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MERCADO TLATELOLCO

De acuerdo con los relatos histricos, trece aos despus de la


fundacin de Mxico-Tenochtitlan, una parte de la poblacin
original, decidi fundar su propia ciudad hacia 1338. Descubre
Tlatelolco!
Con
el
tiempo,
ambas
ciudades
tomaran
distintos
derroteros.Tenochtitlan se convertira, con base en el poder militar, en la
capital ms importante de Mesoamrica, ejerciendo su fuerza y dominio
sobre una amplia extensin del actual territorio mexicano. Por su
parte, Tlatelolco se transformara en una dinmica ciudad comercial, y
su mercado, en el primer centro de intercambio del rea, al cual
arribaban toda clase de productos y mercancas.

Los artfices de la actividad cambiaria y del xito del comercio en general


durante la poca mexica eran los pochtecas, individuos especializados
en el comercio a larga distancia entre las distintas regiones que
integraban el imperio mexica e incluso ms all de sus fronteras. As
tambin, otro sector del grupo de los pochtecas venda e in ter cam biaba
sus materiales y productos en el gran mercado de Tlatelolco, su ciudad
capital. En aquel tiempo el intercambio se haca por trueque directo, ya
fuera ofreciendo un producto por otro, o bien, cuando se trataba de
objetos de gran valor, cambindolos por cacao, por oro en polvo en
canutos, o por hachuelas de cobre y ciertos textiles que funcionaban
como una especie de moneda.
Estos pochtecas se regan por sus propias leyes jurdicas y comerciales,
y para dirimir sus diferencias contaban con tribunales especficos.
Frecuentemente los comerciantes desempeaban las funciones de
embajadores o emisarios, y hasta de espas, describiendo los ricos
territorios que fueran propicios para futuras guerras de conquista.
Los pochtecas, como altos miembros de la sociedad tlatelolca, posean
tambin privilegios que los diferenciaban del resto de los sectores
administrativos del Estado. Un aspecto de esa distincin era el religioso,
ya que tenan sus propios cultos y ceremonias, dedicadas principalmente
a su dios patrono: Yacatecuhtli, cuyo nombre deriva de la raz nhuatl
que identifica a la nariz, significando con ello que l iba al frente de las
expediciones.
El gran mercado o tianguis de Tlatelolco se ubicaba al suroeste
delTemplo Mayor de la ciudad; en efecto, esta importante institucin de
carcter econmico operaba en un gran espacio al aire libre donde se

reunan compradores y vendedores; haba alrededor numerosas


habitaciones que eran utilizadas como bodegas y depsitos.
Para mantener el control en el interior del mercado, los tres
gobernantes del tianguis cuidaban que todos los puestos estuvieran
perfectamente ordenados conforme a los productos que se in ter
cambiaban. Por un lado estaban los vendedores de animales, quienes
ofrecan xoloizcuintles, o perros de los antiguos mexicanos, conejos,
mapaches, armadillos, tejones y tortugas; mientras que otros vendan
pjaros con plumajes de gran colorido; all tambin podan obtenerse
aves de rapia, serpientes y carne de venado, siempre presente en los
banquetes de la nobleza.
En otra seccin del mercado estaban los puestos de comida preparada,
donde las diligentes cocineras palmeaban las nutritivas tortillas que
acompaaban los guisos de frijoles y chile; ellas ofrecan adems
tamales y atole, as como ricos tlacoyos rellenos de haba y frijol. Estas
rudimentarias fondas satisfacan las necesidades tanto de los
vendedores como de la clientela en su cotidiana visita al mercado.
Trados desde las costas, los pescados eran ofrecidos sobre hojas de
palma que los mantenan frescos; conocido es, a travs de las crnicas
histricas, el gusto que Moctezuma tena por este tipo de alimento, el
cual llegaba diariamente a su mesa.
Los jitomates, la cha, el maz en grano o en mazorca, los frijoles, las
calabazas y, naturalmente, los chiles, se ofrecan a la clientela en
puestos especializados en vegetales y legumbres, lo mismo que la fruta,
trada principalmente de las tierras calientes, donde el clima era propicio
para su crecimiento y maduracin.
Haba en el mercado gente dedicada al transporte de las mercancas,
eran los tamemes o cargadores, quienes realizaban su pesada labor
soste nien do sobre sus espaldas el cargamento, ayudados de cestas y
costales.
En este mercado nativo se hallaban tambin los puestos donde se
expendan toda clase de hierbas, animales y diversos polvos, e inclusive
rocas, que se utilizaban con fines medicinales; sta era la seccin donde
los curanderos mexicas practicaban sus artes teraputicas. Adems, con
dichos materiales y sustancias tambin se realizaban actividades de
hechicera.

