Você está na página 1de 66

ESTRANHA AMIZADE

IN A MOMENTS TIME

Nora Powers
(MOMENTOS NTIMOS SUPER 7.2)

"Dan s quer meu carinho, minha ateno e amizade", Abby diz para si mesma,
tentando, conter seus impulsos erticos.
As lembranas de seu casamento desfeito ainda so muito recentes e teme que a
atrao que sente por Dan, um quase estranho, a leve de novo para um mundo de dor,
frustraes e sofrimento,
Mas onde encontrar foras para resistir ao fascnio deste homem, ao toque de seus
dedos msculos, ao seu olhar insinuante?

Disponibilizao: Ana Cris/Nelma


Digitalizao: Ana Cris
Reviso: Ana Ribeiro

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

IN A MOMENTS TIME 1983 Nora Powers


Originalmente publicado pela Silhouette Books,
Diviso da Harlequin Enterprises Limited
ESTRANHA AMIZADE
1986 para a lngua portuguesa
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de
reproduo total ou parcial, sob qualquer forma.
Esta edio publicada atravs de contrato com a
Harlequin Enterprises Limited, Toronto, Canad.
Silhouette, Silhouette Desire e o colofo so marcas
registradas da Harlequin Enterprises B. V.
Traduo: Cludia Maria Moraes Guedes
Nova Cultural Caixa Postal 2372 So Paulo
Esta obra foi composta na Linoart Ltda. e impressa na Editora Parma Ltda.

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

CAPTULO I

Abby Holland pegou sua mala e desceu do nibus de excurso. Fora um bocado
difcil convencer o motorista a deix-la em Old Vegas, j que ele tinha ordens expressas,
de retomar a Las Vegas com todos os turistas. Mas ela finalmente conseguira.
A maioria dos visitantes no costumava pernoitar na pequena cidade turstica
reconstruda para preservar a lembrana do tempo dos cowboys. Mas como Abby estava
com o propsito de trabalhar na confeco de um folheto publicitrio, pretendia ficar por l
pelo menos durante um ms, pesquisando.
Sem dvida, poderia ter alugado um carro em Las Vegas e guiado at l, mas no
vira a menor necessidade disso. Estranhamente, a aparncia resplandecente da cidade
no a deslumbrava como acontecia com a maioria dos turistas, pois ela j visitara o local
antes.
A nica diferena era que dessa vez Abby no viera em busca de distrao. No ano
anterior, em meio pior crise emocional por que passara na vida, adorara o lugar. A bem
da verdade, ela teria se deslumbrado com qualquer local, desde que pudesse ficar longe
de Art e de suas palavras odiosas.
Assim que o nibus partiu, Abby relanceou um olhar sua volta e resolveu ir at a
cantina de madeira, onde a atmosfera do velho oeste fora cuidadosamente reconstituda.
Caminhava distrada, perguntando-se como pudera permanecer casada com um
homem durante cinco anos sem conhec-lo. Agora, parecia-lhe inacreditvel que naquela
poca a duplicidade de carter dele no se fizesse notar. H mais de um ano, Art a traa,
e Abby s tomara conhecimento disso na fatdica tarde em que ele confessara tudo.
Ainda podia ouvi-lo dizer que encontrara a esposa dos seus sonhos, algum nos
velhos moldes, que ficava o tempo inteiro em casa e no possua nenhuma ocupao,
exatamente o oposto de Abby.
Apesar da dor, Abby tentara em vo encontrar uma soluo, mas Art limitara-se a
inform-la de que cansara-se de estar casado com uma mulher que vivia fora de casa,
trabalhando, e no preparava o jantar na hora certa. Para ele, o esquema de dividirem
despesas e tarefas era um modernismo que no o satisfazia em absoluto e, portanto, s
lhes restava o divrcio.
De incio, ela tentara dissuadi-lo e at mesmo pedira uma nova chance, mas Art
fizera-se de surdo aos seus protestos, deixando-a sem alternativa a no ser aceitar a
separao.
Ao entrar na cantina, Abby sentiu um agradvel friozinho, que contrastava com o
calor escaldante que fazia na rua, e sorriu ao ouvir o som das mquinas de fliperama. Era
inacreditvel que mesmo ali as pessoas tivessem tempo de jogar.
Depois de dar uma rpida olhada ao redor, dirigiu-se sala da gerncia, no exato
momento em que o xerife local, com seus revlveres presos ao coldre, chamava a
ateno de um grupo de turistas baderneiros.
Meneando a cabea, Abby bateu porta.
Sra. Holland atendeu-a o gerente convidando-a a entrar com um sorriso nos

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

lbios. um prazer rev-la.


Obrigada, sr. Seccord. Fico feliz de poder lhe oferecer meus servios.
Entre, por favor, e sente-se. Vamos conversar sobre o que a senhora precisa para
executar esse trabalho.
Abby puxou uma cadeira de madeira e sentou-se.
timo. Acho que, para comear, eu precisaria conhecer melhor os detalhes da
cidade.
De minha parte, no h problemas. Acho que temos tambm um outro
projeto...Conhece a Guia Turstico?
Lgico! Quem no conhece a revista de turismo mais famosa do pas?
Bem, eles querem que a senhora faa um artigo para a revista, alm do folheto
de propaganda.
Por pouco, Abby no bateu palmas de contentamento.
Que notcia boa!
Com um sorriso, Jim Seccord deixou transparecer que reconhecia a importncia
daquele projeto.
Reservei-lhe um trailer junto ao das pessoas que moram em Old Vegas, para que
possa trabalhar com privacidade. Quanto tempo acha que ser necessrio?
Abby considerou a pergunta por alguns segundos, antes de responder:
Vim para ficar um ms, mas creio que, com o artigo, precisarei de umas seis
semanas, talvez dois meses.
Hum, parece razovel. Falei com nosso fotgrafo, e ele estar sua disposio.
Dan Jenkins cuida de um pequeno estdio, onde os turistas podem tirar suas fotos
vestidos com trajes tpicos. Voc vai gostar dele.
Excelente! Agora, gostaria que o senhor me mostrasse onde fica meu trailer para
que eu possa arrumar minhas coisas.
Naturalmente concordou ele, conduzindo-a at a porta e entregando-lhe uma
chave. Mandarei Dan procur-la dentro de meia hora. Seu trailer o nmero seis.
Sentindo um delicioso cheiro de comida no ar, Abby passou novamente pela cantina
e lembrou-se de que h muito tempo tomara seu desjejum. Mas como no desejava ficar
perambulando com a bagagem na mo e o sr. Seccord a avisara de que o fotgrafo iria
encontr-la em seguida, decidiu agentar a fome por mais uma hora.
Resignada, atravessou a cidade em direo ao trailer, localizado no final da rua de
terra, ladeada por casas de madeira envelhecidas pelo tempo.
Em sua primeira visita, Abby sentia-se bastante diferente. Um amigo ntimo
recomendara Old Vegas como o lugar ideal para esquecer um amor malsucedido. No
incio, como estava muito triste, ela quase no notara as peculiaridades do local. Aos
poucos, porm, a atmosfera de mgico encantamento do lugar apoderara-se dela. Fora
ento que Abby percebera que havia algo de diferente l, algo muito mais intrigante do
que o fato de os recepcionistas do hotel vestirem-se de bandoleiros.
De qualquer forma, a primeira visita fora seguida de outras duas, e ela ainda no se
cansara de ver o ar de espanto das crianas ao ajudarem o xerife a capturar Bart, o
bandido. Certamente a pessoa que idealizara aquelas dramatizaes ao ar livre era
bastante criativa, pensou Abby ao ouvir o xerife anunciar pelo alto-falante que dali a
minutos haveria um "tiroteio" em frente cadeia.
Gostara da cidade primeira vista e, contrariando seus hbitos, fora at o armazm
em busca de postais ou de um folheto descritivo. Para sua surpresa, no havia nada no
gnero, o que a fizera procurar o gerente da cidade e oferecer seus servios. O plano de
Abby o agradara, mas como o proprietrio de Old Vegas estava fora do pas, o sr.
Seccord lhe pedira que deixasse uma proposta por escrito, na qual constasse seu nome e

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

endereo. Seis meses depois, quando voltara de seu cruzeiro, o proprietrio concedera a
aprovao ao projeto e havia sido necessrio mais meio ano at que Abby pudesse
encaixar aquela viagem em seu cronograma de trabalho.
De repente, ela se deu conta de que j passara pela doceria Rocha Dura e estava
na rua que conduzia ao ptio de trailers, o qual ficava fora da vista dos turistas graas a
um muro alto que o escondia.
O nmero seis era pequeno e completamente desprovido de luxo, mas dispunha de
um aparelho de ar condicionado e de todos os mveis necessrios, alm de uma cozinha
minscula e um banheiro. Aps colocar a mala sobre a cama recm-feita, Abby resolveu
tomar uma ducha rpida. Em Nevada, mesmo no ms de maro, o calor do meio-dia era
intenso, sobretudo para algum que acabava de vir do frio e da neve de Pittsburgh.
Quando se enxugava na toalha limpa, mas desbotada, Abby ouviu baterem porta
e, tornando a vestir a roupa com que viajara, adiantou-se para abri-la.
Diante dela, surgiu a figura de um homem de cerca de um metro e oitenta de altura,
maravilhosos olhos castanho-escuros e pele bronzeada. Seus cabelos escuros estavam
parcialmente cobertos pelo elegante chapu coco que fazia parte de seu traje elegante,
mas tpico do velho oeste: sobrecasaca preta, camisa branca, cala listrada e gravatinha
escura. Um espesso bigode completava sua caracterizao, dando-lhe um ar sedutor.
Ol cumprimentou ele, com voz suave.
S ento Abby deu-se conta de. que deveria estar com uma expresso pattica no
rosto.
Ol respondeu, ainda pasma.
Sou Dan Jenkins, ou Dndi Dan, o jogador.
Eu me chamo Abby Holland retrucou ela, sorrindo.
Alm de representar o Dndi Dan, sou o fotgrafo da cidade.
Ah, voc o sr. Jenkins! Desculpe, mas ainda no estou muito familiarizada por
aqui.
No tem importncia. Foi por isso que vim aqui. Jim Seccord pediu-me que a
ajudasse e estou sua disposio para o que precisar.
muita gentileza dele e sua.
Por algum motivo desconhecido, ela relutava em convidar aquele homem a entrar
em seu trailer e Jenkins pareceu notar isso.
Com um olhar de curiosidade, examinou-a de cima a baixo, antes de perguntar:
Voc j almoou?
Ainda no, e estou morrendo de fome.
Ento vamos at a cantina comer alguma coisa. Como veio no nibus de
excurso, voc tem direito a uma refeio gratuita.
Como...como sabe que vim no nibus de excurso? Ele encolheu os ombros com
naturalidade.
No vi nenhum carro pelas redondezas. E este lugar afastado demais para se
vir a p, ou de txi. Sem falar que voc parece ser do tipo prtico.
Dito isso, ele a encarou de maneira desconcertante.
Abby retribuiu o olhar, observando que, naqueles trajes, Dan Jenkins era a
personificao dos antigos jogadores profissionais.
Involuntariamente, ela desceu o olhar at as mos dele e quase no conteve uma
risada. Percebendo-lhe o espanto, Dan soltou uma gostosa gargalhada e estendeu a mo
esquerda em sua direo.
Uso este anel espalhafatoso para caracterizar melhor o personagem. Claro que o
diamante falso! Alis, nada verdadeiro por aqui. Tudo pertence a uma grande
brincadeira de faz-de-conta...Agora, se no se importa, eu gostaria de comer alguma

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

coisa. Alm do mais, estou me sentindo um tolo aqui fora.


