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Curso Formao Continuada de Biologia (ou Cincias)

Biologia 1 srie 1 bimestre


Texto base 2 Na trilha das descobertas da Cincia sobre a origem da vida
Autores: Beatriz Saddy Martins, Carolina Nascimento Spiegel, Filipe Cavalcanti da Silva
Porto, Jean Carlos Miranda, Paula Magalhes Souza Deccache.
Desenvolvimento Instrucional: Aline Beatriz Alves

No mapa do currculo mnimo, hora de discutir a origem da vida sob o olhar da Cincia. Esse
debate usa alguns conceitos da Bioqumica, da Biologia e da Geologia para fundamentar certas
hipteses. Convidamos voc a explorar conosco a trilha aberta pelos cientistas que se
interessaram em investigar esse tema. Vamos caminhar?

Quando Louis Pasteur, em 1861, elaborou o experimento para tentar solucionar o debate
Gerao Espontnea versus Biognese, ele ajudou a encerrar um perodo de questionamentos
sobre a origem da vida e a inaugurar outro. Apesar dos resultados a favor da Biognese terem
sido encontrados em apenas 10% dos frascos, seu trabalho tinha o rigor cientfico necessrio para
que as concluses fossem aceitas pela comunidade cientifica. Os resultados dos experimentos de
Pasteur indicavam que, tambm para os organismos microscpicos, s h surgimento de um novo
indivduo a partir de outro preexistente.
Primeira parada: A partir do experimento de Pasteur com os frascos pescoo de cisne, a
discusso sobre a origem da vida ressurgiu com outra pergunta: se todo organismo se
forma a partir de outro, como apareceu a primeira forma de vida?

Essa pergunta tem vrias respostas diferentes, hipteses elaboradas ao longo do sculo XX e
incio do sculo XXI, que traam um panorama das ideias sobre a origem da vida enunciadas por
diversos cientistas.

Vamos conhecer algumas delas, descobrindo se ainda so ou no, consideradas como provveis
respostas para a origem da vida.

Entre o fim do sculo XIX e o incio do sculo XX, cerca de 50 anos depois da experincia de
Pasteur, o qumico sueco Svante August Arrhenius (1859-1927), prmio Nobel de Qumica em
1930, defendeu a hiptese de que a vida na Terra teve origem a partir de esporos de seres vivos
provenientes de outros locais do cosmos. Era uma tentativa de explicar como surgiu o primeiro
organismo. No entanto, a Panspermia, como chamada essa hiptese, no responde
integralmente a pergunta sobre o surgimento da vida, apenas transfere a sua origem para um
ponto qualquer do espao. Tal hiptese no hoje mais considerada, embora alguns autores

afirmem que ela voltou a ganhar fora com a descoberta de molculas orgnicas em meteoritos.
Porm, no devemos confundir os fatos. A Panspermia, como enunciada por Arrhenius em 1908,
no tem, at o momento, evidncias que a sustentem.

Como estamos vendo, h divergncias nas ideias sobre a origem da vida. Tratando-se da
Panspermia, h autores que no fazem uma distino entre a hiptese da chegada de esporos ou
microrganismos, vindos do espao e o fato de que molculas orgnicas chegaram superfcie do
planeta por meio de meteoritos.

No entanto, outros autores fazem uma distino entre as duas ideias mencionadas, considerando
a Panspermia como foi enunciada por Arrhenius: a hiptese que defende a chegada de
organismos j formados ao nosso planeta. Assim, esses autores no citam as descobertas sobre a
presena de molculas orgnicas em meteoritos como provas a favor da Panspermia.

Se voc quiser mais informaes sobre esse tema, sugerimos as seguintes leituras:

Livro Ab initio: origem da vida e evoluo de Franklin David Rumjanek. Editora Vieira &
Lent.

Texto E se a vida pegou carona num meteoro? de Andrea Kauffmann-Zeh. Disponvel em


<http://revistagalileu.globo.com/Galileu/0,6993,ECT640735-1725,00.html>. Acesso em 14
nov. 2012)

Segunda parada: Descartada a hiptese dos seres vivos terem vindo do espao, voltamos
questo: como surgiu o primeiro ser vivo?

Na dcada de 1920, Aleksandr Ivanovich Oparin (1894 - 1980), bioqumico russo e John Burdon
Sanderson Haldane (1892 - 1964), bilogo escocs, reconhecendo que a concluso obtida com o
experimento de Pasteur era vlida apenas para as condies atuais do nosso planeta, sugeriram,
independente uma descrio para as condies da Terra no momento anterior ao surgimento do
primeiro ser vivo.

