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Ferreira Gullar

Vou contar para vocs


um caso que sucedeu
na Paraba do Norte
com um homem que chamava
Pedro Joo Boa-Morte
lavrador da Chapadinha:
talvez tenha boa morte
porque vida ele no tinha.
Sucedeu na Paraba
mas uma historia banal
em todo aquele Nordeste.
Podia ser no Sergipe,
Pernambuco ou Maranho,
que todo cabra-da-peste
ali se chama Joo
Boa-Morte, vida no.

Morava Joo nas terras


de um coronel muito rico,
tinha mulher e seis filhos,
um co que chamava "Chico",
um faco de cortar mato,
um chapu e um tico-tico.
Trabalhava noite e dia
nas terras do fazendeiro,
mal dormia, mal comia,
mal recebia dinheiro;
se no recebia no dava
para acender o candeeiro.
Joo no sabia como
fugir desse cativeiro.
Olhava pra's crianas
de olhos cavados de fome,
j consumindo a infncia
na dura faina da roa.
Sentia um n na garganta.
Quando uma delas almoava
as outras no, a que janta
no outro dia no almoa.
Olhava para Maria,
sua mulher, que a tristeza
na luta de todo o dia
to depressa envelheceu.
Perdera toda a alegria
perdera toda a beleza
e era to bela no dia
que Joo a conheceu.
Que diabo tem nesta terra,
neste Nordeste maldito,
que mata como uma guerra
tudo que bom e bonito?
Assim Joo perguntava
para si mesmo e lembrava
que a tal guerra no matava
o coronel Benedito!

Essa guerra do Nordeste


no mata quem doutor
no mata quem dono de engenho,
s mata cabra-da-peste
s mata o trabalhador.
O dono do engenho engorda,
vira logo senador.
No faz um ano que os homens
que trabalham na fazenda
do coronel Benedito
tiveram com ele um atrito
devido ao preo da venda.
O preo do ano passado
j era to baixo e no entanto
o coronel no quis dar
o novo preo ajustado.
Joo e seus companheiros
no gostaram da proeza:
se o novo preo no dava
para garantir a mesa,
aceitar preo mais baixo
j era muita fraqueza.
"No vamos voltar atrs.
Prescisamos de dinheiro,
se o coronel no d mais
vendemos nosso produto
para outro fazendeiro".
Com o coronel foram ter
mas quando comunicaram
que a outro iam vender
o cereal que plantaram,
o coronel respondeu:
"Ainda est para nascer
um cabra pra fazer isso.
Aquele que se atrever
pode rezar, vai morrer,
vai tomar ch de sumio."
O pessoal se assustou.
Sabiam que o fazendeiro
no brinca com lavrador.
Se quem obedece morre
de fome e desespero,
quem no obedece corre
ou vira "cabra morredor."
S um deles se atreveu
a vender seu cereal.
Noutra fazenda vendeu
mas vendeu e se deu mal.
Dormiu mas no amanheceu.
Foram encontr-lo enforcado
de manh num p de pau.
Debaixo do morto estava
um cabra do Benedito
que dizia a quem passava:
"Esse moleque maldito
pensou que desrespeitava
o que o patro tinha dito.

