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CRISIS DEL SIGLO III.

Hiptesis: Siguiendo el planteamiento esbozado por Alfoldy, se puede evidenciar que La crisis del Imperio
Romano fue total,no puede reducirse a una explicacin monocausal ya que ha de atribuirse a una
multiplicidad de factores que repercutieron en todas las partes de la estructura imperial.
Desde el asesinato de Severo Alejandro en el 235 d.C abre medio siglo de anarqua militar hasta la conquista
del poder por Diocleciano en el 285 d. C. El Imperio se hallaba en gran inestabilidad producto de que los
emperadores no podan mantenerse en el poder y se producan continuas usurpaciones por medios violentos;
esta inestabilidad fue unos de los factores que hicieron ms fcil la entrada de los brbaros al territorio del
Imperio romano. A partir de Severo Alejandro ( 222-235) y Mximo Trax ( 235-238) el asalto desde el
exterior se reprodujo en forma reiterada, tanto en forma de ataques de los germanos y sus aliados a la frontera
renano-danubiana, como en la poltica de expansin del nuevo imperio persa contra las provincias romanas
orientales. Las guerras contra los enemigos exteriores del estado romano eran susceptibles de acelerar la
crisis y de mostrar las falencias del sistema defensivo del Imperio. Estos acontecimientos supusieron los
momentos mas importantes de la crisis poltica interna.
Lo primero en ser rechazado durante la crisis fue el antiguo sistema de valores y referencias: el
tradicionalismo, la tica poltica y el culto al emperador ya no bastaban para infundir orientacin moral a una
sociedad en crisis. Aprovechando la situacin inestable del imperio,. El cristianismo se presentaba como una
religin monotesta y universalista que poda dar respuesta a los problemas sociales. producindose de esta
manera una crisis del politesmo pagano tradicional El cristianismo en sta poca se hallaba mas fuerte
difundido en las provincias del Imperio de habla griega que en las de habla latina, sus primeros misioneros
fueron de habla griega,.difusin urbana en sus comienzos. El estado romano hubo de reaccionar ante esta
nueva religin que socava el viejo orden y produca una ruptura con la ideologa romana oficial. La
integracin del Imperio dependa ideolgicamente de la paz de los dioses, del respeto y la tolerancia hacia
otros dioses. La negativa a respetar a los dioses de la comunidad fue un desafo poltico a Roma y un acto
impo en s. Los cristianos eran vistos por los emperadores de las ltimas dcadas del siglo III como rebeldes
y ateos por negarse a obedecer ordenes imperiales. Frente a este hecho, se estableci un intento de
reestablecer el Mos maiorum, rechazando toda nueva ideologa, lo que implic una cadena de persecuciones
mas activas hacia los cristianos, persecuciones que se desarrollaran con ms peso en las primeras dcadas
del siglo IV.
Por estos motivos, los emperadores tuvieron que centrarse en la implementacion de nuevas polticas para
atender la defensa e inestabilidad del Imperio, principalmente en el aumento impositivo para sostener el
ejrcito, en el apoyo en distintas capas sociales que garantizasen el buen funcionamiento de la poltica
imperial, que trajo aparejado la resignificacin tanto de las funciones de las distintas capas sociales.
Con la crisis la fortuna y el prestigio social de los senadores se mantuvieron. La fuente principal de riqueza
de las familias, fue como antao, la gran propiedad fundiaria; les fue posible a estos agrandar mas sus
latifundios mediante la adquisicin de las explotaciones medianas y pequeas. Diferente fue la situacin con
las funciones y el poder poltico de dicho estamento. Aunque conservaron su bienestar y alta consideracin,
perdieron el poder con que haban contado durante el Principado en los rganos ejecutivos ms importantes
del gobierno imperial, la causa de este hecho resida en que los emperadores hubieron de mantener
cohesionado el territorio romano en las difciles condiciones de la gran crisis, acudiendo a mtodos distintos
de sus predecesores. Los emperadores pasaron a apoyarse en grupo de personas ms amplio y ms
cualificado para atender las exigencias del estado imperial. ste cambio condujo a la despolitizacin del
estamento senatorial operado en un doble sentido.
Los altos cargos de la administracin anteriormente reservados a los senadores, as como los comandos
militares, fueron transferidos a los caballeros.
Las nuevas y difciles tareas impuestas por la defensa del imperio difcilmente podan ser cumplidas por
generales senatoriales de la vieja escuela. La solucin era recurrir a los caballeros. La carrera
funcionarial del senador quedo reducida a cargos civiles inferiores en Roma, al consulado, a la
gobernacin de provincias sin ejercito y a otros departamentos administrativos.
