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Biofsica

Volume 1 - Mdulo 1

Gilberto Weissmller
Nice Maria Americano Costa Pinto
Paulo Mascarello Bisch

Apoio:

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Material Didtico
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ELABORAO DE CONTEDO

Gilberto Weissmller
Nice Maria Americano Costa Pinto
Paulo Mascarello Bisch
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INSTRUCIONAL

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DESENVOLVIMENTO INSTRUCIONAL
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eletrnico, mecnico, por fotocpia e outros, sem a prvia autorizao, por escrito, da Fundao.

W433b
Weissmller, Gilberto.
Biofsica. v. 1/ Gilberto Weissmller; Nice Maria A. Costa
Pinto; Paulo Mascarello Bisch. - Rio de Janeiro: Fundao
CECIERJ, 2009.
230p.; 19 x 26,5 cm.

ISBN: 85-7648-184-7

2009/2

1. Fsica biolgica. 2. Sistemas biolgicos. 3. Bioeletricidade.


I. Pinto, Nice M. Americano Costa. II. Bisch, Paulo Mascarello.
II. Ttulo.
CDD: 571.4
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Biofsica
SUMRIO

Volume 1 - Mdulo 1

Aula 1 A Fsica e a Biologia: o estudo da organizao da matria viva______ 7


Gilberto Weissmller / Nice Maria Americano Costa Pinto / Paulo
Mascarello Bisch

Aula 2 Transformaes de energia nos sistemas biolgicos _____________ 25


Gilberto Weissmller / Nice Maria Americano Costa Pinto / Paulo
Mascarello Bisch

Aula 3 Ordem e complexidade nos sistemas biolgicos ________________ 45


Gilberto Weissmller / Nice Maria Americano Costa Pinto / Paulo
Mascarello Bisch

Aula 4 Fenmenos de difuso e osmose nos sistemas biolgicos________ 67


Gilberto Weissmller / Nice Maria Americano Costa Pinto / Paulo
Mascarello Bisch

Aula 5 Estrutura da membrana biolgica: agregao de


molculas anfipticas __________________________________

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Gilberto Weissmller

Aula 6 Bioeletricidade: potencial de membrana e transporte___________ 111


Gilberto Weissmller / Nice Maria Americano Costa Pinto / Paulo
Mascarello Bisch

Aula 7 Radiaes eletromagnticas ___________________________ 137


Gilberto Weissmller / Nice Maria Americano Costa Pinto / Paulo
Mascarello Bisch

Aula 8 Radioatividade _____________________________________ 165


Gilberto Weissmller / Nice Maria Americano Costa Pinto / Paulo
Mascarello Bisch

Aula 9 Interao da radiao com a matria_____________________ 185


Gilberto Weissmller / Nice Maria Americano Costa Pinto / Paulo
Mascarello Bisch

Aula 10 As radiaes ionizantes e suas aplicaes _______________ 211


Nice Maria Americano Costa Pinto

Referncias_______________________________________ 229

AULA

A Fsica e a Biologia:
o estudo da organizao
da matria viva

Meta da aula

objetivos

Apresentar os conceitos da Fsica que sero necessrios


ao estudo da organizao da matria viva.

Ao final desta aula, voc dever ser capaz de:


identificar a composio qumica e a natureza
molecular dos sistemas biolgicos;
comparar as ordens de grandeza das medidas fsicas
utilizadas para descrever as diferentes escalas em que
ocorrem os fenmenos biolgicos;
descrever as interaes responsveis pela coeso da
matria biolgica e pela estrutura funcional dos
agregados biomoleculares.

Pr-requisitos
Neste curso sero necessrios vrios conhecimentos
adquiridos em outras disciplinas. Desde o incio, ser til recorrer
aos textos dessas matrias. Recomendamos que, antes de
abordar esta aula inicial, voc faa uma breve reviso e tenha
mo os mdulos com os seguintes contedos:
a natureza atmica e molecular da matria e os
conceitos bsicos de energia do ponto de vista termodinmico
(Aulas de 1 a 7 da disciplina Introduo s Cincias Fsicas 2) e
as principais molculas que constituem os sistemas biolgicos
(Mdulos 1 a 6 da disciplina Bioqumica I).

Biofsica | A Fsica e a Biologia: o estudo da organizao da matria viva

INTRODUO

A Biofsica estuda os sistemas vivos dos pontos de vista fsico e fsico-qumico,


isto , procura descrever a natureza molecular dos sistemas biolgicos, os
processos dinmicos de transporte e transformao da matria biolgica, as
transformaes de energia, a sinalizao e a comunicao celular. Alm disso,
aborda a organizao dos processos biolgicos, tanto no nvel fisiolgico de
cada indivduo quanto no nvel da interao deste indivduo com o meio,
colocando em evidncia os princpios fsicos que regem esses processos.
Estuda, ainda, as relaes e interdependncias entre indivduos, espcies e
meio ambiente.
Embora a Biofsica envolva temas amplos e complexos, utilizando conceitos
fsicos, qumicos e biolgicos, nesta disciplina pretendemos focalizar alguns
aspectos da organizao biolgica. Vamos analisar principalmente aqueles
relacionados natureza molecular dos sistemas biolgicos, assim como as
propriedades fsico-qumicas e as leis que regem as transformaes qumicas
e energticas desses sistemas. Ser enfatizada tambm a relao desses processos com a fisiologia humana e com as possveis aplicaes em Biomedicina.
Com tais objetivos, ser necessrio relembrar conceitos bsicos da Fsica
Clssica, tica e Mecnica, da Fsica Atmica e Molecular, da Fsico-Qumica
e da Termodinmica.

NATUREZA MOLECULAR DOS SISTEMAS BIOLGICOS


A Biologia moderna baseia-se, cada vez mais, nos conceitos de
estrutura e organizao molecular relacionados s funes biolgicas.
Mtodos fsicos sofisticados, que permitem determinao precisa das
estruturas moleculares biolgicas, aliados a mtodos de manipulao e
engenharia gentica que possibilitam modificaes moleculares especficas, tm proporcionado um enorme avano dessa cincia nos ltimos
anos. De fato, exige-se que um biocientista moderno conhea bem tanto
os sistemas e as funes biolgicas quanto a estrutura e a organizao
molecular associadas a essas funes.
Embora no existam diferenas entre as leis que regem o comportamento dos sistemas vivos e as que regem os sistemas inertes, a complexidade e a diversidade dos sistemas biolgicos nem sempre permitem a
aplicao direta de conceitos e mtodos desenvolvidos para o estudo dos
sistemas inertes. Entretanto, como veremos nas prximas aulas, alguns
conceitos da Fsica e da Qumica revelaram-se extremamente teis no
estudo de propriedades fundamentais dos sistemas biolgicos.
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CEDERJ

MDULO 1

tomos e molculas so os componentes fundamentais tanto da

AULA

matria inerte como dos sistemas vivos. A maior diferena est na forma
de organizao, essencialmente dinmica e complexa nos sistemas biolgicos, em oposio organizao quase sempre esttica e relativamente
simples nos sistemas inertes. Entretanto, no existem razes para que
as leis bsicas da Fsica e da Qumica no sejam igualmente vlidas em
ambos os sistemas.
Podemos comparar o funcionamento das clulas e os organismos
vivos a usinas complexas, onde se desenrolam continuamente reaes
qumicas e transformaes energticas. Esses sistemas complexos mantm, por seu metabolismo, uma permanente troca de matria e energia
com o meio circundante.
Apesar da complexidade e heterogeneidade dos sistemas biolgicos, as principais substncias e reaes bioqumicas envolvidas so
basicamente as mesmas em todos os organismos vivos.

TOMOS E MOLCULAS: CONCEITOS DE LIGAO QUMICA


Como voc viu nas disciplinas Fsica e Qumica, os tomos
so as unidades fundamentais dos sistemas moleculares. Embora nos
sculos XVIII e XIX, quando houve um grande avano na Qumica,
o tomo fosse considerado a unidade ltima e indivisvel da matria,
sabe-se hoje que ele constitudo por prtons e nutrons, formando
um ncleo, e por uma nuvem eletrnica que o circunda. Alm disso, foi
descoberto tambm que eltrons, prtons e nutrons so formados por
outras partculas ainda mais elementares. Entretanto, do ponto de vista
da Fsica Molecular, o essencial ter claro que os tomos so formados
por um ncleo com cargas positivas (devidas aos prtons) envolto em
uma nuvem eletrnica negativa. A carga eltrica do conjunto atmico e
a disponibilidade de alguns eltrons para trocas ou compartilhamento
por diferentes tomos so as caractersticas fundamentais que definem
as propriedades qumicas da matria.
Uma ligao qumica covalente aquela em que pelo menos um
eltron compartilhado por dois tomos vizinhos. Ligaes inicas
so possveis quando um tomo, inicialmente neutro, cede um ou mais
eltrons a outro tomo, tornando-se eletricamente positivo, enquanto o
tomo receptor torna-se eletricamente negativo. Uma ligao entre dois
tomos ser covalente ou inica, dependendo do carter dos tomos em
CEDERJ

Biofsica | A Fsica e a Biologia: o estudo da organizao da matria viva

questo. Dois tomos no-metlicos iro formar, em geral, uma ligao covalente. Um metal e um no-metal iro formar, em geral, uma
ligao inica. O tomo de hidrognio deve ser visto como um caso
particular, pois, apesar de estar classificado na tabela peridica junto
dos metais, forma ligaes covalentes, por exemplo, com o carbono
e o oxignio.
As molculas so formadas por tomos unidos por ligaes
qumicas covalentes. Nessas ligaes, os eltrons compartilhados so
capazes de percorrer rbitas envolvendo os tomos ligados. Estas rbitas
compartilhadas so denominadas orbitais moleculares. interessante
notar que os orbitais moleculares so orientados no espao e definem
uma direo precisa das ligaes qumicas no espao tridimensional.
Ligaes covalentes nas molculas biolgicas so geralmente formadas
entre tomos de carbono, nitrgenio, oxignio e hidrognio. tomos de
carbono que formam quatro ligaes covalentes apresentam geometria
tetragonal (em forma de pirmide); quando formam ligaes duplas,
adquirem forma planar (a ligao dupla e as outras duas ligaes simples
ficam no mesmo plano no espao).

H2

H2O

Figura 1.1: Representao dos orbitais moleculares para as molculas de H2 e H2O.


O invlucro cinza externo marca um limite para essas molculas, definido a partir de clculos sobre a densidade eletrnica. Regies sucessivamente mais escuras
indicam o aumento da densidade eletrnica na regio mais prxima ao ncleo.
A linha que une os ncleos dos tomos representa a direo da ligao qumica.
Note que na molcula de gua a nuvem eletrnica mais densa na proximidade
do ncleo de oxignio, conferindo a esta molcula um carter polar em sua distribuio de cargas.

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MDULO 1
AULA

COMPOSIO QUMICA DOS SISTEMAS BIOLGICOS


Embora pequenas molculas, como a gua (H2O) e os ons
inorgnicos sdio (Na+), cloro (Cl-), potssio (K+) e clcio (Ca++) ,
sejam abundantes e mesmo essenciais aos sistemas biolgicos, um papel fundamental na vida celular desempenhado pelas protenas, pelos
cidos nuclicos e polissacardeos, que so macromolculas formadas
por centenas ou mesmo milhares de tomos ligados uns aos outros
covalentemente. A funcionalidade biolgica dessas macromolculas depende no s da seqncia de suas ligaes qumicas mas, tambm, da
conformao espacial e da associao com outras macromolculas. De
fato, as unidades funcionais biolgicas so estruturas macromoleculares
complexas envolvendo uma ou mais molculas.
As molculas biolgicas so formadas por tomos leves da tabela
peridica (C, H, O, N, P, S). Alguns metais, em geral na forma de ons,
esto invariavelmente presentes nas clulas (Na, K, Ca, Mg). Outros
metais, mais pesados (Fe, Zn etc.), apesar de serem encontrados em
pequenas quantidades, desempenham papel importante para muitos
organismos. Os elementos mais abundantes so o hidrognio e o oxignio, encontrados essencialmente na forma de molculas de gua. A gua
representa cerca de 70% da massa total de qualquer organismo vivo.
O carbono, o nitrognio, o fsforo e o enxofre integram as estruturas
macromoleculares e de outras pequenas molculas com importante atividade biolgica (veja Tabela 1.1).
As macromolculas, ou polmeros biolgicos, so formadas por
alguns poucos grupos qumicos que so os tijolos da estrutura molecular
biolgica. As protenas so constitudas por aminocidos; o DNA e o
RNA, por cidos nuclicos. Carboidratos e lipdios so componentes
essenciais das membranas e paredes celulares. Outras pequenas molculas, pertencentes a diferentes categorias de compostos orgnicos,
tm um papel regulador da atividade biolgica. Dependendo da funo
desempenhada no sistema biolgico, essas pequenas molculas recebem
uma classificao especfica, tais como vitaminas e hormnios.
Alguns grupos qumicos so parte integrante de protenas com
atividades especficas, como, por exemplo, o grupo heme, um complexo
ferroporfirina, encontrado em mioglobinas e hemoglobinas, cuja funo
especfica capturar o oxignio necessrio para a combusto celular.

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Biofsica | A Fsica e a Biologia: o estudo da organizao da matria viva

Tabela 1.1: Participao percentual dos elementos na composio qumica do


corpo humano

Composio do corpo humano (sem gua)


Elemento

Peso (%)

61,7

11

9,3

5,7

Ca

3,3

1,3

Cl

0,7

Na

0,7

Mg

0,3

Tabela 1.2: Participao percentual dos principais metais na composio qumica


do corpo humano

14 metais essenciais ao corpo humano


Metal

Quantidade (g)

Ca

1.000

140

Na

100

Mg

25

Fe

4,2

Zn

2,3

Cu

0,072

Sn

0,02

0,02

Cr

0,014

Mn

0,012

A QUMICA DA VIDA
importante que voc relembre algumas caractersticas qumicas
gerais dos sistemas biolgicos:

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MDULO 1

A multiplicidade e a diversidade de indivduos e espcies biolgicas

AULA

no implicam grande variedade qumica. Mesmo em espcies completamente diferentes, as substncias qumicas e os processos bioqumicos so essencialmente os mesmos. Por exemplo, as protenas,
independentemente de sua forma, tamanho ou funo, so formadas
a partir da combinao de 20 aminocidos, e o DNA formado pela
combinao de apenas quatro nucleotdeos. Alm disso, os processos
de transformaes bioqumicas so basicamente os mesmos em todos
os organismos. O que de fato define a grande variedade de espcies e
organismos so as inmeras combinaes possveis desses elementos
e processos.
Existe uma clara hierarquia dos processos bioqumicos. As cadeias
de cidos nuclicos (DNA e RNA) regulam a sntese das protenas
necessrias ao funcionamento biolgico. Por sua vez, as protenas,
principalmente em forma de enzimas, promovem e controlam todos
os outros processos qumicos realizados na clula.
Os mecanismos bioqumicos e as molculas biolgicas so produtos de
um processo evolucionrio. A evoluo biolgica foi precedida de uma
evoluo puramente qumica, primeiro com a formao de compostos
orgnicos a partir de substncias mais simples e, posteriormente, com
o aparecimento de molculas com a propriedade de se auto-replicarem (similar a propriedade de replicao do DNA como conhecemos
atualmente). Mais tarde, esses processos foram limitados no espao,
provavelmente com o aparecimento de uma membrana envoltria,
resultando em uma clula primitiva capaz de se auto-replicar. A partir
desse momento, a evoluo qumica e a evoluo biolgica tornaram-se
um processo nico e inseparvel. Nesse sentido, o estudo da qumica
biolgica deve necessariamente levar em conta a evoluo biolgica.
As molculas biolgicas no se caracterizam somente pelos tomos de
que so constitudas, mas tambm pela seqncia e a forma precisa
de suas ligaes qumicas. Pequenas modificaes estruturais das molculas biolgicas podem ter conseqncias drsticas, desvirtuando-as
completamente de suas funes. Por exemplo, uma enzima que sofreu
modificao de um nico aminocido pode no reconhecer mais seu
substrato, perdendo completamente sua funo original. Note que pequenos erros genticos que levam substituio de um aminocido por outro
em uma protena podem causar grandes disfunes, que tanto podem ter
conseqncias negativas como representar alguma vantagem evolutiva.
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Biofsica | A Fsica e a Biologia: o estudo da organizao da matria viva

A diviso em compartimentos dos sistemas biolgicos, devido presena de membranas celulares e intracelulares, permite a realizao
de processos qumicos simultneos mas separados espacialmente,
possibilitando um maior controle e regulao desses processos. Entretanto, a presena de membranas semipermeveis induz uma maior
complexidade nos processos qumicos realizados nas clulas.

ATIVIDADES
1.a. Quais as principais macromolculas biolgicas? Que grupos qumicos e
tomos compem essas macromolculas? Quais so as funes biolgicas
dessas macromolculas?
_______________________________________________________________
________________________________________________________________
_______________________________________________________________
_______________________________________________________________
________________________________________________________________
_______________________________________________________________
RESPOSTA COMENTADA

Protenas: Compostas por aminocidos ligados covalentemente,


atravs de ligaes peptdicas envolvendo os tomos de carbono,
nitrognio, oxignio e hidrognio. Os grupos laterais dos 20 tipos
de aminocidos so compostos por esses mesmos tomos e pelo
enxofre. So responsveis por todos os processos de transformao
bioqumica, transporte e sinalizao nas clulas biolgicas.
DNA e RNA: Os cidos nuclicos so formados por um grupo
fosfatado, os aucares ribose (RNA) ou dixidorribose (DNA) e as
bases nitrogenadas adenina, guanina, timina, citosina ou uracil,
todos ligados covalentemente uns aos outros, formando as longas
cadeias, envolvidas no cdigo gentico e nos processo de transcrio
e traduo dos genes.
Fosfolipdeos: Formados por uma cabea polar, composta por
diferentes grupos polares ligados covalentemente, por um grupo
fosfatado e um glicerol, a duas caudas apolares de hidrocarbonos.
So elementos estruturais essenciais da membrana celular e dos
compartimentos intracelulares.
Polissacardeos: Formados por acares cclicos, contendo basicamente carbono, oxignio e hidrognio, ligados covalentemente em
extensas cadeias. So elementos estruturais das paredes celulares,
estando tambm envolvidos em processos de reconhecimento e
sinalizao celular.

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a. (
b. (
c. (
d. (

AULA

1.b. Na sua estimativa, quantos tomos compem cada um desses tipos


de macromolculas?
) Dezenas
) Centenas
) Milhares
) Milhes

Dica
A estimativa poder ser obtida, por exemplo, a partir do clculo do nmero de tomos que compem, em mdia, um aminocido e do nmeros
de aminocidos que compem uma protena.
RESPOSTA COMENTADA

Mesmo uma protena pequena, formada, por exemplo, por cerca de


100 aminocidos, composta por mais de 1.000 tomos, levando
em conta que, na mdia, um aminocido constitudo por aproximadamente dez tomos. O DNA de uma bactria tem da ordem
de 3 a 5 milhes de pares de base, organizados em uma dupla fita
em um nico plasmdeo, contendo cada fita centenas de milhes
de tomos (cerca de 50 tomos por nucleotdeo). Em procariotos,
um nico cromossoma pode conter em uma fita de DNA mais de 3
bilhes (3 x 109) de nucleotdeos, o que corresponde a dezenas de
bilhes de tomos. Um RNA mensageiro formado em geral por
mais de 1.000 pares de base, o que corresponde a alguns dezenas
de milhares de tomos. Os fosfolipdios so molculas compostas
por uma cabea polar e duas caudas de hidrocarbonos envolvendo
uma centena de tomos ligados covalentemente. Os polissacardeos
podem ser extremamente longos, envolvendo milhares ou mesmo
milhes de tomos.
2. Descreva a hierarquia obedecida no processamento das molculas
biolgicas.
_______________________________________________________________
________________________________________________________________
_______________________________________________________________
_______________________________________________________________
RESPOSTA COMENTADA

O cdigo gentico, transmitido a cada replicao celular, est contido


nas grandes cadeias de DNA. Cada gene transladado para um
RNA mensageiro e traduzido atravs da sntese de protenas. As
protenas so responsveis pelo funcionamento celular, tanto nas
tarefas de sinalizao e controle do funcionamento celular como
no processamento bioqumico dos metablitos necessrios aos
processos vitais da clula e a suas funes fisiolgicas.

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Biofsica | A Fsica e a Biologia: o estudo da organizao da matria viva

O MUNDO MACROSCPICO E O MUNDO MICROSCPICO


A Fsica, como cincia experimental, baseia-se na realizao de
medidas e na definio precisa de escalas. Estas ltimas foram estabelecidas no decorrer da Histria em funo da prtica diria do homem
e do desenvolvimento cientfico e tecnolgico. No por acaso que o
metro e a hora foram adotados como padro de comprimento e medida
de tempo; afinal, nosso tamanho normalmente est entre 1,5 e 2 metros,
e o dia composto por algumas dezenas de horas. Entre o grama e o
quilograma, est a escala na qual medimos as quantidades de alimentos
que consumimos diariamente. Outros padres de medidas, como o da
corrente eltrica (volt e ampre) e o de energia (caloria e joule), s foram
claramente estabelecidos com os avanos cientficos e tecnolgicos ocorridos nos sculos XVIII e XIX, no incio da Revoluo Industrial.
Tambm decorrncia de nossa prtica diria a definio de uma
escala macroscpica (aquilo que enxergamos) e de uma escala microscpica (aquilo que no enxergamos). A definio de nossa viso vai at
aproximadamente o tamanho de um fio de cabelo, ou um trao em uma
rgua, da ordem de um milmetro (10-3 m). Consideramos microscpico
tudo o que est aqum desta dimenso. Entretanto, com o conhecimento
da natureza atmica e molecular da matria, podemos considerar macroscpicos, sobretudo do ponto de vista das grandezas termodinmicas,
como temperatura, presso ou energia trmica, todos os corpos que
contenham um grande nmero de tomos ou molculas.

Como exemplo do nmero enorme de molculas envolvidas nos corpos com que
estamos habituados em nosso mundo macroscpico, vamos calcular o nmero de
molculas em um copo de gua. Sabendo que 1 mol contm 6 x 1023 molculas,
e 1 mol de gua pesa 18g e ocupa 18cm3 (em condies normais de presso e
temperatura, a densidade da gua de 1g/cm3), um copo de gua contm 300ml,
ou seja, 300cm3, o que corresponde a aproximadamente 16,66 mol de H2O (300/18
= 16,66), ou ainda 16,66 x 6 x 1023 = 1025 molculas de gua! Este um nmero
extraordinariamente elevado!

!
Enquanto o mundo atmico descrito pela Fsica Quntica se ocupa dos
tomos e de seus constituintes (prtons, nutrons, eltrons e outras partculas subatmicas) em dimenses menores que o angstrm (10-10 m),
o mundo macroscpico da Termodinmica envolve um conjunto muito
grande de tomos e se refere gama de dimenses que vo desde a

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1
AULA

ordem do metro (1m) que corresponde dimenso humana at dimenses do nanmetro (nm = 10-9m), que corresponde aproximadamente
espessura de uma membrana biolgica, passando por escalas como a do
milmetro (mm = 10-3m) (limite da viso humana) e do micrmetro (m
= 10-6 m), correspondente s dimenses de uma clula biolgica. Uma
clula humana pode ter dimenses da ordem de 100 m e uma bactria
tem, em geral, dimenses da ordem de alguns micrmetros.
Isso significa que em geral os processos biolgicos podem ser tratados
no mbito da Fsica Clssica (Mecnica, tica e Eletricidade), da FsicoQumica e da Termodinmica. A exceo feita ao estudo de fenmenos
que envolvam as transformaes qumicas com quebra das ligaes covalentes, a absoro da luz e os fenmenos de radioatividade, que devem
ser compreendidos com o auxlio da Fsica Quntica.

ATIVIDADES
3. Estabelea a relao entre as distncias mencionadas e as escalas mtricas: metro (m), quilmetro (103 m), centmetro (10-2 m), ano-luz (9,5 x
1015 m), micrmetro (10-6 m), nanmetro (10-9 m), angstrm (10-10 m).
a. Tamanho humano.
b. Distncia entre duas galxias.
c. Clula humana.
d. Distncia entre o Rio de Janeiro e Campos.
e. Membrana biolgica.
f. Polegar humano.
g. Ligao covalente entre os tomos de hidrognio na molcula de H2.
RESPOSTA COMENTADA

a. A medida entre a ponta do nariz e a ponta dos dedos de um


brao esticado horizontalmente de aproximadamente um metro.
Foi assim que essa medida foi concebida pelos primeiros comerciantes de tecidos, que mediam as peas esticando-as entre o nariz e
a ponta dos dedos para obter o comprimento do tecido que estava
sendo vendido.
b. As galxias mais distantes da nossa observadas at hoje ficam a
milhes de anos-luz. Como um ano-luz a distncia percorrida pela
luz em um ano, isso significa que o que estamos observando aqui
na Terra so eventos que ocorreram h muitos milhes de anos em
certas regies do Universo.
c. Uma clula humana tem tipicamente dimenses da ordem de
10 a 30 micrmetros, dificilmente visualizadas com um microscpio

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Biofsica | A Fsica e a Biologia: o estudo da organizao da matria viva

tico. Em geral as clulas e seus organelos so estudados atravs


de microscopia eletrnica.
d. A distncia entre o Rio de Janeiro e Campos pela BR-101 de
aproximadamente 250km, hoje percorrida por automvel ou nibus
em cerca de trs ou quatro horas, mas em outros tempos percorrer
alguns quilmetros a p ou a cavalo demandava esforo e tempo
considerveis.
e. A membrana biolgica composta basicamente por duas camadas justapostas de fosfolipdeos. Como cada molcula de fosfolipdeo,
esticada, mede cerca de 20 angstrns, a espessura da dupla camada, que corresponde aproximadamente espessura da membrana
biolgica, de cerca de 40 ngstrns, ou seja, 0,4 nanmetro.
f. Se medirmos nosso polegar em uma rgua, observamos que ele
tem pouco mais de 2cm, o que uma polegada, demonstrando
a origem prtica da medida inglesa, inspirada no cotidiano e na
facilidade de usar o dedo como instrumento de medida. Alm
do polegar, tambm se vitaliza o p como padro de medida de
comprimento.
g. O raio do tomo de hidrognio de aproximadamente 1 ngstrm,
quando formando a molcula H2. Compartilhado seus eltrons, a
distncia entre os dois hidrognios se mantm aproximadamente
a mesma do raio original de um tomo.
4. Uma clula biolgica um sistema microscpico ou macroscpico?
Responda nas duas situaes a seguir:
a. Em relao ao nosso poder de viso.
b. Em relao ao nmero de molculas.
________________________________________________________________
________________________________________________________________
________________________________________________________________
_________________________________________________________________
_________________________________________________________________
_________________________________________________________________
RESPOSTA COMENTADA

Do ponto de vista do alcance de nossa viso, a clula microscpica, e s foi possvel observar e estudar clulas individuais
com o desenvolvimento dos microscpios. No que se refere s
propriedades termodinmicas, uma clula contm um nmero
extremamente grande de tomos e molculas e pode ser tratada
como um sistema macroscpico.

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CEDERJ

MDULO 1
AULA

A COESO DA MATRIA BIOLGICA


Nos slidos e lquidos inertes, a matria biolgica se apresenta
sob forma coesa, nem to organizada e indeformvel como nos slidos inorgnicos, nem to fluida como nas fontes abundantes de gua.
A matria biolgica se apresenta em geral num estado que podemos chamar lquido-cristalino, apresentando caractersticas de lquidos, como a
mobilidade de alguns dos componentes moleculares, mas tambm uma
ordem que lembra o estado cristalino dos slidos. Em termos de consistncia, o que mais se assemelha ao estado de uma clula biolgica a
gelatina. Algumas estruturas biolgicas, como os ossos ou o caule das
plantas, tm uma constituio especial que lhes confere alto grau de
resistncia mecnica.
Como acontece nos slidos e lquidos, as foras de coeso da
matria biolgica tm origem nas interaes entre as suas molculas
constituintes. A energia envolvida nas ligaes qumicas covalentes
entre os tomos que formam as molculas biolgicas relativamente
elevada, quando comparada, por exemplo, energia trmica disponvel
em temperatura ambiente, levando por isso a estruturas moleculares
relativamente estveis. Tipicamente, a energia de uma ligao covalente
C-C ou C-N superior a 300kJ/mol, portanto, muito maior do que a
energia trmica disponvel em temperatura ambiente, que da ordem
de 2,5kJ/mol. Entretanto, existem outras interaes entre tomos no
ligados covalentemente de extrema importncia para a formao das
estruturas macromoleculares biolgicas e a manuteno da organizao
lquido-cristalino. Essas interaes, como veremos a seguir, tm origem
na distribuio da carga eletrnica nas molculas, envolvendo energias
que podem ser at da ordem de 10kJ/mol. Embora sejam muito menores
do que as energias das ligaes covalentes, elas so superiores energia
trmica, influenciando na manuteno das estruturas moleculares.
As ligaes qumicas s podem ser descritas corretamente pela
Mecnica Quntica; porm, alguns de seus aspectos podem ser entendidos
usando-se conceitos da eletrosttica. No estabelecimento de uma ligao
covalente e na formao dos orbitais moleculares (fenmeno puramente
quntico), muitas vezes o eltron envolvido na ligao, em vez de permanecer igualmente compartilhado pelos dois tomos, atrado muito
mais por um do que pelo outro, criando na molcula uma distribuio de

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19

Biofsica | A Fsica e a Biologia: o estudo da organizao da matria viva

ELETRONEGATIVIDADE
Capacidade do tomo
de atrair eltrons.
uma propriedade
quntica que depende
essencialmente da
posio deste tomo na
tabela peridica, isto ,
do estado de preenchimento de suas camadas
eletrnicas. Elementos
que se encontram
esquerda na tabela
peridica, incio do
preenchimento de cada
camada eletrnica,
tm tendncia a perder
eltrons (baixa eletronegatividade), ao passo
que elementos direita
da tabela peridica,
prestes a completar
uma camada fechada,
tm grande tendncia a
receber eltrons (grande
eletronegatividade).

cargas no-homognea no espao. Na verdade, em uma ligao qumica


a distribuio da nuvem eletrnica entre os participantes em funo da
diferena de ELETRONEGATIVIDADE dos tomos envolvidos.
Um exemplo tpico no qual acontece essa distribuio no-homognea de cargas a ligao dupla entre o carbono e o oxignio (C=O).
O oxignio capaz de atrair uma grande parcela da nuvem eletrnica
da ligao, tornando-se parcialmente negativo e deixando o carbono
parcialmente positivo. Outro exemplo importante a molcula de gua
(H-O-H), onde novamente o oxignio tem um grande poder de atrair a
nuvem eletrnica, tornando-se negativo e deixando os dois hidrognios
parcialmente positivos (Figura 1.1).
Embora globalmente neutras, as molculas que apresentam uma
distribuio de cargas no compartilhada igualmente entre seus tomos
como a molcula de gua so denominadas polares, pois formam
dipolos eltricos e so capazes de interagir eletricamente com outras
molculas polares ou com ons. A formao de ons um exemplo extremo do mecanismo citado anteriormente, atravs do qual um eltron
atrado completamente por um tomo, assumindo inteiramente sua
carga, e deixando o tomo doador com a carga oposta. Nesse caso, no
existe uma ligao covalente entre os ons assim formados, mas, sim,
uma forte interao eletrosttica. Em um meio lquido polar, os ons no
precisam necessariamente permanecer a curta distncia uns dos outros, as
molculas polares do meio podem interagir com os ons, substituindo a
interao que estes teriam com ons de carga oposta. Esse o mecanismo
responsvel pela dissoluo de sais em gua.
As ligaes qumicas em que h um completo balano local de cargas em cada tomo so denominadas apolares. Um exemplo tpico o das
ligaes estabelecidas entre o carbono e o hidrognio (hidrocarbonos).
Embora essas ligaes sejam eletricamente neutras, a presena de ons
e de molculas polares no meio, ou a aplicao de um campo eltrico,
pode induzir um desbalano de cargas, atraindo ou repelindo a nuvem
eletrnica envolvida na ligao, criando interaes eltricas mesmo em
meios completamente neutros e apolares. Esse comportamento, do ponto
de vista eltrico, denominado dieltrico.
Atravs das interaes eltricas, as molculas polares podem
induzir dipolos eltricos em molculas completamente apolares (Figura
1.2). Mesmo entre molculas com ligaes completamente apolares existe

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MDULO 1

uma interao eltrica, pois eltrons negativamente carregados em torno

AULA

de um ncleo com carga positiva formam um dipolo eltrico. Isolado,


este dipolo nulo, pois a carga eletrnica se distribui homogeneamente
em torno do ncleo. Entretanto, na presena de outra molcula, a distribuio eletrnica alterada e os dois dipolos so capazes de interagir
um com o outro. De fato, eles tendem a se alinhar pelo campo do outro,
resultando em uma atrao entre os dois tomos.
Ncleo

Nuvem
eletrnica

Na figura da esquerda, temos uma distribuio homognea da nuvem eletrnica


em torno do ncleo atmico. As cargas eltricas positiva do ncleo e negativa
dos eltrons se anulam mutuamente, criando um ambiente eletricamente neutro
em todos os espaos. Na figura da direita, uma distribuio assimtrica da nuvem
eletrnica gera um dipolo eltrico com cargas parciais + e *.

Dois tomos com distribuio assimtrica de cargas so atrados mutuamente


atravs dos plos de cargas opostas.

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Biofsica | A Fsica e a Biologia: o estudo da organizao da matria viva

Um tomo (a) com uma distribuio assimtrica de cargas capaz de induzir o


deslocamento da nuvem eletrnica de um tomo (b) incialmente neutro, induzindo a formao de um dipolo neste segundo tomo. Essa induo resulta na
atrao mtua entre os dois tomos atravs das cargas parciais de sinais opostos.

Figura 1.2: Esquema demonstrando a origem atmica das foras de atrao de van
der Waals.

Essas foras, denominadas foras de disperso de London ou


foras de van der Waals, ocorrem entre todos os tipos de tomos e
molculas. Mesmo os elementos inertes da tabela peridica interagem
dessa forma. Elas esto presentes em slidos, lquidos e gases, e sua
importncia depende da comparao com as outras foras presentes no
sistema molecular considerado. Em particular, as foras de disperso so
essenciais para explicar a coeso dos lquidos apolares.
Tanto a no-homogeneidade de cargas em algumas das ligaes
qumicas quanto a existncia de extensas regies apolares nas macromolculas biolgicas so essenciais para a manuteno das estruturas e
a forma de organizao molecular dos sistemas biolgicos. As pontes de
hidrognio e o chamado efeito hidrofbico das pores apolares so determinantes para a formao das estruturas tridimensionais e a separao
entre elementos solveis e no-solveis nos compartimentos celulares,
como foi extensamente discutido no curso de Bioqumica.

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MDULO 1
AULA

CONCLUSO
Os sistemas biolgicos tm a mesma natureza atmica que o
mundo inerte que nos cerca. As propriedades particulares que definem
os sistemas vivos esto relacionadas com a composio e organizao
molecular peculiar e com as propriedades fsico-qumicas especficas
das molculas que compem esses sistemas. As leis e conceitos fsicos
podem e devem ser aplicados para se entender o comportamento dos
sistemas biolgicos. Vimos tambm que as escalas adotadas na Fsica
esto diretamente relacionadas nossa experincia cotidiana e que existe
uma relao direta entre essas escalas e a observao dos seres vivos, dos
indivduos, das dimenses das clulas e dos compartimentos celulares.

ATIVIDADE FINAL
Que tipos de fora mantm a coeso dos sistemas biolgicos?
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___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
RESPOSTA COMENTADA

Alm das ligaes covalentes, que mantm individualizada cada molcula ou macromolcula, as foras eletrostticas e as foras de coeso
(Van der Waals) tm um papel preponderante na manuteno da
estrutura e forma das macromolculas e dos agregados moleculares
dentro da clula.

RESUMO

Os principais componentes moleculares dos seres vivos so a gua, as macromolculas


biolgicas (protenas, cidos nuclicos, fosfolipdios, polissacardeos), pequenos
ons inorgnicos (Na+, Cl-, K+, Ca++) e outras pequenas molculas orgnicas (cidos
nuclicos, sacardeos, hormnios, vitaminas).

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Biofsica | A Fsica e a Biologia: o estudo da organizao da matria viva

Existe uma clara hierarquia dos processos bioqumicos desde a traduo do cdigo
gentico contido no DNA, passando pela sntese de protenas, unidades funcionais
das clulas, at o processamento e controle dos metablitos necessrios vida.
Essa hierarquia e a pouca diversidade qumica entre os seres vivos nos remetem ao
conceito de evoluo molecular da vida.
A escala de grandezas fsicas macroscpicas e microscpicas est relacionada
observao dos sistemas biolgicos e a fatos de nosso cotidiano. O conhecimento
do mundo microscpico das clulas est cada vez mais acessvel, incluindo o
detalhamento atmico de suas estruturas moleculares e suas propriedades
fsico-qumicas.
As propriedades fsico-qumicas de tomos e molculas que compem os sistemas
vivos, principalmente o caratr polar ou apolar de suas ligaes covalentes, que
definem propriedades tais como a formao de pontes de hidrognio e o efeito
hidrofbico, so fundamentais para o estudo da estrutura e organizao molecular
destes sistemas. A relao estrutura - funo das macromolculas biolgicas , hoje,
assunto preponderante nas cincias biolgicas.

INFORMAES SOBRE A PRXIMA AULA


Na prxima aula, discutiremos as transformaes de energia que ocorrem nos sistemas
biolgicos e como as leis da Termodinmica podem ser utilizadas nesses casos.

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AULA

Transformaes de energia
nos sistemas biolgicos

Meta da aula

objetivos

Apresentar os conceitos bsicos da


Termodinmica e a formulao da Primeira Lei,
visando suas aplicaes na investigao dos
processos biolgicos.

Ao final desta aula, voc dever ser capaz de:


conceituar as transformaes de energia do ponto
de vista termodinmico;
distinguir as diversas formas de energia;
identificar os tipos de transferncia de energia
em processos termodinmicos;
enunciar a Primeira Lei da Termodinmica
e relacion-la com as transformaes de energia
em sistemas biolgicos.

Pr-requisitos
Para esta aula, alm da matria sobre a natureza molecular
dos sistemas biolgicos que voc viu na aula anterior, ser
imprescindvel rever os conceitos bsicos de energia do
ponto de vista termodinmico. Um boa reviso das Aulas 1
a 7 do Volume 5 da disciplina Introduo s Cincias Fsicas
2 ser de grande ajuda para a compreenso desta aula.

Biofsica | Transformaes de energia nos sistemas biolgicos

INTRODUO

A Termodinmica a cincia que se ocupa do estudo das transformaes de


energia dos sistemas macroscpicos, isto , dos sistemas fsicos constitudos
de um grande nmero de tomos e molculas que interagem entre si. Os
processos biolgicos, envolvendo complexas estruturas moleculares e contnuas transformaes qumicas e energticas, s podem ser adequadamente
compreendidos se investigados dentro do contexto da Termodinmica.
Nesta aula, vamos rever alguns conceitos da Termodinmica para poder entender como eles se aplicam ao estudo dos fenmenos biolgicos.

FORMAS E TRANSFORMAES DE ENERGIA


As formas de energia de que a Termodinmica trata so a energia
trmica, devido agitao e aos movimentos de tomos e molculas; a
energia mecnica, promovida pelos deslocamentos dos corpos e pela ao
das massas (por exemplo, pela ao da gravidade terrestre); a energia
qumica, contida nas ligaes qumicas e nas interaes entre tomos e
molculas, e a energia eletromagntica, proveniente de cargas e correntes
eltricas. A energia luminosa propagada por um campo eletromagntico
, em ltima anlise, tambm uma forma de energia eletromagntica.
Situaes conhecidas servem para ilustrar algumas transformaes
de energia que so usadas em benefcio do homem. A mquina a vapor
serve como um exemplo emblemtico pelas mudanas que sua inveno
propiciou humanidade; ela o marco da Revoluo Industrial, ocorrida
no sculo XIX.
A mquina a vapor um dispositivo que serve para transformar
energia trmica em mecnica; a expanso do vapor dgua numa caldeira utilizada para acionar mecanicamente um mbolo que transmite
o movimento para as engrenagens da mquina. Note, todavia, que vaporizar a gua na caldeira requer, por sua vez, que uma quantidade de
energia lhe seja transferida antes. Essa energia inicial pode ser obtida
por diferentes processos; por exemplo, da combusto de alguma substncia carvo, gasolina etc. ou mesmo da fisso nuclear num reator,
como aqueles de Angra dos Reis. Voc observa ento que, na primeira
via referida, ocorre inicialmente a transformao de energia qumica
(combusto) em trmica e desta em mecnica. J na segunda ocorre, em
primeiro lugar, a transformao de energia nuclear (fisso nuclear) em
trmica, que se transforma em mecnica, no movimento das turbinas,

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MDULO 1

tornando-se, por ltimo, energia eltrica, a qual poder ainda ser usada

AULA

em motores eltricos.
Na Figura 2.1, voc pode observar a ilustrao de duas situaes
de transformao de energia: uma usina termoeltrica e uma usina
termonuclear.
O motor eltrico, presente em quase todos os eletrodomsticos,
um exemplo de transformao de energia eltrica em energia mecnica.
A energia eltrica transmitida pela rede eltrica transformada em
movimento mecnico, induzindo a rotao no motor do liquidificador
e de outros aparelhos. O exemplo contrrio o funcionamento de uma
hidroeltrica, em que a energia mecnica gravitacional de uma queda
dgua transformada em energia eltrica por meio de turbinas que
acionam um dnamo, capaz de gerar energia eltrica.

Caldeira

Torre de
transmisso

Vapor

Torre de
transmisso

Vapor
Pressurizador
Gerador
eltrico

Gerador
eltrico

Vaso de
presso
Barras de
controle

Turbina

Turbina

Condensador

Condensador

Bomba

Bomba

gua
Combustvel
(leo ou carvo)

gua de
refrigerao

Bombas

Gerador
de vapor
Elemento
combustvel

gua
Bomba

gua

Bomba
Tanque de gua
de alimentao

Figura 2.1: Exemplos de usinas geradoras de energia eltrica: esquerda, uma usina
termoeltrica, na qual energia trmica transformada em energia eltrica. direita,
uma termonuclear, na qual a energia nuclear transformada em eltrica.
Fonte: Cardoso (2005).

As baterias e pilhas, so exemplos de transformao de energia


qumica em eltrica. Elas armazenam energia qumica em solues eletrolticas ou em compostos slidos , a qual convertida em energia eltrica,
quando, conectando-se seus plos, se estabelece uma corrente eltrica.
A transformao de energia qumica em trmica ocorre sempre
em reaes que liberam calor no meio, chamadas exotrmicas. Nessas

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Biofsica | Transformaes de energia nos sistemas biolgicos

reaes, o produto obtido da mistura dos reagentes possui uma energia


qumica, proveniente das ligaes atmicas, menor que a dos reagentes.
A energia liberada denomina-se calor de reao.
Em reaes endotrmicas ocorre a transformao inversa, isto ,
para serem realizadas, necessitam absorver energia trmica do meio, a
qual transformada em energia qumica adicionada s ligaes qumicas
dos produtos.

O processo da fotossntese um dos mais interessantes exemplos de converso de energia eletromagntica em energia qumica. Provavelmente,
sem esse processo vital na cadeia alimentar dos organismos superiores
no haveria vida sobre a Terra nas formas que hoje conhecemos. Os
seres providos de um sistema fotossinttico, vegetais e algumas algas,
so capazes de absorver e acumular sob a forma de energia qumica,
em molculas de carboidratos (acares), a energia eletromagntica
produzida no Sol e transmitida Terra na forma de luz. Na Figura 2.2,
voc pode ver um esquema ilustrando a transformao de energia que
ocorre pela fotossntese.

gua

Luz

12H2O

Gs carbnico
Cloroplasto

CO2

ATP
NADPH2

Fotofosforilao

Fotlise da gua

Reaes
de claro

Ciclo das
Pentoses
Reaes
de escuro

ADP + P
12 NADP

Gs
oxignio

6 O2

Glicose

C6H12O6

Figura 2.2: Transformao de energia pela fotossntese, a energia luminosa (eletromagntica) utilizada para a transformao do gs carbnico em um composto
qumico mais energtico, a glicose, que servir como fonte de energia qumica para
a planta ou como alimento para outros seres.

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MDULO 1

Outro exemplo biolgico de transformao de energia a que ocorre

AULA

durante a ao muscular. A energia qumica armazenada nas molculas de


ATP das clulas musculares transformada em energia mecnica, por meio
de um sistema complexo de protenas contrteis, resultando no movimento
de rgos e membros dos indivduos do reino animal.
Finalmente, um fenmeno que est na base da existncia de todas
as formas de vida que conhecemos: o transporte ativo. Neste tipo de
transporte, protenas especializadas, localizadas nas membranas biolgicas, so capazes, por exemplo, de promover o transporte de pequenas
molculas contra seu prprio gradiente de concentrao. Tal transporte
d-se custa de energia qumica acumulada na clula, criando no interior
das prprias clulas e dos compartimentos intracelulares uma diferena
de concentrao diferente daquela do meio externo. Cria-se, assim, um
ambiente qumico que armazena a energia necessria realizao de
processos bioqumicos fundamentais vida.
Em um exemplo particular desse processo, a energia qumica
acumulada na molcula de ATP transformada em energia eletroqumica
pelo transporte ativo de ons atravs da membrana, resultando em uma
diferena de potencial eltrico entre as solues que so separadas pela
membrana. Nesse caso que ser estudado em detalhes na Aula 6 desta
disciplina , voc pode constatar que h uma converso de energia qumica tambm em energia eltrica. A energia eltrica armazenada dessa
forma pode ser transformada novamente em energia qumica por meio
do processo inverso, isto a sntese de ATP causada pela transferncia
de ons atravs da membrana.

Energia trmica
A energia trmica provm dos movimentos atmicos e moleculares
que ocorrem no nvel microscpico. Estes movimentos podem ser estudados em detalhe, considerando-se a natureza atmica e molecular da
matria, como foi visto na Aula 2 da disciplina Introduo s Cincias
Fsicas 2, Volume 5.
A energia trmica transferida de um corpo a outro por contato direto, quando os choques moleculares se transmitem atravs da
superfcie de contato. A essa forma de transferncia de energia trmica
entre corpos denominamos calor. Note que estamos designando por
calor no uma outra forma de energia, mas a forma de transferncia

CEDERJ

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Biofsica | Transformaes de energia nos sistemas biolgicos

da energia trmica. A medida da energia trmica realizada atravs


do equilbrio trmico entre o corpo que se quer medir e um aparelho
calibrado (termmetro). Esse equilbrio atingido quando se espera um
tempo suficientemente longo, de forma que a agitao molecular nos
dois sistemas se torne equivalente. Quando isso acontece, cessa o fluxo
de calor entre os dois corpos.
Uma das principais formas de movimento molecular o de translao simples das molculas.

Quais so os principais tipos de movimento molecular?


Longe de serem estticas, a uma dada temperatura as molculas das substncias apresentam vrios tipos de movimento: translao, rotao e vibrao.
O movimento de translao aquele em que as molculas se deslocam em linha
reta, mudando de direo por meio de choques entre as prprias molculas
(movimento Browniano) ou com as paredes do recipiente.
No movimento de rotao, as molculas giram em torno de si mesmas, ao
redor de um eixo.

J no movimento de vibrao, as molculas vibram em relao a seu centro de


massa. Existem diferentes formas de vibrao de uma molcula. Uma molcula
de gua, por exemplo, pode apresentar vibraes simtricas, anti-simtricas e
de cisalhamento; outras molculas podem ainda apresentar movimentos de
torso. Exemplos desses tipos de vibrao so mostrados a seguir.

Vibrao simtrica da CO

Cisalhamento da CH

Vibrao anti-simtrica da CO

Torso

Contudo, as molculas no apresentam todos esses tipos de movimento na


mesma amplitude nas trs fases da matria: gasosa, lquida e slida. Veja, na
tabela a seguir, um resumo dos movimentos apresentados pelas molculas
nas trs fases.