Dessa vez, Abby enrubesceu e desconcertou-se, coisa que h anos no lhe
acontecia.
Lgico! Um minutinho que vou apanhar a bolsa.
Pouco depois, saiu e trancou a porta atrs de si, apoiando-se na mo que ele
estendia para ajud-la a firmar-se no cho de areia.
melhor voc se apoiar no meu brao. A areia aqui bastante escorregadia
sugeriu Dan, quando ela se soltou dele.
No necessrio...Obrigada!
Com um sorriso jocoso, Dan olhou para o alto, fingindo-se de apreensivo.
No me diga que estou diante de uma mulher liberada. Embora soubesse que era
brincadeira, Abby ofendeu-se com o comentrio e retrucou de modo spero.
No recuso ajuda quando necessito dela, sr. Jenkins. Mas, por outro lado, nunca
precisei de apoio constante.
Visivelmente confuso com essa reao exagerada, Dan franziu as sobrancelhas.
Desculpe, acho que toquei num ponto delicado.
Desculpe-me tambm. Acontece que este assunto muito especial para mim.
Tudo bem! Aceitarei as suas desculpas, se voc aceitar as minhas.
De acordo.
Ento, quer dizer que voc escritora?
Pelo menos o que diz minha declarao de imposto de renda.
Sobre que tipo de coisa voc escreve?
Folhetos publicitrios, artigos...Enfim, o que aparecer. Sou free-lancer e no
posso me dar ao luxo de escolher muito. O sr. Seccord lhe contou sobre o artigo para a
Guia Turstico?
Contou, e pelo entusiasmo dele este trabalho deve ser um bocado importante.
Demais! A Guia Turstico a revista mais conceituada da rea. Espere at que o
artigo seja publicado e ver este lugar lotado de turistas.
to importante assim?
Sem dvida.
Pensativo, Dan alisou o bigode.
Hum, isso significa que vou ter de caprichar nas fotos. Chegando cantina, Abby
adiantou-se e abriu a porta para Dan. Assim que entrou, porm, viu-se obrigada a parar,
porque a claridade excessiva do sol que fazia l fora turvara-lhe a viso, impedindo-a de
enxergar direito.
Antes que pudesse se recuperar, sentiu a mo de Dan pousar sobre seu brao,
amparando-a, e um pequeno tremor percorreu-lhe o corpo. Apesar de perturbada, Abby
tratou de menosprezar essa emoo, dizendo a si mesma que aquilo se devia ao cansao
e ao longo tempo que passara desde que um homem atraente a tocara pela ltima vez.
No instante seguinte, ambos subiram a escada de madeira que levava lanchonete.
Os turistas que tinham viajado com ela acabavam de fazer sua refeio e
aproveitavam para tirar fotos e comprar lembranas no armazm.
Faminta, Abby preparou um prato reforado para si, pois tinha a sensao de que
fazia horas desde que tomara o desjejum no avio.
Est bom aqui? perguntou Dan, apontando para uma mesa de canto.
Perfeito! exclamou ela, sentando-se e comeando a comer com apetite.
Dez minutos mais tarde, dava o almoo por encerrado e suspirava, afastando o
prato para o lado.
Sente-se melhor agora? indagou Dan, divertido.
Ah, sim! Mil vezes melhor.

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

A resposta dela soou to espontnea que Dan no pde evitar uma risada.
Bom, ento agora podemos conversar de negcios. Imediatamente, Abby sentiuse corar de embarao. Era estranha a capacidade de intimid-la que aquele homem
possua...
De modo geral, ela era uma pessoa que raramente perdia a segurana. Afinal estava
acostumada a trabalhar com diversos tipos de pessoas, inclusive famosas, como atores,
artistas plsticos e executivos de renome.
Colocando essas reflexes de lado, Abby lembrou-se de que tinha um trabalho para
executar e procurou encaminhar a conversa para o campo profissional.
Tirando da bolsa um bloquinho de anotaes e uma caneta, debruou-se um pouco
sobre a mesa e ps-se a explicar o que planejara.
Meia hora mais tarde, Dan pegou as anotaes que ela fizera e examinou-as
durante alguns instantes.
Tive uma idia. Voc se importaria de ir at minha loja?
Sei que ainda cedo, mas estou cansada da viagem de avio que fiz antes de
tomar o nibus para vir at aqui. Que tal fazermos um pequeno intervalo e comearmos a
trabalhar mais tarde?
So trs horas agora. s quatro e meia estaria bom para voc? perguntou ele,
aps consultar o relgio de ouro que tirara da sobrecasaca.
Abby sorriu sem vontade. Havia alguma coisa naquele homem que a desarmava. E,
depois da traio de Art, ela no pretendia envolver-se com ningum intimamente. Por
isso, precisava tomar cuidado para que seu relacionamento com Dan no sasse dos
limites do profissional. Nada de relacionamentos pessoais, porque era nessa hora que os
homens mudavam da gua para o vinho e passavam a querer, no uma mulher viva e
real, no uma pessoa, mas sim um objeto, uma propriedade.
A traio de Art fora um choque tremendo para Abby. Antes do casamento, ambos
haviam conversado bastante concordando que a carreira dela era to importante quanto a
dele.
No entanto, a verdadeira opinio de Art a respeito s se revelaria depois de cinco
anos de mentiras, pois no fundo, seu ex-marido jamais aceitara que Abby trabalhasse fora
e sempre alimentara a secreta esperana que ela desistisse da profisso e se tornasse
uma esposa convencional.
Quatro e meia? insistiu Dan, trazendo-a de volta realidade. Podemos
comear pelo estdio fotogrfico.
Concordando com um gesto de cabea, ela analisou que lhe conviria comear a
escrever a respeito. Alm do mais, se visitasse logo o estdio, no dia seguinte poderia
encaminhar seu trabalho sozinha.
Para ser honesta consigo mesma, tinha de admitir que aquele homem lhe
despertava uma forte atrao fsica. Uma atrao qual ela no desejava ceder sob
hiptese alguma.

CAPTULO II

Depois de um rpido cochilo, Abby sentiu-se mais relaxada, embora continuasse

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

incomodada com a idia de trabalhar ao lado de Dan Jenkins. Ao que tudo indicava, a
execuo daquele projeto no seria as pequenas frias que planejara...
Para comear, escrever um artigo para a Guia Turstico, cujo editor possua olhos de
guia, era algo completamente diferente do folheto publicitrio que lhe fora encomendado
e exigiria o mximo de seu profissionalismo.
O segundo problema, e tambm o mais difcil de se solucionar, consistia em eliminar
a forte atrao fsica que sentira por Dan Jenkins. Abby sabia que, em se tratando de
relacionamentos pessoais, no costumava ser bem-sucedida, e a maior prova disso fora a
prpria estupidez de manter um casamento fracassado.
Ainda agora, ela no conseguia definir se o que a incomodava mais era o
rompimento com Art, ou sua ingenuidade por ter achado que tudo ia bem, quando ocorria
exatamente o inverso. De qualquer forma, pensou, ao sair do chuveiro e enxugar-se na
felpuda toalha verde, nunca mais permitiria que algum a fizesse sofrer. Assim, mesmo
que Dan Jenkins se mostrasse amvel ao extremo, o relacionamento dos dois se limitaria
ao mbito profissional.
O sol ainda brilhava forte na pequena janela do trailer, quando Abby comeou a
vestir-se. Escolhera uma saia com estampa florida e uma blusa branca, formando um
conjunto em estilo campons que, alm de lhe cair perfeio, era muito confortvel.
Por alguns instantes, pensou em colocar os brincos de ouro para dar um toque de
autenticidade, mas logo desistiu. No fazia o menor sentido arrumar-se toda, apenas para
encontrar-se com Dan Jenkins.
Lembrando-se de que aquelas roupas lhe emprestavam um aspecto sedutor, Abby
quase voltou ao armrio, a fim de troc-la por algo mais sbrio. No instante seguinte,
porm, deu-se conta de que seria ridculo abrir mo do conforto por causa de um homem.
E, pegando a bolsa a tiracolo, tomou o caminho do estdio fotogrfico.
A areia quente do caminho entrava em suas sandlias provocando-lhe uma
sensao de desconforto, mas Abby no se lamentava de estar de volta ao clima quente,
pois os invernos em Pittsburgh costumavam ser rigorosos.
Aquela parte do Estado de Nevada era quase que um deserto, de solo rido e
vegetao escassa. Agora, isso no a surpreendia, mas no ano anterior, quando
conhecera a regio, levara um grande susto. Em sua cabea, o Oeste significava vastas
plancies e montanhas, e no aquela imensido de areia coberta por uma vegetao
seca. De qualquer modo, o Oeste reunia os dois tipos de paisagem, o que o tornava
fascinante.
Subindo a ladeira, ela avistou a outra parte da cidade e relanceou um olhar para o
carro parado porta da estao rodoviria. No havia dvidas de que aquele veculo
luxuoso outrora pertencera a algum fazendeiro do leste.
Abby riu dos seus pensamentos que volta e meia faziam incurses no passado,
trazendo consigo a imagem de pocas distantes.
Esta era uma das suas principais caractersticas, e provavelmente fosse a razo de
sua adorao por aquele lugar. Art uma vez a acusara de recusar-se a crescer, mas Abby
sabia que isso no correspondia verdade. E de qualquer forma, no diziam os
especialistas que era o lado infantil das pessoas que inspirava a criatividade?
Convencida disso, ela desejava jamais perder aquela parte de si que via o mundo
com admirao e alegria.
Agora, passando pela parte interna da cidade, examinava o palanque de
demonstraes, lamentando-se por nunca haver tido a oportunidade de participar de uma
das exibies.
Seguindo adiante, chegou ao estdio e encontrou a porta aberta. Sentindo uma
ponta de nervosismo diante do reencontro com Dan Jenkins, censurou-se, convencida de

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

que aquilo influenciaria de modo negativo em seu desempenho como escritora.


de casa chamou, entrando.
Dan despira a sobrecasaca preta, mas o colete vermelho, desenhado em relevo
sobre a impecvel camisa branca de colarinho alto e punhos trabalhados, ainda revelava
o ator em ao. Num movimento lento, ele passou as mos sobre os cabelos rebeldes e
declarou, num tom teatral:
Esperei sua chegada com a respirao suspensa...No quer entrar?
perguntou, estendendo a mo, em cujo dedo reluzia o falso brilhante.
Divertida com a encenao, Abby deixou escapar uma risada.
Perguntou a aranha mosca... comeou, sem se dar conta do quanto era
comprometedor aquele comentrio.
Acho que posso passar por uma aranha retrucou ele, sorrindo. Mas voc
muito mais bonita do que uma mosca.
Obrigada, senhor.
Decidida a manter o tom de brincadeira e continuar o jogo, ela fez uma reverncia
exagerada. Afinal, que mal havia em divertir-se um pouco?
Habilmente, escapou das mos dele e entrou na sala. Entretanto, no pde evitar
que ele lhe segurasse o brao. De incio, pensou em esquivar-se, porque o contato era
agradvel demais e perturbador, mas logo concluiu que a melhor ttica seria ignor-lo.
Dan Jenkins parecia um homem acostumado a belas mulheres e, se ela se
mostrasse muito durona, isso poderia ser tomado como um desafio, o que s lhe traria
complicaes.
Aparece muito trabalho por aqui?
Bastante...Venha conhecer a loja.
Dito isso, ele a conduziu pelo brao at um canto, onde havia uma cadeira antiga de
madeira.
aqui que as pessoas so fotografadas. Geralmente o homem senta-se, e a
mulher fica em p atrs.
Em seu devido lugar ironizou Abby, indignada. Fitando-a com expresso
zombeteira, Dan fez um gesto largo com as mos.
Tudo depende da vontade do fregus...No tenho nada contra inovaes.
Em seguida, indicou o painel que ocupava a parede junto do imenso salo.
Veja!
Virando, Abby admirou algumas das fotos da pequena galeria. Vrios estdios
fotogrficos costumavam retratar as pessoas atrs de bonecos de papelo que variavam
desde danarinas de harm at ratos. No entanto, as fotos de Dan, reveladas em papel
artificialmente envelhecido, transmitiam um genuno ar de antigidade.
Voc deve dispor de um vesturio bastante variado comentou Abby,
observando a diversidade de tipos.
Na verdade, no. Temos apenas alguns vestidos em cada manequim, alguns
trajes completos e poucas roupas de cowboy.
De repente, uma idia travessa tomou conta de Abby, fazendo-a sorrir,
E se uma de suas freguesas no quiser representar o papel de esposa dedicada?
Entrelaando os dedos nos dela, Dan puxou-a para os fundos da loja.
Venha que lhe mostrarei.
Na sala anexa, parando diante de uma pilha de roupas, anunciou:
Este o trocador feminino.
Instintivamente, Abby prendeu a respirao ao deparar com os belos vestidos de
veludo, tpicos da poca dos pioneiros. Em seguida, soltou um suspiro profundo,
indagando:

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Onde voc os adquiriu?


