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Sombras do Passado

Passion and the Prince

Penny Jordan

Ele deseja odi-la, mas apaixonadamente atrado por ela...


Quem Lily Wrightington? Uma cnica fotgrafa de moda ou uma pesquisadora de
histria da arte? O prncipe Marco di Lucchesi no consegue disfarar o desdm que sente
por ela, tampouco a forte atrao! medida que eles fazem um toar pelos fascinantes
palcios do norte da Itlia a fim de colherem material para um projeto de Lily, a atmosfera
oscila entre antipatia declarada e promessas de seduo... At segredos do passado de Lily
virem tona para atorment-la. Mas se Marco baixar a guarda e oferecer a proteo que
Lily est precisando, a paixo que ele firmemente tenta esconder pode se revelar...

Digitalizao: Projeto Revisoras


Reviso: Cassia

Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

Querida leitora,
Como difcil lidar com os tormentos do passado... Ainda mais quando voltam para
nos perseguir! Lily est vivendo essa situao e busca em Marco seu porto seguro... Mas
ser que eles conseguiro vencer suas diferenas e engatar um verdadeiro romance?
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books
Traduo: Vanessa Gandini
Harlequin
2012
PUBLICADO SOB ACORDO COM HARLEQUIN ENTERPRISES II B.V./S..r.l.
Todos os direitos reservados.
Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas mera coincidncia.
Ttulo original: PASSION AND THE PRINCE
Copyright 2011 by Penny Jordan
Originalmente publicado em 2011 por Mills & Boon Modern Romance
Arte-final de capa: Isabelle Paiva
Editorao eletrnica: EDITORIARTE
Tel.: (55 XX 21) 2569-3505
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Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

CAPTULO UM

Erguendo a cabea por trs da cmera em que estivera examinando a pose de uma
modelo num belssimo lingerie, Lily recuou um passo e analisou a cena frente.
Modelos femininos e masculinos quase nus... Garotas com membros frgeis e lbios
cheios, algumas delas abertas ao dilogo, ou bebendo gua com canudinho para no
arruinar a maquiagem cuidadosamente aplicada, e garotos com corpos musculosos e
bronzeados... Permaneciam juntos enquanto se submetiam aos cuidados de cabeleireiros e
maquiadores.
As batidas da msica eletrnica reverberavam no pequeno espao, apesar de alguns
modelos ouvirem seus prprios iPods.
Em outras palavras, era um estdio fashion de fotografia normal e catico.
O ltimo modelo masculino j chegou? indagou a cabeleireira, meneando a
cabea.
Bem, no poderemos segurar a sesso por mais tempo. Teremos que usar outros
modelos mais uma vez.
Posso escurecer o cabelo de algum manequim louro, se quiser sugeriu a
estilista.
Olhando ao redor, Lily sentiu o corao afundar.
Crescera nesse mundo... At dar as costas para tudo e se afastar... E agora no
gostava, quase odiava isso, e tudo o que representava.
O estdio decadente e apertado com seu cheiro familiar... Uma mistura de
feromnios masculinos, suor, ansiedade feminina, cigarros e substncias ilegais que
pareciam pairar de forma invisvel no ar... Era o ltimo lugar onde gostaria de estar.
Ao passar por um grupo de modelos para chegar porta, Lily pousou a cmera
numa mesa prxima. Notou a pose de uma bela garota com olhos acinzentados e se
perguntou quantos jovens modelos teriam entrado nessa indstria imaginando sair com
um contrato para uma revista de moda, apenas para descobrir o lado ruim da carreira.
Muitos.
Esse tipo de sesso fotogrfica era o oposto de trabalhar com moda, a anos-luz de
distncia da fortuna que ensaios para magazines famosas pagavam.
Lily no desejara fazer isso. Estava em Milo por um motivo muito diferente. Mas
nunca fora capaz de resistir aos pedidos de ajuda do seu meio-irmo mais novo e ele sabia
disso. A me de Rick... A segunda esposa de seu pai... Tinha sido muito gentil com ela
quando era moa e, agora, sentia que era seu dever compensar essa gentileza ajudando seu
meio-irmo. No poderia desprezar seu senso de responsabilidade, da mesma forma que
no ignoraria tudo o que o seu falecido progenitor representava.
Tentara ao mximo dissuadir Rick de seguir os passos do pai famoso, mas o esforo
fora em vo. Estivera determinado a se tornar um fotgrafo de moda.
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Satisfeita com a pose do modelo, voltou para a cmera... Apenas para franzir o cenho
em sinal de irritao conforme a porta do estdio era aberta, projetando uma sombra
indesejvel na parede, juntamente com a de um homem. Obviamente o modelo que
esperava tinha finalmente chegado... E arruinado a sua fotografia ao entrar no estdio.
Completamente irritada, afastou uma mecha dos cabelos louros e brilhantes que lhe
caam sobre o rosto e disse, sem desviar os olhos da cmera:
Voc est atrasado.
Um sbito silncio recaiu sobre o resto da sala, e todos ficaram imveis, alertando-a
para o fato de que havia algo errado. Seus sentidos captaram a mensagem e reagiram
enviando leves tremores de ansiedade ao longo de sua espinha. Lily se afastou da cmera e
ergueu a vista... Diretamente para o olhar frio e hostil do homem que acabara de entrar.
Um homem alto, de cabelos escuros, ombros largos, trajando um terno carssimo,
com uma linguagem corporal que reforava a mesma hostilidade fria que via em seus
olhos, misturada a orgulho e desprezo. Podia sentir seus olhos se dilatando enquanto
captava a dimenso da pessoa que a confrontava; o corao comeou a bater mais forte.
Seja quem for obviamente no era modelo. Mesmo despido seria... Seria magnfico,
reconheceu com relutncia.
Se fosse perguntada, diria... De verdade... Que estava acostumada a ver belos
homens, e que, em sua opinio, a atrao sexual criada para assegurar a perpetuao das
espcies era um erro cruel da Me Natureza. Havia crescido em um mundo no qual a boa
aparncia era uma mercadoria a ser brutalmente comercializada e consumida. Por isso,
escolhera subestimar a prpria beleza.
Pretendia ser fria e controlada enquanto perguntava:
Sim?
Mas, ao invs de ouvir uma desculpa e uma explicao por arruinar seu ensaio
fotogrfico, recebeu um olhar silencioso e ainda mais hostil; um furioso desdm que
arrepiou os cabelos de sua nuca.
At o momento, no havia espiado as garotas que o observavam atentamente. E no
era de se admirar, admitiu ela. Ele fazia os modelos mais jovens, apesar de musculosos,
parecerem garotos, mas, at a, era extraordinariamente lindo... Lindo, mas frio. E
suspeitava que fosse crtico.
Transmitia um ar de puro orgulho masculino e sensualidade, ainda que ostentasse
uma expresso severa e amarga que a avisava de que, qual fosse o motivo que o levava at
ali, no era para dar uma boa notcia... Para algum. Mas no para ela. No poderia estar
ali por isso, ento por que sua presena a deixou em alerta?
Nesse instante, Lily se lembrou dos pais. De alguma forma, isso deveria significar
que era to vulnervel a esse tipo de sensualidade esmagadora quanto sua me fora.
Lutou para reprimir o sentimento que a fez estremecer. Nunca iria se permitir repetir
os erros da sua progenitora. Estava ali para fazer um trabalho, lembrou-se, resistindo s
prprias inseguranas.
Ser que ele diria alguma coisa para quebrar o tenso silncio que havia criado?
Inspirou profundamente, e repetiu a pergunta, determinada:
Sim?
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Outro olhar frio. O homem deveria ser desumano, desprovido das fragilidades
emocionais que afetavam o resto da humanidade, sem se importar com a tenso que quase
podia sentir zunindo no ar.
Voc a responsvel por isso?
A voz dele soou mais tranquila do que esperava, mas era profunda e com o mesmo
poder de sua presena.
Lily lanou um breve olhar de preocupao para os modelos no estdio. Obviamente
estava ali em misso hostil para fazer uma queixa de algum tipo, e uma vez que ela estava
substituindo seu meio-irmo, sabia que era obrigada a atend-lo.
Sim.
H algo que quero lhe dizer... Em particular.
Um rumor de vozes percorreu a sala.
Lily queria lhe dizer que no havia nada que pudesse ouvir, muito menos em
particular, mas havia uma irritante suspeita em sua mente de que o meio-irmo pudesse
ter feito algo para provocar a ira desse homem.
Muito bem cedeu. Mas ter que ser breve. Como pode ver, estou no meio de
uma sesso fotogrfica.
O olhar de desdm que ele lhe lanou, fez com que recuasse um passo, antes de
avanar at a porta que o homem mantinha aberta para ela.
O estdio estava localizado em um edifcio antigo, a porta era robusta o bastante para
bloquear perguntas especulativas que Lily sabia que seriam feitas por todos os modelos e
estilistas do prdio. Ela permaneceu no topo da escadaria que levava ao estdio,
mantendo-se to perto da porta quanto podia.
Pode me chamar de antiquado e machista... disse a ela ... Mas descobrir que
uma mulher que procura jovens para o mercado e lucra financeiramente com isso, ainda
mais detestvel e repugnante do que se um homem fizesse a mesma coisa. E voc uma
mulher repugnante, no ? Vive da vaidade e da insensatez dos outros, alimentando-os
com falsas esperanas e sonhos vazios.
Fitou-o incrdula. Sentiu nuseas ao receber a acusao e, ao mesmo tempo, ficou
chocada ao reconhecer a veracidade daquelas palavras.
Correndo os dedos de uma das mos entre os cabelos, com um gesto tpico de
insegurana, disse com voz trmula:
No sei do que se trata, mas acho que deve estar enganado.
Voc uma fotgrafa que procura jovens idiotas e vulnerveis com a promessa de
uma carreira brilhante que sabe que provavelmente ir destru-los.
No verdade defendeu-se, mas sua voz soou levemente estremecida. Afinal, o
que dizia no era compatvel com a forma como ela se sentia quanto indstria da moda?
Inspirou profundamente, pretendendo dizer isso, mas, antes que o fizesse, ele
prosseguiu severo:
No se envergonha disso? No sente remorso ou culpa pelo que faz?
Culpa. Ah, essa era a palavra acima de todas as outras que poderia despertar uma
avalanche de memrias obscuras em seu interior. Sentiu vontade de escapar, mas sabia que
no poderia.
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Penny Jordan

Esse mundo para o qual est tentando arrastar Pietro... Meu sobrinho... um
mundo de crueldade e corrupo, em que jovens so usados e abusados pelos que desejam
sua beleza para os prprios propsitos imorais.
O sobrinho dele? Lily sentiu o corao se acelerar dentro do peito. Cada palavra que
dizia criava uma nova ferida em seus sentimentos, rasgando a fina camada de gentileza
que era tudo que possua para proteg-los.
No fao ideia de quantos jovens foram vtimas de suas promessas de fama e
fortuna, mas uma coisa posso lhe assegurar. Meu sobrinho no ser um deles. Felizmente
teve o bom-senso de contar famlia que tem sido assediado com promessas de dinheiro e
trabalho de modelo.
Lily sentiu a boca se ressecar. Jamais gostara em particular desse aspecto do trabalho
do pai, sabendo quais experincias dolorosas os jovens modelos teriam ao serem atrados
por pessoas inescrupulosas. Ser acusada daquela maneira agora era um choque que lhe
roubava a habilidade de se defender.
Aqui est o seu dinheiro de volta. O homem entregou um rolo de euros.
Quantos tipos de predadores desprezveis planejava apresentar a ele na festa em que o
convidou depois do ensaio fotogrfico? No se incomode em responder. Deixe-me
adivinhar. Quanto pudesse. Porque disso que se trata esse trabalho, no ?
Rick convidara o jovem para acompanh-lo em uma festa? Lily sentiu o corao
afundar ainda mais. Era um homem socivel, portanto parecia normal para ele sair depois
das sesses e apreciar um drinque. Alm do mais, era a fashion week, e Milo estava cheia
de pessoas importantes no topo da rvore da moda. Embora tambm estivesse cheio
daqueles que estavam no nvel mais baixo daquele mundo. O tipo que...
Pde sentir um calafrio ao lembrar-se do medo que sentira no passado.
Sinto repulsa de pessoas como voc. Externamente pode possuir uma beleza de
parar o trnsito, mas s um manto para a sua corrupo interior.
Lily precisava de ar fresco. Se no o fizesse, corria o risco de desmaiar. Pense em
outra coisa, pensou ela. Pense no presente, e no no passado.
O esforo para tentar organizar os pensamentos fez com que seu corpo oscilasse de
leve. Imediatamente, o homem avanou um passo e segurou seu pulso a fim de ampar-la.
Sua mente sabia a verdade, mas o corpo reagia de maneira muito diferente, que a fez
exigir com feroz aflio:
No me toque. Sua reao ao ser aprisionada foi instintiva e imediata, fazendo
com que uma fora despontasse em seu interior conforme entrava em pnico e usava a
mo livre para tentar se livrar da que ele mantinha em seu pulso.
Comprimida contra o corpo dele, esperou que as familiares sensaes de nusea e
terror a invadissem, mas, ao invs disso... De modo inacreditvel, e certamente
impossvel... Seus sentidos estavam enviando mensagens de uma sensao de seu captor
to estranhas a ela que a surpreenderam, deixando-a paralisada.
Podia realmente acontecer de, em vez de se encher de repugnncia, o aroma da
colnia masculina despertar-lhe o desejo de se mover para mais perto? Como a slida
potncia daquele corpo msculo contra o seu poderia parecer certo de alguma forma?
Como se fosse algo que aprovasse ao invs de temer. Era como se abrisse uma porta e
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entrasse em um mundo catico... Um mundo de Alice no Pas das Maravilhas no qual o que
esperava sentir fora substitudo pelo inesperado.
Totalmente inesperado, reconheceu, conforme fitava perplexa a forma como sua mo
se movia para o peito masculino; a pele clara contrastando com o tecido escuro do terno
que ele vestia.
Apenas alguns segundos se passaram... Segundos, mas uma eternidade em termos
de emoes. Agora, alm da confuso que sentia, foi invadida por um senso crescente de
desespero. Um desejo... No, uma necessidade de se livrar da intimidade da posse dele. E
no porque o temesse, mas porque temia a prpria percepo.
Um estranho brilho surgiu nos olhos dele, uma mistura de fria e descrena, como se
no pudesse compreender totalmente o que acontecia.
Solte-me.
As palavras, ecoando do seu passado, causaram um efeito eletrizante no captor,
expulsando aquele olhar imediatamente e o substituindo com a raiva que agora podia ver
nos olhos dele. Raiva era melhor... A raiva significava que eram inimigos e estavam em
lados opostos, ainda que fosse bvio para Lily que no tinha o hbito de ser rejeitado pelas
mulheres. Seu olhar era como um vulco perigoso, de ouro derretido, fixado no dela,
hipnotizando-a. Comeou a estremecer, ao mesmo tempo em que uma sensao de
fraqueza a dominava. Trada por pequenos tremores que percorriam seu corpo inteiro
causado pelo contato com a mo masculina.
Desejo sexual? Dela? Por esse homem que era um estranho... Que j havia lhe
mostrado um amargo desdm? Como podia causar um impacto to intenso, impedindo-a
de dizer o quanto estava errado sobre ela?
Abruptamente, o homem a libertou, empurrando-a para longe. Dando meia-volta,
seguiu em direo escadaria, descendo dois degraus de cada vez, enquanto ela lutava
para respirar e tentava girar a maaneta da porta do estdio com os dedos trmulos.
Estava de volta... A salvo no estdio. Somente Lily sabia que jamais poderia se sentir
completamente segura novamente. Em alguns segundos e com um movimento automtico
e instintivo, a bolha protetora na qual se envolvera para se defender contra o sexo oposto
tinha sido arrancada.
No abrao dele, experimentara uma percepo masculina que golpeava diretamente
o centro de tudo o que acreditava ser, revelando uma vulnerabilidade que se prometera
jamais conhecer. Como pde acontecer de forma to rpida e inesperada?
No sabia, e no desejava saber. Queria apenas ignorar isso e se esquecer de tudo.
Entorpecida, forou-se a voltar ao trabalho.
O que aconteceu? perguntou a estilista, expressando sua curiosidade.
Nada. Apenas um pequeno equvoco, s isso. Certamente... E o verdadeiro
equvoco fora dela. Suas mos tremiam enquanto ajustava a cmera.
As primeiras memrias de sua vida incluam a sensao de se sentir segura atrs de
uma lente, enquanto brincava com o equipamento no estdio do pai, no qual era deixada
tantas vezes quando criana por pais ocupados demais com as prprias vidas para se
importar com a dela. Seu equipamento representava segurana de diferentes formas. Era a
capa mgica onde podia se esconder e se proteger. Mas no nesse dia. No agora. Quando
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Lily olhou atravs do dispositivo, em vez de ver a pose de um modelo pronto para ser
fotografado, tudo o que podia ver era a imagem do homem que acabara de lhe arrancar a
segurana e a proteo.
Fechou os olhos e os abriu novamente. Nada tinha acontecido de verdade para alterar
sua vida. Podia sentir como se tivesse sido arrastada para o olho de um furac o, mas j
havia passado e agora estava segura.
Estava? Ser mesmo? Ou era apenas o que desejava... Melhor, o que ela precisava
acreditar?
Seu celular tocou, alertando para a chegada de uma nova mensagem.
Era de Rick, dizendo que conseguira uma oportunidade incrvel e voaria para Nova
York. PS, escrevera, o estdio est em seu nome. Pode pagar a conta para mim?
Lily endireitou as costas e afastou uma mecha de cabelos que lhe caa sobre o rosto.
Isso era a realidade... A realidade da sua vida e relacionamentos. O que havia
acabado de acontecer no era nada... No significava nada. Poderia ser esquecido... Tratado
como se nunca tivesse acontecido.
Tinha trabalho a fazer, lembrou.
Seu real propsito de estar em Milo no tinha nada a ver com modelos, ou moda, ou
nada que pertencesse ao mundo que fora do seu pai. Possua seu prprio mundo e um
lugar nele.
Um mundo seguro e protegido... E esse nunca iria admitir um homem que pudesse
confundir seus sentidos a ponto de torn-la prisioneira.
Marco assentiu com um gesto de cabea para seu assistente, entregando os
documentos que acabara de assinar. A mente ainda voltada para o telefonema emocionado
que acabara de receber da irm.
Esperava que ele levasse o sobrinho, Pietro, para sua equipe de trabalho assim que se
formasse, com a esperana de que eventualmente fosse nomeado para o quadro de
negcios da famlia, que abrangia um vasto imprio com diversos interesses construdos
por sucessivas geraes de comerciantes e nobres Lombardy.
A contribuio dele para esses ativos tinha sido a aquisio de um banco comercial,
que o transformou em um bilionrio assim que completou 30 anos.
Agora, aos 33 anos, desviara a ateno e o intelecto aguado para o passado, em
particular, o legado artstico criado originalmente por membros da prpria famlia e os que
contribuam financeiramente e patrocinavam os artistas.
Nunca fora capaz de entender perfeitamente de quem a irm mais velha herdara o
sentimentalismo. Afinal, seus falecidos pais tinham sido figuras distantes, aristocrticos e
rigidamente formais na maneira como viviam. A criao dos dois havia sido entregue s
mos de babs e depois boas escolas. A me no tinha sido do tipo que se preocupa ou
mima os filhos.
Era o contrrio do esteretipo das mes italianas... Sentia orgulho de ambos, sabia,
mas jamais costumava abra-los e beij-los com carinho. No que olhasse para a infncia
com qualquer sentimento de privao. Seu espao, a distncia das outras pessoas, era
importante para ele.
De qualquer forma, podia entender a preocupao da irm em relao a Pietro...
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Ainda que a mente racional no fosse capaz de aceitar o argumento dela quanto aos
motivos do filho para aceitar dinheiro em troca de uma suposta carreira de modelo. O
pobre garoto precisava de uma mesada mais generosa, dissera a ele, acrescentando que o
fato de ter sentido necessidade de assumir o risco era culpa dele porque insistira para que
conseguisse seu prprio dinheiro. claro que a irm mostrara-se rapidamente satisfeita
por ele ter confrontado a pessoa mal intencionada que havia se aproximado de seu
precioso filho. Afinal, sabiam o que poderia acontecer a jovens inocentes envolvidos no
lado srdido da carreira de modelo.
Marco baixou o olhar para o retrato em sua mesa. Olivia, a garota da foto, parecia
muito jovem. Fora fotografada logo depois de ter completado 16 anos. Seu lindo rosto
estava iluminado por um sorriso tmido, os cabelos escuros caindo em cachos brilhantes
at a altura dos ombros.
Parecia inocente e influencivel. Incapaz de enganar ou trair algum. Sua beleza era
como a de um boto de rosa... Pronta para ser vista, mas sem estar ainda completamente
madura. Olivia nunca atingira essa maturidade.
Uma onda de fria o invadiu... Uma fria que cresceu em seu interior com a mesma
fora do desejo que sentira e o surpreendera mais cedo naquele dia, por uma mulher que
deveria ter sido o ltimo tipo na terra a afet-lo daquela maneira. Tinha sido uma fraqueza
momentnea, apenas isso, assegurou-se. Uma consequncia, sem dvida, do fato de sua
cama ter ficado vazia durante grande parte do ano, aps recusar o pedido da amante para
um compromisso.
Marco ergueu-se da cadeira e caminhou at a janela.
No se importava com o modo de vida da cidade... Ou com Milo. Mas, por razes
de trabalho, fazia sentido manter um apartamento e um escritrio ali. Era apenas uma das
diversas propriedades em seu portflio... Algumas adquiridas e outras herdadas.
Se tivesse que escolher apenas uma rea desse portflio, optaria pelo magnfico
castelo construdo por um de seus ancestrais, que fora colecionador de artes.
Tinha sido cuidadoso no incio quando procurado pela Reserva de Preservao
Histrica da Gr-Bretanha, tendo em vista sua ajuda para uma exibio de arte em uma
manso inglesa inspirada na Itlia, que representaria a histria do amor britnico pelas
pinturas, esculturas e arquitetura italianas atravs de diversos objetos emprestados,
incluindo projetos, desenhos e trabalhos. As garantias que recebera da Reserva sobre a
maneira como o projeto seria criado e manuseado o persuadiram a se envolver.
E se envolvera a ponto de oferecer escolta arquivista que a Reserva enviaria Itlia
em um tour preliminar das peas escolhidas para exibio.
A Dra. Wrightington, indicada pela Reserva de Preservao Histrica, faria o tour da
seleo de peas escolhidas por Marco e ele a acompanharia. Comearia com uma
recepo em Milo, e depois uma visita s primeiras propriedades na lista de Marco...
Diversos palacetes na margem do lago Como at o norte da regio.
Sabia bem pouco sobre a Dra. Wrightington, tirando o fato da tese de doutorado dela
ser baseada na duradoura ligao histrica entre o mundo da arte italiana e seus artistas e
os clientes britnicos que viajavam para os grandes estdios de Roma e Florena para
comprar trabalhos. Voltavam para casa no apenas com o que tinham adquirido, mas
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tambm com um desejo de recriar a arquitetura e o design italianos em seus prprios lares.
O tour terminaria em uma das propriedades de Marco, o Castello di Lucchesi dos
Lombardy.
Olhou o relgio de pulso. Tinha uma hora antes de receber a Dra. Wrightington em
Milo, na festa que organizara para ela em um castelo, originalmente o lar da famlia
Sforza... Os duques de Milo... E que agora era um edifcio pblico, hospedando uma srie
de galerias de arte. Sua prpria famlia fora aliada dos Sforza h sculos... Uma relao que
beneficiou as duas linhagens.

CAPTULO DOIS

Lily olhou ao redor do pequeno quarto de hotel. Com a mala feita, estava pronta para
partir, embora ainda faltasse meia hora para a chegada do txi.
A etiqueta na maleta do seu laptop chamou-lhe a ateno: Dra. Lillian Wrightington.
Mudara seu sobrenome logo aps o aniversrio de 18 anos para evitar que a
associassem com os pais famosos, empregando o nome de solteira da av materna.
Mesmo agora, um ano aps conseguir o doutorado, ainda sentia alegria em ver o
ttulo na frente do seu nome.
Rick no entendia o motivo de ela ter escolhido essa vida... Mas, at a, como
poderia? As lembranas que ele tinha dos pais eram muito diferentes.
Ela tivera o sonho novamente na noite anterior, pela primeira vez em dcadas.
Sempre seguia o mesmo curso. O pai a chamava no estdio, dizendo que deveria
substituir uma modelo que faltara. A ideia d ser fotografada trazia-lhe um medo familiar.
Ela olhou para a cmera, desejando se esconder atrs dela. E, ento, a porta do
estdio foi aberta e um homem entrou. As feies dele eram obscuras, mas ainda podia
reconhec-lo... E tem-lo. Conforme se aproximou, tentou escapar, gritando o nome do pai,
mas este estava muito ocupado para prestar ateno ao que se passava. O homem a
alcanou...
Aquela parte do sonho era completamente familiar. Afinal, sonhara com isso muitas
vezes. Mas, depois, algo estranho acontecera... Algo novo e alheio.
Conforme o terror e a repulsa aumentavam em seu interior, acompanhados pela
angstia de o pai no poder ver que precisava de ajuda, a porta do estdio foi aberta
novamente, recepcionando outra pessoa. Ao ver o recm-chegado, uma onda de alvio a
invadiu, e correu para os braos dele, acolhendo a sensao de ter os dedos masculinos em
seus braos, sabendo que aquela presena iria proteg-la e salv-la.
Algumas vezes insistir em coisas to profundas e analis-las era um erro.
O que mais importava era o porqu daquele sonho novamente, depois de quase trs
anos sem t-lo. Suspeitava de que tivesse a resposta para essa questo em particular. O
ambiente do estdio despertava muitas lembranas indesejveis e dolorosas. Lembranas
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que pertenciam ao passado, ela lembrou com determinao. Agora, era outra pessoa...
Criada por ela prpria. Dra. Lillian Wrightington, com doutorado na influncia da arte
italiana na arquitetura britnica.
Finalmente, recebeu o telefonema da recepo, avisando-a de que o txi chegara.
Apanhou a mala, saiu do quarto e desceu ao salo. Reconheceu que estava um pouco
apreensiva em conhecer o prncipe di Lucchesi.
Contudo, seu trabalho como arquivista free-lance para a Reserva de Preservao
Histrica significava que j havia cuidado de eventos suficientes para no se sentir
intimidada com a ideia de se misturar ricos a nobres.
O prncipe era meramente algum que teria que lidar para alcanar o objetivo em
comum com a Reserva.
Porm, precisava se vestir apropriadamente para a recepo. As primeiras impresses
eram importantes... Principalmente no mundo da arte e do dinheiro. Apesar de Lily no se
interessar por moda, teria sido impossvel crescer nesse mundo sem absorver algum senso
de estilo.
Para a recepo desse dia, ela trajava um vestido na cor caramelo. Sem mangas, com
gola alta, delineando as curvas de seu corpo. No pescoo, usava o colar de prolas que lhe
fora entregue pela bisav materna. As nicas outras peas que ostentava eram o relgio
Cartier que pertencera me, e um par de brincos que mandara fazer com os dois
diamantes da aliana de casamento da me.
Aps o suicdio da me, o pai entregara-lhe todas as suas joias. Vendera-as, exceto o
relgio e a aliana de casamento, e entregara o dinheiro a uma instituio de caridade que
ajudava moradores de rua. De certo modo, parecera apropriado. Afinal, o corao de sua
me tambm tinha sido abandonado, graas aos casos amorosos do pai.
Lily havia adornado o vestido com acessrios simples: sapatos e bolsa de couro.
Nesta, levava um de seus cardigs preferidos em cashmere na cor preta para a
viagem de Milo ao esplndido Villa d'Este Hotel, prximo ao lago Como, onde o prncipe
a guiaria em um tour por alguns dos palacetes privados mais incrveis da regio, a convite
dos prprios donos.
Alm da estada no Ville d'Este, seu patro dissera que o prncipe lhe daria a rara
oportunidade de conhecer o interior dos palacetes.
O pr do sol entre o final de setembro e o comeo de outubro era magnfico, pensou
enquanto o txi percorria as ruas de Milo.
A recepo seria feita dentro do castelo, que agora hospedava diversas galerias
contendo trabalhos de arte dos artistas mais famosos da Itlia. Lily conhecia a estrutura do
edifcio, visitara-o enquanto fazia o doutorado e escrevia sua tese. De qualquer maneira,
depois que o txi a deixou em frente ao edifcio, no foi histria da famlia Sforza ou suas
colees de arte que a surpreenderam e a fizeram parar de caminhar abruptamente,
estacando em frente entrada da recepo.
Foi o homem que a aguardava.
No podia acreditar. No queria. Mas era verdade. Ele, o homem que visitara o
estdio e a insultara uma vez, observava-a com uma expresso que dizia o quanto sua
presena era indesejvel para ele.
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No sei o que pensa que faz aqui declarou com ar severo.