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CEDERJ

MDULO 1

2
Vibrao

Rotao

Translao

gasosa

muito grande

muito grande

muito grande

liquida

grande

pequeno

muito pequeno

slida

pequeno

no

no

AULA

Fase

Em um gs, a contribuio do movimento de translao energia


trmica pode ser calculada somando-se a energia cintica de todas as molculas. Em qualquer sistema a temperatura uniforme, a energia cintica
mdia independente da natureza qumica das molculas. De fato, devido
ao grande nmero de choques entre as molcula, existe uma constante
transferncia de energia de uma molcula a outra, de tal forma que a
energia se reparte, estatisticamente, de maneira uniforme entre todas elas.
Esta igualdade conseqncia do Princpio de Eqipartio da Energia
(que voc estudou na Aula 2 da disciplina Introduo s Cincias Fsicas
2, Volume 5), que garante que a energia trmica igualmente repartida
entre todos os componentes do sistema.
Embora a energia trmica no estado gasoso esteja relacionada
essencialmente com os movimentos de translao das molculas, em
outros estados fsicos, e em molculas complexas, h outros tipos de
movimentos causados pela agitao trmica, que devem ser considerados
da mesma forma que os movimentos de translao. Estes movimentos
compreendem os modos de rotao, os movimentos de vibrao das
ligaes covalentes e modos de torso. O princpio geral de eqipartio
da energia deve valer tambm para esses modos.
Um choque molecular pode provocar a transformao de energia
translacional em energia de vibrao ou de rotao, ou vice-versa. Em
qualquer das situaes existe sempre eqipartio de energia entre os
vrios modos de agitao molecular.
Este conceito de eqipartio de energia especialmente importante nos sistemas biolgicos, nos quais a agitao trmica do solvente (gua)
se transmite aos complexos macromoleculares, permitindo vibraes e
mudanas conformacionais (flexibilidade), muitas vezes necessrias aos
processos bioqumicos.

CEDERJ

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Biofsica | Transformaes de energia nos sistemas biolgicos

ATIVIDADE
1. Para os sistemas indicados, identifique as formas de energia presentes;
em:
a. uma molcula de DNA completamente isolada e sem qualquer tipo de
movimento ou vibrao de seus tomos;
b. em um par de ons, sendo um Na+ e um on K+ , isolados no vcuo;
c. a gua de um rio.
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RESPOSTA COMENTADA

a. Numa nica molcula de DNA sem movimentos, identificamos


somente a energia qumica contida nas ligaes covalentes e nas
pontes de hidrognio, entre os tomos que a compem (considerando a sua pequena massa, podemos desprezar a energia gravitacional
devida a sua atrao pelo campo da Terra);
b. Para o par de ons, identificamos uma energia eltrica (potencial),
igualmente desprezando a energia potencial gravitacional; entretanto,
a fora de repulso entre eles pode coloc-los em movimento; nestas
circunstncias, identificaremos tambm uma energia cintica, alm
da energia potencial eltrica.
c. Para a gua de um rio, identificamos energia mecnica, tanto em
sua forma cintica, associada ao movimento de massas na corrente
do rio, como potencial, devido atrao gravitacional que a Terra
exerce sobre a massa aquosa. Temos de considerar ainda a energia
trmica devido agitao microscpica de suas molculas, alm da
energia contida nas ligaes qumicas das molculas de gua.

32

CEDERJ

MDULO 1
AULA

Energia interna
Os sistemas termodinmicos so capazes tanto de armazenar em
seu interior qualquer energia recebida quanto de restitu-la, posteriormente, ao mundo exterior. Qualquer corpo material pode ento, constituir
uma reserva de energia, denominada energia interna.
A descrio atomstica e molecular dos sistemas termodinmicos nos
leva a concluir que a energia interna U a soma dos seguintes termos:
U = Ecin + Erv + Einter + Eato ,
onde Ecin a energia cintica de translao molecular, Erv a energia de
rotao e vibrao molecular, Einter a energia de interao intermolecular
ou intramolecular (entre grupos qumicos no ligados covalentemente)
e Eato a energia contida nas ligaes covalentes, envolvendo os estados
eletrnicos e outras formas de energia subatmicas.
A energia interna, expressa por estes vrios termos, depende das
condies termodinmicas impostas ao sistema. Assim, a temperatura
influencia diretamente os dois primeiros termos: Ecin e Erv. O termo Einter,
que funo da distncia intermolecular, depende sensivelmente do volume
disponvel para a interao entre as molculas, sendo, portanto, sensvel
presso exercida sobre o sistema. Finalmente, o termo Eato depende da
natureza qumica dos componentes da substncia e s est sujeito a variaes por meio de mudanas da composio qumica do meio.
Nos organismos vivos a energia , sobretudo, armazenada em
substncias qumicas, as quais, transformadas por processos bioqumicos,
liberam parte dessa energia quando necessrio.

ATIVIDADE
2. A energia contida nas ligaes qumicas representa um importante
componente da energia interna de um sistema. Com base nesse conceito, discuta por que a ingesto de alimentos importante para nossa
sobrevivncia. E por que, ao contrrio, as plantas no necessitam de um
grande aporte de substncias?
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Biofsica | Transformaes de energia nos sistemas biolgicos

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RESPOSTA COMENTADA

Todas as atividades do corpo humano, desde o funcionamento automtico do corao e de outros rgos, at o movimento mecnico
de nossos msculos e a propagao de sinais eltricos atravs dos
nervos, ligando nossos rgos sensores ao crebro, necessitam da
energia armazenada em nosso organismo. Com o gasto dirio
dessa energia, necessitamos de uma reposio, que realizada
por meio da ingesto de alimentos, que aumentam, desta forma,
nossa energia interna.
Alimentos energticos so aqueles que podem ser transformados em
outras substncias atravs de nosso metabolismo interno, liberando
a energia necessria ao nosso funcionamento orgnico.
Para as plantas diferente, porque elas conseguem a energia
necessria a seu desenvolvimento diretamente do sol; usam a
energia da radiao solar para realizar a fotossntese. Entretanto,
alguns elementos qumicos imprescindveis s plantas so retirados
da atmosfera e do solo.

Variveis termodinmicas
A energia interna U proporcional ao nmero total de molculas
presentes no sistema e depende da composio qumica, isto , do nmero
de moles de cada um dos componentes do sistema (Na, Nb,..) e suas
ligaes. Ela depende tambm da temperatura (T), da presso (P) e do
volume ocupado pelo sistema (V). Matematicamente, podemos expressar
a energia interna como uma funo destas grandezas:
U = f (P, V, T, Na, Nb, ...)
O conhecimento da funo energia interna em termos das variveis
termodinmicas P, V, T e do conjunto {N} (N = nmero de molculas
do tipo ) permite uma descrio macroscpica dos sistemas termodinmicos, sem que seja necessrio recorrer origem microscpica das
foras moleculares.

34

CEDERJ

MDULO 1

O principal objetivo da Teoria Termodinmica estabelecer as rela-

AULA

es entre essas variveis e delas com a energia interna, por meio da compreenso dos processos de transformao e de transferncia de energia.
Todas estas variveis macroscpicas podem ser medidas em experincias realizadas com um corpo. A temperatura pode ser medida
com um termmetro, a composio qumica pode ser determinada
por mtodos qumicos, assim como a presso, medida como fora por
unidade de rea, e o volume do corpo. Por essa razo, conveniente e
prtico estudar a energia interna de um corpo em funo destas variveis,
facilmente mensurveis.
Macroscopicamente, um estado termodinmico caracterizado
pelos valores que assumem suas variveis termodinmicas, e, em ltima anlise, pelo valor de sua energia interna. Entretanto, as variveis
termodinmicas, no podem variar totalmente independentes umas das
outras, pois existem relaes entre essas variveis, expressas no que
chamamos equaes de estado, que restringem os valores que essas
variveis podem assumir.
Para a maioria dos gases, por exemplo, em condies rarefeitas,
as variveis presso, volume e temperatura no podem assumir valores
arbitrrios, mas apenas aqueles que satisfaam equao de estado, dada
pela relao PV = nRT (n = nmero de moles, e R = a constante universal
dos gases), que, como voc viu na Aula 2 do Volume 5 de Introduo s
Cincias Fsicas 2, conhecida como a equao do gs ideal. Gases reais
e outros sistemas no obedecem a essa relao, mas saiba que todos os
sistemas fsicos obedecem a alguma equao de estado, que relaciona as
suas variveis termodinmicas.

PROCESSOS TERMODINMICOS
At aqui relacionamos as grandezas termodinmicas com a natureza atmica e molecular da matria. Vamos agora apresentar os quatro
conceitos bsicos, tais como foram introduzidos na formulao clssica
da Termodinmica, elaborada no sculo XIX, antes mesmo de os detalhes
da natureza atmica da matria serem realmente desvendados. Os trs
primeiros, temperatura, trabalho e calor so velhos conhecidos de
todos ns. O quarto o conceito de processos, nem sempre salientado,
mas que est subentendido em todas as formulaes.

CEDERJ

35

Biofsica | Transformaes de energia nos sistemas biolgicos

Temperatura
A idia de temperatura est presente na nossa vida diria de uma forma
tal que, talvez, nos surpreendamos ao pensar nela tentando entender os
elementos de abstrao por trs de sua formulao. O conceito de quentura (...qualidade ou estado de quente...; Cf. Novo Dicionrio Aurlio 2
edio) uma das bases naturais de nossa percepo, tal como peso, lugar
e presena. Sentimos quente e frio, como percebemos claro e escuro, seco
e mido, distante e prximo. As sensaes de calor expressamos numa
seqncia (gelado, frio, morno, quente, fervendo), ou atravs de
uma classe de situaes mutuamente relacionadas. Criamos, assim, uma
escala sensorial de quenturas. Associar valores numricos a cada nvel de
quentura estabelecer uma escala emprica de temperatura.

A temperatura medida empiricamente por meio de termmetros,


objetos cujas propriedades (volume, resistncia eltrica etc.) se alteram
facilmente de acordo com o nvel de quentura. Uma definio precisa,
porm, no pode ficar dependente do tipo de termmetro. Se pensarmos
em termmetros volumtricos, aqueles para os quais maiores volumes
esto associados a maiores temperaturas, no haver substncia que possa ser usada em todas as faixas de temperatura. A gua, por exemplo,
presso de 1atm (~105Pa), diminui seu volume (!), quando a temperatura
aumenta na faixa entre 0oC e 4oC. Mais ainda, que substncia se mantm
na mesma fase (slida, lquida ou gasosa) em quaisquer condies de
temperatura e presso? Na prxima aula, vamos discutir um importante
conceito: o de temperatura absoluta. Por enquanto, saiba que temperatura absoluta foi um dos mais importantes conceitos formulados pelos
pioneiros da Termodinmica no sculo XIX, notadamente por Kelvin.

Um outro conceito primitivo da Termodinmica o de trabalho. Este


conceito surgiu na Mecnica Clssica, definido como o produto da fora
aplicada ao corpo pelo deslocamento do mesmo corpo provocado por
esta fora. A origem mecnica do conceito de trabalho foi posteriormente ampliada, a fim de abarcar diversos outros processos, em especial
os deslocamentos de cargas em um campo eletromagntico.

No estudo da Termodinmica, ser usada a conveno de que


trabalho realizado sobre o sistema pelo meio externo. Mais especificamente, trabalho uma grandeza escalar W associada ao deslocamento de
uma fronteira do sistema considerado. Assim, se W tiver sinal positivo,
o meio externo realizou trabalho sobre o sistema. Caso W possua sinal

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CEDERJ

MDULO 1

negativo, ter sido realizado trabalho pelo sistema sobre meio exterior.

AULA

Essas observaes levam necessidade de uma definio precisa sobre


qual o sistema considerado e quais so suas fronteiras.

Ao lado da temperatura, o calor o principal elemento a distinguir a


Termodinmica de outros domnios da Fsica. Nas primeiras teorias formuladas, imaginava-se que o calor era um fluido contido na matria.
Este fluido era denominado calrico, e as teorias existentes assumiam
que o mesmo era conservado em todos os processos.
Experimentos e argumentos posteriores mostraram que essa era uma
proposio inadequada para os fenmenos termodinmicos. Todavia,
ainda persiste para muitos a idia de que um determinado corpo possui
calor. A experincia mostra que dados dois corpos isolados a temperaturas diferentes, haver um processo de termalizao, ao fim do qual
ambos os corpos estaro mesma temperatura. Nesse processo, ocorre
uma interao entre os corpos com uma transferncia de energia que
responsvel pela termalizao. Associamos a essa forma de transferncia
de energia o conceito de calor. O calor, assim como o trabalho, uma
outra via (ou forma) de que o sistema se vale para transferir energia nos
processos termodinmicos.

A conveno aqui a de uma quantidade Q de calor absorvido pelo


sistema em um dado processo. Se Q tiver sinal positivo, esta a quantidade lquida de calor absorvida pelo sistema. Se Q for negativo, esta a
quantidade lquida de calor cedido pelo sistema ao meio externo. Como
ser visto mais adiante, para o calor, diferentemente do trabalho, importa
conhecer as temperaturas sob as quais o calor recebido (ou cedido).
Trabalho e calor so grandezas bem distintas, embora relacionadas pelas leis de transformao de energia, como veremos a seguir.
Entretanto, a relao entre temperatura e calor importante do ponto
de vista experimental, sobretudo devido noo de calor especfico, que
permite relacionar, de maneira simples, a variao de temperatura com
o calor absorvido ou cedido, em determinados processos.
Vale lembrar que temperatura no medida de calor. Embora se
diga que houve calor absorvido, no h aumento de calor no sistema,
como a chuva cada em um lago no aumenta a quantidade de chuva,
mas sim a quantidade de gua no lago.

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Biofsica | Transformaes de energia nos sistemas biolgicos

ATIVIDADE
3. Considere, hipoteticamente, os seguintes experimentos.
a. Uma nica molcula de uma determinada protena, em soluo, apresenta uma conformao densamente enovelada, temperatura T. O recipiente
com tal soluo colocado em um banho trmico que est temperatura
Tb, maior que T. Atingido o equilbrio, observou-se que a conformao da
macromolcula muito menos densa e que a protena se encontra mais
desenovelada.
b. Foi, mantendo-se a mesma temperatura, a mesma molcula do experimento 1 esticada por uma pina especial at assumir a mesma conformao
verificada no experimento anterior (nota: atualmente possvel realizar
este experimento com uma pina tica).
Quais as formas de transferncia de energia em cada experimento e quais as
transformaes de energia que ocorreram, considerando-se que a energia
inicial e a final da molcula so as mesmas nos dois experimentos?
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RESPOSTA COMENTADA

No experimento a, a forma de transferncia de energia do banho


trmico para a molcula foi o calor; houve um aporte de energia
trmica (do banho) para a molcula permitindo o seu desenovelamento. No experimento b, a forma de transferncia de energia
para a molcula foi o trabalho mecnico realizado diretamente
pela pina.

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MDULO 1

Finalmente, a noo de processo de tantos significados distintos

AULA

em nossa vida diria deve ser adicionada ao conjunto de conceitos


primitivos da Termodinmica. So os processos que do rea da Termodinmica o direito de conter o termo dinmica. atravs deles
que temos a presena do tempo na teoria. Cada sistema particular estar
associado a um conjunto de processos possveis. Calor e trabalho s fazem
sentido como funes de processos, resultados lquidos de interaes
presentes durante a ocorrncia dos mesmos.
Os processos termodinmicos ocorrem continuamente nos sistemas biolgicos, pois os seres vivos esto em permanente troca de
matria e energia com o meio ambiente. Sob o enfoque da Fsica, uma
clula ou um compartimento celular, ou mesmo um indivduo, pode ser
considerado um sistema no qual as trocas de calor, substncias qumicas
e movimentos mecnicos s podero ser adequadamente entendidos e
previstos se lanarmos mo dos conceitos e leis que regem os processos
termodinmicos.

A Primeira Lei da Termodinmica


A Primeira Lei da Termodinmica se refere ao princpio geral da
conservao de matria e energia, que rege o comportamento da Natureza. Esta lei nada mais que uma generalizao ou interpretao do
princpio enunciado por Lavoisier no sculo XVIII na natureza nada
se perde, nada se cria, tudo se transforma.
A Termodinmica o estudo e interpretao das vrias formas de
energia e das leis que regem suas transformaes e suas formas de transferncia, atravs de uma formulao matemtica rigorosa e precisa.
No estudo da conservao de energia dos sistemas termodinmicos, em primeiro lugar, necessrio que estejam bem definidas as diversas
formas de energia que comporta o sistema em estudo. Em segundo lugar,
que estejam bem estabelecidos seus limites fsicos e as possveis trocas
com o mundo externo. Neste sentido, importante definirmos trs classes
diferentes de sistemas termodinmicos: os sistemas isolados, que no trocam energia e nem matria com o mundo externo; os sistemas fechados,
que embora possam trocar energia com o meio circundante, nas formas
de transferncia por calor ou por trabalho, no trocam matria com o
mundo externo, conservando sua massa total; e, finalmente, os sistemas
abertos que podem trocar energia e matria com o meio circundante.

CEDERJ

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Biofsica | Transformaes de energia nos sistemas biolgicos

Um esquema desses trs tipos de sistemas apresentado na


Figura 2.3.

Sistema isolado

Sistema fechado

Sistema aberto

Figura 2.3: Esquema dos trs tipos de sistemas termodinmicos. Sistemas isolados
no trocam energia (flexas) nem matria com o mundo externo. Sistemas fechados
trocam energia, seja na forma de calor ou atravs da deformao de seus limites
(trabalho mecnico), mas no trocam matria com o mundo externo. Sistemas abertos trocam toda a forma de energia e matria com o mundo externo.

Um primeiro enunciado da Primeira Lei pode ser feito considerando-se um sistema que no troca energia e nem matria com o
mundo externo. Neste caso, a Lei de conservao afirma que a energia
interna de um sistema isolado sempre constante, independentemente de reaes qumicas ou de outros processos de transformao da
matria que possam ocorrer em seu interior. Nota-se que no interior
deste sistema existe tambm uma conservao da massa total, mesmo
havendo reaes qumicas.
Uma forma mais completa do princpio de conservao de energia
envolve as variaes de energia interna causadas pela ao externa em
sistemas no isolados. A Primeira Lei da Termodinmica pode ento ser
enunciada da seguinte forma: As variaes de energia interna de um
sistema devido a qualquer processo deve ser igual soma das energias
recebidas e cedidas pelo sistema.
Considerando um sistema fechado em contato trmico com
outros corpos e que, ao mesmo tempo, possa exercer ou sofrer um
trabalho mecnico, teremos que a variao de energia interna U igual
soma das energias trocadas com o mundo externo:
U = Q + W

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CEDERJ

MDULO 1

onde Q a energia trmica trocada atravs do calor; energia que foi

AULA

cedida ao corpo (Q > 0), aumentando sua energia interna, ou retirada


do corpo (Q < 0), diminuindo sua energia interna, e W o trabalho
mecnico realizado pelo corpo (W < 0) ou sobre corpo (W > 0).
Nesta expresso poderia ser includa a contribuio energtica
devido a absoro ou emisso de radiao eletromagntica Eem, entretanto por simplicidade vamos tratar apenas das trocas trmicas e do
trabalho mecnico. Note ainda que a energia qumica no foi includa
nas trocas de energia com o mundo externo, pois estamos considerando
apenas sistemas fechados, que conservam sua massa total, sem troca de
matria com o exterior.
As transformaes qumicas que ocorrem no interior de um sistema, em geral, levam a uma transformao entre as diversas formas de
energia que contribuem para a energia interna, entretanto, pelo prprio
princpio de conservao de energia, a energia interna total se mantm
constante durante estes processos.
Por exemplo, em uma reao exotrmica, parte da energia qumica transformada em calor no interior do prprio sistema, estando o
sistema isolado, a energia qumica liberada dever ser exatamente igual
ao aumento da energia trmica do sistema, permanecendo a energia
interna U a mesma de antes da reao. Voc pode verificar que aqui
houve apenas uma converso de parte da parcela qumica em trmica.
Aps este processo, se o sistema for eventualmente colocado em contato trmico deixando de ser isolado e passando a ser fechado com o
mundo exterior, ele poder transmitir a sua vizinhana o calor gerado
pela reao dentro das condies de conservao de energia explicitadas
anteriomente.
Finalmente, uma vez que a energia interna de um sistema termodinmico depende apenas da composio e das interaes moleculares em
seu interior (expressas atravs das variveis P, V e T), um dado estado
final, correspondente a um valor da energia interna, pode ser atingido por
diversos caminhos diferentes (processos), correspondendo a diferentes
formas de se trocar energia com o exterior. A energia interna , ento,
uma funo de estado, isto , ela completamente definida pelas variveis termodinmicas que caracterizam o estado, independente da forma
como este estado foi atingido. De forma mais precisa, definindo-se um
estado inicial 1, caracterizado por uma temperatura T1, uma presso

CEDERJ

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Biofsica | Transformaes de energia nos sistemas biolgicos

P1 e volume V1, e um estado final 2, caracterizado por T2, P2 e V2,


sendo a energia interna uma funo de estado, temos que a variao de
energia entre estes dois estados dada por:
U = U2 - U1
dependendo unicamente da diferena entre os valores da energia nos
estados 1 e 2, independente do caminho percorrido entre os dois
estados. Da mesma forma se a partir do estado 2 retornamos ao estado
1, a variao total da energia interna se anula
U = (U2 - U1) + (U1 - U2 ) = 0
Os processos termodinmicos que foram vistos na Aula 7 do Volume 5 da disciplina Introduo s Cincias Fsicas 2 so idealizaes de
processos reais, entretanto ao calcular as transformaes atravs destes
processos idealizados, o resultado final, que independe do caminho percorrido, nos dar a resposta correta sobre o estado final do sistema.

CONCLUSO
As transformaes de energia ocorrem continuamente nos sistemas biolgicos envolvendo converses de energias trmica, qumica,
mecnica e eletromagntica. Esses sistemas obedecem lei geral de
conservao de energia, incluindo a energia interna, que o reservatrio da energia que cada corpo capaz de acumular. Nos sistemas
biolgicos esta energia acumulada, sobretudo nas ligaes qumicas de
compostos capazes de liberarem energia na medida em que ela solicitada para o funcionamento orgnico de cada indivduo. Veremos ainda
em aulas futuras desta disciplina que outras formas de energia podem
ser acumuladas e utilizadas pelos sistemas biolgicos, a exemplo da
energia acumulada devido diferena de concentraes de substncias
entre compartimentos celulares.

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CEDERJ

MDULO 1

2
AULA

RESUMO

A energia se manifesta na Natureza inanimada e na vida, sob formas variadas:


trmica, eltrica ou eletromagntica, mecnica e qumica. A transformao de uma
forma de energia em outra, ou em outras, uma constante no nosso cotidiano e
tambm nos processos biolgicos. A Termodinmica se ocupa das transformaes de
energia que ocorrem em processos envolvendo sistemas macroscpicos sistemas
com um grande nmero de tomos e molculas. e, por isso, foi necessrio revisar
os conceitos de temperatura, presso, volume e composio qumica, que so as
grandezas macroscpicas, ou variveis termodinmicas, que caracterizam os estados
termodinmicos de um sistema.
A Primeira Lei da Termodinmica relaciona a variao da energia interna de um
sistema com as grandezas calor e trabalho, em processos termodinmicos. Voc deve
ter constatado nesta aula a importncia das noes de sistemas isolado, fechado e
aberto, assim como de processo termodinmico.
Alguns exemplos biolgicos de transformao de energia, evidenciam que, em
geral, a reserva energtica nestes sistemas esta contida nas ligaes qumicas dos
compostos orgnicos acumulados pelas clulas e organismos e disponibilizada,
quando necessrio, atravs de reaes bioqumicas.

ATIVIDADE FINAL
Na fotossntese, a energia luminosa transformada em energia qumica pelo
sistema fotossinttico dos cloroplastos. Considerando a energia luminosa como
uma fonte de calor e o cloroplasto como um sistema fechado (antes de realizar
outras trocas com a clula ou com o meio ambiente), como voc utilizaria a Primeira
Lei da Termodinmica para justificar a variao de energia interna nesta organela?
Se o cloroplasto utilizasse esta energia para se expandir mecanicamente mantendo
sem variao a sua energia interna, como se aplicaria a Primeira Lei?
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Biofsica | Transformaes de energia nos sistemas biolgicos

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RESPOSTA COMENTADA

No primeiro caso, a energia luminosa absorvida em forma de calor (Q)


dever ser exatamente igual ao acrscimo de energia interna U = Q.
No segundo caso, a energia interna se mantm constante (U = 0) e
a energia luminosa transformada em trabalho mecnico de expanso,
realizado pela organela (W = - Q).

INFORMAES SOBRE A PRXIMA AULA


Na prxima aula, voc aprender o conceito de ordem nos sistemas termodinmicos
e como os sistemas fsicos evoluem espontaneamente para estados de maior
desordem. Vamos analisar como os sistemas biolgicos, com alto grau de
complexidade e organizao, se comportam aparentemente de forma oposta a
esse princpio.

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CEDERJ

AULA

Ordem e complexidade
nos sistemas biolgicos

Meta da aula

objetivos

Introduzir os conceitos de entropia


e de energia livre de Gibbs e suas
conseqncias no estudo da organizao
dos processos biolgicos.

Ao final desta aula, voc dever ser capaz de:


conceituar entropia;
conceituar transformao de equilbrio;
enunciar e aplicar a 2 Lei da Termodinmica;
distinguir os processos reversveis dos processos
espontneos irreversveis;
definir energia livre de Gibbs, identificando o
critrio que esta grandeza impe em relao s
transformaes qumicas.

Pr-requisitos
Para entender bem esta aula, recorra aos conceitos vistos na
ltima aula sobre as diversas formas de energia, a lei geral de
conservao de energia e, sobretudo, a diferena que existe entre
sistemas fsicos isolados, fechados e abertos.

Biofsica | Ordem e complexidade nos sistemas biolgicos

INTRODUO

Voc viu na aula anterior, que a 1 Lei da Termodinmica fornece um critrio


para se estabelecer o balano energtico de uma transformao. Em outras
palavras, a 1 Lei nos ensina como determinar a variao da energia interna
de um sistema em funo do balano entre as duas possveis formas de transferncia de energia: calor e trabalho. Segundo esta lei, uma transformao
poderia ocorrer em qualquer sentido, desde que o calor e o trabalho envolvidos
nela sejam computados corretamente, num sentido e no outro.
Na experincia diria, contudo, constatamos que muitas transformaes
ocorrem apenas em um sentido; o calor transfere-se sempre de um sistema
a uma dada temperatura para outro a uma temperatura mais baixa. temperatura ambiente (25C), por exemplo, uma barra de gelo num recipiente
transforma-se em gua lquida; o processo inverso dessa transformao,
nas mesmas condies, nunca se verifica. Por qu? Precisamos, ento, de
um critrio decisivo para se estabelecer a possibilidade de ocorrncia de um
processo (ou transformao) num dado sentido.
A 2 Lei da Termodinmica trata dos conceitos ordem e desordem da
matria, definindo como a energia trmica e a transferncia de calor esto
relacionadas com esses conceitos. Esta lei, alm de fornecer um critrio para
o sentido com que feita a transferncia de calor entre dois corpos, estabelece a diferena entre processos reversveis e irreversveis e define o equilbrio
termodinmico.
Para a formulao desta lei, necessrio introduzir uma nova grandeza
denominada entropia, que uma varivel termodinmica, extensiva, que
exprime quantitativamente a desordem de um sistema material. Alm
disso, a entropia a grandeza chave para se estabelecer o critrio sobre o
sentido de uma transformao.
Nesta aula, a partir da discusso da 2 Lei da Termodinmica, inicialmente
formulada no contexto de sistemas isolados e fechados, vamos tentar mostrar
como possvel abordar os sistemas biolgicos, que so tipicamente sistemas abertos com contnua troca de energia e matria com sua vizinhana.
Os processos biolgicos se passam em condies de no-equilbrio e sob a
influncia de uma fonte primria de energia, que a radiao solar.

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CEDERJ

MDULO 1
AULA

A SEGUNDA LEI DA TERMODINMICA


Como para a primeira, existe uma forma simplificada de enunciar a 2 Lei para um sistema completamente isolado: Todo sistema
isolado tende mxima desordem possvel, isto , mxima entropia
compatvel com seu estado termodinmico. O estado final de mxima
desordem corresponde ao Equilbrio Termodinmico. Este enunciado tem conseqncias drsticas se considerarmos o Universo como
um sistema limitado e, portanto, isolado, a desordem no Universo,
considerado como um todo, tenderia sempre a aumentar, chegando-se
a um caos insuportvel! (Claro, dentro de bilhes e bilhes de anos,
levando-se em conta as dimenses j conhecidas do Universo). Apesar
desta perspectiva assustadora, o conceito de entropia tem se mostrado
extremamente til desde sua fomulao no final do sculo XIX, tendo
sido utilizado inclusive para explicar vrias propriedades dos sistemas
inertes. Atualmente, este conceito tambm extremamente importante
no estudo das formas de organizao, da periodicidade e da evoluo
dos sistemas biolgicos.
A idia de se introduzir um conceito de ordem na Termodinmica
nasceu de fatos muito prticos relacionados com o funcionamento dos
engenhos mecnicos, que estavam em pleno desenvolvimento no sculo
XIX. Constatava-se que, por mais perfeita que fosse a mquina construda,
havia sempre uma perda de energia na forma degradada de calor.
Apesar do avano tecnolgico, a dissipao de calor continua a ser um
desafio, pois a perfeio dos aparelhos mecnicos depende das solues
encontradas para se reduzir o atrito, uma das formas mais evidentes de
produo de calor.
Voc, talvez, j tenha se dado conta de como o calor influencia a
ordem molecular em que a matria se organiza, pois tal influncia pode
ser deduzida de fatos cotidianos, como, por exemplo, o aquecimento de
uma pedra de gelo, levando sua transformao em gua e, finalmente,
em vapor de gua.
Quando se transmite calor a um slido, que, no nvel microscpico,
possui quase sempre uma forma mais ou menos ordenada em estrutura
cristalina, tal ordem desfeita atravs da acelerao dos movimentos
moleculares, transformado-se em um lquido, ou, se o aquecimento
continuar, na forma ainda mais desorganizada: o estado gasoso. Isto ,

CEDERJ

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Biofsica | Ordem e complexidade nos sistemas biolgicos

o aquecimento de um corpo leva a matria deste corpo a estados cada


vez mais desordenados aumentando sua entropia.

A origem molecular da entropia


A grandeza entropia mede a desordem de um sistema molecular e
pode ser interpretada como uma medida probabilstica. Em um sistema
isolado, existem inmeras possibilidades de movimentos moleculares
que correspondem exatamente ao mesmo valor da energia interna. Por
exemplo, em um gs, poderamos imaginar que todas as molculas se
deslocassem em uma mesma direo, com uma velocidade v ; a contribuio do movimento cintico energia interna deste sistema seria
1
Ec = N
mv2 . Se todas as molculas se deslocassem exatamente na
2
direo oposta, com v , a contribuio continuaria sendo a mesma
1
Ec = N
mv2 , como voc poderia facilmente calcular. claro que estas
2
duas situaes so muito pouco provveis, mas h milhares de outras
situaes que resultariam numericamente na mesma contribuio Ec.
Isto significa que h vrias possibilidades em nvel molecular (estados
microscpicos) que correspondem a um nico estado macroscpico
termodinmico, caracterizado por sua energia interna.
Devido aos inmeros e incessantes choques moleculares, o sistema no se mantm em um nico estado microscpico, mas, sim, muda
continuamente, em pequenos intervalos de tempo, de um estado a outro.
Entretanto, as medidas macroscpicas que permitem determinar as variveis termodinmicas so realizadas em tempos extremamente longos
quando comparados ao intervalo de tempo dos choques moleculares, e
so, na realidade, mdias tomadas sobre todas as possibilidades de movimentos moleculares. Considerando isso, a entropia pode ser definida
como a soma das possibilidades, de realizao dos estados microscpicos
compatveis com o estado termodinmico do sistema. Quanto menor o
nmero de possibilidades, maior ser a ordem do sistema; mais possibilidades de movimentos moleculares correspondem a uma maior desordem.
Matematicamente, a entropia S definida pela seguinte expresso:
S = kB In()
onde, In o logaritmo neperiano, kB a constante Boltzmann, definida
por kB=(R/NA), sendo R a constante universal dos gases e NA o nmero
de Avogadro. representa o nmero de estados microscpicos acessveis
ao sistema, restritos a uma dada condio termodinmica.
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CEDERJ

MDULO 1

Em um sistema isolado, proporcional ao nmero de formas

AULA

diferentes em que a energia interna pode se repartir entre as molculas.


Voc ter exemplo simples do significado de na primeira atividade
desta aula.
Como depende das condies termodinmicas do sistema, podemos deduzir que, tal como a energia interna, a entropia uma funo
das variveis termodinmicas:
S = S (T,P,V,{N})
Em termos da funo entropia, a Segunda Lei da Termodinmica
pode ser formulada com o seguinte enunciado: Em um sistema isolado, a
variao de entropia sempre positiva ou igual a zero, sendo que, no estado
de equilbrio termodinmico, a funo atinge seu valor mximo.

ATIVIDADE
1. Para entender a origem microscpica da entropia, vamos discutir uma
situao extremamente simples. Considere um sistema constitudo por trs
molculas dispostas em trs caixas diferentes. Cada molcula pode ocupar
estados de energia crescentes dentro de cada caixa:

e=3
e=2
e=1
e=0

A energia total do sistema igual a soma das energias das trs molculas:
E = e1 + e2 + e3
Calcule o nmero de estados microscpicos disponveis ao sistema, para
cada condio imposta a energia total E. (E = 0, 1, 2, 3 etc.).
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Biofsica | Ordem e complexidade nos sistemas biolgicos

RESPOSTA COMENTADA

Se o sistema est restrito a uma energia interna total igual a zero,


somente um nico estado ser acessvel ao sistema, as trs molculas
no estado e = 0, ento, neste caso, = 1 e S = kB ln(1) = 0, que corresponde ao estado termodinmico de maior ordem do sistema.
Como mostrado nos figuras a seguir, para uma energia total E = 1, o
valor de cresce para 3, para E = 2, = 6, e assim por diante, aumentando seu valor, medida que a energia cresce. O maior nmero de
estados possveis significa que o sistema pode transitar por todos esses
estados, atingindo uma maior desordem medida que a energia total
aumenta, o que corresponde a valores mais elevados da entropia.

E=0
=1
S existe um estado possvel: as trs molculas no comportamento mais interior; e1=e2=e3=0.

E=1
=3

Existem trs estados possveis: uma molcula no 1 compartimento (e=1), e outras duas no mais inferior:
e1=1 e e2=e3=0; ou e1=0=e3e e2=1; ou e1=e2=0 e e3=1.

E=2
=6

Existem seis estados possveis, sendo trs com uma molcula no compartimento inferior (e=0) e dois no 1 compartimento (e=1), e trs estados com uma molcula no 2 compartimento (e=2) e as outras duas no mais inferior (e=0).

E=3
=10

Existem dez estados possveis correspondendo s possibilidades de combinaes das trs molculas distriburem-se nos
compartimentos de suas caixas de modo que a soma de suas energias correspondentes seja trs.

As trocas trmicas entre dois corpos


Embora a Primeira Lei da Termodinmica estabelea que as
trocas de energia entre os sistemas termodinmicos devam obedecer ao
princpio de conservao de energia, ela no define em que sentido estas
trocas devam ser realizadas. Voc j estudou, por exemplo, que o calor
flui sempre do corpo mais quente para o mais frio; o processo inverso no
proibido pela primeira lei, desde de que a conservao de energia seja
respeitada. Entretanto, sabemos que no possvel realizar este processo
espontaneamente; somente com a segunda Lei que poderemos expressar
essa proibio.
50

CEDERJ

MDULO 1

A Segunda Lei pode ento ser formulada para os sistemas abertos

AULA

com o seguinte enunciado: impossvel transferir calor de um corpo mais


frio para um corpo mais quente, a menos que se converta uma quantidade
de trabalho em calor. Este o princpio geral em que est baseado o
funcionamento do refrigerador, somente atravs de um motor funcionado,
realizando trabalho atravs da expanso de um gs, conseguimos transferir
calor do interior do aparelho para o exterior.
Outro ponto importante nesta forma de enunciar a Segunda Lei
o reconhecimento de que o processo natural de escoamento do calor
do corpo mais quente para o corpo mais frio, e o contrrio s possvel
se algum trabalho for realizado sobre o sistema.
Note a equivalncia entre esta forma de enunciar a Segunda Lei e a
forma anterior; em ambos os casos, define-se uma tendncia natural dos
sistemas termodinmicos de evoluir no sentido do equilbrio, ou atingindo
a mesma temperatura, quando se consideram as transferncias de calor
entre dois corpos, ou atingindo a mxima desordem para os sistemas
isolados. De fato, os dois enunciados so equivalentes, pois o equilbrio
de temperatura entre dois corpos corresponde exatamente ao estado de
mxima entropia do sistema constitudo pelos dois corpos.

Reversibilidade e irreversibilidade
No estudo da entropia de um sistema aberto, as contribuies
variao total da entropia de um sistema (S) podem ser separadas em
um termo devido aos processos irreversveis que ocorrem no interior do
sistema (Si), e em outro termo, devido s trocas efetuadas com o mundo
externo (Se):

S = Si + Se

Observe que S uma funo do estado termodinmico do sistema. Isto significa - como conclumos da anlise de sua origem molecular - que a variao
S entre dois estados quaisquer no depende do caminho percorrido entre
esses dois estados.

Entretanto, as contribuies Si e Se no satisfazem necessariamente a esta condio; elas podem depender de como o calor (principal
fonte de desordem) foi adicionado ou retirado do corpo em questo.

CEDERJ

51

Biofsica | Ordem e complexidade nos sistemas biolgicos

Atravs da definio anterior podemos finalmente adotar uma


formulao mais geral e precisa para a Segunda Lei da Termodinmica:
em todos os processos termodinmicos, a variao interna de entropia
de qualquer sistema sempre igual ou maior que zero, isto :

Si 0
Nos processos espontneos, irreversveis, que ocorrem no interior
do sistema, Si > 0 define uma direo precisa em que devam ocorrer estes
processos. Existe uma transformao particular, dita reversvel, em que

Si = 0. Neste caso as modificaes se do por aporte externo, aumentando ou diminuindo o valor da entropia de forma inteiramente reversvel.
As transformaes realizadas desta forma so ditas transformaes de
equilbrio.

Uma transformao termodinmica totalmente reversvel impossvel de


ser realizada na prtica, pois existir sempre uma degradao da energia na
forma de calor - por exemplo, atravs do atrito -, a no ser que se proceda
por meio de um processo infinitamente lento (processos quasi-estticos), de
forma a manter, o tempo todo, o equilbrio do sistema.

Embora processos reversveis ou transformaes de equilbrio no


ocorram na Natureza, a noo deles tem um sentido prtico extremamente
importante, pois nos fornece uma estratgia para calcular as variaes da
entropia entre duas situaes reais.
Para entender este aparente paradoxo, basta que voc se lembre
de que duas situaes reais necessariamente correspondem a dois estados
termodinmicos, que, por sua vez, so caracterizados por funes de estado, cujos valores no dependem do caminho que se percorreu entre eles.
Podemos, ento, idealizar um processo reversvel como sendo o caminho
percorrido entre estes mesmos dois estado e calcular a variao das funes de estado entre eles, a qual ser a mesma apresentada pelo processo
real, uma vez que os estados considerados no processo hipottico so os
mesmos da situao real.
Com a adoo de tal estratgia, podemos calcular a variao da
entropia em qualquer transformao real e, com a aplicao da 2 Lei,
obteremos ainda informaes sobre o sentido em que esta transformao
se processa.

52

CEDERJ

MDULO 1
AULA

Processos no equilbrio termodinmico


Em um sistema fechado, considerando-se a situao idealizada em
que os processos realizados dentro do sistema so completamente reversveis, isto Si = 0, e levando-se em conta que as trocas de calor com o
exterior so realizadas por processos reversveis quasi-estticos, mantendo-se o equilbrio trmico entre o sistema e o exterior a uma temperatura
constante, a variao da entropia do sistema ser devida unicamente
contribuio externa, dada pela troca de calor com o meio ambiente:

S = Se = Q/T,
onde Q a quantidade de calor recebida (Q > 0) ou cedida (Q < 0)
ao exterior e T a temperatura em que foi realizada esta troca.
Da equao anterior, voc pode constatar que, quando o calor
recebido, a entropia do sistema aumenta (S > 0) e quando o calor
cedido a entropia diminui (S < 0).
Esta equao pode ser considerada a prpria definio das transformaes que ocorrem no equilbrio termodinmico. Todos os processos
que obedecem a esta lei so denominados processos de equilbrio; eles
podem ser adotados para descrever qualquer transformao termodinmica que resulte em um estado final de equilbrio, mesmo quando o
caminho realizado envolva etapas irreversveis.
Combinando esta expresso com a da 1 Lei, temos uma descrio completa das transformaes de equilbrio. No caso de um sistema
fechado, mantido temperatura e presso constantes, teremos:

E = TS - PV,
onde todas as variveis envolvidas so funes de estado, e suas variaes
podem ser calculadas conhecendo-se somente seus valores iniciais e finais,
independentemente do caminho realizado durante estas transformaes.
ATIVIDADE
2.a. Normalmente uma pessoa em repouso gera, aproximadamente, 100W
(J/s) de calor. Calcule a entropia que esta pessoa gera nas vizinhanas no
decorrer de um dia (24h) a 20oC.
2.b. A mesma pessoa, pedalando em uma bicicleta ergomtrica, capaz
de realizar um trabalho equivalente a 622kJ em uma hora. Durante este
exerccio, a entropia gerada no ambiente a 20oC foi de 279,86J/K. Qual foi
a variao de energia interna desta pessoa ao fim do exerccio?

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Biofsica | Ordem e complexidade nos sistemas biolgicos

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RESPOSTA COMENTADA

2.a. Se, em 1 segundo, a pessoa cede vizinhana 100J, em 24h,


ou 86.400s, ceder 8,64 x 106J. Logo, como a variao da entropia,
pela Segunda Lei, dada por

S = Q/T,
substituindo os dados, teremos que a entropia gerada na vizinhana
ser

S = 8,64 x 106J/293K = 29.488,05J/K.


2.b. Se, durante este exerccio, a entropia gerada na vizinhana
foi 279,86J/K, ento, o calor cedido vizinhana, Q=T S,

Q = 279,86 x 293 J = 82 kJ. Se, alm do calor cedido, foi realizado


um trabalho pela pessoa, ento, pela Primeira Lei da Termodinmica, teremos

E = Q - W,
onde Q o calor cedido, que, portanto, negativo, e W o
trabalho por ela realizado sobre o meio. Logo, substituindo os dados,
teremos

E = - 82kJ - 622kJ = -704 kJ.


A pessoa teve uma variao negativa de energia; ela, portanto,
perdeu parte da sua energia, que deve ser reposta por meio da
ingesto de alimentos.

POTENCIAIS TERMODINMICOS
Voc viu anteriormente que a energia interna a funo de estado
que surge naturalmente na formulao da 1 Lei da Termodinmica,
assim como a entropia a funo de estado utilizada na formulao da
2 Lei. Em sistemas fechados, estas duas leis combinadas resultam na
seguinte expresso, vlida para processos reversveis em que a presso
e a temperatura so mantidas constantes:
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CEDERJ

MDULO 1

3
AULA

E = TS - PV
Embora a energia interna e a entropia tenham papis preponderantes na
formulao Termodinmica, possvel introduzir outras funes de estado
que so teis em situaes especficas. Por exemplo, E pode ser substituda
pela funo entalpia (H), definida da seguinte forma:
H = E + PV
As variaes de entalpia, a presso constante, so dadas pela seguinte
expresso:

H = E + PV = TS
Comparando as duas expresses notamos que, em volume constante, (V=0) as variaes de energia interna s dependem das trocas
de calor,

E = TS (V=0)
Enquanto para processos em presso constante, a entalpia que
depende somente da energia trmica, ou seja:

H = TS (P=0)
A funo entalpia, em sistemas mantidos em presso constante,
est, portanto, relacionada diretamente com as trocas calorficas. Na
prtica, muitos processos termodinmicos, especialmente aqueles que
ocorrem em lquidos e solues lquidas, contidas em recipiente aberto
presso atmosfrica, so realizados em condies de presso constante
e no em volume constante. Nessas situaes, o calor transferido ou recebido por um corpo corresponde, exatamente, s variaes de entalpia
desse corpo.
Uma outra funo termodinmica importante para o estudo
dos processos biolgicos a entalpia livre ou energia livre de Gibbs,
definida por:
G = H - TS = E + PV - TS
A temperatura constante, as variaes de G so dadas por:

G = H - TS
Como, em presso constate H = TS, temos simplesmente:

G = 0 (T = 0, P = 0)
Nos processos em temperatura e presso constantes, que correspondem a situaes usuais em laboratrio, temos G = 0. Esta proprie-

CEDERJ

55

Biofsica | Ordem e complexidade nos sistemas biolgicos

dade da energia de Gibbs extremamente importante para o estudo das


transformaes qumicas, que devem obedecer aos princpios gerais da
Termodinmica demonstrados nesta aula.
De fato, em sistemas fechados, isto , sistemas que no trocam matria com sua vizinhana mas sofrem algum tipo de transformao interna,
seja atravs de reaes qumicas, com quebra e formao de novas ligaes
covalentes, seja em fenmenos mais simples como dissociao de sais em
uma soluo, ou mesmo nas mudanas conformacionais de macromolculas, o equilbrio das reaes e das transformaes deve obedecer lei geral
que acabamos de demonstrar; isto , o estado de equilbrio termodinmico
corresponde a variaes nulas da energia livre.
Utilizando o clculo diferencial, podemos demonstrar que, assim
como a funo entropia tem um valor mximo no estado de equilbrio,
a funo energia livre de Gibbs tem um valor mnimo, que corresponde
igualmente a este mesmo estado de equilbrio termodinmico. Podemos,
ento, deduzir que a direo dos processos espontneos que ocorrem
em sistemas fechados, em presso e temperatura constantes, ser sempre aquela no sentido de diminuir a energia de Gibbs, o que significa
aumentar a entropia dos sistemas, at que eles atinjam o valor mnimo
desta energia (Figura 3.1).

Entropia total

Energia de Gibbs

Progresso de transformao

Figura 3.1: Comportamento da entropia e da energia livre de Gibbs em funo de


uma varivel termodinmica qualquer. As setas indicam a direo em que ocorrem
os processos espontneos.

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CEDERJ

MDULO 1
AULA

ATIVIDADE
3. Explique por que, em situaes especficas, conveniente utilizarem-se
potenciais termodinmicos diferentes da energia interna. Por que no estudo
dos sistemas biolgicos utilizado o conceito de energia livre de Gibbs ?
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RESPOSTA COMENTADA

Porque certas situaes so caracterizadas pelo fato de algumas


variveis termodinmicas permanecerem constantes; a escolha de
um potencial especfico facilita a anlise termodinmica de processos
ocorrendo em tais circunstncias. Para transformaes que ocorram sob condies de presso constante, por exemplo, sob presso
atmosfrica, a variao de entalpia do sistema ser simplesmente
igual ao calor absorvido (ou cedido) por ele.
Assim, em relao aos sistemas biolgicos, percebemos que a grande maioria das transformaes bioqumicas que se processam nas
clulas, ou mesmo considerando as anlises in vitro no laboratrio,
ocorre em condies de presso e temperatura constantes. Nessas
condies, a funo de estado energia livre de Gibbs aquela que
fornecer as informaes sobre a ocorrncia e a evoluo dos processos bioqumicos.
Em termos das leis da Termodinmica, como se pode depreender
da expresso vista anteriormente G = H - TS, conhecendo-se
a variao da entalpia e da entropia de uma transformao, em T
e P constantes, saberemos em que sentido o processo ocorre, uma
vez que G fica assim determinado.

CEDERJ

57

Biofsica | Ordem e complexidade nos sistemas biolgicos

SISTEMAS ABERTOS
Em nossas discusses at agora, consideramos sistemas isolados e
fechados, sem troca de matria com o meio circundante. Entretanto, os
sistemas biolgicos so exemplos tpicos de sistemas abertos, em constante troca de energia e matria com o meio circundante, tanto quando
tratamos de seres vivos, como quando consideramos o funcionamento
de uma nica clula. fcil observar que nenhum indivduo sobrevive
sem uma troca permanente com o meio ambiente. Seu sustento e sua
organizao, de fato, fazem-se s custas do meio em que vive.
Uma generalizao das trocas de equilbrio para sistemas abertos,
descritas anteriormente, pode ser expressa pela seguinte equao:

E = TS - PV + N
onde, N no nmero de molculas da substncia adicionada ou
retirada do sistema, e o potencial qumico desta substncia no interior do sistema, considerado constante durante este processo de troca.
Podemos mostrar, utilizando esta nova expresso para a variao da
energia interna, que, no caso de sistemas abertos, a energia livre de
Gibbs de um sistema, a presso e a temperatura constantes, obedece a
seguinte equao:

G = N
Esta equao serve tambm como uma definio do potencial
qumico como sendo a energia por molcula adicionada, em um sistema
que mantido presso e temperatura constantes:

G
N

Algumas formas explcitas deste potencial e sua relao como fenmenos de difuso e transporte sero discutidas nas prximas aulas.
Cabe, entretanto, ressaltar a importncia da energia livre de
Gibbs para as reaes bioqumicas, extensamente vistas na disciplina
Bioqumica II ( Aulas 1 a 11 do Volume 1). A transformao de reagentes
em produtos um processo espontneo e irreversvel que se d fora do
equilbrio termodinmico. Entretanto, este processo pode ser analisado
a partir da estratgia que discutimos anteriormente se, hipoteticamente,
substituirmos por transformaes de equilbrio que resultem no mesmo
estado final. Como exemplo, veja o que acontece com as transformaes

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CEDERJ

MDULO 1

qumicas de reagentes em produtos que se passam em um sistema fechado,

AULA

em temperatura e em presso constantes.