A maioria cpia. Contratamos uma costureira em carter permanente e a
fizemos pesquisar no museu, pois a maioria dos ornamentos frgil demais para suportar
manuseio constante.
Concordando com um gesto de cabea, Abby tocou de leve um dos tecidos, cuja
riqueza a atraa de maneira inesperada.
Sempre fui fascinada pelo passado confessou, esquecida da presena
marcante daquele homem charmoso, que a devorava com o olhar.
Algum tempo atrs, teria recebido com prazer aquela demonstrao de desejo, mas
agora no a encorajava, convencida de que nenhum homem era digno de confiana,
sobretudo os mais charmosos.
O que h de especial no passado para voc ; Abby? Fingindo examinar as
fantasias, ela procurou afastar o efeito
devastador daquela perturbadora presena masculina.
Depois, franzindo a testa, parou para refletir sobre a pergunta.
No sei bem. Acho que existe mais cor no passado, mais...
... mais emoo completou ele, com um sorriso sedutor.
Talvez, mas no apenas isso. Atualmente, acontecem coisas emocionantes,
como viagens ao espao e tecnologia de computadores, por exemplo. Mas o passado tem
algo mais. Acho que elegncia, charme e um senso de perfeio.
Espere um momentinho que vou lev-la ao palanque...
Desculpe-me. Eu no pretendia fazer nenhum discurso, mas foi a primeira vez
que expressei este sentimento que me intriga, desde a infncia, quando costumava
passar diante das manses antigas e imaginar damas formosas passeando, nos
magnficos jardins.
Voc tambm uma dama formosa afirmou ele, num tom cheio de
insinuaes.
Abby, entretanto, preferiu ignorar o comentrio e o convite que estava implcito
naquele olhar e perguntou:
Onde esto os trajes masculinos?
No quarto ao lado, Eu o mostrarei a voc em um minuto, mas primeiro quero que
veja algo especial. O vestido perfeito para voc que no se adapta ao papel da esposa
dedicada disse ele, examinando-a detidamente .espera de uma reao.
vontade...- concordou ela, o rosto calmo.
modelo que as danarinas bem-vestidas usavam explicou Dan, pegando
uma fantasia dentro do armrio.
No mesmo instante, o rosto de Abby iluminou-se. sua frente, surgiu um
maravilhoso vestido de veludo vermelho, cujo corpete, enfeitado com fitas pretas, era
bastante decotado. A ousadia do traje ficava ainda mais acentuada pela fenda que cortava
a parte traseira da saia justa.
Ele deve ser usado com meias pretas e uma pena vermelha nos cabelos.
Muitas mulheres escolhem este traje? quis saber Abby, curiosa.
Apenas mulheres desacompanhadas. Experimente...Vendo-o sorrir, enrubesceu.
Oh, no! Eu no poderia.
Claro que pode! Aposto que exatamente do seu tamanho. Vamos, prove-o.
Quero tirar algumas fotos suas. No h nada como a experincia para acrescentar
autenticidade ao seu trabalho de escritora.
Abby ficou constrangida diante do indisfarvel interesse que transparecia no olhar
dele.
Como se no bastasse o fato de ele ter razo ao incentiv-la a fazer aquela

10

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

experincia, ela se sentia feliz co... com a possibilidade de ver-se dentro de uma roupa
to linda.
Eu a esperarei na sala ao lado incentivou-a Dan, entregando-lhe a roupa.
Tirarei a melhor foto de sua vida. Agora, voc pode ser uma daquelas damas com as
quais costumava sonhar.
Ao pegar a roupa que ele lhe estendia, seus dedos tocaram de leve os dele, e, no
mesmo instante, Abby percebeu que quase denunciou a emoo que reprimia dentro de
si.
Com certeza, Dan notou-lhe o embarao, pois ficou um longo tempo fitando-a nos
olhos.
Trmula, Abby tentava disfarar a perturbao. No entanto, a atrao que havia
entre eles era to forte que, por um momento, Abby pensou que ele fosse tom-la nos
braos. Por sorte, ele retomou o controle da situao e, aps dirigir-lhe um sorriso, foi
para o outro quarto.
Fechando a porta atrs de si, Abby contemplou o vestido e comeou a despir-se.
Primeiro tirou a saia, depois a blusa e, aps breve hesitao, livrou-se tambm do suti.
Com as mos ainda trmulas, vestiu a roupa que lhe caiu como uma luva no corpo.
Havia algo naquele traje que a deixava feminina e atraente ao extremo. E, com um
sorriso, Abby alisou a roupa em seu corpo, ajeitando a saia que lhe contornava os quadris
de maneira insinuante. Estava perfeito!
Em seguida, abotoou o corpete que, de to pequeno, mal cobria seus seios
arredondados.
Pouco mais tarde, ao se mirar no espelho, quase recuou de susto. Sua aparncia
estava to sedutora que ela temia mostrar-se assim a Dan Jenkins. Mas o encanto que o
vestido exercia foi mais forte, e ela no resistiu ao desejo de ter a foto que Dan lhe
prometera.
De qualquer modo, outros homens a haviam cortejado e nem por isso ela
correspondera. Por que seria diferente com Dan Jenkins?
Tranqilizada por essa deciso, Abby foi at a bolsa e pegou alguns grampos para
prender os cabelos num coque elegante, sobre o qual colocou a pena vermelha.
Quando a porta se abriu, Dan virou-se para v-la, com a respirao presa.
Puxa! Parece que foi feito sob medida para voc.
Obrigada murmurou Abby, encabulada.
Nesse momento, arrependeu-se por haver cedido tentao daquela idia tola. Era
uma mulher adulta e no devia ficar brincando de fantasiar-se, sobretudo quando isso a
tornava ainda mais atraente aos olhos de um homem que no desviava a ateno de
seus seios. .
Podemos tirar a foto agora?
Lgico! Venha at aqui. Prefere ser fotografada sentada ou em p?
Tanto faz.
- Ento deixe por minha conta pediu ele, assumindo uma postura profissional,
Esse tipo de artifcio costumava deixar as pessoas mais vontade, mas no estava
dando certo com Abby, porque ela no conseguia ignorar o calor que irradiava daquele
olhar, provocando um arrepio em seu corpo.
Fique aqui disse Dan, conduzindo-a at a tela do fundo.
Ansiosa para que tudo aquilo acabasse, ela fez o que o fotgrafo lhe pedia. Onde
estava com a cabea quando se envolvera naquela situao?
Segurando o delicado rosto entre as mos, Dan fitou-a com seriedade.
Um pouco mais para a direita...
Mais uma vez, ela obedeceu, inclinando o rosto.

11

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Agora, coloque as mos nos quadris. Isso...A foto vai sair extraordinria. Vou
coloc-la num lugar especial em minha galeria.
Ato contnuo, Dan estudou-a por algum tempo, com um olhar intenso, os dedos
bronzeados segurando-lhe o queixo de maneira delicada.
Incline um pouco a cabea pediu ele, os lbios quase roando em seu rosto.
Desesperada, Abby tentava ignorar o bater disparado de seu corao. Com suas
roupas normais, jamais se sentiria to suscetvel masculinidade daquele homem!
Hum, seus olhos ainda no esto com a expresso correta. Parecem muito doces
e carinhosos, e as mulheres daquele tempo tinham um jeito mais duro e agressivo.
Mas tambm tinham sentimentos. E se as roupas antigas no influenciavam o
comportamento dos homens, por que influenciariam o das mulheres?
Espantado com sua veemncia, Dan arqueou as sobrancelhas.
Acho que a insultei outra vez, quando na verdade s quis elogi-la. Preciso ler um
livro que ensine como lidar com mulheres liberadas.
No me senti insultada. Apenas odeio que algumas pessoas insistam em
considerar as mulheres sempre mais vulnerveis do que os homens, porque isso falso.
Desculpe-me novamente. Concordo com voc.
Ele continuava a seu lado, e o perfume da loo aps barba misturada ao cheio do
corpo masculino a excitava,
timo...Vamos tirar logo as fotos, ento.
Os olhos negros estudaram suas feies durante algum tempo, antes de ele
concordar.
Lgico! Conserve esta expresso pediu, dirigindo-se rapidamente para trs da
cmara. Agora.
Mal acabou de pronunciar essas palavras, a luz do flash brilhou. E, antes que ela
sasse do lugar, Dan acrescentou:
Espere! Precisamos tirar mais algumas. Vire-se um pouco para a direita e
umedea os lbios...timo!
Pela segunda vez, o flash espocou.
Mais uma...Ponha a outra mo no quadril e tente parecer provocadora. Pense em
algum que amou.
De imediato, uma expresso de dor tomou conta do rosto delicado. Ela havia amado
Art, e tudo o que sobrara desse relacionamento fora apenas sofrimento.
Pressentindo que involuntariamente tocara num ponto frgil dela, Dan saiu de trs
da cmara, a fim de ajud-la com a nova pose.
Seguindo-lhe as instrues, Abby sabia que ele lera a tristeza em seus olhos e
preferira no tocar no assunto, o que a deixou agradecida, principalmente porque um n
se formara em sua garganta e seus olhos comeavam a brilhar, como se ela estivesse
prestes a romper em pranto.
Agora sorria. Lembre-se que voc acabou de ser contratada para o artigo da Guia
Turstico.
Os recursos que ele empregava eram simples demais para surtirem efeito, mas o
sorriso que apareceu nos lbios dela foi sincero e o fez voltar para trs da cmara.
Acho que est bom. Voc fotognica! Podia ser modelo se quisesse.
Prefiro continuar como escritora.
Sei disso! Entretanto, acho que tem tudo para se tornar manequim.
Voc no vai conseguir nada me bajulando retrucou Abby, descontraindo-se.
No quis bajul-la. Estou apenas sendo honesto. Fitaram-se longamente, at que
Abby desviou o olhar, embaraada.
Eu...eu...vou trocar de roupa.

12

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

No h pressa murmurou ele, deixando-a desconcertada.


