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Centro de Origem, Diversidade e Domesticao da Cana-de-acar

A cana-de-acar uma planta algama, da famlia Graminae (Poaceae), tribo


Andropogoneae, gnero Saccharum. No gnero Saccharum ocorrem seis espcies, a
saber: S. officinarum L. (2n=80), S. robustum Brandes e Jeswiet ex Grassl (2n=81-124),
S. spontaneum L. (2n=111-120), S. edule Hassk. (2n=60-80). Alguns taxonomistas
consideram S. barberi e S. sinense uma s espcie.
Os gneros Saccharum, Erianthus sect. Ripidium, Sclerostachya, Narenga,
Miscanthus sect. Diandra Keng formam um grupo de intercruzamentos muito
prximos, denominados Complexo Saccharum, envolvido na origem da cana-deacar. Porm, vale ressaltar que as espcies de Saccharum tm origem diferenciada.
S. officinarum L., cujo centro de diversidade a Nova Guin, possui um centro
de origem que no exatamente conhecido. Admite-se que esta espcie tenha surgido a
partir de S. spontaneum, Miscanthus e Erianthus arundinaceus, passando por S.
robustum. Constitui-se na espcie-base para o melhoramento dos programas de
melhoramento para a qual se faz a recorrncia, objetivando caractersticas especiais
como colmos suculentos, bom teor de acar, boa pureza do caldo, teor de fibra
adequado para moagem, etc. Esta espcie um complexo poliploide, composto de 80
cromossomos. conhecida como cana nobre, devido sua aparncia esplndida, s
cores brilhantes e colmos grossos. Foi a espcie que predominantemente cultivada no
mundo todo do final do sculo XVIII at o nicio do sculo. Anteriormente, por mais de
250 anos, cultivou-se uma outra cana, que em certo tempo, foi tomada como nobre, a
crioula, mas que praticamente se extinguiu devido sua suscetibilidade ao vrus do
mosaico. Considerada idntica Pur, cultivada na ndia, presume-se que a cana-crioula,
com 2n=81, seja um hbrido provavelmente de cana nobre com uma forma de do grupo
Mungo S. barberi.
Para S. robustum supe-se que se originou da introgresso de S. spontaneum
com outros gneros na regio da Nova Guin. Admite-se, ainda, que foi a partir dessa
espcie que evoluiu a S. officinarum, por meio de selees humanas, por tipos macios e
ricos em lquido aucarado. de interesse no melhoramento pelo vigor de seus colmos
e pelo alto teor de fibra. Price (1965) reconheceu cinco grupos de hbridos nesta espcie,
trs deles com 2n=60, e os outros dois com 2n=80; ocorre ainda um sexto grupo, com
2n=114-205.

S. sinense e S. barberi eram espcies cultivadas pelos nativos da China e do


norte da ndia, respectivamente, desde pocas pr-histricas, no havendo definio
segura sobre a origem dessas espcies. S. sinense provavelmente surgiu da introgresso
de S. officinarum com Miscanthus, ou com S. spontaneum, na China, aps a introduo
da primeira em pocas pr-histricas. J a S. barberi pode ter surgido de forma
independente no noroeste da ndia, ou da introgresso de S. officinarum com Erianthus
sect. Ripidium. Apresentam colmos mdios e no so de interesse para o melhoramento
atual, devido, principalmente, sua dificuldade de florescimento e sua esterilidade.
S. spontaneum um espcie que cresce no trpico e subtrpico, desde o Japo e
Indonsia/Nova Guin at o Mediterrneo e a frica, passando pelo subcontinente da
ndia. provavelmente produto da introgresso entre membros ou prottipos do
complexo Saccharum. a espcie que, modernamente, tem dado melhor contribuio
ao melhoramento, com suas caractersticas de vigor, dureza, perfilhamento, capacidade
de rebrota de soqueira, resistncia a estresses, doenas e pragas.
E S. edule considerada atualmente um produto de introgresso de S.
officinarum ou S. robustum com outro gnero. uma olercola tradicional dos
melansios por possuir uma inflorescncia compacta e comestvel, sendo cultivada nos
jardins de vilas, de Nova Guin s Ilhas Fiji.
No que se refere domesticao, a cana-de-acar (S. officinarum), em pocas
pr-histricas, deve ter sido domesticada pelos nativos da regio da Indonsia e Nova
Guin, tanto para a construo de cercados como para apreciar o seu caldo aucarado, e
depois disseminada com as migraes daqueles povos para as ilhas do Pacfico Sul, a
ndia, a China e vizinhanas. Na poca das grandes navegaes, foi conduzida para
costa africana do Atlntico e para as Amricas, por Cristvo Colombo (1493). No
Brasil, relata-se que a primeira introduo ocorreu na Capitania de So Vicente, em
1532, embora seja possvel que tenha sido trazida para outras regies de costa brasileira
em expedies anteriores.