Ousaria sugerir que o perseguia? Felizmente, antes que pudesse expressar seus
sentimentos, percebeu que ele estava fitando a mala frente, onde seu nome era exibido na
etiqueta.
Concentrando-se na bagagem, Marco leu com descrena. Dra. Lillian Wrightington.
Desviando o olhar da etiqueta, ergueu os olhos para encar-la e indagou:
Voc a Dra. Wrightington?
Lily sups pela lgica que deveria sentir certo senso de satisfao ao testemunhar a
bvia descrena dele, mas a realidade era que no conseguia sentir outra coisa a no ser
um frio percorrendo-lhe a espinha. No que fosse permitir que percebesse isso. Nem por
um minuto.
Em vez disso, ergueu o queixo e respondeu firmemente:
Sim. E voc ?
Uma chama de fria se acendeu nos olhos cor de mel dele.
Marco di Lucchesi respondeu em tom seco.
O prncipe? Era o prncipe? Sua escolta pelas prximas duas semanas?
A sensao de desespero a invadiu. Talvez fosse apenas um membro da famlia real.
Algum enviado em nome do prncipe.
As portas do edifcio se abriram e um funcionrio apressou-se na direo dos dois ao
ver a mala dela repousada no cho.
Permita-me levar a bagagem a algum lugar seguro at a senhorita estar pronta
para partir, Dra. Wrightington.
Sim. Sim, obrigada declarou com um sorriso, antes de se virar para Marco e
perguntar: Marco di Lucchesi? Prncipe di Lucchesi?
No uso esse ttulo. A resposta spera derrubou suas frgeis esperanas como
um tornado combatendo bolhas de sabo. Se estiver pronta, irei escolt-la para o
interior do edifcio e fazer algumas apresentaes. Vrios proprietrios dos palacetes que
conhecer esto entre os que compareceram recepo.
Ela inclinou a cabea.
A Reserva de Preservao Histrica me forneceu uma cpia da lista de
convidados.
Recusando-se a encar-lo, seguiu com determinao para a entrada do edifcio.
Ela quase conseguiu entrar no saguo... Poderia ter conseguido, na verdade, se no
ltimo minuto no a ultrapassasse com passadas largas e tivesse chegado s portas. Em
seguida, Marco bloqueou a passagem ao estender um dos braos em frente s portas
fechadas.
A Reserva sabe o tipo de trabalho que faz em seu tempo vago?
Ameaava-a, ou ao menos tentava, reconheceu Lily. Sentiu uma mistura de raiva e
medo queimar em seu interior. Estava errado a seu respeito. Contudo, tinha o direito de se
defender, e era exatamente isso o que faria.
No estava trabalhando. Estava s fazendo um favor para... fez uma pausa ...
Para um amigo, e substituindo-o no ltimo minuto.
Marco sentiu sua ira aumentar ainda mais. Ela brincava com as palavras, usando as
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Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

que lhe satisfaziam e descartando as que no serviam. Assim como brincava com a vida de
jovens tolos e vulnerveis como seu sobrinho.
Ento a Reserva no sabe?
No h nada que precisem saber. Fiz um favor para... Para algum, e...
Um favor? esse o nome que prefere usar?
Como essa mulher poderia ser a mesma que flagrara tentando aliciar seu sobrinho
para servir de modelo?
Parecia impossvel... Mas no era. Claramente a Dra. Wrightington era uma mulher
que vivia duas vidas distintas. O que poderia possivelmente motivar uma mulher
altamente qualificada e aparentemente capaz de manter uma respeitvel remunerao a se
envolver em tanta corrupo? A ira e a dor que ele sentira com a morte de Olivia
ressurgiram.
Os dois tinham sido amigos de infncia, e suas famlias esperavam que se casassem
um dia. Poderiam, ter tido uma unio platnica, um acordo de negcios, e Olivia havia lhe
assegurado que tambm queria a mesma coisa. Porm, ela levava uma vida secreta,
determinada a seguir a fama como modelo, e sentiu o corao se despedaar ao saber que
a garota que pensava conhecer o enganara o tempo todo.
Olivia nunca encontrou a fama. Drogas e por fim a prostituio a arrastou para a
sarjeta e depois para a morte, e essa jornada fora facilitada por uma mulher como a que
estava parada sua frente agora.
Por que faz isso? indagou, com raiva.
Lily engoliu em seco ao ver a frieza que exibia no olhar.
Por que fao o qu?
No finja que no entendeu. Sabe perfeitamente o que quis dizer... Aquele estdio
miservel, a maneira como abordou meu sobrinho.
Eu j disse que estava apenas fazendo um favor a algum.
Longe de acalm-lo, a explicao serviu apenas para aumentar o amargo desdm que
demonstrava por ela.
Posso imaginar o tipo de favor que estava tentando fazer. declarou cruel, a fria
crescendo em seu interior. Diga-me uma coisa exigiu Marco. O que faz nunca a
preocupou? Alguma vez pensou no dano e destruio que pessoas do seu tipo podem
causar?
Lily sentiu o corao comear a bater de forma pesada e desconfortvel dentro do
peito. Comeava a temer ser agredida. Mas, em vez de demonstrar medo, declarou serena:
Como j disse... No que precise explicar minhas atitudes para voc... Fui
procurada pelo meu... Por algum para dirigir uma sesso de fotos de um catlogo de
roupas. Nada mais.
E quanto ao jovem abordado em um bar de estudantes com uma proposta para
servir de modelo para essa sesso? Isso no a deixou preocupada? No perguntou ao seu...
Amigo o motivo de ele ter encontrado um manequim daquela maneira? Afinal, existem
agncias com books cheios de nomes de jovens que j conhecem ao menos algumas
armadilhas do mundo em que esto entrando.
Podia sentir a ferroada das palavras dele contra suas emoes, dilacerando-as e
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Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

esfolando-as de maneira efetiva como se tivesse chicoteado sua carne. A nica diferena
era que poderia esconder as feridas que lhe eram infligidas. Na vida que cuidadosamente
criara para si mesma no havia mais lugar para a garota que fora certa vez. Havia se
desligado do passado a fim de se proteger de seus prprios fantasmas. Nunca iria olhar
para eles.
Por que ainda os temia?
Por que isso acontecia com ela? Lily tinha sido to feliz, to segura, sentira um
verdadeiro orgulho pelo que havia alcanado, e agora por causa de um homem... Esse
homem... Que estava determinado a julg-la mal, tudo o que possua parecia em perigo. O
desejo de ceder s emoes nunca foi to forte, mas sabia que precisava superar. Calma,
lgica e verdade seriam suas armas nessa luta, e as utilizaria muito bem a fim de se
proteger.
Lily inspirou profundamente.
Catlogos de roupas no pagam bem. Meu... A pessoa que estava ajudando queria
manter os custos baixos. Por isso se aproximou do seu sobrinho. No h outra razo.
Espera realmente que acredite nisso? No faz sentido. Afinal, alm de pagar a meu
sobrinho, seu amigo tambm sugeriu que o acompanhasse a uma festa com alguns dos
grandes nomes da moda depois da sesso de fotos.
Isso era demais.
Lily podia sentir suas defesas desmoronando. Acusara-a virtualmente de agir em
favor de um pervertido empenhado em corromper a inocncia do sobrinho dele.
Est enganado sobre Rick insistiu ferozmente. E sobre mim. Ele no
respondeu, e Lily acrescentou impulsiva: Se quer saber a verdade, sinto-me exatamente
da mesma forma que voc quanto ao lado libertino dessa carreira.
O que est dizendo no condiz com suas atitudes.
Fitou-o incrdula. Marco a chamava de mentirosa, e deixava claro que no mudaria
de opinio... No importa o que pudesse dizer. Era como se quisesse deix-la desgostosa e
culpada. Muito bem, poderia se defender usando a mesma "lgica".
Ningum forou seu sobrinho a aceitar a sesso, o dinheiro, ou o convite para a
festa observou, mantendo um tom de voz calmo, claro e frio. Em vez de me acusar,
seria melhor se usasse suas tticas de coao com ele. Afinal, um jovem to bem
relacionado e de famlia to rica no deveria precisar aceitar um trabalho que paga to
pouco... Ao menos, claro, que tivesse outros motivos para isso.
Que motivos? O tom de voz dele soou spero.
Inspirando profundamente, Lily o desafiou com um tom de voz suave:
Um tio que o mantm em rdeas curtas, talvez?
Marco fulminou-a com o olhar.
Pietro um jovem com tendncia a se comportar de modo impulsivo, que acredita
em sua imortalidade. Caractersticas que, em minha opinio, so resultado de uma
indulgncia materna. Penso que se for capaz de administrar sua generosa mesada, um dia
conseguir ser responsvel por gerir uma quantia bem maior de dinheiro. Pode achar que
estou mantendo-o em rdeas curtas. Considero isso como um encorajamento para que
respeite os benefcios de viver por seus prprios meios.
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Sombras do Passado

Penny Jordan

Talvez seja algo que devesse dizer a ele e no a mim sugeriu. Entendo que
seu sobrinho seja importante para voc, mas, no momento, o importante para mim
cumprir o trabalho que me foi designado pela Reserva. Olhou propositalmente para as
portas fechadas que ele havia barrado.
E pode se comprometer com essa tarefa, no pode? Sem sumir para se
responsabilizar por algum trabalho bem diferente em nome de um "amigo"?
No tem o direito ou qualquer razo para questionar meu profissionalismo.
Pelo contrrio, tenho todo o direito, uma vez que sou responsvel por convencer as
pessoas a admiti-la em suas propriedades.
Os convidados, nos aguardam lembrou, ansiosa para pr um fim conversa e
escapar. Olhou para as portas, mas Marco continuou bloqueando a passagem, ao mesmo
tempo em que a encarava.

CAPTULO TRS

A forma como Marco a encarava fez Lily sentir um calafrio.


Se ao menos algum aparecesse para interromp-los, seu tormento chegaria ao fim.
Mas no foi o que aconteceu, e ficou sem alternativa a no ser ouvi-lo.
No aceito por um minuto que os seus motivos ou os do seu amigo tenham sido
to altrustas quanto quer que eu acredite declarou.
Estou dizendo a verdade. Se no pode aceit-la, ento o problema seu.
No, falou severo. Voc no est dizendo a verdade.
Estava cercava pela sua presena agora. No poderia avanar ou recuar sequer um
passo. Ele inclinara a cabea para falar em voz baixa em um de seus ouvidos, e agora cada
clula do seu corpo era torturada pelo calor da respirao dele. Sentia-se quente e zonza,
enquanto uma torrente de sensaes a invadiam. Precisava dizer alguma coisa. Mas ela
mal conseguia respirar; os lbios estavam quase soltando um choro de pnico. Tentou
passar por ele, porm Marco se moveu com mais ligeireza, fazendo com que seus corpos
ficassem ainda mais colados.
A pequena arfada que ela soltou arranhou a pele desnuda daquele pescoo
masculino, fazendo com que uma exploso de desejo percorresse suas veias, incendiando
todo o seu corpo. A reao dele foi to automtica e instintiva que tentou alcan-la antes
que sua mente soubesse o que acontecia. Marco procurou desesperadamente uma
explicao para o que sentia. Como um homem que se mantinha distante das sugestes
sensuais mais descaradas das mulheres que dividiram sua cama, poderia sucumbir to
facilmente mera sensao da respirao dela em sua pele? O que havia nessa mulher
para abalar seu autocontrole e induzi-lo a uma reao to primitiva?
Claro que a soltaria; afinal, no havia razo em continuar a abra-la. E, certamente,
no existia desejo, assegurou-se... E libertaria se no tivesse comeado a lutar, acendendo
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Sombras do Passado

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uma fasca em seu interior, desafiando seu orgulho masculino.


No! O pnico a invadiu ao perceber a forma com que seu corpo reagia
proximidade dele, como se realmente o desejasse, e precisava desesperadamente colocar
um fim naquilo antes que ele percebesse o efeito que lhe provocava. Mas, agora, conforme
notava o olhar que Marco exibia, percebeu que havia interpretado de forma errada sua
angstia como desacato... E ela tambm podia ver que pretendia puni-la por isso..
O castigo foi chocante e imediato.
Os lbios dele capturando os seus em um beijo furioso de pura vingana que lhe
incendiou os sentidos. Fazia anos desde que fora beijada... E nunca, jamais dessa maneira.
Lily ergueu a mo livre em protesto, seus olhos se abrindo e dilatando enquanto as
pontas de seus dedos acariciavam a pele daquele rosto masculino. A fotgrafa em seu
interior, a artista, queria explorar as linhas do rosto msculo, to substancialmente perfeito.
Ela queria isso. Seus lbios abrandaram-se e se partiram. Para que pudesse protestar. Tinha
que ser. No poderia ser outra coisa. E aquele gemido baixo que escapara de sua garganta?
Isso era uma queixa, assegurou-se. Os olhos dele estavam abertos agora, o olhar era como
um perigoso vulco de ouro derretido fixo no dela. Comeava a sentir o corpo tremer, a
fraqueza domin-la, de modo que fosse forada a inclinar o corpo no dele.
Houve um momento no qual seus corpos pareceram se mover juntos por vontade
prpria... E, depois, abruptamente, Marco a afastou para longe dele.
O que acontecia com ele? Nunca havia permitido que as emoes controlassem sua
mente.
Nunca.
Algum tentava abrir as portas no interior do edifcio. Sem olhar um para o outro,
nem se falarem, afastaram-se da entrada.
Lanou um olhar furioso para Lily e, segurando a porta para ela, declarou severo:
Vou observ-la, Dra. Wrightington, e se suspeitar, por qualquer motivo, que sua
presena aqui compromete o sucesso desse projeto, no hesitarei em entrar em contato
com a Reserva e pedir para que a substituam.
No pode fazer isso protestou Lily. Sua boca estava seca e o corao batia
descontrolado dentro do peito. Esse projeto significava muito. A ltima coisa que queria
era ser demitida.
Marco era um homem poderoso, e estava sendo hostil. O que era aquela angstia em
seu peito? No se importava com o que pensava dela. Poderia julg-la mal o quanto
quisesse. Na verdade estava feliz por ter feito isso. Estava? Ser que estava realmente?
Ainda mantinha a porta aberta para ela. Assim que entraram, o murmurar de
conversas das pessoas reunidas no interior da sala cessou e um denso silncio pairou no ar
enquanto todos olhavam para eles.
Ao passo em que Lily se sentia desconfortvel, seu companheiro parecia
completamente sereno e controlado, enquanto anunciava:
Por favor, aceitem minhas desculpas por estarmos um pouco atrasados. A culpa
toda minha.
E seria, perdoado por isso, ela poderia dizer. Os sorrisos direcionados a ele
expressavam admirao e respeito. Parecia que ningum desejava questionar o prncipe di
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Sombras do Passado

Penny Jordan

Lucchesi.
Sei que todos esto impacientes para falar com nossa convidada de honra, a Dra.
Wrightington, ento eu acho que posso dispensar um longo discurso.
Permaneceu ao lado dele, enquanto a apresentava s pessoas.
Vossa Alteza cumprimentou uma duquesa e exibiu um sorriso radiante. No
sei como agradec-la por permitir que conhea seu palacete e a coleo de arte. H um
esboo maravilhoso nos arquivos do castelo Howard de um de seus ancestrais,
desenhado...
Por Leonardo. Sim, ouvi dizer isso. Embora deva admitir que nunca tenha visto.
Lily sorriu para ela.
Tive permisso de fotografa-lo para poder lhe mostrar.
Era magnfica, reconheceu Marco com relutncia. No apenas quanto ao
conhecimento que possua do assunto, mas tambm quanto postura.
Ser interessante compar-lo pintura do ancestral do meu marido falou a
duquesa a ela com um sorriso.
Normalmente apreciava esse tipo de ocasio... A oportunidade de conversar com
pessoas que dividiam seus interesses e seu amor pela arte italiana... Mas, nesse dia, por
alguma razo, aps algumas horas de conversa com outros convidados, ela comeou a
sentir uma leve dor de cabea.
Haveria algum motivo? Era uma mulher inteligente. O estopim de seu nervosismo
estava a menos de dois metros de distncia e, nesse exato momento, podia sentir o olhar
dele queimando-lhe as costas.
Teremos que partir em breve.
O som da voz dele atrs de Lily fez com que quase se engasgasse com o gole de
vinho. No porque no tivesse escutado ele se mover... Ouvira. Estava ciente de cada
movimento que fazia. No estava preparada era para o calor do hlito dele em sua nuca.
Quando um homem direita se moveu, esbarrando acidentalmente em seu brao e
derramando um pouco de vinho em sua pele, ficou aliviada... Grata, na verdade, pelo
pequeno incidente.
Sinto muito desculpou-se o homem e chamou um garom. Precisamos de
um pano, por favor.
No h necessidade... comeou a dizer, mas as palavras ficaram presas em sua
garganta.
Marco apanhou um leno branco do bolso e repousou sobre o brao mido dela.
Ignorou o protesto que fizera, assim como ignorou a tentativa dela em se afastar. Ao
sentir o toque masculino, seu corpo inteiro se incendiou.
Precisamos ir declarou ele, ao mesmo tempo em que a libertava. O trnsito
at o aeroporto intenso nesta hora do dia.
Aeroporto? Vamos voar at o lago Como? Presumira que iriam de carro.
De helicptero. o jeito mais fcil de chegar l informou, e avisou a todos da
sua partida.
J estava ansiosa para que voc conhecesse o palacete Ambrosia disse a
duquesa a Lily, aproximando-se para se despedir e segurando as mos dela entre as suas
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Sombras do Passado

Penny Jordan

em um gesto genuno de apreo e aprovao. Mas agora que a conheci, estou ainda mais
ansiosa. uma garota incrvel, Marco acrescentou a mulher, virando-se para encar-lo.
Cuide bem dela, est bem?
claro que Lily no ousou olhar para ele assim que a duquesa os deixou.
O oficial do museu, que apanhara sua bagagem e insistira em carreg-la, escoltou-os
at o carro que aguardava. Seria muito fcil se acostumar com esse tipo de vida, pensou
ela, lembrando-se com tristeza das vezes em que acabara com uma terrvel dor nas costas
por carregar uma mala pesada, o laptop, a cmera e outros materiais necessrios ao seu
trabalho.
O trnsito estava intenso, mas o interior do veculo luxuoso os protegia da poluio l
fora. Um vidro os separava do motorista, fazendo com que Lily sentisse como se
estivessem isolado em um espao confinado e ntimo.
No que houvesse qualquer intimidade entre os dois. Marco tinha apanhado o
celular no minuto em que o chofer fechara a porta do carro, desculpando-se e
imediatamente se distanciando dela.
Desejava manter distncia de Lily?
claro que sim. Ele a desprezava. Sabia que era verdade, mas tambm sabia que,
assim como ela, sentira aquela surpreendente chama de desejo que se acendeu entre
ambos no primeiro instante em que a tocou. Uma chama que no desejavam sentir.
Nesse instante, Marco encerrou a ligao e virou-se para encar-la.
Pouco depois de deixarmos a recepo, a duquesa me perguntou se havia alguma
chance de passarmos algumas noites no palacete como seus convidados. Obviamente voc
causou uma boa impresso.
A hostilidade na sua voz a informava o quanto detestou ter que dizer aquilo.
Verifiquei nossa agenda continuou. Poderemos estender o tour para incluir
uma pequena estada no palacete, se desejar.
Ento no estava se distanciando dela. Na verdade trabalhara a seu favor, ou a favor
do projeto, era forada a admitir.
No queria se sentir culpada por julg-lo mal, mas admitia que tinha feito isso.
Assim como ele a julgara mal... Embora suspeitasse de que nunca seria capaz de
convenc-lo disso.
Ainda assim, no pde deixar de se perguntar o que teria causado um dio to
profundo do que acreditava que ela representasse. Qualquer que fosse o motivo, no
conseguia imagin-lo explicando isso. Tudo sobre ele dizia que no era simplesmente o
tipo de homem que confiava nas pessoas. Era muito altivo, orgulhoso, pensou, enquanto se
forava a responder com polidez profissional.
muita generosidade da parte da duquesa fazer uma proposta dessas. Adoraria
ter a oportunidade de despender mais tempo estudando o palacete e a coleo de artes.
Muito bem, ento. Vou enviar um e-mail para a assistente dela informando que
aceitamos o convite.
O chofer desviou o carro do trnsito catico e entrou em um espao que vira na pista
ao lado. Automaticamente, Lily baixou uma das mos para impedir que seu corpo
deslizasse para frente no assento de couro, mas para seu embarao, sentiu apenas a dura e
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Sombras do Passado

Penny Jordan

inflexvel superfcie da coxa de Marco.


Com as faces completamente enrubescidas, recolheu a mo. Era a sua imaginao ou
as pontas de seus dedos formigavam por ter tido contato com o corpo masculino?
Estaremos no aeroporto dentro de alguns minutos.
A informao deveria ter sido suficiente para bloquear as imagens que apareceram
em sua mente, mas no foi o que aconteceu. Ela permaneceu com o rosto virado para a
janela enquanto se aproximavam do aeroporto. No ousaria olhar para Marco diretamente.
No que ele pudesse saber o que se passava na mente dela, claro.
Felizmente.
Acomodado em seu prprio canto na confortvel limusine, praguejou baixinho ao
sentir o efeito que o toque de Lily lhe causava. No havia nada de especial sobre a
sensao que pudesse causar aquela exploso quase selvagem de desejo incontrolvel.
Estivera to envolvido em seus assuntos de negcios que no percebera at ento
quanto tempo havia passado sem ningum. Muito tempo. Era isso o que o tornava
vulnervel. Nada mais.
Seu intelecto e emoes estavam em choque com a mera ideia de consider-la
atraente, sabendo o que sabia sobre ela.
Era uma mulher que possua um estilo de vida que abominava... Uma mulher
envolvida no mesmo tipo de mundo que destrura Olivia.
Olivia.
Atrada por promessas de fama que a beleza poderia trazer como top model, fora
seduzida pela ideia de aventura, longe da vida segura que mantinha sob a proteo dos
pais.
Levara diversas semanas para descobrir que havia se mudado para Londres.
Implorara para que Olivia voltasse para casa, mas ela se recusara.
Dissera-lhe que havia sido contratada por uma agncia e dividia um flat com outras
jovens modelos.
Sara para ver a proprietria da agncia em busca de ajuda. A mulher parecia
solidria e compreensiva, to preocupada com Olivia, que cometera o erro de acreditar
nela quando lhe assegurou de que tinha sua palavra que Olivia ficaria sob seus cuidados,
at se cansar da nova vida e voltar para casa.
Aos 18 anos tinha sido um tolo.
A lembrana ainda queimava como um cido nele. No fazia ideia de que a mulher
era um pouco mais do que uma alcoviteira, e que longe de proteger as garotas que estavam
sob seus cuidados, ela as vendia para uma vida de drogas e prostituio.
No final, aquela vida levara Olivia a morrer de uma overdose, sozinha em Nova York
em um quarto de hotel.
Marco enterrara a vergonha, a credulidade, e a profunda culpa dentro de si, fazendo
um juramento de que nunca mais iria confiar em algum novamente e que no futuro
contaria com a lgica e no com a emoo para dirigir o curso de sua vida.
At agora... At a Dra. Lillian Wrightington, com suas mentiras e sua ligao com
tudo o que detestava... Ele no encontrara qualquer dificuldade em manter esse juramento.
Mas, no pouco espao de tempo em que a conhecera, ela havia no apenas minado aquela
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Sombras do Passado

Penny Jordan

deciso, como tambm encontrado uma falha em suas defesas que fazia com que suas
vulnerabilidades emergissem novamente.
O que se passava na mente de uma mulher como ela para capacit-la a viver uma
vida dupla sem culpa, e contar as mentiras com tanta convico?
Contra sua vontade, Marco descobriu que seu olhar estava fixo no perfil de Lily, como
se tentasse descobrir a resposta. Rapidamente ele percebeu o erro. Seu crebro poderia
apenas estudar e analisar os fatos, mas o corpo estava reagindo de forma muito diferente e
perigosa. E essa reao parecia fora de controle? Claro que no, pensou ele.
Porm, ainda precisava se mover discretamente no banco a fim de aliviar a presso de
sua indesejada excitao. E, enquanto fazia isso, o olhar permaneceu fixo nela.
Por qu? Tentou desviar o olhar, mas alguns fios dos cabelos sedosos de Lily haviam
escapado do coque delicado, chamando sua ateno e fazendo com que uma onda de
desejo o invadisse.
Lily olhava para baixo, de forma que podia ver seus clios espessos e escuros
projetando sombras naquela face feminina. O pescoo curvado expunha a vulnerabilidade
da nuca. A pele feminina deveria ter o gosto e o aroma da essncia que a cercava, fazendoo lembrar vagamente de rosas e lavanda. Os braos desnudos eram delgados e levemente
bronzeados.
O vestido no estava colado ao corpo de Lily, mas chamara sua ateno mais cedo na
recepo enquanto conversava com outros convidados. Deveria estar ciente da forma sutil
como o tecido delineava as curvas do seu corpo.
A excitao que ele sentia se intensificou. Precisava pensar em outra coisa, em outra
pessoa, mas, de alguma forma, no conseguiu. No podia pensar em nada, exceto nela.
Se no estivesse a par da outra faceta da vida dela, da sua outra personalidade,
Marco suspeitaria que tambm iria se tornar um admirador da sua familiaridade com a
arte. Seria um admirador dela tambm?
No!
Jamais acreditou que trabalho e prazer se misturassem, lembrou. Isso sempre levava a
complicaes e problemas. No a desejava. No poderia. Mas tambm no poderia negar
que a considerava atraente.
Forou-se em voltar realidade. Tinham chegado ao aeroporto, e o motorista se
aproximava da rea privativa, onde carssimos jatos executivos aguardavam-nos. Olhou o
relgio de pulso. Estavam um pouco atrasados, mas tinha enviado um e-mail, avisando ao
piloto do helicptero para alterar o horrio da decolagem. Podia ver a aeronave frente na
pista; o piloto j estava a bordo. O motorista estacionou a limusine a alguns metros do
helicptero e depois desceu para abrir a porta do lado dela, enquanto um dos funcionrios
retirava as bagagens do porta-malas.
Depois de trocar algumas palavras com o porteiro que os aguardava, Marco subiu os
degraus e, em seguida, pediu para que ela entrasse no helicptero.
Quando hesitou, ele franziu as sobrancelhas. Podia ver o jeito como Lily agarrava o
corrimo. As faces delicadas haviam empalidecido, e ao invs de uma mulher adulta,
sentiu como se parecesse estar olhando para uma criana assustada.
No gosta de voar? indagou apreensivo. No h nada para se preocupar se
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Paixo n 269

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nunca voou de helicptero. Venha... Por que ele agia dessa maneira? Tratando-a como
se... Antes que pudesse se impedir, estendeu uma das mos para ela.
Sem pensar, Lily aceitou. Sentia-se levemente zonza e o calor da mo masculina era
reconfortante.
Seria loucura aceitar que o pensamento de voar em um helicptero a afetasse dessa
maneira s porque uma vez algum a tomara pela mo e a forara a subir os degraus de
uma aeronave similar. No passado, um homem lhe sorrira, assegurando que estaria
perfeitamente segura... Antes que a alegria na expresso dele desaparecesse numa
exploso de fria, ao mesmo tempo em que a puxava por um dos braos, arrastando-a
para o interior escuro de um helicptero.
A mo que Marco segurava comeou a tremer; pequenas vibraes percorriam seu
brao e depois o corpo inteiro. Lily podia sentir gotas de suor brotando em sua testa.
Pessoas aguardavam... Para v-la... Deveria criar coragem.
No h o que temer repetiu Marco. Mas se preferir... Se fizer voc se sentir
mais confortvel... Podemos viajar por terra.
Inspirou profundamente e ergueu os olhos para encar-lo.
No. Est tudo bem. Vou ficar bem agora.
Ele assentiu com um gesto de cabea, encorajando-a a subir os degraus. Assim que
Lily entrou na aeronave, o copiloto uniformizado se apresentou e a escoltou at o assento,
mostrando como ajustar o cinto de segurana.
Vamos lev-la ao lago Como e Villa d'Este num piscar de olhos declarou com
um sorriso gentil.
Quando o homem se acomodou no assento ao lado e apertou o cinto de segurana,
ficou surpresa... At ele explicar com outro sorriso:
O chefe ir assumir o lugar do copiloto no assento da frente. Marco um
profissional altamente qualificado, embora v apenas assistir ao voo nesta viagem.
De alguma forma, no ficou surpresa por ele ser piloto. Tinha todas as habilidades
necessrias, e podia facilmente imagin-lo calmo e concentrado, no importando o tipo de
crise que fosse obrigado a enfrentar.
Da ltima vez em que voara em um helicptero, Lily tinha 14 anos. Sentiu o
estmago pesar. As lembranas da ltima viagem a fizeram hesitar antes de subir no
helicptero, mas, de algum modo, ele encontrara uma maneira de vencer o medo dela e
traz-la de volta ao presente.
Suspeitava que Marco ficaria insatisfeito se soubesse que os sentidos dela tinham
decidido reconhec-lo como seu protetor e salvador. Achou difcil conseguir entender a si
mesma, dada hostilidade dele.
Quando a silhueta do corpo de Marco foi obscurecida pela luz que invadiu o vidro
dianteiro da aeronave, ela sentiu o corao bater; descompassado. Constatou que v-lo a
bordo do helicptero era extraordinariamente reconfortante. Como poderia se sentir assim,
quando havia um conflito to grande entre os dois? No sabia. S sabia que algo em seu
interior seguia o prprio curso e via algo nele que representava um porto seguro.
Um porto seguro. Por muitos anos, ansiara por um... Por uma presena, uma pessoa
que a apoiasse e defendesse. Mas aprendera que tal presena ou pessoa no existiam, e que
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Paixo n 269

Sombras do Passado

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teria de cuidar da prpria segurana sozinha.


