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Uma Interpretao Higienista do Brasil: Medicina e Pensamento Social


no Imprio

Luiz Otvio Ferreira


Casa de Oswaldo Cruz - FIOCRUZ
Universidade do Estado do Rio de Janeiro - UERJ

Introduo
Durante o perodo colonial, a medicina no foi uma fonte importante
de produo de imagens e de interpretaes sobre o Brasil. A diminuta
presena dos mdicos no cenrio social da Colnia fez com que coubesse
aos cronistas e naturalistas o registro de impresses sobre a doena e a
sade no territrio brasileiro. Inspirada em uma viso ednica do novo mundo
(Holanda, 1994), a imagem paradisaca da salubridade brasileira foi
gradualmente substituda por uma avaliao pragmtica que destacava as
enormes dificuldades impostas pelo mundo natural hostil ao trabalho de
ocupao e explorao colonial (Ribeiro, 1997). Mesmo que se possa atribuir
ao conquistador europeu a disseminao das mais graves doenas
observadas naquele perodo - varola, sarampo, tuberculose, sfilis -, a
verdade que, cada vez mais, o mito da salubridade das terras brasileira
deixava de se aproximar da realidade .
Foi porm na dcada de 1830 que uma mudana significativa na
avaliao da salubridade do Brasil comeou a ser percebida. A elaborao
da nova percepo mdica do pas esteve aliada ao indito esforo de
afirmao profissional da medicina. Atuando na capital do Imprio, os
mdicos desejavam estabelecer sua autoridade e controle sobre assuntos
relativos ao exerccio profissional e organizao da sade pblica. Todavia,

o mais importante que eles empenharam-se em produzir uma leitura


original do quadro sanitrio, cujo resultado mais importante foi a redefinio
da importncia das condies scio-ambientais brasileiras como fonte
geradora de velhas e novas patologias (Ferreira, 1999).
A fundao, em 1829, da Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro
(SMRJ), entidade que, em 1835, seria transformada na Academia Imperial de
Medicina (AIM), est relacionada ao incio da institucionalizao da higiene
no Brasil. unanimidade entre os historiadores da medicina que em torno
das duas sociedades mdicas formou-se o grupo mais representativo desse
novo estilo de medicina dedicada tarefa de medicalizao da sociedade.
Partindo disso, procurou-se estudar suas estratgias discursivas e polticas
no sentido de garantir a implantao da higiene e a defesa da cincia mdica
(Machado,1978; Luz,1982). Uma outra leitura da presena social da SMRJ e
da AIM destaca o dilema ideolgico dos mdicos quanto viabilidade de
implantao de uma sociedade civilizada nos trpicos, na medida que
atribua-se s condies naturais da europias o seu avanado estgio de
civilizao (Kury,1994). Essas duas interpretaes no so excludentes, uma
vez que entre final o sculo XVIII e incio do XIX a higiene tornou-se um
paradigma dominante quando assunto em questo era o processo civilizador.
O advento da higiene foi simultneo s transformaes institucionais e
cientficas relacionadas ao chamado nascimento da clnica (Foucault,1980).
Todavia, esse movimento teve sua prpria histria poltica e cientfica. O
higienismo

estava

relacionado

ao

chamado

neo-hipocratismo,

uma

concepo ambientalista da medicina baseada na hiptese da relao


intrnseca entre doena, ambiente e sociedade (Lcury,1986; Jordonova,
1979). Teoricamente, a medicina neo-hipocrtica apoiava-se em dois
conceitos bsicos: o de constituio mdica e o de topografia mdica. Por
constituio mdica entendia-se as possveis relaes de causa e efeito entre
as caractersticas do meio ambiente e a manifestao coletiva de uma
determinada doena. J o conceito de topografia mdica era definido com as
implicaes entre as diferentes doenas observadas numa mesma

rea

geogrfica.
O neo-hipocratismo tambm se distinguia por duas peculiaridades,
uma comprovada e outra que ainda objeto de controvrsias entre os

