinismo), no sentido
de que a vida depende das causas externas,
a liberdade existe mas ela existe somente
para o santo. Pelo contrrio, ele (o santo)
se torna o senhor do mundo, porque ele
o seu intrprete supremo. E somente por
seu intermdio que o mundo sabe para que
ele existe. Somente ele realiza a nalidade
do mundo. bom.
Ainda resta muito a esclarecer sobre esse
contato do universo de Tolsti com o de Antero de Quental. Fica-nos, porm, a imagem
da conuncia entre a viso tolstoiana e a do
poeta portugus no perodo imediatamente
anterior a seu suicdio. No importa, pelo
menos em relao a este caso, que ele tenha
se assustado, anteriormente, com a intensidade onrica do mundo russo, numa anteviso
realmente proftica dos caminhos que a humanidade iria seguir. Fica-nos a lembrana
do encontro entre aqueles dois mundos, to
diferentes entre si e, ao mesmo tempo, com
tantos pontos de contato.

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