Eles no apoiavam a Panspermia e pensavam que a Terra primitiva apresentava as condies


necessrias para a formao das molculas que constituem os seres vivos. Oparin, expondo essa
ideia, escreveu:
(...) Quando se estabeleceu pela primeira vez a presena de hidrocarbonetos nos aerolitos,
ainda dominava a falsa convico de que as substncias orgnicas (e, portanto, tambm os
hidrocarbonetos) s se podiam formar em condies naturais com a ajuda de organismos
vivos. Eis porque muitos cientistas formularam ento a hiptese de que os hidrocarbonetos

eram formaes secundrias, resultantes da decomposio de organismos vivos que teriam,


em certa poca, existido nos corpos siderais. Todavia, a seguir, minuciosas pesquisas
desautorizaram inteiramente essa hiptese e sabemos hoje em dia que assim como os
hidrocarbonetos das atmosferas estelares, os hidrocarbonetos metericos formaram-se por
via inorgnica, isto , independentemente da vida. (...) E se isso justo para tantos corpos
celestes, por que a Terra haveria de constituir uma exceo?
OPARIN, A. A Origem da Vida. Rio de Janeiro: Editorial Vitria Limitada, 104 p. 1956.
Aerolitos So os meteoritos compostos por rochas. Ainda existem os sideritos, compostos
basicamente de ferro e nquel e os siderolitos, compostos de rocha, ferro e nquel.

Indo alm da ideia de uma origem terrestre para a vida, Oparin descreveu de que forma os
primeiros compostos com carbono e hidrognio teriam sido formados na Terra primitiva. Ele
defendeu a hiptese de que essas pequenas molculas orgnicas iniciais poderiam ter dado
origem a molculas orgnicas mais complexas. Depois, teriam surgido microgotas que ele chamou
de coacervatos. E esses poderiam ser, segundo Oparin, as estruturas precursoras dos primeiros
seres vivos.
Na poca em que a Terra se formou j havia, em sua superfcie e em sua atmosfera
mida, assim como nas guas do oceano primitivo, hidrocarbonetos e seus derivados
oxigenados e nitrogenados (...)

A princpio, as molculas desses compostos eram constitudas de pequeno nmero de


tomos de carbono, hidrognio e de nitrognio. A seguir, nas guas do Oceano primitivo,
essas molculas reagiram pouco a pouco entre si para formar partculas de diversas
substncias cada vez mais volumosas e de estrutura mais complexa (...).
OPARIN, A. A Origem da Vida. Rio de Janeiro: Editorial Vitria Limitada, 104 p. 1956.
Coacervatos Nome derivado do latim coacervare, que significa formar grupos. So microgotas
compostas de macromolculas (polissacardeos) que no se dissolvem na gua, mantendo-se
isoladas do meio. Oparin fez experimentos e conseguiu formar esses coacervatos em laboratrio.
Eram estruturas que trocavam substncias com o meio externo, havendo possibilidade de
ocorrerem algumas reaes qumicas em seu interior.

Oparin e Haldane acreditavam que um cenrio qumico teria sido fundamental para o surgimento
das primeiras molculas orgnicas e, depois, para as estruturas precursoras das clulas. Portanto,
reconheciam que o primeiro ser vivo teria surgido de matria no viva.

Terceira parada: Podemos, ento, igualar Oparin e Haldane aos vitalistas que defendiam a
gerao espontnea no sculo XVII, como Van Helmont?

Apesar de uma aparente semelhana entre as ideias de Oparin e Haldane, e a teoria da gerao
espontnea, esses dois cientistas no defendiam uma volta s crenas do sculo XVII. Eles
afirmavam que molculas orgnicas simples apareceram por causa de reaes qumicas entre os
gases da atmosfera da Terra primitiva. A partir dessas molculas e por um perodo de tempo bem
longo, teria se formado o primeiro ser vivo, muito simples. Esse conjunto de passos ficou
conhecido como a Hiptese da Evoluo Qumica para a Origem da Vida. J a ideia defendida
pelos vitalistas, descrevia a formao de seres vivos a partir da matria sem vida, em um processo
relativamente rpido. Por exemplo, segundo Van Helmont, ratos apareciam a partir da mistura de
roupas suadas e gros de trigo mantidos no escuro por 21 dias.