historiadores. A primeira delas foi a convico de que as doenas


contagiosas eram predominantemente transmitidas pelo ar. A segunda seria a
oposio entre as noes de contgio e de infeco, divergncia que
supostamente teria divido os higienistas em dois partidos: os contagionistas e
os anticontagionistas (Ackerknecht, 1948). Para os contagionistas, uma
doena poderia ser transmitida diretamente pelo contato fsico entre os
indivduos ou indiretamente pelo manuseio de objetos contaminados pelos
doentes ou pela respirao do ar ambiente igualmente contaminado. Dessa
maneira, na concepo contagionista, uma doena
determinadas

condies

ambientais

poderia

seguir

produzida por
se

propagando

independentemente da continuao das causas originais. Ao contrrio disso,


os anticontagionistas no acreditavam que uma doena pudesse ser
adquirida independentemente das condies ambientais que haviam
propiciado a sua manifestao. No haveria, portanto, transmisso por
contgio direto; a nica possibilidade

seria

por via indireta, quando um

indivduo doente contaminava o ar ambiente que o circundava.


A higiene teve fortes afinidades com o despotismo esclarecido
europeu, contexto ideolgico no qual firmou-se a conscincia da necessidade
da interveno do governo na sade pblica (Rosen,1994). A partir disso,
idealizou-se a criao de uma imensa rede de agentes capazes de informar e
intervir sobre o comportamento demogrfico da populao (nascimento,
morte, casamento, migrao, raa) e suas condies de trabalho, habitao,
alimentao e sade; estudar sistematicamente o clima e a geografia das
diferentes regies; registrar o nmero e a qualificao dos mdicos e
fiscalizar a prtica da medicina; estabelecer o controle mdico-estatal sobre
os hospitais, escolas, asilos, cadeias, cemitrios, prostbulos; descrever o
quadro nosolgico de cada cidade ou regio, etc. Todos esses procedimentos
estariam garantidos pela aplicao enrgica de uma complexa legislao
sanitria que regularia o comportamento coletivo das populaes, sobretudo
as urbanas.
A traduo desses princpios higienistas para o contexto social
brasileiro da primeira metade do sculo XIX foi o maior xito obtido pela
SMRJ e pela AIM. Todavia, preciso observar que aquelas sociedades
cientficas no estiveram frente de um movimento higienista de ampla

repercusso poltica e mobilizao social. Isto, de fato, no aconteceu. Na


verdade, a traduo dos princpios higienistas ficou restrita primeira
inveno dos problemas mdico-sanitrios do pas (Ferreira, 1996).
Um higienista francs na Corte Imperial
O principal responsvel por este trabalho de traduo foi o mdico e
higienista francs Jos Francisco Xavier Sigaud (1796-1856). Sigaud chegou
ao Rio de Janeiro em 7 de setembro de 1825, trazendo uma carta do Ministro
dos Negcios Estrangeiros da Frana endereada ao Cnsul Geral daquele
pas no Rio de Janeiro. A carta recomendava-o como mdico e naturalista
interessado em clinicar e em desenvolver estudos de histria natural pelo
interior do Brasil.
Formado pela Faculdade de Medicina de Etrasburgo, Sigaud obteve,
em 1818, o ttulo de doutor em medicina com uma tese sobre tsica larngea.
Iniciou sua carreira profissional como cirurgio-interno do Hospital Geral de
Caridade de Lyon. Convencido pela famlia, foi clinicar em sua terra natal,
Marseille, onde tornou-se membro titular e secretrio da Sociedade Real de
Medicina daquela cidade. L fundou e dirigiu, entre 1823 e 1825, o peridico
mdico Asclepade, no qual publicou um trabalho sobre a epidemia de febre
amarela que avassalou a cidade de Barcelona no ano de 1822.
O ambiente antibonapartista que caracterizou o reinado de Carlos X na
Frana obrigou-o a imigrar para o Brasil. Apesar de to distante, a escolha de
seu novo lar no deve surpreender-nos. O Brasil, destacadamente presente
nas notcias em virtude de sua ento recente declarao de independncia,
j possua fortes laos culturais com a Frana. Economicamente, as
perspectivas do pas em 1823 devem ter parecido ao menos to brilhantes
quanto as dos Estados Unidos. Politicamente, a situao era tudo o que se
poderia desejar. Desde Waterloo, o Brasil era sabidamente um refgio para
os bonapartistas (Hallewell, 1985).
No Rio de Janeiro, Sigaud aproximou-se de seu compatriota, o
livreiro-editor Pierre Plancher, que pelas mesmas razes polticas tambm
havia imigrado para o Brasil. A experincia anterior como editor fez de Sigaud
o principal colaborador de Plancher no Spectador Brasileiro, jornal impresso