Nesse caso, como processo hipottico, imagine a reao como se
ela se processasse em dois passos independentes. Em um primeiro passo,
os reagentes so retirados do sistema, o que corresponde, utilizando a
equao deduzida anteriomente, a uma diminuio de energia da energia
de Gibbs:

GR = R NR
Em um segundo passo, os produtos so adicionados ao sistema e
a energia de Gibbs sofre um aumento:

GP = + p NP
Como se trata de um sistema fechado, os processos espontneos
que levam o sistema ao estado final de equilbrio correspondem diminuio energia livre, ou seja:

G = GR + GP 0
Considerando tambm que em uma reao qumica a massa total
se conserva (NR = NP = N) temos:

G = P NP - R NR = (P - R) N 0
Esta expresso matemtica significa que a reao vai ocorrer
espontaneamente no sentido reagentes produtos se o potencial
qumico dos reagentes for maior que o dos produtos. Ao contrrio,
se o potencial dos produtos for maior que o dos reagentes, a nica
forma de satisfazer inequao tornar N negativo, ou seja, a
reao tem de ocorrer no sentido inverso, adicionado-se reagentes e
retirando-se produtos.

ATIVIDADE
4. A figura a seguir mostra a variao da energia livre de Gibbs em funo
da composio de uma mistura, com os reagentes puros esquerda e os
produtos puros direita, em trs situaes. Com base no que voc estudou
sobre a variao da energia livre de Gibbs em transformaes qumicas,
discuta as trs situaes ilustradas.

CEDERJ

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Biofsica | Ordem e complexidade nos sistemas biolgicos

Energia de Gibbs, G

(a)

Reagentes
puros

Produtos
puros

(c)
Energia de Gibbs, G

Energia de Gibbs, G

(b)
Equilbrio

Reagentes
puros

Equilbrio

Produtos
puros

Equilbrio

Reagentes
puros

Produtos
puros

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RESPOSTA COMENTADA

Na situao (a), verificamos que o mnimo da energia livre de Gibbs


ocorre muito prximo da posio dos reagentes puros, o que significa
que o equilbrio se d com a converso de pouca quantidade de
reagentes em produtos; ou seja, a reao ocorre de forma limitada.
Na situao (b), o equilbrio se d com quantidades de reagentes
e produtos significativas, aproximadamente, iguais. Na situao (c),
o equilbrio ocorre muito prximo da posio dos produtos puros,
indicando a formao de uma quantidade alta dos produtos antes
que a reao atinja o equilbrio, logo a reao se desenvolve quase
completamente.

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CEDERJ

MDULO 1
AULA

AUTO-ORGANIZAO EM SISTEMAS FORA DO


EQUILBRIO TERMODINMICO
A organizao das formas vivas no nosso planeta s se tornou
possvel pelo fato de a Terra receber continuamente energia proveniente do Sol e ao mesmo tempo irradiar essa energia de volta ao espao.
A Terra, considerada como um todo, um exemplo tpico de um sistema
aberto submetido a um fluxo contnuo de energia.
Cada ser vivo, ou mesmo cada uma das clulas que compem os
organismos multicelulares, tambm funciona como sistemas abertos, trocando continuamente energia e matria com o meio circundante.
Ao contrrio dos sistemas que atingem o equilbrio termodinmico,
as formas de organizao de sistemas fora do equilbrio, submetidos a
fluxos contnuos de massa e energia, podem ser extremamente complexas
e dinmicas.
No equilbrio termodinmico, a organizao de um sistema se
d por meio da diminuio de sua entropia; em um exemplo tpico, a
estruturao da gua em cristais de gelo obtida diminuindo-se sua temperatura abaixo de 0oC; tal estrutura ser mantida enquanto se mantiver
a temperatura nesta faixa. Por outro lado, a organizao de um ser vivo
mantida por meio de trocas contnuas com o meio ambiente; isol-lo ou
diminuir sua temperatura no resulta em maior organizao, ao contrrio,
poder levar sua desorganizao e morte.
Quando os sistemas fsicos so suficientemente complexos, vrios
regimes de funcionamento so possveis, dependendo dos fluxos de energia
e de matria que atravessem esse sistema. Estados mais organizados so
atingidos quando o bombeamento de entropia para o exterior do sistema
suficiente para compensar a dissipao interna do sistema. No mundo
biolgico, existe uma srie de exemplos que demonstram este princpio.
O aporte contnuo de glicose s clulas leva a uma evoluo peridica dos produtos processados pela rede metablica da glicolise. Este
sistema pode ser modelado matematicamente, demonstrando-se que os
perodos de oscilao so fortemente dependentes das concentraes disponveis de acares e da capacidade de o organismo processar e eliminar
o excesso dos produtos. As oscilaes dos metablitos so um processo altamente organizado, s possvel porque as clulas so sistemas abertos em
permanente troca de substncias qumicas com o meio circundante.

CEDERJ

61

Biofsica | Ordem e complexidade nos sistemas biolgicos

Outro exemplo interessante, exaustivamente estudado pela Biologia do Desenvolvimento, a diferenciao inicial que ocorre ainda no
vulo da mosca (Drosophila melanogaster) Figura 3.2, que mais tarde
levar a diferenciao dos diversos segmentos que compem o corpo
adulto do inseto. Neste caso, a me proporciona ao vulo um gradiente
inicial de uma protena reguladora da expresso gnica (bicoide), este
gradiente induz, em diferentes nveis, a expresso de outras protenas
reguladoras ao longo do vulo, onde esto distribudas diferentes cpias
do DNA resultante da fecundao.
Desta forma, o gradiente inicial capaz de promover uma diferenciao do padro de expresso ao longo do vulo, resultando, ao final,
na replicao de clulas que do origem a diferentes tipos de tecidos ao
longo do embrio. Neste caso, o aporte inicial da protena reguladora
e a manuteno de seu gradiente, proporcionado pelo ambiente criado
no corpo materno por meio de trocas entre a me e o vulo, so fundamentais para este fenmeno altamente preciso e organizado de gerao
de um novo indivduo.

Gradiente bicoide

Concentrao

10

Concentraes de protena bicoide e das protenas


dos genes gap controladas pela bicoide (hb, kni,
kr e gt).

10

20

30

40

50

60

Gradiente de concentrao inicial


da protena bicoide ao longo do
embrio.

Figura 3.2: Diferenciao inicial no vulo da mosca Drosophila melanogaster.


Demonstrao experimental do grau de diferenciao inicial do vulo da mosca
Melanogaster. Os diversos tons indicam as diferentes protenas detectadas pela
tcnica de anticorpos especficos marcados com diferentes fluorfos. Ao lado, o
gradiente inicial da protena bicoide induzido pela me.

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CEDERJ

MDULO 1
AULA

CONCLUSO
Os conceitos de ordem e desordem utilizados pela Termodinmica,
especialmente a definio da funo entropia e da energia livre de Gibbs,
levam a uma melhor compreenso dos processos fundamentais que se
passam nos sistemas biolgicos, relacionados com as transformaes
qumicas e os sistemas de regulao e controle.
Ao contrrio dos sistemas inertes, a organizao dos sistemas biolgicos est, sobretudo, relacionada com as contnuas trocas com o meio
circundante, em processos fora do equilbrio termodinmico. Entretanto,
os conceitos fundamentais e os processos idealizados desenvolvidos para
o estudo dos sistemas inertes so indispensveis para a compreenso dos
fenmenos biolgicos.

ATIVIDADE FINAL
Em um modelo simplificado sobre a evoluo de uma populao, podemos escrever
a seguinte equao matemtica: x = kAX dX, onde x a taxa de evoluo da
populao (nmero de indivduos que so adicionados populao por unidade de
tempo), kAX a taxa de nascimento de indivduos que proporcional ao alimento
disponvel (A) e o nmero de indivduos existentes naquele momento (X), e dX a
taxa de mortandade da populao. Supondo que o total de alimentos disponveis
inicialmente para esta populao seja N, e que exista uma completa reciclagem
dos indivduos mortos em matria alimentar para a prxima gerao, a matria
orgnica total se mantm inalterada N = A + X, e a taxa de evoluo da populao
pode ser escrita como: x= kX[N-X] dX.
Podemos mostrar matematicamente que esta populao tende a um nmero
constante de indivduos, o que corresponde a uma taxa de evoluo tendendo
a zero. Qual ser a populao no estado em que a taxa de evoluo for zero
(x= 0)? Qual a condio matemtica necessria para que a nica soluo possvel
no seja X = 0? Qual o significado biolgico dessas concluses?
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Biofsica | Ordem e complexidade nos sistemas biolgicos

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RESPOSTA COMENTADA

Matematicamente, se x = 0, temos que


kX[N-X] dX = X{k[N-X]-d} = 0,
o que fornece duas possibilidades:
X0 = 0 ou
X0 = N-d/K
A primeira possibilidade, (X0 = 0), corresponde extino da populao.
A segunda, (X0 = N-d/K, com N > d/K), significa uma estabilidade, ou
equilbrio entre o nmero de nascimentos e de morte dos indivduos;
no h alterao do nmero de indivduos ao longo do tempo. A primeira possibilidade deve ser excluda, pois, havendo alimentos nica
condio necessria para a vida, considerada no modelo -, no h por
que a populao se extinguir.
Do ponto de vista matemtico, o que tal modelo mostra que a soluo
X0= 0 instvel no se mantm , enquanto a outra estvel. Note
que, para a condio N < d/K, a soluo seria negativa, o que no pode
ser admitido, pois X0 significa a populao! Observe ainda que N = d/k
representa um limite mnimo para a soma entre os indivduos (X) e
os alimentos existentes (A), pois se a quantidade de alimentos (A) for
insuficiente, a populao acabar por se extinguir, ou seja, teremos a
primeira possibilidade, X0 = 0.

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CEDERJ

MDULO 1

3
AULA

RESUMO

A 1 Lei da Termodinmica importante porque estabelece os critrios de


conservao da energia das transformaes de um sistema. Mas s ela no basta
para se prever a evoluo dos processos; a 2 Lei da Termodinmica quem se
encarrega disso. Esta Lei tem vrias formulaes: todo sistema isolado tende
mxima desordem possvel, isto , mxima entropia compatvel com seu estado
termodinmico; em um sistema isolado a variao de entropia sempre positiva
ou igual a zero, sendo que, no estado de equilbrio termodinmico, a funo atinge
seu valor mximo; impossvel transferir calor de um corpo mais frio para um
corpo mais quente, a menos que se converta uma quantidade de trabalho em
calor; ou finalmente, em todos os processos termodinmicos a variao interna
de entropia de qualquer sistema sempre igual ou maior que zero.
A entropia grandeza termodinmica por meio da qual se expressa o critrio de
evoluo de um processo, prescrito pela 2 Lei. Ela mede a desordem de um sistema
molecular e pode ser definida como a soma das possibilidades de realizao dos
estados microscpicos compatveis com o estado termodinmico do sistema.
As transformaes termodinmicas podem ser reversveis ou irreversveis. Aqueles
reversveis, para quais S = 0, so quase impraticveis; naqueles irreversveis h
sempre uma degradao de energia na forma de calor. Alm da energia interna,
possvel definir outras funes de estado (H-entalpia e G-energia livre de Gibbs), teis
em situaes especficas para se analisar termodinamicamente os processos. A energia
livre de Gibbs particularmente importante para o estudo dos processos biolgicos;
a anlise da variao desta grandeza permite avaliar a evoluo espontnea das
transformaes qumicas que ocorrem em temperatura e presso constantes.
A variao da energia livre de Gibbs por molcula (adicionada ou retirada) de um
sistema define a grandeza chamada potencial qumico, que importante para a
compreenso de fenmenos fundamentais de processos biolgicos, como a difuso
e transporte de matria.
Os sistemas vivos so extremamente complexos, operando fora do equilbrio
termodinmico e submetidos a fluxos contnuos de massa e de energia que
determinam a alta organizao que constatamos para tais sistema.
Dependente dos fluxos de energia e matria que atravessam o sistema, tal
organizao se explica pelo bombeamento de entropia para o meio externo que
compensa a dissipao interna do sistema.

CEDERJ

65

Biofsica | Ordem e complexidade nos sistemas biolgicos

INFORMAO SOBRE A PRXIMA AULA


Na prxima aula, a partir de modelos microscpicos da matria, voc vai aprender
a descrever os fenmenos de difuso e osmose que ocorrem em solues reais.

66

CEDERJ

AULA

Fenmenos de
difuso e osmose nos
sistemas biolgicos

Meta da aula

objetivos

Descrever, a partir de modelos


microscpicos da matria, os
fenmenos de difuso e osmose que
ocorrem em solues reais.

Aps o estudo do contedo desta aula, voc dever


ser capaz de:
avaliar se a difuso um processo eficiente para
atender aos diferentes processos de transporte de
metablitos;
relacionar a concentrao de um soluto presso
osmtica correspondente;
citar exemplos de aplicaes de osmometria;
avaliar o estado de um gs ideal em relao ao
equilbrio mecnico, ao equilbrio trmico e ao
equilbrio qumico;
listar as condies necessrias para que o
fenmeno da osmose ocorra.

Pr-requisitos
Para acompanhar esta aula, voc deve rever os conceitos
envolvidos no modelo cintico dos gases e equilbrio trmico
(Introduo s Cincias Fsicas, Aulas 2 e 3). Releia tambm
a definio de osmose, apresentada nas disciplinas Botnica
I (Aula 20) e Biologia Celular I (Aula 9). Os conceitos de valor
mdio e de disperso, vistos na Aula 16 da disciplina Elementos
de Matemtica e Estatstica, tambm sero teis.

Biofsica | Fenmenos de difuso e osmose nos sistemas biolgicos

INTRODUO

Nesta aula, recordaremos alguns conceitos fundamentais vistos nas disciplinas


Introduo s Cincias Fsicas e Elementos de Qumica Geral, que permitiro a
compreenso dos fenmenos de difuso e osmose em solues. Inicialmente,
revisaremos os conceitos de equilbrio em gases, que so fluidos mais simples
que os lquidos. Um modelo simples como o gs ideal permite compreender
fenmenos complexos como a difuso e a osmose em solues reais.
Quando no est em equilbrio, um fluido pode conter regies com diferentes
temperaturas, presses e composies qumicas. Para que ele atinja o equilbrio,
necessrio que ocorram expanses de volume, transporte de energia e de
matria e reaes qumicas. Esses fenmenos so interdependentes e, por isso,
difceis de entender quando ocorrem todos simultaneamente. Entretanto, voc
ver que mesmo as situaes mais complexas podem ser abordadas, se estudarmos separadamente cada caso: expanso volumtrica, trocas de energia etc.
Os conceitos de difuso e osmose foram importantes tpicos nas disciplinas
Botnica I e Biologia Celular I e II. Com esta aula, voc poder aprimorar seus
conhecimentos a respeito dos conceitos e princpios fsicos neles envolvidos.

EQUILBRIO FSICO-QUMICO: FASE GASOSA


Um gs ideal aquele cuja presso P, volume V e temperatura T
esto relacionados pela equao de estado PV = nRT, onde n o nmero
de moles do gs e R a constante dos gases. Em um gs ideal contendo
N molculas, o tamanho das molculas muito pequeno, se comparado
com o volume disponvel para cada molcula ( V ). Nessa situao, a
N
distncia mdia entre as molculas grande. Portanto, as interaes
entre elas so desprezveis (a no ser os eventuais choques elsticos), e a
energia cintica mdia das molculas depende somente da temperatura.
A maioria dos gases comporta-se como gs ideal, em baixas presses.
A presso macroscpica P que o gs exerce nas paredes do recipiente
resultado dos inmeros choques das molculas com as paredes.

Equilbrio qumico de uma reao


O primeiro caso de equilbrio que recordaremos o equilbrio qumico de uma reao. Suponha que misturemos iguais quantidades de gs
iodo (I2) e gs hidrognio (H2) em um recipiente temperatura de 450C.
A esta temperatura, as molculas reagiro rapidamente, formando iodeto
de hidrognio (HI).

68

CEDERJ

MDULO 1

2HI

I2 + H2

AULA

A reao para a direita (produo de iodeto) ser mais rpida


que a reao para a esquerda (produo de iodo e hidrognio) at que
as concentraes de reagentes e produtos satisfaam condio de
equilbrio qumico
K=

[HI]2
[H2] [I2]

onde K a constante de equilbrio, [I2] a concentrao molar de iodo,


[H2] a concentrao molar de hidrognio e [HI] a concentrao molar de iodeto de hidrognio. Esta constante depende da temperatura do
sistema. Por exemplo, para temperaturas prximas de 450C, K = 58.
A partir da ESTEQUIOMETRIA da reao e da constante de equilbrio,
podemos determinar as concentraes de cada substncia no estado de
equilbrio. Supondo que misturemos 1 mol (6,02 x 1023 molculas) dos
reagentes em igual proporo em um recipiente com volume de 1L: [H2]
= [I2] = 0,1 mol/L e [HI] = 0,8 mol/L (ver o clculo no boxe a seguir).
Na Figura 4.1, voc observa, de forma esquemtica, dois instantes
aps o incio da reao: o primeiro, quando metade das molculas iniciais
j reagiu (no-equilbrio), e o segundo, quando 80% das molculas iniciais
j reagiram (equilbrio).

No-equilbrio

ESTEQUIOMETRIA
Clculo das
quantidades de
reagentes e produtos de
uma reao qumica.
Por exemplo, na
reao qumica que
se segue, voc percebe
que para a formao
de duas molculas
de gua necessrio
que uma molcula de
oxignio reaja com
duas molculas de
hidrognio:
O2 + 2H2

2H2O

Equilbrio
Figura 4.1: Reao entre hidrognio e iodo.
Quando 80% das molculas estiverem na
forma do produto HI e o restante na forma
dos reagentes I2 e H2, a reao qumica estar
em equilbrio; em qualquer outra proporo,
por exemplo, 50% de HI, a reao no estar
em equilbrio. As pequenas setas associadas
s molculas indicam a direo e o sentido
do movimento instantneo das molculas
no gs.

CEDERJ

69

Biofsica | Fenmenos de difuso e osmose nos sistemas biolgicos

Sabemos, a partir da estequiometria da reao, que o nmero total de molculas no se altera durante a reao - duas molculas reagem e produzem
duas molculas - isto ,
[H2] + [I2] + [HI] = 1 mol .
L
A concentrao de H2, [H2], idntica concentrao de I2, [I2], j que partimos de concentraes iguais e a reao consome ou produz o mesmo
nmero de molculas de hidrognio e de iodo, isto ,
[H2] = [I2] = x .
Portanto, combinando as duas equaes anteriores com a equao do equilbrio, podemos determinar exatamente a concentrao de cada substncia:
K= 58 =
58 x2 = 1- 4x + 4 x2

(1-2x)2
x2

ou

54 x2 + 4x 1 = 0 .

Resolvendo a equao de segundo grau, obtemos x = 0,1 mol .


L

No equilbrio, as taxas de reao direta (para a direita) e reversa


(para a esquerda) se igualam. O equilbrio dinmico um estado no
qual, aparentemente, nada est acontecendo, porm as reaes esto
ocorrendo e, freqentemente, em velocidades altas. Se a reao estiver
fora do equilbrio, por exemplo, com muitas molculas dos reagentes, a
reao ter uma taxa lquida para a direita.

Equilbrio mecnico
Alm do equilbrio qumico das reaes, voc j estudou o
equilbrio mecnico. Na Figura 4.2, temos um recipiente subdividido
por um mbolo, que pode deslizar lateralmente e impede totalmente a
passagem das partculas. Suponha que tenhamos a mesma quantidade
de gs ideal nos dois lados e que a temperatura seja mantida constante
em todo o recipiente.

Lembre-se de que a presso de um gs ideal dada por


PV = nRT , (4.1)

O valor da CONSTANTE
UNIVERSAL DOS GASES

R = 1,986 cal mol-1 K-1

70

CEDERJ

onde P a presso, V o volume ocupado, n o nmero de moles, R a CONSTANTE


UNIVERSAL DOS GASES e T a temperatura absoluta, expressa em Kelvin.

MDULO 1

Como n e T so iguais, o volume menor ter presso maior, isto ,

AULA

na Figura 4.2 (no-equilbrio), a presso do lado esquerdo maior que a do


lado direito (Pe>Pd). O mbolo empurrado para a direita, e o equilbrio
mecnico alcanado quando o mbolo chega ao centro do recipiente.

!
O nmero entre parnteses que voc v ao lado das equaes o nmero da
equao, que poder ser usado mais tarde para referenci-la.

No-equilbrio
Pd

Pe

Equilbrio
Pe

Pd

Figura 4.2: Equilbrio mecnico de um mbolo deslizante.

Equilbrio trmico
Na Aula 3 de Introduo s Cincias Fsicas, voc j aprendeu o
conceito de equilbrio trmico. Na Figura 4.3, o recipiente est dividido ao
meio por uma parede fixa e condutora de calor. Se a temperatura no lado
esquerdo Te for maior que a do lado direito (convencionamos que as setas
maiores indicam maior velocidade), haver um fluxo de calor para o lado
direito at que a temperatura fique homognea (Te = Td) e o sistema atinja

CEDERJ

71

Biofsica | Fenmenos de difuso e osmose nos sistemas biolgicos

o equilbrio trmico. importante lembrar que o equilbrio dinmico, isto


, no h fluxo de calor, porque o fluxo de energia para a esquerda tem a
mesma intensidade do fluxo para a direita.
No-equilbrio
Te

Td

Calor

Equilbrio
Te

Td

Figura 4.3: Equilbrio trmico atravs de uma parede condutora de calor.

Equilbrio qumico
ESPCIES QUMICAS
Expresso utilizada
para designar tomos,
molculas, fragmentos
moleculares e ons, de
forma geral.

O ltimo aspecto do equilbrio fsico-qumico que ser discutido


nesta aula aquele relativo distribuio espacial de diferentes ESPCIES
QUMICAS.

Na Figura 4.4, o recipiente contm dois tipos de molculas

inertes (no-reativas), e o recipiente est dividido por uma membrana


permevel a essas molculas. Mesmo que os dois compartimentos do
recipiente estejam em equilbrio mecnico e trmico, se as molculas
no estiverem distribudas homogeneamente, o sistema no estar em
equilbrio qumico. Como voc pode perceber, apesar de no estarmos tratando de uma reao qumica, tambm utilizamos a expresso equilbrio
qumico. Com o passar do tempo, as molculas atravessam a membrana
permevel at que o sistema fique com uma distribuio homognea,
entrando em equilbrio qumico. Observe que, como nos outros casos,
o equilbrio dinmico, isto , apenas os fluxos lquidos so nulos.

72

CEDERJ

MDULO 1
AULA

No-equilbrio

Equilbrio

Figura 4.4: Equilbrio qumico atravs de uma membrana permevel. A membrana


permevel s duas espcies qumicas A ( ) e B ( ).

Como voc j percebeu, o termo fluxo, sobre o qual todos ns temos uma
noo intuitiva, referido inmeras vezes: fluxo de partculas, fluxo de energia
etc. Portanto, torna-se importante definir essa grandeza:
O fluxo (J) de uma grandeza qualquer mede a quantidade desta grandeza que
atravessa uma superfcie de unidade de rea, por unidade de tempo.
Por exemplo, o fluxo de partculas ento a quantidade de partculas que
atravessam uma unidade de rea em uma unidade de tempo:
J=

nmero de partculas que atravessam a seo

(4.2)

rea da seo x intervalo de tempo

Como voc v na Figura 4.5, as partculas podem atravessar a superfcie sempre


em dois sentidos, j que ela tem duas faces. Portanto, dada uma superfcie,
temos sempre dois fluxos de sinais contrrios. Assim, podemos definir o fluxo
lquido como a soma algbrica desses dois valores. Esse conceito de fluxo
lquido pode ser generalizado para outras grandezas, tais como energia,
massa, carga eltrica etc.

J2
J1
Superfcie

Figura 4.5: O fluxo J1 atravessa a superfcie da esquerda para a direita; o fluxo


J2 da direita para a esquerda.

CEDERJ

73

Biofsica | Fenmenos de difuso e osmose nos sistemas biolgicos

No modelo do gs ideal, o equilbrio qumico decorre exclusivamente


do movimento aleatrio das partculas, j que no existem foras atrativas
ou repulsivas entre elas. Nesse tipo de movimento, mais provvel que as
partculas se misturem. Assim, em sistemas simples (sem separaes de fase
ou campos eltricos) para os quais vale o modelo do gs ideal em boa
aproximao , as partculas se movem da regio de maior para a de menor
concentrao para se misturarem, em busca da homogeneizao.
O que ocorrer se a membrana for semipermevel, isto , permevel
a apenas uma das molculas?

Equilbrio

Figura 4.6: Equilbrio qumico atravs de uma membrana semipermevel. A membrana permevel espcie qumica A ( ) e impermevel B ( ).

Partindo da mesma situao de no-equilbrio da Figura 4.4, supondo, porm, que a membrana seja permevel apenas espcie presente no
lado direito (A), ns teremos, no equilbrio, apenas esta espcie distribuda
homogeneamente, situao apresentada na Figura 4.6. Se a temperatura, o
nmero de moles e o volume na situao de no-equilbrio qumico eram
iguais nos dois lados da membrana, pela equao dos gases ideais, equao
4.1, a presso tambm era igual. Entretanto, quando o sistema atinge o
equilbrio qumico, as presses no se igualam. Observe que temos agora
um maior nmero de partculas no lado esquerdo. Com a equao 4.1
podemos calcular as presses que se estabelecem, no lado direito, Pd, e, no
esquerdo, Pe:
K= (

74

CEDERJ

nA
2

+ nB)

RT
2

(4.3)

Pd=

nA RT
.
2 Vd

(4.4)

MDULO 1

Definindo a diferena de presso entre os compartimentos como

AULA

(pi) e lembrando que Ve = Vd, conclumos que essa diferena se deve apenas
s molculas que no atravessam a membrana:

= Pe Pd =

nB RT ,
Ve

(4.5)

onde nB o nmero de moles da espcie B. Lembrando que a


concentrao molar da espcie B, podemos escrever

= [B] R T.

(4.6)

Se a membrana semipermevel for mvel, esta presso a empurrar


totalmente para a direita at que todas as molculas estejam esquerda
da membrana.
Esse fenmeno chamado osmose em gases. Voc estudou o conceito
de osmose em solues aquosas nos cursos de Botnica I (Aula 20) e Biologia Celular I (Aula 9) e, como veremos a seguir, se voc compreende bem o
fenmeno em gases, ser fcil entender a osmose em solues.

EQUILBRIO FSICO-QUMICO: SOLUES


Se voc colocar uma gota de tinta (corante) em um recipiente com
gua totalmente em repouso, observar que molculas do corante se difundiro em todas as direes. Se voc olhasse o recipiente de cima, veria uma
imagem como a mostrada na Figura 4.7:

Figura 4.7: Difuso das molculas de uma gota de tinta em gua parada (vista de
cima). As molculas inicialmente concentradas na regio central, onde colocamos
a gota de tinta, se difundem para todo o volume.

Se o lquido est em repouso, como as molculas conseguem se dispersar? Uma molcula do soluto em uma soluo cercada por molculas do
solvente, que se movem incessantemente devido agitao trmica. Devido

CEDERJ

75

Biofsica | Fenmenos de difuso e osmose nos sistemas biolgicos

aos choques incessantes, a velocidade dessa molcula muda de valor, direo e sentido todo o tempo, resultando em uma trajetria aleatria como
representada na Figura 4.8:

Figura 4.8: Movimento aleatrio de uma molcula do soluto em uma soluo.

Esse movimento aleatrio resulta na disperso das partculas que


conhecemos no mundo macroscpico. Este fenmeno chamado difuso.
Se pudssemos traar a trajetria de uma molcula a partir do centro
do recipiente at que ela se chocasse com uma das paredes laterais do
recipiente, veramos, por exemplo, a trajetria mostrada na Figura 4.8
(vista de cima).

Posio Final

Posio Inicial

Figura 4.9: Exemplo de trajetria de uma nica molcula a partir do centro do


recipiente at seu choque com uma das paredes laterais.

Na Figura 4.9, voc pode ver um exemplo de trajetria. Cada


molcula seguir uma trajetria diferente. J na Figura 4.7, voc pode
ver que algumas partculas se afastam mais do ponto central e outras
menos. Essa trajetria aleatria mostra que a difuso um mecanismo
de transporte extremamente ineficiente para grandes distncias, j que a
partcula pode se afastar e voltar ao ponto de origem inmeras vezes.

76

CEDERJ

MDULO 1

Quantitativamente, este fenmeno mais facilmente analisado

AULA

quando ocorre em apenas uma dimenso, como na Figura 4.10. Se a


tinta se concentrar inicialmente em uma linha central, ela vai se difundir
simetricamente para os lados; haver variao de concentrao do corante apenas na direo horizontal. Novamente, a trajetria aleatria faz
com que as molculas alcancem diferentes distncias da linha central. O
valor d na Figura 4.10 corresponde a um deslocamento mdio alcanado
a partir da linha central. Com a ajuda da Figura 4.9, voc pode verificar
que a distncia total percorrida na trajetria aleatria muito maior que
o deslocamento alcanado.

Figura 4.10: Difuso de uma linha de tinta em gua. A distncia d o deslocamento


mdio a partir da linha central.

Voc aprendeu, em Elementos de Matemtica e Estatstica (Aula 16), que


fenmenos no-determinsticos ou aleatrios podem ser compreendidos se
observarmos, por exemplo, valores mdios. O deslocamento mdio d que
aparece na Figura 4.10 caracteriza coletivamente a difuso das molculas.

O conceito de difuso muito importante na Biologia; voc j


o utilizou em disciplinas anteriores. Por exemplo, no curso de Biologia
Celular I (Aula 9), voc aprendeu que toda troca gasosa entre as clulas
e o meio sempre se d por difuso (tais como as trocas de O2 e CO2).
Como a difuso envolve o movimento de molculas, ela pode ser
bem representada pelos fluxos dessas molculas. Para, por exemplo, estudarmos a eficincia das trocas gasosas, teremos de compreender a relao
entre o fluxo dos gases atravs da membrana e suas concentraes.
Verifica-se experimentalmente que o fluxo difusivo (decorrente da
difuso) proporcional ao GRADIENTE de concentrao:
J = -D c
x

(4.7)

GRADIENTE
O gradiente de uma
grandeza a taxa
de variao espacial
dessa grandeza.
Portanto, o gradiente
de concentrao
a variao da
concentrao
(c) dividida pela
distncia (x) na qual
essa variao ocorre,
ou seja,
Gradiente de
concentrao = c .
x

CEDERJ

77

Biofsica | Fenmenos de difuso e osmose nos sistemas biolgicos

A constante de proporcionalidade (D), chamada coeficiente de


difuso, mede a capacidade das molculas ou partculas de se difundirem,
dado um gradiente de concentrao. O coeficiente de difuso depende
do tamanho da partcula e de sua natureza qumica, do meio onde ela
se encontra e da temperatura. Quanto maior o coeficiente de difuso,
mais eficiente o processo de homogeneizao.
O sinal negativo da Equao 4.7 pode ser compreendido na Figura 4.11. O gradiente negativo, pois a concentrao diminui quando
a posio x aumenta, e o fluxo positivo (as partculas se movem da
esquerda para a direita). Observe tambm que o fluxo diminui em valor
absoluto quando o gradiente diminui.

Concentrao, c

Gradiente de
concentrao

Fluxo

Posio, x
Figura 4.11: Curva de concentrao x posio. A inclinao da curva diminui quando
nos deslocamos para a direita e, portanto, o fluxo tambm diminui.

Na Tabela 4.1, voc encontrar alguns exemplos relevantes


do coeficiente de difuso de diversas molculas em diferentes meios
e temperaturas.
Tabela 4.1: Exemplos de coeficientes de difuso

78

CEDERJ

Molcula

Coeficiente de difuso (m2/s)

H2O em gua a 25oC

2,26 x 10-9

Glicose em gua a 37oC

9,3 x 10-10

Glicose em gua a 20 oC

6,7 x 10-10

Glicose nos tecidos a 37oC

2 x 10-11

Etanol em gua a 25oC

1,28 x 10-9

O2 no ar a 37oC

2,1 x 10-5

O2 no ar a 0oC

1,8 x 10-5

MDULO 1

A equao 4.3 define o coeficiente de difuso (D) como a constante

AULA

de proporcionalidade entre o fluxo (J) e o gradiente de concentrao.


Partindo-se desta definio, pode-se mostrar que
d=

2Dt ,

(4.8)

onde d a mdia dos deslocamentos alcanados pelas molculas e t


o tempo.
Portanto, o afastamento mdio das molculas a partir do ponto de
origem proporcional raiz quadrada do tempo. Assim, para que o deslocamento mdio duplique, necessrio o qudruplo do tempo. Entretanto,
para distncias curtas, a difuso um eficiente mecanismo de transporte.

Um bom exemplo a crnea, um tecido avascular, que depende unicamente dos processos de difuso para seu suprimento de oxignio, por
exemplo. Quando as plpebras esto abertas, sua principal fonte de
oxignio o ar; quando esto fechadas, a fonte a mucosa altamente
vascularizada das plpebras.

ATIVIDADE
1. Nos seres humanos, por exemplo, a respirao envolve um processo de
ventilao (inspirao-expirao) e a troca gasosa entre os alvolos e as
clulas vermelhas. Ser a difuso realmente eficiente para a troca gasosa?
Ser que ela poderia substituir a ventilao para levar oxignio pelas vias
respiratrias?
a. Verifique que o tempo que cada eritrcito gasta na passagem pelos
alvolos (aproximadamente 0,75s se estivermos em repouso) suficiente
para a oxigenao do sangue. Os capilares tm dimetro de 75-300m, e a
parede dos alvolos muito fina, apenas 200m de espessura. Considere
o coeficiente de difuso do oxignio dos alvolos para os capilares como
1x10-5 m2/s.
b. Sem ventilao, o oxignio tem de percorrer, aproximadamente, os 50
centmetros que separam os alvolos e as fossas nasais. Calcule o tempo
necessrio para esse percurso.
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CEDERJ

79

Biofsica | Fenmenos de difuso e osmose nos sistemas biolgicos

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RESPOSTA COMENTADA

a. Podemos usar a equao 4.8, na qual o deslocamento mdio


a distncia total que o oxignio tem de percorrer.
t=

d2
2D

(500 x 10-6)2

m2

2 x 1 x 10-5

m2s-1

25 x 10-8
2 x 10-5

s = 12,5 ms

Esse tempo muito menor do que os 750ms disponveis para a


oxigenao. Essa margem de tempo necessria para as situaes
de estresse que surgem durante as doenas ou esforos fsicos.
b. Nesse caso, podemos utilizar o coeficiente de difuso dado na
Tabela 4.1 para o oxignio difundindo no ar a 37C.
t=

d2
2D

(0,5)2

m2

2 x 2,1 x 10-5 m2s-1

25 x 10-2
4,2 x 10-5

s = 6,0 x 103 = 1,7 horas

Esse valor equivale, aproximadamente, a uma inspirao a cada


duas horas, indicando que no temos chance de sobrevivncia se
dependermos apenas da difuso. Por isso, os procedimentos de
primeiros socorros sempre indicam a respirao artificial (boca a
boca ou boca a nariz) como uma das primeiras providncias em
caso de parada respiratria causada por afogamento, choque eltrico
etc. Voc sabia que na maioria dos acidentes fatais que envolvem
eletricidade a causa mortis a asfixia?

80

CEDERJ

MDULO 1

4
AULA

OSMOSE
Assim como construmos o modelo do gs ideal para facilitar a
compreenso do comportamento dos gases reais, podemos definir uma
soluo ideal para entendermos o comportamento das solues reais.
Em uma soluo ideal todas as molculas interagem da mesma forma;
as foras intermoleculares soluto-solvente, solvente-solvente e solutosoluto so todas equivalentes. Solues reais comportam-se de forma
ideal somente quando muito diludas.
As solues diludas so comparveis aos gases ideais: no h
interao relevante entre as molculas do soluto, e o volume ocupado
pelo soluto desprezvel em relao ao volume ocupado pela soluo.
Nessas solues, da mesma forma como acontece nos gases, o soluto
exerce presso nas paredes do recipiente e, ainda, na superfcie livre
do solvente.
Na Figura 4.12, temos um tubo em forma de U subdividido por
uma membrana semipermevel. Um solvente para o qual a membrana
permevel gua, por exemplo , colocado neste tubo, atingir a mesma
altura em ambas as colunas.
Ao diluirmos um soluto por exemplo, uma protena de alto peso
molecular como a miosina que no possa atravessar a membrana, a
situao de equilbrio no corresponder a colunas de mesma altura.
Em analogia aos gases ideais, o soluto exercer presso na membrana
semipermevel e na superfcie livre da soluo, empurrando toda a coluna
de lquido para a esquerda. Nas solues ideais, o excesso de presso
exercido pelo soluto pode ser calculado pela mesma relao obtida para
os gases, equao 4.6:

= [B] RT ,

(4.9)

onde [B] a concentrao molar do soluto, R a constante dos


gases e T a temperatura absoluta.

CEDERJ

81

Biofsica | Fenmenos de difuso e osmose nos sistemas biolgicos

No-equilbrio

Membrana semipermevel

equilbrio
h

Figura 4.12: Osmose em solues. A membrana semipermevel permite apenas a


passagem do solvente. O acrscimo do soluto no compartimento esquerdo provoca
uma diferena na altura das colunas.

Osmose o fluxo de solvente em um sistema, no qual duas solues de diferentes concentraes so separadas por uma membrana
semipermevel que impede a passagem de molculas do soluto. O solvente
passar do lado de menor para o de maior concentrao. A presso que
deve ser aplicada ao lado de maior concentrao do soluto para interromper o fluxo do solvente chamada presso osmtica.
Na Figura 4.12, a presso que interrompe o fluxo do solvente
a presso hidrosttica que surge devido diferena de altura das colunas do lquido (h). A presso hidrosttica, neste caso, igual presso
osmtica, dada por
= g h,

(4.10)

onde (letra grega, l-se r) a densidade da soluo e g a constante


gravitacional (9,81 m/s2).
A presso osmtica tambm chamada tnus, tonicidade ou
turgidez da soluo. Estes ltimos termos so usados na Medicina para
caracterizar tecidos. Uma pele sem tnus uma pele que demora a re-

82

CEDERJ

MDULO 1

cuperar a aparncia normal aps a aplicao de presso e indica estado


A equao 4.5 foi publicada por

VANT

AULA

de desidratao ou outras deficincias na osmo-regulao.


HOFF j em 1887. Ela

considerada um marco na histria da Cincia, pois, sendo uma equao


simples, vlida para sistemas de gases ideais, permitiu a compreenso de um
fenmeno complexo, por dcadas considerado um desafio Cincia.
JACOBUS HENRICUS
VAN T HOFF
(1852-1911)

Osmose e osmometria
O fenmeno da osmose usado para se determinar a concentrao
de solutos em solues; a tcnica chamada osmometria.
Observe que, a partir das equaes 4.9 e 4.10, podemos concluir
que
[B] =

gh
RT

(4.11)

Em baixas concentraes, a densidade da soluo aproximadamente igual do solvente puro; portanto, a medida da diferena de altura
(h) permite a determinao da concentrao molar do soluto, [B].

Historicamente, a osmometria foi muito importante; permitiu, por exemplo, a determinao do peso molecular da hemoglobina j em 1928, com
pequeno erro percentual. A determinao do peso molecular , ainda
hoje, importante na identificao de novas protenas. Atualmente, tcnicas como a espectrometria de massa e o seqenciamento de protenas
(identificao de cada aminocido da cadeia) so mais precisas para a
medida do peso molecular.

Nascido na Holanda,
foi um cientista inovador; exatamente
por isso, a importncia de seus trabalhos
foi reconhecida
somente tardiamente
no meio cientfico.
Atualmente, considerado um dos pais
da Fsico-Qumica.
Recebeu o primeiro
Prmio Nobel de Qumica em 1901, em
reconhecimento aos
servios extraordinrios prestados pela
descoberta das leis da
dinmica qumica e
da presso osmtica
nas solues. No
deixe de visitar o site
http://nobelprize.org
para saber mais sobre
outros cientistas que
ganharam o prmio.

A presso osmtica em solues ideais independe da natureza

PROPRIEDADES

qumica do soluto; ela depende apenas da concentrao total dos diversos

COLIGATIVAS

solutos. As propriedades das solues que apresentam essa caracterstica

Disse das propriedades das solues que


dependem unicamente da razo entre o
nmero de partculas
do soluto e do solvente e no da natureza
qumica do soluto.
Existem quatro propriedades coligativas:
presso de vapor, elevao da temperatura
de ebulio, reduo
da temperatura de
congelamento e presso osmtica.

so chamadas PROPRIEDADES COLIGATIVAS. Assim, no experimento da Figura


4.12, se estivssemos trabalhando com uma mistura de protenas, a
presso osmtica estaria relacionada concentrao molar da mistura
de protenas.
As solues reais diferem das solues ideais em vrios aspectos.
Nas solues concentradas reais, o soluto ocupa um espao no desprezvel na soluo; mesmo em solues diludas, as molculas do soluto
podem interagir fortemente com as molculas do solvente e, portanto,
no podem ser consideradas ideais. Um caso particular muito importante

CEDERJ

83

Biofsica | Fenmenos de difuso e osmose nos sistemas biolgicos

so as molculas apolares ou fracamente polares, como soluto em solvente


aquoso, as quais frustram a rede de pontes de hidrognio da gua. Mesmo
nesses casos, a osmometria apresenta ainda hoje inmeras aplicaes,
como veremos a seguir.
Vamos voltar ao experimento da Figura 4.12. Suponha agora
que aumentemos gradualmente a concentrao do soluto. Para cada
concentrao, a altura (h) medida. Os dados obtidos so apresentados
na Figura 4.13:
8

c (g/L)

altura, h (cm)

h (cm)

1,0

0,28

2,0

0,71

4,0

2,01

7,0

5,17

9,0

8,00

0
0

10

altura, h (cm)

Figura 4.13: Calibrao de um osmmetro: variando a concentrao de solutos, podemos obter a diferena de altura entre as colunas (h) em funo da concentrao.

Observe que a relao entre a concentrao e a altura no obedece


relao linear predita pela equao 4.11. Entretanto, a curva obtida pode
ser usada na determinao da concentrao; por exemplo, uma soluo
desta protena que provoque uma diferena na altura das colunas (h) de
4cm deve ter uma concentrao de 6g/L (verifique essa correspondncia
no grfico).
Na Aula 9 de Biologia Celular I, voc aprendeu que hemcias em
meio hipotnico (baixa concentrao salina, por exemplo, gua destilada)
incham devido absoro de gua; e, quando em meio hipertnico, murcham. Ambas as situaes afetam o bom funcionamento das clulas, que
devem, portanto, estar imersas em uma soluo que tenha constantemente
a mesma presso osmtica do citoplasma. Esta uma das funes dos rins,
chamada osmo-regulao: controle das quantidades de gua e sais removidas
do plasma para manter constante a tonicidade do organismo.

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CEDERJ

MDULO 1

A osmometria tem hoje amplas aplicaes em Medicina, por exem-

AULA

plo, no caso de pacientes com patologias que requerem a monitorao dos


nveis de eletrlitos no sangue, como realizado durante a recuperao
de pessoas com desidratao. Tambm, o controle osmomtrico da urina
uma importante ferramenta de diagnstico, podendo indicar alteraes
na funo renal, tais como insuficincia, entre outras patologias. De forma
geral, medidas osmomtricas so importantes sempre que estudamos uma
soluo complexa, contendo inmeros solutos.

Atualmente, bebidas isotnicas, facilmente encontradas no mercado,


auxiliam a recuperao do equilbrio osmtico de indivduos saudveis,
aps a prtica de esportes.

ATIVIDADES
2. O citosol das clulas animais tem uma concentrao total de solutos de
aproximadamente 0,5 M; esta concentrao pode levar a presses osmticas altas, capazes de romper as membranas celulares. A partir da equao
de vant Hoff, calcule a presso osmtica correspondente.
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________________________________________________________________
_______________________________________________________________
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RESPOSTA COMENTADA

Partindo da equao de vant Hoff: =[B] RT


A temperatura de 37C corresponde a aproximadamente (273 +
37) K = 310K.
= [B]RT = 0,5

mol
J
x 310 K
x 8,31
L
K mol

1300

J
Kg m2
= 1300 2 -3 3 .
L
s 10 m

Portanto, = 1,3 x 106 N = 1,3 x 106 Pa = 1,3 x 105 Pa .


m2
Observe que a presso atmosfrica (1 atm) vale aproximadamente
105 Pascal, portanto, voc pode transformar o valor acima para esta
unidade, que a que expressa a medida da presso, ao nvel do
mar, sob a qual ns vivemos:

= 13 atm

CEDERJ

85

Biofsica | Fenmenos de difuso e osmose nos sistemas biolgicos

Portanto, a presso osmtica gerada por essa concentrao treze


vezes maior que a presso atmosfrica, suficiente para romper as
frgeis membranas lipdicas.
3. Cite aplicaes modernas da osmometria.
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COMENTRIO

Voc encontrar no final da aula alguns exemplos de aplicaes da


osmometria na Medicina moderna. O mais importante reconhecer que a osmometria pode ser uma ferramenta valiosa quando
queremos avaliar um fluido complexo. Por exemplo, a tonicidade
da urina pode dar informaes valiosas sobre a fisiologia renal de
um paciente. O mesmo vlido para o sangue.

CONCLUSO
A descoberta do fenmeno da osmose atribuda ao abade Nollet, que a teria observado em 1748. A partir desta data, o fenmeno foi
estudado por muitas dcadas por fsicos, qumicos e botnicos, sem que
chegassem a uma explicao plausvel. O fenmeno somente foi esclarecido quando o professor vant Hoff, em 1887, formulou uma analogia,
aparentemente distante, entre solues e misturas gasosas. Vant Hoff
inicia o trabalho escrevendo: Em investigaes cujo objetivo principal
foi a elucidao das leis do equilbrio fsico-qumico em solues, gradualmente tornou-se aparente que existe uma profunda analogia quase uma
identidade entre solues e gases no que se refere s suas relaes fsicas;
dado que em solues ns lidamos com a conhecida presso osmtica,
enquanto que em gases ns lidamos com a presso elstica ordinria.

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CEDERJ

MDULO 1

Nesta aula, voc encontrou um bom exemplo de que todos os co-

AULA

nhecimentos que voc est acumulando em Matemtica, Fsica e Qumica


podem ser integrados para a compreenso de certos fenmenos importantes
em Biologia. A diviso da Cincia em reas no uma diviso natural, mas
apenas uma convenincia que ajuda a organizar o conhecimento.

ATIVIDADES FINAIS
1. Suponha que, na Figura 4.2 (No-equilbrio), no tenhamos nem equilbrio
trmico nem equilbrio mecnico (diferentes temperaturas e presses). Suponha
ainda que o mbolo deslize facilmente, mas que seja um fraco condutor de calor.
Qual equilbrio ser atingido mais rapidamente?
2. Atividade prtica: Para observarmos o efeito osmtico, necessitamos duas
solues separadas por uma membrana semipermevel, como mostrado na Figura
4.12. Voc pode construir um aparato anlogo com um tecido vegetal, por exemplo,
uma batata-inglesa de tamanho mdio, para observar o efeito osmtico em escala
macroscpica. Proceda da seguinte maneira:
a. Escolha quatro batatas grandes o suficiente (aproximadamente 5cm de dimetro)
para fazer um pequeno orifcio (aproximadamente 2cm de dimetro por 2cm de
profundidade), como indicado na figura a seguir (cuide para que o orifcio no
atravesse totalmente o pedao). Descasque, lave e seque as batatas, mas cozinhe
apenas uma delas.
Sal de cozinha
normal
Nvel
da gua

nada (deixar vazio)

Acar
normal

Sal de cozinha

normal

cozida

Orifcio

b. Coloque as batatas em um recipiente com gua (use pratos de sopa, por


exemplo). O nvel da gua no recipiente deve ser baixo, como indicado na figura;
a gua no deve escorrer para o orifcio (poo) aberto na parte superior.
c. Deposite um pouco de sal no primeiro orifcio, acar no segundo, deixe o
terceiro vazio e seco e, no quarto, o cozido, coloque sal. O preenchimento de um
quarto do volume do poo suficiente.
CEDERJ

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Biofsica | Fenmenos de difuso e osmose nos sistemas biolgicos

Espere algumas horas e verifique quais poos se enchem com gua e quais
permanecem secos. Explique suas observaes.
Lembre-se de que o tecido da batata constitudo por clulas com membranas
lipdicas e que o processo de cozimento danifica estas membranas.
RESPOSTA COMENTADA

1. Se o mbolo se move facilmente, mas transporta calor com dificuldade,


o equilbrio mecnico ser atingido primeiro, mas o mbolo no estar
no centro. Com o passar do tempo a temperatura fica igual, e o mbolo
ir para o centro do recipiente.
2. Voc deve ter observado que as cavidades 1 e 2 se enchem com
gua e que as cavidades 3 e 4 permanecem secas.
Sal de cozinha
normal
Nvel
da gua

nada (deixar vazio)

Acar
normal

Sal de cozinha

normal

cozida

Tanto o sal como o acar atravessam a membrana celular com muita


dificuldade, portanto o solvente (gua) atravessa a membrana para o
lado mais concentrado. A cavidade 3 mostra a necessidade do soluto
para que a osmose ocorra. O cozimento rompe as membranas, tornando
o tecido permevel ao sal (as batatas pegamsal quando cozidas).