A biografia de um cientista pode nos ajudar a conhecer a poca e as condies em que ele viveu.
H a oportunidade de aumentarmos a nossa compreenso sobre a sua trajetria profissional,
descobrindo com que outros cientistas ele conviveu, por exemplo. Dessa forma, a viso do
cientista como um personagem fantstico, quase sobrenatural na sua capacidade de investigar,
pode ser substituda pela de um ser humano que produziu certo tipo de conhecimento por causa
das suas caractersticas pessoais, mas tambm pelo ambiente intelectual de sua poca.

O professor pode eleger um ou mais cientistas, relacionados ao tema em estudo, e contar algo
sobre a biografia deles para os estudantes. De acordo com a nossa experincia, a maioria dos
alunos gosta de ouvir histrias e se interessa por outros aspectos da vida dos cientistas. Portanto,
despertar o interesse para o tema em estudo por meio da biografia de um cientista pode ser uma
boa estratgia.

O site <http://www.dec.ufcg.edu.br/biografias/>, hospedado no portal da Universidade


Federal de Campina Grande (UFCG), oferece uma extensa lista de biografias:Biografia de
Oparin disponvel em <http://www.dec.ufcg.edu.br/biografias/AlekIvOp.html>. Acesso em 03
nov. 2012

Biografia

de

Haldane

disponvel

em

<

http://www.dec.ufcg.edu.br/biografias/JohnBurd.html>. Acesso em 03 nov. 2012


Tambm indicamos o livro Os 100 maiores cientistas da Histria de John Simmons. Editora
DIFEL.

Uma parte da hiptese de Oparin e Haldane foi testada em 1953, quase vinte anos depois de
enunciada. Harold Clayton Urey (1893-1981), fsico, Prmio Nobel de Qumica, em 1934, aceitava

as ideias desses dois cientistas. Urey afirmava que a atmosfera da Terra primitiva seria rica em
hidrognio (H2), amnia (NH3), metano (CH4) e vapor dgua (H2O), ou seja, uma atmosfera muito
redutora (rica em hidrognio e pobre em oxignio). Ele explicava que a partir desses compostos
inorgnicos seria possvel sintetizar molculas orgnicas, se uma fonte de energia estivesse
presente. Em 1953, Stanley Lloyd Miller (1930-2007), estudante de doutorado sob a orientao de
Urey, se disps a testar essa hiptese. Ele idealizou e montou um sistema fechado, feito de vidro,
com uma atmosfera composta de vapor dgua e os gases metano, amnia e hidrognio. Os
gases eram continuamente aquecidos e submetidos a descargas eltricas. O experimento mostrou
resultados em uma semana: a gua, no incio transparente, tornou-se alaranjada. A anlise do
lquido revelou a presena de uma mistura racmica (formas levogiras e dextrogiras) de vrios
aminocidos.
Mistura racmica Mistura, em partes iguais, de duas molculas que possuem o mesmo tipo e a
mesma quantidade de tomos, mas uma a imagem no espelho da outra. Uma dessas molculas,
ao ser analisada com luz polarizada, desvia os raios de luz para a esquerda, sendo chamada de
forma levogira. A outra molcula desvia os raios de luz polarizada para a direita e denominada
forma dextrogira.

Quarta parada: Ento, Oparin e Haldane estavam certos? A vida poderia ter surgido na
Terra primitiva porque o ambiente era constitudo de tal forma que propiciava a formao
de molculas constituintes dos seres vivos?

O resultado da experincia foi, a princpio, realmente muito animador e passou a ser um


argumento muito forte a favor da Hiptese da Evoluo Qumica para a Origem da Vida. Essa
situao perdurou por bastante tempo. Porm, descobriu-se que a atmosfera da Terra primitiva
no era to redutora como se pensava. Exames de cristais de rochas muito antigos, preservados
por bilhes de anos, revelaram a presena de compostos com oxignio. Essas molculas no
existiriam, se a atmosfera fosse fortemente redutora. Essa evidncia indica que o hidrognio,
existente no incio da formao do planeta, deve ter escapado porque no estava submetido a
uma fora de gravidade suficiente para mant-lo na atmosfera terrestre. A verificao de que, na
mistura proposta por Urey e Miller, se faltar H2 ou se ela for neutra ou levemente oxidante, no se
formam compostos orgnicos e os aminocidos no so sintetizados, tambm contribuiu para
enfraquecer as concluses feitas a partir dos resultados obtidos.