pelo editor francs desde 1824. Mais tarde, em 1827, participou ativamente
do lanamento do mais famoso e bem-sucedido empreendimento comercial
de Plancher, o Jornal do Commercio, do qual foi editor. Foi tambm, naquele
mesmo ano, um dos editores do Aurora Fluminense, jornal poltico-literrio
criado por ele junto com Jos Apolinrio de Morais e o cirurgio Francisco
Crispiano Vaderato.
A dupla Sigaud-Plancher teve grande importncia para a histria da
imprensa

brasileira

do

Primeiro

Imprio

do

perodo

regencial,

particularmente para a histria periodismo mdico. Foi deles a iniciativa de


publicar o primeiro peridico mdico brasileiro, O Propagador das Cincias
Mdicas, que circulou entre os anos de 1827 e 1828.

Em 1835, eles

lanaram um outro peridico destinado ao pblico mdico, o Dirio de Sade,


que circulou at o incio de 1836.
Foi como editor que Sigaud ficou conhecido no Rio de Janeiro. Sua
experincia europia como secretrio da Real Academia de Medicina de
Marseille e a de editor de peridicos mdicos fez com que fosse procurado
para participar da criao da SMRJ. Sigaud foi o principal formulador das
idias higienistas defendidas por aquela instituio.
Na SMRJ Sigaud apresentou, em 1832, o primeiro trabalho onde
expunha suas idias a respeito do problema sanitrio brasileiro: Discurso
sobre a Estatstica Mdica do Brasil. A idia de elaborao de uma estatstica
mdica do Brasil ajustava-se perfeitamente aos propsitos da SMRJ, uma
vez que um dos motivos que levaram criao daquela entidade mdica foi a
constatao de que no pas desconheciam-se os mais elementares cuidados
com a sade pblica. Foi nessa ocasio que Sigaud apresentou o argumento
de que o estudo das complexas relaes entre o clima e as doenas
constitua a abordagem cientfica que possibilitava a real elucidao das
causas

das

endemias,

epidemias

doenas

espordicas

que

se

manifestavam no pas. Para ele, a complexidade do quadro nosolgico


brasileiro seria expresso direta da diversidade geogrfica e climtica pas. 1
Originalmente pensado como um projeto coletivo da SMRJ, a elaborao da
1 Discurso sobre a Estatstica Mdica do Brasil, lido na Sociedade de Medicina do Rio de
Janeiro na Sesso Plbica de 30 de Junho de 1832, aniversrio de fundao da Sociedade,
pelo Dr. Jos Francisco Sigaud, Presidente da mesma Sociedade. Rio de Janeiro, Tipografia
Imperial e Constitucional de E. Seignot-Plancher, 1832, pp.16-17