RESUMO

O equilbrio fsico-qumico pode ser subdividido em equilbrio das reaes qumicas,


equilbrio mecnico, equilbrio trmico e equilbrio qumico relativo distribuio
espacial das espcies qumicas.
Partindo dos modelos ideais para gases e solues, fomos capazes de descrever,
do ponto de vista microscpico, a osmose e a difuso, fenmenos de transporte
que ocorrem em todos os organismos. A osmose ocorre quando duas solues
de diferentes concentraes de soluto, separadas por uma membrana somente
impermevel ao soluto (membranas semipermeveis), buscam o equilbrio qumico.
O solvente atravessar a membrana no sentido que leve a uma diluio da soluo
mais concentrada.

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CEDERJ

MDULO 1

4
AULA

A presso osmtica decorre da diferena na concentrao dos solutos. A medida da


presso osmtica pode ser, portanto, utilizada para a determinao da concentrao
desses solutos.
A osmometria, que permite uma avaliao quantitativa do equilbrio osmtico
nos organismos, serve como importante ferramenta em Medicina. A manuteno
do equilbrio osmtico entre os diversos fluidos no interior dos organismos
fundamental para o bom funcionamento dos rgos e pode ser alterada por
diversas patologias ou mesmo pelo uso de medicamentos, devido a efeito colateral.
A osmometria , portanto, uma ferramenta importante em medicina moderna.
conceito de evoluo molecular da vida.
A escala de grandezas fsicas macroscpicas e microscpicas est relacionada
observao dos sistemas biolgicos e a fatos de nosso cotidiano. O conhecimento
do mundo microscpico das clulas est cada vez mais acessvel, incluindo o
detalhamento atmico de suas estruturas moleculares e suas propriedades
fsico-qumicas.
As propriedades fsico-qumicas de tomos e molculas que compem os sistemas
vivos, principalmente o caratr polar ou apolar de suas ligaes covalentes, que
definem propriedades tais como a formao de pontes de hidrognio e o efeito
hidrofbico, so fundamentais para o estudo da estrutura e organizao molecular
destes sistemas. A relao estrutura - funo das macromolculas biolgicas , hoje,
assunto preponderante nas cincias biolgicas.

INFORMAES SOBRE A PRXIMA AULA


Na prxima aula, estudaremos como as molculas anfipticas, que possuem
uma parte polar e uma apolar, se organizam em uma soluo aquosa. Voc
aprender, a partir de conceitos bsicos da Qumica e da Fsica, que a dupla
camada lipdica, estrutura bsica das membranas celulares, apenas uma entre
vrias possibilidades.

CEDERJ

89

AULA

Estrutura da membrana
biolgica: agregao de
molculas anfipticas

Meta da aula

objetivos

Apresentar a fenomenologia da
agregao de molculas anfipticas
e a sua relao com a estrutura das
membranas biolgicas.

Aps o estudo do contedo desta aula, voc dever


ser capaz de:
esclarecer a origem da tenso superficial da gua;
explicar por que os detergentes reduzem a tenso
superficial da gua;
avaliar a magnitude da fluidez das membranas
biolgicas;
listar exemplos de estruturas que molculas
anfipticas podem formar.

Pr-requisitos
Voc deve recordar as propriedades das membranas celulares:
composio lipoprotica; estrutura da dupla camada lipdica e
o modelo mosaico fluido. Estes conceitos foram abordados nas
seguintes aulas: Bioqumica I, Aula 28, e Biologia Celular I, Aula 7.
Releia tambm as aulas sobre a estrutura da gua e sobre o
enovelamento protico (Bioqumica I, Aulas 3, 4 e 14).

Biofsica | Estrutura da membrana biolgica: agregao de molculas anfipticas

INTRODUO

Na aula anterior, voc aprendeu o conceito de solues ideais, cujos componentes, solutos e solvente, interagem uns com os outros de forma idntica.
Discutimos tambm que, ao introduzirmos molculas apolares em uma
soluo aquosa, a aproximao de solues ideais no vlida, pois estas
molculas frustram a rede de pontes de hidrognio que existe entre as molculas de gua. Em geral, as molculas apolares se agregam e se separam
das molculas de gua, levando a uma total separao de fases. Isto o que
ocorre ao misturarmos gua e leo. J as molculas polares, como o etanol
(lcool etlico), misturam-se facilmente gua. As foras que promovem a
separao e a mistura das molculas so chamadas de interaes hidrofbicas
e hidroflicas, respectivamente. Voc j aprendeu que estas interaes esto
envolvidas, por exemplo, no enovelamento de protenas e na formao das
membranas lipdicas.
Molculas anfipticas, tambm chamadas anfiflicas, possuem uma parte
polar e uma apolar, o que impe caractersticas bastante peculiares forma
de agregao destas molculas em um meio aquoso. Antes de analisarmos
a agregao de molculas anfipticas, vamos discutir em mais detalhes a
tenso superficial da gua e a natureza das interaes hidrofbicas entre
molculas apolares.

TENSO SUPERFICIAL DA GUA


As molculas de gua so altamente coesivas, pois interagem
fortemente umas com as outras atravs de pontes de hidrognio.
Uma molcula que esteja no interior de uma gota de gua, mas
longe de sua superfcie, experimenta foras atrativas geradas pelas
Um meio ISOTRPICO
um meio que
apresenta as mesmas
propriedades fsicas
em todas as direes.

pontes de hidrognio de forma

ISOTRPICA;

isto , a molcula sente,

em mdia, a mesma fora em todos os sentidos de modo que o efeito


total sobre ela nulo. Entretanto, uma molcula prxima superfcie
da gota s tem molculas similares vizinhas de um lado; do outro, as
molculas vizinhas so as molculas do ar, apolares, que no formam
pontes de hidrognio. Nesta regio da superfcie, o ambiente altamente
anisotrpico (Figura 5.1).

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CEDERJ

MDULO 1

5
AULA

Gota

Foras
Superfcie

Figura 5.1: As foras geradas pelas pontes de hidrognio que atraem as molculas de
gua no interior de uma gota depositada sobre uma superfcie so diferentes, caso
as molculas estejam prximas superfcie da gota ou afastadas da superfcie.

Para manter aproximadamente o mesmo nmero de pontes de


hidrognio, as molculas prximas superfcie tendem a se reorganizar formando uma rede de pontes de hidrognio entre si (Figura 5.2).
Como resultado, essas molculas exibem foras atrativas mais fortes
sobre suas vizinhas na superfcie. Este aumento das foras atrativas
intermoleculares na superfcie chamado tenso superficial. As molculas prximas superfcie formam, portanto, uma espcie de camada
elstica que tende a reduzir a rea da superfcie da gota. Assim, uma
gota de gua tende a assumir uma forma esfrica a forma geomtrica
de menor rea, para dado volume da mesma forma que um balo
(bexiga) de borracha tende a assumir formas esfricas.
Tenso superficial

Figura 5.2: Um recipiente com gua visto lateralmente. Na superfcie da gua em


contato com o ar existe uma rede de pontes de hidrognio que leva a uma intensa
coeso entre as molculas que se encontram nesta superfcie. Longe da superfcie,
a coeso se distribui isotropicamente (igualmente em todas as direes). Ao longo
de nenhum outro plano abaixo da superfcie (linha pontilhada), encontraremos a
mesma coeso encontrada na superfcie.

CEDERJ

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Biofsica | Estrutura da membrana biolgica: agregao de molculas anfipticas

Uma bolha de ar dentro dgua tambm assume uma forma esfrica. A tenso superficial comprime o ar dentro da bolha, da mesma
forma que o ar no interior de um balo de borracha comprimido
pela tenso elstica da borracha. Duas gotas de gua ou duas bolhas
de ar se unem para diminuir a rea total, diminuindo a energia total
na superfcie; lembre que, para um dado volume, a esfera a forma
geomtrica que apresenta a menor rea de superfcie.
As pontes de hidrognio no so as nicas foras intermoleculares existentes entre as molculas da gua, uma vez que h ainda as
foras de van der Waals, mas so as foras dominantes.
Todos os lquidos, mesmo os apolares (por exemplo, o hexano,
C6H14), possuem uma tenso superficial. Nesses lquidos, onde no existem pontes de hidrognio, a tenso superficial decorre apenas das foras
de van der Waals. Entretanto, tambm nestes casos, a origem da tenso superficial pode ser discutida de forma anloga: as foras atuantes nas molculas prximas da superfcie so diferentes daquelas atuantes nas
molculas afastadas da superfcie. Portanto, as molculas da interface
lquido-ar tendero a interagir mais fortemente com outras molculas
da superfcie, gerando a tenso superficial.
A tenso superficial da gua responsvel por diversos efeitos,
alguns, conhecidos do nosso cotidiano.
a) Andando na gua: pequenos insetos podem andar sobre a gua,
porque seu peso no suficiente para fazer com que suas pernas rompam
a camada elstica da gua (Figura 5.3). Alguns insetos evoluram para
viver especialmente nesse habitat. Suas pernas apresentam inmeras espculas hidrofbicas que facilitam a flutuao e esses insetos usam a tenso
superficial at como meio de comunicao; sinais para o acasalamento
so emitidos como pequenas ondulaes na superfcie da gua.

Figura 5.3: Um inseto flutua na


superfcie da gua com a ajuda
da tenso superficial.

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CEDERJ

MDULO 1

b) Metais podem flutuar na gua: pequenos pedaos de metais,

AULA

cuja superfcie relativamente hidrofbica, podem flutuar na gua. O


que determinar a flutuao a relao entre a superfcie de contato e
o peso total (o peso deve ser pequeno em relao a rea de contato).
c) Teste clnico para ictercia: a urina normal tem tenso superficial de 66mN/m; mas se resduos do suco biliar estiverem presentes,
a tenso superficial cai para 55mN/m. No teste Hay, p de enxofre
espalhado na superfcie da urina, que se estiver normal, flutua, mas
mergulha, se a tenso superficial est reduzida pela bile.
d) O lcool diminui a tenso superficial da gua. Este um dos
seus efeitos benficos, quando ingerido em moderao: reduzir os riscos
de trombose.
A tenso superficial definida como a fora por unidade de
comprimento que atua no plano da superfcie, perpendicularmente a
uma linha traada sobre a superfcie do lquido. Observe a Figura 5.4
a seguir.

Figura 5.4: Definio de tenso superficial: ao traarmos uma reta imaginria na


superfcie de um lquido (vista de cima), a tenso superficial corresponde fora
(F) por unidade de comprimento que atua em cada um dos lados desta linha no
plano da superfcie.

A unidade da tenso superficial fora por unidade de comprimento: N/m (Newton por metro). Podemos medir o valor da tenso
superficial da gua (72,0mN/m) com bastante exatido usando um
aparato relativamente simples. Um pequeno pedao retangular de papel
preso a uma mola posicionado perpendicularmente superfcie da

CEDERJ

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Biofsica | Estrutura da membrana biolgica: agregao de molculas anfipticas

gua, como voc pode ver na Figura 5.5. Observe que se o papel for
bastante absorvente, como os papis usados como filtro, forma-se um
menisco na sua superfcie. A diferena entre o peso do papel (mido)
e o peso do papel quando em contato com a superfcie da gua corresponde fora exercida pela tenso superficial ao longo da largura
L do papel. Note que o papel puxado pelas duas faces e, portanto,
o valor de fora medido se deve tenso superficial atuando em um
comprimento 2L, portanto,
F = 2LT
onde T a tenso superficial.

Papel-filtro
Menisco

Papel-filtro

T
L

Figura 5.5: Aparato para medida da tenso superficial. A fora F medida pela mola
contrabalana a tenso superficial, atuando nas duas faces do papel.

As pontes de hidrognio que existem no interior do lquido tambm conferem propriedades particulares gua. Seria possvel a gua
no seu estado lquido possuir algum grau de organizao?
Sim, existem inmeras evidncias para isso. No estado slido (gelo)
as molculas se organizam em uma estrutura tetradrica, como mostra
a Figura 5.6, onde cada molcula forma quatro pontes de hidrognio
com as molculas vizinhas.

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CEDERJ

MDULO 1
AULA

5
H

O
O H

H
H
O

O H
O

O
H

Figura 5.6: Estrutura cristalina do gelo. Vestgios desta estrutura tambm podem
ser encontrados no estado lquido.

Mesmo no estado lquido, as molculas de gua interagem entre


si de uma forma ordenada, ou seja, cada uma delas pode atrair somente
quatro outras molculas vizinhas, tambm formando um tetraedro. A
estrutura que se forma apresenta, entretanto, uma ordenao limitada.
medida que cresce a distncia com relao a determinada molcula,
a ordenao diminuir devido constante flexo e rompimento das
ligaes intermoleculares, que se reorientam em uma escala de tempo de
PICOSSEGUNDOS. Estima-se que esta ordenao possa se estender por dezenas

de molculas.

PICOSSEGUNDO =10-12

segundos.

Uma das evidncias para esta estruturao na fase lquida a dilatao anmala da gua; a densidade da gua aumenta de 0C at 4C e
diminui a partir dessa temperatura.
As ligaes entre as molculas dessa estrutura tetradrica, medida
que aumenta a temperatura, vo se rompendo paulatinamente, e com
isso cresce o nmero de molculas livres que passam a ocupar os espaos
vazios dessa estrutura, acarretando uma diminuio do volume ocupado
e o aumento da densidade.
Por outro lado, o aumento da temperatura conduz ao aumento
das distncias mdias entre os tomos, devido ao aumento das amplitudes de oscilao, o que acarreta um aumento do volume ocupado.
Ao aquecermos a gua at 4C, prevalece o primeiro efeito (empacotamento). Acima de 4C comea a prevalecer o segundo efeito
(aumento das amplitudes de oscilao) e, portanto, a densidade da
gua diminui.

CEDERJ

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Biofsica | Estrutura da membrana biolgica: agregao de molculas anfipticas

ATIVIDADE
1.a. Qual a origem da alta tenso superficial da gua?
1.b. Se no experimento da Figura 5.5, tomarmos um pedao de papel-filtro
com largura 2,0cm (L=2,0cm) e a fora, medida com a mola, for de 2mN,
calcule a tenso superficial do lquido.
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RESPOSTA COMENTADA

a. Inicialmente voc deve lembrar que as pontes de hidrognio geram


uma grande coeso entre as molculas da gua. Em seguida, deve
ter apontado que as molculas que se situam na superfcie tendem
a interagir mais fortemente com outras molculas que tambm estejam na superfcie, j que as molculas da gua no tm molculas
semelhantes do outro lado da interface. Isto ocorre porque cada
molcula sempre tenta formar quatro pontes de hidrognio com
suas vizinhas, o que levar formao de uma rede mais intensa
de pontes de hidrognio ao longo da superfcie.
b. A relao entre a fora medida com a mola e a tenso superficial
F = 2LT. Portanto,
T=

F
2mN
mN
mN
=
= 0,50
= 50
2L
2x2 cm
cm
cm

Este valor menor do que a tenso superficial da gua.

INTERAES HIDROFBICAS
A natureza altamente coesiva da gua afeta dramaticamente as interaes entre todas as molculas presentes em uma soluo aquosa.
Sabemos que partculas apolares tendem a se agregar em uma
soluo aquosa. Voc j aprendeu que a agregao ocorre porque
promovida pelas interaes hidrofbicas entre as partculas.
Entretanto, no existe uma fora atrativa diretamente entre as
partculas. So as molculas de gua que promovem a agregao. Na
Figura 5.7, esto representadas duas partculas apolares circundadas

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CEDERJ

MDULO 1

por molculas de gua antes e depois de sua agregao. Como voc

AULA

pode ver nesta figura, antes da agregao temos 18 molculas de gua


circundantes e aps a agregao temos apenas 11 molculas de gua (esta
figura apenas ilustrativa, j que a contagem correta das molculas deve
ser feita em trs dimenses).
De forma semelhante ao que acontece na interface gua-ar, as
molculas que circundam as duas partculas apolares esto em uma
conformao energtica desfavorvel. Portanto, o balano total de
molculas de gua que esto nesta conformao adversa favorece a
agregao, porque, na forma agregada, a energia mnima. Em um
sentido figurativo, as molculas de gua tendem a espremer as molculas
apolares em uma s partcula.

Agregao

Figura 5.7: A agregao de partculas hidrofbicas reduz a rea total que circunda
as partculas.

A energia da interao hidrofbica entre molculas apolares


dissolvidas em gua foi determinada para algumas substncias, tais
como o benzeno, como sendo da ordem de 10kJ/mol. Este valor comparvel energia de uma ponte de hidrognio (20kJ/mol) e pequeno
quando comparado energia de uma ligao covalente (460kJ/mol
para a ligao O-H).
Substncias hidroflicas em geral so compostas por grupos
qumicos polares ou mesmo eletricamente carregados. O grau de hidrofobicidade dos grupos moleculares importante para compreendermos
o grau de interao e associaes de molculas anfiflicas, tais como
os lipdios.
Superfcies slidas tambm podem ter o grau de hidrofobicidade
avaliado. A tenso superficial de uma gota de gua sobre uma superfcie

CEDERJ

99

Biofsica | Estrutura da membrana biolgica: agregao de molculas anfipticas

predominantemente apolar, como o teflon ou um filme de parafina, far


com que a gota assuma uma forma arredondada (Figura 5.8, esquerda).
Se a superfcie apresentar grupos polares, como o vidro, cuja superfcie
apresenta grupos -Si-OH, as molculas de gua sero atradas pela superfcie e a gota ficar mais espalhada sobre a superfcie. A hidrofobicidade
pode ser quantitativamente avaliada pelo ngulo de contato entre a gota
e a superfcie (Figura 5.8).

Maior hidrofobicidade

Menor hidrofobicidade

Figura 5.8: O ngulo de contato entre a gota e a superfcie, ngulo (teta), permite
uma medida da hidrofobicidade de uma superfcie slida.

Por exemplo, o ngulo de contato formado sobre uma lamnula


de microscpio (superfcie hidroflica) de 61, enquanto o ngulo
sobre um filme de parafina (hidrofbico) de 114.
Em contraste s interaes hidrofbicas, as molculas ou grupos qumicos hidroflicos so rapidamente separados pelas molculas
de gua quando em soluo aquosa. Esses grupos preferem estar em
contato com molculas de gua do que em contato com molculas
semelhantes, sendo, com freqncia, substncias higroscpicas (que
absorvem a umidade do ar).
Na Tabela 5.1, voc encontrar alguns exemplos de substncias
e grupos qumicos hidroflicos. Observe que a natureza hidroflica de
certos grupos polares, tais como o grupo OH, pode ser completamente
neutralizada quando eles esto ligados a longos grupos de hidrocarbonos, tais como (CH2)11CH3.
Tabela 5.1: Substncias e grupos qumicos hidroflicos
Molculas e ons
lcoois (CH3OH, C2H5OH, glicerol)
Acares (glicose, sucrose)

DNA
Na+, Li+, Ca++, Mg++, Cl-

Grupos moleculares
Carboxilato
-COOster de fosfato -O-PO2--O-

Amina

-NH2

Grupos polares que no so hidroflicos quando ligados a longas cadeias de


hidrocarbonos:
lcool
Aldedo

100 C E D E R J

-OH
-CH=O

Aminas-NH(CH3)- N(CH3)2

MDULO 1
AULA

AGREGAO DE MOLCULAS ANFIPTICAS


Sabes e detergentes so exemplos de molculas anfipticas.
A reao de saponificao uma reao de hidrlise alcalina de uma gordura ou leo e a conseqente neutralizao do cido graxo formado (cido
de um hidrocarboneto de cadeia longa, -COOH, cido carboxlico) pela
base forte presente no meio. Por exemplo, na reao entre a triestearina
(uma gordura) e a potassa custica (hidrxido de potssio), com adio de
calor, temos a formao de glicerina e do estearato de potssio, um sal mais
conhecido por sabo, traduzidos pela seguinte representao qumica:

Triestearina

Hidrxido
de
potssio

Glicerina

Estearato
de potssio

Observe que a molcula de estearato de potssio, apesar de solvel


em gua, possui uma longa cadeia de hidrocarbono (C17H35-) apolar e
uma cabea polar (-COO-K+), o que confere a esta molcula um carter
ambivalente quanto a sua afinidade pelo meio aquoso. Em gua, o potssio se separa do grupo negativo, deixando a molcula ionizada.
Molculas com esta caracterstica ambivalente sempre tendero
a se concentrar na interface entre um meio polar e outro apolar e so
chamadas, portanto, surfactantes.
Na superfcie da gua, as cabeas polares se interpem entre as
molculas de gua e, em geral, diminuem drasticamente a tenso superficial. As caudas apolares se orientam para o ar, evitando o contato com
a gua, como mostra a Figura 5.9.

Figura 5.9: Monocamada de molculas anfipticas sobre a superfcie da gua.

C E D E R J 101

Biofsica | Estrutura da membrana biolgica: agregao de molculas anfipticas

Devido s caractersticas anfipticas, estas substncias podem


ser utilizadas na limpeza, pois a parte apolar interage com as gorduras
(apolares) atravs das interaes hidrofbicas. A Figura 5.10 representa
o modo com que as micelas de sabo, ao adsorver gordura, tornam essas
molculas solveis em gua, permitindo a sua remoo.

Gordura neutra

Sabo

hidrofbica

parte hidroflica
parte hidrofbica

b
H2O

Partcula
de gordura

H2O

H2O

Figura 5.10: (a) representao esquemtica de molculas de gordura neutra e de


sabo (detergente); (b) a partcula de gordura aderida em uma superfcie interage
com a regio apolar das micelas de detergente; o conjunto permanece solvel devido
extremidade polar das molculas do detergente.

Quando a quantidade de gua limitada, as molculas de sabo


podem se arranjar em estruturas que voc conhece bastante bem: as bolhas
de sabo. A Figura 5.11 mostra a estrutura da parede da bolha: um filme
delgado de gua recoberto por duas camadas de molculas anfipticas.

Filme de gua

Bolha de sabo

Parte hidrofbica de
molcula de sabo
Parte hidroflica de
molcula de sabo

Figura 5.11: Estrutura da parede de uma bolha de sabo: as caudas hidrofbicas


ficam em contato com o ar e as cabeas polares em contato com o filme de gua.

102 C E D E R J

MDULO 1

Voc pode imaginar que as molculas que esto em soluo tambm

AULA

tentaro se agrupar a fim de evitar o contato das cadeias hidrocarbnicas


com a gua.
Uma caracterstica comum a todos os detergentes a capacidade
de formarem micelas (Figura 5.12) em soluo aquosa, a partir de uma
determinada concentrao. A concentrao em que comea o processo de
formao das micelas (micelizao) chamada concentrao micelar crtica
(CMC), que uma propriedade intrnseca de cada tipo de molcula.

Figura 5.12: Estrutura de uma micela: todas as


caudas se voltam para o centro da partcula,
onde no existem molculas de gua; as cabeas polares formam a parte externa da micela
e permanecem em contato com a gua.

A principal razo que leva os monmeros de surfactantes a se


associarem em forma de micelas a diminuio da rea de contato entre
as cadeias hidrocarbnicas do surfactante e a gua, de forma similar ao
que acontece com a gota de gua no ar como vimos anteriormente.
Uma outra estrutura, que voc tambm j estudou, so as bicamadas lipdicas que formam as membranas celulares (Figura 5.13) e
os lipossomos (Aula 7 de Biologia Celular I).

Figura 5.13: (a) Bicamada lipdica plana, como a encontrada nas membranas planares.
O volume disponvel para cada molcula cilndrico; (b) vescula ou lipossomo esfrico.
Estas duas estruturas so anlogas: a figura (a) pode ser um segmento da bicamada
de uma vescula com dimetro muito maior do que a espessura da bicamada.

C E D E R J 103

Biofsica | Estrutura da membrana biolgica: agregao de molculas anfipticas

Os fosfolipdios, que formam a estrutura bsica (encontrados em


maior quantidade) das membranas celulares, so tambm anfipticos,
apresentam duas caudas apolares e se organizam espontaneamente em
bicamadas. Os fosfolipdios em geral no formam micelas.
Voc j percebeu que as molculas anfipticas podem se associar
em uma variedade de estruturas quando em solues aquosas. Quais so
os fatores que determinam esta organizao espontnea, que leva a um
tipo particular de estrutura?
A estrutura formada depende da molcula em questo e das condies da soluo, tais como, pH, concentrao de eletrlitos e a prpria
concentrao do anfiflico. Para compreender melhor a formao destas
estruturas, vamos discutir alguns casos em mais detalhes:
1. Por que a formao de micelas de detergentes depende da
concentrao?
Como vimos anteriormente, molculas de detergente (sabo) em
altas concentraes tendem a se agregar em micelas. A formao do
agregado, porm, leva o surfactante a uma situao onde os grupos
hidroflicos (cabeas) esto muito prximos, gerando uma repulso eletrosttica que se ope ao processo de micelizao. Aqui, os contraons
(K+, no exemplo do estereato de potssio) desempenham um papel fundamental: quando em concentrao suficiente (provenientes da prpria
ionizao do surfactante ou, ainda, como aditivos soluo), blindam
a carga das cabeas, o que diminui a repulso entre elas e facilita a
formao das micelas.
As principais foras que governam a auto-organizao (organizao espontnea) das molculas anfipticas em estruturas micelares
ou em bicamadas derivam: i) das interaes hidrofbicas na interface
entre a regio apolar destas molculas e as molculas de gua, as quais
induzem a associao das molculas; e ii) da natureza hidroflica da sua
regio apolar, a qual induz as molculas ao contato com a gua. Estas
duas interaes competem entre si e atuam como foras opostas na
interface da micela com a gua ou da bicamada com a gua.
Na Figura 5.14, h a representao esquemtica de uma micela
composta por molculas anfipticas que possuem uma cabea polar e
uma longa cauda apolar. Na interface entre a regio apolar da micela
e a gua, atuam as duas foras contrrias: atrao hidrofbica entre as
caudas e repulso entre as cabeas polares.

104 C E D E R J

MDULO 1

Repulso hidroflica
entre as cabeas

AULA

Atrao

Figura 5.14: Equilbrio entre as foras repulsivas e atrativas na superfcie da micela.


O volume disponvel para cada molcula cnico.

Podemos imaginar duas situaes-limite:


a) em baixas concentraes, as repulses hidroflicas so muito
mais intensas do que as atraes hidrofbicas: neste caso, um nmero
crescente de molculas ser extrado da micela at que tenhamos todas
as molculas dispersas na soluo;
b) em altas concentraes, as interaes hidroflicas no so eliminadas pela sada da molcula da micela, pois na proximidade existe
outra cabea hidroflica. No entanto, as fortes atraes hidrofbicas
promovem a insero de mais molculas na micela, o que diminui a
concentrao de molculas livres na soluo.
O equilbrio entre estas duas tendncias opostas determina o
tamanho da micela e o nmero de micelas na soluo.
2. Por que algumas molculas formam micelas e outras formam
estruturas em bicamadas?
As membranas celulares so constitudas principalmente por
uma classe especial de lipdios, chamados fosfolipdios, que sempre
apresentam duas caudas hidrofbicas e uma cabea polar (Aula 28
de Bioqumica I). Tomemos como exemplo o DPPC (dipalmitoilfosfatidilcolina), um fosfolipdio bastante comum nas membranas
biolgicas (Figura 5.15). As duas caudas apolares conferem a esta
molcula uma natureza predominantemente apolar, fazendo com
que este lipdio no seja solvel em gua, mas em clorofrmio, por
exemplo, um solvente apolar.

C E D E R J 105

Biofsica | Estrutura da membrana biolgica: agregao de molculas anfipticas

Um dos principais fatores que determinam a estrutura a geometria da molcula. Observe novamente a Figura 5.14: se o volume
ocupado pela cauda apolar for muito grande em relao rea ocupada
pela cabea polar, uma micela no representar a melhor forma de
agregao dos lipdios, mas sim, uma vescula, onde as molculas ficam
paralelas umas s outras, em contraste com as micelas, onde as molculas
se distribuem radialmente.

Figura 5.15: Estrutura do DPPC. As caudas hidrofbicas so formadas por cadeias de


16 carbonos, e a cabea polar pelo grupo fosfato e pela colina.

Em todas as estruturas descritas anteriormente, a estabilidade


no depende de ligaes qumicas covalentes entre as molculas, mas
somente das interaes hidroflicas e hidrofbicas de seus componentes. Desta forma, as molculas que constituem as membranas no
tm uma posio fsica esttica, mas, ao contrrio, podem se mover
livremente, o que confere um carter fluido membrana. Nas bolhas
de sabo esta fluidez pode ser facilmente observada. O mesmo acontece com as membranas biolgicas: uma molcula de fosfolipdio tem
um deslocamento mdio de aproximadamente 100 micrmetros por
segundo (medida realizada em vesculas a 25C).
As membranas fosfolipdicas correspondem, em certo sentido,
ao reverso de uma bolha de sabo: uma vescula um filme hidrofbico flutuando em um meio hidroflico, enquanto que uma bolha
um filme hidroflico flutuando em um meio hidrofbico, o ar.

106 C E D E R J

MDULO 1

2.a. Para voc visualizar os efeitos da tenso superficial, coloque gua em


um prato e delicadamente tente fazer com que alguns artefatos metlicos
(clipes de papel, agulhas ou alfinetes) flutuem sobre ela. No desanime se
voc no for bem-sucedido da primeira vez; enxge o prato para retirar
todos os resduos de sabo do prato e das mos, limpe os clipes com um
pano limpo e tente novamente coloc-los, delicadamente, na superfcie
da gua. Observe, com luz indireta, que a superfcie da gua se curva sob
o peso do metal. Os metais so mais densos que a gua e no deveriam
flutuar. Explique por que isso possvel.
2.b. Encoste a ponta de um palito de madeira em algum tipo de sabo e,
em seguida, na superfcie da gua onde esto flutuando os alfinetes. O
que acontece? Explique.
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RESPOSTA COMENTADA

2.a. Artefatos leves como esses no so capazes de romper a tenso


superficial da gua, que os manter na superfcie.
2.b. As molculas de sabo se intercalam entre as molculas de
gua, quebrando a rede de pontes de hidrognio e reduzindo a
tenso superficial da gua, que no ser mais capaz de sustentar
o peso do clipe.

CONCLUSO
Com esta aula, voc pde perceber que muitas estruturas celulares correspondem simplesmente a uma complexa soluo aquosa
de molculas anfipticas. As bolhas de sabo permitem a melhor
analogia macroscpica que conhecemos para a dupla camada lipdica.
Infelizmente, esta surpreendente analogia raramente utilizada
como recurso didtico (Veja o site http://www.sbbq.org.br/revista/
artigo.php?artigoid=41).

C E D E R J 107

AULA

ATIVIDADE

Biofsica | Estrutura da membrana biolgica: agregao de molculas anfipticas

ATIVIDADES FINAIS
1. Vamos construir um barquinho de papel movido a detergente. Coloque gua
em um prato ou bacia e dobre um pedao de papel de forma que ele flutue na
gua. Coloque umas gotas de detergente de cozinha na gua, perto do papel. Voc
perceber que o papel se mover no momento que voc colocar o detergente.
a. Observe o sentido do movimento e explique o fenmeno.
b. Se voc repetir muitas vezes o processo de pingar o detergente prximo ao
barquinho, voc perceber que ele no mais se movimentar. Explique.
Se voc dispuser apenas de sabo em barra, voc pode preparar um pouco de
gua com bastante sabo para usar no lugar do detergente lquido.
2. Se duas vesculas de diferentes composies lipdicas se fundirem, formando
uma vescula maior, quanto tempo ser necessrio para que a nova vescula tenha
uma composio homognea na sua superfcie? Suponha que as vesculas tenham
tamanho aproximado de 50 micrmetros.
3. Cite exemplos de estruturas que as molculas anfipticas podem formar.
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108 C E D E R J

MDULO 1

RESPOSTA COMENTADA

AULA

1.a. O barquinho se mover no sentido de se afastar do ponto onde


a gota de detergente foi colocada. O sabo formado por molculas
anfipticas que tendem a se espalhar pela superfcie da gua. Ao se
espalharem pela superfcie, elas empurram o barquinho.
1.b. Repetindo o processo vrias vezes, voc faz com que toda a superfcie
fique saturada com o anfiflico, e o efeito no ser mais observado.
2. Em um segundo, as molculas lipdicas se deslocam em mdia 100
micrmetros. Portanto, aps a fuso, bastaro alguns segundos para que
a composio da membrana esteja totalmente homognea.
3. As molculas anfipticas formam: monocamadas em uma superfcie
de gua, micelas, bicamadas (planas e em forma de vesculas) e bicamadas invertidas como nas bolhas de sabo.

RESUMO

A alta tenso superficial da gua conseqncia da rede de pontes de hidrognio


que existe na superfcie do lquido.
As interaes hidrofbicas no so interaes diretas entre as partculas apolares,
mas conseqncia da alta coesividade das molculas de gua, que tem a tendncia
de espremer as molculas apolares em uma s partcula.
As molculas anfipticas podem se organizar de diversas formas: micelas, vesculas,
vesculas invertidas (bolhas de sabo).
A estabilidade de uma micela depende das interaes hidrofbicas entre as caudas
apolares e da repulso entre as cabeas polares. O equilbrio entre estas duas foras
opostas define o tamanho de uma micela.
A geometria das molculas anfipticas tambm ajuda a definir o tipo de
estrutura formada: os fosfolipdios possuem a parte apolar muito volumosa para
se organizarem em forma de micela e assumem, portanto, a forma de vesculas.

INFORMAES SOBRE A PRXIMA AULA


Na prxima aula, continuaremos estudando fenmenos de transporte e equilbrio
qumico atravs de membranas semipermeveis, em particular, as membranas
biolgicas. Analisaremos o equilbrio qumico quando os solutos so ons, quando
h uma diferena de potencial atravs da membrana e quando a prpria membrana
eletricamente carregada.
C E D E R J 109

AULA

Bioeletricidade:
potencial de membrana
e transporte

Metas da aula

objetivos

Explicar como o equilbrio eletroqumico, atravs


de membranas biolgicas, leva ao surgimento do
potencial de membrana. Discutir o papel desse
potencial nos fenmenos de transporte.

Aps o estudo do contedo desta aula, voc


dever ser capaz de:
descrever como os efeitos de um campo eltrico
no espao influenciam o comportamento das
cargas eltricas;
determinar a variao de energia de uma carga
que se desloca em um campo eltrico;
conceituar equilbrio eletroqumico;
explicar a origem dos potenciais de membrana e
listar as condies para que eles se estabeleam;
calcular o potencial de membrana a partir da
diferena de concentrao de ons;
caracterizar os tipos de transporte de matria
atravs das membranas celulares, segundo seus
mecanismos fsico-qumicos.

Pr-requisitos
Voc deve recordar as principais noes e propriedades relativas a membranas
celulares: composio lipoprotica, estrutura da dupla camada lipdica e o
modelo mosaico fluido e o potencial de membrana. Esses conceitos foram
abordados em: Bioqumica I (Aula 28); Biologia Celular I (Aula 7); Biologia
Celular I (Aulas 11 e 12); Bioqumica II (Aula 10). Voc tambm deve lembrarse de que cargas eltricas geram campos eltricos sua volta e de que cargas
eltricas em um campo eltrico possuem energia potencial. Os conceitos
de campo eltrico, potencial eltrico, voltagem e energia potencial foram
discutidos nas Aulas 2 e 3 da disciplina Introduo s Cincias Fsicas.

Biofsica | Bioeletricidade: potencial de membrana e transporte

INTRODUO

Nesta aula, daremos continuidade ao estudo do equilbrio qumico atravs de


membranas biolgicas semipermeveis. Voc aprender como o equilbrio se
estabelece quando os solutos e a prpria membrana semipermevel so eletricamente carregados. Esta uma situao comum para membranas celulares.
Essas membranas, constitudas por lipdios que podem ter a cabea polar
eletricamente carregada , separam solues inicas de diferentes concentraes. Veremos que a difuso de ons atravs de membranas semipermeveis provoca o aparecimento de um potencial eltrico atravs da membrana
esse fenmeno o principal responsvel pelo surgimento de correntes e
potenciais eltricos nos seres vivos, isto , responsvel pela bioeletrognese.
Os conceitos de transporte passivo e de transporte ativo, que voc j conhece,
sero discutidos agora sob a perspectiva do equilbrio eletroqumico (equilbrio
qumico entre espcies carregadas eletricamente).
Voc ainda saber qual a importncia dos fenmenos eltricos para os
seres vivos, mas, primeiramente, ter de rever os conceitos bsicos de campo
eltrico e potencial eltrico.

DE VOLTA A ALGUNS CONCEITOS DE ELETRICIDADE


Lei de Coulomb
Voc j aprendeu, no decorrer das aulas de Introduo s Cincias
Fsicas, que existem dois tipos de carga eltrica: a carga positiva e a negativa. As partculas elementares que possuem carga so os eltrons (negativos) e os prtons (positivos). Quando uma partcula em sua acepo
mais geral, composta por muitos tomos ou molculas , inicialmente
neutra, torna-se eletricamente carregada, porque recebeu ou perdeu
eltrons; no primeiro caso, torna-se negativa e, no segundo, positiva.
Partculas carregadas inclusive os eltrons e prtons so chamadas
ons. ons positivos so denominados ctions; os negativos, nions.
As partculas carregadas interagem por meio de foras atrativas ou
repulsivas, de acordo com a regra que diz que cargas iguais se repelem
e cargas opostas se atraem.

A magnitude dessas foras dada pela lei de Coulomb: a fora entre duas
cargas eltricas proporcional ao produto das cargas e inversamente
proporcional ao quadrado da distncia entre elas, o que matematicamente se expressa

112 C E D E R J

MDULO 1

Q1Q2
,
d2

AULA

F=k

onde k a constante de proporcionalidade chamada constante de


Coulomb , Q1 e Q2 so as cargas e d a distncia entre elas. A constante
2
de proporcionalidade vale k = 9 109 Nm .
C2

As foras eltricas so foras intensas, se comparadas com as


foras gravitacionais: um nmero relativamente pequeno de eltrons
gera foras enormes.
Imagine que entre duas pequenas esferas de ferro (raio de 1cm)
ocorreu uma transferncia de eltrons. Em cada esfera temos, aproximadamente, um mol de ferro (6,02 x 1023 tomos). Suponha que um
nmero muito menor de eltrons tenha sido transferido de uma esfera
para a outra: um eltron a cada bilho de tomos (1ppb). Se a distncia
entre as esferas for 10cm, qual ser a fora de atrao?
A lei de Coulomb nos permite calcular o valor desta fora:
o equivalente a uma tonelada. Veja o clculo no boxe explicativo.

Se apenas um em um bilho de tomos transferiu um eltron, ento


6,02x1023 tomos transferiram

6,02 x 1023
6 x 1014 eltrons. Como a
109

carga de um eltron vale 1,6 x 10-19 C, a carga de cada esfera tornou-se


1,6 x 10-19 x 6 x 1014 = 10-4C. Portanto pela lei de Coulomb,
F=k

-4
-4
Q1Q2
, = 9 x 109 10 x 10
104 N
0,12
d2

O peso de 1kg 10N e, portanto, a fora de atrao calculada equivale


a uma tonelada.

Esse clculo mostra como uma pequena alterao entre cargas


provoca o surgimento de uma fora muito grande. Imagine o que ocorre
numa soluo eletroltica onde os ons podem se mover de um ponto a
outro facilmente quando um on se distancia relativamente dos outros.
A fora eletrosttica que surge dessa separao de cargas atuar de
modo a anul-la, mantendo a soluo eletricamente neutra em todos os
pontos a todo instante.

C E D E R J 113

Biofsica | Bioeletricidade: potencial de membrana e transporte

Campo eltrico e potencial eltrico


Trabalhar com o conceito de campo como uma propriedade do
espao vantajoso. Voc j conhece uma noo de campo e, em particular,
uma situao onde o campo constante: o campo gravitacional. Quando
dizemos que a fora peso de um corpo igual sua massa multiplicada
pela acelerao da gravidade,
P = mg,
onde g = 10 m/s2 (nas proximidades da superfcie da Terra), estamos
fazendo o seguinte raciocnio: a Terra gera, nas proximidades de sua
superfcie, um campo gravitacional, e a fora a massa multiplicada
pela intensidade do campo (g).
Analogamente, podemos afirmar que toda carga eltrica Q modifica as propriedades do espao sua volta, de tal forma que uma outra
carga q trazida a um ponto desse espao experimenta uma fora eltrica.
Diz-se, ento, que a carga Q cria um campo eltrico sua volta. Com esse
conceito de campo eltrico, podemos considerar que a fora que a carga
q experimenta devida a ele, tornando-se desnecessrio nos referirmos
diretamente carga Q.
F = qE
A fora o produto da carga pelo campo eltrico na posio da
carga q. Claramente, o valor do campo deve ser tal que reproduza exatamente o valor da fora calculada pela lei de Coulomb.
Podemos ainda ampliar essa analogia, revisando a noo de trabalho de uma fora. Voc aprendeu na Aula 3 da disciplina Introduo s
Cincias Fsicas que o trabalho realizado por uma fora F ao longo de uma
distncia x W = F x. Se pensarmos no trabalho realizado pela fora peso
sobre um corpo caindo de uma altura h da superfcie da Terra, veremos
que esse trabalho ser W = m g h. Dessa relao, podemos ento concluir
que o campo gravitacional cria, em relao superfcie da Terra, uma nova
propriedade do espao: a capacidade potencial de realizar trabalho a partir
de cada altura h. Essa capacidade potencial vale gh, que multiplicada pela
massa m, resultar no trabalho realizado. Note que, a capacidade de realizar
trabalho depende apenas do campo gravitacional e da altura.

114 C E D E R J

MDULO 1

1. Na figura, as setas representam o campo eltrico E gerado pela carga Q.


Qual o sinal da carga Q? Diga o sentido da fora experimentada por uma
carga positiva +q colocada no ponto A e por uma negativa q colocada
no ponto B.

y
A
Q
+q

-q
B
x

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RESPOSTA COMENTADA

O campo eltrico da carga Q tem as linhas se afastando da carga,


portanto a carga Q positiva. A carga positiva +q posicionada no
ponto A sofrer uma fora para a direita (ao longo do eixo x),
enquanto a carga negativa, posicionada no ponto B, sofrer uma
fora para cima (ao longo do eixo y). Como a carga que gera o
campo eltrico mostrado na figura uma carga positiva, ela repele
outras positivas e atrai cargas negativas.

C E D E R J 115

AULA

ATIVIDADE

Biofsica | Bioeletricidade: potencial de membrana e transporte

Vamos utilizar essas noes para analisar a situao de uma configurao de cargas que voc v na Figura 6.1, que ser importante para a
discusso de fenmenos eltricos nas clulas: duas superfcies condutoras
paralelas carregadas com cargas contrrias.

Figura 6.1: Superfcies condutoras paralelas carregadas com cargas opostas.

A atrao eletrosttica entre as cargas opostas, numa placa e


noutra, e a repulso entre as cargas iguais na mesma placa levaro a uma
distribuio uniforme dessas cargas nas superfcies condutoras, expressa
pela densidade superficial de cargas (unidades em Coulomb por metros
quadrados). Pode-se mostrar que tal distribuio gera um campo eltrico
constante e confinado na regio entre as placas:

E = 4 k
onde k a constante de Coulomb.
Considerando uma carga q entre as placas, se agora a fora
devida a um campo eltrico, F = qE, o trabalho desta fora, ao longo de
uma distncia x = x - x0 , ser
W = q E x ,
medido em Newton x metro = Joule.
Usando a analogia discutida anteriormente para o campo gravitacional, podemos concluir que o campo eltrico E tambm cria, em
relao a uma posio de referncia (arbitrria), uma capacidade de
realizar trabalho, agora, de origem eltrica. Essa capacidade potencial

116 C E D E R J

MDULO 1

que o campo eltrico tem de realizar trabalho por unidade de carga

AULA

chamada potencial eltrico. Como ela sempre medida em relao a um


ponto de referncia, dada por
W/q = V - V0 = Ex,
onde V0 o potencial no ponto de referncia. O sinal negativo indica que
o potencial eltrico cresce no sentido contrrio ao do campo eltrico.
Observe que esse potencial apenas a capacidade de realizar
trabalho, e no o trabalho realizado, que depende da carga que ser
deslocada pelo campo.

!
Note que a acepo da palavra potencial indica exatamente que no se trata
de um trabalho, mas sim de uma possibilidade.

Com base nisso, analise a situao para a distribuio de cargas


em placas paralelas da Figura 6.1, por meio da Figura 6.2.

Vc = Vd

Va = Vb

Figura 6.2: Perfil do potencial eltrico atravs de placas carregadas. A distncia


entre as placas l.

Observe que, entre os pontos a e b, o campo eltrico nulo, portanto, a capacidade de realizar trabalho entre esses dois pontos tambm
nula. Pela relao anterior, escrevemos, ento, Vb-Va = 0, o que significa que
o potencial no se altera: Vb = Va. Entre os pontos c e d, como o campo

C E D E R J 117

Biofsica | Bioeletricidade: potencial de membrana e transporte

eltrico tambm zero, ocorre o mesmo: Vc = Vd. Entretanto, entre os


pontos b e c, o campo tem um valor constante E, e a diferena de potencial ser Vc-Vb = E l, onde l a distncia entre as placas. Como voc
pde perceber, a diferena de potencial em um campo eltrico constante,
como no caso das placas paralelas, varia linearmente com a distncia,
como mostra a Figura 6.2.
Em sntese, o potencial eltrico permanece constante fora das
placas, onde o campo eltrico nulo (o campo est confinado entre as placas), e varia linearmente entre as placas devido ao campo constante.
Um on positivo (ction) tender a se mover espontaneamente
de uma regio de maior potencial eltrico para uma regio de menor.
Retomando a analogia mecnica, o que ocorre quando um corpo cai
de uma altura h.

!
Nunca confunda potencial eltrico com energia potencial eltrica. Voc tem
em casa tomadas que disponibilizam 120 volts. A energia eltrica consumida
depender do aparelho que voc ligar na tomada. No mesmo intervalo de
tempo, uma lmpada de 100 watts consome mais energia do que uma lmpada
de 40 watts, mas, claro, ilumina mais.

Campos eltricos podem ser gerados por dois mecanismos diferentes: separao de cargas e variao de campo magntico. As hidroeltricas, por exemplo, utilizam a variao do campo magntico; a fora
da gua usada para movimentar grandes magnetos prximos a fios.
O movimento dos ms gera campos eltricos e a diferena de potencial
que chega at a nossa casa pelos fios.
Nas pilhas e baterias, ocorre o que se chama eletrognese bimetal, pois
reaes qumicas envolvendo dois metais diferentes provocam a separao
de cargas entre os dois plos, gerando uma diferena de potencial.
Veremos, a seguir, que nas clulas o potencial eltrico principalmente, resultado da separao de cargas provocado pelo processo de
difuso. Da mesma forma, protenas que transportam cargas para um dos
lados da membrana, como a Na/K-ATPase, causam separao de cargas
atravs da membrana e contribuem para o potencial eltrico.

118 C E D E R J

MDULO 1

2. Descreva qualitativamente a variao da energia de uma carga positiva


que, saindo do ponto a, mostrado na Figura 6.2, alcance o ponto d.
Com base nisso, verifique se o potencial eltrico maior nos pontos c e d.
Refaa a atividade para uma carga negativa.
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RESPOSTA COMENTADA

Entre o ponto a e o ponto b, uma carga se move sem a realizao de


trabalho, pois a fora eltrica sobre ela nula. Para passar do ponto
b para o ponto c, uma carga positiva enfrenta uma fora contrria ao
movimento; portanto, a carga ter de receber energia ao atravessar a
membrana. Analogamente, ao levantarmos um objeto de massa m,
tambm cedemos energia que fica armazenada no objeto. Do ponto
c para o ponto d, a energia da partcula no se altera.
Como voc viu anteriormente, a diferena de potencial eltrico entre
dois pontos uma capacidade de realizao de trabalho. Como cargas positivas acumulam maior energia nos pontos c e d, o potencial
eltrico maior nesses pontos.
Se a carga for negativa, ao passar do ponto b para o ponto c, ela sofrer uma fora no sentido do movimento e, portanto, ceder energia.
A analogia mecnica a queda de um objeto de uma altura l .