Contrariamente a lo acontecido en el Alto imperio el orden ecuestre pasa a ser la capa superior ms activa,
tanto en el mbito militar como polticamente.

La mayor parte de la oficialidad, y la generalidad del funcionario imperial, pertenecan a este orden. Muchos
caballeros eran profesionales de la milicia instruidos y consagrados tras un largo historial militar; otros
fueron destacados juristas profesionales, a su vez, muchos obtenan puestos elevados en el servicio imperial.
La promocin de este circulo de personas iba en inters del cesar. Gracias a este estamento poda multiplicar
las tareas de defensa y de administracin del imperio.
Las diferencias sociales entre los caballeros comprometidos poltica y militarmente y las otras corrientes
eran muchos mas grandes en el siglo III que en tiempos del Principado, hecho que provoc una biparticin
del orden ecuestre mientras que un grupo mas pequeo de caballeros se converta en la capa alta mas
poderosa del estado romano, los caballeros normales pasaban a competir la suerte del decurionado.
El decurionado fue dentro de los sectores altos de la sociedad, el ms afectado por la crisis. Era el orden
decurional de las ciudades la capa social cuya capacidad financiera resultaba de capital importancia para los
crecientes gastos del estado romano. Las obligaciones de este orden quedaron establecidas con gran
exactitud. : abastecimiento de vveres y agua a la ciudad, arreglo de las calles, caldeamiento de los baos
pblicos, celebracin de juegos pblicos y desempeo de la actividad forense en defensa de los intereses de
la comunidad.
La aceptacin de estos compromisos dejo de hacerse sobre la base de la voluntariedad caractersticas del Alto
Imperio. Todo individuo que pudieses reunir el mnimo de fortuna exigido para un censo de decurin, tenia
por fuerza abrazar dicho estado, y soportar las cargas del orden. Paso a ser un orden mas heredable que antes.
De esta manera se produjo una transformacin de los privilegios tradicionales en cargas sociales: el hecho
de que los honores urbanos, se convirtieran en un gravamen, entraba en contradiccin el antiguo orden social.
Sin embargo, las autenticas victimas de la crisis fueron las masas trabajadoras, tanto en el campo como en la
ciudad. La pobreza como la opresin de los estratos inferiores la poblacin se incrementaron en escala
considerable a lo largo del siglo III.
Presin para asegurar prestaciones en trabajo y cumplimiento de impuestos. El estado tenia en
funcionamiento un aparato de fuerzas de seguridad y funcionarios. Los habitantes de las ciudades y aldeas se
quejaban de los abusos de ese aparato. El poder del estado era omnipresente, y pesaba del mismo modo sobre
todos los humiliores, que a diferencia de la Republica tarda y el Alto Imperio, resultaba un estrato
relativamente homogneo. Se produce de esta manera una Nivelacin de los estratos inferiores Dejaron
de existir distinciones importantes por lugar de residencia, es decir la diferencia notoria entre plebe rustica y
plebe urbana, as como tambin se desvanecieron las diferencias antao establecidas por profesin,
adscripcin regional o condicin jurdica y esta nivelacin condujo a que el amplio estrato de los humiliores
adquiriese un perfil mas uniforme. La relevancia social de la diferenciacin jurdica entre cado uno de los
grupos inferiores disminuyo muy acentuadamente: el personalmente libre fue tratado por el estado y los
poderosos en igual forma que el no libre. Se suma el hecho que a partir de Caracalla ( 211-217) que haba
concedido el derecho de ciudadana romana a todos los habitantes libres del imperio, ya no tenia vigencia en
la practica la funcin divisoria de un privilegio anteriormente tan importante.
Esta nivelacin se vio adems acelerada por el hecho de que la cifra de los esclavos y, consiguientemente,
tambin la de los libertos, conocieron una considerable reduccin en el siglo III.
Se pone de manifiesto como gradualmente se fue reemplazando la mano de obra esclava por otro tipo de
trabajo dependiente, atendiendo al nuevo contexto en que se hallaba el Imperio.
En trminos de finley hay que buscar cuales fueron los elementos significantes que dieron paso a la
emergencia de una sociedad esclavista, para poder entender que cambios acontecieron para que se produzca
una decadencia de dicho sistema y se atienda a nuevas formas de trabajo dependiente.