estatstica mdica do Brasil foi um empreendimento realizado individualmente


por Sigaud. A razo disso foram os constantes conflitos entre o higienista
francs e os membros mais importantes daquela instituio.
Os desentendimentos parecem ter comeado por ocasio dos
concursos para ocupao das primeiras ctedras da Faculdade de Medicina
do Rio de Janeiro, instituio de ensino criada em 1832 a partir de um plano
elaborado pela SMRJ. Como ocorreu com quase todos os fundadores da
SMRJ, Sigaud tambm desejou ocupar um posto acadmico na nova
faculdade, especificamente a cadeira de Medicina Legal. Contudo, no foi
admitido e o posto foi ocupado pelo mdico Jos Martins da Cruz Jobim, o
mais jovem dos fundadores da SMRJ. Sigaud no pde sequer participar do
concurso, uma vez que alegou-se que a legislao determinava que somente
na falta de brasileiros as ctedras das escolas de ensino superior do Imprio
poderiam ser ocupadas por estrangeiros. Houve uma segunda tentativa, na
qual Sigaud tambm no obteve sucesso, com a ctedra de Clnica Interna,
que acabou sendo ocupada pelo cirurgio-formado Manoel Valado Pimentel,
o futuro Baro de Petrpolis, professor da extinta Academia Mdico-Cirrgica
do Rio de Janeiro.
No temos informaes suficientes para avaliar o quanto ficaram
abaladas as relaes pessoais entre os lderes da SMRJ com o episdio dos
sucessivos vetos ao nome de Sigaud. O que possvel notar que, depois
disso, o nome do higienista francs pouco aparece nas atas das reunies da
sociedade. Tambm preciso notar que aps ter sido o idealizador e editor
do Semanrio de Sade Pblica, o primeiro peridico da SMRJ que circulou
de 1831 a 1833, Sigaud veio a tornar-se, em 1835, um concorrente no campo
do periodismo mdico. No mesmo momento em que a SMRJ lanava seu
novo peridico, a Revista Mdica Fluminense, Sigaud criava o seu prprio
jornal cientfico, o Dirio de Sade.
Aps o encerramento da atividades do Dirio de Sade, ocorrido em
1836, Sigaud ocupou-se da redao do tratado sobre a higiene do Brasil.
Desde ento, dedicou-se exclusivamente clnica privada e pesquisa do
material necessrio. Em 1843, Sigaud retornou Frana com dois objetivos:
verificar as possibilidades de educao de sua filha cega e editar o livro Du
Climat et des Maladies du Brsil. Statistique Mdicale de cet Empire. Na

Frana, contou com a colaborao do estudioso da histria e da literatura


brasileira e principal mediador do contato cultural entre os intelectuais
brasileiros e a cultura europia, Ferdinand Denis, que lhe cedeu raros
documentos histricos que ajudaram na finalizao da obra.
Finalmente, em 1844, o livro foi editado pela Fortin, Masson et Cie
Libraires de Paris. o pice da carreira de Sigaud como mdico-higienista. A
obra foi recebida com entusiasmo pela Academia Real de Medicina de Paris
e mereceu tambm o elogio do rei da Frana, Luiz Filipe I, que o condecorou
com a Cruz da Ordem Real da Legio de Honra. Na volta ao Brasil, Sigaud
foi agraciado pelo jovem imperador Pedro II com o ttulo de Cavaleiro da
Ordem Imperial do Cruzeiro, ttulo alis dado na mesma ocasio ao mdico
italiano Luiz Vicente De-Simoni, secretrio perptuo da AIM. A coincidncia
de homenagens talvez tivesse relao com a indiferena da AIM, que no
deu nenhum destaque publicao do livro. At mesmo a notcia da morte
Sigaud, ocorrida em 11 de outubro de 1856, no recebeu nenhum tratamento
especial. Foi bem mais tarde, em 1858, que

aquela instituio rendeu

homenagem ao higienista, numa memria elaborada por Antnio Flix


Martins e feita em cumprimento da burocrtica tarefa de relatar a vida dos 13
scios que haviam falecido entre 1850 e 1857 2.

O clima e as doenas Brasil


O livro Du Climat et des Maladies du Brsil pode ser considerado a obra
sntese do pensamento higienista brasileiro da primeira metade do sculo
XIX. Dividido em quatro partes - climatologia, geografia mdica, patologia
intertropical e estatstica mdica do Brasil -,essa obra enciclopdica tornou-se
um clssico da higiene, sobretudo porque foi durante um longo tempo um dos
poucos livros que tratavam especificamente do problema sanitrio brasileiro.
Por isso, foi citada constantemente nos melhores dicionrios de medicina do
sculo XIX, como, por exemplo, no Dictionnaire Encyclopedie des Sciences
Medicales, de A. Dechambre (1876), no Nouveau Dictionnaire de Mdicine et
2 Breve notcia biogrfica dos treze membros da Academia Imperial de Medicina que
faleceram no perodo de 1850 a 1857, lida na sesso anual de 1858, em presena de S. M.
Imperial, pelo Sr. Dr. Antnio Flix Martins, membro efetivo da dita Academia.