Agora, de modo cruel, sua mente era preenchida com imagens poderosas de
segurana e proteo, refletidas na imagem de Marco di Lucchesi. Isso porque outro
instinto, poderoso e exigente, tomava seu corpo e sentidos com um tipo muito diferente de
conscincia... Dele como um homem capaz de despertar sua sexualidade.
At agora, at a companhia de Marco, sua segurana tinha sido a prpria distncia
que mantinha dos instintos, um sacrifcio para se preservar do risco de repetir os erros do
modo de vida hedonista dos pais.
Desde ento fora responsvel pela prpria segurana. Agora, impossibilitada de fazer
algo a respeito, o controle da sua sexualidade, e segurana fora transferido para um
homem que a desprezava.
Lily fixou o olhar na janela. Estava muito escuro para que pudesse enxergar qualquer
coisa alm das luzes das casas e das estradas logo abaixo.
No vamos demorar avisou o copiloto.
Minutos depois, o helicptero comeou a aterrissar. Tentou ignorar o que sentia, mas
suas defesas desmoronaram quando ele se virou para encar-la. Se pelo menos as coisas
fossem diferentes. Se estivessem apenas chegando ao palacete como amantes. Se apenas...
Como pensamentos to absurdos conseguiram fincar razes em suas emoes? No
sabia. S estava grata por Marco di Lucchesi no ser capaz de v-las. Muito grata, na
verdade.

CAPTULO QUATRO

O voo tinha sido suave e tranquilo... E, graas a isso, e a natureza de seus sentimentos
de desconfiana e desprezo por Lily Wrightington, ficou perplexo por sentir vontade de
ajud-la enquanto desembarcavam.
Ela no era uma criana frgil. Era uma mulher adulta. Falsa, imoral e desonesta que
se aproveitava da vulnerabilidade alheia. Ainda assim, desceu do helicptero depois dela,
preocupado com sua segurana.
S porque se preocupava com os danos que seus planos cuidadosamente elaborados
poderiam sofrer se ela se tornasse incapaz de completar sua parte no tour. Essa
preocupao com o bem estar dela no tinha dimenso pessoal. Nenhuma.
Um motorista os esperava para lev-los ao hotel.
Lily lera sobre o lugar, sabendo que iriam se hospedar ali, mas no existiam palavras
ou fotografias que pudessem descrever a verdadeira elegncia do rico interior do saguo,
com seus lustres de cristal, superfcies lisas em mrmore e mveis dourados que conferiam
ao ambiente um intenso ar de riqueza.
No precisaram seguir os protocolos de entrada. Uma recepcionista pediu para que a
seguissem e conduziu-os ao andar superior e ao longo de vrios corredores, antes de parar
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Sombras do Passado

Penny Jordan

em frente a uma das diferentes portas.


Providenciamos para sua convidada uma sute com vista para o lago, exatamente
como o senhor exigiu, Sua Alteza falou a funcionria do hotel, enquanto abria a porta,
antes de voltar a encar-lo. Se quiser conferir a sute...
Marco meneou a cabea, e depois disse a Lily:
Encontro voc no bar do hotel em meia-hora. Poderemos conferir a agenda de
amanh durante o jantar.
Ela assentiu com um gesto de cabea.
O porteiro subir logo mais com sua bagagem informou a recepcionista a Lily.
Se precisar de alguma informao, por favor, pea a ele.
Obrigada. Permaneceu na entrada, vendo enquanto a funcionria guiava-o at a
outra porta no final do corredor.
Era loucura se sentir to s e abandonada... Como se por algum motivo precisasse
saber onde Marco di Lucchesi ficaria, caso precisasse.
Ouviu o som da porta do quarto dele se fechando. A recepcionista desapareceu
atravs das sadas que levavam escadaria. Agora no havia razo de permanecer do lado
de fora.
No, no era apenas um quarto, lembrou enquanto comeava a explorar o ambiente.
Sua sute era do tamanho de um pequeno apartamento, e consistia de um quarto
espaoso, uma sala de estar e dois toaletes. A moblia era em estilo georgiano, e o ambiente
estava decorado em tons de ameixa e cinza-azulado; a cama adornada com pilhas de
almofadas, um edredom na cor creme e um lenol em seda cuidadosamente dobrado. As
portas de vidro levavam a uma varanda com uma mesa e duas cadeiras. Embora no
conseguisse ver por causa da escurido da noite, presumiu que a vista do lago deveria ser
estupenda. Assim como a viso do luar, refletido nas guas escuras e profundas, e a
mirade de luzes danantes das embarcaes, alm dos prdios que ficavam nas margens,
criando um cenrio quase mgico.
Um toque discreto na campainha anunciou a chegada do porteiro. Depois de
agradecer e dar-lhe uma gorjeta generosa, ela repousou a mala na cama e a abriu,
embalara cuidadosamente as roupas para essa viagem.
Para o jantar, pretendia usar um vestido de cor caramelo e uma pashmina preta. Uma
vez que os cabelos j haviam comeado a se soltar do coque, e dado o fato de ter apenas
meia hora para encontr-lo, fazia sentido simplesmente deix-los cair livres sobre os
ombros.
Marco estava prestes a sentar numa banqueta em frente ao balco para verificar o
itinerrio do primeiro dia da viagem, quando a viu se aproximar da entrada do bar.
Vestia o mesmo vestido caramelo que usara para a recepo, com uma pashmina
preta cada nos ombros. Estava muito elegante, reconheceu, notando os cabelos que lhe
emolduravam, o rosto e caam sobre os ombros como uma cascata de cachos brilhantes e
sedosos.
No ficou surpreso ao ver os outros clientes do bar virando-se para admir-la.
Porm, o que o surpreendeu era que parecia inconsciente de como prendia o olhar
deles; sua postura demonstrava mais hesitao do que confiana.... At o momento em que
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Sombras do Passado

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o viu e, ento, endireitou as costas e caminhou na sua direo com o queixo levemente
erguido em sinal de desafio, como algum pronto para a batalha, reconheceu com
desgosto. Ningum que a olhasse nesse momento iria associ-la com aquele estdio
miservel e suas duvidosas razes de estar ali.
Gostaria de um drinque ou prefere ir direto para o jantar?
Direto para o jantar, por favor respondeu Lily.
Muito bem. Marco inclinou levemente a cabea e o matre se aproximou a fim
de gui-los mesa do restaurante. O que voc achou do lugar? indagou, observando
a forma como ela estudava o ambiente.
A decorao impressionante declarou sincera. Mas uma mulher que viesse
aqui para um jantar romntico teria que ser muito cuidadosa ao escolher o que vestir se
no quisesse acabar competindo com a aparncia to luxuosa do lugar.
Quando um homem a deseja, o nico traje que uma mulher precisa de sua
prpria pele. mais sensual que qualquer outra coisa respondeu Marco.
Lily podia sentir suas faces se incendiando pelo calor que aquelas palavras
despertaram.
O calor e o desejo. Assim que se acomodou mesa, ficou satisfeita com a iluminao
suave do ambiente e o amplo cardpio que segurava para esconder a face enrubescida.
Por trs do prprio menu, Marco praguejava baixinho pelas imagens sensuais que a
breve conversa suscitara em sua mente. Ela deitada nua contra os lenis de seda em sua
cama, observando-o, aguardando por ele. A pele delicada cintilando sob a iluminao
suave, os mamilos exibindo um tom rosado, o sexo coberto por cachos dourados. As
longas pernas bem torneadas, flexveis o bastante para enlaar seus quadris...
Mais uma vez, praguejou, se autorrepreendendo... Se isso acontecesse com qualquer
outra... Se no soubesse quem era realmente... Ento poderia ter lidado com a situao de
outro modo e a levado para cama. Afinal, no era a primeira mulher a deix-lo excitado, e
nunca faltaram mulheres vidas a dividir seu colcho. Contudo, nunca as desejara com
essa intensidade. O que estava acontecendo? Por que no conseguia controlar e banir o
desejo que ela lhe provocava?
E no gostava nem um pouco disso. Preferia manter as emoes sob controle, em vez
de permitir que o dominassem. Gostava de lidar com os fatos e com a lgica, e no ser
forado a suportar a incerteza de emoes abstratas. Acima de tudo, detestava o fato de ela
confundi-lo ao se recusar a exibir sua verdadeira personalidade. Conhecia-a e, ainda
assim, continuava se comportando como se fosse outra pessoa. Ou estivera equivocado
sobre ela.
Isso era impossvel. No era? A nica razo de ser educado era profissional... Por
causa do compromisso que tinha feito com a Reserva. A ltima coisa que queria era gastar
tempo em sua companhia. Contudo, seu orgulho no o permitiria desistir de acompanhla. Seria equivalente a admitir o medo da forma como o fazia se sentir.
Ergueu o cardpio, pretendendo ignor-la, mas, contra sua vontade, o olhar foi
atrado para ela. O restaurante estava cheio, e havia muitas mulheres bonitas, trajando
vestidos carssimos, mas, para ele, parecia que Lily possua uma elegncia natural que a
destacava das outras. De sbito, um pensamento cruzou sua mente. Um homem ficaria
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Sombras do Passado

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orgulhoso em ter uma esposa como ela... Educada, inteligente, linda e elegante.
Orgulhoso? Por ser casado com uma pessoa em quem no poderia confiar? Que
escondia quem realmente era por trs de uma aparncia superficial?
O garom estava aguardando o pedido de Lily.
Vou querer o missoltini para comear disse, referindo-se especialidade de
peixe do lago Como. E depois o risoto.
Quero o mesmo concordou Marco e, em seguida, estudou a lista de vinhos,
antes de perguntar a ela: O que acha do Vltellina? Sei que tinto, e estamos
comeando com peixe, mas...
Pela primeira vez desde que se conheceram, soltou uma risada genuna, incapaz de
esconder a alegria. Apreciou o fato de ele consult-la ao invs de lhe dizer o que achava
que devessem beber, e compreendia perfeitamente bem por que sugerira Vltellina.
Leonardo bebia Vltellina. Se, foi bom o bastante para ele, ento ser bom o
bastante para mim declarou.
Havia realmente um pequeno sorriso nos lbios de Marco, como se estivesse
apreciando a brincadeira? Perguntou-se. Tinha um belo sorriso, pensou, sentindo um
desconfortvel vazio no peito. Seria porque aquele sorriso no era para ela?
Ficou satisfeita quando o vinho chegou para distra-la do possvel significado que a
reao dele ocultava.
Ento esse o itinerrio. Vamos comear na manh seguinte com uma visita ao
palacete Balbiannello. Consegui um tour particular para voc. Como sabe, a maioria dos
palcios que vamos encontrar no totalmente aberta ao pblico.
Lily assentiu com a cabea. Marco discutia com ela sobre os planos para a manh
seguinte durante o caf, servido depois do jantar.
J que teremos de acordar cedo, e ainda tenho trabalho a fazer, gostaria de
encerrar por hoje esta noite... A menos que queira mais caf.
Teria se sentido um pouco decepcionada? Claro que no. Forou-se a menear a
cabea e declarar com firmeza:
No conseguirei dormir se tomar mais caf. Deveria estar cansada, e no
animada. Tinha sido um dia longo e difcil. Mas a verdade era que sentia como se viajasse
em uma montanha-russa de emoes desde o primeiro instante em que pousou os olhos
em Marco. Tinham jantado relativamente cedo e, quando se dirigiram sada, o
restaurante ainda estava cheio e agitado. Conforme atravessavam o salo, uma estonteante
morena acomodada em uma mesa com outras pessoas cumprimentou Marco,
entusiasmada:
Marco, ciao.
No ficou surpresa ao v-lo parar de caminhar enquanto a mulher se levantava da
cadeira revelando um vestido na cor creme que se moldava perfeitamente s curvas do seu
corpo. Educadamente, deixou os dois, sentindo que a felicidade da estranha em v-lo no a
inclua.
Enquanto se dirigia sada, Lily apanhou na bolsa o carto-chave da sute. Na
antessala, um grupo numeroso rumava em direo ao restaurante... Gente do mundo da
moda presente para fashion week de Milo, sups, reconhecendo facilmente a mistura de
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Sombras do Passado

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homens de meia-idade em ternos carssimos, modelos magrrimas, e diversas mulheres


elegantes que pareciam ser editoras de revistas especializadas. Nunca se sentira
confortvel ao redor de pessoas que a faziam se lembrar do passado. J podia sentir o
estmago se apertar e as faces esquentarem de nervosismo.
Desesperada para sumir do corredor, comeou a ultrapassar o grupo... Apenas para
ser forada a parar de andar abruptamente, quando um dos homens se ps sua frente,
bloqueando-lhe a passagem. Raiva, desgosto e medo a invadiram, fazendo-a sentir um frio
que percorreu toda a base da espinha. O homem ps a mo em um de seus braos,
enquanto exibia um sorriso cruel e familiar, fazendo a respirao ficar presa na garganta.
Anton Gillman. Um homem que tinha todos os motivos para detestar e temer. Queria
dar meia-volta e fugir, mas no podia.
Lily, que surpresa. Faz tanto tempo que no nos vemos. Deve fazer... O qu? Vinte
anos?
Nesse instante, algum esbarrou nela, empurrando-a de modo desconfortvel. O
carto-chave da sute deslizou de sua mo. Imediatamente, antes que pudesse se inclinar
para recuper-lo, Anton a liberou e apanhou o objeto, estudando cuidadosamente o
nmero do quarto antes de devolver.
Se isso foi um convite...
O terror percorreu suas veias. Arrancando o carto das mos dele, declarou quase
sufocada pelo dio que a consumia:
No, no foi. Sabe que eu nunca... Ela no completou, temendo dizer mais
alguma coisa.
As pessoas que ele acompanhava tinham se afastado e seguido para o restaurante.
Lily sentiu uma mistura de calor e frio, como se estivesse com febre.
Em vez de deix-lo aborrecido, sua reao parecia apenas entret-lo, porque riu e
meneou a cabea.
Ah, voc jamais deveria dizer nunca, minha querida. Afinal, ainda precisamos
resolver um assunto, e ficaria muito satisfeito se o desfecho fosse apropriado...
Principalmente em um lugar to cheio de sensualidade.
Embora soubesse que ele seria capaz de ver e sentir o tremor que percorria seu corpo,
no conseguiu se controlar. Parecia que tinha 14 anos novamente e ele era um adulto,
perseguindo-a com apenas uma coisa em mente.
Estou com 27 anos agora forou-se a declarar. O passado lutava com o presente
em sua mente, a criana que tinha sido com a mulher na qual se tornara. Velha demais
para atrair um homem com suas preferncias.
Anton a observava com um brilho de desejo no olhar que s aumentou o pnico que
sentia.
Ah, mas me sinto atrado por voc. Sempre me senti. Est sozinha?
Ela hesitou por um instante, antes de responder de pronto:
No.
Demorara muito tempo para responder, sabia, e a risada dele deixou horrorizada.
Est mentindo para mim declarou Anton com zombaria, confirmando o medo
que ela sentia. excitante saber que voc ainda me teme. Vai me conferir um prazer a
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Sombras do Passado

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mais quando possu-la. E vou possu-la, porque me deve isso. agradvel saber que voltou
a minha vida de forma to casual. Vi que est hospedada na sute 16.
Do interior do restaurante, Marco a olhava com um crescente desdm. Estava claro
que os dois se conheciam muito bem, a julgar pela proximidade em que se encontravam
um do outro.
Era maduro, ao menos vinte anos mais velho que Lily, e muito bem-vestido.
Marco queixou-se Izzie Febretti, ao mesmo tempo em que tocava em um de
seus braos. No est me ouvindo.
Tenho certeza de que seu marido ficar satisfeito em ouvi-la, Izzie respondeu,
acrescentando: Com licena. E, dizendo isso, afastou-se da mesa. H muito tempo,
ambos tinham sido amantes. Seria assim com Lily e aquele homem? Por que s de pensar
nisso ficava to furioso?
Anton Um dos homens o chamou de dentro do restaurante, fazendo com que a
liberasse para escapar com as pernas bambas. Contudo, no se sentiu de todo aliviada
agora que sabia que no s estavam no mesmo hotel, como tambm, graas prpria
estupidez, ele sabia o nmero de sua sute. Gostou de amea-la e assust-la nessa noite,
reconheceu, assim como gostava de ameaar e assustar as jovens que havia perseguido e
destrudo.
Um velho amigo?
O som da voz de Marco ps fim a seus devaneios, fazendo-a se virar para encar-lo.
Incapaz de responder, engoliu em seco e depois declarou com a voz fraca:
Se me der licena, eu... Estou cansada... E preciso ir para o quarto.
Sem esperar por uma resposta, Lily apressou-se na direo do elevador. Estava
desesperada para escapar do ambiente que Anton Gillman contaminara com sua presena.
Havia sido pega de surpresa por aquela presena e estupidamente permitira que ele
se aproveitasse do choque. Anton planejara deliberadamente intimid-la e fazer com que
perdesse a confiana, e conseguira. Sabia que no se sentiria segura at que estivesse
trancada em sua sute, admitiu.
Marco a observava enquanto fugia. Lily estava muito impaciente para chegar sute.
Por qu?
Porque combinara de se encontrar com aquele homem? No respondeu quando
perguntou se o homem era um velho amigo. Ser que era mais que uma amizade?

CAPTULO CINCO

Passara-se uma hora desde que deixara Marco... Sessenta minutos em que estivera
sentada na beirada da cama, com o corpo tenso e o olhar fixo na maaneta da porta.
Alm disso, tambm havia trancado a sute, para se sentir segura. Porm, sabia que
no estava segura... Que no poderia se sentir assim enquanto Anton Gillman estivesse no
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Sombras do Passado

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mesmo hotel.
Seu medo aumentava a cada minuto desde que entrara no aposento.
Lily tentou aplicar lgica situao a fim de se manter calma e lembrar que no tinha
mais 14 anos, que no era mais uma garota e sim uma mulher, mas isso no fizera a menor
diferena. O medo continuou aumentando at sair de controle e domin-la
completamente. Graas sua indiscrio, Anton sabia em que sute estava hospedada.
Como poderia se sentir segura em seu quarto... Ainda que a porta estivesse trancada?
Lily olhou o relgio de pulso. Passava da meia-noite. Teria que atravessar as horas
mais escuras da noite... Sozinha e com medo. Nem ousou fechar os olhos por causa das
imagens que a memria a forava a reviver. As portas de vidro que levavam varanda
vibraram com a brisa, fazendo-a pular subitamente da cama, sentindo o corao bater
desenfreado no peito. .
E ento, como uma pequena chama de esperana tentando lutar contra a escurido,
uma nova ideia surgiu em sua mente. Haveria um lugar onde estaria segura. Algum que a
faria se sentir protegida apenas se tivesse coragem de procurar. Marco. Se lhe contasse
sobre Anton, estaria a salvo.
Recusando-se a refletir a fim de analisar o instinto que a guiava, quanto mais aplicar
lgica a isso, destrancou o quarto e quase correu para a ala principal da sute como se j
estivesse sendo perseguida. Parou s para apanhar a mala antes de abrir a porta para o
corredor e, aps ver que estava vazio, apressou-se na direo do aposento de Marco.
Ele havia acabado de sair do banho, admitindo que ser um alvio estar na solido do
quarto, onde poderia escapar do efeito que Lily causava em seu autocontrole. Ento ouviu,
batidas desesperadas na porta... Das que excediam a racionalidade, deixando-o em total
estado de alerta.
Com a toalha ao redor dos quadris, apressou-se em direo porta. Ao abrir, ficou
surpreso em ver Lily. E, ainda menos agradvel do que a presena dela foi o fato de ter
passado por ele s pressas antes de entrar.
Segurana... Santurio... O alvio dela foi to grande que s notou que Marco vestia
apenas uma toalha depois de ter entrado no quarto. Tentou evitar seu olhar, mas o esforo
foi em vo. A reao imediata dos sentidos a distraiu momentaneamente do propsito de
procur-lo.
Marco, um homem que costumava ter o domnio total de suas emoes, e sempre
escolhera quem permitiria que entrasse em sua vida ou no. Ningum jamais ousara
desafiar esse direito. Seria impensvel que algum, o fizesse. Era o prncipe di Lucchesi.
Ningum quebrara as regras que impusera quanto ao modo como havia escolhido
viver a vida. At agora.
At Lily aparecer... De forma indesejada... Em seu quarto. Precisou lutar para aceitar
o fato de ela ter ousado romper suas defesas. Seus limites pessoais, assim como sua
privacidade, eram muito importantes para ele. As pessoas no cruzavam esses limites
porque no permitia que o fizessem. No queria uma intimidade fsica com os outros,
porque isso levaria presso por uma intimidade emocional.
Seu status significava que grande parte de sua vida era exposta ao pblico. Isso
tornava a privacidade algo ainda mais valioso para ele. Como um amante considerava seu
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dever assegurar que as parceiras encontrassem prazer e satisfao em seus braos, mas,
como homem, preferia dormir sozinho. E agora, ali estava Lily, invadindo seu espao e
olhando para ele como se...
Ser que tinha noo do que lhe causava, olhando-o daquela forma? Marco se
perguntou. claro que ela sabia. No era vaidoso quanto a seu corpo... Alimentava-se de
maneira saudvel e praticava exerccios sem exagero... Mas o olhar de admirao que ela
lhe lanava no momento, como se fosse o homem mais magnfico que j vira, poderia inflar
qualquer ego masculino. Mas essa era uma mulher que sabia tudo sobre manipular os
outros, lembrou.
Por que est aqui? exigiu com ar severo. O que voc quer?
O som da voz dele quebrou o encanto que a intimidade do corpo masculino lhe
causava, fazendo com que voltasse realidade.
No tive escolha. Ver Anton novamente depois de tanto tempo... E de forma to
inesperada... Sabe o nmero da minha sute. Ele...
O medo e o choque a impediram de prosseguir.
Anton? indagou, e depois desejou que simplesmente a tivesse mandado
embora. Afinal, ele a queria fora do seu quarto. Fora de sua vida.
Anton... Anton Gillman dizer esse nome a fez tremer.
Marco franziu o cenho.
O homem com quem conversou mais cedo, depois do jantar?
Sim concordou Lily.
Deu-lhe o nmero da sua sute?
No. Deixei meu carto cair e ele reparou. Estava com medo de que estivesse me
perseguindo...
Por que faria isso?
O olhar que exibia o pegou de surpresa. Medo. Pavor. Podia ver esse sentimento
estampado nos olhos e na voz dela. Para sua prpria descrena, podia sentir seu corpo
reagir, despertando, enquanto lhe incitava o instinto masculino de proteg-la.
No poderia e no iria ceder a esse desejo.
Marco lutou contra isso, insistindo:
Deve ter um motivo.
Lily estremeceu ao ouvir o comentrio, lembrando-se do motivo exato de Anton para
persegui-la.
Viu que o corpo dela estremecia e uma imagem do passado voltou sua mente.
Vrias e vrias vezes, Olivia, com o rosto inchado e machucado, chorando e pedindo
para que a levasse para casa, longe do seu ltimo "namorado" e do abuso fsico dele. E,
ento, depois de menos de 12 horas, dizendo que nada ou ningum jamais iria separ-la
de quem amava, e que a violncia dele tinha sido causada apenas por cime.
Algumas mulheres eram daquela maneira. Eram atradas por homens que as
humilhavam. Outras at mesmo apreciavam deliberadamente homens ciumentos, e
sempre acabavam voltando. Seria por isso que Lily estava ali? Porque sabia que seu examante iria procur-la e queria que acreditasse que estava com outro?
Agora, tudo fazia sentido, decidiu cinicamente.
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Sombras do Passado

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Viera com a inteno de us-lo para despertar cime em outro homem. E quase
conseguiu, admitiu com relutncia.
O pensamento fez com que declarasse em tom rigoroso:
Sei o que pretende fazer. Veio me procurar porque quer convencer esse Anton de
que somos amantes.
Endurecera seu corao contra Lily. Agora sabia que aquele olhar de medo fora
dissimulado. Era uma boa atriz, mas ele no era mais um jovem ingnuo de 18 anos,
pronto para confiar em algum apenas por ser mulher, pronto para aceitar quaisquer
mentiras que escolhesse para engan-lo.
Fitou-o incrdula. Como poderia pensar numa coisa dessas?
No, negou. No, isso no verdade. Estou to assustada... Seu corpo
estremeceu violentamente com a ideia de ter que tolerar qualquer tipo de intimidade com
o homem que tanto temia e detestava, mas Marco pareceu no se importar.
Estava to envolvido no mecanismo de defesa que criara, que isso o impedia de
confiar nela.
Est mentindo... Novamente insistiu. E perde seu tempo. Agora, se for
educada o bastante para sair, tenho trabalho a fazer.
Sem esperar pela resposta, Marco deu meia-volta e foi para a porta.
Entendera tudo errado. Uma onda de pnico a invadiu. Tinha que faz-lo
compreender. No poderia permitir que a mandasse de volta a sua sute. O toque do
telefone no quarto o fez se afastar da porta e voltar para atender a ligao. Iria abandonla, desprotegida, assim como seu pai fizera. Lily no poderia permitir isso.
Agora, Marco estava de costas para ela, enquanto apanhava o telefone. Seu corao
comeou a bater forte dentro do peito. Guiada pela adrenalina, Lily atravessou a sute e
correu para o quarto, fechando a porta atrs de si com uma das mos. Estava trmula dos
ps cabea, a boca seca pela ansiedade enquanto deitava na cama e puxava o edredom. O
que realmente queria, reconheceu, era se esconder para sempre. Mas claro que no
poderia fazer isso. A ira de Marco revelava o desprezo que sentia por ela. Ser que
permitiria que ficasse em sua sute? Ponderou. Ou a tiraria fora?
Esperava que no. Porque sabia que no poderia voltar a sua sute e ficar sozinha,
com o medo crescendo em seu interior a cada segundo. Homens como Anton apreciavam
o temor de suas vtimas. Sabia disso. Mas, mesmo assim, no conseguiu controlar o
prprio medo.
A porta do quarto se abriu. Marco permaneceu na entrada, com os lbios contrados
em sinal de fria.
No vou voltar para o meu quarto declarou teimosa. Vou ficar aqui. Com
voc.
Foram as ltimas duas palavras que inflamaram ainda mais a fria que sentia. Como
ousava mentir em sua cama e deixar claro tranquilamente que esperava que a
acompanhasse em seu jogo como se ele simplesmente no se importasse? Ser que pensava
que era completamente desprovido de instintos masculinos? Qualquer desejo, qualquer
suscetibilidade tentao que lhe oferecia?
Com os olhos cintilando de fria, Marco avanou em direo a ela e declarou rude:
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Sombras do Passado

Penny Jordan

Ele deveria ser muito bom.