Assim, o experimento de Miller-Urey, que sustentou durante dcadas a hiptese de OparinHaldane, no atualmente aceito como uma boa simulao para o surgimento da vida segundo a
hiptese da Evoluo Qumica. Precisamos estar atentos a esse fato, porque alguns livros
didticos no captulo sobre a origem da vida, pouco mostram sobre as hipteses mais recentes

para explicar a formao das molculas orgnicas e a origem dos primeiros seres vivos. Apenas a
hiptese de Oparin-Haldane e a experincia de Miller-Urey aparecem com grande destaque. Elas
so, de fato, eventos histricos importantes na pesquisa sobre a origem da vida. No entanto, o
prprio Miller repetiu vrias vezes seu experimento: com a mesma metodologia e, tambm,
alterando certas condies, assim obtendo outros resultados. Essa parte da histria no contada
e isso pode levar os alunos a conclurem que as ideias de Oparin, Haldane, Miller e Urey sobre a
origem da vida ainda so aceitas como foram concebidas: sem modificaes.
A experincia de Miller-Urey um acontecimento muito importante na trilha da investigao sobre
a Evoluo Qumica da Vida. Ela mostrou ser vivel o surgimento de compostos orgnicos a partir
de uma sopa primordial, composta de molculas simples e inorgnicas. E, embora tenha sido
desconsiderada num certo momento, fatos posteriores trouxeram novamente tona a discusso
sobre seus produtos.

O primeiro desses fatos foi o resultado dos exames de amostras dos lquidos obtidos com o
experimento original e com variaes desse experimento, onde Miller criou situaes que
simulavam um ambiente vulcnico. Essas anlises foram realizadas aps a sua morte, em 2007.
Portanto, cinquenta e um anos aps o experimento original.

Miller havia guardado vrias amostras dos produtos obtidos. Jeffrey Bada, seu ex-aluno e
colaborador, ao herdar todo o material existente no laboratrio de Miller resolveu reexaminar as
amostras com tcnicas recentes para deteco de aminocidos. O resultado mostrou 14 tipos de
aminocidos presentes nas amostras contra os cinco tipos encontrados nas anlises feitas em
1956. E para os produtos do experimento que simulava o ambiente vulcnico, nunca publicado,
foram encontrados 22 aminocidos!

O segundo fato refere-se repetio do experimento realizado por Miller, em 1983, com a mistura
correta para a atmosfera primitiva. Naquela data, Miller obteve uma amostra de apenas cinco
aminocidos. Jeffrey Bada e sua equipe repetiram o experimento e analisaram os produtos. Eles
descobriram que as reaes qumicas produziam nitritos, substncias capazes de destruir os
aminocidos assim que eles se formam. Ento, adicionaram substncias para impedir essa
ocorrncia, porque sabiam que na Terra primitiva havia ferro e carbonato, minerais capazes de
neutralizar os nitritos. Eles conseguiram o mesmo tipo de lquido que Miller havia observado em
1983, claro como gua e no escuro como o produto do experimento original. No entanto, as
anlises mostraram que havia uma grande quantidade de aminocidos no lquido. O trabalho foi
considerado importante, mostrando quais poderiam ser as reais condies da Terra primitiva. Um
cientista, analisando o trabalho, fez uma ressalva: ainda que eventos semelhantes aos simulados
tenham ocorrido, no havia condies para a gerao de quantidades significativas de molculas
orgnicas.

Como podemos perceber, as idas e vindas so constantes na investigao sobre a origem da


vida. No incomum o abandono de certas hipteses e a posterior reviso das mesmas. A
modificao das ideias originais, levando em conta novas descobertas e a reformulao dos testes
das hipteses, um movimento caracterstico da investigao cientfica. Conhecer esses fatos nos
aproxima da forma como realmente acontecem as descobertas cientficas.

Se voc quiser conhecer um pouco mais sobre esses acontecimentos recomendamos a leitura dos
seguintes textos:

Origin-Of-Life Chemistry Revisited - Reanalysis of famous spark-discharge experiments


reveals a richer collection of amino acids were formed de Stephen K. Ritter. Disponvel em
<http://pubs.acs.org/cen/news/86/i42/8642notw4.html>. Acesso em 03 jan. 2013.

Primordial Soup's On: Scientists Repeat Evolution's Most Famous Experiment - Their
results could change the way we imagine life arose on early Earth de Douglas Fox.
Disponvel

em

<http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=primordial-soup-urey-

miller-evolution-experiment-repeated>. Acesso em 10 dez. 2012

A hiptese da Evoluo Qumica ainda orienta muitas linhas de investigao sobre a origem da
vida. Porm, as ideias de Oparin e Haldane sobre como teria se processado essa evoluo no
so mais reconhecidas como provveis. No entanto, a importncia desses dois cientistas para o
avano desse debate inquestionvel. Suas ideias consideraram o passar do tempo e mostraram
que os fenmenos provocadores do surgimento da vida, e a prpria vida, modificaram o meio
terrestre e fizeram desaparecer as condies em que a vida surgiu. Isso pode parecer algo sem
importncia. Mas devemos nos lembrar de que essas hipteses foram concebidas na dcada de
1920, quando, por exemplo, ainda no se sabia que o DNA, isolado em 1869, era o material
gentico das clulas.