Corrente eltrica
Voc tambm j aprendeu que corrente eltrica so cargas em
movimento, ou seja, um fluxo de cargas eltricas que pode se dar pelo
deslocamento de eltrons livres (as correntes eltricas em um metal), e
tambm pelo movimento de ons (em uma soluo). A gua pura no
a boa condutora de eletricidade, porm se tornar boa se ons estiverem
dissolvidos nela.

C E D E R J 119

AULA

ATIVIDADE

Biofsica | Bioeletricidade: potencial de membrana e transporte

EQUILBRIO QUMICO EM SOLUES ELETROLTICAS


Na Aula 4 desta disciplina, voc aprendeu que a difuso promove
o processo de homogeneizao dos solutos em uma soluo aquosa.
O mesmo processo ocorre para solutos carregados eletricamente. Como
vimos anteriormente, um nmero relativamente pequeno de cargas gera
grandes foras; portanto, os ons em uma soluo se distribuem de forma
que macroscopicamente o lquido seja neutro; quaisquer separaes de
cargas no lquido causadas por movimentos aleatrios so eliminadas
pelas foras eletrostticas. Assim, ao colocarmos sal em um copo de gua,
em qualquer regio do lquido, os ons de sdio e os de cloro estaro
presentes em iguais concentraes, ou seja, em uma soluo, no existem
CARGA LQUIDA

Quando, numa
configurao de cargas
eltricas positivas e
negativas, a quantidade
de carga de um tipo
excede do outro,
dizemos que nesta
configurao existe
uma carga (eltrica)
lquida. Tal carga
lquida a diferena
entre a quantidade de
carga de um tipo e a
do outro. Por exemplo,
o on potssio tem
carga lquida, o tomo
de potssio no; uma
molcula neutra no
possui carga lquida,
mas se perder um
eltron de um de seus
tomos, passar a ter.

regies macroscpicas com CARGA LQUIDA.


O que acontece quando a soluo posta em contato com uma
distribuio de cargas: por exemplo, quando uma superfcie plana carregada negativamente mergulhada na soluo? Os ons positivos sero
atrados pela superfcie e os negativos sero repelidos; portanto, a soluo
ficar com uma fina camada de cargas nas proximidades da superfcie,
de espessura da ordem de 10.

Eletrosmose e a origem do potencial de membrana atravs


de uma membrana semipermevel
Os fenmenos eltricos so fundamentais para a vida; por isso,
imprescindvel voc compreender a origem dos potenciais eltricos
nas clulas.
Vamos discutir agora como uma membrana semipermevel neutra,
ao separar duas solues inicas (tambm inicialmente neutras), porm
de diferentes concentraes, leva ao surgimento de uma diferena de
potencial eltrico entre as duas solues.

Alta
concentrao

120 C E D E R J

Baixa
concentrao

K+

K+

Cl

Cl
e

Figura 6.3: Origem do potencial eltrico em membranas semipermeveis.


A membrana permevel apenas ao
ons K+. No lado esquerdo da membrana (i), temos maior concentrao
de KCl, simulando o meioi intracelular,
e o lado direito simula o meio extracelular (e).

MDULO 1

Na Figura 6.3, demonstramos um dos experimentos mais simples,

AULA

no qual uma membrana semipermevel leva ao aparecimento de uma


diferena de potencial entre dois compartimentos. Uma cuba com gua
dividida ao meio por uma membrana permevel apenas ao on potssio
(K+). No compartimento esquerdo, colocamos uma grande quantidade de
cloreto de potssio (KCl) no da direita, apenas uma pequena quantidade,
levando, portanto, a uma grande diferena de concentrao digamos
10 para 1. Essa situao simula a diferena de concentrao entre os
meios intra e extracelular.
Como vimos na Aula 4, nessa situao, o sistema no est em
equilbrio. O potssio, por existir em muito maior concentrao do lado
esquerdo, difundir-se- pela membrana em busca do equilbrio. O cloro
no atravessa a membrana, porque esta no lhe permevel.
Entretanto, quando os ons K+ atravessam a membrana, deixam um
excesso de ons Cl- do lado esquerdo, fazendo surgir a uma carga lquida
negativa e, do lado direito, uma carga positiva de mesmo valor. Lembrando
que existe a atrao entre os pares de cargas contrrias atravs da membrana, podemos tambm concluir que as cargas permanecem prximas
superfcie da membrana; as negativas na face esquerda e as positivas na
face direita. Como voc v, a membrana carrega-se de forma anloga s
placas metlicas paralelas discutidas anteriormente. Tal distribuio de
cargas cria uma diferena de potencial eltrico atravs da membrana o
potencial de membrana similar apresentada na Figura 6.2.
Nessas circunstncias, ons K+, que esto do lado esquerdo, experimentaro a ao competitiva de duas foras opostas:
i. a tendncia difuso pela diferena de concentrao;
ii. a atrao eletrosttica pela carga lquida negativa.
Quando estas duas foras se compensarem, o sistema estar no
equilbrio eletroqumico.
Como voc aprendeu no incio desta aula, uma pequena separao
de cargas leva ao surgimento de grandes foras eletrostticas. No equilbrio eletroqumico, apenas uma pequena frao dos ons K+ ter atravessado a membrana, o que insuficiente para alterar significativamente
as concentraes dos compartimentos da Figura 6.3, mas bastante para
gerar uma diferena de potencial mensurvel atravs da membrana.
Observe que quanto maior for a diferena inicial entre as concentraes dos compartimentos, maior ser a diferena de potencial

C E D E R J 121

Biofsica | Bioeletricidade: potencial de membrana e transporte

estabelecida ao fim do processo, pois maior ser o efeito da difuso,


levando a uma maior separao de cargas.
As clulas animais apresentam uma diferena de potencial eltrico
atravs da membrana plasmtica, que surge pela difuso de K+ por seus
canais seletivos. Como voc pode constatar, o modelo do nosso experimento simples descreve bem o fenmeno.
Em 1890, o fsico-qumico alemo Wilhelm Ostwald mostrou que
a relao entre a diferena de potencial e a concentrao, no equilbrio
eletroqumico, expressa pela frmula
ViVe = 2,3

C
RT
log e ,
zF
Ci

onde os ndices i e e indicam os compartimentos intra e extracelular, V


o potencial eltrico, C a concentrao, R a constante dos gases, T a
temperatura absoluta (medida em Kelvin), z a valncia do on (+1 para
o on potssio) e F a CONSTANTE DE FARADAY. Essa equao conhecida
como EQUAO DE NERNST. Veja o boxe explicativo a seguir para compreEQUAO DE

NERNST

A equao de Nernst foi


desenvolvida a partir do
trabalho de dois cientistas
contemporneos: Wilhelm
Ostwald (1853-1932) e
Walther Nernst (1864-1941).
Ostwald foi um famoso fsicoqumico alemo que recebeu
o Prmio Nobel de Qumica,
em 1909, por seus trabalhos
em catlise, equilbrio qumico
e velocidades de reaes.
Alm dos seus trabalhos
em Qumica, Ostwald foi
extremamente produtivo
em outros campos do
conhecimento. Seus trabalhos
publicados, que incluem
inmeros escritos filosficos,
perfazem aproximadamente
40 mil pginas.
Nernst, outro famoso qumico
alemo, ganhou o Prmio Nobel
de Qumica, em 1920, em reconhecimento a seus trabalhos em
termoqumica. Nernst ajudou
a fundar o campo da Fsicoqumica, tendo contribudo
enormemente termodinmica,
eletroqumica e fotoqumica,
por exemplo.

122 C E D E R J

ender melhor esta relao entre concentraes e o potencial.

CONSTANTE DE

FARADAY

Em Qumica, voc j se acostumou a trabalhar com o nmero de Avogadro (Na),


que o nmero de molculas em um mol de qualquer substncia. Em Eletroqumica
e Fsico-qumica, aparece com freqncia a quantidade Na e, onde e a carga
elementar (a carga de um eltron). Definimos essa quantidade como a constante de
Faraday (F), que vale F = 96.492C mol-1e expressa que em um mol de eltrons existem
96.492 coulombs.

Como exemplo concreto, podemos calcular a diferena de potencial que


surgir atravs da membrana celular, caso o meio intracelular seja dez vezes
mais concentrado que o extracelular.
temperatura ambiente, T = 273K + 25K = 298K, a constante dos gases
R = 8.314 J mol-1 K-1 e a constante de Faraday F = 96.492C mol-1; portanto, a 25C,
para um on monovalente, calculamos, para o potencial de membrana:
Vi - Ve = 59,2 log

Ce
(unidades em mV).
Ci

Se o meio intracelular for dez vezes mais concentrado que o extracelular,


Ce
1
e, lembrando que log10 = 1, vemos.
=
Ci
10
Vi - Ve = -59,2 mV.
A funo logaritmo cresce muito lentamente: log1 = 0; log10 = 1; log100 = 2
etc. Portanto, para que o potencial alcance o dobro do valor, o interno ter de
ser 100 vezes mais concentrado que o externo.

MDULO 1

Podemos concluir que o equilbrio eletroqumico de ons, para

AULA

os quais a membrana lhes seja permevel, no se caracteriza pela sua


homogeneizao, como no caso das molculas neutras (situao vista na
Aula 4), mas, pelo surgimento de um potencial eltrico que contrabalance a difuso. Em outras palavras, se o soluto porta uma carga lquida,
tanto seu gradiente de concentrao quanto o potencial de membrana
influenciam seu transporte, como veremos no subitem Transporte Atravs
da Membrana.
ATIVIDADE
3.a. Suponha a situao de equilbrio eletroqumico descrito para o experimento da Figura 6.3, em que a concentrao de KCl esquerda dez
vezes maior que a concentrao direita, e a diferena de potencial
Vi - Ve= -59mV. Se acrescentarmos KCl ao lado direito, de forma que, agora,
a concentrao do lado esquerdo seja apenas duas vezes maior do que a
da direita, a diferena de potencial aumentar ou diminuir?
3.b. Aps o acrscimo de KCl, ons K+ atravessaro a membrana. Em que
sentido? No sentido da maior para a menor concentrao?
3.c. Se acrescentarmos KCl ao lado direito at que as concentraes se
igualem, qual ser o valor do potencial?
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C E D E R J 123

Biofsica | Bioeletricidade: potencial de membrana e transporte

RESPOSTA COMENTADA

3.a. Vimos que o equilbrio eletroqumico aparece quando o potencial


eltrico contrabalana o efeito da difuso. Ao acrescentarmos KCl ao
lado direito, estamos diminuindo a diferena de concentrao entre
os compartimentos. Portanto, o potencial, que contrabalana esta
diferena, tambm ser reduzido. A equao de Nernst expressa
este raciocnio intuitivo de forma quantitativa:
Ve - Vd = 59,2 log

Cd
.
Ce

Esta relao vlida para a temperatura de 25C e um on monovalente. O resultado dado em milivolts (mV). Como a nova relao
entre concentraes

Cd
1 ,
=
Ce
2

Ve - Vd = 59,2 log2 = -59,2 x 0,30 = -17,8mV .

3.b. Ao acrescentarmos KCl direita, os ons K+ atravessaro a membrana no sentido da menor para a maior concentrao. Podemos
pensar que, devido menor diferena de concentrao, a fora
difuso torna-se menor e uma parte dos ons que atravessaram a
membrana voltam ao compartimento de origem.
3.c. Se as concentraes forem iguais, no haver difuso, no
ocorrero separaes de carga e, conseqentemente, no existir
diferena de potencial. Enquanto acrescentamos KCl, os ons K+ vo
voltando para o compartimento esquerdo; no momento em que as
concentraes se igualarem, todos tero voltado.

Agora que j discutimos a origem e as funes do potencial de


membrana, voc poder compreender a sua influncia nos processos de
transporte entre os meios extra e intracelular.

TRANSPORTE ATRAVS DA MEMBRANA


Transporte passivo
Ao longo de sua formao, em vrias disciplinas, voc aprendeu
que um dos processos mais importantes na Biologia o transporte de
matria atravs das membranas celulares e das intracelulares.
A membrana plasmtica, por exemplo, funciona como uma barreira seletivamente permevel entre o meio intracelular e o extracelular,

124 C E D E R J

MDULO 1

assegurando que molculas e ons essenciais, tais como glicose, amino-

AULA

cidos, lipdios, K+, Na+ e Ca2+, penetrem na clula, que compostos metablicos permaneam no seu interior e tambm, que o produto txico
do metabolismo seja expelido. Atravs da membrana interna da mitocndria, so transportados prtons para a regio intermembranar, (ons
H+), imprescindveis sntese do ATP, bem como as prprias molculas
de ATP recm-sintetizadas. Pela carioteca membrana que envolve o
ncleo da clula , atravessam molculas vitais: nucleotdeos, RNA,
ATP e protenas.
Os transportes transmembranares controlam tudo aquilo que
pode passar entre clulas e entre compartimentos dentro de uma clula,
garantindo, com isso, que o metabolismo seja regulado e dirigido; em
resumo, os transportes existem para garantir o funcionamento de nossas usinas, controlando o fluxo de seus insumos e tambm de seus
dejetos, e ainda para criar condies de armazenamento de energia
necessria para realizao de muitos processos celulares.
Neste subitem, transporte passivo, luz de fenmenos fsico-qumicos que vm sendo estudados ao longo deste curso e, particularmente,
nesta aula, vamos dedicar nossa ateno anlise das possibilidades e
das condies de transporte de matria e de armazenamento de energia
por meio de membranas.
Voc viu, na Aula 4 deste curso, que a difuso um fenmeno que
promove o movimento de molculas de solutos em solues; voc tambm
aprendeu que a difuso est intimamente relacionada com a diferena de
concentrao do soluto em duas regies do solvente. Assim deve recordar-se
de que um fluxo lquido de molculas surge na presena de um gradiente de
concentrao; logo, se na Natureza verificam-se situaes nas quais existe
um gradiente de concentrao para uma substncia, nelas esto criadas as
condies para que ocorra a difuso das molculas desta substncia, isto
, o transporte dessas molculas da regio de maior concentrao para a
de menor concentrao. A difuso , portanto, potencialmente, o primeiro
mecanismo de transporte a considerar aqui.
No nvel celular, a existncia de gradientes de concentrao atravs das membranas fato para inmeras espcies qumicas (tanto ons
quanto molculas neutras), como sabemos.
Conhecemos a situao, por exemplo, para o O2, cuja concentrao no meio externo maior que no citoplasma, onde consumido, e para

C E D E R J 125

Biofsica | Bioeletricidade: potencial de membrana e transporte

o CO2, que, inversamente, tem a concentrao maior no citoplasma, onde


produzido, que no meio extracelular. Tais molculas so transportadas
diretamente atravs da membrana, por difuso, no sentido do gradiente
de concentrao correspondente, como mostrado na Figura 6.4.a.
Outras espcies qumicas mantm gradientes de concentrao
entre os meios intra e extracelular, mas dado o seu tamanho ou natureza hidroflica, no conseguem atravessar a membrana. Nesse caso,
o processo de sua difuso mediado por uma protena que facilita a
passagem da molcula.
Na Figura 6.4.b e c, voc pode ver a ilustrao de duas dessas situaes: difuso facilitada por um canal e por uma protena transportadora.

a
O2
Citosol
Meio
extracelular

CO2

Glut-1 uma protena de


membrana, mostrando
seu stio de ligao voltado
para a parte extracelular.

A glicose se liga a
glut-1 vinda do lado
extracelular.

A glicose liberada para


o citosol. Finalmente, uma
nova mudana conformacional leva a protena para
sua conformao inicial

Ocorre uma mudana


conformacional, expondo o stio de ligao
para o citosol.

Figura 6.4: Transporte passivo. a. transporte direto; b. transporte facilitado por


protenas canais e c. transporte facilitado por canais transportadores.

126 C E D E R J

MDULO 1

Observe que o transporte de matria, nesses casos, se deu por di-

AULA

fuso (direta ou facilitada por protenas), custa da energia armazenada


no gradiente de concentrao. Tal energia armazenada (energia potencial)
devida distribuio espacial da massa; um gradiente de concentrao
diferente de zero expressa justamente uma situao com acmulo de
massa numa regio frente a uma escassez em outra. Por isso falamos
de uma energia potencial armazenada, em virtude da configurao do
sistema, que medida em termos da diferena de potencial qumico,
definida na Aula 3.
Para estudarmos o transporte de espcies qumicas carregadas,
ons, atravs da membrana, temos de levar em conta, alm da presena
do gradiente de concentrao, a existncia do potencial eltrico que surge,
como visto antes, quando h a seletividade da membrana.
Para analisar o transporte dos ons Na+ e K+ atravs da membrana
plasmtica, vamos considerar uma situao mais complexa que a discutida na Figura 6.3, mas mais prxima do que ocorre nas clulas: uma
cuba contendo dois tipos diferentes de ons positivos, como mostrado
na Figura 6.5.

100mM K+

100mM K+

100mM Na+

100mM Na+

Cl
i

Cl
e

Figura 6.5: A membrana permevel apenas aos ons K+ e Na+. A concentrao inica
agora idntica em ambos os lados da membrana. O meio de alta concentrao
de potssio simula o meio intracelular (i) e o de alta concentrao de sdio, o meio
extracelular (e).

Suponha que ambos os ons passam por canais que podem estar
fechados ou abertos. Se o canal de sdio estiver fechado inicialmente,
o equilbrio se estabelece exatamente como na Figura 6.3 e o perfil de

C E D E R J 127

Biofsica | Bioeletricidade: potencial de membrana e transporte

potencial fica como mostrado na Figura 6.2. Imagine agora que o canal
de potssio seja fechado e o de sdio seja aberto. Neste caso, a concentrao do on Na+ maior fora da clula e o potencial eltrico tambm
maior fora, como mostrado nas Figuras 6.2 e 6.5.
Sob tais circunstncias, se olhssemos s sob o aspecto do gradiente
de concentrao, diramos que um on Na+ seria compelido a entrar na
clula, levado pela difuso. Se olhssemos s sob o aspecto do potencial
eltrico, diramos que, sendo um on positivo, o campo eltrico criado na
membrana compeliria o on a entrar na clula, levado pela fora eltrica.
Como tais foras so independentes uma da outra e agem no mesmo
sentido, o efeito resultante de cooperao, ou da soma das duas. Logo,
o on Na+ penetra no citoplasma levado pelas duas foras. Em outras palavras, o transporte se d s expensas da energia armazenada no gradiente
de concentrao do Na+, mas tambm da energia armazenada no campo
eltrico, o qual foi criado anteriormente pelo transporte do K+. Observe
que agora a energia de configurao do sistema, alm daquela da massa,
engloba tambm a configurao das cargas eltricas nele existentes; a do
on (a ser transportado) frente quelas devidas ao potencial eltrico. Isso
implica ampliar o conceito de potencial qumico antes referido (associado
apenas configurao de massa) para que ele englobe tambm a contribuio de origem eltrica. Esse novo potencial qumico contendo a parcela
de origem eltrica chamamos potencial eletroqumico.

ATIVIDADE
4. Existe diferena entre o potencial qumico e o potencial eletroqumico
para uma configurao de molculas neutras em soluo num meio noeletroltico?
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128 C E D E R J

MDULO 1

6
RESPOSTA COMENTADA

No; tanto faz um como o outro. Porque, neste caso, em se tratando de molculas neutras num meio neutro, no existe uma
configurao de cargas eltricas a considerar. Portanto, a parcela
de origem eltrica do potencial eletroqumico zero; ele expressar
s a energia de configurao da massa, da mesma forma que o
potencial qumico. Em outras palavras, o potencial eletroqumico
reduz-se ao potencial qumico na ausncia de configuraes de
carga eltrica no sistema.

Os casos discutidos at aqui so exemplos do tipo de transporte


chamado passivo. O transporte passivo aquele que ocorre pela tendncia
espontnea de uma espcie qumica se mover de uma posio onde a
energia armazenada mais alta para outra mais baixa.
Para molculas neutras, uma tal situao fica determinada pelo
sentido da regio de concentrao mais alta para a mais baixa, ou a
favor do gradiente de potencial qumico, que, nestes casos, se expressa
pelo gradiente de concentrao.
No caso de ons, a situao energeticamente favorvel fica definida
levando-se em considerao tanto o gradiente de concentrao como o do
potencial eltrico; ou o gradiente do potencial eletroqumico. A situao
energeticamente favorvel, nesses casos, aquela no sentido do potencial
eletroqumico mais alto para o mais baixo. O potencial eletroqumico
tem duas contribuies que se somam, sendo que uma delas, a eltrica,
pode ser negativa. Voc pode verificar que h trs possibilidades:
a. quando o gradiente de concentrao e o de potencial eltrico
tm o mesmo sentido, como o caso discutido para o Na+;
b. quando o gradiente de concentrao e o de potencial eltrico
tm efeitos em sentidos contrrios, e a contribuio da diferena da
concentrao sobrepuja a do potencial eltrico;

C E D E R J 129

AULA

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Biofsica | Bioeletricidade: potencial de membrana e transporte

c. quando o gradiente de concentrao e o de potencial eltrico


tm efeitos em sentidos contrrios, e a contribuio eltrica sobrepuja a
diferena de concentrao.
Estas trs possibilidades so mostradas na Figura 6.6.
Na+

Na+

Na+

Figura 6.6: O sentido e a intensidade do transporte passivo so determinados pelo


gradiente de concentrao e pelo gradiente de potencial eltrico.
a. ambos, no mesmo sentido, levam a um intenso transporte (flecha grande);
b. se em sentidos opostos, mas com o gradiente de concentrao dominando, o
transporte ocorre no sentido de maior para menor concentrao;
c. se em sentidos opostos, mas com o gradiente de potencial eltrico dominando,
o transporte ocorre contra o gradiente de concentrao.

O transporte passivo ocorrer sempre em todo sistema no qual a


distribuio da espcie qumica, entre os meios extra e intracelular, difira
daquela verificada no equilbrio termodinmico.

Transporte ativo
Voltemos agora ao nosso exemplo do Na+ entrando na clula impelido pelas foras dos dois gradientes (de concentrao e de potencial
eltrico) para analisar o outro tipo de transporte. Se o nico transporte
do Na+ atravs da membrana se desse como discutido anteriormente, isto
, fosse apenas o passivo, com o passar do tempo, a concentrao do Na+
no interior da clula tenderia a se igualar concentrao do meio extracelular, fazendo desaparecer o seu gradiente de concentrao e cessando
o transporte. Entretanto, o gradiente de concentrao do Na+ se mantm
razo maior que de 1 para 10 em clulas mamrias, a concentrao
130 C E D E R J

MDULO 1

de Na+ no citosol de 12mM, enquanto no sangue a concentrao de

AULA

145mM. Surge ento a questo: como tal gradiente mantido, se tanto o


gradiente de concentrao quanto o potencial de membrana da ordem
de 70mV favorecem a homogeneizao do on nos dois meios?
Em termos de energia, esta questo se coloca: como um on de Na+
consegue energia para sair da clula movendo-se contra seu gradiente de
potencial eletroqumico? Fazendo uma analogia com o potencial gravitacional, seria equivalente a voc perguntar: como uma pessoa faz para
conseguir energia para ser levada do trreo aos andares superiores de um
prdio? Se voc respondeu ora, use simplesmente o elevador, voc est
na pista certa para entender o transporte ativo. No entanto, lembre-se de
que todo elevador exige uma fonte de energia para subir.
O transporte ativo de molculas ou ons atravs das membranas da
clula aquele que se verifica contra seus gradientes do potencial eletroqumico custa de uma energia extra fornecida a essas partculas.
De maneira geral, o transporte ativo ocorre mediado por uma protena que funciona como uma bomba. Ele est sempre acoplado com uma
fonte que fornece a energia necessria para acionar a bomba. Freqentemente, essa fonte de energia a reao qumica de hidrlise do ATP.
Um exemplo de transporte ativo que voc conhece o realizado pela
bomba K/Na-ATPase, que justamente o responsvel pela manuteno dos
gradientes de concentrao destes ons atravs da membrana plasmtica.
por esse transporte realizado pela bomba que os ons de Na+ saem e os de
K+ entram na clula, movendo-se, respectivamente, contra seus gradientes
de potencial eletroqumico. Na Figura 6.7 voc pode ver um esquema do
transporte ativo realizado pela bomba K+/Na+.

Citosol

Membrana

Meio extracelular
Concentrao de K+

ATP

K+

ADP

K+

Na+
Na+ Na

Concentrao de Na+

Figura 6.7: Transporte ativo da bomba Na/K-ATPase.


C E D E R J 131

Biofsica | Bioeletricidade: potencial de membrana e transporte

Na Figura 6.8, h um interessante exemplo de transporte ativo


que consegue a energia para ir contra seu gradiente de potencial eletroqumico, aproveitando o transporte passivo de outra espcie. Trata-se
da bomba Na+/glicose que ocorre, por exemplo, nas clulas epiteliais do
intestino para absoro da glicose e nas clulas renais para a reabsoro.
Note que o Na+ est sendo transportado passivamente a favor de seu
gradiente de potencial eletroqumico , enquanto a molcula de glicose
transportada ativamente contra seu gradiente de potencial eletroqumico
(no caso s de concentrao, pois a molcula neutra) custa da energia
liberada pelo transporte passivo do sdio.
Citosol

Membrana

Meio extracelular
Concentrao
de glicose

Na+

Concentrao de Na+

Figura 6.8: Transporte ativo da glicose impulsionado pelo transporte passivo do sdio.

O gradiente de potencial eletroqumico um mecanismo importante do qual a clula se vale para armazenar energia. Nas mitocndrias, a energia qumica da glicose armazenada na forma de um
gradiente eletroqumico de H+ antes de ser finalmente transferida s
molculas de ATP.
Na fotossntese, tambm ocorre a produo de ATP por um gradiente de prtons, com a diferena de que o gradiente acumula energia
proveniente da luz absorvida. A energia acumulada no ATP volta a ser
convertida em gradientes eletroqumicos por bombas que realizam transporte ativo, Na/K-ATPase, por exemplo. Esse gradiente utilizado para,
por exemplo, transportar molculas necessrias clula, como a glicose.
Alm disso, nas clulas excitveis, como as nervosas e musculares,
a existncia de gradientes permite outro processo biolgico importante:
a sinalizao por impulsos eltricos. Parte da energia armazenada nos

132 C E D E R J

MDULO 1

gradientes dissipada cada vez que um sinal eltrico enviado; portanto,

AULA

o gradiente requer constante regenerao por parte da Na/K-ATPase.

!
Na Aula 28 de Botnica I, voc aprendeu que o ATP a moeda energtica das
clulas. Aqui voc pode perceber que as clulas trabalham com um complexo
sistema financeiro.

Os fenmenos eletroqumicos na clula tm, em sntese, as seguintes funes:


1. armazenamento de energia para processos de transporte como o da
glicose entrando com o sdio;
2. manuteno da diferena de concentrao de solutos para manter o
equilbrio osmtico;
3. produo do ATP nas membranas da mitocndria e dos cloroplastos, servindo como uma forma intermediria de armazenamento de
energia nas clulas;
4. produo de sinais eltricos atravs de clulas excitveis clulas
nervosas e musculares.

CONCLUSO
A bioeletricidade uma caracterstica de todos os tecidos vivos,
animal e vegetal. Luigi Galvani (1737-1798), professor de Anatomia na
Universidade de Bolonha, fez tal constatao, em 1780, quando verificou
uma contrao do msculo dissecado da perna de um sapo ao ser tocado pelo plo de uma mquina de eletricidade esttica; a perna do sapo
movimentou-se como se estivesse viva. Galvani, com suas experincias,
concluiu que eletricidade era tambm gerada por corpos de animais, existindo uma ntima relao entre a vida e ela; denominou-a de eletricidade
animal ou fora vital, considerando-a similar, mas algo distinta da
eletricidade natural de raios e mquinas de eletricidade.
Alessandro Volta (1745-1823), um fsico tambm italiano e amigo
de Galvani, apaixonado pela eletricidade, repetiu as experincias, confirmou os resultados obtidos, mas discordou da interpretao dada por
Galvani; para ele, a eletricidade observada originava-se no do tecido
animal, mas teria sido gerada pelo contato entre dois tipos de metal ma-

C E D E R J 133

Biofsica | Bioeletricidade: potencial de membrana e transporte

nipulados por Galvani em suas experincias, funcionando o msculo do


sapo apenas como um detector de pequenas diferenas de potencial.
Uma contenda cientfica entre os dois estabeleceu-se por muitos
anos, ao longo dos quais inmeras experincias foram feitas por ambos
com diferentes animais, cujos msculos ou nervos eram submetidos a
cargas eltricas; cada qual queria provar a sua tese. Foi no bojo dessa
briga cientfica, que, em 1800, Volta, para provar que Galvani estava
errado, construiu a pilha eltrica, ou bateria, constituda de uma srie de
discos metlicos de dois metais diferentes, separados por papelo embebido em solues cidas ou salinas. A pilha ou bateria de Volta constitui
uma das mais importantes descobertas ou invenes cientficas, uma vez
que se trata do primeiro mtodo criado para armazenar energia eltrica,
possibilitando a gerao e manuteno de corrente eltrica.
Voc observa, ento, que pesquisas em Biologia no sculo XVIII
desencadearam importantes avanos no conhecimento da Fsica sobre
a natureza dos fenmenos eltricos que, uma vez desenvolvidos e bem
compreendidos, permitiram, mais modernamente, identificar o papel
central que a bioeletricidade desempenha nos fenmenos vitais.
A bioeletricidade responde pelos processos de transporte atravs
das membranas celulares, que controlam a formao e dissipao de
gradientes de concentrao de ons e de gradientes de potencial eltrico.
Estes gradientes, tal como a pilha ou bateria de Volta, armazenam energia eletroqumica, que pode ser convertida e disponibilizada em outras
formas, usadas pelos organismos nos inmeros processos metablicos.
O debate Galvani versus Volta foi um dos episdios mais importantes da histria da Cincia, principalmente, pelo elevado esprito
cientfico com que foi travado. Galvanismo foi o termo generosamente
cunhado por Volta, que disse sobre o trabalho de Galvani: ele contm
uma das mais belas e surpreendentes descobertas.
Ambos estavam certos. Havia dois importantssimos fenmenos:
a eletrognese bimetal e a bioeletrognese animal.

134 C E D E R J

MDULO 1

correto dizermos que as espcies qumicas sempre se movem espontaneamente


na direo da maior para a menor concentrao?
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RESPOSTA COMENTADA

No, essa afirmao vlida apenas para as espcies qumicas neutras.


Os ons so influenciados por duas foras: o gradiente de concentrao
e o gradiente de potencial eltrico. Se o gradiente de potencial for
contrrio e mais intenso que o de concentrao, ons podem se mover
contra o gradiente de concentrao.

RESUMO

A lei de Coulomb descreve a interao entre cargas eltricas como uma fora que
surge diretamente entre elas. A noo de campo nos remete idia de que as cargas
no se atraem diretamente, mas por meio de uma modificao do espao que as
circunda. Ambas as formulaes so equivalentes, mas a introduo do conceito de
campo vantajosa em inmeras situaes. Para uma camada superficial de cargas,
nas suas proximidades, o campo eltrico uniforme. Analogamente, como para o
campo eltrico, o potencial eltrico definido como uma propriedade do espao;
o campo multiplicado pelo valor da carga em um ponto desse espao a fora que
esta carga experimenta; o potencial multiplicado pela carga a energia potencial
eltrica desta partcula neste ponto do espao.
O potencial de membrana conseqncia da permeabilidade seletiva da membrana
para diferentes ons. Com isso, a difuso leva separao de cargas atravs dela.
Os fenmenos de transporte de ons nas clulas so determinados por dois fatores:
a difuso na presena de um gradiente de concentrao e a migrao das cargas
impelidas pelo gradiente de potencial eltrico. O transporte passivo ocorre no

C E D E R J 135

AULA

ATIVIDADE FINAL

Biofsica | Bioeletricidade: potencial de membrana e transporte

sentido definido pelo gradiente predominante. O transporte contra esta tendncia


natural, chamado transporte ativo, requer uma fonte externa de energia acoplada a
protenas de membrana. O transporte de partculas no-carregadas determinado
unicamente pelo gradiente de concentrao; a seu favor, tem-se o transporte passivo;
contra ele, o ativo.

INFORMAES SOBRE A PRXIMA AULA


Com a prxima aula, vamos inaugurar um novo mdulo da disciplina Biofsica.
Comearemos, com a Aula 7, a estudar as radiaes do espectro eletromagntico,
com o objetivo de compreender os fenmenos biolgicos que decorrem da interao
dessas radiaes com a matria viva.

136 C E D E R J

AULA

Radiaes
eletromagnticas

Meta da aula

objetivos

Apresentar uma viso geral da luz e das demais


radiaes eletromagnticas, necessria
compreenso de fenmenos biolgicos nos quais
elas interferem, discutindo questes concernentes
natureza e s origens destas radiaes.

Aps o estudo do contedo desta aula, voc dever ser capaz de:
explicar a diferena entre os espectros de luz contnuos e os
discretos, caractersticos dos elementos, distinguindo, nos
ltimos, aqueles obtidos pela emisso daqueles da absoro;
enunciar e aplicar as leis de Kirchhoff da espectroscopia para
identificar os tipos de espectros de luz;
identificar a natureza ondulatria da luz e das demais radiaes
eletromagnticas;
explicar como se processam os fenmenos de emisso e de
absoro de luz pelos tomos;
conhecer o espectro eletromagntico, identificando nele
as posies das diversas radiaes que o compem, suas
caractersticas e os tipos de suas interaes com a matria.
listar processos importantes em que a luz (e as radiaes)
tem papel decisivo para a vida, seja em seu benefcio, seja
por seus danos.

Pr-requisitos
Para acompanhar esta aul, necessrio que voc reveja a
Aula 28 de Botnica II. Uma rpida reviso das Aulas 6, 7
e 8 do curso de Bioqumica II tambm o ajudar a lembrar
da importncia da fotossntese.

Biofsica | Radiaes magnticas

INTRODUO

A fotossntese o processo fundamental de fornecimento de energia para


toda a cadeia da vida na Terra. A luz do Sol central neste processo, suprindo
a energia necessria para desencade-lo. Mas o que mesmo a luz?
Voc aprendeu, na Aula 6, o que o campo eltrico; aquela grandeza que
descreve a modificao produzida por cargas eltricas nas propriedades do
espao. Em presena de um campo eltrico, outra carga qualquer experimenta,
a depender do seu sinal, a ao de uma fora de atrao ou de repulso.
Ao lado disso, na vida cotidiana, voc vivencia o efeito de atrao ou de
repulso provocado por alguns materiais sobre pedaos de ferro ou sobre
outros pedaos dos mesmos materiais, da mesma maneira que a agulha de
uma bssola se alinha na direo do Plo Norte da Terra. Os materiais que
apresentam tal comportamento so chamados ms. Similar ao que ocorre
com as cargas eltricas, os ims modificam o espao a sua volta e criam um
outro campo, denominado campo magntico.
O magnetismo conhecido desde os gregos, h mais de 2.000 anos. Acredita-se que, j no sculo XII, a atrao magntica exercida sobre ms pelo
campo magntico terrestre tenha sido usada para orientao dos navegantes.
Entretanto, somente em 1600 ficou comprovado, por Wiliam Gilbert (15401603), que a Terra agia como um m permanente.
Em quase dois sculos seguidos, cientistas como Coulomb (1736-1806)
estudavam os fenmenos eltricos e magnticos de forma isolada. Oersted
(1777-1851), em 1820, descobriu que uma corrente eltrica (cargas em
movimento) alterava a orientao de uma bssola.
A esta altura, com tal descoberta, as pesquisas sobre a eletricidade e o magnetismo sofreram uma inflexo nos seus rumos e na sua intensidade, com os
pesquisadores que lhe eram contemporneos, tais como Andr Marie Ampre
(1775-1836), Michael Faraday (1791-1867), Gerog Simon Ohm (1789-1854),
Friedrich Emil Lenz (1804-1865), entre outros, buscando estabelecer a relao
entre os dois tipos de fenmenos.
Em 1873, num dos mais brilhantes trabalhos de sntese cientfica Tratado
sobre eletricidade e magnetismo , James Maxwell (1831-1879) finalmente
chega unificao dos dois campos de observao, divulgando as famosas
equaes que levam seu nome.
Com elas surge a luz! A luz uma onda; uma onda diferente, uma onda
eletromagntica. Como ela, haveria outras que no eram visveis, mas tambm transportavam energia, como comprovado por Heinrich Rudolf Hertz
(1857-1894), em poucos anos.

138 C E D E R J

MDULO 1

A partir da, consegue-se o que faltava para explicar outra vinculao da

AULA

luz; a sua vinculao com a composio das substncias, objeto de intenso


trabalho cientfico na espectroscopia, liderado por Joseph Fraunhofer e de
Gustav Robert Kirchhoff, nas primeiras dcadas do sculo XIX.
No incio do sculo XX, surgem as bases de uma nova teoria fsica, a Mecnica
Quntica, que revoluciona as idias sobre o mundo microscpio dos tomos.
A nova Fsica mostra que, nesse nvel, as coisas no se passam de maneira
contnua, como nos parece o mundo macroscpico de nossas observaes
diretas, mas de forma discreta. Com ela inaugura-se uma nova era para as
investigaes cientficas e os desenvolvimentos tecnolgicos, que tm as
radiaes eletromagnticas como instrumento principal de pesquisa.
Esta aula dedica-se, basicamente, ao estudo dessas radiaes, com particular
destaque para a luz e sua conexo com os sistemas biolgicos.

!
Veja no final desta aula as figuras em cores.

A INTRIGANTE LUZ
A forma espectral como a luz se apresenta e impressiona os sentidos humanos, particularmente a viso, fato desde sempre; o arco-ris
sempre existiu! J na Antiguidade, tanto ele quanto a luz, de maneira
geral, com suas diversas manifestaes coloridas e seus inmeros fenmenos, intrigavam o homem, instigando sua observao.
At a Idade Mdia, contudo, no se tinha ainda qualquer idia em
relao origem da luz ou sua natureza; nem se sabia quo importante
era o fato de ela apresentar-se na forma de um espectro de cores que vai
do vermelho ao violeta.
Tal importncia tornou-se evidente somente no sculo XVII, em
1666, quando Isaac Newton, fazendo passar a luz do Sol por um prisma
de vidro, mostrou que ela se decompunha num espectro contnuo de
cores, as mesmas vistas no arco-ris. Mas Newton no mostrou apenas
isto; foi mais longe: ele demonstrou que, recombinando as cores do
espectro solar, a luz branca reaparecia.
As experincias de Newton marcam o incio da espectroscopia,
cincia que, a partir dos primrdios do sculo XIX, viria a se desenvolver

C E D E R J 139

Biofsica | Radiaes magnticas

de forma intensa, principalmente com os trabalhos de Fraunhofer e de


G. Kirchhoff. Fraunhofer forneceu as bases quantitativas com dados
e observaes, e Kirchhoff, por sua vez, explicou a origem das linhas
espectrais observadas.
Fraunhofer foi um fabricante de instrumentos pticos (lentes,
prismas, microscpios etc.), sem formao acadmica. Em decorrncia
de suas sistemticas observaes do espectro da luz solar, tornou-se
professor/pesquisador da Universidade de Munique, na Baviera alem.
Fraunhofer valia-se dos resultados obtidos nessas observaes para determinar as propriedades dos vidros que empregava em seus instrumentos.
Deve-se a ele a ampliao das descobertas de Newton. Tal ampliao
verificou-se por volta de 1814, com a deteco/registro de um grande
nmero de linhas (ou franjas) escuras e finas no espectro da luz solar.
Algumas dessas linhas escuras, chamadas Linhas de Fraunhofer, j tinham
sido observadas em 1802, por William Wollaston, que no lhes atribuiu
qualquer significado.
Na Figura 7.1, voc pode observar um exemplar do espectro das
linhas colecionadas por Fraunhofer. Ele identificava-as por letras maisculas e minsculas, de acordo com a intensidade: mais forte ou mais fraca,
comeando pela letra A no vermelho.
A a B C

E b

Figura 7.1: Linhas (ou franjas) escuras de espectro solar obtido por Fraunhofer.

Em 1820, a coleo dessas linhas para o espectro solar j montava em mais de 500. A Fraunhofer tambm so atribudas as bases da
Astrofsica em funo das observaes que fez da luz oriunda de outras
estrelas. Para realizar suas observaes espectrais, Fraunhofer desenvolveu e utilizou tambm um dispositivo chamado rede de difrao,
constitudo de um arranjo de estreitas fendas atravs das quais fazia
passar a luz, para dispers-la da mesma forma como acontece com os
prismas, porm com a vantagem de proporcionar medidas mais diretas
dos comprimentos de onda da luz difratada.

140 C E D E R J

MDULO 1

Paralelamente ao trabalho de Fraunhofer, outros cientistas, no

AULA

incio do sculo XIX, observaram e analisaram espectros obtidos de


luz emitida por chamas, por arcos voltaicos (descargas eltricas) e por
fascas produzidas em laboratrios, concluindo que os espectros que se
apresentavam eram caractersticos do elemento usado nessas chamas.
Em 1856, Robert Wilhelm Bunsen, qumico alemo, inventou o bico
de gs, chamado bico de Bunsen. O bico de Bunsen produzia uma chama
incolor, mas, ao se vaporizar sobre sua chama alguma substncia, ele emitia
luzes de cores diferentes, que dependiam da substncia vaporizada.
J a Robert Kirchhoff, fsico alemo da Universidade de Heildeberg com quem Bunsen costumava colaborar, coube formular a hiptese
de que cada elemento ou composto qumico tem um espectro prprio e
nico, uma espcie de assinatura do elemento.
Para analisar a luz emitida pelos elementos qumicos, Kirchhoff
concebeu o primeiro espectroscpio de que se tem notcia. A luz emitida
pela chama, vaporizada com o elemento em anlise, era obrigada a passar
por um prisma que a dispersava, em um espectro que no era contnuo,
mas discreto, constitudo de linhas brilhantes, similar na forma ao que
havia sido observado por Fraunhofer. Para cada elemento examinado, o
espectro das linhas brilhantes, situadas em cores diversas, era diferente
daquele de outro elemento.
Na Figura 7.2, voc pode ver o espectro para alguns elementos.

Hidrognio

Sdio

Hlio

Non

Mercrio
650

600

550

500

450

400

350

Figura 7.2: Espectros de H, Na, He, non e mercrio.

C E D E R J 141

Biofsica | Radiaes magnticas

Comparando os espectros de linhas brilhantes j identificados para


alguns elementos com aqueles de linhas escuras obtidas anteriormente por
Fraunhofer para a luz solar, Kirchhoff verificou que as linhas brilhantes
dos elementos coincidiam sempre com linhas escuras de Fraunhofer,
como mostrado na Figura 7.3, para o elemento He.
Kirchhoff concluiu que as linhas escuras do espectro solar eram
devidas absoro da luz emitida por aquele mesmo elemento. Tal fato
j tinha sido constatado em 1848 pelo fsico francs Jean Foucault, ao
notar que uma chama de sdio no permitia a passagem da luz amarela
produzida por um arco voltaico, colocado atrs dela. O espectro da luz
de sdio tem uma linha caracterstica no amarelo.

espectro solar

espectro de HE

Figura 7.3: Espectro de He comparado com o solar.

Como os espectros de absoro que produziu em suas experincias


coincidiam sempre com os de emisso do mesmo elemento, Kirchhoff concluiu que cada elemento absorve precisamente a mesma luz que emite.
Com a formulao das trs leis que levam o seu nome, Kirchhoff
estabeleceu definitivamente as bases da espectroscopia, a qual se tornou
uma poderosa ferramenta cientfica de anlise da estrutura/composio
molecular e atmica das substncias.
As Leis de Kirchhoff da espectroscopia so assim enunciadas:
1. Um slido ou um lquido, ou um gs suficientemente denso,
emite luz de todos os comprimentos de onda, produzindo um espectro
contnuo de radiao.
2. Um gs rarefeito quente emite luz, cujo espectro consiste de
uma srie de linhas brilhantes de emisso, caractersticas da composio
qumica do gs.
3. Um gs frio absorve luz de certos comprimentos de ondas de
um espectro contnuo, deixando em seu lugar linhas escuras de absoro,

142 C E D E R J

MDULO 1

caractersticas da composio do gs utilizado. As linhas escuras ocorrem

AULA

precisamente nos mesmos comprimentos de onda que so produzidos


pelo mesmo gs em temperaturas mais altas.
ATIVIDADE
1. Na figura a seguir h um arranjo de espectroscpios que ilustra o contedo
das leis de Kirchhoff, e lhe permite distinguir os espectros contnuo, de
emisso e de absoro da luz e, ainda, compreender a relao entre eles.
Um slido aquecido, como uma lmpada, emite uma luz, que observada a
partir de trs espectroscpios, colocados em posies e situaes distintas,
conforme especificado na figura.
Identifique, descreva e explique o espectro obtido em cada um deles.
Absoro

Emisso

Prisma

Fenda
Fenda

Prisma

Gs quente

Lmpada
Fenda

Prisma

Contnuo

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RESPOSTA COMENTADA

O espectro obtido pelo espectroscpio que est na parte inferior


da figura registra o espectro contnuo de cores da luz visvel. O da
esquerda, na parte superior da figura, registra o espectro de linhas
escuras, superposto ao contnuo, nos comprimentos de onda caractersticos do hidrognio, j que a luz que por ele analisada teve

C E D E R J 143

Biofsica | Radiaes magnticas

uma parcela absorvida pela nuvem de hidrognio frio que atravessou


antes de alcan-lo. No espectroscpio da direita, ficou registrado
um espectro de emisso do hidrognio menos intenso, nos mesmos
comprimentos de onda caractersticos do elemento, decorrente da
re-irradiao que se passa aps a absoro. Se por acaso o gs
da nuvem fosse aquecido at tornar-se incandescente, o espectro
observado seria o mesmo, com as linhas mais brilhantes, porm,
precisamente, nos mesmos comprimentos de onda.

A despeito da grande quantidade de conhecimento reunido sobre


a luz, em mais de cinqenta anos do sculo XIX, seja por meio das observaes e experincias de espectroscopia, seja pelos estudos e descobertas
dos fenmenos luminosos, duas questes importantes permaneceram em
aberto ainda por algum tempo: a natureza da luz e a origem ou causa
das emisses/absores de luz pelos elementos.
Como voc ver, nas prximas seces a seguir, a natureza da luz
s foi finalmente estabelecida em 1873, por James Maxwell, quando
conseguiu unificar/integrar os conhecimentos da eletricidade e do magnetismo, tratados isoladamente por muito tempo. E, sobre a origem das
emisses, j no sculo XX, quando se chegou ao modelo da estrutura do
tomo junto com o advento da Mecnica Quntica.

A ONDA ELETROMAGNTICA
A natureza da luz uma partcula ou uma onda era objeto de uma
polmica que se travava desde Newton, no sculo XVII; ela atravessou
todo o sculo XVIII at quase o ltimo quarto do sculo XIX.
Ao tentar explicar o seu achado, o espectro solar, Newton aventou
a possibilidade de que a luz fosse constituda de corpos, cujos tamanhos
diferenciados responderiam pelas cores apresentadas pelo espectro. Com
ele instalou-se a hiptese da origem corpuscular da luz, contestada, ao
longo de dois sculos, por defensores da teoria ondulatria. Christiaan
Huygens (1678), Augustin Fresnel (1817) e Thomas Young (1801) foram
os principais apoiadores da teoria ondulatria; como argumentos de sustentao desta teoria, eles invocavam os fenmenos luminosos que tinham
caractersticas anlogas ou iguais s apresentadas por outros tipos de onda
e obedeciam s mesmas leis (reflexo, refrao, difrao, interferncia).