O qu?
Deveria ser muito bom para estar to desesperada para t-lo de volta. Deix-lo
com cime e depois recuper-lo. disso que se trata, no ? Tinha alcanado a cama
agora; uma das mos agarrando o edredom que ela puxara para se cobrir.
No, claro que no. Por favor, deixe-me ficar implorou.
Agarrara o edredom e podia sentir os ns dos dedos dele tocando-lhe, sobre o tecido
do vestido, as suaves curvas dos seios. Involuntariamente, seus mamilos comearam a doer
e enrijecer, ao mesmo tempo em que um calor consumia todo o seu corpo. Uma nova
forma de pnico a invadiu. No deveria sentir esse desejo to forte. Debaixo das cobertas,
Lily se contorceu com sensualidade, e ficou chocada com a forma com que essa postura
competia com o medo.
Mantenha-me a salvo pediu ela.
Sabia que seu autocontrole estava por um fio. Ele podia sentir o desejo fervilhar em
suas veias. Os lbios de Lily estavam entreabertos enquanto tentava seduzi-lo... Seduzi-lo
porque queria us-lo para despertar cime em outro homem.
O pensamento foi suficiente para romper seu autocontrole.
Sentia cime? Por ela desejar outro homem? No poderia ser. Mas era a verdade,
sabia ele.
A ideia de ver aqueles lbios sendo possudos por outro o deixou furioso.
Praguejando baixinho, empurrou-a gentilmente contra os travesseiros, dizendo com
voz rouca, antes de tomar seus lbios com ferocidade:
Muito bem. Se no quer ir embora, por que no damos a ele um bom motivo para
ter cime?
Beijava-a, e imediatamente nada mais pareceu importar. Ela o beijava de volta,
enquanto uma torrente de emoes a invadia.
Desde o primeiro instante em que pousara os olhos nela, sentira que no iriam ser
capazes de controlar a chama de desejo que se acendera entre os dois. Sabia que seus
sentidos e seu corpo inteiro iriam se inflamar pela selvagem sensualidade dela. Marco
pensara que Lily no era o que queria. Mas havia mentido para si mesmo.
Sob a intensidade do beijo, Lily gemia e arfava. Ento era assim que uma mulher se
sentia quanto ao homem que conseguia despertar seus instintos... O corpo doa com a
necessidade de ser despida por aquelas mos. No era de se admirar que agora quisesse se
entregar inteira e completamente, seu corpo, seus sentidos, suas emoes... Tudo para o
homem que conseguia enlouquec-la com seu toque.
Instintivamente, agarrou-se a Marco, necessitando de sua fora para sustent-la,
enquanto a guiava por guas profundas e desconhecidas; seus sentidos clamando pela
satisfao dos desejos que a intimidade dos dois havia desatado.
O corao dela batia acelerado dentro do peito, enquanto ele aprofundava o beijo,
explorando com a lngua todo o interior mido de sua boca.
Com uma das mos, Marco atirou o edredom no cho e pde sentir, sobre o tecido
fino daquele vestido, o leve roar dos seios femininos em seu peito desnudo. Uma voz
interior lhe dizia para no perder o controle, mas era tarde. Inclinando a cabea, libertou-a
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Sombras do Passado

Penny Jordan

rapidamente do vestido e do suti, e seu corpo se agitou com uma violenta reao de
sensualidade ao ver os seios fartos e perfeitos. Tomando os lbios dela novamente em um
beijo selvagem, cobriu-lhe os seios com as mos, ao mesmo tempo em que excitava os
mamilos rosados e enrijecidos com os polegares.
Como isso acontecera? Como havia passado do medo para um desejo incontrolvel?
Lily tentou se perguntar em meio febre delirante que dominava seu corpo inteiro.
Sob a toalha, Marco podia sentir-se enrijecer. Sua virilidade doa e pulsava
loucamente; o desejo correndo nas veias.
Teria sido a liberao do medo que, de alguma forma, estimulara essa torrente de
necessidades femininas em seu interior? Esse anseio frentico e louco por tudo o que
Marco poderia oferecer? No sabia. S sabia que a sensao dos lbios masculinos nos
seus, a carcia daqueles dedos contra seus seios deixavam enlouquecida.
Ela estendeu as mos, explorando-lhe os ombros largos, cega com o prazer da
sensao da pele dele em suas mos, acariciando os braos, os cotovelos, at chegar
toalha que usava.
O toque feminino fez com que ele sentisse leves tremores de prazer percorrer seu
corpo. Marco pressionou ainda mais os lbios nos dela. Parecia possudo por um tipo de
loucura. Uma voz, palavras que mal reconhecia como suas, clamavam e imploravam entre
beijos.
Desate a toalha. Desate e me toque. Conhea-me como se fosse o seu primeiro e
nico homem.
Marco... Marco... o nome escapava dos lbios femininos, ao mesmo tempo em
que deslizava os dedos sobre a virilidade dele, como se estivesse cumprimentando-lhe o
desejo.
Era uma feiticeira, hipnotizando-o com o encanto de sua sensualidade, atraindo-o,
aprisionando-o na promessa do que poderia lhe oferecer a cada toque das mos, a cada
suspiro de prazer. Era a mulher mais sexy e doce que j havia tocado ou provado. Seu
desejo abafava cada instinto que deveria encoraj-lo a resistir. Os mamilos femininos se
enrijeceram nas suas palmas, clamando para serem acariciados e provocados entre os
polegares. Inclinando a cabea, sugou-os com voracidade at que ela arqueasse as costas
em uma entrega selvagem.
A intimidade dos lbios dele nos seus seios! Um prazer quase insuportvel que a fez
gritar loucamente.
A luz que entrava no vo da porta do quarto delineava o corpo masculino,
proporcionando-lhe um brilho dourado, pensou deleitada. Seu olhar faminto estava
desesperado para absorver cada detalhe do corpo msculo e poderoso, dos ombros largos
e do trax musculoso potente evidncia daquele desejo de possu-la. Um impulso
violento a fez estender uma das mos e acariciar toda a extenso da virilidade enrijecida.
Um gemido rouco, de prazer escapou da garganta dele, ao mesmo tempo em que
alcanava suas mos e aprisionava Lily contra o colcho, antes de fazer uma trilha de beijos
no abdmen feminino e depois ao longo das coxas bem torneadas, enquanto o corpo dela
se contorcia e estremecia de forma incontrolvel sob aquela carcia sensual. De olhos
fechados, ela j imaginava a intimidade final ardorosamente, seu sexo se tornando quente
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Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

e mido de expectativa.
Baixou o olhar e viu a forma como Lily se contorcia sob seu corpo. Como chegara a
esse ponto, esse lugar, onde essa mulher segurava a chave de todas as respostas para as
questes de sua vida? Como era capaz de despertar cada um dos seus sentidos?
Por favor. Oh, por favor! gritou desesperada.
No implorava por ele. No poderia ser.
Abruptamente, como se algum jogasse um balde de gua fria nele, o pensamento o
trouxe de volta realidade. Libertando-a, afastou-se com um impulso de raiva e
repugnncia, e manteve as costas viradas para ela. No precisava encar-la para saber que
o observava satisfeita por deixar claro sua vulnerabilidade e desejo por ela.
Como deixara as coisas sarem tanto de controle? Como permitira que seu desejo o
levasse ao caminho da autodestruio? E pior, como permitira que suas emoes se
envolvessem no que deveria ter sido apenas uma instintiva necessidade por satisfao
sexual masculina?
No momento, o nico conforto que poderia se oferecer era que, ao menos, o
comportamento de Lily confirmou o que j suspeitava, e no tinha mais dvidas de que
poderia t-la julgado mal. E comeava a ter dvidas, admitiu. Chegara a pensar e sentir...
O qu? Que fazer amor com ela seria uma boa ideia? Ele se desmoralizou.
Inspirando profundamente, ergueu-se da cama e declarou em tom severo:
Como homem, devo avis-la de que se pensa que fazer sexo comigo ir trazer o
seu ex de volta, ento realmente no sabe nada sobre homens.
Aquelas palavras a fizeram se sentir como se as emoes estivessem sendo destrudas
em um tormento de dor e humilhao. Como pde se permitir ser to... Descuidada de que
nada mais importava alm de Marco? Nem mesmo seu orgulho e sua autoestima? Havia
sido ludibriada e forada a expor sua fragilidade.
Lily se sentiu mal com o choque e o embarao.
No deveria ter acontecido declarou e sua voz soou fraca.
Pode ter certeza que no, concordou, irritado. No poderia confiar em si mesmo
para dizer mais nada. No poderia confiar em si mesmo para ficar naquele quarto,
admitiu. Porque se o fizesse, seria incapaz de resistir. Certamente a tomaria nos braos
novamente e faria amor at que no pudesse desejar qualquer outro homem da mesma
forma. Como ele j no se sentia capaz de desejar outra mulher.
Furioso por sentir essa fraqueza, dirigiu-se para a sala de estar, ciente de que
precisava estabelecer alguma distncia entre ambos.
O peito dele estava apertado com a intensidade das emoes... Que eram totalmente
incompatveis com sua natureza. Nunca se sentira dessa maneira antes, nunca imaginou
que pudesse se sentir assim... Totalmente fora de controle. Como um homem poderia ser
reduzido a isso por uma mulher que deveria apenas desprezar?
Nesse instante, ele fitou a porta do quarto.
O Marco que conhecia e que sempre acreditara ser, no perderia tempo em voltar
para o quarto e expuls-la de sua cama, se necessrio. De qualquer forma, o homem que
havia se tornado agora simplesmente no tinha confiana para retornar sute onde ela
estava... Porque sabia que, longe de expuls-la de sua cama, era mais provvel que
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Sombras do Passado

Penny Jordan

acabasse se deitando com Lily. E isso, claro, no poderia acontecer.


Andou de um lado para o outro da sala; os pensamentos alimentando sua raiva.
Sabia que no poderia escapar da situao ou dela... A causa do seu tormento.
No quarto, Lily permaneceu deitada, com os olhos fixos na porta. Marco a tratara
com desdm, e no poderia culp-lo.
O que dera nela para se comportar daquela maneira? Sempre temera a necessidade
de uma mulher em se entregar totalmente ao homem que amava, porque sabia o que
poderia causar. Havia crescido acreditando que o desejo sexual era algo que, no mnimo,
levava degradao, e era usado para que uma pessoa tivesse poder sobre outra. Sempre
estivera satisfeita por ser imune a isso, indiferente descoberta da seduo. Sentira-se
segura em seu mundo de celibato.
Anton Gillman provocava-lhe um medo que dominava cada aspecto de sua vida.
Tudo o que fizera em sua vida adulta tinha sido para se manter protegida... At
mesmo a escolha da carreira.
Acreditou que ficaria a salvo dos problemas que o sexo poderia lhe causar.
Mas, agora, seu mundo havia desmoronado. Apenas alguns minutos nos braos de
Marco e tinha esquecido de tudo o que aprendera, excitada demais para se reconhecer ou
se importar com a prpria segurana.
Queria se esconder em algum lugar como a criana que fora, fugindo para o armrio
do estdio onde o pai guardava alguns equipamentos fotogrficos. Mas no havia lugar
para se abrigar do que se passava em seu interior. Seu corpo ainda estava trmulo de
excitao. Vergonhosamente, sabia que no demoraria muito para que o desejo fosse
despertado novamente a ponto de sair de controle. Um simples toque, o beijo mais ligeiro,
seria o bastante.
Marco! Fora at a sute dele porque em algum nvel profundo e emocional, sentira
que ele representava a proteo e a segurana que sempre desejou e nunca teve. Mas agora
sabia que Marco era muito mais perigoso que qualquer ameaa que Anton pudesse lhe
impingir.
O que faria se ele voltasse ao quarto e a tomasse nos braos?
O calor que consumiu seu corpo dizia tudo o que precisava saber. No que ele fosse
fazer isso, claro. Deixara mais do que claro o seu desejo. Mas Lily no poderia sair de seu
aposento sem passar pela sala de estar. E, se o fizesse, sabia que iria se humilhar ainda
mais ao implorar em ser levada para a cama novamente.
Uma voz interior lhe dizia que o que acontecera no fora um mero ato fsico,
separado de sua mente e emoes.
Porm, no queria dar ouvidos, e certamente no iria acreditar nisso. Sim, estivera
inebriada... Mas s porque no estava acostumada a um desejo fsico to intenso. Nada
mais.
Afinal, Lily tinha visto o que a entrega total a um homem fizera a sua me. E no
queria isso para sua vida. Havia testemunhado a dor que destrura a me
emocionalmente... Depois mental, e por fim fisicamente... At o ponto de ela desejar
apenas a morte. Quando criana, seu pai costumava lhe dizer que era exatamente igual
me.
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Sombras do Passado

Penny Jordan

Mas Lily no iria repetir os erros dela.


Sabia que o que acontecera no significava nada para ele. E deveria se assegurar de
que pensasse o mesmo... Ao menos aos olhos de Marco.

CAPTULO SEIS

Manh; comeo de um novo dia.


Uma alegria para os que conheciam a felicidade, mas uma tristeza para os que
desejavam se agarrar s horas mais escuras da noite para esconder a dor, refletiu Marco
enquanto admirava o nascer do sol pela janela do quarto.
Mal conseguira dormir. Era alto demais para se sentir confortvel numa poltrona e,
alm do mais, seus pensamentos tinham sido ainda mais desconfortveis. Como se
permitira ser arrastado para os planos de Lily? O desprezo que sentia por si mesmo era to
intenso quanto o que nutria por ela. Como pde alimentar qualquer tipo de desejo por
Lily? No fazia ideia do que causara aquela fraqueza na noite anterior, mas sabia que no
poderia acontecer de novo.
Marco esfregou o queixo com uma das mos, franzindo o cenho ao sentir a aspereza
da pele. Precisava se barbear, tomar um banho e se vestir. Para isso, claro, era necessrio
ter acesso ao toalete e s suas roupas. Marco fulminou a porta fechada com um olhar, antes
de ir ao quarto e girar a maaneta.
Lily estava deitada na larga cama. Visto que seu corpo se encontrava totalmente
coberto, apenas os cachos sedosos dos cabelos e a curvatura delicada do pescoo podiam
ser vistos. O corpo formava uma figura esbelta sob o lenol de seda. Dormira encolhida,
como se sentisse necessidade de se proteger durante o sono. Era ele quem precisava de
proteo... Principalmente do desejo que de alguma forma lhe despertava. Marco uniu as
sobrancelhas. A mera ideia de uma mulher como essa precisar de algum tipo de proteo
era risvel, e seria tolo se acreditasse nisso. E, sem dvida, Lily iria adorar saber o quanto
ele era vulnervel.
As roupas dela... Roupas que ele havia jogado no cho na noite anterior...
Cuidadosamente dobradas sobre a cadeira. Marco olhou brevemente para as vestes, a
ateno atrada por um instante para a viso do suti, meio escondido entre o vestido.
Lembrou-se do quanto ficara impressionado com a simplicidade da pea enquanto a
despia. De certo modo, o estilo prtico do lingerie no combinava com o suti que
esperava que algum como ela usasse.
Passou pela cama; a luz do sol lanando uma sombra no rosto feminino.
Imediatamente, Lily abriu os olhos e virou o rosto para o outro lado. Ao v-lo, seus
olhos se arregalaram e as faces empalideceram.
Excelente disse sarcstico. Voc ficou surpresa. Uma mulher ingnua
encontrando um homem em seu quarto. Interessante ver o seu choque, principalmente
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Sombras do Passado

Penny Jordan

depois da noite passada.


Ela sentiu as faces se incendiarem. Estava se referindo sua reao entusiasmada ao
toque dele. E no poderia negar como reagira ou se defendera de qualquer julgamento que
fizesse a esse respeito.
Marco notou o rubor que subiu face feminina. Estava furiosa... Obviamente porque
ele se recusara a contribuir com seu plano. timo.
Infelizmente, embora sua habilidade em representar seja incrvel, ns sabemos
exatamente o que tentava fazer quando veio minha sute na noite passada declarou a
fim de que soubesse que no seria feito de tolo. Poderia ter ficado estupefato por seu
desejo por ela na noite anterior, mas no iria permitir que usasse sua fraqueza novamente.
Qual o prximo cenrio nesse pequeno drama que est criando? Suponho que deva ser
a chegada do seu ex-amante e a descoberta dele de que voc passou a noite no quarto de
outro homem.
O choque inicial ao abrir os olhos e ver Marco ao lado da cama usando apenas uma
toalha roubara-lhe a habilidade de falar. Mas agora estava totalmente desperta... E ciente
dos eventos da noite anterior. Lily tinha se embaraado e o irritado.
A situao j fora ruim o bastante para os dois antes, mas seu comportamento na
noite anterior tornaria a relao de negcios virtualmente impossvel. A ltima coisa que
queria era que pensasse que iria se insinuar para ele. Precisava assegurar-se de que isso
no fosse acontecer.
Sinto muito pela noite passada comeou a falar na defensiva, mas com uma
slida dignidade, sentada na cama e se assegurando de que o lenol estivesse firmemente
preso ao redor do corpo. No queria de forma alguma que pensasse que tentava seduzi-lo.
Afinal, ele j havia deixado claro que no a queria quando partiu na noite anterior.
Meu comportamento foi totalmente... Inconveniente. Isso no deveria ter
acontecido. E se possvel, gostaria que esquecesse o que aconteceu.
Estreitou os olhos. Que tipo de jogo Lily estava fazendo agora? O que queria dizer
com "se possvel"? Ser que esperava que admitisse seu desejo por ela? Ser que queria
humilh-lo ao dizer que ele no resistira?
Pensei que estivesse mais preocupada em contar a seu ex-amante que passou a
noite no quarto de outro do que em expressar seus arrependimentos para mim. Por que
no o procura?
Lily abriu a boca para rebater a acusao, mas antes que pudesse faz-lo, a porta
entre o quarto e a sala de estar foi aberta para revelar uma camareira, carregando uma
pilha de toalhas limpas nos braos, acompanhada de uma mulher de meia-idade,
obviamente com uma posio hierrquica superior, segurando uma prancheta e uma
caneta em uma das mos. A mulher de meia-idade olhou ao redor do quarto, e ao notar
que Lily ainda estava na cama e Marco vestia apenas uma toalha, desculpou-se e ento
pediu para que a camareira deixasse algumas toalhas numa cadeira prxima. As duas se
apressaram em sair.
Marco soltou um suspiro de irritao, e depois percebeu que havia se esquecido de
deixar a placa "no perturbe" na maaneta da porta do lado de fora da sute.
Notou que as faces de Lily tinham se enrubescido completamente com a surpresa e o
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desconforto. Indo at a porta da sute, Marco pendurou a placa na maaneta para corrigir
seu esquecimento e, ao voltar ao quarto, exigiu:
O qu? No tem nada a dizer?
Lily respirou fundo. Ao contrrio, tinha muito a dizer... E pretendia fazer isso.
Tentei me desculpar pela noite passada, mas parece que ao invs de aceitar minhas
desculpas, prefere me acusar... Sugerir que Anton seja...
Por mais que tentasse se comportar de maneira adulta e profissional, no conseguiu
usar a palavra "amante" em relao a Anton, tamanho eram o medo e o dio que sentia por
ele.
Seja seu amante e que queria deix-lo com cime ajudou-a a completar a frase.
No. A ltima coisa que quero que volte a me procurar. Brigou com Anton e quer que
ele se arrependa pelo fim do relacionamento. Quer deix-lo com cime. Quer que v ao
seu quarto e, quando encontr-lo vazio, pense que esteve no quarto de outro... E est
pronta para usar quaisquer meios para conseguir isso. No verdade?
No. Nunca apelaria para esse comportamento declarou ela e sua voz soou
levemente embargada. Eu o procurei apenas por um motivo, e isso porque estava muito
assustada para ficar em meu prprio quarto.
Por qu? Quando, ao invs de responder, Lily desviou o rosto para o outro lado,
Marco a desafiou: Se tem tanto medo de Anton quanto quer que eu acredite, deve existir
um motivo.
No havia outro motivo alm daquele que ele j havia sugerido, sabia disso, e era por
essa razo que no conseguia respond-lo.
Marco comeava a se afastar, quando ela declarou em um tom de voz tenso e pesado:
Muito bem... Sim, h um motivo e, ao contrrio do que pensa, jamais quis Anton
em minha vida. Um violento tremor percorreu seu corpo. Mas no posso... No
posso falar sobre isso.
Por que no? Acha que no mereo uma explicao para o seu comportamento?
J pedi desculpas por meu comportamento.
Lily tinha o suficiente. Podia sentir que perdia o autocontrole, cedia sob a intensidade
das emoes.
Inclinou a cabea a fim de que Marco no percebesse o quanto estava vulnervel,
temendo que as prprias atitudes, assim como as palavras, pudessem entreg-la.
E tambm no existe uma lei que diga que tenha de dar explicao dos meus...
Motivos para justificar o que fiz declarou furiosa. Um... Homem misericordioso...
Que entenda e aceite que outras pessoas podem ficar vulnerveis s vezes... Saberia disso.
Mas no esse tipo de homem, certo? do tipo que quer pensar o pior dos outros.
Sou do tipo que sabe quando est sendo enganado, se isso o que quer dizer
concordou Marco com amargura, sabendo que a exploso de raiva dela o afetara alm do
que devia.
Mas no est sendo enganado insistiu. Eu que deveria question-lo sobre
os motivos para se recusar a acreditar em mim acrescentou.
Ele sentiu o corao bater forte dentro do peito. Dirigiu um olhar para o relgio e
ficou aliviado ao ver um meio de escapar do que se tornara agora uma situao perigosa.
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Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

So quase oito horas informou -, e devemos partir s nove.


Acomodada no assento prximo a Marco no aerobarco alugado, Lily se lembrou de
que estava na Itlia para trabalhar, e que deveria deixar de lado a tentao de ceder a seus
impulsos e emoes secretas. Contudo, as acusaes injustas dele deixaram; magoada e
irritada.
Aps sair da sute de Marco mais cedo, retornara prpria sute, tomando uma
ducha rpida e vestindo um jeans e uma camiseta por baixo do cardig, antes de descer ao
saguo do hotel no momento em que a limusine veio apanh-los.
Seguiram em direo ao primeiro palacete na lista dele, onde fizeram um tour
particular das colees de arte. Depois de almoarem em um restaurante pequeno e
elegante, visitaram o segundo.
Teremos tempo de visitar alguma fbrica de seda prxima ao lago Como?
perguntou a Marco enquanto o aerobarco os levava ao prximo destino... Um palacete nas
margens do lago, com seu prprio desembarcadouro.
Durante sculos, Como tinha sido um centro produtor de seda. E, embora os
negcios declinassem agora, graas aos custos de fabricao frente seda importada da
China, as fbricas ainda produziam grande quantidade, usada exclusivamente por
designers de moda e de interiores.
Quer visitar uma das fbricas? indagou. A voz dele soou seca enquanto se
concentrava em manter o mximo de distncia emocional.
A frieza em seu tom de voz fez Lily sentir um frio percorrer sua espinha, mas se
recusou a deix-lo perceber como se sentia.
Sim, gostaria. Isso poder ajudar com a exibio declarou calmamente.
Quando Marco a encarou com o olhar confuso, ela explicou:
Uma das coisas que estamos tentando fazer com a exibio atrair uma audincia
jovem, e sinto que quanto mais detalhes pessoais exibirmos, mais interessados ficaro.
Acho que o comrcio de seda do lago Como ir atra-los. Tambm adoraria ver alguma
coisa dos arquivos das empresas que produziram seda por sculos. Embora no seja o meu
campo especfico, tenho visto alguns dos trabalhos de restaurao que esto sendo feitos
nas propriedades da Reserva, e algumas dessas fbricas so simplesmente fascinantes.
Estou surpreso que no tenha mencionado a ligao da indstria de seda do Como
com a atual indstria da moda. Certamente seria um atrativo ainda maior para voc, com o
seu prprio envolvimento nesse ramo em particular.
O que quer dizer? Que envolvimento? quis saber Lily.
Referia-me ao seu outro meio de sustento... O estdio fotogrfico lembrou.
Lily quase soltou um suspiro de alvio. Por um terrvel momento, pensou que de
alguma forma tivesse descoberto sobre seu passado e seu pai.
J falei defendeu-se. Estava fazendo um favor para... Para algum.
Esse algum seria um homem, presumo?
Por que fazia isso consigo mesmo? Por que estava deliberadamente alimentando o
prprio cime dessa maneira? Antes de Lily aparecer em sua vida, poderia jurar que no
era ciumento. Certamente nunca experimentara isso com quaisquer de suas amantes.
Mas experimentava agora, e saber que Lily conseguia potencializar seus sentimentos
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Sombras do Passado