A narrativa sobre diversos cientistas que contriburam para as investigaes sobre a origem da
vida e a afirmativa sobre a importncia de Oparin e Haldane so apresentadas e detalhadas no
livro Por que as galinhas cruzam as estradas? de Luiz Antonio Botelho Andrade e Edson Pereira
da Silva. Editora Vieira & Lent. Recomendamos a sua leitura.

Hoje sabemos que, provavelmente, a atmosfera da Terra no era to redutora quanto se pensava
e, dessa forma, no teria havido a formao de aminocidos em abundncia mesmo com a
presena das molculas necessrias para essa sntese.

Quinta parada: Se os aminocidos no foram produzidos com a facilidade e a quantidade


que se pensava, como eles apareceram na Terra?

Os astrnomos Fred Hoyle e Chandra Wickramasinghe, da College University (EUA), no final da


dcada de 1970, elaboraram uma hiptese para o surgimento da vida na Terra. A ideia era
baseada na presena de aminocidos em meteoritos, na composio qumica dos cometas e nas,
ento recentes, descobertas sobre o espao.

Os meteoritos conhecidos com condritos carbonceos tm especial importncia nessa hiptese.


Eles possuem uma grande quantidade de carbono em sua composio, sob a forma de
aminocidos, como tambm de outros compostos orgnicos. Considera-se que os condritos
carbonceos sejam os mais antigos conjuntos de material slido do Sistema Solar e acredita-se
que muitos meteoritos sejam restos de cometas. Assim, para os dois astrnomos, tanto os
cometas quanto os meteoritos teriam sido importantes agentes de transporte de molculas
orgnicas para nosso planeta.

E quanto aos aminocidos presentes nos meteoritos? De onde eles teriam vindo? Os astrnomos
explicavam que o espao poderia ser um local onde muitos compostos so formados. A galxia,
onde se localiza nosso Sistema Solar, composta por um enorme nmero de estrelas, gases e
nebulosas, formadas por poeira csmica. A anlise de vrias regies do cu havia, naquela poca,
revelado a presena de compostos inorgnicos e orgnicos (como o formaldedo e o cido
ciandrico). Os cientistas sabiam que o gs e as partculas presentes nas nebulosas se
concentravam em certas regies, ocorrendo aumento de presso e temperatura. Dessa forma, as
molculas se chocavam frequentemente, se desmembravam e se rearranjavam, surgindo outras
molculas, como as substncias orgnicas. Por isso, Hoyle e Wickramasinghe acreditavam que os
meteoritos poderiam levar matria orgnica a vrios pontos da galxia.

Algumas pesquisas realizadas em 2002 demonstraram que possvel obter compostos orgnicos,
se as condies encontradas na poeira interestelar forem simuladas. Atualmente, j do
conhecimento dos cientistas que essa poeira interestelar possui uma srie de compostos
orgnicos. At mesmo a maior parte da gua do nosso planeta parece ter vindo do espao. Essa
uma ideia enunciada por Armand Delsemme, astrofsico americano, que pensa terem vindo do
espao todas as molculas formadoras dos seres vivos, at mesmo a gua.

Entretanto, esses fatos e hipteses no resolveram definitivamente a questo. Ainda hoje perdura
a discusso: os aminocidos e outras molculas que do origem aos seres vivos formaram-se na
Terra? Vieram do espao em cometas, meteoritos, ou em formaes bem menores, caindo como
uma chuva fina e perene?
Roteiro de ao 6 Uma viagem pelo tempo

Organizados em grupos, os alunos so convidados a formar uma equipe de ilustradores e


redatores para criar uma histria em quadrinhos sobre a origem da vida. O estudo das hipteses
cientficas realizado por diferentes meios: leitura de texto, documentrio para a televiso,
software didtico e debate. Ao final do trabalho, o estudante ter adquirido uma viso esclarecida
sobre o tipo de ambiente em que a vida surgiu.
O Documentrio A Origem do Planeta Terra do canal National Geographic relata a origem do
nosso planeta e de toda vida que nele existe, incorporando algumas das mais recentes ideias
sobre esse tema. um timo material para ns, professores, assistirmos e usarmos em nossas
aulas.