de Chirurgie, de Jaccoud (1868) e na Encyclopdie DHygiene et de Mdicine


Publique, de Jules Rochard (1890).
Da mesma forma como os naturalistas vinham examinado a geologia,
a geografia, o clima, a botnica e a zoologia e at mesmo a cultura prpria do
continente

sul-americano,

Sigaud

pretendia

desenvolver

um

estudo

puramente cientfico da nosologia brasileira. Seu horizonte de anlise,


segundo ele define, estava estritamente limitado climatologia e ao exame
das doena que compem o domnio da patologia intertropical (Sigaud,
1844, p.4).
No foram poucas as dificuldades encontradas pelo mdico francs.
Alm do trabalho exaustivo de selecionar, no vasto acervo de conhecimentos
j ento produzidos sobre a histria natural brasileira, informaes relevantes
sobre o clima e as doenas do pas, Sigaud no pode contarcom os recursos
materiais necessrios para realizar satisfatoriamente seu ambicioso projeto.
Sem contar como o apoio oficial da Academia Imperial de Medicina e do
Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil, ele no pode se deslocar para a
Bahia, Pernambuco e Lisboa, locais onde sabia existirem fontes histricas
importantes. Por isso, os trabalhos publicados por seus colegas brasileiros
nos peridicos mdicos que circularam no Rio de Janeiro nas dcadas de
1830 e 1840 foram, ao lado dos textos dos naturalistas estrangeiros
(Humbolt, La Condamine, Newyed, Martius, Warden, Saint-Hilarie), seu
principal material de pesquisa. Se a ausncia de referncias a documentos
importantes sobre a sade e a doena no Brasil durante o perodo colonial
um fato que, sem dvida, fragiliza a obra de Sigaud, por outro lado, o uso
intensivo da produo cientfica dos mdicos locais contemporneos atribui
ao livro extrema relevncia como expresso do pensamento mdico brasileiro
da primeira metade do sculo XIX.
Minha leitura de Du Climat et des Maladies du Brsil parte do seguinte
argumento: ainda que o higienista no tivesse a inteno de elaborar uma
interpretao da sociedade brasileira tal como, na mesma poca, se
propunham os letrados vinculados ao IHGB, no podemos deixar de notar
que, em virtude da prpria orientao terica adotada pelo autor, no poderia
deixar de estar presente, como resultado indireto da anlise sobre as
relaes entre clima e doena, uma singular maneira de ver o Brasil.

Gilberto Freyre parece ter sido o nico grande pensador social


brasileiro a notar a importncia da obra cientfica de Sigaud para a
compreenso da sociedade brasileira. Em Casa-Grande & Senzala e em
Sobrados e Mocambos, o higienista francs aparece como um dos autores
mais citados. Na sua obra mais famosa, o socilogo dialoga com Du Climat
et des Maladies du Brsil quanto trata da questo relacionada insalubridade
do clima tropical como obstculo ao projeto colonizador portugus.
Escrevendo numa poca em que o clima j no era mais considerado o
senhor-deus-todo-poderoso

de

antigamente,

quando

acreditava-se

piamente que as doenas tropicas j estariam amansadas quando no


subjugadas pela higiene ou pela engenharia sanitria, Gilberto Freyre,
obviamente, no poderia concordar integralmente com as idias de Sigaud.
No entanto, preciso notar que Casa Grande & Senzala remonta aos trs
primeiros sculos da epopia colonizadora portuguesa no Brasil, tempo em
que o clima deveria ser considerado em seu estado cru. Assim, ao descrever
o clima aqui encontrado pelo colonizador portugus como sendo um clima
irregular, palustre, perturbador do sistema digestivo, Gilberto Freyre recupera
o conceito presente em Du Climat et des Maladies du Brsil a respeito da
importncia do elemento climtico no processo civilizador brasileiro. Alm
disso, outro um aspecto da obra de Sigaud explorado por Gilberto Freyre diz
respeito aos hbitos culturais dos brasileiros, sobretudo os relacionados
alimentao. Tratando, em CGS, da gnese da cozinha brasileira, o socilogo
reconhece o pioneirismos de Sigaud, citando-o como o primeiro que se
ocupou com critrio cientfico da alimentao brasileira e como aquele que
caracterizou a cozinha baiana como sendo a verdadeira cozinha nacional
(Freyre, 1975, pp. 13, 14 , 457).
Os dois pontos argutamente apreendidos por Gilberto Freyre
sintetizam bem a essncia da anlise de Sigaud sobre as caractersticas
patognicas peculiares ao Brasil. Du Climat et des Maladies du Brsil pode
ser lido como o relato do confronto entre um clima agressivo (quente, mido,
palustre) e o desenvolvimento de uma sociedade que se pretende apresentar
como moderna e adequada ao ambiente natural. No fundo, o problema,
tratado na forma de um sisudo tratado de higiene, o da construo de um
estilo de vida civilizado e tropical.