144 C E D E R J

MDULO 1

7
Comprimento
de onda

AULA

Uma perturbao que se propaga num meio material sem arrastar consigo
suas partculas chamada pulso. A principal caracterstica de um pulso
ao atingir um ponto do meio que, neste ponto, embora a partcula,
de alguma forma, se movimente num movimento de vai-e-vem, aps a
passagem do pulso, ela volta a sua posio original.
Um conjunto de pulsos que, um aps outro, se desloca num meio, guardando uma regularidade entre eles, constitui uma onda. Exemplos de
ondas voc conhece demasiadamente do cotidiano: ondas que voc
provoca sobre uma corda esticada, puxando por um ponto para cima
e para baixo, como, num piano, um martelo, em intervalos de tempo
regulares, bate sobre cada uma de suas cordas; ondas sobre a gua de
uma banheira, sobre a qual goteja uma torneira, e, finalmente, o som
que chega a seus ouvidos.
As ondas so classificadas segundo a relao entre as direes dos movimentos envolvidos no fenmeno: a direo da propagao da prpria
onda e a direo do movimento das partculas do meio. Se a onda se
propaga na direo perpendicular direo do movimento de oscilao
das partculas do meio, como no caso das ondas numa corda, ela classificada, ou definida, como uma onda transversal. Se as partculas oscilam na
mesma direo da propagao da onda, esta dita longitudinal. O som
um exemplo tpico deste tipo de onda; as partculas do meio oscilam
na mesma direo em que a onda sonora se propaga.
Na figura a seguir, voc pode ver a representao de uma onda unidimensional transversal que usamos para ilustrar as definies de seus
parmetros caractersticos.

Velocidade
de propagao

Amplitude

f = freqncia
T = Perodo

Denomina-se amplitude de onda, o deslocamento mximo que as partculas do meio sofrem sob a influncia da perturbao. J distncia entre
dois pontos consecutivos que tm a mesma amplitude designamos pela
grandeza comprimento de onda (). Observe que tal distncia aquela
na qual a forma do pulso se repete. A freqncia de uma onda, f, mede o
nmero de oscilaes que um ponto do meio realiza num certo intervalo
de tempo. A freqncia de onda igual ao inverso do perodo T, que
o intervalo de tempo gasto para a perturbao percorrer a distncia de
um comprimento de onda. A velocidade com que a perturbao cobre tal
distncia, um comprimento de onda, chamada velocidade da onda.
H, entre a freqncia, o comprimento de onda e a velocidade, uma
relao simples:
v=

= f

O aspecto mais importante de uma onda que ela , em realidade, uma


forma de transporte de energia entre pontos no espao, sem que haja
transporte simultneo de matria.
Ondas so sempre o resultado de algum tipo de oscilaes, seja de matria, como nas ondas mecnicas, seja de oscilaes de alguma grandeza
fsica, como veremos a seguir para o caso da luz.
Todas as ondas tm comportamento caracterstico, obedecendo s mesmas leis nos fenmenos de reflexo, refrao, difrao e interferncia.

C E D E R J 145

Biofsica | Radiaes magnticas

Coube a James Clerk Maxwell, em 1873, com a sntese das suas


equaes sobre a eletricidade e o magnetismo, concluir que os fenmenos
observados nestes dois campos no correspondiam a processos isolados e
distintos, mas a fenmenos que se inter-relacionavam integralmente.
Com as equaes, Maxwell provou que campos magnticos se originam de campos eltricos variveis, produzidos por cargas em movimento
(correntes eltricas), e demonstrou que campos eltricos e magnticos oscilantes produzem um tipo de onda, a eletromagntica, que se apresentava
com diferentes comprimentos de ondas, mas com a mesma velocidade, a
velocidade da luz no vcuo: 3 x 108km/s.
Uma onda eletromagntica uma onda transversal porque sua
propagao se d na direo perpendicular tanto ao campo eltrico como
ao magntico, que oscilam um perpendicularmente ao outro.
Na Figura 7.4 h uma ilustrao esquemtica da origem da onda
eletromagntica explicada pelas equaes de Maxwell, mostrando o comportamento dos campos oscilantes e a onda, ou radiao, que resulta.

Comprimento de onda

Campo eltrico

Campo magntico

Direo da radiao
Figura 7.4: A onda eletromagntica.

A onda eletromagntica caracterizada por duas propriedades:


a velocidade e a freqncia (ou comprimento de onda). A velocidade de
qualquer onda eletromagntica a mesma e igual velocidade medida
para a luz. Diante disso, de fato, s necessitamos de uma propriedade para
caracteriz-la: sua freqncia, ou, se preferirmos, seu comprimento de
onda, j que, conhecido um, o outro fica plenamente determinado.

146 C E D E R J

MDULO 1

A distino importante entre a onda eletromagntica e o tipo de onda discutido no boxe explicativo apresentado anteriormente, ondas mecnicas,
que a onda eletromagntica no necessita de um meio para se propagar; ela
se propaga mesmo no vcuo.

As ondas eletromagnticas podem ser geradas naturalmente, mas


tambm produzidas pelo homem por mecanismos especficos.
Ainda nesta aula, voc ficar sabendo mais detalhes sobre os diversos tipos de radiao eletromagntica; faremos um tour pelo ESPECTRO

AULA

Denomina-se ESPECTRO
ELETROMAGNTICO o
conjunto de radiaes
eletromagnticas
conhecidas que cobre
uma grande faixa de
freqncias, que vai
de 105Hz, no seu
extremo inferior, a
1020Hz, no extremo
superior.

ELETROMAGNTICO.

ATIVIDADE
2. Como voc identificaria o carter ondulatrio da luz, observando a sua
passagem atravs de dois meios diferentes como, por exemplo, o ar e a
gua? Qual o fenmeno que ocorre da interface entre eles?
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RESPOSTA COMENTADA

O raio de luz sofre uma mudana de direo na interface entre dois


meios, que pode ser medida pela alterao do ngulo de incidncia
dele sobre a superfcie de separao entre eles. Ocorre o fenmeno
da refrao, ou a mudana na direo de propagao da onda
luminosa, como ilustrado na figura a seguir. em decorrncia da
refrao da luz que voc v um objeto longo mergulhado at sua
metade na gua como se ele tivesse sido partido. A refrao um
fenmeno tpico de uma onda.

C E D E R J 147

Biofsica | Radiaes magnticas

N
A

n1

V1

n2

V2

Copo de gua

Refrao da luz

O TOMO DISCRETO
Os modelos atmicos
A noo de tomo como a unidade bsica de constituio da
matria se origina na Grcia antiga, no sculo V a.C. No sculo XIX,
tal idia foi retomada por Dalton e Avogadro, embora no dispusessem
de um modelo para descrev-lo.
Nos primrdios do sculo XX (1904), foi proposto um modelo
para represent-lo, depois que J. J. Thomson descobriu a existncia do
eltron. Naquele ano, Thomson props o modelo do pudim de ameixas,
que consistia de uma massa carregada positivamente, na qual estariam
imersos, de forma uniforme, os eltrons.

148 C E D E R J

MDULO 1

As experincias realizadas em laboratrio, contudo, mostraram

AULA

resultados no-compatveis com tal modelo. E. Rutherford, aluno de


Thomson, props o modelo, mais ou menos aceito at hoje, do tomo
nuclear: um ncleo pequeno, contendo as partculas carregadas positivamente, rodeado por eltrons.
Na Figura 7.5, voc pode ver uma ilustrao desses dois modelos.
Eltrons

Carga
positiva

Figura 7.5: Modelos do tomo, segundo Thomson (esquerda) e segundo Rutherford


(direita).

O modelo de Rutherford, ainda que fosse estruturalmente compatvel


com os resultados experimentais, mostrava-se inconsistente com o conhecimento j sedimentado da eletrodinmica. Se os eltrons orbitavam em torno
do ncleo, em movimento acelerado, segundo as concluses de Maxwell,
eles deveriam emitir radiao continuamente. Como conseqncia, perdendo
energia, deveriam acabar caindo sobre o ncleo. A estabilidade do tomo
exibida experimentalmente ficava em contradio com tal modelo.
Para dar conta dessa contradio, em 1913, Niels Bohr props um
modelo para o tomo de hidrognio, que explicava as linhas espectrais de
emisso deste elemento. Ele postulou a quantizao de rbitas circulares
para o eltron em torno do ncleo e a quantizao dos estados de energia
do tomo. A quantizao de rbitas quer dizer que nem toda e qualquer
rbita permitida para o eltron girar, mas apenas algumas especficas.
Analogamente, a quantizao da energia dos estados quer dizer que nem
todo e qualquer estado de energia pode ser ocupado pelo tomo, mas apenas
alguns com energias especficas.

C E D E R J 149

Biofsica | Radiaes magnticas

Bohr enunciou seus postulados no a partir do nada, mas levando


em considerao os trabalhos de Max Planck, quando foi proposta a quantizao da energia de um fton de radiao.
Segundo as idias de Bohr, o eltron de um tomo de hidrognio
poderia circular em tais rbitas que eram caracterizadas por nveis de energias
determinados e quantizados, sem produzir radiao. Esta somente apareceria
pela transio de um estado para outro, quando o eltron saltasse de uma
rbita para outra de nvel de energia mais baixo. Ou, inversamente, haveria
uma absoro de uma radiao, quando o eltron saltasse de uma rbita
correspondente a um estado de energia mais baixa para outro de energia
mais alta. Em qualquer das duas situaes, o fton da radiao emitida
ou absorvida carregaria uma energia dada pela diferena entre as energias
correspondentes aos estados de transio, medida em nmeros inteiros da
quantidade h. Esta quantidade h foi a mesma proposta por Planck; ela
representa a quantidade de energia (um quantum) de um fton de radiao
com freqncia . A constante h a famosa constante de Planck.
As idias de Bohr comprovaram-se corretas, quando os clculos,
baseados nelas, para o tomo do hidrognio se mostraram em inteira concordncia com os espectros obtidos experimentalmente para este elemento.
Voc v na Figura 7.6 o espectro do H, na regio do visvel, e a seu lado
um esquema do tomo de H de Bohr mostrando, correspondentemente, a
origem de cada linha vista no espectro.

n=5

violeta

n=3
n=2

violeta
n=1
azul-turquesa
vermelho

Figura 7.6: O espectro do H, com as emisses que do origem s suas linhas espectrais na regio do visvel.

150 C E D E R J

MDULO 1
AULA

Os processos de emisso e absoro


Com a Mecnica Quntica, teoria que se desenvolve a partir da,
no sculo XX, ficou evidente que, nos nveis atmico e molecular, dominam propriedades quantizadas envolvendo as radiaes e os processos
observados nas suas interaes com a matria. A radiao quantizada,
pois para uma dada freqncia de radiao s pode existir um nico
valor do quantum de energia para os ftons desta radiao. Por outro
lado, os estados de energia de tomos e molculas s podem ter valores
quantizados, e a transio entre estes estados s pode ocorrer por processos de absoro ou emisso de ftons cujos quanta de energia coincidam
exatamente com a diferena de energias que separam tais estados, como
ilustrado na Figura 7.7.
E2 Absoro pode ocorrer
somente quando
E E = h = E2 E1

Transio para baixo


envolve emisso de
um fton de energia

Ephoton = h

E2

Ephoton = h = E2 E1

E1

Figura 7.7: Os processos qunticos de emisso e absoro.

Um material cujos tomos ou molculas no apresentam estados


com nveis de energia coincidentes com a energia do fton de uma dada
radiao incidente dito transparente a tal radiao. O ar e o vidro,
por exemplo, so transparentes s radiaes na faixa de freqncias da
luz visvel; mas o ar no o para as radiaes ultravioleta, nem o vidro
transparente para as radiaes infravermelhas. Na Figura 7.8, voc
pode ver um esquema ilustrando os estados de energia para os tomos
de um material, comparativamente ao nvel de energia da radiao
qual ele transparente.

h transparente
estados finais
disponveis
absorvido
h

h transparente
Figura 7.8: Transparncia a uma radiao.
C E D E R J 151

Biofsica | Radiaes magnticas

ATIVIDADE
3. Considerando a Figura 7.6, explique as radiaes vermelha, azul-turquesa
e violeta, emitidas pelo tomo de H, com base na idias de Bohr.
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RESPOSTA COMENTADA

A radiao vermelha emitida pela transio eletrnica do estado


n = 3 para o estado n = 2, depois que o eltron absorveu um fton
de luz vermelha de energia hv, sendo v a freqncia da luz vermelha. A emisso azul-turquesa corresponde similar transio
eletrnica existente entre o estado n = 4 e o n = 2, depois que
absorveu um fton de luz turquesa. Finalmente, a raia (ou franja)
violeta corresponde transio do estado n = 5 para o n = 2, depois
da absoro de um fton de luz violeta, de energia hvi, sendo agora
vi a freqncia da luz violeta.

152 C E D E R J

MDULO 1
AULA

UM TOUR PELO ESPECTRO ELETROMAGNTICO


Veja na Figura 7.9, um esquema do espectro eletromagntico,
mostrando as faixas de freqncia que classificam os diversos tipos de
radiaes.
103
Comprimento
de onda (m) MAIOR

101

10-1

10-2

10-3

10-4

10-5

10-6

10-7

10-8

10-9

10-10 10-11 10-12


MENOR

Estdio

Casa

Bola

Este ponto

Clula

Bactria Vrus
Visvel

Tamanho de um
comprimento de
onda (m)

102

Ondas de rdio

Nome corrente

Microondas

Protena

Ultravioleta

Molcula de gua
Raios X duros

Raios X

Raios gama

Fontes

Freqncia
(s-1 ou Hz)

Rdio
AM

10

Cavidade Rdio
RF
FM

10

10

Microondas

10

Radar

10

10

10

11

Pessoas

10

12

10

13

Lmpada

10

14

1015

Radiao de
sincrotro

1016

Ampolas de
raios X

1017 1018

1019

Elementos
radioativos

1020

DECRESCENTE

Energia de
um fton (eV)

10-9

10-8

10-7

10-6

10-5

10-4

10-3

10-2

10-1

101

102

103

104

105

106

Unidade de energia mais usada no mundo subatmico: eltron-volt (eV)


Mltiplos de eV: 1 keV = 1.000 eV = 10s22 3 eV, 1 MeV = 1.000.000 eV = 106 eV
Figura 7.9: O espectro eletromagntico.

O conjunto das radiaes eletromagnticas ainda classificado


segundo efeitos de alterao estrutural que elas provoquem, ou no, em
tomos ou molculas da matria sobre os quais incidam. Nesta perspectiva, as radiaes podem ser classificadas como diferenciadas entre
no-ionizantes e ionizantes.
As radiaes ionizantes so aquelas que provocam uma ruptura
na organizao eltrica do tomo ou da molcula, arrancando-lhe, com o
choque na passagem, um ou mais eltrons de sua estrutura, tornando-o(a)
um on e quimicamente ativo(a). As radiaes ionizantes encontram-se
no extremo superior do espectro de freqncias, onde encontramos os
raios X, os raios e os raios csmicos.
As radiaes no-ionizantes no provocam tais efeitos. As alteraes
provocadas so temporrias; os tomos e molculas atingidos por radiaes no-ionizantes permanecem intactos na sua organizao eletrnica,
quando essas alteraes desaparecem pelo retorno ao estado fundamental
de energia mnima. As radiaes no-ionizantes compreendem desde as
ondas de rdio at as radiaes ultravioleta.

C E D E R J 153

Biofsica | Radiaes magnticas

Faamos agora um pequeno tour pelo espectro eletromagntico.


Para cada uma das faixas de radiaes, vejamos suas caractersticas,
apontemos suas origens, suas formas de interao e efeitos produzidos
e, ainda, destaquemos as principais aplicaes que nos beneficiam, bem
como danos ou prejuzos que nos causem.
Nosso tour comear pelo extremo onde se encontram as radiaes de baixa freqncia, na direo daquelas, no outro extremo, de
freqncia mais alta. Ou, o que equivale, em termos de comprimentos
de onda, das ondas de maior comprimento de onda para as de menor
comprimento de onda.
As ondas de rdio so aquelas cujas freqncias se encontram no
intervalo de 105 a 1010Hz, que apresentam os maiores comprimentos de
ondas do espectro, na faixa de 3km a 3cm e portam energias inferiores
a 10-5eV. Elas so geradas por circuitos oscilantes, em transmissores de
estaes, mas tambm em grandes corpos no espao, tais como cometas,
planetas ou nuvens de gs gigantes. So ondas desse tipo que trazem at
ns os sinais que recebemos nos nossos aparelhos de rdio, TV e telefones
celulares. No nvel atmico e molecular, as ondas de rdio no provocam
efeitos sobre a matria; o corpo humano, como a maioria dos materiais,
transparente a essas radiaes.
No intervalo de 1010 a 1012 Hz esto as microondas. Os comprimentos de onda respectivos situam-se na faixa de 3cm a 300 microns; elas
portam energia de 10-5 a 10-3eV. As microondas so geradas por vlvulas
eletrnicas especiais. Nessa faixa energtica encontram-se apenas estados
qunticos de rotao e de torso molecular. Logo, os efeitos que uma
microonda provocar em molculas sero aqueles de girar ou torsionar
as molculas da matria que recebe a radiao, produzindo calor como
resultado desses movimentos. dessa forma que um forno de microondas
opera, aquecendo/cozinhando os alimentos. Mas tambm pela mesma
razo que microondas so usadas na pesquisa para se obter informaes
sobre a estrutura de molculas.
A partir da anlise dos espectros de rotao molecular possvel
se determinar a intensidade das ligaes qumicas e os ngulos formados
por molculas. Microondas so tambm usadas para a transmisso de
informaes porque elas atravessam nuvens, chuva, neve e fumaa; so
empregadas em radares, sensoriamento remoto e, ainda, em telefonia
celular e transmisso de dados informatizados.

154 C E D E R J

MDULO 1

Continuando o tour, seguem-se as ondas infravermelhas, ou ondas

AULA

de calor, situadas na faixa de 1011 a 4 x 1014 Hz, com comprimentos de


onda entre 1 milmetro e 750 nanmetros e energias na faixa de 0,0012
a 1,65 eV. As ondas infravermelhas so geradas pela vibrao ou oscilao dos eltrons exteriores a tomos e molculas. Ao interagir com a
matria, as ondas infravermelhas colocam as molculas em vibrao. No
cotidiano, experimentamos os efeitos dessas interaes quando sentimos
calor proveniente do Sol, de radiadores, de ferros de passar roupa, e at
de nosso prprio corpo. Radiaes infravermelhas so utilizadas para
diversas finalidades: aquecimento/cozimento de alimentos em fornos de
restaurantes, nos controles remotos de aparelhos eletroeletrnicos, na
formao de imagens, com cmeras e filmes especiais sensveis a essas
radiaes, e em terapias.

s radiaes infravermelhas est associado o efeito estufa, que usado


beneficamente em agricultura e jardinagem, mas tambm responsvel
pelo aquecimento global da Terra. O efeito estufa o papel que a acamada de CO2 da atmosfera desempenha, impedindo que as radiaes
solares refletidas na faixa do infravermelho se propaguem para longe
da Terra a fim de manter a temperatura em nveis adequados vida,
disponibilidade de gua, produzindo mudanas climticas.

Prosseguindo, chegamos faixa das radiaes visveis, que, genericamente, identificamos como luz. Em comparao com amplitude total
do espectro, a luz ocupa uma faixa muito estreita de freqncia, situada
entre o infravermelho e o ultravioleta, que vai de 4 x 1014 a 7,5 x 1014Hz,
correspondente a comprimentos de onda de 750 a 400 nanmetros e a
energias de 1,65 3,1eV. A origem da luz est nas oscilaes ou transies
dos eltrons entre as camadas mais externas dos tomos, conforme visto
anteriormente quando estudamos os modelos atmicos.
Tendo atravessado a estreita faixa de freqncia do visvel, nosso
tour se aproxima do extremo superior do espectro, alcanando a regio
das radiaes ultravioleta, ou radiaes UV. Tal denominao o prefixo
latino ultra significa alm , como voc pode depreender, vem da posio
ocupada por essas radiaes na escala de freqncia: alm da luz violeta,
a ltima radiao visvel para ns.
As radiaes UV tm freqncias entre 7,5 x 1014 e 3 x 1016 Hz, que
correspondem a comprimentos de onda na faixa de 400 nm a 10 nm e as

C E D E R J 155

Biofsica | Radiaes magnticas

energias compreendidas entre 3,1 124 eV. Nesta faixa de energia est o
limiar entre as radiaes no-ionizantes e as ionizantes. Tal como a luz, as
radiaes ultravioleta tambm se originam de transies eletrnicas das
camadas mais externas dos tomos. Aquelas de menores comprimentos
de onda (de freqncias mais altas) tm energia no patamar da energia
de ionizao de muitas molculas, tornando-se assim muito perigosas,
pois provocam muitos danos sade.
Podemos fazer um pequeno jogo de palavras, afirmando que as
radiaes ultravioleta so ultraviolentas! Sua fonte primria o Sol, mas
elas tambm so produzidas em dispositivos criados pelo homem. Um
exemplo disso so os arcos de solda eltrica, usados para soldar metais.
Devido s altas energias que carregam, as radiaes ultravioleta so fortemente absorvidas pela maioria das substncias slidas. Sobre a pele, seu
efeito muito conhecido: o tom bronzeado, que adquirimos no vero, vem
justamente da absoro, pela nossa pele, das radiaes UV emitidas pelo
Sol, mas tambm a reside o perigo maior de se adquirir tambm cncer
de pele. Os protetores solares so substncias que absorvem os raios UV,
impedindo sua ao sobre nossa pele.
Nossos olhos so particularmente suscetveis aos danos das radiaes ultravioletas, pois elas provocam a conhecida inflamao UV ou
mesmo a cegueira, provocada pela reflexo das radiaes UV na neve que
uma das poucas substncias que no as absorvem, mas as refletem. No
por outra razo que voc v um soldador usar um visor de proteo
quando faz uma solda eltrica. neste contexto da periculosidade das
radiaes UV que se entende a importncia da camada de oznio na
alta atmosfera. Esta importncia reside no fato de que o oznio funciona como um bloqueio s radiaes solares UV, pois ele absorve 99%
daquelas radiaes UV de mais altas energias que so extremamente
danosas para o homem. Como toda radiao, a UV no tem s riscos,
ou representa s ameaas para ns; existem tambm, felizmente, os bons
usos, tanto em terapias, quanto em tecnologias. Quanto s primeiras,
destacamos o uso das radiaes UV para estimular o sistema imune e os
sistemas de vrias enzimas.
Nas faixas de freqncia da luz visvel e das radiaes ultravioleta,
merecem destaque os processos de transio eletrnica por absoro de
um fton que provocam dois fenmenos de particular interesse no estudo
de sistemas biolgicos: a fluorescncia e a fosforescncia, que, com a
ajuda do diagrama mostrado na Figura 7.10, explicamos, a seguir.

156 C E D E R J

MDULO 1

Nesse diagrama, esto mostrados os possveis processos de transio

AULA

eletrnica que ocorrem depois que um eltron, inicialmente no seu estado


fundamental, absorveu um fton de radiao e foi levado a algum estado
excitado (de mais alta energia: S1, S2, ... Sn). A esses estados excitados
esto associados outros estados intermedirios, relativos a adicionais vibraes e rotaes das molculas, que voc identifica no diagrama pelas
inmeras linhas prximas aos nveis eletrnicos de energia (S1, S2, ...).
Se a absoro levou o eltron a ocupar um desses estados excitados, na
transio para estados de menor energia, predominar o processo de perda
de energia, por colises com outras molculas vizinhas, que se transforma
em energia cintica, sem a emisso de luz.
Quando o eltron atinge o nvel de energia mais baixo dos estados
excitados, ele pode retornar ao estado fundamental novamente transformando a diferena de energia entre os estados (S1 e S0) em energia
cintica, ou emitindo um fton. O fton emitido ter menor energia que
o fton absorvido. Essa emisso, aps a absoro de luz, indicada no
diagrama pela seta F, chamada fluorescncia. Os estados excitados que
do lugar a tais emisses tm tempo de vida muito curto, da ordem de 10
nanossegundos, significando que a permanncia do eltron neles dessa
ordem de tempo.
Algumas substncias apresentam ainda outros tipos de estados
eletrnicos intermedirios, com tempo de vida mais longo, da ordem
de milissegundos. Se muitos eltrons, no seu retorno ao estado fundamental, carem nestes estados excitados, ocorrer a emisso de luz
por minutos ou at horas aps a excitao (absoro). Tal processo
denomina-se fosforescncia.
estados vibracionais excitados
Sn

A = absoro do fton
F = emisso de fluorescncia
P = fosforescncia
S = estado singleto
T = estado tripleto
IC = converso interna
ISC = travessia inter-sistema

S2
IC

Energia

S1
ISC
A

T2
IC
T1
P

S0
Figura 7.10: Diagrama de Jablonsky.

C E D E R J 157

Biofsica | Radiaes magnticas

Chegamos ao fim do nosso tour ao atingir as radiaes ionizantes,


que compreendem os raios X, a radiao e os raios csmicos.
Raios csmicos a designao dada s radiaes de altssima
energia, da ordem de 100 a 1.000 trilhes de eltron-volts, que chegam
Terra vindas do espao, cujas fontes esto na longnqua constelao
Cygnus, situada a 37 mil anos-luz da Terra.
Dada a importncia dos raios X e dos raios no contexto das
Biocincias, dedicamos a esses dois tipos de radiao uma ateno
especial, preparando aulas especficas, Aulas 8 e 9, nas quais voc ter
oportunidade de aprender com mais profundidade. Por isso, finalizamos nosso tour aqui, com a simples caracterizao dessas radiaes.
Os raios X esto na faixa de freqncias maiores que 3 x 10 16Hz,
com comprimentos de onda inferiores a 10nm e energias superiores a
124eV. J os raios tm freqncias superiores a 1020Hz, comprimentos
de onda menores que 10-12nm e energias acima de 1MeV (milho de
eltron-volts).
Alm disso, nas Aulas 10 e 11, discutiremos com mais detalhes a
interao das radiaes ionizantes e das no-ionizantes com a matria,
destacando e explicando suas principais aplicaes nas Cincias Biolgicas e na Medicina.
At l, ento, pois vamos finalizar nossa aula discutindo um pouco
mais o papel da luz nos sistemas biolgicos.

ATIVIDADE
4. Considerando a escala de comprimentos de onda, ordene em seqncia
crescente as seguintes radiaes eletromagnticas: microondas, luz amarela,
raios X, ondas de TV, luz violeta e raios . Identifique, dentre elas, aquelas
que so ionizantes.
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_________________________________________________________________
RESPOSTA COMENTADA

A ordem pela seqncia crescente de comprimentos de onda :


raios , raios X, luz violeta, luz amarela, micro-ondas e ondas de TV.
As radiaes ionizantes so os raios X e os raios .

158 C E D E R J

MDULO 1
AULA

A LUZ E OS SISTEMAS BIOLGICOS


Como discutimos anteriormente, a luz visvel e a luz ultravioleta
interagem com os eltrons das ltimas camadas eletrnicas (orbitais)
dos tomos ou das molculas. Os eltrons dos orbitais moleculares so
responsveis pela estabilidade da molcula, que ficar comprometida
se esses eltrons forem excitados (se absorverem a energia dos ftons).
A luz ultravioleta visvel , portanto, um forte agente cataltico e, certamente, voc deve estar familiarizado com os efeitos danosos da luz
solar: papis ficam amarelados, plsticos perdem sua colorao original, envelhecimento precoce da pele por danos s fibras de colgeno e,
tambm, o surgimento de cncer de pele por danos ao DNA das clulas
epiteliais etc. Entretanto, nem todas as reaes qumicas provocadas
pela luz ultravioleta visvel so danosas. Um efeito positivo da luz ultravioleta a induo da produo de vitamina D na pele. Uma molcula
precursora presente na pele transformada pela luz em vitamina D3,
que posteriormente metabolizada pelo organismo at se transformar
em vitamina D. Em pases com baixa incidncia de luz solar, estima-se
que ocorram anualmente dezenas de milhares de ocorrncias de cncer
devido exposio insuficiente luz ultravioleta (provavelmente, via
deficincia de vitamina D).
Enfim, a energia contida em um fton pode tanto resultar em um
efeito danoso, como a lise das fibras de colgeno da pele, como iniciar
uma cascata bioqumica benfica. No perodo em que a vida estava
surgindo na Terra, os nveis de radiao ultravioleta que atingiam a
superfcie do planeta eram 100 vezes maiores do que os atuais, j que
no havia a camada de oznio. Por este motivo, a maioria das teorias
sobre a origem da vida sugere que as primeiras formas de vida existiam
escondidas dos raios solares.
Recentemente, reconheceu-se que longas molculas de RNA so
mais estveis sob a radiao UV do que outras longas molculas e mais
estveis que as pequenas molculas que as compem. Independentemente da teoria que seja aceita para a origem da vida, os efeitos da radiao
solar na estabilidade molecular devem ser levados em considerao. Os
seres vivos, ao longo do processo evolutivo, aprenderam a se beneficiar
dessa energia e a se proteger dos efeitos danosos.
O surgimento de estruturas moleculares capazes de armazenar
a energia solar na forma de energia qumica foi provavelmente a etapa

C E D E R J 159

Biofsica | Radiaes magnticas

mais importante no processo de evoluo da vida em nosso planeta.


A fotossntese o processo que, direta ou indiretamente, fornece a
energia para toda a cadeia de vida na Terra. Embora as plantas retirem
gs carbnico do ar e as demais substncias do solo e da gua, a energia
necessria fotossntese suprida pela luz solar.
Tambm importante para a evoluo da vida na Terra foi o
surgimento de estruturas capazes de detectar a presena de luz e, posteriormente, de reconhecer o meio ambiente atravs de uma imagem
que certamente traz uma vantagem evolutiva notvel. Provavelmente,
os primeiros organismos a desenvolver olhos complexos, os Trilobites,
predadores do incio da era Cambriana, devem ter tido uma ampla
vantagem em relao a suas presas, incapazes de detectar, da mesma
forma, a sua presena. Novamente, a etapa inicial para a deteco
da luz a ativao de uma molcula pela absoro de um fton. Esta
molcula ativada d incio a uma cadeia de reaes, que finalmente
leva reao adequada do organismo.
Finalmente, muitos organismos aprenderam a produzir luz, em
um processo que pode ser considerado o inverso da fotossntese, a
bioluminescncia. Bioluminescncia a produo e emisso de luz por
um organismo vivo como resultado de uma reao qumica durante a
qual energia qumica convertida em energia luminosa.
Estima-se que 90% da vida marinha de guas profundas apresentem algum tipo de bioluminescncia. Nos outros ecossistemas tambm encontramos, com menos freqncia, mas com maior variedade
de cores, organismos bioluminescentes, tais como as vrias espcies
de vaga-lumes que voc certamente j conhece. Bioluminescncia
encontrada em insetos, aneldeos, aracndeos e mesmo em algumas
espcies de fungos.
As reaes bioluminescentes envolvem a oxidao de compostos
orgnicos, como as luciferinas. A reao destes compostos com oxignio
molecular leva formao de perxidos altamente ricos em energia,
que so em seguida quebrados, gerando molculas-produto, uma delas
em estado eletronicamente excitado (de alta energia). Essa molcula
retorna ento ao estado fundamental, emitindo um fton. A chave para
a eficincia desses processos sua natureza enzimtica: so enzimas
as luciferases que catalisam tais reaes de oxidao.

160 C E D E R J

MDULO 1
AULA

CONCLUSO
As ondas eletromagnticas so os transportadores de energia mais
eficazes que a natureza colocou disposio da matria para realizar
os processos vitais na Terra. Do Sol se origina a luz, que decisiva para
a vida e para os sistemas biolgicos; sem a fotossntese, praticamente
impossvel imaginar a vida no estgio evolutivo que conhecemos hoje.
Por sua vez, no Sol, a luz que assim to imprescindvel e outras
radiaes so relacionadas com a matria; elas se originam nos processos qunticos que ocorrem no ntimo da estrutura mais elementar dos
elementos qumicos, seus tomos.
Foi justamente no bojo dos estudos das radiaes eletromagnticas que Einstein, em 1905, brilhantemente, concluiu, com sua famosa
equao E = mc2, que matria energia condensada. A vida, portanto,
em ltima anlise, deve ser vista como a feliz confluncia das duas.

ATIVIDADE FINAL
D exemplos de interaes, benficas ou danosas, das radiaes eletromagnticas
com os organismos vivos.
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RESPOSTA COMENTADA

Como voc pde verificar no texto de nossa aula, praticamente todas


as radiaes, em sua interao com a matria viva, podem ser benficas ou danosas, a depender dos critrios e condies, sob os quais

C E D E R J 161

Biofsica | Radiaes magnticas

so usadas. Tomemos, por exemplo, a luz solar. Ela essencial para a


vida, sendo responsvel pela fotossntese e pela viso. Entretanto, as
radiaes ultravioleta podem provocar leses no DNA e, em decorrncia,
cncer. As radiaes ionizantes, altamente cancergenas, so utilizadas
para combater esta mesma doena. Nas prximas aulas veremos em
detalhes inmeros efeitos das radiaes.

RESUMO

A lei de Coulomb descreve a interao entre cargas eltricas como uma fora que
surge diretamente entre elas. A noo de campo nos remete idia de que as cargas
no se atraem diretamente, mas por meio de uma modificao do espao que as
circunda. Ambas as formulaes so equivalentes, mas a introduo do conceito de
campo vantajosa em inmeras situaes. Para uma camada superficial de cargas,
nas suas proximidades, o campo eltrico uniforme. Analogamente, como para o
campo eltrico, o potencial eltrico definido como uma propriedade do espao;
o campo multiplicado pelo valor da carga em um ponto desse espao a fora que
esta carga experimenta; o potencial multiplicado pela carga a energia potencial
eltrica desta partcula neste ponto do espao.

INFORMAO SOBRE A PRXIMA AULA


Na prxima aula, discutiremos a radioatividade.

162 C E D E R J

MDULO 1

7
AULA

Hidrognio

Sdio

Hlio

Non

Mercrio
650

600

550

500

450

400

350

Figura 7.2: Espectros de H, Na, He, non e mercrio.

espectro solar

espectro de HE

Figura 7.3: Espectro de He comparado com o solar.

n=5

violeta

n=3
n=2

violeta
n=1
azul-turquesa
vermelho

Figura 7.6: O espectro do H, com as emisses que do origem s suas linhas espectrais na regio do visvel.

C E D E R J 163

AULA

Radioatividade

Meta da aula

objetivos

Apresentar e discutir a radioatividade a partir de uma


abordagem mais conceitual adequada ao nvel de
conhecimentos que voc adquiriu em Fsica.

Aps o estudo do contedo desta aula, voc dever


ser capaz de:
explicar o fenmeno da radioatividade;
distinguir as trs radiaes diferentes e seus
efeitos;
explicar o decaimento radioativo e a
transmutao de elementos;
enunciar as diversas aplicaes da radioatividade.

Pr-requisitos
Para compreender e apreender melhor o que ser
ensinado nesta aula, ser necessrio relembrar
o contedo da aula de Qumica na qual foram
apresentadas a natureza atmica da matria, a
composio dos tomos e de seus ncleos.
Reveja, tambm, os conceitos de carga eltrica e
diferena de potencial nas Aulas 2 e 3 de Introduo
s Cincias Fsicas 2, Mdulo 2.

Biofsica | Radioatividade

INTRODUO

Voc, com certeza, j ouviu falar da radioatividade. Possivelmente, ouviu


falar desse fenmeno mais diretamente associado a grandes estragos e
prejuzos causados humanidade. Voc deve ter tomado conhecimento,
por exemplo, da tragdia que foi a exploso das bombas atmicas jogadas
pelos Estados Unidos sobre as cidades de Hiroshima e Nagasaki, no Japo,
quando a Segunda Guerra Mundial praticamente j estava acabada, em 1945.
Ou do incidente ocorrido em Goinia (GO), em 1987, quando uma cpsula
contendo Csio 137 usada para radioterapia contra o cncer numa clnica
e irregularmente abandonada em um terreno baldio foi achada e aberta
por sucateiros, provocando o surgimento de cncer e mortes naqueles que
manipularam seu contedo.

!
Se voc quiser ter mais detalhes sobre o acidente em Goinia, acesse: http:
//pt.wikipedia.org/wiki/acidente_radioativo_de_goi%C3 %A2nia

Talvez no tenha se dado conta, mas tambm j deve ter ouvido falar dos
bons efeitos e usos que a radioatividade proporcionou e continua, cada vez
mais, a proporcionar aos seres humanos.
A radioatividade um fenmeno fsico que determinados elementos qumicos
apresentam, mas que tambm pode ser produzido artificialmente em outros
elementos naturalmente. Esse fenmeno tem uma ampla e diversificada
aplicao, particularmente na rea das Biocincias, que possibilita o desenvolvimento de tcnicas e tecnologias benficas humanidade. A Medicina,
a agricultura e a indstria talvez sejam as reas mais beneficiadas com o
emprego da radioatividade.
Esta aula est organizada em trs partes. Na primeira, sobre o fenmeno
radioativo, discutimos e explicamos a origem da radioatividade e as formas
diferentes em que ela se apresenta na Natureza. Na segunda, sobre decaimento radioativo, apresentamos a lei que governa o processo de decaimento
e as principais grandezas que caracterizam esse processo: a constante de
decaimento e meia-vida. Na terceira parte, sobre radioatividade artificial,
fazemos uma pequena discusso sobre esse processo e as reaes nucleares,
bem como uma introduo sobre as suas aplicaes.

166 C E D E R J

AULA

O FENMENO RADIOATIVO
A descoberta dos raios X no final do sculo XIX e a discusso
sobre a interferncia das substncias na produo desses raios estimularam os estudos de HENRI BECQUEREL sobre as radiaes ultravioleta, a
fluorescncia e a fosforescncia, que acabaram por o lev-lo descoberta
da radioatividade.
Becquerel constatou que a amostra de um sal de urnio colocada
no interior de uma caixa opaca no fundo de uma gaveta era capaz de velar
(marcar) um filme virgem, mesmo sem ter sido submetida previamente a
radiaes de qualquer natureza (por exemplo, a luz do sol). Em outras
palavras, ele suspeitou que as radiaes se originavam da prpria substncia. Isso foi comprovado por outros pesquisadores em 1897 (como
Pierre e MARIE CURIE), ao realizarem experincias com outras substncias.
O fenmeno foi batizado, por Marie Curie, como radioatividade, em razo
de se apresentar como uma propriedade caracterstica de alguns elementos o urnio (U), o trio (Th), o polnio (Po) , que, tais como o rdio
(Ra), emitiam radiaes espontaneamente. Para destacar a importncia
das pesquisas desenvolvidas em funo da descoberta da radioatividade,
vale mencionar que, com as experincias do casal Curie, foram descobertos

ANTOINE HENRI
BECQUEREL
(1852-1908)
Francs nascido em uma
famlia de renomados
cientistas, foi professor de
Fsica Aplicada em diversas instituies francesas
(Museu de Histria Natural, Conservatrio de Artes
e Ofcios, Escola Politcnica, nas quais desenvolveu
a maior parte de suas
pesquisas sobre polarizao da luz, fosforescncia,
absoro da luz por cristais,
raios X). Tais pesquisas
acabaram por conduzi-lo
descoberta do fenmeno da
radioatividade. Pelos resultados de seu trabalho nessa
rea, Becquerel foi agraciado com metade do Prmio
Nobel de Fsica, em 1903,
tambm concedido ao casal
Pierre e Marie Curie.

mais dois elementos da Tabela Peridica: o polnio e o prprio rdio.

!
A radioatividade um fenmeno atmico que, mais especificamente, se origina no ncleo dos tomos de elementos chamados radioativos, e consiste na
emisso espontnea de trs tipos distintos de radiao, designadas (alfa),
(beta) e (gama).

O segredo da radioatividade: o ncleo atmico


Como voc sabe, o tomo o elemento de base da estrutura da
matria, que, semelhana do sistema solar, consiste em um ncleo em
torno do qual giram os eltrons, partculas carregadas negativamente. No
ncleo esto aglutinadas partculas carregadas positivamente, os prtons,
e outras partculas, de mesmo tamanho, mas sem carga, os nutrons.
Cada elemento qumico caracterizado pela estrutura de seu ncleo de
acordo com a quantidade de prtons e nutrons existentes. So usados
dois nmeros nessa caracterizao: o nmero atmico, que especifica a

MARIE SKLODOWSKA
CURIE (1867-1920)
Nasceu em Varsvia,
Polnia, onde, poca, os
estudos universitrios eram
proibidos para mulheres.
Por este motivo, transferiu-se para Paris, onde
ingressou na Sorbonne,
graduando-se em Fsica e
Matemtica em apenas trs
anos. Em 1894, foi apresentada ao chefe do laboratrio da Escola Municipal de
Fsica e Qumica Industriais,
Pierre Curie, cientista que
j tinha feito importantes
descobertas sobre magnetismo e cristais, mas que, at
ento, no tinha obtido o
seu grau de doutor. Marie
trabalhou e colaborou com
Pierre Curie, vindo a casarse com ele em 1895.

quantidade de prtons, e o nmero de massa, que corresponde soma


C E D E R J 167

Biofsica | Radioatividade

do nmero de prtons com o de nutrons. Na Tabela Peridica, usa-se


uma notao padro para os elementos qumicos na forma:
A
Z

onde X assume o smbolo do elemento qumico, Z o nmero atmico


e A o nmero de massa.

!
Quando tiver oportunidade talvez em sua prxima visita ao plo Cederj visite
o endereo http://www.colorado.edu/physics/2000/applets/a2.html, onde uma
Tabela Peridica parcialmente reproduzida mostra a estrutura dos tomos de
alguns elementos.

tomos de um mesmo elemento podem ter ncleos com diferentes


quantidades de nutrons. Eles tm o mesmo nmero atmico Z, mas com
diferentes valores do nmero de massa A. As possveis verses diferentes
deste elemento so chamadas istopos. O carbono (C), por exemplo,
tem seis istopos:
10

11

12

13

14

15

No ncleo, os prtons, carregados positivamente, so mantidos


juntos com os nutrons, devido ao equilbrio entre a fora eletromagntica de repulso entre eles e a fora de atrao nuclear. Essa fora
de atrao nuclear denominada interao forte e tem uma origem
fsica completamente diferente daquela das foras eletromagnticas ou
gravitacionais.
Na Figura 8.1, est ilustrado o equilbrio entre essas duas foras:

Figura 8.1: Esquema mostrando o equilbrio entre as foras eletromagnticas de


repulso entre os prtons (setas apontando para fora) e as foras fortes de atrao
no ncleo atmico (setas apontando para dentro).

168 C E D E R J

Quando, por alguma razo, esse equilbrio quebrado, o ncleo do

AULA

tomo emite uma considervel quantidade de energia na forma de partculas aceleradas ou de onda eletromagntica. Tem-se, ento, o fenmeno
da radioatividade, apresentado por aqueles elementos cujos ncleos muito
energticos se tornam instveis em face de um excesso de partculas ou
de cargas. Sob tais circunstncias de instabilidade, esses ncleos vo em
busca de uma situao de estabilidade.
Assim, podemos concluir que os elementos que apresentam istopos
so fortes candidatos a se inclurem entre aqueles radioativos. Por isso,
distinguem-se dois tipos de istopos de um mesmo elemento: os estveis,
que no so capazes de emisso espontnea, e os instveis ou radioativos. No exemplo dado anteriormente com o carbono (C), quatro deles
so instveis (carbono 10, carbono 11, carbono 14 e carbono 15) e dois
(carbono 12 e carbono 13) so estveis.

Aproveite bem sua prxima visita ao plo Cederj e veja, no endereo http:
//www.colorado.edu/physics/2000/applets/iso.html, os istopos estveis e instveis
de alguns elementos. Examine, por exemplo, o berilo e o flor.

ATIVIDADE
1. Das afirmativas a seguir, indique aquelas que, combinadas, melhor
descrevem o fenmeno da radioatividade:
a. A radioatividade o fenmeno que ocorre com os tomos de um elemento quando se estabelece o desequilbrio entre as foras de atrao
entre os eltrons e o ncleo e as foras de repulso entre os eltrons nas
suas diversas camadas.
b. A radioatividade um fenmeno nuclear, porque ele se origina no ncleo
dos tomos de um elemento.
c. A radioatividade um processo que se origina no nvel das camadas
dos eltrons dos tomos de um elemento, da poder-se afirmar que a
radioatividade um fenmeno eletrnico.
d. A radioatividade um fenmeno unicamente artificial.
e. A radioatividade ocorre, naturalmente ou artificialmente, quando se rompe, dentro do ncleo dos tomos, o equilbrio entre as foras de repulso
entre os prtons e a fora de atrao nuclear.

C E D E R J 169

Biofsica | Radioatividade

f. A radioatividade a emisso espontnea de partculas carregadas e de


radiao eletromagntica pelos tomos de alguns elementos.
RESPOSTA COMENTADA

As afirmativas b, e, e f so aquelas que, combinadas, melhor descrevem o fenmeno da radioatividade. Todas esto corretas e se
complementam. As outras afirmativas esto erradas.

Os processos de estabilizao do tomo: as emisses


radioativas , e
O tomo instvel de um elemento radioativo, para atingir um
estado mais estvel, pode ejetar do seu ncleo uma partcula chamada
(alfa), constituda de dois prtons e dois nutrons, idntica a um ncleo
de hlio (Figura 8.2).

Figura 8.2: Uma partcula dois prtons e dois nutrons ou um ncleo de He


sendo emitida de um ncleo atmico.

A emisso de uma partcula acontece em elementos muito pesados,


como o urnio, o trio e o rdio. Os ncleos de seus tomos tm muito
mais nutrons do que prtons.
Com a emisso de uma partcula , o tomo perde dois prtons e
dois nutrons, transformando-se em outro elemento mais leve. Por exemplo,
aps a emisso de uma partcula , um tomo de urnio 238 (de nmero
atmico 92) transforma-se ou transmuta-se num tomo do trio 234 (de
nmero atmico 90). Da, falar-se tambm em decaimento radioativo.
Em razo de sua massa e carga, as partculas emitidas interagem
fortemente com a matria que elas encontram sua frente mesmo com
o ar produzindo ionizao (remoo de eltrons) em distncias curtas.
Isso quer dizer que as partculas possuem uma grande seo de choque,

170 C E D E R J

colidem fortemente com a matria e perdem energia rapidamente; seu poder

AULA

de penetrao, ou alcance, muito pequeno, o que leva essas emisses a


serem bloqueadas por uma folha de papel ou papelo, assim como pelas
camadas mais superficiais da pele. Por esta razo, as radiaes no so
usadas em radioterapia.

!
Mas ateno, isso no implica que elas sejam inofensivas para os seres vivos, particularmente para o homem. Se, por exemplo, uma fonte de emisso for levada para
o interior do corpo por meio da inalao ou ingesto de poeiras radioativas , as
radiaes afetaro as clulas, produzindo danos maiores do que outros tipos de
radiao, justamente porque a energia estar sendo liberada a curta distncia.

Na escala atmica, ou microscpica, a energia medida na unidade


eltron-volt (eV). Um eltron-volt corresponde energia que um eltron
adquire ao atravessar uma diferena de potencial eltrico de 1 volt. Como
a carga de um eltron vale 1,6 x 10-19C, tem-se que a equivalncia entre
o eV e o Joule dada por
1eV= 1,6 x 10-19C x 1V = 1,6 x 10-19J.
Nessa escala, as partculas apresentam energias de 1 a 5 MeV
(milhes de eltron-volt).
O alcance, ou poder de penetrao, da partcula a distncia que
ela atinge at parar, perdendo toda a energia. Ele depende basicamente de
dois fatores: da energia com que a partcula emitida e da densidade do
meio ou do material com o qual ela interage. Assim, para partculas de
dada energia, o alcance ser tanto menor quanto maior for a densidade
do material que elas encontrarem em sua trajetria. Veja, na Tabela 8.1,
valores do alcance de partculas para alguns materiais.
Tabela 8.1: Alcance das radiaes para alguns materiais
Radiao

Material

Alcance (cm)

ar

pele humana

0,33 x 10-2

alumnio

0,32 x 10-2

ar

10 a 30

alumnio

chumbo

0,2

concreto

102

chumbo

ar

104

C E D E R J 171

Biofsica | Radioatividade

Um segundo processo de busca pela estabilizao pode ocorrer pela


emisso de uma partcula carregada negativamente, um eltron. Essa emisso resulta da transformao de um nutron num prton, quando existe
um excesso de nutrons em relao a prtons. Chamamos esse fenmeno
emisso ou radiao (beta).
Quando no ncleo existe um excesso de prtons em relao a
nutrons, a estabilizao se d pela emisso de uma partcula positiva de
massa igual ao do eltron, chamada psitron ou + (beta +), pela converso
de um prton em um nutron. Na Figura 8.3, voc pode ver um esquema
dessas radiaes:
(beta)

+ (psitron)

Figura 8.3: Esquema de emisso da partcula um eltron ou um psitron de


um ncleo atmico.