Disponvel em <http://www.youtube.com/watch?v=JGS6LM-fgG4>. Acesso em 10 nov. 2012


ou em <http://www.assistirfilmessky.com/construindo-um-planeta-terra>. Acesso em 03 jan. 2013.

No caminho para conhecermos algumas hipteses sobre a origem das primeiras molculas
orgnicas, vamos seguir a trilha da evoluo qumica, a ideia de aumento de complexidade das
molculas at o surgimento das primeiras formas de vida. Nessa rota, o nosso objetivo conhecer
as hipteses que tentam definir qual macromolcula surgiu primeiro, dando condies para o
aparecimento da vida. Essa macromolcula deveria ter a capacidade de se autoduplicar,
permitindo o aparecimento de novos sistemas semelhantes. Nesse contexto, a pergunta a ser feita
:

Sexta parada: Qual foi a primeira macromolcula a surgir?

Uma das respostas mais antigas foi formulada por Oparin, na dcada de 1920. Em uma poca na
qual ainda no se reconhecia a molcula de DNA como material gentico, esse cientista props
que sistemas organizados de reaes enzimticas, envoltos por uma membrana, teriam sido os
precursores dos primeiros seres vivos. Esses sistemas foram denominados coacervatos.

Uma das crticas a essa hiptese o fato de que as enzimas no so molculas que se
autoduplicam. Assim, como os coacervatos teriam dado origem a outros, representando as
estruturas precursoras da vida? Portanto, a ideia dos coacervatos foi desconsiderada. Mas, a
evoluo qumica da vida, ideia proposta por Oparin, continuou a ser usada por muitos cientistas e
ainda considerada nos estudos sobre a origem da vida.

Stima parada: Se no so os sistemas enzimticos dos coacervatos os modelos das


primeiras macromolculas, teriam sido os proteinoides esses primeiros elementos?

Em 1958, Sidney Walter Fox (1912-1998) e Kaoru Harada aqueceram aminocidos em uma
superfcie seca durante trs horas e, em seguida, adicionaram gua levemente salgada (situao
semelhante ao ambiente vulcnico da Terra primitiva). A gua evaporou e eles obtiveram um
slido com aspecto de plstico. Ao ser modo e misturado gua, solubilizou-se. Na mistura,
foram encontrados cerca de 50 aminocidos combinados por ligaes peptdicas. Eles chamaram
esse produto de proteinoide e demonstraram que os proteinoides podiam formar vesculas
(microsferas) que eram capazes de aumentar de tamanho e se fragmentar em glbulos menores.
Essas vesculas so compartimentos microscpicos estveis e permeveis a solutos pequenos,
sendo delimitadas por membranas proteicas. Formam-se espontaneamente quando os
proteinoides so dissolvidos em gua quente e depois resfriados.

Fox defendia a ideia de que os proteinoides teriam sido as primeiras macromolculas. No entanto,
apesar de haver indcios de que a formao de proteinoides no se d ao acaso, essas molculas
no so capazes de se autoduplicar e essa hiptese atualmente desconsiderada.

Oitava

parada:

Ento,

por

no

terem

sistemas

enzimticos

ou

capacidade

de

autoduplicao, os proteinoides no so bons modelos para as primeiras macromolculas.


Qual, ento, seria essa molcula? lgico pensar no DNA?

Em 1951, John Desmond Bernal (1901-1971) afirmou que a vida teria comeado com um
composto (polmero) que apresentasse duas caractersticas: capacidade de estocar informao
gentica e autoduplicao. Seguindo esse raciocnio, o DNA poderia ser essa primeira molcula?

No, o DNA no uma boa escolha como molcula primordial!

So necessrias diversas protenas (enzimas) para sua duplicao. Alm disso, tal molcula
resistente hidrlise e dificilmente se decomporia. Assim, no haveria reaproveitamento dos
nucleotdeos se houvesse a formao de um DNA inadequado ou afuncional.

Bem... No sendo o DNA um bom candidato, a primeira macromolcula deveria ter sido algum
outro tipo de material gentico.

Nona parada: Se o DNA no tem as caractersticas necessrias, seria a primeira


macromolcula parecida com o RNA?