Eu... eu... voltarei logo.
Os olhos castanhos seguiram seus movimentos, fazendo com que Abby
experimentasse uma sensao estranha na nuca.
Poucos minutos depois, ela voltava sala principal, com a fantasia nas mos.
Obrigada.
Foi um prazer!
Bem, preciso retornar ao trailer, para fazer algumas anotaes.
Tirando o relgio de ouro do bolso da sobrecasaca, Dan consultou-o.
Certo. Agora so cinco e meia. Irei busc-la s sete.
Para qu?
Poderamos jantar na cidade. Voc vai ter muito tempo para enjoar da comida da
cantina explicou ele, um sorriso maroto nos lbios. Existe um lugar bastante
agradvel, que voc gostaria de conhecer.
No, obrigada. No me incomodo de comer na cantina. Dan atravessou a sala e
foi ao seu encontro.
Ora, vamos, Abby. Voc precisa de um pouco de distrao.
O olhar dele era to intenso e arrebatador que Abby quase cedeu ao convite. No
fundo, era o que mais gostaria de fazer, pois os momentos que passara com Dan haviam
sido extremamente bons.
No entanto, o bom senso fez com que ela recusasse o oferecimento. Afinal, Dan
representava um grande perigo para algum que ainda no se sentia preparada para
voltar a relacionar-se com um homem...
No, Dan, obrigada disse, dirigindo-se porta. Antes que tivesse tempo de
afastar-se, ouviu-o chamar por seu nome, pedindo-lhe que esperasse. Mas, Abby no
ousou faz-lo, ciente de que estaria arriscando-se demais.

CAPTULO III

Os dias se passavam e Abby encontrava-se com Dan mais do que gostaria. O


magnetismo que flua entre os dois tornava-se cada vez mais forte, e ela sentia-se
tentada a esquecer suas antigas decises.
Dan a presenteara com uma cpia da foto tirada com o traje vermelho, para a qual
usara o papel de aparncia envelhecida e uma bonita moldura oval.
Obrigada, Dan. Nem sei como lhe agradecer.
A foto ficou realmente bonita! Foi uma boa aquisio para minha galeria.
Est incrvel! Nem parece que sou eu.
Pelo contrrio...Talvez este seja o seu lado mais real. Ou uma parte de si que
ainda no desabrochou. Que tal jantarmos juntos hoje?
No, obrigada. Mas gostei muito da foto. .
t
Abby recusara mais dois convites dele para jantar, mas Dan no se mostrava
ofendido. Apesar disso, o relacionamento entre eles estava to tenso que nada poderia
pior-lo.
Na manh de tera-feira, enquanto tomava o desjejum na companhia de Jim

13

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Seccord, Abby discutiu com o gerente os progressos que fizera em seu trabalho.
Gosto muito das dramatizaes comentou ela, bebericando um gole de caf.
Tambm as acho divertidas. Para falar a verdade, resolvemos incluir mais uma
cena hoje. Dndi Dan ser baleado por Bart, o bandido, e Lizzie, a danarina do saloon,
sair correndo para socorr-lo.
No mesmo instante, Abby visualizou o vestido vermelho em outra mulher e
experimentou uma pontada de cimes.
Quem vai representar Lizzie? No me lembro de ter visto nenhuma mulher
participando das dramatizaes.
E at agora nenhuma mulher participou mesmo. Resolvemos fazer algumas
mudanas, e esta ser a grande jogada. Lizzie ser representada por Nan Sherwood, que
trabalha em um dos saloons.
Distrada, Abby depositou a xcara sobre o pires, lembrando-se de Nan, uma moa
jovem, que tinha aproximadamente sua estatura e cabelos loiros.
Dndi Dan e Bart esto presentes em todas as cenas, no ?
Sim. Eu disse a Dan que isso seria importante.
O que ele tem a ver com o assunto?
Bem, como ele representa um dos papis principais, sempre o consulto antes de
fazer qualquer alterao.
Ah, claro! De onde surgiu a idia de incrementar as dramatizaes?
Faz tempo que planejo isso e pedi a todos que tentassem dar sugestes novas.
E quem fez a sugesto?
Dan e eu chegamos concluso juntos explicou o gerente, franzindo a testa.
Mas no creio que essa informao possa interessar aos leitores do folheto.
Gosto de saber tudo que posso. Informao e experincia de vida so
fundamentais. Uma escritora nunca sabe de antemo que informaes ou conhecimentos
vai precisar no momento de escrever o texto.
O gerente no pareceu convencido com sua argumentao, mas Abby no se
preocupou. No ntimo, sabia que o verdadeiro motivo de sua pergunta no tinha a menor
relao com seu trabalho. De qualquer modo, por que Dan fizera aquela sugesto? Teria
sido sua apario no vestido vermelho que o inspirara?
Jamais descobriria, pois, este era o tipo de coisa que no poderia perguntar, sem se
colocar num nvel de intimidade para o qual no estava preparada.
Abby chamou Jim, preocupado ao perceber que ela no dava ateno s suas
palavras.
Desculpe. Estava pensando no artigo.
Embora a mentira o tivesse convencido, Abby no se sentia menos envergonhada.
Afinal, acabara de usar sua carreira como um libi, e isto no era de seu feitio.
Eu dizia que a nova dramatizao estrear s duas horas, na praa.
Estarei l garantiu, Abby, sorrindo. Creio que ser divertido. Agora, preciso
voltar ao trabalho.
A propsito, como vo indo os textos?
Bem! Desconfio que os terminarei antes do prazo.
timo. E caso voc tenha idias para novas cenas me avise, sim?
Est certo, Jim. Mas teatro no meu forte. Trabalho mais na rea de jornalismo.
A manh passou rapidamente, com Abby cercada por anotaes e pelas fotos
tiradas por Dan espalhadas sobre a mesa. Ela sorriu com satisfao ao perceber que o
texto comeava a tomar forma, o que a deixava confiante e, de certa forma, compensava
seus esforos.
O artigo pra a Guia Turstico era outro caso. Ainda no o comeara, mas j

14

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

selecionara um bom material e certamente no teria dificuldades. Faltava apenas decidirse quanto ao ngulo de abordagem do assunto.
No final da manh, Abby suspirou e afastou uma mecha de cabelos que lhe cara
sobre a testa. O calor estava intenso naquela manh de abril, e de repente o pequeno
trailer ficara abafado demais.
Consultando o relgio, percebeu que era quase uma hora. Portanto, tempo de
providenciar um almoo leve e depois dirigir-se para a praa, a fim de ver a nova
dramatizao.
Ainda agora, Abby tinha certeza de que a idia partira de Dan, o que lhe provocava
duas reaes contraditrias. Por um lado, sentia-se constrangida com a idia de ter sido
a inspiradora da nova cena, pois isso provaria que o incidente das fotos tivera muita
importncia para ele. Por outro, experimentava uma espcie de orgulho diante dessa
possibilidade.
Fosse como fosse, porm, essa confuso de emoes interferia de maneira negativa
em seu trabalho, impedindo-a de concentrar-se na elaborao do folheto publicitrio e
atrapalhando sua criatividade quanto perspectiva que escolheria para o artigo da
revista.
Suspirando, ela se dirigiu para a porta. Da prxima vez que algum fosse cidade
vizinha, pediria uma carona, para comprar algumas verduras com as quais pudesse
preparar uma salada leve.
Na volta do almoo, mal se preparava para abrir a porta do trailer, Abby deparou
com Dan.
Ol, Abby.
Ol respondeu, o corao disparado.
Escute, estamos com um problema... Nan, que ia representar a bailarina,
adoeceu hoje tarde e pensei que voc...
Eu?! O que voc pretende sugerir?
Vocs duas tm o mesmo tamanho, ento, imaginei que voc poderia substitu-la.
No, Dan. Eu no.
No seja boba! Voc sabe que pode faz-lo. sua chance de representar. Por
favor, s hoje.
Mas eu no decorei a fala. No saberia o que fazer...No fundo, porm, seu maior
desejo era aproveitar aquela oportunidade.
No existe uma fala para decorar. Bart e eu discutimos. Em seguida, ele atira,
ferindo meu ombro. Voc vem correndo, rasga um pedao de sua angua e faz um
curativo. Dispomos de uma angua feita de tecido barato que est aqui junto com o
vestido.
No posso, Dan. Espere Nan ficar boa.
Ela est morrendo de medo de participar da dramatizao, e no h tempo para
procurar outra pessoa. O proprietrio da cidade avisou que vir assistir, e se ele gostar,
Tim e eu seremos aumentados e teremos chance de criar novas cenas. Por favor, Abby,
ser bem rpido.
Dividida, Abby fitou-o durante um longo tempo. Seria perigoso aceitar, mas Dan
precisava de ajuda e ele fizera um excelente trabalho fotogrfico para a ilustrao do
folheto...
De repente, a oportunidade de se fantasiar e participar daquele faz-de-conta a
seduziu, e Abby tomou a roupa que estava nas mos dele, num gesto impulsivo.
Est bem, Dan. Mas s hoje.
Obrigado, Abby. Voc no sabe o que isso significa para mim. Depois que se
vestir, v para o Clube Arizona, o saloon. A cena se passa em frente a ele, e de l que

15

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

voc sai ao meu encontro.


Abby ficou parada, vendo-o partir. Mal acreditava que aquilo estava de fato
acontecendo e sentia-se empolgada como uma criana.
Alguns minutos mais tarde, quando saiu do trailer, Abby no s parecia, como se
sentia outra mulher. Para combinar com o vestido vermelho de veludo, colocara meias de
nilon pretas e sapatos de saltos altos, alm de haver passado um batom vermelho nos
lbios e um pouco de blush e sombra nos olhos.
Se fosse menos voluntariosa, teria ficado no trailer trabalhando. Mas o que dissera a
Jim naquela manh tinha seu fundamento de verdade. Era importante manter-se bem
informada, assim como ter experincia de vida, com o que, alis, concordaria qualquer
escritor que enxergasse um palmo adiante do nariz.
Segurando a barra da saia nas mos para livr-la da poeira, ela se dirigiu para a
praa, sentindo-se estranha naqueles trajes. O sol ardia em seus ombros nus, e, por um
momento, o pnico a dominou.
Ao passar em frente doceira Rocha Dura, conteve um sorriso ao notar que a
crianada de seis ou sete anos ficava de olhos arregalados ao v-la.
Olhe...a dama do saloon gritavam, entusiasmados. Finalmente, quando ela
tomou coragem e sorriu, as crianas retriburam o cumprimento, saudando-a de maneira
simptica.
Ao atravessar a praa, ela percebeu que havia vrios homens tirando fotografias em
frente cadeia, o que lhe parecia incompreensvel, embora as pessoas sempre
formassem filas, esperando a vez de serem retratadas naquele local.
Pouco depois, Abby entrava no Clube Arizona, fazendo ressoar o barulho dos saltos
altos no assoalho de tbuas enceradas. Vrias moas encontravam-se no balco servindo
refrigerantes, mas Nan no estava entre elas.
Como vai Nan? perguntou a uma garonete, cujo traje destacava a estreiteza
dos quadris.
Ela ficar ausente durante algum tempo, porque est doente. Voc vai
representar Lizzie?
Abby fez um gesto afirmativo com a cabea, e a moa sorriu.
Bem, desejo-lhe sorte e afastou-se para atender a outros fregueses.
Quando se virou para dar uma olhada na praa, ela notou que chegara um nibus
de turismo repleto de crianas. Sem dvida, aquele era um meio bastante criativo de
ensinar Histria. Havia crianas espalhadas por toda a cidade, e em vrios pontos ouviase suas vozinhas cheias de encanto pelas descobertas. Alguns adultos acompanhavam
as menores, meia dzia de casais de namorados passeavam de mos dadas, integrandose quela pequena e animada multido.
Logo, porm, a voz que soou do alto-falante como que num passe de mgica
reduziu o barulho a meros cochichos.
Senhoras e senhores, aqui fala o xerife. Se derem apenas alguns passos em
direo praa, tero, oportunidade de assistir Bart, o bandido, fazer mais uma das suas.
medida que ele falava, as mos de Abby ficavam midas. Ela devia ter
enlouquecido. Como poderia representar diante daquela multido?
Entretanto, a lembrana de que Dan precisava de ajuda a fez recuperar-se e,
esfregando as mos num gesto nervoso, caminhou at a frente do saloon.
Curiosos, os turistas comeavam a aglomerar-se em frente s lojas. E via-se
homens cochichando com suas esposas, e mes chamando seus filhos para assistir ao
espetculo.
Nesse instante, surgiu Dan, vestido com a sobrecasaca preta que deixava vista
seu colete vermelho. Para completar, o anel de brilhante e a corrente do relgio de ouro