Toda planta que aqui nasce


planta do coronel,
ele manda nesta terra
como Deus manda no cu.
Quem estiver descontente
acho melhor no falar
ou fale e depois se agente
que eu mesmo venho enforcar."
Joo ficou revoltado
com aquele crime sem nome.
Maria disse: "Cuidado,
no te mete com esse homem."
Joo respondeu zangado:
"Antes morrer enforcado
do que sucumbir de fome."
Nisso pensando, Joo
falou com seus companheiros:
"Lavradores, meus irmos,
esta nossa escravido
tem que ter um paradeiro.
No temos terra, nem po,
vivemos em um cativeiro.
Livremos nosso serto
do jugo do fazendeiro."
O coronel Beneditino
quando soube que Joo
tais coisas havia dito
ficou bravo como o co.
Armou dois "cabras" e disse:
- "Joo Boa-Morte no presta,
no quero na minhas terras
caboclo metido a besta."
"Vou Lhe dar uma lio.
Ele quer terra, no ?
Pois vai ganhar o serto.
Vai ter de andar a p
desde aqui ao Maranho.
Quando virar vagabundo
vai ter de baixara a crista.
Vou avisar todo mundo
que esse cabra comunista.
Quem mexe com o Benedito
bem caro tem de pagar.
Ningum lhe dar um palmo
de terra pra trabalhar."
Se assim disse, assim fez.
Joo foi mandado embora
de seu casebre pacato.
Disse a Maria: " - No Chora,
todo patro ingrato."
E saram mundo afora,
ele, Maria, os seis filhos
e o faco de cortar mato.
Andaram o resto do dia
e quando a noite caa
chegaram numa fazenda:
"- Seu doutor, tenho famlia,

sou homem trabalhador.


Me ceda um palmo de terra
pra eu trabalhar pro senhor."
Ao que o doutor respondeu:
"Terra aqui tenho sobrando,
todo este baixo meu.
Se planta e colhe num dia,
pode ficar trabalhando."
"- Seu coronel, me desculpe,
mas eu no sei fazer isso.
Quem planta e colhe num dia,
no planta, faz feitio."
"- Neste caso, no discuta,
acho melhor ir andando."
E l se foi Boa-Morte
com a mulher e os seis meninos.
Talvez eu tenha mais sorte
na fazenda dos Quintinos."
Andaram rumo do Norte,
para alm da Vrzea dos Sinos:
"- Coronel, morro de fome
com seis filhos e a mulher.
Me d trabalho, sou homem
para o que der e vier."
E o coronel respondeu:
"- Trabalho tenho de sobra.
E se homem como diz
quero que me faa agora
esta raiz virar cobra
e depois virar raiz.
Se isso no faz, v-se embora."
Joo saiu com a famlia
num desespero sem nome.
Ele, os filhos e Maria
estavam mortos de fome.
Que destino tomaria?
Onde iria trabalhar?
E sua volta ele via
terra e mais terra vazia,
milho e cana a verdejar.
O sol do serto ardia
sobre os oito a caminhar.
Sem esperana de um dia
ter um canto pra ficar,
sua volta ele via
terra e mais terra vazia
milho e cana a verdejar.
E assim, dia aps dia,
andaram os oito a vagar,
com uma fome que doa
fazendo os filhos chorar,
mas o que mais lhe doa
era, com fome e sem lar,
ver tanta terra vazia
tanta cana a verdejar.
Era ver terra e ver gente

daquele mesmo lugar,


amigos, quase parentes,
que no podiam ajudar,
que se lhe dessem pousada
caro tinha que pagar.
O que o coronel ordena
bom no contrariar.
A muitas fazendas foram,
sempre o mesmo resultado.
Mundico, o filho mais moo,
parecia condenado.
Pra respirar era um esforo,
s andava carregado.
"- Mundico, tu ta me ouvindo?"
Mundico estava calado.
Mundico estava morrendo,
corao quase parado.
Deitaram o pobre no cho,
no cho com todo cuidado.
Deitaram e ficaram vendo
morrer o pobre coitado.
"- Meu filho", gritou Joo,
se abraando com o menino.
Mas de Mundico restava
somente o corpo franzino.
Corpo que no precisava
nem de pai nem de po,
que precisava de cho
que dele no precisava.
Enquanto isso ali perto
detrs de uma ribanceira,
trs cabras com tiro certo
matavam Pedro Teixeira,
homem de dedicao
que lutara a vida inteira
contra aquela explorao.
Pedro Teixeira lutara
ao lado de Julio
falando aos caboclos para
dar melhor compreenso
e uma Liga organizara
pra lutar contra o patro,
pra acabar com o cativeiro
que exista na regio,
que conduz ao desespero
toda uma populao
onde s o fazendeiro
tem dinheiro e opinio.
Essa no foi a primeira
morte de encomenda
contra um lder campons.
Outros foram assassinados
pelos donos da fazenda.
Mas cada Pedro Teixeira
que morre, logo aparece
mais um, mais quatro, mais seis
- que a luta no esmorece
agora que o campons,