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Como foi j comentado neste texto, Du Climat et des Maladies du


Brsil foi escrito sob a influncia do neo-hipocratismo - concepo ambiental
da medicina que se apoiava na hiptese da relao intrnseca entre doena,
natureza e cultura. A fidelidade de Sigaud a esses princpios pode ser aferida
pelo exame das hipteses que sustentam sua interpretao sobre a situao
sanitria do Brasil. Antes mesmo antes das teorias raciais ganharem
evidencia como paradigma dominante para a explicao dos problemas (ou
virtudes) da sociedade, o higienista francs rejeitava, de pronto, a idia de
que o problema sanitrio decorresse da composio racial brasileira. Mesmo
reconhecendo a existncia de patologias que acometiam de modo distinto
brancos, negros e ndios, para Sigaud, a mistura racial no teria produzido
novas doenas ou modificado profundamente a constituio fsica dos
brasileiros.

clima

das

localidades

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*********************************************racasso o processo civilizador no
ambiente tropical. Na verdade, ao tratar do clima brasileiro, Sigaud o
decompunha em seus os elementos constitutivos - calor, umidade,
eletricidade, ventos, produes do solo -, avaliando separadamente o papel
de cada um deles no que tange sua ao patognica. Dessa maneira, o
clima brasileiro no visto como um todo. A relao entre clima e doena
estabelecida considerando o tipo de influncia exercida por cada uma das
suas diferentes formas de manifestao fsica. Trabalhado desta forma,
Sigaud pde escapar ao determinismo climtico, concluindo que as
condies ambientais brasileiras, vistas em seu conjunto, no poderiam ser

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consideradas como essencialmente nocivas vida humana e muito menos


como obstculo intransponvel ao assentamento de uma cultura civilizada.
Nesse aspecto, o ponto de vista de Siguad se aproxima da explicao
romntica da natureza brasileira desenvolvida pelo seu colega, o mdico e
naturalista Emlio Joaquim da Silva Maia (Kury, 1999).
No entanto, haveria no clima brasileiro um elemento patologicamente
importante: a umidade. Ao clima mido atribua-se o problema da
insalubridade do ar. Se a umidade era tida como a responsvel pela
variedade e densidade da flora tropical brasileira, o mesmo fator climtico
tambm atuaria negativamente acelerando o processo de decomposio da
matria orgnica vegetal e animal. O resultado disso seria a constituio de
um clima palustre, isto , um estado constante de contaminao do ar
causado pelas emanaes (miasmas) resultantes da decomposio orgnica.
A presena excessiva do elemento palustre atribuiria singularidade
patologia brasileira, fazendo com que as febres (malignas e benignas) de
origem miasmtica se apresentassem como as doenas tipicamente
nacionais.
Dominado pelas febres causadas pela intoxicao paludosa, o quadro
da patologia brasileira apresentaria apenas uma outra doena cuja origem
poderia ser diretamente relacionada ao clima: a opilao. Doena
amplamente disseminada entre os escravos (Karasch, 1987) e reconhecida
popularmente em virtude dos seus sintomas caractersticos, a debilidade
fsica - cansao - e a geofagia - hbito de comer terra -, a opilao tornou-se
um problema cientfico na dcada de 1830 quando o mdico brasileiro Jos
Martins da Cruz Jobim - tambm