Penny Jordan

dessa maneira o irritava profundamente. Representava tudo o que desprezava. Parecia


impossvel que pudesse desej-la, quanto mais sentir cime.
Sim Lily forou-se a admitir.
Se ela no concordasse em ajudar seu meio-irmo. Se ela e Marco tivessem se
conhecido pela primeira vez na recepo e no naquele estdio miservel. Ento o qu?
Ele a teria desejado desde o primeiro instante? Seria isso o que ela tambm teria
feito? Ser que o desejara desde a primeira vez em que o vira? Um profundo tremor
atormentou seu corpo.
O que ela teria pensado para empalidecer daquela maneira? Marco se perguntou:
Parecia to... To chocada, de alguma forma, como se estivesse sendo obrigada a
encarar uma terrvel e inevitvel verdade. Lily estava simplesmente tentando despertar sua
compaixo, alertou-se. Afinal, era uma excelente atriz... E ele tinha bons motivos para
acreditar nisso.
Inspirou profundamente, lembrando-se de que era uma profissional qualificada com
um trabalho a fazer.
No poderia permitir que fosse ainda mais magoada.
Tudo o que poderia fazer era tentar se proteger e fingir que nada de desagradvel
acontecera.
Aquele o palacete que iremos visitar? indagou a Marco com um tom de voz
calmo e profissional. Ele precisou inclinar a cabea para olhar atravs da janela do
aerobarco; o movimento fez com que ficasse ainda mais prximo dela, deixando-a em uma
situao desconfortvel. Com a proximidade dele, podia sentir o aroma da deliciosa loo
ps-barba que usava.
O aerobarco balanou com o movimento da gua, forando-a a se reclinar contra o
banco o mais que pde a fim de evitar um contato fsico. Depois do que acontecera, Lily
no suportaria que pensasse que estava prestes a tirar vantagem da oportunidade de ficar
perto dele.
Homens logo se cansam de mulheres muito frgeis. Preferem a excitao e o desafio
da caa, o poder da conquista. Quando o trofu se torna carente e dependente, no o
desejam mais. Lily vira isso acontecer frequentemente com seu pai. Vira a forma como isso
partira o corao de sua me. Melhor no amar do que ser destruda pela dor de amar
algum que acaba se entediando e se tomando indiferente.
Uma mecha de cabelos escapou do prendedor que sustentava um ligeiro coque atrs
da cabea, e Marco sentiu um desejo intenso em estender a mo e afastar os fios que lhe
caam sobre o rosto. Se o fizesse, os ns de seus dedos sentiriam a maciez da pele feminina,
e Lily se viraria para encar-lo com os olhos cintilando de desejo e os lbios prontos para
receber um beijo. Queria que isso acontecesse, admitiu em pensamento. Queria tom-la
nos braos nesse instante. Beij-la at que murmurasse seu nome contra os seus lbios.
O que acontecia com ele? Como poderia se sentir dessa maneira quando tudo o que
sabia sobre ela dizia que no mximo deveria ser cauteloso e no mnimo desprez-la? Mais
cedo, naquele dia, observando-a enquanto conversava com diretores dos dois palcios que
visitaram, viu uma mulher simptica, que conhecia e amava seu trabalho, usando seu
conhecimento de forma sbia, disposta a ouvir respeitosamente o que os diretores diziam
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Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

mesmo quando Marco suspeitou que fosse muito mais informada sobre as colees e as
histrias daquelas construes do que eles... Uma mulher que se importava com os
sentimentos dos outros. E, ainda assim, que tambm considerava a vulnerabilidade de um
jovem como algo a ser explorado... Por dinheiro. Que era egosta o bastante para no
pensar duas vezes em usar as outras pessoas para alcanar os prprios objetivos.
Sim, o palacete confirmou enquanto a embarcao seguia na direo do cais.
Pedi ao motorista para que nos pegasse depois de examinarmos a coleo. Acho que
no teremos tempo de visitar a fbrica de seda hoje. A duquesa nos aguarda, e como a
maioria das pessoas de sua gerao, a pontualidade importante para ela. A duquesa
adora se entreter, e no ficarei surpreso caso planeje algo para esta noite... Provavelmente
um jantar festivo. De qualquer maneira, se preferir no se envolver, direi a ela que precisa
colocar o trabalho em dia. Presumo que tenha relatrios para entregar Reserva.
Era verdade, mas suspeitou que a sugesto de Marco tivesse mais a ver com o fato de
no tolerar sua companhia por mais tempo do que com uma preocupao genuna com o
trabalho dela.
No h necessidade de fazer isso. Envolver-se com os proprietrios dos palcios
faz parte do meu trabalho. Alm do mais, imagino que a duquesa tenha histrias
fascinantes para contar sobre sua famlia e o palacete. De qualquer forma, e se for uma
maneira educada de me dizer que no quer que eu comparea ao jantar...? desafiou-o,
determinada a inform-lo de que adivinhara o motivo real por trs da oferta.
Claro que no, negou ele. Apenas pensei que fosse precisar de algum tempo
para si mesma.
Estou aqui para trabalhar. E minha atividade inclui ouvir o que os proprietrios
dos palacetes tm a dizer disse a ele com firmeza.
De acordo com a agenda de Marco, era um pouco mais tarde do que previra quando
conseguiram sair do terceiro palacete. A propriedade estava na mesma famlia por
geraes, sendo originalmente construda por um dos generais favoritos de Napoleo.
Alm de concordar com o emprstimo de diversas peas valiosas para a Reserva,
Visconte, o proprietrio, um italiano de meia-idade que falava um ingls impecvel, tinha
permitido que Lily tirasse fotografias do interior do palacete; o que tambm poderia ser
colocado em exibio... Uma vitria, refletiu em jbilo.
Enquanto via Lily com a cmera, podia ver seu profissionalismo... Mas, em vez de
admirar isso, como Visconte fazia, a habilidade dela trouxe de volta todas as dvidas que
tinha de sua figura e o desprezo pelo que acreditava que ela representava.
Marco ficaria satisfeito quando a misso chegasse ao fim e pudesse voltar sua rotina
e expulsar a Dra. Lillian Wrightington para sempre da mente. E do seu corao?
Essa questo deixou-o profundamente irritado. Ela no significava nada. Tirando o
fato de no confiar nela e de ter conseguido despertar seus sentidos na noite passada, a
ponto de nada ser mais importante do que possu-la.
Ento a desejava? S atrao fsica no significava nada. Suas emoes no estavam
comprometidas com ela. Isso era impossvel. No era?
Ento como poderia explicar a raiva e o cime que sentia?
Marco recebeu com prazer a distrao de seus pensamentos quando precisou sair do
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Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

palacete e agradecer ao Visconte pela gentileza.


Conforme o motorista seguia em direo ao palcio da duquesa, Lily estava
desconfortavelmente ciente do silncio de Marco. Mal havia falado com ela desde que
deixaram o local onde estavam.
Sob um cu azul e lmpido, a fachada da elegante construo em estilo paladiano
estava iluminada pelos raios de sol do incio de outubro e, como sempre, quando
presenciava uma beleza que a emocionava, sentiu os olhos marejarem. No fazia diferena
se reagisse deste modo fosse para com uma obra da natureza ou uma habilidade de um
artista... O efeito era o mesmo.
Incapaz de se conter, murmurou mais para si do que para Marco:
to lindo.
De certa forma, a emoo no tom de voz dela encontrou uma pequena fissura nas
defesas de Marco. A umidade que podia ver reluzindo nos olhos acinzentados dela no
poderia ser dissimulada, sabia, ainda que quisesse crer de outra maneira.
Uma nova chama de cime se acendeu em seu interior... Mas, desta vez, no era por
causa de outro homem.
Tanto o pr do sol quanto o palacete so um colrio para os olhos declarou ele
com tom de voz seco. Mas gosto de pensar que o castelo da minha famlia poder
competir com esse em matria de emoo. Poder me dar sua opinio quando conhec-lo.
O castelo di Lucchesi. O lugar onde nascera a famlia de Marco. O lugar no qual seus
ancestrais teriam levado suas esposas e criado seus filhos. Filhos.
Lily sentiu o corao bater com fora, desconfortvel com a dor agonizante de puro
desejo e inveja. Um dia iria levar uma esposa para o castelo, e um dia daria luz um filho
deles. Mas no seria ela.
O que estava fazendo, permitindo-se aceitar pensamentos e sentimentos que apenas
lhe causariam dor e sofrimento? Isso importava? Ento deveria significar...
Lily no queria pensar no que isso significava. Foi um alvio quando o carro
estacionou em frente ao palcio e soube que logo mais seria capaz de escapar da sua
presena e do efeito que lhe causava.
A duquesa desceu os degraus em pedra que levavam entrada principal e se
aproximou a fim de cumpriment-los, saudando-os com um sorriso caloroso antes de
dizer ao motorista que a governanta preparara o jantar para ele, caso quisesse contornar o
ptio nos fundos.
Tal preocupao e gentileza no eram sempre reveladas por pessoas da elevada
posio financeira da duquesa, Lily sabia, e seu corao se aqueceu ainda mais em relao
anfitri enquanto a simptica mulher os abraava, e depois dizia enquanto subiam os
degraus:
No h necessidade de ficarem tmidos ou sentirem que precisam ser discretos.
Ela fez uma careta e deu risada. Todo aquele medo de ter que sair do quarto no meio da
noite e acabar pisando em uma tbua solta, apavorado de que algum possa ouvi-los.
Lembro bem disso. Mas os tempos mudaram, e gostaria de pensar que mudei com eles.
Ento, uma vez que a governanta me informou que a irm dela... Que trabalha no Ville
d'Este... Disse que tinham dividido um quarto no hotel, eu a instru a arrumar minha sute
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Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

de hspedes preferida para vocs.

CAPTULO SETE

Lily no conseguia falar e nem mesmo pensar com clareza. No era capaz de fazer
nada alm de fitar incrdula a duquesa enquanto a mulher prosseguia:
Tenho certeza de que vo gostar. A sute tem uma vista magnfica do lago. Meu
falecido marido e eu costumvamos ficar hospedados l quando vnhamos visitar minha
famlia antes de meu pai falecer. Quando herdei a propriedade, meu marido insistiu para
que substitussemos a pequena cama de casal por algo mais amplo e confortvel. A
duquesa suspirou profundamente. Tenho tantas lembranas felizes da minha juventude
neste lugar. Um novo amor... algo to especial. Lembro bem da primeira vez em que vi
meu falecido marido. Eu me apaixonei no instante em que repousei os olhos nele. Embora
deva dizer que eu s tenha correspondido 24 horas depois que nos conhecemos
declarou bem-humorada, acrescentando: Espero que a breve estada de vocs aqui possa
proporcionar algumas lembranas agradveis e que possam guard-las no corao para
sempre.
Os dois continuaram subindo os degraus durante todo o tempo em que a duquesa
estivera falando com eles. Agora tinham alcanado o topo, e Lily podia sentir o corao
bater desenfreado no peito... Mas no por causa de qualquer esforo fsico. Ser que havia
entendido a duquesa corretamente? A mulher instrura a governanta a arrumar uma sute
onde ela e Marco iria compartilhar um quarto... E uma cama. Tentou encar-lo, mas a
duquesa estava entre os dois, exibindo um sorriso radiante nos lbios, obviamente muito
orgulhosa, sem dvida pensando que fizera um favor.
Devo dizer prosseguiu a duquesa alegremente. Acho que ela a garota certa
para voc. Tm uma paixo intensa pela arte e histria italiana, e meu falecido marido
sempre costumava dizer que interesses em comum mantm um forte lao entre um casal
mesmo depois da primeira chama de desejo se apagar. Ah, timo... Aqui estamos. Entre e
admire meus ancestrais, Lily. Espero que possa cham-la assim. Afinal, j somos uma
famlia, uma vez que Marco e eu somos parentes distantes.
O salo do palacete era amplo e redondo, tinha uma maravilhosa escadaria
espiralada com balaustradas laterais em mrmore, situada do lado oposto porta
principal. O desenho era o mesmo em cada um dos trs andares, possibilitando a viso da
cpula em vitral desde o andar trreo.
Quando o sol est a pino, a luz que atravessa o vitral forma as figuras mais
incrveis. Quando ramos crianas, meu irmo inventou um jogo no qual tnhamos que
correr e tentar caar figuras de uma determinada cor atravs dos degraus da escadaria. Era
mais velho, e sempre vencia. Deveria ter herdado o palacete, claro, mas morreu durante a
Segunda Guerra Mundial. Tinha apenas 19 anos.
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Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

Ouvia a duquesa, mas, ao mesmo tempo, estava tensa enquanto aguardava que
Marco explicasse mulher que tinham sido mal interpretados e no formavam um casal.
Contudo, ele no disse nada, e agora a duquesa exclamava:
Ah, aqui est minha governanta, Berenice. Ir lhes mostrar o aposento. Espero que
no se importem, mas tomei a liberdade de organizar uma pequena recepo esta noite. S
velhos amigos. Sei que iro gostar de conhec-los. Todos tm ligao com a regio e seus
palacetes, ento no hesitem em perguntar o que quiserem. E, dizendo isso, despediuse: Vamos nos encontrar novamente no salo principal.
A sute deles.
Ela lanou um olhar implorador para Marco, que continuou calado at que
estivessem sozinhos na melhor sute de hspedes do palacete. Lily apressou-se em indagar
o motivo de ele no ter corrigido o mal-entendido da duquesa quanto ao relacionamento.
Se no tivesse ido ao meu quarto na noite passada, no estaramos nesta situao.
O comentrio firme dele no poderia ser negado, mas, ainda assim, ela meneou a
cabea em sinal de reprovao enquanto marchava pela elegante sute. Marco aproximouse de uma das amplas janelas do quarto e fitou o lago.
Sei por que a duquesa pensa que somos um casal, mas poderia ter dito a verdade.
Poderia ter explicado...
Explicado o qu? Que visitou meu quarto pretendendo me usar... Para se proteger
do seu ex-amante ou para deix-lo enciumado? isso o que queria que dissesse?
Sem dar chance de ela responder, Marco meneou a cabea e depois declarou com
rispidez:
De qualquer forma, a duquesa gosta de voc. No acreditaria em mim.
No precisava dizer que no entendia ou compartilhava os sentimentos da duquesa.
O tom de sua voz falava por ele.
No deveria permitir que fosse magoada novamente. Mas era tarde demais. A dor j
apertava seu corao.
A duquesa romntica continuou ele. Iria simplesmente pensar que estava
tentando esconder nosso relacionamento.
Ns no temos um relacionamento observou irritada. As lgrimas ameaavam
obstruir sua garganta.
A duquesa acredita que sim. E no apenas um relacionamento sexual. Est
convencida de que estamos apaixonados. A zombaria na voz fez com que as faces de
Lily se incendiassem. Se a conhecesse melhor, claro, saberia que impossvel.
Lily engoliu a tristeza que o comentrio mordaz lhe trazia.
No. No podemos dizer nada duquesa declarou ele com firmeza. Pelo
prprio bem dela. Se insistirmos em afirmar que no existe um relacionamento, ou no ir
acreditar ou se sentir embaraada por ter interpretado mal a situao. Nenhum desses
cenrios aceitvel para mim. E, alm do mais, ficaremos aqui por apenas duas noites.
Duas noites! No poderia dividir um quarto e uma cama com Marco por duas
noites da forma como se sentia em relao a ele. E se dividir um quarto com voc no
for aceitvel para mim! quis saber.
Virou-se para encara-la.
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Sombras do Passado

Penny Jordan

Espera realmente que acredite nisso depois da noite passada? desafiou.


Afinal, no fez qualquer objeo na hora... Alis, era o que voc queria.
Sentiu o corao pular uma batida. Dizia saber que ela o desejava de uma maneira
mais ntima e pessoal ao invs de apenas procurar sua proteo?
Ela esperava que no.
Aquilo era diferente Lily se defendeu com a voz embargada, sentindo o pnico
crescer em seu interior. No quero dividir um quarto com voc.
E acha que eu quero? indagou com amargura. Voc a responsvel pela
situao em que nos, encontramos agora, no eu. Mas suponho que deveria esperar por
esse tipo de egosmo. Afinal, uma mulher que tenta usar um homem para deixar outro
com cime tem que ser egosta por natureza.
No poderia dizer a verdade a ele. Iria faz-lo se sentir totalmente envergonhado pela
forma como julgara. Mas estava claro que ele s queria acreditar no pior, e no estava
disposta a contar seu segredo mais profundo e doloroso s para receber o frio desprezo
dele enquanto a acusava de ser uma perfeita mentirosa.
Como pde ter se permitido ser capturada... Aprisionada... Nessa situao?
Sabia de suas vulnerabilidades. Ela conhecia seus pontos fracos. Se tivesse pensado
com mais cuidado sobre a forma com que a fizera se sentir na primeira vez em que o vira
no estdio, poderia ter... Poderia ter o que? Fugido do trabalho para o qual fora contratada
pela Reserva quando o reconheceu na recepo? Principalmente quando se orgulhava do
seu profissionalismo? Dificilmente.
No vou embaraar ou aborrecer a duquesa porque voc quer fazer uma
tempestade sobre algo que significa to pouco nos dias de hoje avisou. E quem sabe?
Se isso chegar aos ouvidos do seu ex, poder causar o efeito desejado e traz-lo de volta
para voc... Embora devo alert-la de que no deveria provocar cime em um homem. Isso
apenas construir uma relao baseada na desconfiana, e ningum que se valorize gostar
de ter um relacionamento desse tipo. Pode ser muito perigoso.
Parece falar por experincia prpria. As palavras escaparam dos lbios de Lily
antes que tivesse tempo de pensar no que dizia.
O efeito em Marco foi imediato.
Como Lily conseguia faz-lo revelar coisas sobre os dois... Coisas particulares,
cuidadosamente guardadas que normalmente nem sonharia em revelar. Suas feies se
enrijeceram e a voz ganhou um tom frio, enquanto ele afirmava:
Certamente adquiri experincia suficiente para no confiar em voc.
Lily acovardou-se, atormentada pelas frias palavras. No havia mentido, mas ele
deixara claro que no tinha a menor inteno de acreditar.
Ser que no passado fora magoado por algum... Uma mulher em quem confiara e
que mentir... E agora se recusava a confiar em qualquer outra? Deveria ter se importado
muito com ela, seja l quem fosse. Muito mesmo. O homem que era agora no permitiria
que qualquer uma se aproximasse o bastante para mago-lo novamente. Uma terrvel
desolao a invadiu. Importar-se com o fato de ele ter amado uma mulher no passado com
tanta intensidade era algo estpido, tolo e autodestrutivo.
Marco franziu o cenho. Por que parecia to chocada? Ficara perfeitamente feliz em
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Sombras do Passado

Penny Jordan

compartilhar um quarto... Uma cama... Com ele, quando isso fora conveniente. Agora
parecia abalada como se a mera ideia a destrusse, e obviamente rejeitava a situao... E a
ele... Em favor de outro homem. Qualquer compaixo que estivesse tentado a sentir por ela
desapareceu.
Voc entendeu? exigiu ele.
De forma cega, ergueu o rosto para encar-lo. Podia no sentir nenhuma compaixo
por ela, mas obviamente os sentimentos da duquesa eram importantes para Marco, ento
deveria haver alguma bondade nele em algum lugar... Ainda que estivesse decidido a
esconder.
Sim, entendi confirmou-a.
Entendia que a detestava e desprezava. Entendia que havia existido uma mulher na
vida dele que destrura sua habilidade em confiar. Mas o que no entendia era o porqu de
seu corao insistir em doer com um desejo que s iria destru-la. E noite teria que
dividir um quarto com ele e tentar esconder esse desejo. Se conseguisse.
Mas e se no conseguisse?
E se, como da ltima vez em que dividira uma cama com ele, deixasse que seus
sentimentos sassem de controle? Uma onda de pnico a invadiu.
No podemos dividir um quarto insistiu. No iria me sentir...
O qu? Segura? indagou Marco com ironia.
No conseguia encar-lo... No ousaria olhar para ele, com medo de que pudesse de
alguma maneira ver o que ela realmente pensava. A verdade era que estava com medo de
que no fosse se sentir segura.
No porque temia que no pudesse confiar nele, mas porque temia que no pudesse
confiar em si mesma. Contudo, claro que no estava preparada para admitir.
Acabei de dizer que no temos outra opo a no ser ficarmos gratos por
compartilharmos o quarto por apenas algumas noites declarou Marco, acrescentando
com zombaria: Permita-me ser um cavalheiro e lhe oferecer a cama.
Lily sabia que no conseguiria convenc-lo a mudar de ideia sobre a sute. E, alm do
mais, qual motivo teria realmente para continuar insistindo? Gostava da duquesa, e sabia
que o comentrio dele sobre o possvel embarao da mulher era justificado. Ela teria que
aceitar o fato de que, apesar de seus medos e preocupaes, iriam dividir o aposento,
reconheceu.
Voc pode ficar com a cama desta vez murmurou Lily. Prefiro o sof na sala
de estar.
Uma leve batida na porta da sute os interrompeu. Marco dirigiu-se para a porta e,
aps abri-la, recebeu a governanta acompanhada de um jovem que trazia a bagagem deles.
Se precisarem de qualquer coisa, apenas disquem o nmero dez no telefone sobre
a mesa informou.
Deu uma gorjeta para o jovem, enquanto Lily continuava olhando ao redor procura
da bolsa de mo. A governanta lanou um olhar de aprovao pelo gesto dele, antes de
sarem da sute.
Teremos apenas uma hora antes de descer ao salo a fim de atendermos a
recepo da duquesa. Uma vez que a sute parece possuir apenas um toalete, poder us45

Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

lo primeiro se desejar ofereceu, sem olhar para ela.


Ela assentiu com um gesto de cabea. Queria lavar os cabelos e levaria mais tempo
para se arrumar do que Marco, ento fazia sentido que usasse primeiro.
Ainda assim, no demorou debaixo do chuveiro, lavando os cabelos e o corpo o mais
rpido possvel antes de vestir um dos confortveis roupes colocados disposio deles.
Levara uma pequena mala para o banheiro, com uma saia preta em Jersey, para que
no amassasse. Tinha acabado de retirar o lingerie de dentro da mala quando ouviu uma
forte batida na porta.
Ainda segurando as roupas ntimas, abriu.
S queria saber se precisa de alguma roupa passada disse a ela.
No. Minha saia em Jersey respondeu, gesticulando para as roupas, e o
movimento fez com que a lingerie escapasse de suas mos. Inclinando-se, Marco apanhou
as peas que ficaram espalhadas no cho.
Com as bochechas completamente coradas de vergonha, aceitou a lingerie que ele
devolveu. Por que, quando sempre preferiu roupas ntimas simples e prticas, subitamente
desejou que Marco visse um lingerie mais sensual? Uma bela pea em seda ou em renda,
talvez... O estilo usado pelo tipo de mulher que imaginava que ele preferisse.
Mulheres lindas, sexualmente confiantes e atraentes, cuja natureza fosse vestir seus
corpos com roupas ntimas sexies e provocantes.
Devo terminar de me arrumar em cinco minutos informou.
Assentindo com a cabea, recuou um passo para que ela pudesse fechar a porta.
Por que se mostrara to envergonhada com o fato de ter visto suas roupas ntimas, ele
se perguntou enquanto aguardava a vez de entrar. Era ilgico, dado ao que sabia dela.
Ilgico e atpico para qualquer mulher da sua idade, quanto mais para uma com seu
perfil.
Outra encenao? E, se fosse, qual o motivo? No era algo que ela pudesse usar para
importunar o ex.
Contra sua vontade, reconheceu que alguma coisa na reao de Lily, associada
delicada lingerie que ela mantivera nas mos, desafiava a avaliao que fizera. Por qu? E
por que deveria se importar com isso? Importava-se porque, de alguma maneira, ela havia
ativado uma rebelio em seu interior que nunca pensara que pudesse existir... Uma
rebelio perigosa, indesejvel, que queria abolir as leis que fizera quanto a se recusar a
conceder o beneficio da dvida s pessoas, quanto a desconfiar delas ao invs de confiar.
Aquela rebelio agora permitia que as emoes superassem a razo. Aquela rebelio
estava constantemente desafiando sua lgica e experincia. Encorajando-o a quebrar as
prprias regras. E, pior, unido foras com seu natural desejo masculino, e juntos estavam
tentando minar as fortificaes que o protegiam. Juntos provocavam e ridicularizavam
suas crenas... Crenas que tinha como verdadeiras. Juntos sussurravam que no iria se
machucar ao se permitir apreciar o prazer que a intimidade com Lily lhe traria.
Porm, Marco sabia que no deveria permitir qualquer liberdade a seus instintos.
O toalete est livre agora. Vou terminar de me vestir na sala de estar. Foi
cautelosa em no olhar diretamente para ele enquanto passava apressada, carregando a
mala e a saia em uma das mos; o corpo firmemente protegido com o roupo. Em uma
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Sombras do Passado

Penny Jordan

manso to bem organizada quanta essa, estava certa de que deveria haver um secador de
cabelos em uma das gavetas da penteadeira. Mas, enquanto Marco estivesse dentro do
toalete, primeira coisa que pretendia fazer era se vestir.
Depois de colocar a longa saia preta em Jersey e uma delicada blusa de gola alta,
examinou o prprio reflexo no espelho e ficou satisfeita com o que viu.
Com o tipo de evento em mente, levara duas joias... Um belssimo colar e uma
delicada pulseira em prata. Comprara as joias em Florena, quando estivera a trabalho.
Havia se apaixonado de imediato, e no ficara surpresa quando a jovem garota que as
fabricara disse que tinha se inspirado numa exibio de peas saxnicas que vira na
Inglaterra.
Como esperado, encontrou um secador de cabelos em uma das gavetas da
penteadeira e, em seguida, jogou a cabea para frente a fim de secar os fios rapidamente a
partir da raiz. Tinha terminado de sec-los quando Marco entrou no quarto, usando
apenas uma toalha enrolada nos quadris.
Lily sentiu um calor se espalhar por todo o corpo.
Por qu? No era estranha nudez de corpos masculinos em todas as formas
artsticas, e Marco parecia longe de estar nu. Um corpo masculino nu, talvez, mas no esse
corpo masculino. No o de Marco. Era ridculo que se sentisse estranhamente sem flego e
ciente de sua presena. Afinal, havia despendido a noite anterior na cama dele. Porm, era
diferente. Dividir um quarto enquanto se aprontavam era uma intimidade bem especfica
que lhe atormentava os sentidos, preenchendo-a com uma dolorosa nsia emocional. Por
uma intimidade com um homem... Qualquer homem? Ou por uma intimidade e um
relacionamento apenas com Marco?
Enquanto refletia, o secador escapou de sua mo e caiu. No instante em que se
inclinou a fim de alcan-lo, ele se apressou em ajud-la e suas mos se tocaram. Por um
segundo, nenhum dos dois se moveu. Se fossem realmente um casal e, verdadeiramente
ntimos, ao invs de afastar a mo, Marco teria afastado o secador para ento tom-la nos
braos. Uma chama de excitao a consumiu, fazendo com que sua mo tremesse
enquanto lutava para agarrar o aparelho.
Temos 15 minutos informou. As palavras dele fizeram com que endireitasse as
costas e arregalasse os olhos, antes de a lgica alert-la de que estava simplesmente
lembrando-a do horrio em que deveriam descer ao salo... E no sugerindo que tivessem
15 minutos nos quais poderiam satisfazer a chama de desejo que comeara a pulsar em seu
interior, ganhando vida com seus prprios pensamentos.
Estou quase pronta declarou. Quase pronta para descer ao salo, mas completa
e avidamente pronta para permanecer onde estava e ser amada por ele.
Pare com isso de uma vez, ela se alertou. Comportava-se como se... Como se tivesse
esquecido tudo que aprendera... Como se no tivesse nenhuma preocupao com a
prpria segurana do equilbrio emocional e da paz em sua mente.
Usando um prendedor delicado, juntou os cabelos em um suave coque, deixando
alguns fios soltos, sem precisar olhar no espelho. Percebeu apenas que Marco a observava
quando se virou para encar-lo.
O que h de errado? exigiu ansiosa.
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Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