Nas radiaes , o eltron (ou o psitron) sempre acompanhado


de uma outra partcula, chamada neutrino, que no tem carga e cuja
massa muito pequena.
As partculas so emitidas tanto por tomos de elementos mais
pesados (de nmero atmico alto), como, por exemplo, estrncio 90,
tecncio 99, quanto por tomos de elementos mais leves, como o clcio
45 ou o berlio 7.
Assim como nas radiaes , na emisso , com a transformao
de prton em nutron, verifica-se o decaimento para outro elemento de
nmero atmico mais baixo. Por exemplo, o berlio 7, pela emisso de
psitron, decai no ltio 7.
As partculas so mais penetrantes, isto , tm alcance maior do
que as partculas . Por serem menores, reduz-se a probabilidade de se
chocarem com os tomos do meio. As partculas conseguem penetrar
at a camada seminal da pele, ou de um a dois centmetros na gua, mas
so totalmente absorvidas por uma folha de alumnio de alguns milmetros
de espessura. Na Tabela 8.1 mostrado o alcance das radiaes para

172 C E D E R J

alguns materiais, para diferentes valores de energia. A faixa de energia

AULA

das radiaes de 1 a 3 MeV.


Finalmente, tem-se o ltimo dos processos radioativos: a radiao
(gama), ou raios , que , por assim dizer, a etapa de culminao da busca
do ncleo pela estabilidade. Quando, aps uma emisso ou , ele ainda
experimenta um excesso de energia, este excesso liberado na forma de
uma onda eletromagntica, como mostrado na Figura 8.4.

Figura 8.4: Esquema de emisso dos raios ondas eletromagnticas sendo emitidos por um ncleo atmico.

!
O termo radiao indistintamente usado tanto para a emisso de partculas
(radiao ou ) quanto para a emisso de ondas eletromagnticas, tambm
denominadas raio ou radiao .

Os raios so similares aos raios X, mas diferem destes pelo fato


de se originarem no ncleo do tomo ou na interao entre partculas
nucleares. Por essa razo, sua energia usualmente superior. No espectro
eletromagntico, eles esto situados numa faixa de freqncia mais alta,
entre a dos raios X e a dos raios csmicos.
Devido a suas altas energias, a radiao fortemente ionizante;
tem um grande poder de penetrao, bem maior que o das outras duas.
Um raio atravessa facilmente o corpo humano, bem como uma espessa
camada de gua, conseguindo at mesmo uma penetrao considervel
numa parede de concreto.

!
A radiao a mais apropriada ao uso na Medicina, mas ao mesmo tempo pode
ser mais perigosa, devido a seu alto poder de penetrao. Por isso, devem-se
cumprir todas as medidas de proteo quando vamos utiliz-la.

C E D E R J 173

Biofsica | Radioatividade

Voc pode comparar o poder de penetrao, ou alcance, dos trs


tipos de radiao, observando a Figura 8.5.

Chumbo
Alumnio

Concreto

Alpha

Beta
Gama, Raios X

Figura 8.5: O alcance ou poder de penetrao das trs emisses radioativas ilustrado
para diferentes materiais e para o corpo humano.

ATIVIDADE
2. Voc agora j sabe distinguir as trs emisses radioativas; duas delas
so partculas carregadas, e a terceira, uma onda eletromagntica. Alm
disso, voc tambm deve saber, de seus estudos sobre eletricidade e magnetismo, que cargas eltricas que se movimentam em campos eltricos
ou magnticos tm suas trajetrias desviadas. Levando em conta essas
consideraes, complete o esquema a seguir. Nele voc pode observar uma
fonte radioativa emitindo as trs radiaes atravs de um campo eltrico.
Trace, para cada tipo de radiao, a trajetria que ser seguida.

RESPOSTA COMENTADA

Foi realizando experincias como a que voc viu que Rutherford


ainda nesta aula h um verbete sobre esse cientista descobriu
a existncia de dois tipos de radiao ( e ) envolvendo cargas
diferentes, e que sofrem deflexo de suas trajetrias para direes
opostas. As radiaes so desviadas para a direita e as para a
esquerda. O raio , por ser uma onda, segue a sua trajetria original.
O quadro a seguir mostra o esquema completo.

174 C E D E R J

8
AULA

DECAIMENTO RADIOATIVO
Como vimos, a emisso de partculas e provoca transformaes
nos ncleos dos tomos, que do lugar ao surgimento de tomos de outro
elemento qumico. Se esse novo elemento tambm radioativo, isto , se
seu ncleo instvel, ele tambm emitir novas radiaes, transformando
parte de seus tomos em tomos de um terceiro elemento, e assim sucessivamente: os novos tomos radioativos que vo se formando decaem at
alcanarem uma configurao estvel. Esse processo de desintegraes ou
decaimentos sucessivos apresenta-se naturalmente com o urnio e o trio,
que decaem em seqncias especficas e definidas, denominadas sries ou
famlias radioativas.
So conhecidas trs sries naturais: a srie do urnio, a do actnio
e a do trio. A do urnio comea com o istopo urnio 238, a do actnio
com outro istopo do urnio, o U 235, e a do trio com o trio 232. Todas
elas terminam no elemento estvel chumbo, respectivamente nos istopos
Pb 206, Pb 207 e Pb 208. No esquema a seguir, voc pode observar a
srie do urnio 238, com os principais decaimentos e os correspondentes
tipos de emisso:
Urnio-238
4,5.109 de anos

Trio-234
24,1 dias

C E D E R J 175

Biofsica | Radioatividade

Protactnio-234
1,14 minutos

Urnio-234
2,7.105 anos

Trio-230
8,3.104 anos

Rdio-226
1 590 anos

Radnio-222
3,825 dias

***
..
Polnio-210
140 dias

Chumbo-206
estvel
Aproveite sua prxima visita ao plo Cederj e consulte o endereo
http://hyperphysics.phy-astr.gsu.edu/hbase/nuclear/radser.html#c1. Nele
voc encontrar as trs sries referidas.

Atividade de uma amostra e a lei de decaimento


Denomina-se atividade de uma amostra radioativa a taxa temporal
segundo a qual se verificam as transformaes de seus tomos pelas emisses de partculas, ou seja, a atividade expressa a variao do nmero de
tomos por unidade de tempo. Se N(t) representa o nmero de tomos
existentes num determinado instante de tempo t, designando por A a

176 C E D E R J

atividade, temos, pela definio, que a atividade dada pela derivada de

AULA

N(t) em relao ao tempo t, ou


A = dN .
dt
A atividade A medida em Becquerel (Bq), que igual a uma desintegrao por segundo, e ainda em Curie (Ci), que vale 3,7 x 1010 Bq.
Embora no se possa estabelecer com preciso quando um tomo
decair, possvel fazer uma previso estatstica desse tempo quando
est em jogo um grande nmero de tomos. Assim, considerando-se que
a atividade A proporcional ao nmero de tomos presentes na amostra
num dado instante, podemos escrever
A = dN
dt

ou
dN
dt

= N ,

onde a constante de proporcionalidade e o sinal de menos


indica que a quantidade de tomos est diminuindo. A partir dessa equao, obtm-se a lei que expressa o decaimento radioativo:
N = N0 exp (-t) ,
onde N0 o nmero original de tomos e , a constante de
decaimento da amostra.

Meia-vida
A lei de decaimento expressa anteriormente diz que o nmero
inicial de tomos radioativos presentes, medida que o tempo passa,
diminui de forma exponencial. Isso significa que sua atividade vai sendo
reduzida rapidamente e, ao final de um determinado tempo, torna-se
praticamente insignificante.
A fim de se ter uma estimativa desse tempo de durao da atividade radioativa de um elemento, define-se um tempo, chamado meia-vida,
que aquele necessrio para que a atividade do elemento seja reduzida
metade do seu valor original.

C E D E R J 177

Biofsica | Radioatividade

ATIVIDADE
3. Usando as definies de atividade e meia-vida,e considerando o fato de
que a atividade proporcional ao nmero de tomos existentes num dado
instante de tempo t e as expresses citadas, encontre a relao existente
entre a meia-vida e a constante de decaimento.
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RESPOSTA COMENTADA

Designemos por o tempo necessrio para que o nmero inicial de


tomos radioativos se reduza metade; ou seja, estamos chamando de a meia vida da amostra em questo. Ento, se decorrido
esse tempo, o nmero inicial de tomos, N0 , reduz-se metade,
temos que
N () = N0 e- =
e

1 .
=
2

N0
2

Aplicando, agora, o Ln ltima expresso anterior, obtemos


- = Ln

1
2

Ln 1
2

0693 ,

que a resposta que voc deve ter encontrado.

178 C E D E R J

Deve-se a RUTHERFORD, em 1914, a idia sobre a possibilidade de se


realizar o processo inverso ao da radioatividade observada naturalmente.
Rutherford pensou que deveria ser possvel alterar o ncleo de um
tomo, bombardeando-o, numa coliso direta, com um eltron rpido ou
com uma partcula , como aquelas emitidas por tomos radioativos. Para
tanto, ele baseou-se nos conhecimentos sobre a radioatividade e a estrutura
nuclear, assim como na teoria proposta por Einstein, em 1905, a Teoria
da Relatividade Especial. Essa teoria estabelece que matria e energia so
apenas duas manifestaes diferentes da mesma realidade fsica que podem
se converter uma na outra, segundo a equao E = mc2 .
De fato, Rutherford estava certo. Suas idias e experincias desaguaram no apenas na produo de istopos radioativos criados artificialmente,
como aqueles de nitrognio, fsforo e alumnio, sintetizados por Frderic
Joliot, na dcada de 30 do sculo XX, mas tambm nos processos de fisso
(1942) e de fuso (1952) nucleares.
A fisso um processo de reao nuclear no qual um ncleo de
um tomo bombardeado por um nutron se parte, liberando uma enorme
quantidade de energia. Normalmente, o ncleo bombardeado o do urnio,
que, ao se partir, libera energia e outros nutrons. Esses nutrons atingem
novos ncleos, provocando uma reao em cadeia.

[8,5 MeV]
Li3

Prton

Be4

Be4

[8,5 MeV]
[0,15 MeV]
Antes da
coliso

Ncleo
composto

Ncleo
composto

ERNEST RUTHERFORD
(1871-1937)
Fsico e qumico
neozelands. Depois
de formado, transferiu-se para a Inglaterra, onde trabalhou
como assistente de
Thomson, a quem
sucedeu como diretor
do laboratrio de
Cavendish, em Cambridge. Rutherford
considerado um dos
pais da Fsica Atmica
e fundador da Fsica
Nuclear, em razo das
investigaes e estudos que desenvolveu
nessas reas. Deve-se
a ele o modelo do
tomo nuclear, positivo, orbitado por eltrons, bem como inmeros avanos conquistados no campo
da radioatividade e da
Fsica Nuclear. Pelas
suas investigaes
sobre a desintegrao
dos elementos e a qumica das substncias
radioativas, obteve em
1908 o Prmio Nobel
de Qumica. Foi tambm presidente da
Royal Society (19251930). Em 1931 foi
agraciado com o ttulo de primeiro baro
de Rutherford de
Nelson e Cambridge.

Estado
final

Figura 8.6: Esquema da fisso nuclear provocada em um tomo de 7Li por um prton
de 0,15 MeV (figura retirada do site http://www.ufsm.br/gef/FNfinu.htm).

A fuso nuclear , de certa forma, o processo inverso, no qual dois


ncleos de tomos so forados a se juntar, ou fusionar, liberando tambm
uma enorme quantidade de energia. Este um processo que exige condi-

C E D E R J 179

AULA

RADIOATIVIDADE ARTIFICIAL

Biofsica | Radioatividade

es muito especiais para se concretizar artificialmente, pois ele requer,


para sua partida, uma quantidade de calor extremamente grande. Na
Natureza, ele ocorre no Sol e em outras estrelas, quando ncleos de H se
fusionam, formando o hlio. por meio da fuso nuclear, nestes astros,
que luz e calor so gerados.
A Figura 8.7 ilustra este processo que, futuramente, poder ser uma
fonte de energia abundante.

Fuso
H1

H2

He2

n1

Figura 8.7: Esquema da fuso de dois istopos de H formando hlio (figura tirada
do site http://www.dfn.if.usp.br/pagina-dfn/divulgacao/abc/Basic.html#Fusion)

!
fisso nuclear, lamentavelmente, est associado um dos maiores traumas da
humanidade, que se originou da exploso das bombas atmicas lanadas no Japo,
em agosto de 1945. Tais exploses provocaram a morte instantnea de mais de
140 mil pessoas e deixaram um rastro de danos fsicos e morais, com reflexos at
hoje. A bomba atmica funciona por fisso nuclear. Tambm lamentvel que a
fuso nuclear esteja associada arma mais poderosa e mais devastadora criada
pelo homem: a bomba de hidrognio. Ela milhares de vezes mais poderosa que a
bomba atmica. A primeira bomba H explodida em testes pelos Estados Unidos, em
1952, era 100 mil vezes mais potente que a atmica lanada sobre Hiroshima.
Atualmente, estima-se que existam cerca de 50 mil bombas nucleares em poder
dos pases que detm a tecnologia de produo de bombas.Isto suficiente para
dizimar toda a populao do planeta.

Em funo desses dados aterradores, que bem ilustram o mau uso


dos conhecimentos cientficos, os benefcios e vantagens das aplicaes
das radiaes e da energia nuclear so sempre obscurecidos, pois pouca
divulgao lhes dada. Entretanto, eles so inmeros e diversificados.
Na Medicina, por exemplo, podemos destacar a utilizao dos
radioistopos, tanto no mbito do diagnstico como no da terapia.
No diagnstico de muitas disfunes orgnicas, os radioistopos
so usados como traadores ou mapeadores, porque a radiao que emitem acompanhada por detetores. Por exemplo, o iodo 131 usado no

180 C E D E R J

diagnstico de disfunes da tireide e o tecncio 99 em cintilografias

AULA

renal, cerebral, pulmonar e ssea.


Na terapia ou tratamento de doenas, o rdio, o cobalto 60 e o
csio 137, assim como outros radioistopos, so usados contra o cncer
e outros tipos de tumores, destruindo as clulas atingidas.
Na agricultura, os traadores radioativos so usados para se acompanhar o metabolismo de plantas. Alm disto, radioistopos so tambm
usados para marcar insetos para identificar-se um predador de outros
insetos nocivos s plantaes e na esterilizao de machos de espcies
tambm nocivas.
Na indstria, a gamagrafia uma tcnica que usa radioistopos para
controle de qualidade das peas produzidas, permitindo a identificao de
defeitos no material empregado, ou na aviao, para medir a fadiga das
peas metlicas das aeronaves.
Deve-se ainda destacar a aplicao de mtodos de datao de materiais como, por exemplo, o do carbono 14 e o chumbo-alfa, teis em
diversas reas, como a Arqueologia, a Antropologia e a Geologia.
As reaes nucleares de fisso, apesar de envolverem vrios riscos,
so utilizadas nas usinas nucleares para gerao de energia eltrica. Nessas usinas ou reatores nucleares, o calor gerado pela fisso controlada do
combustvel radioativo usado para acionar as turbinas que produzem
a energia eltrica. No Brasil, temos a usina de Angra dos Reis, no Rio de
Janeiro, com dois reatores, Angra I e Angra II, que entraram em operao,
respectivamente, em 1985 e 2001.
Finalmente, vale destacar os reatores de fuso nuclear controlada,
como o Tokamak do Departamento de Energia da Universidade da Califrnia, Los Angeles, e o Euratom, da Unio Europia, cujos objetivos so
pesquisas fundamentais no campo da Fsica do Plasma, que tm ampla e
diversificada aplicao tecnolgica.

CONCLUSO
Os elementos radioativos naturais e artificiais so poderosas
fontes de energia disposio da humanidade, para o bem ou para o
mal. Us-los apenas para benefcio e desenvolvimento da humanidade,
preservando-se a Natureza, depender to-somente da tica de cientistas,
polticos e cidados.

C E D E R J 181

Biofsica | Radioatividade

RESUMO

A radioatividade tem origem nuclear; ela ocorre com alguns elementos (radioativos)
quando se rompe o equilbrio entre as foras presentes no ncleo de seus tomos:
a fora eltrica de repulso entre os prtons e a fora nuclear extremamente forte
que mantm aglutinados os prtons e nutrons. A radioatividade a emisso
espontnea de uma partcula (ncleo do hlio), uma partcula (um eltron) ou
uma onda eletromagntica, a radiao . Essas emisses tm poder de penetrao de
diferentes ordens e por isso causam efeitos distintos na sua interao com a matria.
As radiaes alfa e beta promovem a transmutao ou transformao do tomo
emissor para outro de um elemento qumico diferente, denominada decaimento
radioativo. O decaimento de uma amostra radioativa uma funo exponencial do
tempo. Pelo decaimento, existem trs sries radioativas naturais: a do urnio 238, a
do urnio 235 e do trio 232, que terminam em istopos do chumbo.
A radioatividade e a energia nuclear, em que pesem os potenciais e efetivos danos
causados ao homem por seus efeitos, tm usos e aplicaes benficos humanidade
nas mais diversas reas: Medicina, indstria, agricultura, Geologia etc.

ATIVIDADE FINAL
O iodo 131, usado para exames de tireide, tem uma meia-vida de oito dias.
Calcule aps quantos dias a atividade ingerida pelo paciente atingir um valor
1.000 vezes menor. Esse tempo, que voc acaba de calcular, seria relativamente
grande para um paciente virar uma fonte radioativa ambulante, voc no acha?
Ento, como voc explica dois fatos normais que valem para todas as pessoas que
fazem esse exame: a. o paciente liberado para voltar para casa poucas horas
aps a realizao do exame; b. ele poder repetir o exame num tempo inferior
ao que voc calculou?
a. ______________________________________________________________________
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_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________

182 C E D E R J

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b. _______________________________________________________________________
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_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________

RESPOSTA COMENTADA

Se a meia-vida do iodo131 de oito dias, a constante de decaimento


do iodo131 , de acordo com a relao que voc obteve na segunda
atividade, = 0,693/8 = 0,0866. Se, por outro lado, desejamos que,
passado determinado tempo, a atividade caia a um valor 1.000 vezes
menor, temos que escrever, usando a lei do decaimento, que voc
aprendeu, que
A(t) = N0 /1000 = N0 e-0,0866t
aplicando o Ln ( logaritmo neperiano), fornece para t o valor de 79,7,
ou cerca de 80 dias. Como felizmente o organismo humano elimina
rapidamente a maioria das substncias ingeridas pelas fezes, pelo suor
e pela urina, a substncia radioativa ingerida por essas vias expelida,
permitindo a liberao do paciente sem riscos para si prprio e para
seus circunstantes em poucas horas, podendo ele voltar a repetir o
exame num tempo muito inferior aos 80 dias que seriam necessrios
para que a substncia desaparecesse do seu corpo, se no fosse a
eliminao natural citada antes. Mas ateno, porque a atividade da
substncia ingerida continua pelo tempo que voc calculou nos depsitos de rejeito hospitalar!

INFORMAES SOBRE A PRXIMA AULA


Na prxima aula, estudaremos a interao da radiao com a matria, tendo por
foco principal a discusso das radiaes ionizantes, suas tcnicas de deteco e
registro e aplicaes na Medicina e nas Biocincias.

C E D E R J 183

8
AULA

________________________________________________________________________

AULA

Interao da radiao
com a matria

Meta da aula

objetivos

Apresentar as possibilidades de interao das


radiaes ionizantes com a matria, em particular
com a matria biolgica.

Aps o estudo do contedo desta aula, voc dever


ser capaz de:
distinguir, entre os diversos tipos de radiao,
aquelas que produzem a ionizao;
conceituar a ionizao de uma radiao;
diferenciar as formas com que as radiaes corpusculares interagem com a matria;
saber como os raios X so produzidos e conhecer
os mecanismos pelos quais eles agem sobre a
matria;
identificar os dispositivos de deteco das radiaes e seus princpios de funcionamento;
distinguir os principais efeitos das radiaes
ionizantes sobre a matria biolgica.

Pr-requisitos
Para acompanhar esta aula, necessrio que voc
reveja o contedo sobre ondas eletromagnticas, na
Aula 7, e sobre radioatividade, na Aula 8.
Em relao primeira, ondas eletromagnticas,
particularmente importante que voc reveja os
conceitos de freqncia, comprimento de onda e
velocidade da luz.

Biofsica | Interao da radiao com a matria

INTRODUO

Na aula anterior, voc conheceu dois tipos de radiaes: as produzidas pelo


fenmeno da radioatividade, em que tanto partculas as radiaes alfa e
beta quanto a onda eletromagntica radiao gama so emitidas por
tomos de elementos radioativos. Usamos, indistintamente, o termo radiao
para ambas as situaes, apesar da natureza diversa das emisses.
A noo de radiao, para efeito de definio mais geral, est antes associada propagao de energia de um ponto a outro no espao, em um meio
material, do que ao tipo do seu portador, se uma partcula ou se uma onda
eletromagntica.
Entretanto, essa generalizao no suficiente se precisarmos compreender
os fenmenos e processos que ocorrem quando energias em propagao
encontram na sua trajetria um meio material. A essa altura, torna-se necessrio, de antemo, distinguir com qual tipo de radiao estamos lidando: se
com uma radiao corpuscular ou energia transportada por uma partcula
, ou se com uma radiao eletromagntica energia transportada por uma
onda eletromagntica. A razo de tal necessidade, como voc j deve ter
suspeitado, est na forma diferente como uma partcula em movimento ou
uma onda eletromagntica se comporta e age sobre a matria que ela encontra pela frente. Em outras palavras, a razo est distinta como, dependendo
do seu transportador, a energia que uma radiao transporta repassada
ao meio no qual se propaga e, de forma inversa, como e com que efeitos a
matria, por sua vez, interfere com a propagao, alterando as caractersticas
originais desta.
Nesta aula, vamos deter a nossa ateno na interao de radiaes com a
matria, com especial interesse na matria biolgica, visando a compreender
os fenmenos desencadeados por determinadas radiaes juntamente com
seus efeitos e, a partir da, identificar os usos e aplicaes feitos no campo
das Biocincias e da Medicina.
Em especial, vamos estudar as radiaes ionizantes, discutir os seus mtodos
de deteco e registro e aprender sobre os raios X.

IONIZAO E AS RADIAES IONIZANTES


A ionizao o processo de transformao de um tomo (ou de um
grupo de tomos) em ons, pela arrancada de um eltron do seu orbital
em torno do ncleo. Nesse processo, o tomo ntegro transformado,
produzindo um on positivo e um eltron livre.

186 C E D E R J

Na Figura 9.1, voc pode observar a ionizao de um gs. No

AULA

quadro esquerda, os tomos neutros com seus eltrons girando em


torno deles; direita, a mesma amostra do gs aps a ionizao de dois
de seus tomos.

Figura 9.1: Esquema de uma amostra de gs, apresentando as situaes dos tomos
antes e aps um processo de ionizao. No quadro esquerda, est representada
a situao antes dos tomos sofrerem ionizao; todos os tomos representados
so neutros, com seus eltrons girando em torno do ncleo. direita, est representada a situao aps a ionizao, mostrando dois tomos ionizados ao centro;
e os ncleos e eltrons desses tomos constituem, agora, partculas carregadas,
separadas umas das outras.

fcil entender o interesse e a importncia dos processos de


ionizao quando se trata particularmente de matria biolgica: a
transformao de tomos e molculas em ons implica mudanas em
seu comportamento qumico! Isso inclui conseqncias que vo desde
a produo de radicais livres, ons e eltrons no interior da clula, passando por alteraes da estrutura das molculas atingidas, at a quebra
de ligaes qumicas. Tais processos podem levar at ao comprometimento da clula, no excluda a possibilidade da sua morte, conforme
discutiremos mais adiante.
Para que ocorra a ionizao, necessrio que uma quantidade de
energia suficiente seja transferida ao eltron, a fim de que ele consiga vencer
a atrao coulombiana que o mantm girando em torno do seu ncleo.
Essa energia requerida, chamada energia de ionizao, conseguida ou retirada das radiaes a que eles os eltrons so submetidos e, por isto, como voc j deve ter concludo, tais radiaes so
chamadas ionizantes.
Por definio, so consideradas radiaes ionizantes aquelas com
energia superior a 12,4eV.

C E D E R J 187

Biofsica | Interao da radiao com a matria

ATIVIDADE
1. A radiao infravermelha incidindo sobre um meio material provoca
vibraes nas molculas das substncias que o compem. A radiao de
microondas, por sua vez, provoca a rotao de molculas e ons polares que
existam no meio. A luz visvel provoca a excitao de eltrons dos tomos
do meio, deslocando-os para rbitas mais afastadas do ncleo.
Todas as trs radiaes exemplificadas tm como efeito o aquecimento
do material com o qual elas interagem. Voc diria que tais radiaes so
ionizantes?
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RESPOSTA COMENTADA

No. Tais radiaes no so ionizantes, porque elas no conseguem


arrancar eltrons dos tomos com que interagem.

Distintas radiaes provocam a ionizao em molculas e tomos


da matria biolgica. Entretanto, diferentes radiaes de igual teor energtico, atuando num mesmo meio, no produzem as mesmas respostas;
o tipo da radiao determina uma distino na interao. Conseqentemente, o grau de ionizao e os efeitos causados por cada uma so
diferentes, como veremos.
As radiaes ionizantes que discutiremos aqui, dada sua importncia para as Biocincias so: as corpusculares, que compreendem a
radiao alfa, a beta e a radiao de nutrons, e as eletromagnticas que
tm no raio X e na radiao gama suas principais representantes.
Considerando as radiaes corpusculares citadas, deve ter-lhe
ocorrido, imediatamente, que as principais caractersticas de suas partculas portadoras so bem diferentes umas das outras. Voc deve ter
lembrado que as partculas alfa, beta e os prtons tm carga, sendo que
a alfa e os prtons tm carga positiva, e a beta, negativa, enquanto os
nutrons, como o prprio nome diz, no tm carga alguma. Alm disso,
a partcula alfa distingue-se do prton por ter sua carga e sua massa
maiores que as correspondentes do prton; a carga eltrica duas vezes

188 C E D E R J

maior e a massa quatro vezes. Mais ainda, a partcula beta (um eltron

AULA

ou um psitron) tem uma massa muito menor que um prton, e sua


carga eltrica tem a mesma intensidade; porm, o sinal pode ser oposto,
no caso do eltron, ou o mesmo, no caso do psitron.
Por outro lado, quando comparamos as radiaes eletromagnticas com as corpusculares, tendo em mente as caractersticas analisadas
antes, constatamos que as primeiras so desprovidas tanto de massa
quanto de carga, embora at se possa falar do fton como uma propriedade corpuscular da onda eletromagntica.

!
Os ftons so partculas sem carga e massa de repouso nula. Entre 1901 e 1905,
quando do incio da formulao da teoria quntica, respectivamente por Planck e
Einstein, constatou-se que a radiao eletromagntica emitida e se propaga de
forma descontnua, em pacotes de energia, denominados quanta ou ftons. Para
uma radiao eletromagntica de determinada freqncia f, todos os ftons tm
a mesma energia, dada pela relao E=hf=h?/c, sendo h a constante universal de
Planck, que vale 6,63x 10-34Js.

Tais diferenas de caractersticas so responsveis pelo comportamento distinto que elas apresentam quando interagem com a matria
por causa dos diferentes mecanismos atravs dos quais a interao se
d. So tais mecanismos que discutiremos a seguir.

Radiaes corpusculares
Comecemos pela caracterstica carga eltrica. fcil voc compreender que aquelas radiaes corpusculares dotadas de carga eltrica,
como a alfa, a beta e a de prtons, vo interagir muito fortemente com os
eltrons orbitais dos tomos do meio onde elas se propagam, em decorrncia de interaes coulombianas. Estas no ocorrem se a radiao for
desprovida de carga eltrica, ou neutra, seja ela corpuscular (de nutrons)
ou eletromagntica (raio X ou gama). Alm disso, entre aquelas corpusculares carregadas, pode-se ainda verificar que, em funo da diferena
de massa, o resultado das interaes bem diferente.
Uma primeira diferena voc imediatamente constatar se analisarmos duas radiaes de mesma energia cujos portadores tm massas
distintas. Por exemplo, uma beta e uma alfa. Considerando que, em
movimento, elas so dotadas de energia cintica (mv2/2), conclui-se

C E D E R J 189

Biofsica | Interao da radiao com a matria

imediatamente que as partculas de maior massa, a alfa, tm menor


velocidade.
Nessas condies, e levando em conta ainda que, por serem maiores, e assim terem maior probabilidade de interagir com mais partculas
do meio (eltrons e ncleos) pelos choques, as partculas mais pesadas
so mais fceis de ser paradas. Atravs do grande nmero de interaes
coulombianas sucessivas com os eltrons do meio, inicialmente, e depois
com os ncleos, as partculas pesadas perdem rapidamente sua energia
de uma forma mais ou menos contnua, ao longo de uma reta e dentro
de uma distncia muito menor que as leves, como a radiao beta.
A conseqncia mais imediata que as pesadas perdem, rapidamente e a curtas distncias, sua capacidade de produzir ionizaes,
porque perdem sua energia. Ateno! Isso no significa que sejam menos
perigosas ou causem menos danos matria biolgica.

ATIVIDADE
2. Em mdia, uma partcula alfa, na interao com o ar, perde cerca de 33eV
por ionizao. Supondo uma partcula alfa com energia cintica de 5MeV
(milhes de eltron-volts), calcule aproximadamente quantas ionizaes
ela provoca antes de parar.
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RESPOSTA COMENTADA

Para achar a resposta, que simples, basta que voc perceba que
se a partcula alfa parou, foi porque ela perdeu toda sua energia
inicial, que era cintica no valor de 5MeV. Se a cada interao com
um eltron arrancado (uma ionizao) ela perdia 33eV, dividindo
a energia cintica dela pela quantidade de energia que perde por
ionizao, voc encontrar o nmero de ionizaes provocadas:

energia cintica
energia por ionizao

190 C E D E R J

5 x 106 eV
33 eV

= 152.000 ionizaes

AULA

Partculas pesadas
As radiaes alfa, ou ncleos de He constitudos de dois prtons
e dois neutros, foram estudadas na aula sobre radioatividade. Ali vimos
que tais radiaes so produzidas durante os decaimentos de tomos de
elementos radioativos.
As radiaes alfa, devido a seu curto alcance ou ao poder de
penetrao, bem como aos danos extensivos que provocam, no so
usadas em radioterapias de tumores, normalmente, pois comprometem
clulas ss, tornando incua ou agravante a sua utilizao. Contudo,
atualmente, pesquisas e experincias esto sendo desenvolvidas para se
utilizar as radiaes alfa nesses tratamentos, tirando-se partido justamente dessas caractersticas.
A idia central utilizada a de colocar fontes de radiao alfa diretamente dentro do tumor e sem qualquer contato com tecidos sos. A
tcnica idealizada dessa terapia em desenvolvimento, chamada radioimunoterapia, sobre a qual grandes esperanas so colocadas na sua eficcia,
, ao mesmo tempo sofisticada e simples na sua concepo; ela faz uso de
anticorpos ao quais a fonte radioativa quimicamente ligada. Os anticorpos escolhidos so aqueles reconhecveis pelo antgeno na superfcie do
tumor. Esses anticorpos etiquetados com o radioistopo utilizado como
fonte da radiao so injetados diretamente no tumor para minimizar os
efeitos da radiao nos tecidos no atingidos pelo cncer.
A escolha do radioispoto para o tratamento deve levar em conta a
sua meia-vida, de forma a que duas coisas que interessam aconteam: uma,
que ela no seja muito pequena, para que a radiao no se extinga antes
de atingir as clulas doentes e, duas, que no seja muito longa, de forma
a que a fonte no permanea irradiando no interior do corpo, depois que
o tumor for destrudo, para no comprometer as clulas sadias.

Partculas leves
As radiaes beta produzidas pelo decaimento radioativo ou por
reaes nucleares, quando um eltron ou um psitron emitido, constituem a categoria das radiaes de partculas leves. Por terem massas
muito pequenas, quando tm energia cintica da ordem de 1MeV (milho
de eletronvoltes), suas velocidades so prximas da velocidade da luz,
cerca de 0,94 c.

C E D E R J 191

Biofsica | Interao da radiao com a matria

A radiao beta interage com um meio provocando nele a ionizao


de seus tomos de maneira similar s partculas pesadas carregadas, mas
com o alcance da ordem de seiscentas vezes maior. Mas alm desse efeito,
a radiao beta pode provocar outros efeitos, tais como a excitao do
ncleo dos tomos do meio, que normalmente desprezvel; a produo de
raios-X por frenagem em colises com eltrons do meio; o espalhamento
elstico pelos ncleos com que colide, e interaes eletrnicas.

Nutrons
Em certos processos de decaimento radioativo, e tambm durante
a fisso nuclear, nutrons so emitidos do ncleo de um tomo. Alm
disso, tambm produzem-se emisses de nutrons nas interaes de raios
csmicos na alta atmosfera e ainda em aceleradores nucleares.
Ainda que de forma indireta, as radiaes de nutrons esto
includas entre as ionizantes, porque elas transferem, para partculas
carregadas do meio em que se propagam, energia suficiente para que
tais partculas produzam a ionizao.
As radiaes de nutrons no interagem com os eltrons dos
tomos do meio, mas com os seus ncleos; por isso, elas tambm so
consideradas como radiaes neutras. Os mecanismos dessa interao
so, principalmente, o espalhamento e a absoro, que se do tanto
por captura como por fisso. Na captura de um nutron por um ncleo
do tomo do meio produzem-se istopos radioativos, implicando a
possibilidade de novas radiaes. As radiaes neutrnicas atravessam
distncias muito maiores que as outras radiaes corpusculares, sendo
assim muito mais penetrantes.
As radiaes de nutrons servem produo de istopos usados
na Medicina, alm de, atualmente, serem usadas em certas terapias do
cncer, chamadas neutronterapias.

Radiaes eletromagnticas
Como j foi visto na Aula 7, campos eltricos e magnticos oscilantes so os responsveis pela produo de ondas eletromagnticas que
gozam de uma mesma propriedade em relao velocidade com que se
propagam; todas elas propagam-se velocidade da luz que, no vcuo,
de 300.000km/s.

192 C E D E R J

Tal propriedade, em realidade, expressa o compromisso exis-

AULA

tente entre as duas outras propriedades que em geral so usadas para


caracterizar uma onda: a freqncia e o comprimento de onda. Em
outras palavras, a constncia da velocidade de propagao impe que
a freqncia e o comprimento de onda s assumam valores tais que o
seu produto seja igual sua velocidade; o que se expressa pela frmula
de que voc deve se lembrar: ?f=c. Diante desse compromisso, para se
caracterizar uma onda eletromagntica basta conhecer apenas uma dessas
duas propriedades: freqncia ou comprimento de onda, pois a outra
fica automaticamente determinada, uma vez que esta ltima igual
razo entre a velocidade e a primeira.
Por outro lado, tambm, voc viu no boxe explicativo antes apresentado, que a energia transportada por uma onda eletromagntica
diretamente proporcional sua freqncia f. Logo, as ondas eletromagnticas de maior energia so aquelas que apresentam as freqncias mais
altas ou, o que d no mesmo, os menores comprimentos de onda. So
precisamente essas radiaes de energias altas que aqui nos interessam,
porque somente elas tm energia suficiente para produzir a ionizao
em meios.
Considerando o espectro eletromagntico, encontraremos tais
radiaes no extremo direito da escala da freqncia, onde se situam os
raios X e os gama, discutidos a seguir. Antes disso, porm, vale ressaltar, em primeiro lugar, que, naquilo que concerne natureza, as duas
radiaes no apresentam distino: ambas so ondas eletromagnticas,
embora de diferentes freqncias. Em segundo lugar, que, naquilo que
concerne origem, as duas radiaes so completamente distintas, pois
os raios X se originam de fenmenos e processos que ocorrem fora do
ncleo atmico, ao passo que a radiao gama resultado de processos
que ocorrem no ncleo dos tomos.
Tendo em vista que as duas radiaes, em natureza, so indistinguveis, suas interaes com um meio ocorrem atravs dos mesmos
mecanismos. Esses mecanismos, ou processos, so: o efeito fotoeltrico, o
efeito Compton e o fenmeno conhecido como produo de pares. Cada
uma dessas interaes est associada a uma faixa de energia prpria.
O efeito fotoeltrico ocorre para radiaes (X ou gama) de energias
inferiores a 200keV e, por meio dele, toda a energia do fton transferida para o eltron do meio, o qual ejetado com uma energia cintica

C E D E R J 193

Biofsica | Interao da radiao com a matria

igual energia do fton incidente subtrada da energia de ligao do


eltron (a energia de ionizao). Um esquema deste efeito mostrado
na Figura 9.2.
Efeito fotoeltrico

EC

Figura 9.2: Esquema ilustrativo do efeito fotoeltrico. Um fton gama, de energia E?,
representado pela ondinha na parte inferior do desenho, interage com o eltron da
rbita inclinada maior que dela ser arrancado, ganhando a energia cintica Ec.

O efeito Compton ocorre para radiaes na faixa compreendida


entre 200keV e 1,5MeV, cujos ftons so espalhados pelos eltrons do
meio, excitados no processo. Os ftons originais reduzem sua energia
inicial e tm suas trajetrias desviadas, como voc pode observar na
Figura 9.3.
Efeito Compton

EC

Figura 9.3: Um fton gama, de energia E, interage com o eltron da rbita inclinada para a direita. Este adquire energia cintica Ec e o fton espalhado em outra
direo com energia menor que aquela com a qual incidiu.

Para energias superiores a 1,5MeV, os ftons incidentes desaparecem,


dando lugar ao surgimento de um par de partculas com cargas opostas, um
eltron e um psitron. Tem-se a a interao pela formao de pares.

194 C E D E R J

AULA

Na Figura 9.4 est o esquema da formao de pares.


EC

e+
EC
Figura 9.4: Formao de pares. O fton incide sobre o ncleo do tomo, desaparecendo e dando lugar ao surgimento do par de cargas eltron-psitron que adquire
energia cintica Ec.

ATIVIDADE
3. Por que no se pode dizer que o tipo de interao da radiao de nutrons coulombiana?
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RESPOSTA COMENTADA

Porque os nutrons so desprovidos de carga. As interaes ditas


coulombianas so aquelas que se passam entre partculas carregadas, na qual a fora de interao a fora eltrica.

Raios X
Os raios X so ondas eletromagnticas de comprimento de onda
muito pequeno, produzidas quando eltrons em deslocamentos so submetidos a uma desacelerao muito brusca, que o faz perder toda sua
energia ou uma parte significativa dela quase de uma vez. Por isso, os
raios X so tambm chamados radiao de frenagem (ou Bremstralung,
em alemo).

C E D E R J 195

Biofsica | Interao da radiao com a matria

Em 1895, Wilhelm Conrad Rntgen realizava pesquisas com o


tubo de raios catdicos quando descobriu acidentalmente os raios X.
O tubo de raios catdicos, mostrado na Figura 9.5, uma ampola
de vidro, contendo gs altamente rarefeito, dentro do qual um filamento
superaquecido emite feixes de eltrons. Estes eltrons so acelerados por
um campo eltrico em direo a um alvo metlico. Ao colidirem com
o alvo, os eltrons sofrem brusca desacelerao, perdendo sua energia
cintica. Esta transformada na energia contida na onda eletromagntica
que surge, os raios X.
Anodo
Ctodo

Raios catdicos
Raios x
Figura 9.5: Esquema de um tubo de raios catdicos.

O comprimento de onda desta radiao pode ser calculado pelo


princpio da conservao da energia, se for conhecida a diferena de
potencial eltrico do campo que acelera os eltrons. Para calcular o
comprimento de onda leva-se em conta o fato de que um fton da radiao emergente tem uma energia dada por hf=hc/?, sendo, como visto
no Boxe Explicativo, h a constante de Planck, o comprimento de onda
da radiao e c a velocidade da luz. Experimente fazer esse clculo na
Atividade 4, que se segue.

ATIVIDADE
4. Supondo que um eltron foi acelerado por uma diferena de potencial
de 40kV, e sabendo-se que a constante de Planck vale 6,63 X 10-34Js, calcule o comprimento de onda mnimo do fton emitido se, desacelerado
no choque com o alvo, o eltron perdeu toda sua energia.
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196 C E D E R J

9
Se voc admite que a energia cintica do eltron advm da energia
potencial eltrica V do campo que o acelerou, temos
Ec=Ep=eV,
onde e a carga do eltron, e V, a diferena de potencial.
Se, por outro lado, admitimos que toda esta energia convertida
na energia do fton produzido, podemos escrever
Ef= Ec
Como Ef=hc/, podemos igualar as expresses e obter , que
dado por =hc/eV, a qual, usando os valores dados, fornece

(6,6 x 10-34 Js)(3 x 108 ms-1)


(1,6 x 10-19 C)(4 x 104 V)

= 0,31 A

Um outro processo atmico, chamado emisso da camada K (a


camada eletrnica mais prxima do ncleo atmico), tambm responsvel pela produo de raios X. Nesse processo, o eltron acelerado
choca-se com um eltron de um tomo do alvo que est orbitando na
camada K, a camada de mais baixa energia, levando-o do estado de
mnima energia para outro de energia bem alta, isto , leva-o para uma
camada mais externa. Nesse estado, dito excitado, o tomo instvel.
Por isto, um eltron desta camada mais externa tende a saltar para a
camada K, fazendo com que o tomo volte para o estado fundamental.
Quando isto acontece, pelo princpio da conservao da energia, um
fton de raio X emitido. O raio X produzido pela emisso da camada
K tem duas distines em relao ao produzido pela frenagem do eltron
no alvo: a primeira que tais raios tm energias mais altas e a segunda
que estes raios apresentam apenas um nico comprimento de onda,
caracterstico do material do alvo.
Por ser uma onda eletromagntica diferente das radiaes corpusculares , o raio X no atua sobre a matria por onde se propaga atravs
de interaes coulombianas, mas pelos efeitos fotoeltrico, Compton e
formao de pares, antes discutidos. medida que penetram, sua energia
vai sendo transferida para os eltrons do meio, produzindo ionizao ou
excitao nos tomos do meio, e terminam por serem absorvidos.

C E D E R J 197

AULA

RESPOSTA COMENTADA

Biofsica | Interao da radiao com a matria

A absoro de raios X depende do meio que ele atravessa. Uns


materiais so melhores absorventes que outros. Os elementos mais pesados, tais como clcio e brio, absorvem os raios X bem mais que aqueles
leves, como carbono, oxignio ou hidrognio. Da, fica fcil voc entender
por que o ar um pssimo absorvente dessa radiao.
A medida da absoro de raios X por um meio possibilitada
pela medida da intensidade do raio que funo do nmero de ftons
do feixe. Verifica-se que, ao atravessar um meio, os raios X tm sua
intensidade diminuda; chama-se a isso atenuao. Essa diminuio da
intensidade, para um feixe monocromtico, isto , de um nico comprimento de onda, uma funo exponencial da espessura do material
irradiado, na forma
I = I0 e-x,
onde I a intensidade do raio aps percorrer a espessura x no
meio, I0 a intensidade inicial com que ele incide no meio e ? o coeficiente
de atenuao do meio, prprio para cada meio.
Analisando esta expresso, voc pode ento compreender por que os
meios com maior coeficiente de absoro atenuaro um feixe de raios X mais
fortemente que outro de menor coeficiente, mas de mesma espessura.
A esta altura, voc j deve ter se dado conta de que no processo
de absoro que se baseia a tcnica de produo de imagens usando-se
os raios X, que voc conhece como radiografia.
Para entender bem como tais imagens so formadas, imagine um
corpo constitudo de vrios materiais de densidades e espessuras diferentes colocado entre uma fonte de raios X e um anteparo fluorescente.
Considere, por exemplo, que tal corpo seja a mo de uma pessoa, como
mostrado na Figura 9.6.

Figura 9.6: Raios X incidindo sobre


uma mo, que constituda de
materiais diversos, como osso, pele,
tendo etc. Alguns raios incidentes
no atravessam a mo, mas outros
sim, com intensidade atenuada.

198 C E D E R J

Imagine agora que se faz incidir sobre a mo um feixe de raios X

AULA

de intensidade conhecida, I0. Ao atravessar diferentes partes do corpo,


pele, osso, cartilagem, tendo etc., os raios sero atenuados pela absoro
que ocorre em cada material desses. Quando emergem do outro lado, suas
intensidades se tornam diferentes; elas foram diminudas para valores
I, dados pela relao citada anteriormente. Ao atingirem o anteparo, os
raios produziro na emulso marcas claras e escuras que so determinadas pela intensidade dos raios que chegam; os raios que saem com
maior intensidade, porque foram menos absorvidos por determinado
material do corpo, produziro marcas mais escuras e os que foram mais
absorvidos produziro manchas mais claras. Desta maneira, as imagens
por raios X so formadas.
Agora, voc tem condies de entender por que a radiografia de
uma parte do corpo humano revela claramente a imagem dos ossos e dos
diferentes rgos que no so visveis a olho nu. Os ossos e os diversos
rgos nossos so constitudos por matrias de diferentes densidades e
tm espessuras variveis. Os ossos, por serem constitudos de material
mais denso, absorvero mais os raios, que produziro sobre o anteparo
imagens mais claras, ao passo que os menos densos produziro imagens
mais escuras. A Figura 9.7 ilustra como a absoro dos raios X depende
dessas duas grandezas.

Espessura do material

Densidade do material
Fontes de
raios X
Pulmo

Tecidos
moles

osso

M
E
I
O
S

Chapas de
raios X

Figura 9.7: Dependncia da absoro do raio X com a espessura e com a densidade


dos materiais.

C E D E R J 199

Biofsica | Interao da radiao com a matria

A descoberta dos raios X, por Rntgen, em 1895, tornou claras


a dimenso e a extenso que o uso e aplicao desses raios trariam de
benefcios para a Humanidade. De imediato, ficou patente para Rntgen
que o principal deles seria no campo da Medicina. Menos de um ms aps
t-los descoberto, ele experimentou iluminar a mo de sua esposa com
estes raios contra um anteparo preparado com uma emulso sensvel. O
resultado dessa experincia revelou a imagem que assombrou o mundo de
ento; uma fotografia que deixava ver com detalhes os ossos da mo,
escondidos pelos tecidos moles. A Figura 9.6, em realidade, esquematiza
a obteno da clebre fotografia, mostrada na Figura 9.8.

Figura 9.8: Radiografia feita por Rntgen da mo de sua esposa, aps descobrir
os raios X (fonte: reproduo divulgada na pgina do Museu de Rntgen; http:
//www.roentgen-museum.de/)

Em pouco tempo, a Medicina, em todo o mundo, adotou a tcnica que se tornou uma das mais imprescindveis armas auxiliares do
diagnstico de diversas doenas pela capacidade de, atravs de imagens,
produzir informaes que podem revelar muito sobre o funcionamento,
constituio, estrutura e estado anatmicos dos rgos; uma tcnica cuja
grande vantagem no ser invasiva. Rntgen recebeu o prmio Nobel
de Fsica, em 1901, pela sua descoberta.
Com tal potencial mostrado pela radiao X, no surpreende a
quantidade de pesquisas e de desenvolvimento de tecnologia que surgiram
logo aps a sua descoberta para usos os mais diversos. A cada dia, tais
aplicaes tornam-se mais aprimorados, quando novas no surgem, com
os avanos proporcionados pela eletrnica e por tcnicas de processamento computacional cada vez mais potentes. Algumas destas aplicaes
no campo do diagnstico mdico sero discutidas mais adiante.

200 C E D E R J

O intenso uso dos raios X para fins de obteno de imagens auxi-

AULA

liares ao diagnstico, logo aps a sua descoberta conta-se como anedota


que, quela poca, todos queriam ter a fotografia de seu esqueleto;
isso era muito chique , mostrou que, junto com as vantagens, tambm
vinha o prejuzo que os raios podiam causar, principalmente pelo seu uso
indiscriminado, descontrolado e abusivo. A radiao provocava efeitos
biolgicos danosos, como queda de cabelo, queimaduras, quando submetida a raios de alta intensidade durante longos tempos de exposio.
Ficou patente que a radiao X danificava clulas de tecidos e rgos,
inclusive provocava a morte dela.
O reconhecimento desse prejuzo, contudo, no estancou o emprego dos raios X na Medicina; ao contrrio, ampliou as possibilidades de
sua utilizao para alm do mbito do diagnstico de doenas. J que as
radiaes eram capazes de destruir clulas, este efeito poderia ser usado
na terapia de tumores para eliminar ou danificar as clulas doentes, a fim
de impedir a sua proliferao. Em poucos meses aps a sua descoberta,
os raios X estavam j sendo usados com esse fim, inaugurando a era da
radioterapia, matria que ser estudada na prxima aula.

Radiao gama
A radiao gama, como voc se lembra (Aula 8), uma onda
eletromagntica produzida pelo ncleo de tomos radioativos durante
os decaimentos. Tal como os raios X, a radiao muito penetrante.
Os raios gama so atenuados por alguns centmetros de chumbo, mas
no totalmente parados.