El primer elemento que lleva a la emergencia en primer instancia del sistema esclavista la propiedad privada
de la tierra, con concentracin suficiente para exigir una fuerza de trabajo continua. sta condicin no se vio
modificada, puesto que en este siglo se denota el acaparamiento de grandes propiedades por parte de los
senadores, y la conformacin de grandes latifundios, que a su vez socavaron la mediana y pequea propiedad.
El segundo punto expresado es el de la evolucin de la produccin mercantil y de los mercados. hubo un
declive significativo de la produccin mercantil en el imperio en conjunto, que se origina a partir de dos
procesos separados, pero no aislados: uno fue la expansin de la costumbre de pagar en especies al (y por el)
estado, de esa forma el mercado (principalmente de productos de la tierra), qued reducido debido a una
paulatina desaparicin de un importante sector de su ms relevante usuario. Los mercados, por su parte se
extendan regularmente por conquistas y por la incorporacin de nuevos territorios. Con la crisis, la expansin
territorial se vio detenida, las conquistas fueron remplazadas por una poltica de contenimiento de las
ciudades ante el peligro exterior. Con estas crisis se evidencio el estancamiento de muchos mercados, debido

tambin a la crisis del comercio, ya que el antao intercambio comercial entre distintas provincias imperiales
se vio ahora interrumpido por la presencia de continuas guerras en las fronteras del imperio. y el otro tiene
que ver con la huida de las ciudades de los sectores mas ricos de la poblacin, lo que llevo a una decadencia
generalizada de la poblacin urbana, a su vez que con el retiro de estos adinerados terratenientes absentistas a
sus fincas se formaron comunidades autosuficientes que, como consecuencia, redujeron el mercado en sentido
global al cambiar de residencia
Por ultimo, Finley menciona un cambio en el tercer factor crucial para la emergencia de la sociedad
esclavista: el de la disponibilidad de mano de obra interna.
Por un lado, la decadencia de muchas fincas agrcolas pequeas y medianas en el curso de la crisis
econmica del siglo III condujo inexorablemente a la concentracin de la propiedad fundiaria en pocas
manos, y la extensin de la economa del latifundio produjo en la mayor parte del imperio una expansin
del sistema de colonato: los grandes hacendados no podan prescindir de la masa de fuerza de trabajo
dependiente y dado que ya no haba ni llegaban nuevas reservas de esclavos, la institucin del colonato
pareci la forma de explotacin ms adecuada. Bajo las nuevas condiciones econmicas la hasta ahora
siempre lucrativa explotacin de esclavos se mostr no rentable: eran cada vez ms restringidos los crculos
que se podan permitir pagar el precio de compra por un esclavo, mientras que los vernae o los adquiridos
siendo nios deban al principio ser alimentados y educados durante largo tiempo sin contrapartida alguna,
para que slo mucho ms tarde la inversin resultase rentable.
Por otro lado La doble carga de los impuestos y la guerra condujo a los campesinos libres al bandidaje o
buscar proteccin en un individuo local. A cambio de la proteccin, el campesino libre aceptaba la autoridad
del seor rural sobre si y sobre su propiedad, llevando a una perdida parcial de su independencia, y
transformando su status en una condicin de semi-libertad. La condicin libre de hombres del campo se
transformo en otra de dependencia.
La existencia de una fuente interna de abastecimiento de mano de obra interna hacia innecesario que los
poseedores fuesen mas all de la recluta complementaria de mano de obra esclava.
Fue as como de la crisis del siglo III sali una sociedad romana profundamente perturbada y alterada
en sus fundamentos. Ante todo, se puso de manifiesto que ya no era posible mantener cohesionadas, como
en tiempos del Principado, a las fuerzas sociales divergentes en el marco de un sistema de gobierno que
gozase de popularidad en amplios crculos. La superacin de la crisis poltica interior y exterior, con los
grandes emperadores-soldados del ltimo tercio de la centuria, no fue debida a ningn movimiento de
masas, sino al creciente despotismo de un aparato militar y burocrtico.. No solo su aparato de poder se vio
agrandado sino que tambin se altero el concepto de soberano: mientras que Augusto haba sido el primero
entre los ciudadanos y el padre del pueblo, a partir de Septimio Severo el emperador romano reivindico
oficialmente el titulo de dominus, tenindose as por un seor sobre sus sbditos, como lo era un seor
cualquiera sobre sus esclavos. Lo que ya desde la misma expresin implicaba una autoridad ms despotica
hacia con el resto de la sociedad.