Na dcada de 1970, a descoberta de que algumas sequncias de RNA podiam se comportar


como enzimas ajudou a sustentar essa ideia. Thomas Robert Cech (nascido em1947) e Sidney
Altman (nascido em1939) so os dois cientistas americanos que estudaram esse tipo de

comportamento, encontrado em algumas sequncias do RNA de certas bactrias. Tal estudo


ajudou a aumentar significativamente nosso conhecimento sobre essas molculas. Esses
cientistas foram, por isso, premiados com o Nobel de Qumica, em 1989. Thomas Cech batizou
essas sequncias de RNA com atividade cataltica de ribozimas.

Os estudos com molculas de RNA revelaram, por exemplo, que elas so capazes de catalisar
sua prpria autoduplicao. Foram os cientistas Jennifer Doudna e Jack William Szostak (Nobel
de Medicina em 2009) que observaram esse comportamento de molculas de RNA. Dessa forma,
a escolha da molcula de RNA como modelo do polmero primordial ganhou fora no meio
cientfico, j que o RNA era capaz de se autoduplicar e tinha atividade cataltica.

Em 1978, Sidney Altman e seu grupo publicaram uma descoberta muito importante: certa bactria,
a Escherichia coli, possui uma enzima composta de RNA e protena. Essa molcula foi
considerada uma enzima fssil porque tem capacidade cataltica e capacidade de
autoduplicao. Exatamente as duas caractersticas que deveriam existir no polmero primordial,
com acreditavam os cientistas.

Outro fato serviu para dar fora hiptese do RNA como modelo de molcula primordial: os
cientistas conseguiram obter em laboratrio, em condies semelhantes s da Terra primitiva,
todos os componentes da molcula de RNA.

Era lgico pensar que, com as caractersticas descobertas, o RNA ou uma molcula parecida teria
sido aquela primeira macromolcula a surgir. As descobertas pareceram to convincentes ao
cientista Walter Gilbert (n. 1932, prmio Nobel de Qumica em 1980) que, em 1986, ele apoiou a
hiptese do Mundo dos RNAs. Uma poca em que, na Terra primitiva, nos ambientes aquticos,
deveriam existir diversas molculas de RNA apresentando diferentes sequncias. Essas
molculas eram capazes de:

autoduplicarem-se,

transformarem-se por eliminao ou acrscimo de sequncias e, assim, promoverem o


surgimento de grande variedade de molculas.

No final dos anos 1980, o Mundo dos RNAs receberia uma crtica dos cientistas Robert Shapiro e
Gerald E. Joyce. Perguntavamse esses cientistas: seria possvel, nas condies da Terra
primitiva, que o RNA fosse sintetizado a uma velocidade maior do que a de sua decomposio por
radiao ultravioleta, por hidrlise ou por reaes com outras molculas do ambiente? A resposta
encontrada foi negativa. Assim, a acumulao de RNA no seria possvel e a hiptese de um
mundo de RNA enfraqueceu.

Nesse momento, os cientistas que pensam ter sido a primeira macromolcula uma estrutura
autorreplicante e com capacidade de transmitir informaes, continuam suas investigaes. Eles
tentam descobrir molculas com funes idnticas ao RNA, mas com estrutura diferente e mais
simples, que seriam os anlogos de RNA. Ainda que uma molcula com caractersticas de
anlogo do RNA seja encontrada, faltaria explicar como se deu a passagem do anlogo de
RNA para o RNA.

Dcima parada: Permanece a ideia de que a primeira macromolcula seria semelhante a um


cido nucleico?

Sim, mas ela coexiste com algumas descobertas que enfraquecem essa hiptese e sustentam a
ideia das protenas serem as primeiras macromolculas. Atualmente, os tiosteres so citados
como as provveis molculas precursoras das protenas que deram origem vida. Tal observao
se fundamenta sobre variadas pesquisas.

Os grupos tiosteres so caracterizados por serem derivados do grupo ster, em que o oxignio
unido por meio de uma ligao simples ao carbono substitudo por um tomo de enxofre (ligao
tio ster: S-C=O). Os tiosteres so muito importantes na bioqumica. Um exemplo bem conhecido
de molcula com ligao tioster a molcula de acetilcoenzima A (acetil-CoA), substncia
fundamental no metabolismo energtico da grande maioria dos seres vivos.