Haba comerciantes especializados en la cermica, tanto de uso


cotidiano que se distingua por sus diseos en color negro sobre el
barro amarillento, y que adquira formas diversas para el hogar, como
ollas, jarras, jcaras, platos, copas y otros como de uso suntuario,
exclusiva para las mesas de los nobles, destacando los recipientes que
procedan de Texcoco, decorados con llamativos dibujos sobre pintura
roja muy pulida, y las vasijas policromas de Cholula, de la regin
tlaxcalteca y del mundo mixteco.
Los pigmentos y minerales, as como los pinceles con que trabajaban los
artistas mexicas, tambin podan ser adquiridos en el mercado, en los
puestos donde se expenda toda la gama de colorantes de los ms
variados tonos y texturas. Con ellos cobraban vida los muros de la
ciudad, los cuerpos de los hombres, los textiles y los manuscritos pictogrficos.
En cuanto a los textiles, stos se tejan en telares de cintura, y en el
mercado se ofrecan, principalmente, aquellos trabajados con hilo de
algodn, a los que se agregaban, entretejidos, cuentas de jade,
caracolillos, plumas y piel de conejo. Con esos textiles se confeccionaba
la vestimenta de los habitantes de Tenochtitlan y Tlatelolco: el quechqumitl, el huipil y el enredo o falda para las mujeres y el mxtlatl y
la tilma para los varones. Estas prendas, de acuerdo con la jerarqua
social del individuo, eran ornamentadas con vistosos diseos
geomtricos, simblicos o naturalistas, logrados mediante la utilizacin
de llamativos colores.
El mercado de Tlatelolco tena una seccin, en su parte central, dedicada
a la venta de artculos que slo los nobles o pipiltin podan adquirir; all
se ofrecan los cactli, o sandalias, que daban identidad jerrquica, siendo
sta la primera indicacin que diferenciaba a un pipiltin de
un macehualtin.
Tambin se expendan objetos y materiales de gran valor trados desde
tierras lejanas por las caravanas de pochtecas, como las plumas de
quetzal, de guacamaya y de otras aves exticas; los metales preciosos y
las piedras que eran muy estimadas, como la turquesa y el jade. La
joyera y los ornamentos ya trabajados se ofrecan tambin para el uso
exclusivo de la nobleza; el jade, el oro y la plata se transformaban en
pulseras, collares, diademas, pectorales, bezotes y anillos, por obra de
los orfebres.

Como hemos mencionado, el mercado tena sus propios gobernantes,


quienes fungan a su vez como los jueces supremos que cuidaban del
buen funcionamiento de la institucin. Bajo su mando estaban los
guardianes del orden, guerreros poch tecas que se identificaban por sus
peinados, sus vestimentas y su elegante abanico. Ellos eran los nicos
que podan deambular por el mercado con sus armas.
El tianguis de Tlatelolco era adems el principal centro de reunin del
pueblo; all acuda la gente a enterarse de las noticias ms
sobresalientes de los alrededores y a verse con los amigos; y era
asimismo el lugar a donde iban los padres de los jvenes y los
casamenteros a buscar, entre las jvenes solteras, la futura esposa de
sus hijos; con algo de suerte, los asistentes al mercado podran
encontrarse incluso con el joven transformado en Tezcatlipoca, quien
ricamente vestido paseaba por el lugar, custodiado por sus ayudantes y
guardianes; este personaje sera durante todo un ao la imagen viva del
dios.

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