Seu pai sempre fora muito crtico quanto aparncia da me. Quando era pequena,
assistira com frequncia ela se aprontar para as festas, e podia se lembrar do quanto os
comentrios do pai resultaram em brigas que terminavam com a me se recusando a sair
de casa. Criticar a mulher amada era um truque usado por alguns homens para drenar a
autoconfiana dela e torn-la ainda mais dependente e, no momento, Lily se desprezava
por deixar que o comentrio de Marco a afetasse.
No h nada de errado respondeu. S observava a rapidez com que
consegue se arrumar. Fez uma pausa e, depois, acrescentou: Est linda.
Parecia quase to chocado pelo fato de elogi-la quanto ela por ter recebido o elogio.
Lily engoliu em seco e sua voz soou rouca quando respondeu:
Obrigada. E, aps um suspiro, admitiu: Meu pai nunca diria algo assim
minha me. Acho que nunca o ouvi dizer que era bonita, embora fosse... interrompeuse, meneando a cabea.
Seu pai? indagou, fazendo-a se calar de novo quanto ao passado.
Ela meneou a cabea.
Minha mente estava divagando. Sou tola. E agora temos s dez minutos. Vou
deixar o quarto para voc se vestir. Posso terminar de me arrumar na sala de estar.
Partiu antes que Marco insistisse no assunto, e estava certa. Tinham somente dez
minutos antes de sair. Ele se uniu a Lily na sala de estar restando trs minutos. Ao v-lo
formidavelmente lindo e msculo num terno escuro, camisa azul e gravata combinando,
sentiu o corao se acelerar. Preenchia-a com um desejo que nunca esperava sentir, mas, ao
mesmo tempo, tambm a enchia de medo e ansiedade por causa desse desejo.
Parece uma princesa, pensou, e um intenso desejo de posse queria invadi-lo, dominlo, ao v-la em um traje simples e escuro adornado com esplndidas joias.
Haveria mulheres essa noite usando relquias de famlia que valeriam uma fortuna,
mas seria impossvel que brilhassem mais que a comovente inocncia de Lily.
Qualquer homem ficaria orgulhoso de estar ao seu lado. E qualquer homem iria
ansiar para que a noite terminasse e pudesse t-la com exclusividade. Era dessa forma que
se sentia? Possessivo e amargamente ciumento por preferir outro homem?
Vamos nos atrasar observou Lily.
Saindo dos devaneios, assentiu com a cabea e depois abriu a porta da sute para ela
passar.
Alcanaram o salo principal... Um ambiente amplo, decorado em estilo imperial com
tons de um rico dourado... Apenas alguns segundos antes dos convidados da duquesa.
Aceitaram o champanhe que os garons uniformizados ofereceram, enquanto
circulavam pelo salo.
Tendo sido apresentada a uma dzia de convidados pela duquesa, logo precisou se
esforar para guardar o nome deles. De qualquer forma, quando a duquesa chamou Marco
para se unir a elas e depois comeou a apresent-los virtualmente como um casal, tudo o
que desejou era suportar apenas a confuso mental.
Uma vez que ele conhecia algumas pessoas, Lily esperou que fizesse algo para
corrigir esse erro, mas no fez nada. Apenas permaneceu ao seu lado enquanto a duquesa
sorria alegremente com um orgulho evidente em expor o relacionamento deles.
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Sombras do Passado

Penny Jordan

Obviamente Marco era amigo da duquesa, e estava determinado a no a envergonhar


ao revelar a verdade em pblico, reconheceu. Apesar de entender que isso certamente no
tornava sua posio mais fcil de ser tolerada. V-lo se comportar como se fossem
realmente um casal, t-lo ao lado adotando uma postura protetora que sabia ser fictcia,
trouxe uma dolorosa percepo do quanto ansiava pelo direito a esse tipo de intimidade
com ele.
claro que era sofisticado e corts o bastante para ostentar o suposto relacionamento
com fria autoconfiana. Era esse tipo de homem... Totalmente vontade em seu ambiente e
no controle de si mesmo. E no controle dela? Conhecera-o h apenas alguns dias, mas,
nesse tempo, mudara no apenas suas crenas sobre o que queria da vida, mas tambm a
prpria percepo.
Quando confrontada pelos dolorosos sentimentos que guerreavam em seu interior,
via-se frente a frente com uma parte de si mesma que pensava ter bloqueado para sempre.
Porm, no fazia sentido ceder a devaneios e fantasias perdidas e autodestrutivas.
Sabia que am-lo era perigoso e s poderia lhe trazer dor e tristeza.
Precisa de outra taa de champanhe.
Exibiu um sorriso gentil, enquanto retirava a taa vazia que ela mantinha na mo.
Um sorriso fingido... Claro... O que mais poderia ser?
Apesar disso, Lily sentiu o corao disparar, enquanto se perguntava como seria
receber um sorriso genuno, um sorriso cheio de ternura, e que indicasse uma promessa
sensual de prazer que seria s deles uma vez que estivessem a ss. Em outras palavras, o
sorriso de um amante.
Sua mo tremeu enquanto apanhava a taa que ele lhe oferecia. Para disfarar a
vulnerabilidade, sorveu um gole do champanhe, e quase engasgou com a bebida gelada ao
sentir algum segurar seu brao e ouvir uma voz feminina familiar:
Lily.... Pequena Lily! Querida, voc se parece tanto com sua me. Eu a reconheceria
em qualquer lugar. No pude acreditar quando vi. Precisei pedir Carolina para me trazer
at voc.
De certo modo, conseguiu sorrir de volta para a elegante mulher sorridente que se
encontrava ao lado da duquesa.
Mal pude acreditar riu a duquesa. Ali estava eu, falando com uma das
minhas amigas mais prximas sobre a adorvel namorada de Marco e a exibio que est
organizando, e quando apontei para voc, Melanie a reconheceu de imediato. Ela a
conheceu quando era apenas uma criana, mas depois perdeu seu contato.
Consciente da presena de Marco ao lado, ouvia tudo o que diziam. A situao
causou ainda mais medo e angstia emocional do que fragilidade diante dele. Algum do
seu passado com lembranas que tanto lutara para esquecer.
Ele podia ver o quanto estava chocada.
Chocada de uma maneira que sugeria que ela sentisse algum tipo de golpe fsico.
Esforava-se para no demonstrar, mas ele ouvira seu suspiro agonizante e vira a cor
sumir de sua face. Por qu? S porque a amiga da duquesa a conhecera quando ainda era
garota? Por qu?
Estava presa, pensou indefesa.
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Sombras do Passado

Penny Jordan

No poderia simplesmente dar as costas e fugir, no importava o quanto estivesse


tentada a isso; A situao seria to ruim se Marco no estivesse com ela. Lily ainda teria
ficado chocada. Ainda sentiria a dor que a presena de Melanie lhe trouxera. Mas a dor
seria muito mais fcil de tolerar sem a presena dele.
E agora, em vez de correr e se esconder, precisava sorrir e conversar com a mesma
tranquilidade da mulher ao lado da duquesa.
Fico feliz em v-la novamente, Melanie.
Melanie Trinders fora uma amiga prxima de sua me. As duas trabalharam juntas
como modelo, e fora uma visita frequente em sua casa.
Lily tentou parecer fria e levemente distante, mas a tentativa em estabelecer alguma
distncia emocional no causou nenhum efeito velha amiga de sua me. Com um
suspiro, deixou que a bela mulher com vestido escarlate perfeitamente justo a abraasse.
E pensar que quando eu e Harry fomos convidados para comparecer esta noite,
nem imaginava que a convidada de honra da duquesa seria a filha da minha querida
amiga Petra. E uma filha to linda e inteligente. Ficaria to orgulhosa de voc. Orgulhosa e
feliz enfatizou Melanie, lanando um olhar cheio de significados para Marco antes de
voltar a encarar Lily. Felicidade emocional sempre foi importante para sua me. No
conseguia entender o que ela queria dizer com a importncia do amor at conhecer meu
Harry. E, sorrindo para a duquesa, declarou para a amiga: Carolina, isso uma
coincidncia incrvel. A me de Lily era uma de minhas amigas mais prximas. Ns
trabalhamos juntas como modelo. Soltou um leve suspiro. H muito tempo. Petra era
mais jovem que eu, e uma garota adorvel. E, voltando-se para Lily, finalizou: Voc
a imagem dela. Lembro-me de quando nasceu. Seu pai ainda estava furioso com sua me
por ela ter tido um beb. Nem mesmo a visitou quando estava no hospital... Como se no
tivesse nada a ver com sua chegada ao mundo. Seu pai a importunou muito para perder
peso, claro, a fim de que pudesse voltar a trabalhar como modelo.
Sua me era modelo? indagou Marco, a desconfiana e a suspeita retornando
com um furioso desdm. Se a me dela havia sido modelo, isso significava que teria ainda
mais motivos para saber o que isso causaria a algum descuidado... E, ainda assim, ela
tentara seduzir seu sobrinho para o mundo da moda. O dio que ele sentia pelo tipo de
pessoa que trouxera destruio a Olivia voltou a corroer seu interior.
No apenas modelo, mas a modelo da poca... Assim como o pai de Lily foi o
fotgrafo de sua gerao. No estou surpresa por ouvir de Carolina que voc usa a
fotografia em seu prprio trabalho, Lily. Ainda me lembro de ver voc brincar no estdio
do seu pai quando era garota. Mesmo assim, preferia tirar fotografias ao invs de ser
fotografada. Seu pai era um gnio com a cmera e um sucesso no mundo da moda.
Dirigiu o olhar para Marco. Contudo, dado o seu relacionamento com Lily, estou certa
de que deve ter lhe contado que, apesar do pai ser um brilhante fotgrafo, era terrvel pai e
marido. Soube que o segundo casamento dele tambm terminou, estou certa, Lily?
Obviamente Melanie teria entendido o olhar atento de Marco como um sinal de que
gostaria de saber mais sobre seu passado, refletiu Lily com melancolia. Sem esperar pela
resposta, a mulher prosseguiu:
Lembro-me de entrar no estdio e v-la brincando no cho. Voc era uma criana
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Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

linda, e poderia ter sido perfeita para servir de modelo. No de se admirar que Anton
quisesse todas as fotos que voc tirou.
Lily quase derrubou o champanhe quando fez um sbito movimento de repulsa. As
mos estavam trmulas, o estmago se apertou, e fixou o olhar na porta, desesperada para
escapar.
Algo estava errado. Muito errado, Marco foi forado a reconhecer, enquanto uma
rebelio dentro dele devastava totalmente o fraco desejo em permanecer distante. Moveuse para perto, colocando-se entre ela e as outras a fim de proteg-la, tomando-a por um
dos braos a fim de ampar-la, assumindo o controle e destruindo qualquer resistncia.
Arregalou os olhos e o fitou surpresa.
Ento Anton gostava de fotografa-la? o indagou.
Ah, sim concordou Melanie. Sempre disse que ela tinha um verdadeiro
potencial para modelo...
Lily lutou para suavizar o som de protesto e angstia que subia garganta. Estava
plida, o reconheceu. Magoada, derrotada e angustiada.
Fiquei to triste quando soube da morte de sua me, Lily acrescentou a antiga
amiga em um tom ainda mais melanclico. Uma coisa to terrvel de acontecer.
Ela nunca foi capaz de aceitar o divrcio com meu pai respondeu Lily e sua voz
soou estremecida.
A mulher tocou em um dos seus braos e depois se desculpou, completando:
Preciso ir... Meu marido deve estar minha procura. Mantenha contato, querida
Lily.
A duquesa tambm tinha se afastado a fim de conversar com outro convidado,
deixando-a sozinha com ele em um silncio desconfortvel.
Marco ainda a encarava, embora agora tivesse liberado seu brao. Podia imaginar o
que ele pensava. Sorvendo o ltimo gole do champanhe, virou-se para encar-lo e declarou
em tom de voz seco:
Minha me cometeu suicdio... Bebida e remdios controlados. Oh, sim
acrescentou quando continuou calado. Eu sei o que a carreira de modelo pode fazer aos
que so muito suscetveis crueldade do mercado. Experimentei isso em primeira mo.
Sem esperar para ouvir qual seria a resposta dele, Lily passou e se afastou,
caminhando com a cabea erguida e os olhos embaados pelas lgrimas que sabia que no
deveriam ser derramadas. No parou de caminhar at perceber que perdera o rumo e
agora se encontrava em uma pequena antessala, graas prpria distrao. Queria ar
puro... Ar puro e privacidade... E a submisso ao desejo de chorar por uma me e uma
infncia perdidas h muito tempo. Mas no estava ali para sentir pena de si mesma,
lembrou-se rigorosa. Estava ali para trabalhar. Contudo, as comportas tinham sido abertas
e agora no haveria como deter as lembranas.

CAPTULO OITO
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Sombras do Passado

Penny Jordan

Lily sabia a quem pertenciam s mos em seus ombros em precisar se virar.


Marco. No poderiam ser de outra pessoa.
E o motivo de saber era... Porque iria reconhec-lo em qualquer lugar. Porque no
havia outro toque que quisesse sentir, seno o dele.
Quando suas emoes tinham sido capturadas pelo desejo por ele? Quando se
uniram para criar um lao afetivo to forte? Amor. Ah, a mera ideia disso a ameaava. No
poderia am-lo. Nesse instante, ele girou o corpo dela a fim de que pudesse encar-lo e a
abraou, segurando-a cuidadosamente como se pudesse quebrar. apenas piedade,
pensou Lily com rispidez.
Piedade... Nada mais. E piedade no era o que queria receber dele. Agora sabia disso.
Tentou se libertar do abrao, mas o esforo foi em vo.
Est certo disse, como se ele tivesse dado uma opinio. Estou aqui para
trabalhar, e no para me comportar como uma tola que no consegue controlar as
emoes.
Porque no me contou nada antes? indagou Marco em um tom baixo e macio.
Contar o qu? Que meu pai era fotgrafo? Que minha me era modelo? Contar
que o mundo da moda e meu pai a destruram, e por causa disso eu... A voz dela
enfraqueceu. Por que se importaria? Por que algum se importaria?
Marco podia ouvir a dor que ela tentava controlar. A dor conseguia atravess-lo,
destruindo a barreira que havia colocado ao redor das prprias emoes. Uma reao
dolorosa misturada a um desejo inteiramente masculino de ampar-la e proteg-la o
consumiu. O choque que ele havia sentido ao ouvir as revelaes de Melanie no chegava
nem prximo de descrever o efeito que as revelaes de Lily lhe causaram. Tinham
quebrado o muro que ele construra ao redor das prprias emoes, expondo-as
realidade da dor de outra pessoa.
A dor de Lily.
Agora Marco sentia como se estivesse em guerra consigo mesmo... Com uma parte
que queria confort-la e outra que implorava para que se esquecesse do que havia
acontecido. Desejando que ignorasse a voz em seu interior dizendo que ele e Lily
compartilhavam um lao nico construdo pela dor. Emoes que no poderia se dar ao
luxo de sentir lutavam para encontrar uma voz. O vu que fora forado a jogar entre elas
estava sendo rasgado e, contra sua vontade, as palavras saram dos lbios:
Uma vez conheci uma garota que se tornou modelo.
A relutante confisso fez com que Lily o encarasse surpresa. As palavras a fizeram
sair da prpria agonia para registrar o sofrimento dele. Ergueu uma das mos, como se
fosse alcan-lo e toc-lo, e depois desistiu, perguntando:
Ela era importante para voc?
Sim. Outra confisso fora arrancada. Pensvamos em nos casar.
Casar? Ele chegou a pensar em se casar com algum?
Ela faleceu. Aquele mundo srdido a matou.
Algumas vezes havia coisas que eram muito dolorosas de ouvir, Lily reconheceu, e
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Sombras do Passado

Penny Jordan

essa era uma delas. Ainda estava nos braos de Marco, mas agora sentia que no tinha o
direito de estar ali e que o conforto do seu abrao pertencia outra pessoa.
Sinto muito. Tentou se afastar dele, mas, ao invs de libert-la, apertou ainda
mais os braos.
No pude proteg-la e ela faleceu. Tentei, mas falhei. Deu um suspiro
profundo. Crescemos juntos. Nossas famlias sempre esperaram que pudesse haver um
casamento entre ns. Parecia a coisa certa a fazer. Ela entendia as exigncias da minha
posio. Pensei que nos conhecamos. Acreditei que pudesse confiar nela quanto a
qualquer coisa... Minhas esperanas, minhas dvidas, nosso futuro juntos. Acreditei que
confiasse em mim, mas estava errado.
Sinto muito repetiu Lily com olhos cheios de compaixo.
Sempre me disse que estava feliz com o plano de nossos pais para que
compartilhssemos um futuro. No sabia que estava insatisfeita. Mentiu para mim.
Quem sabe no quisesse mago-lo e tentasse proteg-lo? sugeriu gentilmente,
desejando aliviar a dor que ele sentia.
Fitou-a diretamente nos olhos.
Em nenhum momento algum sugerira que Olivia quisesse poup-lo da dor. As
palavras de Lily, a gentileza e a preocupao que demonstrava, proporcionaram-lhe
conforto e bem-estar como a calorosa luz do sol iluminando e aquecendo um ambiente frio
e escuro.
melhor voltarmos recepo. A duquesa deve estar se perguntando onde
estamos avisou-o.
Em um minuto. Primeiro quero que me explique o que fazia naquele estdio
fotogrfico, dado o que Melanie disse sobre sua infncia. Depois do que aprendi sobre
voc, presumo que aquele seria o ltimo lugar onde gostaria de estar.
Substitua meu meio-irmo admitiu Lily. Agora que Marco sabia sobre seus
pais, sentiu-se forte o bastante para contar a verdade a ele, e ao menos, dessa maneira,
acreditaria nela. Meu pai se casou pela segunda vez. Minha madrasta era muito gentil
comigo. Casou-se novamente agora... Meu pai faleceu h dez anos... Mas meu meio-irmo
transformou-o em um heri e decidiu seguir seus passos. Ela suspirou. Ele me
enviou uma mensagem de texto pedindo para que o substitusse porque sabia que estava
em Milo. At ento no tinha conhecimento de que havia pedido a seu sobrinho para
servir de modelo.
Lily lhe dizia a verdade, reconheceu, sentindo uma desconfortvel pontada de culpa.
Por que no me contou nada antes?
No achei que fosse acreditar em mim declarou irnica.
Acho que no estava pronto para ouvi-la. Desculpe por t-la julgado mal.
Tudo bem concordou. Era impossvel dizer a Marco que desejou manter certa
distncia porque temia o efeito que isso pudesse lhe causar. Afinal, agora no apenas sabia
que ele no correspondia ao desejo que sentia, como tambm sabia que ainda estava se
lamentando pela mulher com quem esperava se casar.
Lily comeou a caminhar em direo porta, consciente do seu dever com a duquesa
e com seu trabalho, mas parou abruptamente quando Marco a alcanou e perguntou:
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E Anton? Conte-me sobre ele.


Soltou um suspiro de angstia.
No h nada a contar.
Estava mentindo, sabia, mas em vez de conden-la, sentiu uma estranha pontada de...
Do qu? Curiosidade? Ou seria algo mais pessoal?
Enquanto ela lutava com os prprios pensamentos, continuou seguindo para a
recepo.
Parecia to vulnervel e determinada a ser forte. Uma mulher no deveria tentar
reunir foras quando estivesse sozinha, sem algum para ajudar.
No poderia abandon-la. Seguiu-a, alcanando-a e tomando-a por um dos braos a
fim de entrarem juntos na recepo.
Lily no sabia se deveria se sentir aliviada ou embaraada quando soube que a
duquesa declarara que tinham se ausentado pelo desejo de ficarem a ss. claro que da
forma com que Marco havia entrado com ela no salo seria difcil convencer a duquesa de
que ela tivesse interpretado mal a situao e, de qualquer forma, Lily achou impossvel se
afastar do calor da presena dele.
O resto da noite se passou em uma mar de cansao para Lily aps o trauma
emocional do dia. Mas claro que quando a duquesa mostrou-lhes a extensa galeria de
artes do palacete, conseguiu parar de insistir em seus prprios sentimentos e deixou o
profissionalismo entrar em cena, enquanto fazia anotaes e tirava fotografias.
No de se admirar que seja to profissional... Voc deve ter lidado com esse
equipamento praticamente desde o bero comentou Marco a certa altura, apanhando a
cmera dela.
Praticamente concordou. No que tivesse interesse em moda. Sempre fui
fascinada por arte.
Mas no arte moderna, no ?
O passado parece mais aconchegante. Sinto-me mais segura declarou, apenas
percebendo que deveria ter se denunciado quando notou a forma como encarava.
Segura?
Com a arte do passado no h necessidade de confiar em meu prprio julgamento
defendeu-se.
O desejo por segurana parece ser um tema recorrente em sua vida.
Lily podia sentir o corao bater forte dentro do peito.
Acho que esse o preo de se ter pais que brigam demais e ao mesmo tempo ser
muito sensvel a brigas.
Estava satisfeita com a presena da duquesa, impedindo que a conversa se tornasse
muito pessoal. E, mais tarde, ficou feliz pelas outras pessoas que haviam sido convidadas
para se unir a eles no jantar, de forma que a conversa ao redor da mesa flusse de forma
geral.
Contudo, quando a noite chegou ao fim, ela se despediu da duquesa com um sorriso
e precisou inevitavelmente subir as escadas e atravessar o corredor com Marco at chegar
sute de hspedes.
Pode usar o toalete primeiro, se desejar disse a ele, assim que entraram na sala
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de estar. Preciso fazer algumas anotaes, ento ficarei trabalhando por um tempo.
Marco assentiu com um gesto de cabea.
No chegava nem perto de estar imune a ela quanto queria... Quanto deveria.
Apenas porque demonstrara compaixo quanto a Olivia no significava que... No
significava o qu? Que o quisesse? Poderia fazer com que ela o quisesse.
Ambos tinham uma histria em comum de sofrimento, e uma necessidade de
suavizar essa dor. Poderia abra-la e provar que havia muito mais prazer a ser encontrado
em seus braos do que nos de um homem que temia e desejava.
O que ele estava pensando? Todos os velhos ensinamentos voltaram sua mente,
alertando-o para no deixar que suas defesas se quebrarem.
Poderiam ter histrias em comum, mas no significava que pudesse confiar nela.
Boa noite falou em tom seco, abrindo a porta de comunicao entre os dois
quartos.
Sim. Sim. Boa noite devolveu Lily.
Era verdade que tinha trabalho a fazer, lembrou Lily, abafando um bocejo aps a
porta ser fechada, deixando-a sozinha na sala de estar da sute.
Acomodou-se pequena mesa e abriu o laptop, conectando a cmera para fazer o
download das fotografias que havia tirado.
Normalmente, segundos aps comear uma tarefa como essa, estaria absorta em seu
trabalho e distrada de tudo e de todos, mas, nessa noite, por alguma razo, ainda que
estivesse concentrada nas fotografias, sua verdadeira ateno estava nas imagens
armazenadas em sua mente... Imagens de Marco mais cedo naquela noite. Sorrindo para
ela enquanto a duquesa os apresentava como um casal. Amparando-a pelo brao quando o
choque a dominava. Marco falando do amor que perdera.
Lily se ergueu da cadeira e andou de um lado para o outro da sala a fim de clarear a
mente. As plpebras pesadas. Sua cabea comeava a doer. Sentia-se cansada, mas no
ousaria atravessar o quarto para chegar ao toalete a fim de se arrumar para ir para a cama
at que tivesse certeza de que Marco dormira. Talvez pudesse se deitar no sof apenas por
alguns minutos...
Ele fitou o relgio de pulso que usava. Ser que Lily ainda estava trabalhando? J
havia passado uma hora desde que fora para a cama, e parecera cansada quando subiram
as escadas para chegar ao aposento. Era a preocupao com a execuo do tour que o
obrigava a se levantar da cama, e no a preocupao com Lily, pensou enquanto vestia o
roupo e abria a porta.
O laptop de Lily ainda estava sobre a mesa, zunindo tranquilamente, mas ela havia
adormecido no sof, totalmente vestida.
Desligou o laptop, pretendendo se afastar e deix-la onde estava, mas algo fora do
seu controle o fez voltar e observ-la uma segunda vez. No poderia repousar bem onde
estava. No mnimo, acordaria com um torcicolo, e isso afetaria sua capacidade de trabalho.
Sofs e poltronas no so projetados para servir de cama, principalmente peas
antigas e elegantes.
A cama do quarto era ampla o bastante para duas pessoas dormirem sem precisar
esbarrar uma na outra. Parecia grosseiro deix-la onde estava. E, alm do mais, Lily estava
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sob seus cuidados.


Estendeu uma das mos para acord-la, e depois se conteve. Iria apenas discutir e
teimar em ficar ali, alegando que ele tinha direito cama. Seria bem mais fcil ergu-la em
seus braos e carreg-la at o quarto do que se envolver em uma discusso sem fim.
Quando a ergueu, Lily soltou um pequeno gemido, e ele prendeu a respirao,
pensando que despertaria, mas simplesmente se encostou ainda mais ao seu peito. Sentiu
o corao disparar ao sentir o calor daquele corpo feminino contra o seu. Qual era o
problema? No era to incapaz de controlar suas necessidades a ponto de agora temer at
mesmo esse tipo de intimidade, era?
Sentiu Lily se aconchegar ainda mais ao seu brao, exalando um pequeno suspiro de
prazer.
Afastando as cobertas, repousou-a gentilmente sobre um lado da cama e, aps despir
o roupo, desligou o abajur. Viu-a franzir as sobrancelhas enquanto dormia e se mover,
procurando o calor que perdera.
Marco se deitou em seu prprio lado da cama, sentindo o corpo ficar tenso enquanto
desejava que no quebrasse a distncia que estabelecera entre os dois.
Contudo, ela se moveu em sua direo, suspirando suavemente quando o encontrou,
aconchegando-se em seu peito msculo. Desejou afast-la, mas, de alguma forma, no
conseguiu.
Nunca havia dormido com uma mulher de forma to ntima... Nunca se permitiu
acolher algum em seus braos durante o sono.
Marco jamais desejara isso... At agora. Uma intimidade to intensa no era algo que
o fazia se sentir confortvel. Seus pais tinham vivido com muita formalidade.
Sempre possuram quartos separados. Mas, no momento, mant-la to prxima a seu
corpo era exatamente o que queria. Puxou-a gentilmente para mais perto e sentiu o
corao se apertar.
Agora sabia por que sempre rejeitara esse tipo de intimidade. Rejeitara porque era
perigoso. Porque o deixaria vulnervel mulher que estivesse em seus braos. E uma vez
que conhecesse essa intimidade, nunca mais iria querer ficar sem isso... Ou sem ela.
A luz suave da manh entrou pelas cortinas que protegiam as janelas, acariciando
suas faces, enquanto dormiam abraados no meio da ampla cama. Lily estava segura
dentro do abrao de Marco e inconsciente da intimidade que havia procurado... E
encontrado... Durante as horas de sono.
Ele despertou primeiro; seus sentidos apreciaram a sensao de abra-la. Marco
tentava descobrir exatamente por que a intimidade parecia ser no apenas certa, mas
necessria, pensou, defendendo sua relutncia em colocar qualquer distncia entre eles.
Estava to linda. Ela era linda... Por dentro e por fora. Tudo que um homem podia
querer, e quem a deixasse partir seria um tolo. Sentiu o corao se acelerar, e o pequeno
movimento involuntrio que fez, como se estivesse negando os prprios pensamentos,
despertou-a do sono profundo em que se encontrava.
Se ela mantivesse os olhos fechados, talvez no precisasse acordar, e ento poderia
continuar presa ao maravilhoso sonho de estar segura nos braos dele. Humm... Em sua
imaginao, ainda estava, e podia sentir o corao de Marco batendo contra a palma da
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mo que havia pousado no seu peito desnudo. Podia sentir o corao batendo.
Lentamente, ergueu as plpebras. Estava na cama com ele, que a abraava. Como isso
tinha acontecido? Teria caminhado de alguma forma at o quarto e se deitado ao seu lado
na cama enquanto dormia? Esperava que no.
Lily olhou para ele, que imediatamente a soltou e, aps se erguer da cama, vestiu o
roupo e declarou, dando de ombros:
No parecia estar muito confortvel no sof, ento a trouxe para o quarto. Achei
que tivesse espao suficiente na cama para ns falou conciso, mantendo uma postura
distante.
Desapareceu em direo ao banheiro antes que ela pudesse dizer qualquer coisa.
Felizmente, percebeu que ainda estava totalmente vestida. Desconfortavelmente
ciente de que deveria ter sido a primeira a ter comeado a intimidade durante a noite,
dado forma com que sonhara com ele. Por que Marco no exigira uma explicao pelo
seu comportamento?
Talvez estivesse to acostumado a dormir com mulheres desejadas... Mulheres que
no levava a srio porque ainda amava a jovem que perdera para sempre... Que o que
havia feito no tivera a menor importncia para ele.
Lily sentiu o corao afundar no peito.
Tiveram um dia cheio, visitando mais dois palcios de manh, com uma breve
parada para um almoo antes de continuarem a visita a uma construo particular em
uma das pequenas ilhas do lago Como. Ainda assim, nenhuma atividade era suficiente
para Lily afastar dos pensamentos tudo o que sentira quando despertou nos braos de
Marco nessa manh. Era como se agarrar a um tesouro especial cuja existncia parecia
suficiente para preench-la de felicidade. Contudo, seu tesouro no era real... Porque isso
no significava nada para ele. Ela no significava nada para Marco.
Ao entardecer pararam em uma belssima cafeteria beira do lago a fim de apreciar
um caf, antes de retornarem ao palacete.
Ele havia acabado de entrar no estabelecimento para pagar a conta, e Lily estava,
acomodada a uma das mesas ao ar livre, admirando o tranquilo cenrio ao redor, quando
para seu horror avistou Anton Gillman do outro lado da estrada. Presumira e tinha
expectativas de que tivesse deixado regio, com o restante da equipe de moda e
retornado a Milo, mas obviamente estivera errada, Lily curvou os ombros, esperando que
ele no olhasse para o outro lado da estrada e a avistasse. Por um momento, Lily achou
que isso no fosse acontecer, e que estava a salvo, mas, depois, a mulher acomodada
mesa ao lado ergueu-se da cadeira e seu pequeno co comeou a latir de forma estridente.
O som chamou a ateno de Anton, fazendo com que dirigisse o olhar para as mesas
da cafeteria.
No havia lugar onde pudesse se esconder, no existia esperana de que no fosse vla, e Lily sabia que a vira quando comeou a atravessar a estrada e rumar propositalmente
em sua direo. Era o pior tipo de coincidncia.
Estremeceu ao ver o olhar de admirao que ele ganhou da mulher que segurava a
coleira do cozinho. Obviamente estava impressionada com o ar de autoridade dele, o
carssimo terno e a imaculada aparncia. Se apenas soubesse a verdade sobre ele e sua
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preferncia sexual, no estaria to interessada ou admirada.