Christian De Duve (n. 1917), bioqumico belga, prmio Nobel de Medicina em 1974, argumenta
que os tiosteres podem ter sido os precursores das protenas porque, entre muitas outras razes,
o grupo tiol deriva-se do cido sulfdrico (H2S), gs ptrido que impregnou o ambiente fsicoqumico do comeo da vida. De Duve afirma que essas molculas poderiam ter se formado
espontaneamente, a partir dos cidos livres e dos tiois, em um meio aquoso quente e cido.
Alguns trabalhos mostram certos microrganismos termoacidfilos (arqueas), de origem muito
antiga, vivendo prximos a jatos hidrotrmicos marinhos. A possibilidade de vida nesses locais,
provavelmente to hostis quanto os da Terra primitiva, d sustentao a essa hiptese dos
tiosteres como precursores das primeiras protenas, j que possvel a sua formao nesse tipo
de ambiente.

Portanto, ainda no temos resposta quando a pergunta sobre qual tipo de macromolcula surgiu
primeiro e deu origem vida.

Quase no fim da trilha... Aonde chegamos?

Existem novas ideias, que mudam a abordagem da questo, preocupando-se em definir como
seriam os primeiros sistemas considerados vivos, quais caractersticas eles deveriam apresentar.
Dessa maneira, no h preocupao em buscar a primeira macromolcula.

Sob esse ponto de vista, uma das hipteses atuais sustenta que os primeiros sistemas vivos
teriam sido conjuntos de molculas que interagiam, autorreplicavam-se e estavam envolvidos por
uma membrana. Essa ideia foi construda, baseando-se no conceito de autopoiese (autocriao),
elaborado pelos bilogos chilenos Humberto Maturana Romesn (n.1928) e Francisco Javier
Varela Garca (1946-2001) na dcada de 1970.

O conceito de vida baseado na autopoiese usado por vrios grupos de pesquisa. Os cientistas
empregam seus conhecimentos de bioqumica e tecnologias como a sntese de lipossomas
(vesculas de lipdios, usadas em cosmticos, por exemplo), para tentar produzir estruturas que
sejam modelos dos primeiros sistemas vivos. Assim, o que eles tm inteno de criar algo que
apresente metabolismo e reproduo, com passagem de informao de uma gerao para outra.
Esse objetivo mostra que esses cientistas admitem a possibilidade da vida ter surgido na forma de
uma protoclula. Essa estrutura seria muito simples, mas j possuiria uma fronteira e teria sido
capaz de se alimentar, se reproduzir e evoluir.

H, de fato, inmeras hipteses e diversos experimentos em andamento sobre os primeiros


sistemas vivos. J que no cabe aqui uma descrio dessas iniciativas, sugerimos algumas
leituras que podem ser o ponto de partida para voc se aventurar nessa trilha.

Para saber quem descobriu os lipossomas e quais so as aplicaes prticas dessas estruturas,
recomendamos o texto Lipossomas e as suas aplicaes na actualidade de Clia Antunes,
professora do Departamento de Qumica da Universidade de vora (Portugal) disponvel em:
<http://home.uevora.pt/~ueline/quimica_para_todos/lipossomas_e_as_suas_aplicacoes_na_actuali
dade.pdf >. Acesso em 04 jan. 2013.

Para conhecer mais sobre as iniciativas na criao de modelos das primeiras estruturas vivas,
sugerimos:
Livro Por que as galinhas cruzam as estradas? de Luiz Antonio Botelho Andrade e Edson
Pereira da Silva. Editora Vieira & Lent.
Livro Ab initio: origem a vida e evoluo de Franklin David Rumjanek. Editora Vieira &
Lent.

E para se informar sobre as iniciativas dos cientistas que pretendem fabricar um ser vivo:

Texto Est vivo! A corrida para criar vida a partir do nada de Bob Holmes (NewScientist,
12 fevereiro 2005 Traduo do Professor Sergio Russo Matioli do Instituto de Biologia da
USP). Disponvel em <http://adi-38.bio.ib.usp.br/0440041/2007/novavida.pdf>. Acesso em
04 jan. 2013.

No esquema abaixo, representamos a Hiptese da Evoluo Qumica para Origem da Vida por
passos que comeam com molculas inorgnicas e, em nveis cada vez maiores de
complexidade, chegam at a formao das primeiras clulas.
Molculas
inorgnicas

Primeira

simples tais

s clulas

como CH4, N2
NH3 e H2O.

Procure no texto que estruturas devem ser preenchidas nos quadros acima de forma a descrever
as provveis etapas da evoluo qumica.

Nosso passeio por essa trilha terminou por hora.

Voc deve ter percebido que so poucas as evidncias que levam ao passo final da evoluo
qumica, a formao das primeiras clulas. De qualquer forma, os cientistas no param de
investigar.

O prximo texto nos levar ao estudo da natureza celular de todos os seres vivos. Esperamos que
voc continue conosco!