16

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

reluziam ao sol. No havia dvidas de que ele fora talhado para o papel.
Assim que se ouviu o barulho do carro da estrada de ferro, Dan ps-se a
representar, virando-se ao mesmo tempo que os espectadores para ver Bart saindo de
detrs do carro.
Pare gritou o bandido, dirigindo-se a Dan. Impaciente, Abby movia as mos
sobre os quadris. Vestia uma angua que fora confeccionada de modo a tornar fcil que
rasgasse um pedao do tecido para o pretenso curativo.
Embora achasse a histria um pouco melodramtica, Abby estava animada em fazer
parte do grande faz-de-conta de que todos na cidade participavam.
De repente, a discusso entre Dan e Bart ficou mais acalorada, e um silncio caiu
sobre a multido que acompanhava o desenrolar da cena, com a respirao suspensa.
Voc um mal perdedor disse Dan em voz alta, meneando a cabea. No
trapaceio com as cartas, Bart. Eu no preciso.
Sem esperar resposta, deu as costas ao vilo irado. Um murmrio de assombro
ouviu-se na multido, quando Bart carregou a arma, apontando-a para o jogador que,
distrado, dirigia-se cora calma para o saloon.
Apesar de conhecer a seqncia da cena, ao ouvir o estampido do tiro, Abby saltou
de susto.
Pouco adiante, Dan parou, o brao esquerdo ferido, e caiu no cho, ao mesmo
tempo que Bart fugia.
O xerife, surgindo de uma das casas, disparou atrs de Bart, deixando Dan deitado
no cho.
Vai! sua vez disse algum, tocando de leve o brao de Abby.
Dan! exclamou ela, angustiada, correndo ao encontro dele.
Abby chegou no mesmo instante em que Dan sentava-se com algum esforo.
Estou bem disse ele. S o brao foi ferido. Inconscientemente, Dan
substitura o nome de Lizzie pelo dela, o que contribuiu para que Abby ignorasse a frgil
fronteira do sonho e quase desmaiasse ao v-lo tirar a mo do brao esquerdo, deixando
vista uma mancha vermelha.
Calma, Abby. No sangue de verdade murmurou ele, lembrando-a de que
era tudo encenao.
Acaricie meu rosto ou faa algum gesto gentil instruiu ele, em seguida.
Automaticamente, ela ergueu uma das mos e afastou os cabelos da testa dele.
Fique quieto ordenou, virando-se de costas para rasgar um pedao da angua.
Vou fazer um curativo, enquanto o mdico no chega. Segurando o brao ferido,
Dan levantou-se com dificuldade, no que foi ajudado por Abby.
Se voc me amparar, poderei andar.
Abismada, Abby tinha a sensao de que tudo era muito real, inclusive sua
preocupao com Dan Era como se laos fortes os prendessem, e mesmo uma ameaa
imaginria a afetasse. .
Assim que comeou a andar, ele a envolveu pela cintura com o brao so e, sem lhe
dar chance para protestar, cobriu-lhe os lbios delicados com os seus.
Ela no se esquivou, imaginando que aquilo fizesse parte da cena, ou talvez porque,
no fundo, ansiasse por aquele beijo desde que o vira pela primeira vez.
Os lbios msculos pressionavam de leve os de Abby, que se aconchegava a ele,
seduzida pela carcia. Foi um beijo rpido, durante o qual Dan teve conscincia de que
estavam em pblico, mas ela no. Devagar, seus lbios se desprenderam dos dela e a
beijaram na face, no nariz e na testa.
Vamos procurar um mdico sugeriu ele.
Espere um minuto pediu ela, abaixando-se para pegar o chapu que ficara

17

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

cado.
Obrigado agradeceu Dan, carinhoso.
Abraados, caminharam juntos at sairem da vista do pblico, dando a entender que
se dirigiam para a casa do mdico.
Enquanto isso, Abby tentava organizar os pensamentos, pois a proximidade daquele
corpo masculino a deixava desconcertada.
Como pudera esquecer to depressa a lio que aprendera com Art? Os homens
no procuravam uma pessoa, nem mesmo uma companheira. S o que queriam era a
posse de um objeto bonito, que fizesse eco s suas crenas e estivesse sempre ao
alcance. No que ela fosse egosta, mas subjugar-se a um homem lhe parecia
inadmissvel. Afinal, possua uma carreira e esforava-se para alcanar um lugar ao sol,
do qual no preterdia abrir mo por nada desse mundo.
Quando chegaram ao consultrio mdico, a multido j se dispersara, com as
pessoas voltando-se para outros pontos tursticos da cidade.
Obrigado, Abby. Voc representou muito bem elogiou Dan, retirando o pedao
de pano do. ombro.
Desvencilhando-se do brao que a enlaava pela cintura, Abby olhou-o com uma
expresso de censura.
Dan, voc no havia me contado sobre o final da cena.
Que final? perguntou ele, fingindo inocncia.
Voc sabe muito bem do que estou falando.
Ora, vamos, Abby. No fique brava. Fazia parte da cena. Antes de parar para
refletir, ela deixou transparecer um sentimento que devia ter permanecido oculto...
Voc planejava beijar Nan?
Lgico! Por que no? indagou, depois de uma longa hesitao.
Fingindo indiferena, Abby deu de ombros. Certamente no iria confessar que
sentia-se enciumada diante da possibilidade de v-lo beijar Nan Sherwood, mas a
constatao de que isso era verdade assustou-a. No tinha a menor inteno de
alimentar esse tipo de sentimento em relao a Dan Jenkins. Afinal, o fotgrafo no
passava de um estranho, e ela desejava que continuasse a s-lo.
Acho que voc foi desonesto e tirou vantagem de mim na frente do pblico
acusou-o, magoada.
Pegando as mos dela entre as suas, Dan aproximou-a de si.
Voc tem razo admitiu em voz baixa, acariciando-lhe os dedos longos.
Eu no tinha inteno de beijar Nan, nem voc. Apenas aconteceu.
Apesar de experimentar uma secreta alegria, diante dessa declarao, Abby
manteve-se em silncio, com medo de se trair.
Voc estava prxima de mim e achei-a to bonita... murmurou ele, dando um
passo em sua direo, o olhar hipnotizante. No resisti vontade de beij-la.
Erguendo uma das mos, contornou-lhe o queixo delicado com a ponta dos dedos.
No pude evit-lo, Abby. Voc me deixa descontrolado.
"E voc faz o mesmo comigo", pensou Abby, fazendo das tripas corao para dizer
em voz alta:
Ainda acho que voc agiu mal. Depois trarei o vestido. Impedindo-a de retirar-se,
Dan sorriu de modo encantador.
Vou com voc e esperarei que se troque.
No!
No fundo, travava uma luta desesperada contra a vontade de ceder e convid-lo a
entrar no trailer, deixando aquela louca atrao chegar s suas ltimas conseqncias.
No h necessidade retrucou, em tom frio, cedendo voz da razo. Sei me

18

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

cuidar sozinha.
lgico que sabe. No tive inteno de ofend-la. Confusa, Abby correu at a
porta, ansiosa para fugir quela
presena perturbadora. Estava com a mo na maaneta, quando o ouviu pronunciar
seu nome.
Abby?
O que voc quer?
Antes de responder, ele a fitou por alguns segundos e estudou-lhe as feies,
meneando a cabea a seguir.
Diga-me, Abby, por que sente medo de mim? : perguntou, indo ao seu encontro.
Perplexa, ela desviou o olhar. Como poderia admitir que a atrao que havia entre
os dois era to forte que ela no conseguia mais disfarar?
Ora, Dan, no seja ridculo! Por que eu teria medo de voc?
No sei...Tambm me acho incapaz de fazer mal a algum.
No sinto medo de voc insistiu ela.
- Voc no desgosta de mim, no ? Bem, o que quero dizei que sei reconhecer
quando uma mulher corresponde a uma carcia minha...E tenho certeza de que voc
correspondeu ao meu beijo.
Gorando, Abby negaceou com um gesto de cabea.
Voc me pegou desprevenida e pensei que aquilo fizesse parte da cena.
Dan no respondeu, e por um longo momento o silncio pesou entre eles. Abby
desejava baixar os olhos e concentrar a ateno em qualquer outra coisa, pois o que via
na expresso dele era algo muito mais forte do que desejo. Havia carinho, ternura e
preocupao naquele olhar, e ela mal conseguia controlar o mpeto de atirar-se naqueles
braos fortes, deixando de lado todos os temores.
Aps refletir, porm, ela chegou concluso de que no valia a pena deixar-se
influenciar por aquilo e recuou alguns passos, decidida a sair dali o quantos antes.
Preciso ir embora. At mais tarde, Dan.
Sem lhe dar tempo para reagir, abriu a porta e retirou-se.

CAPTULO IV

Na manh seguinte, Abby acordou com uma forte dor de cabea. Deitada,
contemplava o forro do trailer, enquanto lgrimas de frustrao rolavam de seus olhos.
Por que viver era algo to complicado?
Depois da dramatizao fora direto para o trailer, caminhando cegamente por entre
os olhares de admirao dos espectadores, que no paravam de admirar seu vestido
vermelho.
Assim que chegara, livrara-se da roupa, tirara as penas dos cabelos, os sapatos de
saltos e as meias, e em seguida limpara a maquilagem.
Mais tarde, trajando suas roupas normais, acomodara-se mesa da cozinha, a fim
de revisar o rascunho do artigo.
Com esforo, conseguira afastar a imagem de Dan de sua mente durante algum