cansado de fazer prece


e de votar em burgus,
se ergue contra a pobreza
e outra voz j no escuta,
s a voz que chama pra luta
- voz da Liga Camponesa.
Mas Joo nada sabia
no desespero em que estava,
andando aquele caminho
onde ningum o queria.
Joo Boa-Morte pensava
que se encontrava sozinho
e que sozinho morreria.
Sozinho com cinco filhos
e sua pobre Maria
em cujos olhos o brilho
da morte se refletia.
J no havia esperana,
iam sucumbir de fome
ele, Maria e as crianas.
Naquela terra querida,
que era sua e no era,
onde sonhara com a vida
mas nunca viver pudera,
ia morrer sem comida
aquele de cuja lida
tanta comida nascera.
Aquele de cuja mo
tanta semente brotara,
que filho daquele cho,
aquele cho fecundara;
e assim se fizera homem
para agora, como um co,
morrer, com os filhos, de fome.
E assim foi que Boa-Morte
quando chegou a Sap,
desiludido da sorte,
certo que ia morrer,
decidiu que aquele dia
antes da aurora nascer
os cinco filhos mataria
e mataria a mulher
depois se suicidaria
para acabar de sofrer.
Tomada essa deciso
sentiu que uma paz sofrida
brotava em seu corao.
Era uma planta perdida,
uma flor de maldio
nascendo de sua mo
que sempre plantara a vida.
Seus olhos se encheram d'gua.
Nada podia fazer.
Pra quem vive na mgoa,
mgoa menor morrer.
Que sentido tem a vida
pra quem no pode viver?

Pra quem plantando e colhendo


no tem direito a comer?
Pra que ter filhos, se os filhos
na misria vo morrer?
prefervel mat-los
aqueles que os fez nascer.
Chegando a um lugar deserto
pararam para dormir.
Deitaram todos no cho
sem nada para se cobrir.
Quando dormiam Joo
levantou-se devagar
pegando logo o faco
com que os ia degolar.
Joo se julgava sozinho
perdido na escurido
sem ter ningum para ajud-lo
naquela situao.
Sem amigo e sem carinho
amolava o seu faco
pra matar a famlia
e varar seu corao.
Mas como um louco atrs dele
andava Chico Vaqueiro,
um lavrador como ele
como ele sem dinheiro
para lev-lo para a Liga
e lhe dar um paradeiro
para que assim ele siga
o caminho verdadeiro.
Pra dizer-lhe que a luta
s agora vai comear,
que ele no estava sozinho
no devia se matar.
Devia se unir aos outros
para com os outros lutar.
Em vez de matar os filhos
devia era os libertar
do jugo do fazendeiro
que j comea a findar.
E antes que Boa-Morte,
levado pela aflio,
em seis peitos diferentes
varasse o seu corao,
Chico Vaqueiro chegou:
"- Compadre, no faa isso
no mate quem inocente.
O inimigo da gente
- lhe disse Chico Vaqueiro no so os nossos parentes,
o inimigo da gente
o coronel fazendeiro.
O inimigo da gente
o latifundirio
que submete a ns todos
a esse cruel calvrio.
Pense um pouco meu amigo
no v seus filhos matar.

contra aquele inimigo


que ns devemos lutar.
Que culpa tem seus filhos?
Culpa de tanto penar?
- Vamos mudar o serto
pra vida deles mudar."
Enquanto Chico falava
no rosto magro de Joo
uma nova luz chegava.
E j a aurora, do cho,
de Sap, se levantava.
E assim se acaba uma parte
da histria de Joo.
A outra parte da histria
vai tendo continuao
no neste palco de rua,
mas no palco do serto.
os personagens so muitos
e muita a sua aflio.
J vo compreendendo
como compreendeu Joo,
que o campons vencer
pela fora da unio.
Que entrando para as Ligas
que l derrota o patro,
que o caminho da vitria
est na Revoluo!

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