Mas Lily no parecia impressionada. Era uma adolescente novamente, com medo e
dio porque sabia o que queria dela.
Anton sorria... Aquele sorriso zombeteiro e cruel que ela nunca fora capaz de se
esquecer.
Lily, minha querida. A voz dele soou rouca enquanto lhe acariciava uma das
faces, e seu olhar registrava o medo imediato que ela sentiu. bom saber que continua
to... Sensvel. Vou apreciar descobrir o quanto sensvel quando finalmente convenc-la a
se entregar para mim.
No interior da cafeteria, esperando para pagar a conta, Marco reconheceu
imediatamente o homem alto e com cabelos escuros que havia se aproximado de Lily. Seu
ex-amante. Uma mistura de fria e cime o invadiu.
Havia duas pessoas frente na fila para o caixa; um deles um senhor de meia-idade
que obviamente no enxergava muito bem, e lutava para encontrar a nota de dinheiro
certa.
Marco viu o homem se inclinar na direo de Lily, deixando-a fora do seu raio de
viso. A intensidade da emoo que explodiu em seu interior desvelou a verdade dos seus
sentimentos em relao a ela. Estava com cime. Com cime por outro homem exigir a
ateno dela por que...
Porque significava muito mais para ele do que havia se permitido admitir antes?
O homem de meia-idade ainda mexia na carteira, e a mulher atrs dele comeava a
demonstrar impacincia, mas estava alheio aos dois. Como tinha acontecido? Como ela
havia se tornado to importante para ele? Marco no sabia.
Sabia apenas que essa era a ltima coisa que queria que acontecesse. Construra uma
vida baseada no fato de no se envolver emocionalmente com as pessoas, ou no permitir
se tornar emocionalmente dependente de algum.
Como Lily conseguira tocar uma parte do seu interior onde era to vulnervel? Suas
formidveis defesas interiores o alertaram para se desviar do perigo que agora se estendia
frente, dar as costas e se afastar... Dela.
No fazia sentido que se sentisse to temerosa, pensou. Anton no poderia fazer
nada para machuc-la agora. Era adulta, no adolescente, e se encontravam em um local
pblico. Ela estava no comando de sua prpria vida. Mas alguns medos no podem ser
detidos apenas com a razo, e esse medo vivera escondido em seu interior por um longo
tempo.
Por que no damos uma caminhada? sugeriu Anton. Estou certo de que o
seu acompanhante no se importar, Dra. Wrightington.
Lily sentiu o estmago se apertar. Estivera investigando-a, fazendo perguntas a seu
respeito.
No vou a lugar algum com voc.
Era tarde demais quando reconheceu que essa era a coisa errada a dizer, por causa
dos ecos de rejeio do passado.
Onde estava Marco? Por que ainda no tinha voltado? E se no voltasse?
Olhou ao redor, desejando que a avistasse e viesse resgat-la, mas no conseguiu
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localiz-lo por causa dos clientes que bloqueavam sua viso. Estava sozinha com Anton.
Abandonada por Marco da mesma forma que fora abandonada pelo pai. No havia
ningum para ampar-la, ningum para proteg-la.
Mas no tinha sido sempre dessa forma? No tivera sempre que se proteger sozinha?
No fora abandonada sempre por aqueles que tanto desejava ser amada? Sua me,
seu pai, Marco... Lily estava to temerosa, to s. Precisava escapar.
Ergueu-se da cadeira e sentiu o pnico aumentar quando Anton segurou-lhe por um
dos braos.
Dentro da cafeteria, o homem de meia-idade havia finalmente pagado a conta, e
agora a mulher frente de Maro entregava o dinheiro ao caixa.
Dirigiu o olhar para a mesa onde a havia deixado. Estava em p agora, o homem
prendendo-a por um dos braos. Estavam prximos um do outro. Ser que se esquecera de
que o homem que a segurava, a quem estava prestes a se entregar, j a havia decepcionado
uma vez? Se esse fosse o caso, ento talvez devesse lembr-la. E se arriscar a ouvir que
estava se metendo onde no devia, assim como ouvira de Olivia? Arriscar-se a ser acusado
de tentar arruinar sua vida?
No era mais o jovem de 18 anos que se permitiria a ser humilhado. No iria tolerar
aquilo novamente.
Dando as costas para cena que se passava do lado de fora da cafeteria, continuou
esperando para pagar a conta.
Ah, pobre Lily... Ainda com tanto medo de mim. Que delicioso e ertico... Agora
ainda mais do que quando era jovem. No existe nada melhor que um pouco de medo
para acrescentar pimenta s... Coisas.
Com um instinto desesperado, Lily se virou para o interior da cafeteria. Agora podia
ver Marco. Estava pagando a conta.
Marco...
O tom angustiado da voz chamou a ateno dele, fazendo-o olhar em direo mesa.
Olhava para ele... Procurava por ele. Lily estendeu um dos braos em sua direo. Ela
precisava.
Precisava dele!
Jogando uma nota com o dobro do valor do caf que tinham acabado de tomar,
correu em direo porta.
Lily soltou um suspiro de alvio. Ele a ouvira.
Iria ajud-la.
Nesse instante, alcanou-a, segurando a mo que estava livre.
Mande-o embora implorou, incapaz de controlar a aflio que sentia. Por
favor, mande-o embora.
Voc ouviu disse a Anton, intimidando-o com um olhar frio e hostil.
No se moveu. Ao invs disso, declarou zombeteiro:
Ah, Lily. No me disse que tinha um novo... Protetor.
Marco no desviou a viso que mantinha no rosto do homem. No importava qual
fosse o relacionamento deles no passado. Agora estava clamando pelo seu resgate e
proteo, e sua natureza no iria negar isso.
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Sombras do Passado

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Qualquer homem decente consideraria que seu dever proteger a mulher a quem
se une declarou a Anton. E deixe-me avis-lo de que a minha proteo se estender
alm desse incidente. Aconselho-o a ficar longe dela. Alis, aconselho-o a deixar a Itlia
hoje.
A falsa autoconfiana com a qual Anton recebera a chegada dele tinha evaporado em
um protesto enquanto se queixava:
No pode fazer esse tipo de ameaa.
No estou ameaando-o assegurou. Estou apenas dando alguns conselhos
como consequncia do seu prprio comportamento.
Ela ouviu a troca de palavras com gratido e admirao. Estava sendo magnfico.
Estava no total controle da situao, destruindo as defesas de Anton que, tendo a
libertado quando Marco aproximou-se, agora se afastava, e eventualmente virava as costas
para eles at desaparecer na multido. Lily olhou para ele. Estava tenso e com o rosto
virado para o outro lado.
Sabia que algo havia acontecido com ele. Algo que ameaava suas defesas.
A garganta estava seca... De tenso, nada mais, assegurou-se. Voltou a encar-la.
Estava chocada, mas no disse uma palavra. Suas faces pareciam brancas como um
lenol enquanto se afastava dele; sua postura era de uma guerreira lutando para apanhar
as armas e continuar a luta sozinha. Parecia s.
Ele conhecia essa sensao... Como doa, como o corao se endurecia ao redor dessa
mgoa.
Seja l o que tivesse acontecido entre ela e o ex enquanto estivera pagando a conta,
certamente a teria afetado com muita intensidade.
Avanou um passo na direo dela, e depois recuou. As vozes de sua rebelio interior
estavam ficando mais fortes, encorajando-o a se unir, mas no poderia. Porque estava com
muito medo. Medo de ser enganado e trado. Repentinamente, e de forma
incompreensvel, algo em seu interior rejeitou essa possibilidade, expressando clara e
firmemente que Lily no faria isso com ele.
Ao redor, as pessoas continuavam suas vidas, mas para ele seu mundo tinha parado e
agora oscilava sobre a margem de algo grandioso. Lily.
O corao disparou como se tentasse se libertar de laos indesejveis. Lily. Ela havia
se virado para encar-lo.
Desejara sua ajuda e havia confiado que pudesse socorr-la. Confiana. Confiana era
uma ddiva rara e preciosa quando trocada entre duas pessoas. Ela havia lhe oferecido o
dom de sua confiana, e esse dom certamente exigia que correspondesse. Confiar nela?
Confiar em algum com suas prprias vulnerabilidades? No poderia. Dificilmente
tinha autoconfiana para isso. Era por esse motivo que havia trancado suas fragilidades em
um lugar seguro.
A buzina de um carro soou alta no trnsito e o momento passou, expulso pelas
exigncias do mundo real. O perigo passara. O caminho que estabelecera para si havia se
bifurcado e, por um momento, sentira-se tentado a pegar a trilha errada, mas felizmente
reconheceu a tolice. Praticamente reafirmou isso a si mesmo, mais para seu alvio... Se no
por outra razo porque era mais fcil lidar com assuntos prticos do que com as emoes.
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Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

Tinham terminado o trabalho por hoje e, enquanto pretendia lev-la a um tour em


uma fbrica de seda como ela havia pedido, estava claro que no momento no estava em
condies de fazer qualquer coisa. O melhor era voltar privacidade do palacete da
duquesa.
Lily no disse uma palavra enquanto voltavam, apenas se sentou tensa ao lado dele
no banco traseiro da limusine; o nervosismo ocasionalmente quebrado pelos tremores que
percorriam seu corpo.
A duquesa estava fora do palcio visitando alguns amigos, e Lily no fez nenhuma
objeo quando Marco sugeriu que descansasse no quarto deles, permitindo que a guiasse
pela escadaria e pelo longo corredor at a sute, onde sentou na beirada da cama e
implorou com a voz embargada:
Por favor, no me deixe sozinha.
Voc est segura respondeu. Ele no poder voltar para a sua vida agora... A
menos que pea para voltar.
Pedir a Anton que volte para minha vida? Lily estremeceu. Nunca. Nunca...
Deve ter se importado com ele no passado.
No. Nunca. No gostei dele desde o incio. Mas era amigo do meu pai e eu no
poderia evit-lo.
Lily conhecera aquele homem por intermdio do pai? Mesmo a suspeita mais lgica
dentro dele precisou aceitar que isso mudava as coisas... Contudo, Marco ainda teimou em
lembr-la:
Vocs eram amantes.

CAPTULO NOVE

Lily ergueu o queixo e o encarou, a repugnncia escurecendo seus olhos. As palavras


de Marco a preencheram de medo e angstia, invadindo-lhe a mente com lembranas que
minavam seu autocontrole.
Guardara segredos por muito tempo... Recusando-se a descarregar seus problemas
em outra pessoa, tolerando o horror desses segredos, sozinha... Mas agora, de sbito, tudo
pareceu ser demais para ela.
Lily no poderia mais aguentar. No poderia mais suportar a dor e a culpa.
Tremia, perdida em dominar as emoes e o passado.
No! falou a Marco com veemncia. No. Nunca teria deixado Anton me
tocar. Ela estremeceu. Detestava-o.... Eu o odiava. Meneou a cabea em
reprovao. Ele continuava dizendo coisas para mim... Olhando... Ainda que soubesse o
quanto o odiava. Isso apenas o fazia rir. Disse que iria me perseguir at o fim e no seria
capaz de det-lo. Disse a ele que iria contar a meu pai, mas deu apenas uma risada. Eu
tinha 14 anos, e meu pai...
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Sombras do Passado

Penny Jordan

Tremeu novamente enquanto Marco a ouvia atentamente. Cada palavra que ela dizia
era um novo golpe em suas emoes. Enquanto recusava-se a confiar nela, estivera merc
de seu perseguidor. Como sempre, quando as emoes pareciam amea-lo, Marco
procurava agir. Dirigiu-se ao armrio na sala de estar e, aps abri-lo, voltou ao quarto e
serviu uma dose de conhaque a Lily, instruindo-a:
Beba. Quando hesitou, ele assegurou: Voc est em choque e isso a ajudar.
Assentindo com a cabea, levou o copo aos lbios. O lquido ardente queimou-lhe a
garganta, aquecendo seu estmago, e deixando-a levemente zonza.
Por que havia contado isso a Marco? Lily desejou desesperadamente no ter falado,
mas agora era tarde demais para negar. Ergueu-se abruptamente da cama, ignorando a
vertigem que instantaneamente a dominou enquanto andava de um lado para o outro do
quarto, perdida, aprisionada em um mundo de medo e desespero.
Marco sentiu o peso da crueldade do que havia escutado. Ela carregava um terrvel
fardo de dor emocional. Podia ver isso agora. Um peso que ele tinha reforado pelo modo
cruel como a julgara.
Como um homem cego tentando procurar seu caminho em um territrio
desconhecido, tentou entender o que deveria fazer... Por ela, no por si, porque era a
carncia dela que importava agora. Confort-la era muito mais importante que proteger
sua prpria postura de distncia emocional.
Queria ajud-la, reconheceu.
Queria confort-la, am-la.
Am-la? Ele queria am-la.
Rapidamente, Marco ignorou a confisso.
Havia coisas que Lily precisava dizer.
Coisas que mantivera presas por muito tempo, e ele sabia o que esse sofrimento
poderia causar.
Conte-me o que aconteceu pediu gentilmente. Conte-me sobre Anton.
Fitou-o diretamente nos olhos.
No posso respondeu. Voc no entenderia. Acha que sou uma mentirosa.
As palavras dela soaram como um golpe em sua conscincia.
Eu vou entender e acredito em voc prometeu, acrescentando serenamente:
Disse que o seu pai a apresentou a ele?
Sim. Anton dono de um dos magazines para os quais meu pai trabalhava.
Costumava visitar seu estdio.
E foi l que o conheceu?
Sim. E no gostei dele desde o comeo. Havia algo nele. Lily fechou os olhos,
mas no conseguiu apagar as lembranas e imagens que no queria ver. Anton sabia
que eu no gostava dele. E isso o divertia. Ele apreciava... Gostava de me assustar. E eu o
temia. Fazia com que sentisse medo dele. s vezes s de olhar para mim. Costumava ter
pesadelos quase todas as noites.
Marco assentiu com um gesto de cabea.
E quanto a seus pais? Sua me...?
Minha me j havia falecido, e minha madrasta abandonara meu pai, levando Rick
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Sombras do Passado

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com ela. Estava no internato, ento na maior parte do tempo no precisava v-lo. Era
apenas nos feriados escolares, quando estava com meu pai.
No contou ao seu pai sobre como se sentia?
No podia. No iria entender. Meu pai... Bem, voc ouviu Melanie. Ele nunca
desejou ter filhos.
Talvez no, mas uma vez que desejasse, certamente deveria ter aceitado que fosse seu
dever como pai proteger os filhos. Marco pensou com amargura, mas no queria aborrecla ainda mais ao dizer isso.
Como se percebesse o que ele pensava, e a crtica que fizera do seu pai, Lily apressouse em declarar:
Eram amigos... E no s isso. Meu pai trabalhava para Anton. Como voc sabe,
meu pai era um fotgrafo. Trabalhava para diversos magazines sofisticados. Meu pai e as
pessoas com quem se misturava faziam parte da alta sociedade. Eles viviam certo estilo de
vida... Que inclua sexo, drogas e rock and roll.
E Anton tambm seguia esse estilo?
Sim. Ele era... Ainda , acho... Um homem muito rico. Um homem muito
importante no mundo da moda. O magazine dele muito influente. Meu pai vivia para o
trabalho. Era muito criativo, um gnio em seu campo.
Isso quer dizer que no tinha muito tempo para aqueles que eram prximos dele?
sups Marco.
Minha madrasta sabia lidar melhor com ele do que minha me, mas, ainda assim,
perdeu a pacincia no final. Rick, meu meio-irmo, cultua a lembrana de nosso pai e quer
seguir seus passos... Mas claro que ele nunca o conheceu propriamente.
Diferente de voc observou Marco. Ento, Anton e seu pai eram amigos?
Sim. Lembro-me do vero em que estava com 14 anos e ele aparecia no estdio
todo momento. Quando meu pai no estava, pedia para tirar algumas... Algumas fotos
minha nua e eu me, recusava. Meu pai ficou furioso comigo quando tentei contar isso.
Por qu? O que disse?
Recusou-se a acreditar em mim... Disse que estava s tentando chamar a ateno.
Agindo da mesma forma que minha me. Foi um feriado horrvel. Meu pai se recusou a
falar comigo, e depois, pouco antes de eu voltar ao internato, minha madrasta me disse
que estava se divorciando dele. Gostava dela. Ainda gosto. Era gentil comigo... por isso
que sinto como se devesse isso a ela. E tambm procuro cuidar de Rick, porque meu
meio-irmo. Ela se casou novamente agora, e mora na Califrnia. Sempre me convida para
me hospedar na casa dela, mas ainda no tive tempo. Lily deu uma pausa. Rick
sempre disse que no justo que meu pai tenha me ensinado a usar a cmera, mas faleceu
antes de poder ensin-lo. Na verdade, no poderia no ter aprendido. Bem, no poderia
ter tido ele como pai e no aprender a fotografar. Contudo, sempre preferi tirar fotos de
coisas, no de pessoas: De alguma forma, sentia-me mais segura. A cmera capta coisas
que os olhos nem sempre veem, sabe? Minha me... Bem, em algumas das ltimas
fotografias dela, acho que voc pode ver o desespero em que se encontrava, e o quanto se
sentia s. Queria ter sido capaz de ajud-la. Soltou um longo suspiro. De qualquer
modo, depois que ela faleceu, toda vez que voltava da escola para casa a fim de passar os
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Sombras do Passado

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feriados, Anton parecia estar ali, no estdio, e eu notava...


Lily se interrompeu.
Era to difcil.
Voc notava? repetiu ele, o tom de voz to desprovido de emoo que a calma a
encorajou.
Porm, ela ainda no conseguia encar-lo, ento se dirigiu para uma das janelas
enquanto declarava em tom de voz baixo:
Notava que as modelos que meu pai estava sendo contratado para fotografar para
a revista de Anton eram cada vez mais jovens. Isso no era algo totalmente incomum na
poca. O mundo da moda sempre mudou, e a exigncia do mercado era por jovens
garotas. Mas a publicao de Anton parecia usar mais delas do que qualquer outra coisa.
Havia uma garota... Anna. To linda e jovem... Tinha apenas 15 anos. Realmente gostava
dela. No era como as outras modelos. Ainda estava na escola tambm, mas eu
frequentava o internato e ela, em uma escola em Londres. Sua me era uma danarina e os
pais tambm divorciados. O pai no aprovava a carreira de modelo. Contou-me que sua
agente achava que ela iria posar para uma capa da Vogue at o fim do ano, mas ela no
acreditava nisso. A voz de Lily enfraqueceu. Sinto muito. No posso... Isso to
terrvel.
O que aconteceu?
Ele suspeitava que sabia o que iria dizer, e estava chocado.
Essa a razo de ainda odiar entrar em helicpteros... Porque viajamos ao estdio
um dia. Lily estremeceu com o pensamento. Ainda me sinto culpada por nunca ter
dito nada declarou em um tom de voz spero e se virou para encar-lo.
Marco sabia muito bem como era se sentir culpado, e como isso poderia destruir uma
pessoa.
Anna contou que Anton a estuprara e achou que estivesse grvida. Disse que ele
havia entrado no estdio para v-la, e mandara meu pai embora com algum pretexto para
que pudessem ficar a ss. Chorou muito quando me contou. Disse que tinha sido horrvel
e que estava com medo de contar me. Lily inspirou profundamente a fim de se
acalmar. Aconteceu um dia antes de eu voltar ao internato. Nunca mais a vi. Quando
perguntei a meu pai sobre ela, explicou que Anton dissera-lhe que ela havia parado de
servir de modelo porque cara da escada no flat da me e quebrara a perna. Escrevi para
ela, mas nunca me escreveu de volta. Ao invs disso, a me dela me escreveu, dizendo que
Anna tinha ido morar com o pai e a madrasta. A voz de Lily enfraqueceu e Marco podia
apenas imaginar o que sentia. No comeo do feriado de Natal, Anton ainda estava no
estdio. E ento, um dia, depois que ele e meu pai saram para almoar juntos, voltou, mas
meu pai no. Engoliu em seco. Era tudo o que eu temia, mas pior. Disse o que queria
fazer comigo... O que iria me obrigar a fazer para ele.
O desprezo que Marco sentiu pelo outro homem irrompeu como uma tempestade de
fria em seu interior, fazendo com que um forte rubor colorisse sua face.
Disse a ele que iria contar a meu pai, mas apenas deu uma risada. Anton me disse
que tinha preferncia por virgens... Jovens virgens. Era horrvel... Doentio. Sentia tanto
medo que corri para fora do estdio. No sabia o que fazer ou para onde ir. Tinha a chave
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do flat do meu pai, mas estava com medo de ir l, porque achei que Anton pudesse
adivinhar.
Marco fechou os olhos contra a raiva que fervilhava em seu interior... Contra o
homem que tinha desejado abusar dela, contra o pai dela, mas, acima de tudo, contra ele
mesmo por no reconhecer o medo de Lily e no proteg-la disso.
Estava to quieto, to imvel. Por que no dizia algo? Ser que no sabia o quanto ela
precisava do seu consolo? O quanto precisava dele! Indefesa e esgotada, apenas estendeu
os braos para ele em splica e implorou:
Abrace-me. Por favor, me abrace.
As palavras dela o deixaram sem ao. Abra-la? No poderia. Temia que as feridas
que ele carregava em seu interior pudessem ser reveladas, abrasando-o assim como a
angustiada splica de Lily havia abrasado suas emoes... Emoes que lutara muito
tempo para negar. Se a tocasse agora, temia que pudesse abra-la e nunca mais solt-la.
Estava se afastando... Sem dvida, cheio de desdm por ela e por sua fraqueza, Lily
reconheceu, e um gemido de frustrao escapou de seus lbios com um som prximo a um
choro.
Estava chorando? Ele havia feito isso?
Virou-se e avanou em direo a ela, ignorando a voz interior que lhe pedia para
parar. Como poderia permanecer distante quando seu corao doa de remorso e desejo?
Observou-o sem dizer uma palavra e, por um momento, pensou que fosse ignor-lo e
se afastar dele. E, ento, Lily soltou um gemido de desespero e quase se atirou em seus
braos, descansando a cabea contra o peito largo.
Puxou-a gentilmente para mais perto do seu corpo. Como se ela o completasse.
Ele inspirou profundamente, como se estivesse se libertando um fardo que carregara
por muito tempo.
Parecia to delicada em seu abrao. Sentia apenas compaixo pela garota frgil e
vulnervel que ela deveria ter sido. Jamais se sentira dessa forma com Olivia... Mas, at a,
nunca a havia abraado dessa maneira.
Na verdade, nunca a abraara. Nas raras ocasies em que a beijara, Olivia jamais
conseguiu despertar um desejo to intenso em seu interior como Lily havia feito,
reconheceu. O relacionamento deles fora mais parecido com o de irmos do que de dois
jovens que um dia se tornariam marido e mulher.
Contudo, era Lily quem precisava da ateno de seus pensamentos agora, no Olivia,
e certamente no seu medo egocntrico de ser ridicularizado e ter o orgulho ferido.
E o restante daquele feriado de Natal? pressionou-a. O que aconteceu?
Voltei para a escola declarou e sua voz soou abafada enquanto ela mantinha o
rosto pressionado contra um dos ombros largos. Sabia que estaria segura no internato.
Havia sempre garotas que precisavam permanecer na escola durante os feriados. Foi
adorvel. Tivemos uma ceia de Natal, e os professores nos levaram ao teatro e ao museu.
Foi como fazer parte de... Uma famlia, e me senti... Sabia que estava segura. Assim
como sabia disso agora, ali com ele, pensou Lily, erguendo a cabea para encar-lo.
Estou to grata por voc... Por estar aqui comigo, e por me ajudar. Obrigada.
Inclinou-se frente, pretendendo dar um beijo em uma das faces dele, mas Marco
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recuou, virando a cabea em um movimento to rpido que seus lbios roaram os dele,
fazendo com que recuasse ainda mais e se afastasse dela.
Embaraada, Lily se desculpou:
Sinto muito. No pretendia... No deveria pedir para me abraar. Foi impensado
da minha parte, porque sei que o que lhe contei deve t-lo feito pensar na jovem com quem
pretendia se casar.
A resposta dele foi brusca.
Sim, estava pensando nela. Mas no tanto quanto estou pensando em voc,
acrescentou mentalmente.
Era culpa sua se a resposta a magoava, pensou Lily. Culpa sua porque em seu interior
deveria ter desconfiado que estivesse apaixonada. O olhar dele a fez se sentir como se o
seu corao se partisse em milhes de pedacinhos. Era o momento de mudar de posio.
Foi ilgico sentir tanto medo de Anton. Sou adulta agora, e s pode me intimidar
atravs do meu medo se eu o mantiver declarou com firmeza. E o que torna esse
medo ainda mais ilgico que me assegurei de perder a virgindade no minuto em que
completei 16 anos. E isso era o que Anton mais desejava de mim.
Marco inclinou a cabea. Perdera a prpria virgindade aos 16 anos, com uma garota
mais velha que o seduzira entusiasmada. O que para ele, naquela idade, parecera uma
grande aventura, tinha sido apenas uma experincia sem emoo.
Era um objetivo que tinha traado em minha vida... Uma ponte que precisava ser
cruzada e depois queimada para me manter a salvo de Anton continuou ela. Como
meu aniversrio em maio, teve que ser nesse meio-tempo. Em um baile com garotos de
uma escola pblica prxima, um deles me pediu para danar. Lembrava-me dele da dana
de Natal. Gostei porque era quieto e tmido. Fizemos amor de forma insegura, apenas
movidos pela curiosidade. Foi mais uma necessidade do que um... Ato de desejo mtuo, e
devo dizer que nada sobre isso me fez querer repetir.
Marco sentiu o corao dar um solavanco. Era errado, to errado, que conhecessem o
sexo de uma forma fria e sem emoo... Ainda que anos depois de seu primeiro encontro
adquirisse todas as habilidades fsicas necessrias para satisfazer suas companheiras.
Juntos poderiam compartilhar algo nico, proporcionarem-se algo que nenhum deles
vivenciara com qualquer outra pessoa... Algo que ele sabia agora que nunca iria querer ter
com algum que no fosse ela.
Considerava-se um homem moderno, e uma pessoa prtica, mas, no momento,
contra qualquer tipo de lgica, havia algo em seu interior que lhe perguntava se teria sido
apenas a circunstncia que os unira.
O que ele estava pensando? Tinham sido predestinados a se conhecerem? Era nisso
que queria acreditar? Era nisso que queria confiar e se entregar?
Os muros nos quais havia aprisionado seus sentimentos estavam desmoronando e
no havia mais nenhum lugar onde pudesse escond-los. Deveria confront-los e aceitar o
que diziam a seu respeito... Se ousasse.
Posso perguntar algo pessoal? indagou Lily hesitante.
Lanou um olhar desconfiado para ela e assentiu com um gesto de cabea.
No confia em mim porque estava envolvida no mundo da moda? Ou tambm
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Sombras do Passado

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por causa dela... Sua... Sua garota?