19

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

tempo e dedicar-se ao trabalho. Quando se levantara da mesa, sentia-se exausta e


tomara um banho rpido antes de atirar-se na cama.
Abby soltou um suspiro profundo, achando inevitvel que a imagem dele
perseguisse seus pensamentos. Ela devia ter previsto que aquela histria de substituir
Nan jamais daria certo.
O corpo dela ainda reagia lembrana daquele beijo, e o desejo latejava forte em
seu corpo exigindo satisfao.
De repente, ela se sentiu ridcula. Tinha mais a fazer do que permanecer deitada,
gemendo de desejo por um homem. Tambm no fazia sentido haver passado a noite em
claro, remexendo-se na cama e sentindo-se o ltimo dos mortais.
Desanimada, finalmente resolveu levantar-se. A primeira coisa que faria seria pegar
uma carona de carro at a estao ferroviria, ir at a cidade despachar parte do texto
revisado e comprar verduras, com as quais pudesse preparar algumas refeies leves,
deixando de aparecer na cantina com tanta freqncia.
Outra providncia imediata era acabar o texto e tratar de ir embora de Old Vegas o
quanto antes, evitando que seu envolvimento com Dan atingisse propores maiores.
Se seu compromisso de trabalho se limitasse ao folheto publicitrio, ela poderia
pensar em cancel-lo, mas no faria sentido abrir mo da oportunidade de escrever um
artigo para a Guia Turstico, o que certamente contaria muitos pontos em seu currculo.
Seria uma tolice no aproveitar aquela chance.
Animada com essas resolues, Abby entrou no chuveiro, e depois de um banho
rpido, tratou de vestir-se. Precisava manter-se ocupada para no ter tempo de ficar
perdida em divagaes.
Mais tarde, usando cala clara e uma malha cor-de-rosa, parou ao lado da pista que
levava cidade, a fim de esperar a carona do carro da ferrovia. Dali a alguns minutos, Tim
Seccord, que passava por ali, avistou-a e parou para conversar.
Voc vai para a cidade? perguntou ele, sorrindo. Abby concordou com um
gesto de cabea e mostrou o envelope que levava numa das mos.
Preciso enviar estas revises e comprar algumas coisinhas.
E no vai visitar um cassino? Olha que voc poderia acabar tirando a sorte
grande.
No eu. Sou do tipo prtico e detesto jogos.
Quer dizer que voc no acredita na sorte?
De jeito nenhum.
Ento, boa viagem disse ele, caminhando em direo cantina.
Abby deu uma rpida olhada no relgio e constatou que em alguns minutos o carro
estaria chegando. Nesse momento, ouviu o barulho de um automvel aproximando-se.
Vai para a cidade? indagou Dan Jenkins, como se nada houvesse acontecido
entre os dois.
Assim que o carro chegar.
O carro est aqui! Hoje minha vez de bancar o motorista, pois o outro est de
folga.
Por um breve instante ela no soube o que responder. A ltima coisa de que
precisava era da carona dele.
Jim disse que o carro da companhia estava em servio hoje.
verdade. Mas aconteceu um imprevisto, ele precisou ir para o conserto, e o
mecnico ainda no o liberou. Ento, ofereci-me como voluntrio para usar meu carro e ir
guiando eu mesmo. Entre!
Hesitante, ela pensou em recusar, usando uma desculpa qualquer como uma sbita
dor de cabea, entretanto, as revises precisavam ser postadas no correio ainda naquele

20

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

dia e, se ela no aceitasse a carona, com toda a certeza Dan se convenceria de que ela o
temia mesmo.
Est bem disse, sem entusiasmo, entrando e colocando os manuscritos no
banco entre eles.
Ficaram por longo tempo em silncio, enquanto Dan guiava para Las Vegas. De
propsito, Abby fingia contemplar a paisagem, mas ele no se deixou intimidar.
Abby, desculpe-me pelo que aconteceu ontem.
Aquele inesperado pedido de desculpas aliado ao jeito meigo dele a surpreenderam.
Sinto ter pegado voc desprevenida e me aproveitado da situao.
Atnita, ela no sabia como reagir e mordiscou o lbio inferior, numa atitude
nervosa.
Sei que a deixei constrangida. Mas o que lhe falei ontem noite era verdade.
Tambm fui pego desprevenido e me deixei envolver pela situao...Estou sendo sincero
com voc e quero lhe contar outra verdade.
O qu?
Fazia tempo que eu queria beij-la. Para ser franco, desde que a vi pela primeira
vez, quando descia do nibus.
Voc me viu descendo do nibus?
Vi e tive vontade de beij-la.
No tenho tempo para namoros retrucou ela, spera, sem retribuir o sorriso
sedutor que ele lhe lanava. Tenho uma carreira com a qual me preocupar.
Muita gente consegue combinar as duas coisas.
Talvez alguns homens.
Aps examin-la detidamente por um longo instante, Dan retorquiu, seco:
E algumas mulheres tambm.
Talvez, mas no acredito que funcione. No deu certo.com minha me, e o
casamento arruinou a carreira dela como artista. Tambm no deu certo comigo, e no
pretendo cair neste erro outra vez.
Nem eu lhe fiz qualquer proposta. Passando uma das mos pelos cabelos de
modo casual, acrescentou: Estamos em pleno sculo vinte, e um beijo no significa
nenhum compromisso.
imediatamente, Abby corou de embarao, reconhecendo que agira como uma tola
puritana.
Admito que talvez eu esteja exagerando. Mas no quero saber de ficar
distribuindo beijos por a.
Dan estacionou o carro no acostamento e pigarreou.
Vou me arriscar a ofend-la outra vez, Abby...Mas, mesmo sabendo que no
educado contradizer uma dama, garanto que, pelo modo como retribuiu, estava claro que
voc queria me beijar.
Aquela verdade era irrefutvel, e sem saber como argumentar, Abby permaneceu
imvel, o olhar perdido na paisagem que ladeava a estrada.
Abby, estamos no sculo vinte, e voc vive no passado mais do que deveria.
Apesar de no encar-lo, ela se sentia atingida por cada palavra que ele dizia.
Se uma mulher no se interessa por casamento e prefere dar prioridade sua
carreira, ainda assim no h por que fechar-se para o mundo e para a companhia
masculina. Caso voc pretenda ser uma boa escritora, precisa ter experincia de vida, E,
felizmente, possvel fazer isso hoje, quando ningum se importa com a vida dos outros.
Intrigada, Abby virou-se para encar-lo. A viso daqueles ombros largos e
musculosos sob a camisa de algodo era to inebriante que ela levou algum tempo at
perceber que era a primeira vez que o via vestido com suas prprias roupas.

21

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

De qualquer modo, independente de que roupa usasse, Dan Jenkins sempre seria
um homem terrivelmente atraente.
Pense no assunto sugeriu ele, tornando a dar a partida no carro.
Engolindo em seco, ela voltou a contemplar a paisagem. Ali estava uma pessoa
pela qual ela se sentia terrivelmente atrada. Como se comportaria caso fosse um homem
do tipo que colocasse a carreira em primeiro lugar e no quisesse nenhum
relacionamento srio?
A resposta parecia bvia: Teria um caso sem maiores compromissos, na base do
"vai ser bom enquanto durar".
Abby precisava admitir que sentia-se solitria desde a separao e que o casamento
a fizera acostumar-se companhia masculina. Por que, ento, no experimentar esse tipo
de relao passageira?
Sem dvida, Dan era uma boa escolha para compartilhar dessa experincia que
certamente enriqueceria sua vida.
O amor no tem que durar para sempre disse ele, com suavidade, desviando o
olhar da estrada, para fit-la por um breve momento.
Nunca .
No foi isso que eu quis dizer. Apenas acho que o amor pode ser uma
experincia transitria, e que as pessoas tm direito de optar de antemo por torn-lo
limitado, ou no.
No tenho o menor interesse por nada que se relacione ao amor. insistiu ela.
Alis, esta palavra no existe mais no meu vocabulrio.
J entendi. Colocando de leve sua mo sobre a dela, indagou: Uma
"amizade ntima" voc aceitaria?
Hum, talvez...
timo! exclamou, resolvendo mudar de assunto e comentar sobre a paisagem
local.
O tempo passou rpido, e, quando deu por si, Abby estava em frente ao
estacionamento.
No demorarei prometeu, saindo do carro.
No h pressa. Dispomos de bastante tempo. Hoje minha folga.
Com certeza, voc tem planos para hoje, Dan. Deixe-me em qualquer lugar por
aqui e me diga apenas a que horas e onde devo encontr-lo.
Voc vai encontrar-se com algum?
No. Lgico que no! Dan sorriu satisfeito.
Nem eu. Ento podemos ficar juntos. Onde quer ir depois do correio?
Preciso apenas comprar algumas coisinhas para preparar minhas refeies.
Conhece algum mercado?
Claro! Vou lev-la at l.
Mais tarde, quando voltaram, traziam trs sacos de compras. Abby atirou-se no
assento do carro e suspirou.
Cansada? perguntou Dan, fechando a porta e dando a partida.
Um pouco. Est muito quente.
De fato. Este um dos pontos fortes dessa regio e creio que o principal
responsvel pela vinda de tantos turistas.
Logo depois, passaram pela rua cheia de casas noturnas e cassinos, os quais a luz
do dia tinham um aspecto triste e espalhafatoso.
Quer ir a algum lugar?
Para qu?
Geralmente, as pessoas vm aqui para jogar. Imaginei que voc gostaria de se

22

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

distrair um pouco.
No. Nunca acreditei nesse tipo de coisa.
Jogar uma cincia. E dominar a cincia do jogo uma arte. H tcnicas para se
ganhar.
No tenho a menor inteno de desperdiar o dinheiro que ganho com esforo.
"Ser que Dan viciado em jogo? Ser que gosta da emoo baseada no risco?",
perguntou-se ela, preocupada.
Onde voc nasceu?
Em Pittsburgh. Vivi boa parte da infncia na avenida Kentucky, numa bela casa
de madeira. Eu adoro aquele lugar. Adorava as rvores frondosas que contornavam a rua.
Para mim, elas pareciam velhas amigas.
Voc voltou l alguma vez?
No. Meus pais venderam a casa, e prefiro lembrar-me dela do jeito que a
conheci.
s vezes, as recordaes so melhores do que a realidade. As coisas nunca so
as mesmas depois de alguns anos. Como dizia um escritor famoso, no d para voltar
para casa... Por < que voc resolveu escrever?
Nem fao idia. Para ser franca, s vezes tenho a impresso de que nasci
escrevendo.
Voc uma pessoa de sorte! raro encontrar algum que trabalhe em algo de
que realmente goste.
Tambm acho. E...
Aposto que foi uma boa aluna.
Acertou! Eu era responsvel pelo jornalzinho da escola, depois estudei jornalismo
na Universidade da Pensilvnia, e durante algum tempo trabalhei na redao de uma
grande revista. S comecei como free-lancer depois que me casei.
Quanto tempo faz que...
Cinco anos. Depois me divorciei e no quero falar neste assunto.
Tudo bem.
A conversa continuou, e Dan foi to habilidoso em conduzi-la, que somente quando
chegaram a Old Vegas foi que Abby deu-se conta de que lhe contara quase toda sua vida.
Ei, s eu que falo? Conte-me alguma coisa sobre voc.
No h nada de interessante para contar.
De onde voc ?
De lugar nenhum, ou de todos os lugares. Gosto de estar sempre mudando. Bem,
aqui estamos ns de volta. Vou lev-la at p trailer e ajudar com os pacotes.
Obrigada. Assim, aproveito e lhe devolvo o vestido.
Esquea! Ele seu, Abby. E ningum mais deve us-lo.
Mas voc vai precisar dele no estdio e nas dramatizaes. No se preocupe
com isso. Nan est fora das cenas. Ela confessou que no quer continuar. E, com um
sorriso insinuante, acrescentou: Ser que foi a perspectiva de ser beijada por mim que
a assustou?
Por sorte, Abby no precisou responder, pois Dan j estava descendo do carro e
pegando os pacotes.
Como voc est se virando? perguntou ele, depois de lanar uma rpida
olhada no interior do trailer.
Bem...
Dentro do confinamento daquele espao, a presena dele parecia ainda mais
arrebatadora, quase que irresistvel, deixando-a tentada a toc-lo. Se ele a tomasse nos
braos...

