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A caracterizao das personagens principais da obra relaciona-se com o contexto epocal em que a obra foi escrita e

com a tipologia da mesma. Assim, D. Madalena, Manuel de Sousa Coutinho, Maria e Telmo apresentam caractersticas
que podero ser consideradas romnticas, enquanto Frei Jorge se aproxima mais do modelo clssico, por representar
a predominncia do raciocnio sobre os sentimentos.
D. Madalena de Vilhena
Casada em segundas npcias com D. Manuel de Sousa Coutinho, por quem est apaixonada. O seu primeiro
marido - D. Joo de Portugal - desapareceu na Batalha de Alccer Quibir(1578).
Infeliz e angustiada pela incerteza da morte do D. Joo e pela ideia crist que considera o casamento como
indissolvel. Atormentada pelo remorso de ter comeado a amar D. Manuel ainda casada (cena 10, acto II).
uma personagem romntica, pela sua sensibilidade (sonhadora, tendncia para o devaneio) e pela
submisso total ao amor que sente por D. Manuel.
Maria
Filha de D. Madalena e de D. Manuel. Precoce e dotada de uma sensibilidade invulgar - pressente a desgraa.
Tem 13 anos. Doente, culta e visionria (cena 4, acto I), curiosa, nacionalista, idealista - caracterizao romntica - e
sebastianista.
D. Manuel
Marido de D. Madalena e pai de Maria. Fidalgo, bom portugus e cavaleiro da Ordem de Malta.
Personagem racional e segura de si, que ao ver o seu retrato devorado pelas chamas que ele prprio ateou
comea a dar maior importncia ao Destino (acto I, cena ). Apresenta um percurso de destruio.
Simboliza a luta pela liberdade e pela no subjugao tirania e um certo nacionalismo.
Tem uma caracterizao romntica, na medida em que marcado por um carcter patritico e intempestivo,
que o leva a tomar decises violentas e inabalveis,
Telmo Pais
Aio, no pertence nobreza. confidente de D. Madalena e de Maria, fiel dedicado, com tendncia a tecer
juzos de valor. a nica personagem que no acredita na morte de D. Joo de Portugal, vivendo dominado pelo
sebastianismo. Estabelece uma ligao com o passado, uma vez que testemunha duas fases da vida de D. Madalena.
Tem uma fidelidade absoluta para com o seu primeiro senhor, mas o amor extremoso que dedica a Maria causar-lhe-
um momento de hesitao.
Tem a funo de coro, uma vez que anuncia o futuro, tece comentrios sobre a aco e com apartes esclarece
o pblico.
D. Joo de Portugal
Nobre, da famlia dos Vimioso, companheiro de D. Sebastio. Austero e misterioso. Representa, enquanto
Romeiro, o destino implacvel e o Portugal antigo, que j no tem lugar no tempo presente - no fundo termina com a
crena sebastianista. uma personagem ausente, que se vai presentificando at se concretizar no Romeiro.
Frei Jorge Coutinho
Frei Jorge, irmo de Manuel de Sousa Coutinho, frade domnico. Primando pela serenidade, representa o
consolo cristo, a f como aceitao de todas as coisas, porque cr que as situaes com que os homens se deparam
escapam sua compreenso, mas espelham a vontade de Deus. Pelo seu papel de confidente, que o leva a
manifestar-se sobre os acontecimentos, desempenha, como Telmo Pais, um papel semelhante ao do coro das
tragdias clssicas antigas.

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