Por que ela teimava em acrescentar mais dor ao sofrimento que j suportava? Que
diferena isso faria?
Nenhuma. E, ainda assim, suspirou aliviada quando ele respondeu bruscamente,
dizendo:
Sim.
Ela assentiu com a cabea, e estava prestes a se virar quando Marco acrescentou com
relutncia:
E no confiava em voc... esclareceu, e antes que ela pudesse dizer qualquer
coisa, cruzou a sute e saiu, deixando-a sozinha.
Ser que agora confiava nela? Pare, ela se repreendeu. Pare de nutrir falsas
esperanas, porque isso apenas lhe causar mais sofrimento.

CAPTULO DEZ
Passara-se uma hora desde que Marco deixara-a sozinha na sute. Uma hora na qual
revivera vrias e vrias vezes a conversa que tiveram. O que dera nela para que dissesse
que no havia tido outro homem desde que perdera a virgindade com aquele garoto? O
que esperava?
Ser que realmente precisava fazer essa pergunta?
Esperava que Marco a tomasse de volta em seus braos. Desejava que a levasse para
cama e concedesse todos os prazeres que sabia que encontraria com ele. Queria entregarlhe seu amor... Ainda que no tivesse amor para dar, uma vez que amara outra mulher.
O que ela faria? Humilhar-se-ia ao saber que amara outra?
Porm, ser que no tinha direito de conhec-lo como amante? De criar lembranas
com ele que poderia guardar por muito e muito tempo depois que no o tivesse mais? Lily
tomava anticoncepcionais... Prescritos pelo mdico por causa de problemas que tivera com
o ciclo menstrual... Ento no havia risco de uma gravidez acidental, e algo lhe dizia que
um homem como Marco sempre colocaria a sade sexual no topo da sua lista de coisas
importantes.
Ela sempre jurara que no se envolveria sexualmente, com medo de que isso a levasse
a uma paixo e a um sofrimento que vira a me passar.
Contudo, j estava apaixonada por ele, ento esse argumento no seria vlido. Lily
iria sofrer a dor de no ser amada por ele, quer fossem amantes ou no.
Amantes. Ela e Marco. No era isso o que desejara desde o comeo?
Agora era tarde demais. Ele partira. Mas voltaria, lembrou-se, e quando voltasse...
Quando voltasse, ela deveria considerar seu orgulho e no fazer nada, pensou.
Marco hesitou do lado de fora da porta da sute. Havia se passado duas horas desde
que a deixara sozinha, e queria avis-la de que a duquesa perguntara se iriam se importar
de jantar, sozinhos essa noite, uma vez que tinha um compromisso. Se Lily preferisse,
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poderiam jantar a ss na sute. Provavelmente no estaria disposta, graas ao desgaste de


contar-lhe sobre seu passado, e preferiria ficar sozinha.
Com a confisso que fizera a Lily de que confiava nela, as ltimas barreiras tinham
desmoronado... Mesmo porque j no as queria ou dependia delas. O que desejava e
precisava era do amor dela, da sua presena na vida. Estivera to errado sobre ela. Ser
que teria coragem de confessar? Poderia permitir que visse sua vulnerabilidade? Poderia
crer na voz interior que lhe dizia que deveria depositar sua confiana nela?
Lily viu a maaneta de a porta girar, o corao se acelerou, a sensao dentro do peito
ecoando a tenso da ttica de alto risco que pretendia adotar. Afinal, o que tinha a perder?
Seu corao? J havia perdido. Seu orgulho? No se importava com isso. No
momento tudo o que importava era criar lembranas suficientes dele para carregar pelo
resto da vida. Fizera seus planos. Se ele concordasse, ento depois... Na manh do dia
seguinte... Pretendia deixar o palacete e seguir para o aeroporto sem terminar o tour.
Dessa forma, seria poupado do embarao de sua companhia, e ela seria poupada de
encarar a realidade da sua falta de amor. Suas ltimas lembranas seriam como amante em
seus braos.
Lily no achava que decepcionaria a Reserva. Tinha informao suficiente para a
exibio. claro que partir no dia seguinte significava que nunca chegaria a conhecer a
casa de Marco...
Nesse instante, a porta do quarto se abriu. Lily sentiu a boca secar, o corao bater
descontrolado no peito, mas estava pronta.
Pronta, e to ansiosa e desejosa. Uma ltima orao mental para que as coisas dessem
certo, e ento se posicionava para que fosse a primeira coisa que Marco vislumbrasse ao
entrar no quarto.
Contudo, quando ele entrou, sua reao no foi esperada. Lily imaginava que se
olhariam e depois ela despiria o roupo e se aproximaria dele em um silncio cmplice e
intenso. Ao invs disso, parecia evitar seu olhar.
Por que no bateu na porta antes?
Marco perguntou a ele mesmo com brutalidade. Se o fizesse, teria se poupado da
agonia de saber que provavelmente estaria nua debaixo daquele roupo. O desejo que
sentia era to intenso que podia quase sentir a maciez da pele feminina sob o seu toque.
Podia quase v-la, senti-la, prov-la, e seu corpo estava reagindo de forma selvagem.
Um desejo forte, irrefrevel... Do tipo que nunca imaginou que pudesse se permitir a
sentir... Estava invadindo-o, provocando-o e atormentando-o enquanto minava seu
autocontrole.
Ansiava por ela... E no s fisicamente.
O desejo por ela era intenso e passional.
Preenchendo-o no s com uma necessidade de uni-los em um ato de amor fsico,
mas tambm com uma fome de palavras... O tipo de palavras que ele sempre jurara que
nunca iria expressar. Palavras de desejo e entrega. Palavras de prazer e promessa. Palavras
que iriam humildemente oferecer-lhe o presente do seu amor e, de alguma maneira,
ganhar de forma mgica o doce prmio do amor dela.
Palavras que dariam expresso s suas emoes, libertando-as da priso.
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Paixo n 269

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As mesmas palavras que sempre foram suas adversrias, trazendo um perigo que
poderia destruir-lhe as defesas, agora se tornariam armas na batalha para ganhar o corao
de Lily.
Marco ainda no se movera ou falara qualquer coisa, mas no era de graa que Lily
conseguira o seu doutorado..
Levou apenas alguns segundos para reorganizar mentalmente seu plano e ver uma
maneira de usar o silncio de Marco como uma forma de tomar o comando e estabelecer a
prpria poltica.
Ela deu uma pausa para acalmar os nervos, e depois disse a ele:
Sou to grata a voc, Marco, por me ajudar a aceitar as coisas, a deixar meu
passado para trs e caminhar livremente para o futuro.
Um futuro que queria dividir com ela, admitiu enquanto a ouvia.
Quero lhe pedir um favor declarou Lily.
Se estiver ao meu alcance, tem minha palavra de que a ajudarei respondeu.
Sentiu seu corao dar um salto. Poderia no dizer isso quando soubesse o tipo de
favor que pediria.
Sei que no o tipo de homem que gosta de deixar uma tarefa pela metade
falou serena, ento estou esperando...
Marco aguardou.
O problema que... inspirou profundamente. Bem, tentar me ajudar a
superar o efeito que Anton causou em mim no apenas me ouvir falar sobre o assunto.
Preciso de sua ajuda com outra coisa.
No qu?
Lily iria pedir que seguisse Anton e o punisse pelo o que fizera? Certamente estava
disposto a fazer isso.
Quero que me leve para cama e faa amor comigo, por favor. Ao ouvir o suspiro
que ele soltou, apressou-se em declarar: Eu sei... Eu sei que isso pedir muito. Mas a
nica pessoa para quem posso pedir uma coisa dessas. Lily deu uma pausa. Se n o
fizer isso, como eu serei capaz de ter uma vida normal um dia? S fiz sexo uma vez, com
um garoto ainda mais nervoso que eu lembrou. Como serei uma mulher adequada, a
mulher que quero ser, se nem mesmo sei o que significa ser sensual?
Podia v-lo meneando a cabea. Iria se recusar. Mas, ao invs disso, declarou rouco:
Confiaria em mim para fazer isso... Para mostrar... Para conceder...?
Lily nunca o vira responder com tanta emoo antes, e seu corao se acelerou ainda
mais.
Confio totalmente em voc, Marco. Jamais conheci algum em quem pudesse
confiar mais.
Encarava-a com algo insondvel e quase torturante nos olhos.
Segurando a respirao, caminhou na direo dele, e ento, quando estava prxima o
bastante para que ele pudesse toc-la, deixou o roupo deslizar at o cho.
Lily...
A forma com que acabara de dizer o seu nome era um protesto ou um sinal de que
estava cedendo? Lily no sabia, mas podia sentir a respirao dele contra os seus lbios, e
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Paixo n 269

Sombras do Passado

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que no iria impedi-la quando ela repousou as mos nos ombros largos e pressionou seus
lbios nos dele.
Lily.
Marco disse o nome dela novamente, antes de capturar seus lbios e beij-la com
voracidade, puxando seu corpo nu para mais perto. Podia sentir a inconfundvel rigidez da
excitao masculina e uma onda de alvio a invadiu. Havia comeado... A jornada que a
levaria do passado ao futuro, do pesar a um prazer alm do imaginvel. Mas no pensaria
nisso agora. No momento, iria apenas pensar nele, e em am-lo.

CAPTULO ONZE

Estavam deitados nus na cama; o som suave dos suspiros de prazer de Lily flutuava
no ar enquanto Marco trilhava um caminho de beijos desde o ombro rolio at a orelha
delicada, fazendo o corpo inteiro de ela sentir leves tremores.
O toque da ponta dos dedos em sua pele desnuda provocava uma reao sensual de
prazer, fazendo cada parte do corpo em que era; acariciada ganhar uma vida delirante. A
excitao deliberadamente lenta e meticulosa que lhe despertava a fazia estremecer com
um prazer ertico.
Ela estava consciente de um desejo profundo, agudo, louco que tinha se alimentado e
crescido com cada medida de prazer sensual at comear a se incendiar em seu interior.
Era esse desejo que sempre temera... Essa necessidade dentro dela que queimaria em
um calor intenso de amor at que os sentimentos por ele a destrussem. O desejo que
nutria por Marco nunca seria satisfeito apenas pelo prazer sexual, sabia. Seu anseio era
mais profundo. Entretanto, agora, podia s pensar nesse prazer e nessa intimidade, porque
no momento era tudo o que ele poderia oferecer.
A reao a ele foi mgica... Um milagre, dado o que ela havia sofrido. Marco lutou
para conter e controlar o prprio desejo por Lily para que pudesse se concentrar na
experincia e no prazer. Queria que fosse perfeito para ela. Queria que esse momento fosse
tudo o que havia esperado. Queria que cada toque, cada sensao que tivesse pudesse
libert-la completamente do passado.
Marco acariciou um dos seus ombros, provando o calor e a suavidade da pele
feminina e depois moveu a mo para um dos seios fartos e perfeitos, sentindo-a estremecer
e arquear o corpo contra a mo dele; o mamilo estava rgido de desejo, as mos delicadas
alcanando os ombros largos em busca de amparo. Marco beijou o vale entre seus seios e
depois acariciou o mamilo com a lngua.
Imediatamente, ela gritou; as unhas afundando nas costas largas e os olhos se
dilatando de prazer ao mesmo tempo em que a respirao se acelerava. Ele sentiu o
prprio corpo doer e pulsar, sua excitao tornando-o cada vez mais rgido com a
necessidade de penetr-la e reduzir a intensidade do desejo.
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Sombras do Passado

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Mas no se tratava da sua satisfao. Nem mesmo quando capturou com os lbios
um dos mamilos enrijecidos e sugou lentamente, enquanto Lily respondia gemendo alto e
agarrando os seus quadris, puxando contra as coxas apertadas.
As reaes dela tornaram a suave carcia que ele fazia com os lbios em uma
demanda rtmica insistente e feroz que chegou perigosamente perto de faz-lo perder o
controle.
Era o que desejava, ela reconheceu triunfante conforme o corpo respondia exigncia
da sexualidade explcita e cadenciada que Marco lhe proporcionava com o calor possessivo
de sua boca. Em seu interior, sentia aquele mesmo ritmo percutir com uma necessidade
crescente que lhe dizia para envolver os quadris estreitos com as pernas e atra-lo para
mais perto.
O desejo dele em possu-la, preench-la e satisfaz-la completamente, havia se
transformado numa poderosa chama, mas Marco sabia que no poderia ceder. Ainda no.
No at proporcionar-lhe todo o prazer que merecia.
Era difcil para ele ir com calma e dar o tempo que achava necessrio enquanto
beijava-lhe o abdmen, seguindo o caminho j tomado pela mo, que agora cobria parte
mais ntima dela.
Acariciou lentamente aquele lugar do corpo feminino com a ponta dos dedos ao
mesmo tempo em que beijava a parte interna da coxa. Lily arfou e gemeu seu nome
baixinho, e ele podia sentir os suaves tremores de prazer que percorriam aquele corpo.
Quando intensificou a carcia, introduzindo um dedo dentro dela, o gemido
aumentou num xtase agonizante. No poderia suportar mais prazer que aquele que lhe
enviava ondas de calor que a invadiam, enlouquecendo-a mais e mais a cada toque er tico
dos dedos dele. E em seguida, ps sua lngua no ponto mais vido do seu desejo.
Ela gemeu, alto e seu corpo estremeceu violentamente enquanto era levada a um
poderoso clmax. Agarrou-se aos braos de Marco, aprisionando-o enquanto as ltimas
exploses de prazer a preenchiam.
Rouca de emoo, sussurrou:
Foi maravilhoso... Tudo o que esperava e ainda mais.
Afastando a mecha de cabelos midos que caa no rosto delicado dela, Marco sorriu.
apenas o comeo.
Amava-a tanto. Sempre amaria, tinha certeza.
Beijou-a lenta e profundamente, levando tempo para refazer sua excitao feminina
at que tivesse certeza de que o desejo dela era compatvel com o seu. E ento, penetrou
lentamente, com cuidado, mas firme, parando quando sentiu um forte tremor percorrer
aquele corpo feminino.
Contudo, Lily meneou a cabea e implorou ferozmente:
No pare. Por favor, no pare agora. Eu quero tanto voc. Moveu o corpo contra
o dele, arfando de prazer quando Marco respondeu. Ela sentiu seu corpo se apertar ao
redor da virilidade enrijecida, recebendo-a, acolhendo-a. O poder do prprio senso de
conquista abalou-lhe os sentidos e a preencheu com uma excitao ertica.
Ela era tudo o que queria, pensou enquanto se aprofundava mais e mais dentro dela,
sabendo que se movia tambm, sabendo que dessa vez a jornada que compartilhavam era
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Sombras do Passado

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uma s. A descoberta do desejo que sentiam um pelo outro, assim como o prazer que
encontraram, no tinha limites, fazendo com que trocassem beijos, toques e palavras de
louvor e entusiasmo at Marco sentir o corpo estremecer violentamente com um prazer
imensurvel, Quando a primeira sensao de orgasmo o atingiu, percebeu que o interior
de Lily se apertava ao redor dele, e o grito agudo de satisfao que soltou se misturou com
o seu.
Marco ainda a mantinha por perto; os braos apertados nela. Lgrimas de desespero
escaparam dos olhos de Lily. Pensava que, ao conhec-lo dessa maneira, pudesse se sentir
melhor, mas, ao invs disso, ficou ainda pior. Lgrimas rolaram em sua face.
Est chorando. Por qu...?
Porque amo voc.
As palavras escaparam de seus lbios antes que pudesse impedi-las, e agora Marco a
encarava com uma expresso sria e compenetrada.
Sinto muito desculpou-se. Sei que no quer ouvir isso.
Ele a abraava ainda mais forte, e a voz em seu ouvido soou rouca de emoo
enquanto murmurava:
Est errada. Quero ouvir, sim. No h nada que queira ouvir mais do que saber
que meu amor correspondido.
Lily se afastou com suavidade para que pudesse fit-lo diretamente nos olhos. O que
pde ver no brilho deles contava sua prpria histria, mas, ainda assim, quis perguntar:
Voc me ama?
E ento arfou de alegria quando Marco sussurrou de volta, entre beijos apaixonados:
Sim, sim... Um milho de vezes, sim. Eu a amo e sempre amarei. Voc me libertou
da priso que tinha construdo ao meu redor. Ensinou-me a confiar em minhas emoes e
em voc. Fez com que me sentisse completo. Voc me curou e me deixou inteiro. Eu a amo
por todos esses motivos, mas, alm disso, amo porque no posso fazer outra coisa.
Inspirou profundamente. Voc roubou meu corao desde a primeira vez em que a vi,
ainda que no estivesse certo disso na poca. Lutei contra o desejo de am-la. Tentei negar
que isso acontecesse comigo. Pensei que seria um tolo em deixar que os sentimentos me
controlassem. Achei que no poderia confiar em voc.
Por causa dela? Por que o magoou? sups, tomando-lhe o rosto entre as mos e
depositando um beijo suave nos lbios dele. Sabia que deveria existir algo... Algum
que o fez querer trancar seus sentimentos.
Marco afastou uma das mos que ela mantinha em seu rosto e beijou lentamente cada
um dos dedos.
No foi culpa de Olivia. Meus pais eram antiquados e preocupados. Intimidade
fsica no era algo que encorajavam. Esse comportamento no era nobre para eles. Quando
criana, minha governanta me tirava do quarto para v-los antes de ir para a cama, e
precisava curvar a cabea para minha me e trocar um aperto de mo com meu pai. Ele
deu um suspiro. Minha governanta e minha escola me ensinaram que a emoo era algo
que precisava ser controlado, e no libertado. Como um futuro prncipe, devia estar no
controle delas, e no o contrrio. Aprendi que emoes eram perigosas. Olhando para trs
agora, sabendo como me sinto, posso ver mais claramente por que Olivia desejou que nos
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Sombras do Passado

Penny Jordan

rebelssemos contra essa criao... Fora criada da mesma maneira que eu. Deveria ter sido
mais gentil com ela... Mais compreensivo. A situao piorou quando a mulher que
comandava a agncia de modelos que a contratara fingiu estar do meu lado. Asseguroume que Olivia ficaria segura, e fui estpido o bastante para no desconfiar que pudesse
estar mentindo para mim... E estava.
Aquilo ainda o machucava, Lily poderia dizer. E por que no? Machucaria o orgulho
de qualquer homem.
Marco era um homem orgulhoso, e, em sua opinio, tinha direito a isso, decidiu de
todo o corao.
Contudo, havia mais do que orgulho ferido no tom de voz dele... Muito mais. Havia
tambm dor, arrependimento e culpa, e isso fez com que ela sentisse o corao doer por
ele.
Procurava jovens modelos masculinos sob o pretexto de encontrar trabalho para
eles.
E foi por isso que me julgou mal?
Sim admitiu. Pensei que vocs eram todas iguais... Ainda que no meu
interior soubesse que voc no era nada parecida com ela. Mas claro que na poca tinha
outro motivo mais pessoal para no querer confiar em voc. Ento a puni por meus erros e
fraquezas, julgando-a mal de muitas formas... Sobre Pietro, sobre Anton... Porque queria e
precisava julg-la mal. Era mais fcil e seguro que reconhecer o que realmente sentia por
voc. Pensei que estivesse sendo forte, mas na realidade estava sendo fraco.
No estava sendo fraco. Nunca poderia ser fraco. Fazia o que achava certo. O que o
sofrimento de amar e perder Olivia de uma forma to terrvel o ensinou declarou Lily.
Marco meneou a cabea.
No, falou sereno. Eu no a amava. Ao menos no da forma que voc pensa.
Eu a via mais como uma irm do que uma futura esposa. Eu apenas amei e irei amar uma
mulher, e esta mulher voc.
Dizia a verdade, Lily podia ver isso.
Estava com tanto medo de amar voc ela admitiu. Estava com medo de ser
como minha me e amar um homem que apenas me magoaria. E quando mostrou tanto
desdm, quando no quis acreditar em mim...
Eu a magoei resmungou, beijando-a novamente. Magoei porque estava preso
a um mundo onde minhas emoes no tinham permisso de existir. Mas voc as
despertou, e quando o fez, precisei rejeitar o que me fazia sentir. Tive que dizer a mim
mesmo que no podia confiar em voc porque sabia que meus instintos no resistiriam
sua presena.
Mas me resgatou dos braos de Anton ainda que no confiasse em mim.
Voc estava com tanto medo. No poderia dar as costas.
Esse o verdadeiro homem que voc , Marco. Que no consegue dar as costas
queles que necessitam mesmo quando acredita que tem bons motivos para rejeit-los.
Voc me deu crdito quando no merecia.
No. Voc que no est se dando crdito, e merece.
Eu amo tanto voc. Tanto. Quero que se case comigo, Lily. Quero que fiquemos
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Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

juntos para sempre. Quero que possamos dar a nossos filhos... Que iremos conceber com
nosso amor um pelo outro... A infncia que nunca tivemos.
Sim, tambm quero sussurrou ela antes de ser beijada por Marco, enquanto
seus sentidos e corpo floresciam em um vido desejo sob o toque dele.

EPLOGO

O som dos sinos fora da capela do palcio anunciava o fim da cerimnia de


casamento deles, enquanto ptalas de rosas eram jogadas sob um cu azul perfeito de
primavera. A mais gentil das brisas tocava na delicada seda do vestido de casamento.
Tinha sido um dia perfeito... Mas, at a, desde que Marco dissera que a amava, cada
dia fora perfeito sua prpria maneira.
Tantas geraes da sua famlia se casaram e viveram aqui declarou Lily,
enquanto caminhavam de braos dados, vendo os convidados do casamento.
E espero que as prximas geraes faam o mesmo respondeu Marco,
pousando deliberadamente uma das mos no corpo feminino onde, mais cedo, naquela
semana, o teste que Lily fizera havia confirmado que o primeiro filho estava a caminho.
Um beb que nasceria sete meses depois do casamento.
S espero que tenhamos feito coisa certa ao deixar Rick responsvel pelas
fotografias e vdeos da festa confessou a Marco, observando o meio-irmo fotografar
um grupo de belas garotas entre os convidados. Pietro, o sobrinho de Marco, ajudava-o.
Uma vez que o mal-entendido sobre a modelagem fora esclarecido para os dois
jovens, to prximos em idade, tinham se tornado bons amigos, e agora eram colegas de
trabalho.
Foi muito generoso em financiar o filme que Rick far a respeito dos lugares da
Califrnia. A me dele me disse que pretende ficar de olho neles enquanto estiverem
trabalhando l.
Seu meio-irmo um bom homem. Mas j chega de famlia. Mal posso esperar
para partirmos em nossa lua de mel. Quero t-la s para mim. Mostrar o quanto voc me
fez feliz hoje, Lily. Sou o homem mais sortudo do mundo.
Somos ambos sortudos sussurrou de volta. Sortudos por termos encontrado
um ao outro. Oh, Marco, se no tivssemos...
Tnhamos que nos encontrar disse a ela com ternura. Estvamos destinados a
nos conhecer e a amar um ao outro. E estamos destinados a ficar juntos para sempre.

Fim
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Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

Prximo Lanamento
UM AMOR GREGO
CHANTELLE SHAW
O lugar era to pacfico. Belle respirou fundo, enquanto sua tenso se dissipava. Mas
uma voz atrs de si a fez virar-se e ela; arfou ao ver Loukas parado casualmente junto
porta.
Vejo que voc descobriu meu esconderijo murmurou ele.
Ela o olhou, a tenso retornava, exacerbada pelo ar indolente de Loukas, que dizia
que ele no tinha uma nica preocupao no mundo. Bem, claro que no tinha. Estava no
controle de seu reinado, e claramente a considerava outra de suas marionetes, que
obedeceria s suas ordens sem vacilar. A raiva a preencheu.
Eu sei o motivo verdadeiro pelo qual voc est to determinado que eu fique em
Aura Belle o desafiou, tentando ignorar a reao do seu corpo, e o fato de ele remover
palet e gravata e abrir os primeiros botes da camisa, para revelar uma extenso de pele
bronzeada coberta com pelos de aparncia macia.
Verdade? Por que no esclarece?
Voc ainda no acredita que tenho experincia suficiente como designer para fazer
o vestido de Larissa. Por isso me quer aqui... De modo que possa ficar de olho em mim. Eu
lhe disse que estou disposta trabalhar 24 horas por dia, se necessrio, para terminar os
trs vestidos a tempo para o casamento. Por que no confia em mim?
Confiana tem de ser conquistada disse ele, aproximando-se. Confiara em
Sadie, pensou com tristeza. O amor o cegara, e sua f nela o transformara num tolo. Seu
maxilar enrijeceu quando ele pensou nas traies de Sadie, e na criana que ela estivera
carregando... Seu filho. A ideia de confiar em qualquer mulher novamente era risvel.
Belle ficou tensa quando Loukas parou a alguns centmetros de distncia. Ele estava
to perto, mas ela surpreendeu-se ao ver a expresso nos olhos acinzentados. Ele parecia
quase... Vulnervel, causando-lhe uma enorme vontade de abra-lo.
Mas ento, as feies de Loukas endureceram, e o momento passou. Ela devia estar
louca por pensar que ele precisava de algum, disse a si mesma. O brilho de dor que ela
vira nos olhos dele devia ter sido uma iluso.
Belle afastou os cabelos do rosto.
Quero que saiba que eu somente concordei em fazer o vestido de Larissa aqui em
Aura porque isso facilitar a vida dela. H to pouco tempo at o casamento, e posso ver
que ela est preocupada com o pai de Georgios.
Ela tentou passar por ele, mas Loukas segurou-lhe o brao e virou-a de frente para si,
olhando-a intensamente.
Eu lhe devo um pedido de desculpas.
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Paixo n 269

Sombras do Passado

Penny Jordan

Belle arregalou os olhos.


Como assim?
A luz da lua transformara os cabelos dela num rio prateado, cascateando pelas
costas, dando-lhe uma aparncia etrea. Loukas foi tomado por uma estranha sensao... A
mesma que sentia s vezes, quando via o sol nascer acima do mar e imaginava que seu pai
estava no barco de pesca.
Por algum motivo alm de sua compreenso, Belle mexia com ele como nenhuma
outra mulher desde Sadie. Ela era pequena, irritadia e no tinha medo de enfrent-lo, e
isso era uma mudana agradvel da falsidade de muitas de suas ex-namoradas.
Eu errei em descontar em voc a raiva que tive com a primeira designer de Larissa
admitiu-o. Sou muito protetor em relao minha irm, e no queria arriscar magola novamente. Ela pausou, observando a figura delgada de Belle, seu corpo
esquentando ao perceber que ela estava sem suti sob o vestido. A evidncia que vi
sobre seu trabalho prova que voc uma designer talentosa. Seu entusiasmo bvio, assim
como sua empatia com Lissa, e estou satisfeito que voc far o vestido de noiva dela.
Oh. Belle estava atnita por aquele pedido de desculpas. Acreditara que Loukas
fosse to dominador quanto seu padrasto, mas nunca vira John se desculpar por nada...
Nem mesmo por suas violentas exploses de raiva, as quais frequentemente resultavam
em um, tapa da palma da mo dele em seu rosto.
Ela estudou o rosto de Loukas, e sentiu um friozinho na barriga ao olhar para aquela
boca sensual. Seu desgosto inicial por ele tinha sido um mecanismo de defesa, percebeu
trmula. Estava com medo do jeito que ele a fazia sentir, e chocada pelo quanto queria que
Loukas a beijasse.
A mo grande ainda estava em seu brao, e um tremor a percorreu quando ele
trilhou os dedos at seu ombro, olhando-a com puro desejo.

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