23

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Bom...acho que vou indo disse ele, embaraado. Preciso escrever algumas
cartas...
De repente, Abby recobrou a conscincia e percebeu que no desejava que ele
partisse, nem queria afastar-se de sua presena marcante.
Ao mesmo tempo, precisava refletir sobre aquele novo tipo de amor que ele lhe
sugerira. Precisava se questionar se valia a pena tentar.
Certo! Tambm tenho que trabalhar concordou ela, por fim.
Sem pression-la, Dan fitou-a de maneira penetrante. Em seguida, dirigiu-se at a
porta, onde parou com a mo na maaneta.
At mais tarde, Abby. Vai pensar no que lhe falei?
Sim, Dan. Pensarei...
Ento, at mais tarde.
Dito isso, saiu e fechou a porta atrs de si, deixando-a com a respirao suspensa.
Sentindo um fraco aroma de lavanda aps barba espalhado no ar, Abby sorriu.
Passara uma manh agradvel e foi bom falar um pouco de si.
Ao abrir a porta da geladeira, porm, franziu o cenho, intrigada. Afinal, contara tudo
sobre sua vida e no ouvira uma vrgula sequer sobre a dele. Que tipo de homem era
Dan? De onde viera? Seria alguma espcie de errante, sem destino?
Nesse instante, a lembrana do cassino veio-lhe mente. O que fora mesmo que
ele dissera sobre o jogo? Que era uma arte, na qual se podia ganhar?
Irritada, Abby encolheu os ombros. Nunca se considerara uma puritana, mas
decididamente era contra o jogo. Sabia que para muitas pessoas jogar era um
passatempo, uma distrao paga como tantas outras, mas no conseguia aceit-lo.
O que pensaria Dan a respeito? Como ele consideraria o jogo? Ser que no fundo
achava mesmo que era uma cincia? Qual seria a razo de ele estar em Old Vegas
trabalhando numa atividade to limitada? E se ele houvesse perdido tudo no jogo e
estivesse recomeando a vida?
Talvez fosse essa a histria dele. Afinal, Dan devia ter, no mnimo, trinta anos,
parecia uma pessoa culta e de boa forma. E alguma coisa a levava a crer que j possura
muito dinheiro... Bem, fosse como fosse, que lhe importava aquilo?
Estava diante da possibilidade de um relacionamento passageiro. Um ms, no
mximo dois, e tudo estaria acabado, No fundo, no fazia diferena conhecer o passado
dele, e talvez at fosse bom que Dan no passasse de algum volvel, que jamais espera
que as coisas sejam permanentes. Alm disso, os dois saberiam desde o comeo que o
caso deles duraria pouco tempo.
Depois de guardar as compras, Abby decidiu abrir uma lata de sopa. Precisava
admitir que a proposta de Dan merecia considerao, talvez muita considerao...E
quanto mais pensava a respeito, mais ela achava a idia prtica e sedutora.

24

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

CAPTULO V

Abby passou a manh e a tarde seguintes refletindo cuidadosamente sobre a


proposta de Dan. E, sempre que parava de trabalhar no folheto ou no artigo, o assunto
voltava sua cabea. Ainda estava pensando nele quando foi procurar Jim Seccord, a fim
de conversar sobre o folheto.
Entre .ouviu-o dizer, logo que bateu porta.
Bom dia, Jim cumprimentou ela, entrando.
Ol, Abby. Sente-se. Que posso fazer por voc?
Pouca coisa. Gostaria apenas de algumas sugestes. Entregando-lhe algumas
pginas rascunhadas, pediu: Leia, por favor, e me diga se gostaria que eu
acrescentasse alguma coisa. Falta apenas incluir as fotos das dramatizaes. Acho que
elas daro Vida ao folheto.
verdade! Muita gente vem aqui s por causa delas. Falando nisso...Deixe-me
felicit-la por seu desempenho no outro dia.
Abby sentiu que enrubescia, mas fingiu que no percebeu.
Para falar a verdade, aquela foi a primeira vez que representei.
E espero que no seja a ltima. Alis, voc se saiu to bem, que eu gostaria que
continuasse a representar.
Com a respirao entrecortada, Abby procurava em vo uma maneira de relutar o
convite, sem ser indelicada.
Voc deve estar brincando...
De jeito nenhum! Foi um verdadeiro sucesso. Estou pensando em repetir aquela
cena pelo menos uma vez por dia.
Mas no comigo retrucou ela, arrependendo-se de imediato de sua atitude
precipitada. Se Nan no quer continuar, alguma outra moa provavelmente desejar
faz-lo.
Infelizmente, no o caso. Parece que nenhuma das que trabalham por aqui so
aspirantes a artistas, e todas recusaram o papel.
Todas?!
Era difcil acreditar que nenhuma mulher aceitasse trabalhar ao lado de Dan e ser
beijada por ele.
Diga que sim persuadiu-a fim, com um sorriso maroto. Voc pode ficar com
o vestido para voc. E pense na experincia que isso lhe trar.
Abby quase rompeu numa gargalhada ao perceber que ele usava sua prpria
argumentao contra ela.
Certo, Jim. Acho que no tenho muta escolha, depois de ser atingida pelo seu
prprio petardo.
Tem mais uma coisa que gostaria de lhe pedir,
j o previno de que no sei se vou concordar.
Voc anda muita arisca, mocinha! S o que quero saber o que significa petardo.
Petardo um tipo de explosivo.
Obrigado! Esta ser minha nova palavra do dia.
Chi, desconfio de que no seja uma aquisio muito til para o seu vocabulrio.
Oh, nunca se sabe quando uma informao se far necessria.
Rindo por v-lo imit-la, Abby assentiu com uma reverncia teatral.
exatamente o que eu penso.
Jim Seccord caiu mais uma vez na risada, e ela se levantou.

25

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Tem sido bom trabalhar aqui, Jim. Vou sentir falta quando for embora.
Ainda cedo para falar em partir. Voc vai precisar de mais algumas semanas
para levantar todas as informaes de que precisa.
Veremos... Mais uma vez, obrigado por representar Lizzie, ou Abby,
como se chama agora. Decidimos repetir a cena pelo menos uma vez por dia, em
torno das duas horas da tarde. Voc concorda em comear hoje?
Estarei l.
timo.
Quando Jim voltou para sua mesa, Abby saiu, o corao acelerado pela emoo.
Por que ser que nenhuma mulher aceitara! o papel?
Ao olhar o relgio, certificou-se de que j passava das onze horas, e era bom dar
uma esticada no vestido e procurar as meias pretas, que largara jogadas em algum canto.
Ao meio-dia, o traje estava pronto, e Abby podia ir almoar embora sentisse o
estmago doer e desconfiasse de que se comesse agravaria seu estado.
O tempo passava lento e, quando chegou a hora de sair, Abby espiou sua imagem
refletida no espelho. Suas faces e lbios estavam avivados pela maquilagem e a angua
tinha outra tira sobressalente, que poderia ser cortada durante a cena.
L fora, o dia estava bonito e ensolarado, e ela tentou concentrar-se nisso, mas no
conseguia afastar a idia de que es ; tava correndo para os braos de Dan e que em breve
seria beijada novamente.
Ela desejava aquele beijo, mas no queria ficar pensando no assunto. Haveria
tempo de sobra para refletir sobre o que Dan lhe propusera e decidir se aceitaria ou no
experimentar aquele novo tipo de relacionamento.
No exato momento em que a voz do xerife soou no alto-falante da praa convidando
os visitantes para a apresentao, Abby entrou no Clube Arizona. Suas mos alisavam
com impacincia o vestido.
No sei como voc consegue fazer isso uma voz suave falou s suas costas.
Ao virar-se, Abby deparou com o sorriso de Nan Sherwood.
Eu quase morri de medo s de pensar confessou a moa, simptica.
Tambm no me sinto muito calma tranqilizou-a.
Ningum diria.
Agradecendo com um sorriso, Abby dirigiu-se para a porta, sem conseguir definir
como se sentia. Toda vez que pensava que estaria diante de uma multido, ficava
nervosa. No entanto, seu temor se dissolvia quando lembrava que, em poucos minutos,
seria beijada por Dan.
Aproximando-se da janela, avistou-o saindo do armazm. Num gesto nervoso
umedeceu os lbios com a ponta da lngua. Ele estava perto do carro da estao
ferroviria e andava com o passo firme.
Um sorriso inconsciente surgiu em seus lbios ao reconhecer para si mesma que de
fato ele era um homem atraente. Como seria se aceitasse a proposta, e permitisse a
existncia daquele caso passageiro?
De acordo com Dan, podia haver muito sentimento numa relao, mesmo que ela
durasse pouco. Abby compreendia e aceitava essa idia a nvel da teoria, mas
emocionalmente, aquilo lhe parecia uma coisa bastante estranha. Afinal, amor era um
sentimento sem limite de qualquer espcie, nem mesmo de tempo.
Ei, jogador! gritou Bart, aparecendo em seu cavalo. Vestia-se de preto e trazia
o revlver preso ao coldre.
Dan virou-se lentamente.
Est falando comigo?
Os lbios de Abby abriram-se num sorriso. Ela gostava do fato de no haver falas

26

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

para serem decoradas, pois isso lhes permitia inovar sempre.


Sim, seu engomadinho. Estou falando com voc retrucou Bart.
Bem, o que voc quer?
Dan olhou parada arma com uma expresso confiante, e Abby sentiu-se acometida
por um sbito senso de realidade. Tudo aquilo fazia parte da encenao, do jogo de fazde-conta para entreter os visitantes. No entanto, a expresso confiante de Dan parecia
real e extrapolava aquela situao fictcia.
Quero meu dinheiro de volta. Voc trapaceou disse Bart, colocando a mo na
arma.
Est enganado, amigo. Dan nunca trapaceia. Ele no precisa disso.
Os olhos de Abby deixaram de contemplar Dan para fixarem-se na multido, que
parecia arrebatada pelo espetculo que se desenrolava diante dos seus olhos. At
mesmo as crianas conservavam-se em silncio, observando tudo com os olhos
arregalados.
Eu disse que voc me trapaceou e quero meu dinheiro de volta insistiu Bart,
com ar ameaador.
Por um longo momento, Dan encarou o bandido. Ento, meneou a cabea.
Se voc no sabe perder como um homem, melhor no jogar.
Em seguida, deu meia-volta e comeou a andar em direo ao saloon. Num
movimento rpido, Bart sacou a arma e disparou.
Dessa vez, Dan caiu no cho mais depressa e, quando tirou a mo do ombro, a
mancha vermelha parecia ainda mais viva sobre a camisa branca.
Dan! gritou Abby, correndo em sua direo.
Ele permaneceu deitado at que ela se aproximasse e o trote do cavalo de Bart
desaparecesse por completo.
Dan, voc est ferido...
Estou bem, Abby disse ele, puxando-a para si e sentando-se com cuidado para
no se apoiar no brao ferido.
Voc no devia jogar com este homem censurou-o Abby, espantada ao
constatar que comeava a construir sua personagem.
Olhe, querida, eu vivo do jogo e no posso escolher os parceiros. Tenho que jogar
com quem aparecer.
Mas eu no gosto. perigoso! Olhe s o que lhe aconteceu... falou, olhando-o
com desgosto, antes de virar-se e arrancar um pedao da angua.
Segurando o brao machucado, Dan levantou-se e enlaou-a pela cintura.
Vamos at o mdico.
Eu devia deix-lo aqui. Voc s me causa problemas.
Ora, querida. Voc minha garota e sabe disso. E voc um convencido...
No pde terminar a frase, pois os lbios de Dan pressionaram-se contra sua boca
de maneira possessiva, explorando-a com um misto de ternura e avidez. Foi um beijo
longo, que a fez esquecer-se do "brao ferido" e da platia que comeou a aplaudir,
fazendo-a saltar de susto.
Calma Abby. Eles nos adoraram. Fizemos um tremendo sucesso.
Abby fez uma reverncia antes de entrar no consultrio mdico, onde Dan a puxou
para si.
Ta, pensou no que lhe falei? perguntou, os lbios roando a orelha dela.
Sim murmurou ela, deixando-se abraar com fora.
timo! Vamos jantar juntos hoje e celebrar nosso sucesso? Sentindo que ela se
enrijecia sob seu corpo, apressou-se em acalm-la.
Sem compromisso, Abby. Apenas uma noite agradvel. Voc d as cartas, certo?