ATIVIDADE
5. Comente a seguinte afirmativa: Tanto os raios X como os raios gama so
produzidos pela desacelerao brusca de eltrons contra um alvo; portanto,
eles tm a mesma origem, embora interajam com a matria por mecanismos distintos. Os raios X interagem atravs do efeito fotoeltrico, enquanto
os raios gama, atravs dos efeitos Compton e de formao de pares.
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C E D E R J 201

Biofsica | Interao da radiao com a matria

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RESPOSTA COMENTADA

A afirmao est totalmente errada. Primeiro, porque os raios X tm


origem diferente da dos raios gama. Este ltimo origina-se no ncleo,
enquanto que os raios X se originam fora deles, sendo produzidos
pela desacelerao brusca citada. Segundo, porque ambas as radiaes interagem atravs dos mesmos processos citados.

DETECTORES DE RADIAES IONIZANTES


Os detectores de radiaes ionizantes so dispositivos que servem
para medir a quantidade destas radiaes num meio. O princpio de funcionamento deles baseado nos efeitos que as radiaes ionizantes provocam na sua interao com a matria que atravessam; como a prpria
ionizao, reaes qumicas, excitao de tomos, emisso de luz etc.
Existem muitos sistemas de detectores, como mostrado na Figura
9.9, classificados segundo o efeito explorado e tambm a natureza do
detector utilizado. Em todos eles, entretanto, a energia da radiao o
elemento-chave para se realizar a medida. Ao ser absorvida no detector,
toda a energia da radiao foi cedida ao meio e servir para promover
algum efeito. Por exemplo, toda ela pode ser transmitida a um eltron,
provocando, a depender de seu valor, uma excitao ou a sua liberao da
rbita em torno do ncleo. No primeiro caso, ao retornar para o estado
fundamental, o eltron excitado libera a energia extra que adquiriu da
radiao. Esta energia extra do eltron, por sua vez, liberada na forma de calor, o que aumenta a temperatura do material detector. Assim,
medindo-se esse aumento da temperatura, obtm-se informaes sobre
a energia inicial da radiao absorvida.
No segundo caso, tendo sido arrancado da sua rbita, o eltron
pode ser coletado num eletrodo com a aplicao de um campo eltrico
que o acelera em direo a um dispositivo onde ele contado; o caso
da ionizao. De novo, a contagem do eltron fornece informao sobre

202 C E D E R J

a energia da radiao. No primeiro caso, estamos nos referindo a um

AULA

detector calorimtrico e, no segundo, a um detector a gs.


Discutiremos alguns detectores a seguir.

Eltrico

Gs

Qumico

Semicondutor
Detector
do estado
slido

Cmara
de ionizao

Slido
lquido

Emulso
fotogrfica

Filme

Dosmetro
qumico

Luz

Termoluminescente

Calor

Cristal ou
lquidos

Cristal

Slido
lquido

Dosmetro
qumico

Dosmetro
termoluminescente

Calormetro

Contador
Promocional
Geiger Mller

Figura 9.9: Sistemas detectores de radiao ionizante.

No caso dos detectores de gs, a ionizao do gs responde pelo


mecanismo de funcionamento dos equipamentos, como j antecipado.
Neles, os ons positivos e negativos criados pela radiao so, respectivamente, direcionados para o ctodo e o nodo de uma bateria, produzindo
uma corrente eltrica que , ento, medida. Os detectores Geiger-Mller e
as cmaras de ionizao so, talvez, os mais conhecidos dessa categoria.
Na Figura 9.10, voc pode observar um sistema de deteco de gs
Condutor

Gs argnio
Condutor

Fonte de alta
voltagem

Catodo (+)

Anodo (+)

Janela
Caminho
da partcula
Fio

Figura 9.10: Detector de gs.

C E D E R J 203

Biofsica | Interao da radiao com a matria

Nos detectores de cintilao, a radiao atua sobre cristais inorgnicos ou orgnicos, promovendo a excitao de seus eltrons de valncia
para estados energticos mais elevados; quando os eltrons voltam para
o estado fundamental, ftons de luz so emitidos, multiplicados numa
fotomultiplicadora e direcionados para um mecanismo de medida, onde
a luz convertida em corrente eltrica. Um detector de cintilao mostrado na Figura 9.11.
Catodo fotnico

Tubo fotomultiplicador

Janela

, ,
ou

Cristal (Nal)

Feixe de eltrons

Figura 9.11: Detector de cintilao.

J no caso dos detectores semicondutores, a radiao incide sobre


a superfcie de um material semicondutor, como silcio ou germnio,
onde ela deposita toda sua energia. Em conseqncia, so produzidos
eltrons e buracos eletrnicos que se comportam como cargas eltricas
que so coletadas por eletrodos.
Os detectores so usados tanto no controle de pesquisas, em geral,
com radiaes ionizantes como no monitoramento de procedimentos
mdicos. A escolha do tipo de detector a ser usado fica condicionada
queles que so mais eficientes para dada radiao. Os Geiger-Mller,
por exemplo, podem ser usados para deteco das radiaes alfa, beta
e gama, mas no conseguem diferenci-las; por isso, so de pouca utilidade para fins mais especializados; eles servem mais para se medir a
radioatividade ambiental e tambm para se ter uma estimativa de quanta
radiao preciso em tratamentos.
J os detectores semicondutores so indicados para medidas precisas das radiaes gama e X, enquanto que os cintiladores so desenhados
para medidas da radiao alfa, quando o material um cristal inorgnico,
e para a beta, quando o material um cristal orgnico.

204 C E D E R J

6. Qual a principal diferena entre um detector a gs e um de cintilao?


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RESPOSTA COMENTADA

A principal diferena est no efeito da radiao com a matria que


explorada no equipamento. No caso do detector a gs, o efeito
a ionizao dos tomos do gs. No de cintilao, o efeito a excitao dos eltrons de valncia de um cristal para nveis energticos
mais altos.

RADIAES IONIZANTES E SUA INTERAO COM


A MATRIA BIOLGICA
Na Figura 9.12 consta, sob uma forma sinttica, o panorama dos
efeitos da interao das radiaes eletromagnticas com o corpo humano,
para cada faixa ou tipo de radiao do espectro eletromagntico.

Corpo transparente. Somos


constantemente penetrados
por radiaes nesta faixa
pelas emisses de rdios e
tvs locais e outras formas de
comunicao.

Quase transparente.
Pequenas absores rotacionam molculas e contribuem para o aquecimento.
Nenhum outro efeito diferente do aquecimento.

Para ter efeito fisiolgico a energia deve ser absorvida.


Para ser absorvida, deve existir pares de nveis energticos para os eltrons dos tomos do material coincidente
com a energia do fton da radiao. Se estes pares de
nveis de energia no esto disponveis numa dada faixa
de freqncia, ento o material ser transparente para
aquela radiao.

Muito absorvida,
provoca saltos
eletrnicos para
nveis mais altos.
No ioniza.
Muito absorvida,
vibra as molculas.
Efeito fisiolgico
o aquecimento, porque pe as molculas em vibrao.

Raio X
Gama

Ultravioleta

Luz visvel

Infravermelho

Ondas
milimtricas

Alta freqncia
Comprimento onda curto
Alta energia quntica

Microondas
Radar

TV
Rdio FM

Rdio ondas
curtas

Rdio AM

Baixa freqncia
Comprimento onda longo
Baixa energia quntica

Quase transparentes, desde que as


energias qunticas
sejam muito altas, os
tomos no podem
absorver e permanecerem intactos.
Ioniza
Muito absorvida pelos saltos
eletrnicos. No
penetra na pele.
As mais altas
podem ionizar.

Figura 9.12: Espectro das radiaes eletromagnticas confrontadas com seus efeitos
sobre o corpo humano.
C E D E R J 205

AULA

ATIVIDADE

Biofsica | Interao da radiao com a matria

Pelo diagrama, voc constata, como j mencionado anteriormente, que apenas as radiaes de altas energias podem provocar a
ionizao. Isto porque at a faixa de freqncia correspondente s radiaes no dispem de energia suficiente para desarrumar a estrutura
dos tomos arrancando-lhes eltrons de seus orbitais. As energias das
radiaes at a faixa da ultra-violeta baixa, no mximo, s conseguem
aumentar a temperatura da matria em razo da energia transferida
ser suficiente apenas para fazer vibrar, torcer as molculas ou produzir
saltos de eltrons entre estados energticos distintos, mas sem retir-los
da rbita do ncleo. No diagrama da Figura 9.12 tambm est indicada
a situao de absorvedor ou transmissor da matria do corpo humano
diante das radiaes.
A matria biolgica constituda basicamente por molculas
formadas por tomos de carbono, oxignio, nitrognio e hidrognio.
Interessa-nos, ento, analisar a ionizao provocada por radiaes sobre os tomos de tais elementos, mais especificamente, em molculas
constituintes da matria biolgica, como o DNA, RNA, protenas, acares, lipdios, gua etc. As transformaes sofridas por essas molculas
levam formao novos entes qumicos e a alteraes nas funes que
elas desempenham nas clulas, que so, em ltima instncia, as usinas
responsveis pela fisiologia e pela morfologia dos seres vivos.
Diante disso, vemos que as radiaes que interessam aqui so
aquelas cujas energias so, no mnimo, da ordem de grandeza da energia
de ligao dos eltrons dos tomos desses elementos que participam das
molculas citadas.
A molcula da gua, por exemplo, est presente nos organismos
vivos de forma abundante, respondendo por cerca de 70% da constituio do corpo humano. Submetida a radiaes ionizantes de altas energias,
uma molcula de gua sofre o processo da radilise. A molcula sofre
transformaes que do lugar ao surgimento de radicais de hidroxila e
de um prton, radicais livres. Estes, por sua vez, so altamente reativos,
funcionando como agentes oxidantes e redutores, e, portanto, podem
interagir com outras molculas prximas, como aminocidos, provocando danos novos.
A molcula do DNA submetida ao de radiaes ionizantes, seja
diretamente ou pela ao indireta de radicais livres por elas criados, pode
apresentar alteraes que promovem a perda das informaes contidas

206 C E D E R J

nos genes, chamadas de mutaes gnicas. Alm disso, a molcula do

AULA

DNA pode ser quebrada.


As mutaes produzidas em clulas que foram submetidas a radiaes ionizantes carregam consigo grande probabilidade de levar ao
surgimento de cncer. Tanto maior ser tal probabilidade quanto maior
for a quantidade de energia absorvida pelo organismo.
A quebra de uma molcula de DNA de uma clula que se duplica
particularmente crtica, pois inviabiliza o processo, impedindo que as
clulas-filhas recebam o cdigo original da clula-me ou o recebam
de forma truncada, o que pode produzir cromossomos aberrantes que
comprometem o funcionamento das novas clulas assim produzidas.
A situao no to grave se a molcula de DNA atingida for de uma
clula com nenhuma ou baixa capacidade de duplicao, isto , de uma
clula diferenciada.
Nem toda radiao danifica clulas. Os danos provocados pelas
radiaes ionizantes dependem do tipo da radiao, da sua energia, da
dosagem absorvida pelo tecido e, ainda, do tecido em questo.
Para medir os efeitos biolgicos das radiaes ionizantes, utilizamse trs tipos de grandezas: exposio, dose absorvida e dose equivalente.
A exposio uma medida da ionizao provocada no ar pelas radiaes X e gama; em outras palavras, uma medida da habilidade destas
radiaes produzirem ionizaes no ar . Ela mede a quantidade total de
cargas eltricas produzidas com a ionizao em um quilograma de ar. A
unidade de medida da exposio o Rntgen, que corresponde a 2,58
x 10-4C/kg; 1R= 2,58 x 10-4C/kg.
A dose da radiao absorvida mede a relao entre a energia
absorvida pelo tecido e a sua massa. So usadas duas unidades: o rad
e o gray. O rad corresponde absoro de 0,01 joules por quilo (J/kg);
o gray vale 100rad.
A dose equivalente uma medida que leva em conta ainda a distribuio da energia absorvida pelo tecido. A dose equivalente tem, como
unidade, o rem, que, para raios X e gama, equivale a 1rad. Atualmente,
a unidade usada para a dose equivalente o sievert (Sv) que, para raios X
e gama, vale 100rem.

C E D E R J 207

Biofsica | Interao da radiao com a matria

ATIVIDADE
7. Explique como a radiao ionizante, incidindo sobre as molculas de gua
que se encontram nos organismos vivos, pode promover danos.
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RESPOSTA COMENTADA

A molcula de gua partida, produzindo um radical OH- e um


H+, que so muito reativos e funcionam como agentes qumicos
oxidantes e redutores, que reagem com outras molculas orgnicas,
provocando-lhes alteraes.

CONCLUSO
As radiaes ionizantes interagem com a matria atravs de vrios
mecanismos que produzem efeitos diversos. Na matria biolgica, esses
efeitos podem at acarretar danos severos, mas, usadas com os devidos
cuidados e sob controle rigoroso, trazem benefcios inestimveis para a
preservao da vida, seja no mbito da Medicina, seja no das pesquisas
cientficas.

ATIVIDADE FINAL
Qual a espessura de um material de coeficiente de atenuao 0,2cm-1 que foi
submetido radiao X , cujos raios transmitidos representaram 13,5% dos raios
incidentes?
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208 C E D E R J

RESPOSTA COMENTADA

Como voc aprendeu nesta aula, a absoro do raios X obedece


lei expressa por
I = I0 e-x,
Se os raios transmitidos representam 13,5% dos incidentes, ento
temos que
I = 0,135.
I0
Logo,
I
I
d=

= e-x

In(0,135)
0,2 cm-1

0,135 = e-0,24

In(0,135) = - 0,2d

= 10 cm.

RESUMO

As radiaes ionizantes provocam diversos efeitos ao interagir com a matria,


particularmente com a matria biolgica. Para estudar tais efeitos, torna-se
necessrio distinguir os diversos tipos de radiaes ionizantes s quais os seres vivos
so submetidos; a interao com a matria pode ocorrer por diferentes mecanismos,
caractersticos para cada tipo de interao. Para as radiaes corpusculares carregadas,
as interaes so basicamente coulombianas, enquanto para as eletromagnticas,
os raios X e os raios gama, existem trs possibilidades: pelo efeito fotoeltrico, pelo
efeito Compton ou pela formao de pares.
Com relao radiao X, tm-se os processos em que ela se origina: a frenagem
de eltrons acelerados e a emisso da camada eletrnica K. Alm disso, a absoro
dos raios X em meios materiais uma funo exponencial da espessura do meio que
tambm depende da constituio do material; o segredo da formao de imagens
por raios X est justamente no comportamento desse fenmeno. Os dispositivos
que medem as radiaes ionizantes so os detectores; os principais efeitos que elas
provocam na matria biolgica decorrem de alteraes na molcula do DNA.

C E D E R J 209

9
AULA

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Biofsica | Interao da radiao com a matria

INFORMAES SOBRE A PRXIMA AULA


Na Aula 10, usero discutidas as aplicaes das radiaes ionizantes no campo das
Biocincias e da Medicina.

SITES RECOMENDADOS
BRASIL. Ministrio de Cincia e Tecnologia. Comisso Nacional de Energia
Nuclear. Radiaes Ionizantes e a vida. Apostila educativa. Disponvel em: <http:
//www.cnen.gov.br/ensino/apostilas/rad_ion.pdf>. Acesso em: 16 jun. 2005.
DEUTSCHEN Rntgen-Museum. Disponvel em: <http://www.roentgen-museum.de/
>. Acesso em: 01 jul. 2005.

210 C E D E R J

10

AULA

As radiaes ionizantes
e suas aplicaes

Meta da aula

objetivos

Apresentar as principais aplicaes de


radiaes ionizantes na Medicina, para fins
diagnsticos e teraputicos.

Aps o estudo do contedo desta aula, voc dever ser capaz de:
explicar como se produz uma imagem tomogrfica usando-se
a radiao;
diferenciar a produo de imagens pelas tcnicas de raios X
e pelas da Medicina Nuclear;
identificar os dois tipos de aplicao das radiaes ionizantes:
no radiodiagnstico e na radioterapia;
citar vantagens da radioterapia desenvolvida pela Medicina
Nuclear em relao radioterapia convencional.

Pr-requisitos
Para acompanhar esta aula, necessrio que voc
reveja, na Aula 8, as diferentes radiaes produzidas
pelos elementos radioativos e, na Aula 9, a radiao X e
as interaes das radiaes ionizantes com a matria.

Biofsica | As radiaes ionizantes e suas aplicaes

INTRODUO

As radiaes ionizantes encontram na Biologia e principalmente na Medicina


seu campo mais frtil de aplicaes. Para a Biologia, o uso dessas radiaes
uma poderosa ferramenta de pesquisa bsica e aplicada, que tem contribudo
com avanos significativos em muitos ramos de estudo, tais como a Botnica,
a Gentica, a Fisiologia etc.
Para a Medicina, tanto no campo clnico como no das pesquisas cientficas e do
desenvolvimento tecnolgico, o uso dessas radiaes multiplica-se rapidamente. No campo clnico, as ferramentas que foram desenvolvidas tm aplicaes
distintas e complementares. De um lado, tm-se as variadas tcnicas utilizadas
em exames diagnsticos e, de outro, aquelas para fins teraputicos.
O papel que as aplicaes das radiaes ionizantes desempenham para a
Medicina moderna de tal monta que reas de especialidades mdicas foram
criadas em razo das tcnicas empregadas. Hoje, inconcebvel a existncia
de faculdades de Medicina que no mantenham na sua estrutura acadmica
um departamento ou um grupo de especialistas trabalhando em Medicina
Nuclear e em diagnstico por imagens.
Com esta aula, pretendemos apresentar as principais tcnicas usadas nesses
dois modernos campos da Medicina, explicando o emprego das radiaes
ionizantes discutidas da aula anterior, bem como os princpios de funcionamento dos equipamentos que so utilizados.
Dividindo o contedo em duas partes, abordaremos, na primeira delas, aplicaes para diagnsticos, que so as aplicaes usadas nos exames auxiliares
de diagnstico e, na segunda, aplicaes em terapias, isto , aquelas utilizadas
em tratamentos de doenas.

APLICAES DIAGNSTICAS
Raios X
A partir dos estudos que fizemos na aula anterior ficou patente
para voc que o maior potencial de utilizao dos raios X est na sua
capacidade de produzir imagens de objetos que no podem ser vistos sob
a ao da luz visvel, isto , no podem ser vistos a olho nu.
Aps a sua descoberta por Rntgen, tal potencial foi imediatamente reconhecido pela Medicina e transformado em poderosa
ferramenta auxiliar ao diagnstico de doenas; tornou-se possvel a
produo de imagens de rgos internos, teis avaliao mdica,

212 C E D E R J

10

com a extraordinria vantagem de dispensar procedimentos invasivos

AULA

drsticos, como cirurgias.


Radiologia diagnstica o nome que se d hoje ao vasto campo
de estudos e atuaes que tm por objeto a utilizao de raios X para
obteno de informaes anatmicas e/ou funcionais do corpo humano
por meio da produo dessas imagens. Muitas tcnicas e procedimentos
foram desenvolvidos para viabilizar a produo de imagens por raios X
de diversos rgos, estruturas e sistemas do corpo.
As tcnicas existentes diferenciam-se entre si pelos mecanismos que
usam para registro das informaes, aliados a arranjos e configuraes
apropriadas de fontes emissoras da radiao.
Sem dvida, a primeira e a mais comum delas, que voc j deve
conhecer, a tcnica de registro das informaes produzidas sobre filmes,
a radiografia convencional. Por ela, a informao registrada a prpria
imagem obtida numa pelcula previamente preparada com uma emulso
qumica que sensibilizada pelos raios X emitidos de uma nica fonte,
um tubo de raios X, como foi explicado na aula anterior.

!
Merece destaque especial a abreugrafia, tcnica radiogrfica desenvolvida pelo cientista brasileiro Manoel Dias de Abreu, em 1936, usada no
diagnstico da tuberculose. O grande feito de Manoel de Abreu foi a
miniaturizao da radiografia. Ele desenvolveu um dispositivo de focalizao da imagem produzida num anteparo fluorescente sobre um filme
de pequenas dimenses.
Na Figura 10.1, voc pode ver um aparelho de raio X equipado com esse
dispositivo. Com isso, foram conseguidas as condies para se realizar o
exame em larga escala. poca, uma grande epidemia de tuberculose
assolava o pas.

Figura 10.1: Equipamento de raio


X para fazer abreugrafias.

C E D E R J 213

Biofsica | As radiaes ionizantes e suas aplicaes

As tcnicas mais modernas fazem uso de monitores de imagem, do


tipo do aparelho de televiso, ou sistemas de digitalizao por computadores, para o registro das informaes, conjugados com arranjos espaciais
de vrias fontes emissoras. Tais arranjos permitem superar as principais
limitaes da radiografia convencional: imagens planas e estticas. Enquadram-se nas tcnicas modernas as tomografias, convencional e computadorizada, e a fluoroscopia, por exemplo, que sero discutidas a seguir. Outras
tcnicas foram desenvolvidas particularmente para especialidades clnicas
determinadas, como a mamografia, a angiografia ou arteriografia.

Tomografia
O termo tomografia especifica essa tcnica de obteno, por
raios X, da imagem de um corpo segundo um plano de corte definido previamente. O prefixo tomo vem do grego tomos, e significa corte.
Para entender melhor essa tcnica e conferir as vantagens que ela
traz em relao radiografia convencional, considere a situao de um
bloco macio de madeira na forma de um paraleleppedo que tem em
seu interior um outro corpo tambm macio de material distinto, cuja
forma voc deseja descobrir. Considere ainda que as faces do bloco so
identificadas pelas letras A, B, C, D, E, F, sendo as faces A, B, C e D as
mais compridas. Agora confira, na Figura 10.2, os resultados obtidos nas
radiografias feitas desse bloco, acompanhando o procedimento indicado.
Analise as informaes que esto registradas nas quatro imagens luz do
conhecimento discutido para a interao dos raios X com a matria. Ao
final, com as informaes assim adquiridas, tente fazer a Atividade 1.

A
Quadro 1

B
Quadro 2

C
Quadro 3

Quadro 4

Figura 10.2: Quatro radiografias de um bloco de madeira que tem, no interior, um


corpo de forma desconhecida.

214 C E D E R J

10

A imagem mostrada no Quadro 1 da Figura 10.2 foi obtida ten-

AULA

do-se irradiado o bloco pela face A. No Quadro 2, a imagem foi obtida


irradiando-o pela face B, aps o bloco ter sido girado 90 para receber
os raios provenientes do tubo fixado na posio anterior. A imagem
mostrada no Quadro 3 foi obtida da face C, oposta A, aps outro giro
de 90. Finalmente, no Quadro 4, est a ltima imagem obtida, que a
da face D, oposta B, tomada aps novo giro de 90.

ATIVIDADE
1. Levando em conta os resultados mostrados na Figura 10.2 e as informaes fornecidas sobre os procedimentos adotados na feitura dessas
radiografias, processe essas informaes, descubra a forma do corpo
incrustado no bloco e avalie as suas dimenses.
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RESPOSTA COMENTADA

O corpo tem a forma tambm de um paraleleppedo. Suas dimenses so proporcionais quelas exibidas nas radiografias. Veja como
e por que as informaes processadas no nosso raciocnio levam
a essa concluso.
Para as quatro radiografias feitas, registramos:
1. com nossos olhos, que todas apresentam como imagem um
retngulo maior de tonalidade escura, contendo outro menor de
tonalidade clara;
2. tambm com nossos olhos, que no se observam para as manchas retangulares claras e escuras de faces opostas diferenas nas
correspondentes tonalidades, mas para as claras observa-se uma
nuance entre um par e outro de faces opostas, isto , a intensidade
das manchas claras uniforme em cada mancha e a mesma em
cada par, mas entre a tonalidade do par AC e a do par BD verificase uma pequena diferena;
3. por superposio manual das chapas radiogrficas correspondentes, que as reas das manchas claras de faces opostas, A e C, D e E

C E D E R J 215

Biofsica | As radiaes ionizantes e suas aplicaes

so iguais entre si, isto , a rea da mancha da face A exatamente


igual quela da face C, e a da face B igual da D.
Inicialmente, observe que no conjunto de registros que voc fez
existem dois tipos de informao: sobre a natureza e sobre a forma
do corpo. O registro 1 contm duas informaes, uma de cada tipo;
o 2 s contm informaes sobre a natureza e o 3 contm cinco
informaes, todas elas s sobre a forma. Tudo o que temos a fazer
agora cruzar e processar tais informaes de forma inteligente.
Cruzando as informaes sobre a natureza contidas nos registros 1
e 2, conclumos, a partir dos conhecimentos vistos anteriormente,
duas coisas:
a. o corpo no interior mais denso que o bloco de madeira; e
b. sua constituio uniforme e homognea, isto , sua densidade
constante.
Cruzando agora aquelas informaes sobre a forma contidas nos
registros 1 e 3 com as ltimas concluses arroladas, conclumos,
aps superpor as chapas das faces opostas, duas a duas, e observar
que as manchas claras se superpem completamente, que:
a. os raios incidindo em faces opostas formam sombras de mesma
forma geomtrica e de mesmo teor de intensidade, significando que
eles encontraram sua frente algo que os absorve diferentemente
da madeira do bloco e cuja rea onde incidem projeta a sombra na
forma de retngulo, o mesmo retngulo, qualquer que seja a face
oposta que se considere;
b. ao longo das direes perpendiculares a cada par de faces opostas, a absoro dos raios foi exatamente a mesma, o que deve
ser traduzido como a profundidade do corpo ao longo da direo
perpendicular a mesma para toda a extenso da superfcie da
mancha clara da face considerada. Tal profundidade nada mais
que o lado menor do retngulo da face contgua.
Agora, recorte os quatros retngulos claros e, levando em conta as
concluses, cole-os de forma a produzir em 3-D o corpo no bloco
de madeira: um paraleleppedo incrustado longitudinalmente na
mesma direo do bloco, no seu centro, e com as faces paralelas
quelas do bloco de madeira. Pronto. Reunindo os procedimentos
efetuados para bater as radiografias (radiografar uma face, girar
o bloco 90, radiografar a nova face exposta para o tubo, girar o
bloco mais 90, radiografar a terceira face etc.) com os resultados
do processamento das informaes que voc realizou com o seu
crebro e com as operaes que voc realizou (com seus olhos e
suas mos), acabou de ser feita, embora de forma artesanal, uma
radiografia tridimensional computadorizada do objeto oculto no
interior do bloco de madeira.

216 C E D E R J

10

A tomografia computadorizada uma tcnica que tem por base

AULA

os mesmos princpios e tipos de procedimentos da nossa tcnica de radiografia computadorizada artesanal, melhorados e potencializados pela
substituio e multiplicao dos medidores e dos instrumentos de clculo
e ainda com a introduo de uma sutil, mas potente, diferena. Veja.
Na nova tcnica, as chapas fotogrficas foram substitudas por
detectores mais sofisticados, como os cintiladores; nossos olhos, por
medidores eletrnicos; nossas mos e nossa fora, por motores eltricos;
e nosso crebro, por um computador; em lugar de se fazer a tomada de
apenas quatro imagens irradiando-se toda uma face do corpo, so feitas
cerca de 300 ou 400 ao longo de cortes preestabelecidos. essa ltima
diferena que leva a se acrescentar o prefixo grego tomos (corte) ao nome
da tcnica j consagrada. Essa diferena consiste em se fazer as radiografias de finas camadas do objeto, obrigando-se um feixe estreito de raios
paralelos a incidir ao longo do plano de corte da camada escolhida.
Em sntese, a tomografia uma tcnica de reconstruo da imagem de um objeto a partir da suas projees sobre vrios planos, sendo
essas projees conseguidas pela absoro de raios X incidindo sobre o
corpo de vrios ngulos.
A Figura 10.3 mostra um tomgrafo e uma imagem produzida
por tomografia computadorizada. Na figura do tomgrafo, possvel ver
como as fontes de raios X e os detectores so arranjados ao longo de uma
circunferncia, a fim de que os raios sejam colimados e incidam sobre o
alvo num plano de corte fixado. A mesa onde o paciente se deita mvel,
para permitir a tomada de vrios cortes sob a varredura dos raios.

Fonte de raios X

Detectores

Mesa deslizante

Figura 10.3: esquerda, tomgrafo mostrando o arranjo das fontes e dos detectores
de raios X. direita, tomografia computadorizada do abdmen.

C E D E R J 217

Biofsica | As radiaes ionizantes e suas aplicaes

!
A vantagem diagnstica da tomografia computadorizada sobre a radiografia convencional que as imagens construdas por algoritmos matemticos pelo computador possibilitam enxergar detalhes estruturais e de
constituio da regio radiografada, o que no possvel com a outra.
Com a radiografia convencional, as imagens dos corpos tridimensionais
que os raios atravessam ficam todas superpostas numa nica chapa plana;
elas mascaram a realidade. Com a tomografia computadorizada, por
meio do algoritmo matemtico, o computador interpreta as sombras
produzidas nos diversos detectores pelos raios incidindo sobre os mesmos
objetos a sua frente sob diversos ngulos e constri a imagem.
A grande desvantagem da tomografia que o paciente recebe mais
radiaes que na radiografia convencional.

Fluoroscopia
A fluoroscopia um exame que se destina ao estudo de estruturas
do corpo em movimento, em que uma seqncia de imagens instantneas produzida continuamente por raios X num monitor de imagens.
Voc pode imaginar como um filme (ou vdeo) cuja iluminao feita
com raios X, em lugar da luz visvel. A fluoroscopia serve a diversas
finalidades, tais como a observao de funes dinmicas de sistemas
ou rgos, a busca direta de anormalidade em rgos e a conduo ou
guia de procedimentos como o cateterismo cardaco.
O equipamento consiste de uma fonte de raios X, de um sistema
intensificador de imagens, que converte os raios X atenuados em luz, e
de um sistema tico acoplado a um circuito fechado de TV.
A grande desvantagem da fluoroscopia o longo tempo de exposio do paciente radiao X.
No site http://www.maloka.org/f2000/xray/ voc encontra um
simulador de fluoroscpio.

Mamografia
A mamografia uma tcnica de exame radiogrfico por raios X
especialmente desenvolvida para produzir imagens do seio com baixas
doses de radiao. O mamgrafo consiste de um tubo de raios X mvel
sobre um brao em forma de arco que possibilita direcionar a radiao em
ngulos de incidncia apropriados anatomia do rgo, de uma bandeja
de compresso da massa mamria que se destina a homogeneizar a sua
espessura e de um sistema de deteco tradicional filme-tela.

218 C E D E R J

AULA

10

Observe um mamgrafo na Figura 10.4:

Figura 10.4: Mamgrafo.

Radioatividade
O uso da radioatividade como ferramenta de diagnstico tem
aplicaes na deteco de anormalidades, nas avaliaes metablica e
fisiolgica de rgos e sistemas do corpo humano. Esse o diferencial
em relao aos raios X, que s fornecem informaes sobre a estrutura
ou morfologia. Em todas as tcnicas utilizadas para essas finalidades,
o princpio explorado o mesmo: istopos radioativos (radioistopos)
cuidadosamente administrados em pacientes emitem radiaes que so
registradas por detectores apropriados, produzindo informaes relacionadas ao transcurso ou caminho que percorrem ou distribuio
espacial que assumem ao se localizar em determinado lugar.
Para tanto, so utilizadas substncias denominadas RADIOFRMACOS.

RADIOFRMACOS

Na Figura 10.5, voc pode ver uma molcula do radiofrmaco FDG, um

Compostos qumicos
aos quais istopos
radioativos so
incorporados como
marcadores.

derivado da glicose, marcado com o radioistopo F-18. Este radiofrmaco usado para diagnsticos diversos, como o da doena de Alzheimer,
patologias cardacas, e ainda em oncologia.
Hidrognio

Carbono

CH2OH

Oxignio

O
OH

OH

OH
Flor-18

18

Figura 10.5: Estrutura molecular do radiofrmaco FDG.

C E D E R J 219

Biofsica | As radiaes ionizantes e suas aplicaes

Os istopos mais usados para fins diagnsticos so emissores


de radiaes beta e gama e tm meia-vida curta. Os radiofrmacos so
produzidos artificialmente em aceleradores nucleares, usando-se principalmente radioistopos de iodo (I-123 e I-131), de nitrognio (N-13),
de carbono (C-11), de flor (F-18), de tecncio (Tc-99), entre outros.
No Brasil, alguns deles so produzidos pelo Instituto de Pesquisas e
Nucleares, em So Paulo, e pelo Instituto de Engenharia Nuclear, no
Rio de Janeiro.
Na fabricao de um radiofrmaco, para a associao do radioistopo marcador ao composto marcado, leva-se em conta os comportamentos qumico e bioqumico de ambos, bem como as caractersticas das
radiaes produzidas. Isto quer dizer que o radioistopo ou a molcula a
que ele se liga deve apresentar alguma afinidade qumica com molculas
biologicamente ativas.
O iodo, por exemplo, um elemento que preferencialmente
absorvido pela tireide. Essa caracterstica do iodo a razo para que
seus radioistopos I-123 e I-131 sejam usados na produo de radiofrmacos para avaliar o funcionamento dessa glndula. O iodeto de sdio
o composto que ser marcado, ingerido pelo paciente e ir se alojar na
tireide, emitindo de l radiaes gama e beta, conforme o radioistopo
usado: raios gama com o I-123 e beta com o I-131.
Outro exemplo o tecncio (Tc), o primeiro elemento radioativo
produzido artificialmente num ciclotron. Ele tem nmero atmico 43.
O istopo Tc-99 tem meia-vida de cerca de seis horas, emite radiao
gama e largamente usado na produo de distintos radiofrmacos,
segundo afinidades com clulas, rgos ou molculas que se deseja avaliar. O Tc-99 usado para fazer cintilografia de tecido sseo, pulmo,
fgado, rins, crebro, placenta; diagnstico de infarto do miocrdio e em
avaliaes da circulao sangnea.
No uso diagnstico, a natureza qumica do radioistopo ou da
molcula qumica a que ele est ligado altera a distribuio do agente no
rgo em questo determinando um acmulo que controlado por condies fisiolgicas ou patolgicas. As radiaes emitidas so, portanto,
funo da distribuio topogrfica do radiofrmaco. As imagens produzidas por elas, em comparao com outras que so padres de situaes
de normalidade, revelam ento informaes sobre o funcionamento do
rgo. Por exemplo, no caso da tireide, o iodo o agente que leva o

220 C E D E R J

10

radioistopo I-123 e que se distribuir no rgo, emitindo radiaes que

AULA

so funo da distribuio topogrfica atingida.


Essas imagens so produzidas por sistemas de deteco apropriados ao tipo da radiao. No caso de radiaes gama, usa-se o aparelho
gama-cmara, que transforma os ftons emitidos em pulsos eltricos
que, processados, criam as imagens do rgo onde est alojado o radiofrmaco. Na Figura 10.6, voc pode ver um esquema da gama-cmara
detectando os raios gama emitidos pelo radiofrmaco.

Sinal x

Sinal y

Circuitos de decodificao
de posio
Amplificadores

Tubos fotomultiplicadores
Cintilador
Colimador
Raios
Paciente

Figura 10.6: Esquema de uma gama-cmara.

A imagem produzida numa gama-cmara plana, como na radiografia convencional. Porm, a utilizao de vrios detectores, arranjados
espacialmente com possibilidade de girar em torno do corpo e associados
a um computador, semelhana da tomografia computadorizada por
raios X, tornou possvel a produo de imagens 3-D da distribuio do
radiofrmaco no rgo. Trata-se aqui da tcnica de tomografia computadorizada por emisso de fton nico, conhecida pela sigla SPECT (do
ingls single photon emission computed tomography).
Chama-se cintigrafia ou cintilografia o exame diagnstico que se
faz com esse procedimento.

C E D E R J 221

Biofsica | As radiaes ionizantes e suas aplicaes

ATIVIDADE
2. Na aula anterior, voc conheceu os tipos de detectores de radiaes. Com
base na descrio do funcionamento dada para a gama-cmara, identifique
o tipo de detector usado no aparelho.
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RESPOSTA COMENTADA

O tipo de detector usado um cintilador, pois os ftons excitam o


cristal inorgnico, como mostrado na Figura 10.6.

A tomografia por emisso de psitron, ou PET (do ingls psitron


emission tomography), outra tcnica utilizada principalmente para
exames do crebro; baseia-se no fenmeno conhecido da aniquilao
de matria, previsto por Albert Einstein. Esse fenmeno ocorre quando
um psitron e um eltron, numa coliso, desaparecem, fazendo surgir,
pelo princpio da conservao da energia, dois raios gama que seguem
em sentidos opostos, como esquematizado na Figura 10.7:
Raio gama

Raio gama

Aniquilao
Psitron

p+

e-

Eltron

Molcula de FDG

Istopo radioativo de flor


Figura 10.7: Esquema mostrando a aniquilao do par psitron-eltron.

Nessa tcnica, o radioistopo usado um emissor de radiao


beta (psitron), que no interior do crebro provoca o fenmeno de
aniquilao, referido anteriormente. O par de raios gama produzidos
222 C E D E R J

10

detectado, simultaneamente, por gama-cmaras dispostas a 180 graus

AULA

uma da outra, propiciando uma melhor informao. As informaes


assim registradas nos detectores distribudos em anis so processadas
tambm por um computador que reconstri em 3-D os locais onde o
radiofrmaco se alojou.
O radiofrmaco mostrado na Figura 10.5 um exemplo daqueles
usados nesse tipo de exame. O composto em questo uma glicose, e
o radioistopo, o flor-18, que decai com a emisso de um psitron.
Assim, sendo a glicose o combustvel energtico bsico da vida, ela ser
tanto mais absorvida quanto maior for a atividade das clulas cerebrais,
levando consigo o elemento radioativo que emitir os sinais. A deteco desses sinais torna possvel quantificar as concentraes locais do
radioistopo no crebro.

ATIVIDADE
3. Verifique se a seguinte afirmativa falsa ou verdadeira: A diferena essencial entre a tomografia por emisso de fton nico e a tomografia por emisso
de psitron reside no fato de que, com a primeira, a imagem obtida pelo
registro nos detectores da chegada de raios gama, enquanto na segunda ela
obtida pelo registro da chegada de radiao beta (psitron).
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RESPOSTA COMENTADA

A afirmao falsa, pois em ambos os casos o registro nos detectores de radiao gama. A diferena essencial est na origem da
radiao gama aproveitada; no caso daquela por emisso de fton,
a radiao gama vem diretamente do decaimento radioativo do
radioistopo, enquanto no caso daquela por emisso de psitron,
a radiao gama gerada pela aniquilao deste ao colidir com
um eltron.

C E D E R J 223

Biofsica | As radiaes ionizantes e suas aplicaes

O uso da radioatividade em tcnicas de imagem para fins de


diagnstico mdico que empregam radiofrmacos como fonte de radiao constitui um dos dois ramos da Medicina Nuclear. As tcnicas de
radiodiagnstico por imagem da Medicina Nuclear se distinguem das
anlogas da radiologia estudadas anteriormente, porque as imagens
produzidas fornecem informaes capazes de identificar distrbios funcionais ou metablicos que as ltimas no podem dar. Estas indicam
apenas alteraes morfolgicas ou estruturais dos rgos. Tal potencial
da Medicina Nuclear em relao s demais tcnicas de diagnstico por
imagem representa uma grande vantagem para se estabelecer um diagnstico precoce, porque as alteraes funcionais ou metablicas de um
rgo acometido por uma doena, geralmente, precedem aquelas de
natureza morfolgica.
A Medicina Nuclear diagnstica preferencial s demais para
fins de:
caracterizao de tecidos em casos de cncer;
produo de imagem funcional;
quantificao de funo orgnica;
diferenciao de tecido.

RADIOTERAPIA
Voc viu na aula anterior que alguns tipos de radiao provocam a
ionizao da matria com a qual ela interage. Na matria biolgica, uma
das conseqncias da ionizao a destruio de clulas. justamente
nesse fato que se baseia a utilizao das radiaes ionizantes com fins
teraputicos, ou a radioterapia. Seu princpio de ao bsico provocar,
com o auxlio de radiaes, a ionizao em tomos e molculas de clulas
malignas visando a sua destruio, ao mesmo tempo que se preservam
as clulas sadias na sua vizinhana.
A radioterapia se processa em duas grandes categorias de classificao, segundo a radiao utilizada e a distncia da fonte ao alvo:
teleterapia e braquiterapia.

Os prefixos tele e braqui vm do grego e, respectivamente, significam


distante e perto.

224 C E D E R J

10

A teleterapia compreende as tcnicas que usam raios X e raios

AULA

gama, eltrons ou nutrons de altas energias, cujas fontes so colocadas


externamente a distncias da ordem de um metro do paciente. J na braquiterapia, as tcnicas usam radiaes gama, alfa ou beta, sendo as fontes
situadas a poucos centmetros do alvo, ou implantadas na superfcie do
corpo, ou ainda introduzidas em regies intersticiais.
Na teleterapia fazem-se ainda distines em funo da energia
da radiao utilizada, que deve ser apropriada ao fim a que se destina.
Assim, raios X produzidos por tubos operando sob voltagem de at
250kV (quilovolt) so menos penetrantes, e por isso usados para o
tratamento de cncer de pele. Mas tambm podem ser empregados
em tratamentos, por efeitos trmicos e no mais ionizantes, em artrites, artroses e at no combate rejeio de transplantes. J aqueles
produzidos sob voltagens de megavolts so utilizados para atingir rgos mais profundos, por exemplo, no combate ao cncer de pulmo,
prstata, tero etc.
A teleisotopoterapia usa raios gama emitidos por radioistopos de
Co (Co-60), Cs (Cs-137) e Ra (Ra-226). A vantagem que o uso dessas
radiaes tem em relao radiao X est, de um lado, na facilidade
de se ter energias mais altas que com o raio X, e, de outro, no fato de
terem o mesmo comprimento de onda.
Na braquiterapia, as fontes de radiao, como Co (Co-60),
Cs (Cs-137), Ra (Ra 226), Au (Au-198), so encapsuladas dentro de
dispositivos como agulhas e tubos que so levados proximidade do
tumor que se deseja tratar. Ela muito usada, por exemplo, no cncer
ginecolgico.
Se o radioistopo usado for um emissor de radiao beta, o tratamento chamado betaterapia. Nesse caso, so usados o trio (Y-90)
e o estrncio (Sr-90), sendo o primeiro usado na terapia do cncer
da hipfise.
Hoje, a radioterapia, contudo, no se limita s tcnicas que fazem
uso de fontes seladas em tubos de raios X ou gama, usadas na teleterapia,
ou encapsuladas em dispositivos menores, como as usadas na braquiterapia. Com o advento da Medicina Nuclear, por meio do emprego de
radiofrmacos, a possibilidade de direcionar e concentrar as radiaes
para as regies atingidas foi ampliada; concomitantemente, os danos
colaterais foram reduzidos.

C E D E R J 225

Biofsica | As radiaes ionizantes e suas aplicaes

ATIVIDADE
4. D uma justificativa fsica para a afirmativa: A possibilidade de direcionar
e concentrar radiaes usando-se radiofrmacos em terapias de cncer
uma das maiores vantagens da Medicina Nuclear em relao, por exemplo,
teleterapia por raios X.
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RESPOSTA COMENTADA

Com a possibilidade de concentrar radiaes na regio do tumor


e usando-se fontes radiativas de curto alcance, como as radiaes
alfa, as radiaes vo atingir principalmente as clulas comprometidas, matando-as.
Na teleterapia, como a fonte externa longe do tumor, grande a
destruio de tecidos sadios que esto no caminho da radiao.

Aqui, mais uma vez, a escolha do radioistopo para tratamento de


um dado rgo determinada pelo metabolismo do composto, bem como
pelo tipo da radiao que ele emite. O istopo 131 do iodo usado no tratamento de cncer da tiride e tambm no hipertiroidismo , justamente
pela absoro preferencial da glndula pelo iodo, como visto no caso do
radiodiagnstico. J o fsforo-32 usado no tratamento de leucemia.

CONCLUSO
As aplicaes das radiaes ionizantes, particularmente na Medicina, trouxeram benefcios enormes sociedade. Com elas, ampliaram-se
enormemente as possibilidades tanto de diagnsticos precoces quanto
de tratamentos de doenas, que salvam vidas. Nessas radiaes est a
chave para o tratamento de vrios tipos de cncer.
Ainda que tais aplicaes encerrem alguns riscos, estes so menores que os benefcios e menores ainda do que os riscos apresentados
por outros agentes, tais como tabaco e outros poluentes.

226 C E D E R J

AULA

10

ATIVIDADES FINAIS
1. Verifique se as afirmativas abaixo so verdadeiras ou falsas:
a. As tcnicas de diagnstico por imagem da Medicina Nuclear valem-se das
radiaes dos elementos radioativos que constituem naturalmente as molculas
biolgicas de rgos do corpo humano.
b. As tcnicas de diagnstico por imagem de raios X, ao contrrio, valem-se da
radioatividade de elementos que no constituem molculas biolgicas.
RESPOSTA COMENTADA

Ambas as afirmativas so falsas. A afirmativa (a) falsa por duas


razes: elementos radioativos no constituem naturalmente molculas
biolgicas; a Medicina Nuclear utiliza as radiaes emitidas pelos
istopos radioativos que marcam um composto que ministrado nos
rgos. A afirmativa (b) falsa porque, como voc aprendeu na aula
anterior, os raios X no tm origem na radioatividade.

2. Cite algumas tcnicas que utilizam radiaes ionizantes como ferramentas de


radiodiagnstico e alguma de radioterapia.
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RESPOSTA COMENTADA

Hoje, essas tcnicas tornaram-se to importantes que voc deve ser


capaz de citar algumas daquelas discutidas nesta aula. Podemos citar
como ferramenta de diagnstico as tomografias computadorizadas,
as tcnicas da Medicina Nuclear, como a tomografia SPECT, alm
da radiografia convencional, claro; como terapias, podemos citar
exemplos de radioterapias que usam radiao X ou gama (cobaltoterapia, betaterapia etc.), mais convencionais, e algumas da Medicina
Nuclear que usam radiofrmacos.

C E D E R J 227

Biofsica | As radiaes ionizantes e suas aplicaes

RESUMO

Tcnicas baseadas na interao de radiaes ionizantes com a matria apresentam


aplicaes na Medicina; tcnicas auxiliares ao diagnstico mdico e usadas em
terapias. Nas duas finalidades, so usados raios X e emisses radioativas de
radiofrmacos para a produo de imagens de rgos e sistemas do corpo, no
caso de diagnstico, utilizando a tomografia computadorizada, a fluoroscopia e a
mamografia, que empregam a radiao X; e a tomografia SPECT (cintilografia) e a
tomografia PET, que empregam a radiao gama e a radioterapia.
As tcnicas da Medicina Nuclear apresentam mais vantagens que as da radiologia
convencional, porque fornecem informaes sobre alteraes funcionais e metablicas
de rgos e sistemas. Resultado similar tem-se em relao s radioterapias; as da
Medicina Nuclear so mais vantajosas que as convencionais.

INFORMAO SOBRE A PRXIMA AULA


Na prxima aula, discutiremos as interaes de radiao no-ionizante que tem
aplicaes na Medicina e nas Biocincias.

228 C E D E R J

Referncias

Biofsica

Aula 1

ATKINS, Peter. Fsico-qumica: fundamentos. 3. ed. Rio de Janeiro: LTC, 2001.


LEHNINGER, Albert; NELSON, David; COX, Michael M. Lehninger: princpios de
bioqumica. 3. ed. So Paulo: Savier, 2002.
OKUNO, Emico; CALDAS, Iber; CHOW, Cecil. Fsica para cincias biolgicas e
biomdicas. So Paulo: Harper & Tow do Brasil, 1982.
VOLKENSHTEIN, M. V. Biofsica. Mosc: Editorial MIR, 1985. Traduo em
espanhol
Aula 2

ATKINS, Peter. Fsico-qumica: fundamentos. 3. ed. Rio de Janeiro: LTC, 2001.


CARDOSO, Eliezer de Moura. Energia nuclear: apostila educativa. Disponvel em: <http:
//www.cnen.gov.br/ensino/apostilas/energia.pdf>. Acesso em: 8 nov. 2005.
Aula 3

ATKINS, PETER; Fsico-qumica: fundamentos, 3. ed. Rio de Janeiro: LTC, 2001.


Aula 4

ATKINS, PETER; Fsico-qumica: fundamentos, 3. ed. Rio de Janeiro: LTC, 2001.


Aula 5

STRYER, Lubert; TYMOCZKO, John L.; BERG, Jeremy M. Bioqumica. 5. ed. Rio de
Janeiro: Guanabara Koogan, 2004.
ISRAELACHVILI, Jacob. Intermolecular and Surface Forces: With Applications to
colloidal and biological systems. Academic Press, 1992.
Aula 6

ALBERTS, Bruce et al. Biologia molecular da clula. 4. ed. Porto Alegre: Artmed,
2004.

230 CEDERJ

Servio grfico realizado em parceria com a Fundao Santa Cabrini por intermdio do gerenciamento
laborativo e educacional da mo-de-obra de apenados do sistema prisional do Estado do Rio de Janeiro.

Maiores informaes: www.santacabrini.rj.gov.br