um dos fundadores da Sociedade de

Medicina do Rio de Janeiro - definiu-a como o resultado da ao deletria


do clima tropical sobre o sangue. Por isso, Jobim deu doena o nome de
hipoemia intertropical, denominao que, segundo o mdico, definiria um tipo
de anemia exclusivamente tropical. 3 Para Sigaud, a hipoemia dos trpicos
era, de fato, o sinete e chancela da zona trrida (Sigaud, op.cit., p. 313),
uma vez que nenhuma doena semelhante podia ser encontrada na Europa.
Mesmo assim, haveria medidas preventivas passveis de serem adotadas
3 Discurso sobre as molstias que mais afligem a classe pobre do Rio de Janeiro; lido na
sesso pblica da Academia Imperial de Medicina, a 30 de junho de 1835, pelo seu
presidente Jos Martins da Cruz Jobim. Rio de Janeiro, Tipografia Fluminense de Brito e Cia.

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para evitar o acometimento. O principal cuidado recomendo pelo higienista


dizia respeito necessidade de se alterar a alimentao tpica dos grupos
sociais afetados

(escravos

trabalhadores

livres

pobres),

formada

basicamente de milho, mandioca, arroz e feijo.


Apesar de contestada desde do final da dcada de 1860, a tese climtica da
origem da opilao esteve em voga at o final dos sculo XIX (Edler, 1999).
O declnio da hipoemia intertropical coincidiu exatamente com a ascenso do
movimento sanitarista que, durante a primeira repblica,

contestou o

determinismo climtico e racial na explicao da singularidade patolgica e


social brasileira (Lima & Hochman, 1998; Lima 1999). Nesse contexto, a
opilao alcanou ainda mais evidncia, sendo descrita como uma doena
parasitria - ancilostomose - que, ao lado da malria e da doena de Chagas,
compunha o quadro das trs mais importantes doenas do homem brasileiro.
Uma vez que o clima brasileiro no ser visto como uma ameaa
incontornvel sade, Sigaud podia considerar como perfeitamente vivel a
aclimatao do europeu no Brasil. Na verdade, o problema da adaptao do
imigrante europeu aos trpicos no deveria ser buscado no clima mas sim na
cultura alimentar inadequada s condies de vida sob calor e umidade
intensos. Por isso, recomendava o abandono dos hbitos alimentares tpicos
do velho mundo em favor de uma alimentao mais sbria que exclua o uso
de bebidas alcolicas e do leite, alm da adoo de certos cuidados
higinicos como, por exemplo, a moderao na atividade sexual.
Finalmente, essa viso relativamente positiva do quadro climtico
brasileiro, de cuja ao patognica se destacavam apenas as febres
palustres e a hipoemia intertropical, ficava ainda mais realada pela anlise
desenvolvida por Sigaud da histria das epidemias do Brasil. Para o
higienista, ainda que tenha sido comum, durante o perodo colonial, a
ocorrncia de graves epidemias de varola, sarampo, gripe, disenteria e,
claro, de febres palustres, era preciso notar que, no territrio brasileiro, no
havia registro de ocorrncia de epidemias dos trs maiores flagelos da
histria mdica de ento: a peste, o clera e a febre amarela. Essa teria sido
a herana positiva do isolamento imposto pelo domnio colonial portugus.
Na primeira metade do sculo XIX, poca em que a Europa, a Amrica do
Norte e sia serviam de cenrio para arrasadoras epidemias de alguma

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daquelas doenas, o fato do Brasil permanecer como uma regio isenta fazia
sobressair ainda mais a salubridade do clima.

Consideraes finais
A imagem positiva do Brasil no que diz respeito sua salubridade se
modificaria radicalmente a partir de 1850. A manifestao das primeiras
epidemias de clera e febre amarela no Rio de Janeiro e na Bahia abalou
seriamente a convico presente entre os mdicos de que o Brasil era um
pas so. Desde ento, o discurso produzido pelos mdicos ressalta a
necessidade de se agir energicamente no campo da sade pblica, uma vez
que as epidemias ameaavam seriamente a economia

e ordem social

(Chalhoub, 1994). Dessa maneira, o pensamento mdico do sculo XIX


preparava terreno para a grande investida sanitarista da Primeira Repblica.

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Referncias Bibliogrficas
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