27

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Dessa vez, ela percebeu uma nota de apreenso na voz dele e hesitou por um
momento,
Certo, Dan.
Obrigado, Abby. s sete est bem?
Para mim, est timo.
Vamos comemorar sua deciso? Como quer que eu me vista? A minha roupa de
sempre est boa?
Sim, est tima.
Inclinando-se com delicadeza, Dan depositou um beijo em sua testa.
s seis e meia, Abby examinava o contedo de seu guarda-roupa e franzia o nariz,
exasperada. No trouxera muita coisa, pois nunca imaginara que precisaria de um vestido
chique.
No entanto, aquela noite prometia ser especial, e ela dispunha apenas de um par de
sapatos de saltos altos e de um vestido elegante.
Sentia vontade de usar alguma coisa nova, algo que significasse comeo, mas teria
de se contentar com aquele vestido mesmo.
Por sorte, o tom de verde da seda harmonizava com o verde dos seus olhos e
realava o bronzeado de sua pele, o que a deixava bastante atraente.
Embora fosse pequeno, o trailer tinha uma banheira, e Abby prendeu os longos
cabelos sedosos em um coque, entrando na espuma perfumada e relaxante.
Como era gostoso preparar-se para sair, pensou, levantando uma das pernas e
examinando-a. Aquele tipo de diverso tinha sido completamente posto de lado na sua
vida, desde que ela passara a recusar a companhia masculina.
Sentindo-se renascer, Abby afundou ainda mais na gua morna. Tinha certeza de
que mesmo que no aceitasse a proposta de Dan, seria divertido conhec-lo melhor.
Sentia-se viva e animada, como h muito tempo no acontecia, e uma coisa era certa
toda aquela mudana surgira a partir do momento em que se encontrara com Dan.
Brincando com a espuma do banho, Abby perguntou-se pela centsima vez por que
um homem como Dan Jenkins desperdiava a vida num lugarejo daqueles. Ele parecia
to dinmico e empreendedor...Que tipo de carreira teria abandonado antes de vir para
aquela cidade do faz-de-conta?
Enquanto se enxugava, Abby analisou que os homens costumavam ach-la bemfeita de corpo e fitou-se no espelho, admirando-se.
Ao examinar a curva suave dos seios e a musculatura rija do abdmen, sentiu-se
satisfeita consigo mesma. Ser que Dan iria gostar de seu corpo?
No havia a menor dvida de que sim. Como, alis, j demonstrara seu olhar
intenso e cheio de desejo.
Decidida a caprichar na maquilagem, usou um tom sofisticado de sombra e de blush,
alm de um batom luminoso, que a deixou Com uma aparncia sedutora.
Em seguida, escovou vigorosamente os cabelos, deixando-os soltos e brilhantes.
Como ser que Dan gostaria que ela os penteasse? Preferiria v-los soltos ou presos
num coque elegante?
Na dvida, preferiu pr o vestido antes, deixando que a seda macia acariciasse sua
pele nua.
Aquele era um de seus vestidos favoritos, e Abby sentia-se feliz por t-lo trazido na
viagem. Aquela noite seria especial e merecia um traje altura.
Imersa nessas reflexes, ela foi cuidar dos cabelos, deixando-os apenas
parcialmente presos, para dar destaque aos antigos brincos de esmeralda que ganhara
de sua av e que sempre carregava consigo, temendo que, se os deixasse em casa,
poderiam ser roubados.

28

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Mal acabara de colocar algumas gotas de perfume francs para completar a toalete,
ouviu baterem porta. J vou apressou-se, em dizer.
Ao abrir a porta, exibia um sorriso encantador que deixou Dan extasiado.
Uau! Voc est linda.
Vestia uma camisa clara e trazia sobre os ombros uma jaqueta de couro marrom que
combinava com sua gravata cor de caramelo.
Puxa! Voc tambm caprichou! Ficou mais chique do que com o traje de Dndi
Dan.
Obrigado. Ainda no consegui descobrir se gosto mais de voc neste vestido ou
no vermelho. Os dois ficam maravilhosos, embora este mostre um outro lado de sua
personalidade: refinado e elegante. Por outro lado, o vermelho mostra o lado vibrante e
forte de sua personalidade.
Rindo, Abby desceu do trailer e fechou a porta.
Quantas facetas ser que tem minha personalidade?
No sei, Abby. Mas estou ansioso para que voc me d a chance de descobrir
isso...

CAPTULO VI

Meia hora mais tarde, quando Dan a ajudou a descer do carro, Abby surpreendeu-se
ao descobrir que o lugar para onde se dirigiam ficava fora da avenida principal, onde se
localizavam os cassinos de Las Vegas; Tratava-se de um restaurante pequeno -e bastante
aconchegante.
Espero que voc goste. Mas se preferir, podemos ir para um lugar mais
movimentado. No entanto, a comida daqui deliciosa. Que acha?
Confio em seu bom gosto, mas quero que saiba que estou faminta.
Dan puxou-a para si, abraando-a.
Eu tambm! Aquelas dramatizaes abriram nosso apetite. Sorte que o chefe de
cozinha daqui muito competente.
Assim que entraram no ambiente de meia-luz, foram conduzidos pelo maitre a uma
mesa isolada, num canto perto da janela.
Abby aspirou o delicioso aroma de comida que se espalhava pelo ar e sorriu.
Hum, que cheirinho bom.
O sabor tambm no fica atrs disse Dan, puxando a cadeira para que ela se
sentasse.
Depois de consultarem o cardpio, pediram strogonoff e uma salada completa com
molho rose.
Embora a comida estivesse maravilhosa, a ateno de Abby se concentrava apenas
nos joelhos de Dan, que pressionavam os seus por debaixo da mesa, fazendo com que
um calor gostoso se espalhasse por todo seu corpo.
Quando terminaram de comer, pediram caf, e ela soltou um suspiro de pura
satisfao.
Voc tem razo... A comida daqui deliciosa! Gostei da escolha.
Descobri este lugar por acaso. Bem...agora que tal conversarmos sobre ns?

29

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Os dedos de Abby apertaram com fora a xcara de caf, mas ela permaneceu em
silncio.
Esticando o brao, Dan segurou-lhe uma das mos e fitou-a nos olhos de modo
intenso.
E ento, Abby? Pensou no que conversamos?
E como poderia no pensar? Passo a maior parte do tempo com voc, tirando
fotos para o folheto e encenando as dramatizaes...
O brilho do olhar dele se intensificou, e o joelho pressionou o dela com mais fora
sob a mesa.
E a que concluso chegou? perguntou, com voz suave enquanto traava uma
linha na palma da mo delicada e macia.
Abby olhou para as mos que se tocavam, sentindo-se como se estivesse sendo
tocada em uma parte muito ntima de seu corpo. E um calafrio delicioso percorreu-lhe a
coluna, despertando nela uma vontade irresistvel de levantar-se e se atirar nos braos
dele.
No entanto, debaixo daquele delicioso jogo de seduo, Abby escondia uma
pequena dose de temor: fazia tanto tempo desde a ltima vez que estivera com um
homem que tinha medo de no se sair bem.
Ainda no cheguei a nenhuma concluso disse, afinal. - Mas gostaria de
conversar melhor a respeito... A idia muito nova para mim, e nunca considerei a
possibilidade de viver esse tipo de experincia.
Entendo perfeitamente. Mas isso no uma coisa fora de cogitao, no sculo
em que vivemos. Os valores esto mudando, Abby.
Pensei que alguns valores no mudassem nunca.
Tudo muda, Abby. A vida assim. Nada permanece o mesmo! Se algum tentar
segurar, reter, alguma coisa, ficar terrivelmente decepcionado. O melhor reconhecer
que a mudana inevitvel e aprender a conviver com ela.
Nesse momento, Abby deixou escapar um suspiro.
Mas as pessoas no desejam a segurana de saber que sero amadas para
sempre?
Lgico que sim. Queremos tanto isso que acabamos nos enganando e
acreditando que possvel.
Existe muita gente que se ama...alguns pela vida inteira.
Sim. Mas sabe como eles conseguem essa faanha?
No...Voc sabe?
Na minha opinio devido aceitao da mudana. Essas pessoas se preparam
para elas a aceitam crescer juntas.
Por um longo momento, Abby ficou a refletir sobre essas palavras, o olhar perdido
no espao.
Eles no vo atrs da segurana e da certeza. Porque segurana e certeza no
vm de outras pessoas, Abby. Uma mulher inteligente como voc devia saber disso.
Essas qualidades existem dentro de cada pessoa. Precisamos cultiv-las dentro de ns.
Eu sei...Mas por que ento as pessoas necessitam tanto uma das outras?
No fundo, voc sabe a resposta. Todos precisamos de companhia! atravs do
outro que aprendemos as coisas mais importantes a respeito de ns mesmos.
Precisamos uns dos outros para aprendermos a nos conhecer melhor.
Eu...O que h para aprendermos uns com os outros?
S vamos descobrir depois de experimentar. A vida uma escola, feliz ou
infelizmente no temos garantia de nada. Os cursos no so rotulados. Cada experincia
nos ensina um pouco sobre ns mesmos e sobre os outros. Isto , desde que desejemos

30

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

aprender.
Com um sorriso tmido, Abby pousou a outra mo sobre a dele e apertou-a.
Sim, Dan murmurou ela. Eu quero aprender.
Por alguns instantes, ele permaneceu em silncio, os olhos fixos nos dela.
Obrigado, Abby. Muito obrigado.
Abby percebeu-lhe a hesitao e entendeu que ele ainda temia ofend-la.
Voc aceita sobremesa? ofereceu Dan, momentaneamente sem saber o que
fazer.
No, Dan. Obrigada disse, com um sorriso insinuante. Mas gostaria de
descobrir como seria nossa "amizade".
No mesmo instante, Dan pressionou os dedos dela com mais fora e lanou-lhe um
olhar significativo.
Se no estivssemos num restaurante, eu lhe mostraria agora mesmo, Abby
Holland. Para falar a verdade, j que acabamos de comer, acho que podemos ir.
Sim, senhor concordou, despreocupada.
Assim que pagou, Dan levantou-se e acompanhou-a em direo porta. A noite
estava clara e cheia de estrelas. Quando chegaram ao carro, ele parou e encarou-a.
Oh, Abby murmurou, segurando-lhe o rosto entre as mos, e puxando-a contra
si.
Tomando conscincia do calor que emanava daquele corpo, Abby aconchegou-se
com carinho naquele peito forte e deixou-o acariciar-lhe as costas, inebriando-se com o
perfume agradvel que se desprendia dele.
Com os lbios roando os dela, Dan murmurou:
Voc sabe o que eu quero. Voc tambm quer?
Sim, Dan. Por favor, vamos para algum lugar.
Em vez de beij-la naquele momento, ele a abraou com fora e suspendeu-a do
cho, girando-a no ar.
Quinze minutos depois, Dan abria a porta de uma sala e dava espao para que ela
entrasse.
Desculpe-me por t-la trazido para perto dos cassinos. Sei que voc no gosta
daqui, mas no h nenhum outro lugar.
Abby entrou e virou-se para ele.
No faz mal, Dan. Entre e feche a porta, por favor.
Com um sorriso doce, ele foi ao seu encontro e tomou-a nos braos, buscando sua
boca para um beijo vido.
Abby esperara, paciente, durante a noite inteira, pelo momento em que seria
acariciada por aqueles lbios que dominavam os dela, fazendo-a arrepiar-se, excitada.
Era ao mesmo tempo maravilhoso e enlouquecedor perceber que Dan provocava
todos os seus sentidos, transformando seu corpo em uma s corrente de sensualidade.
Entregue quele beijo, Abby deixou que ele saboreasse toda sua doura, pronta a
lhe dar tudo que quisesse, no se importando em no parecer vulnervel. Tomara uma
deciso e sentia-se feliz com a escolha.
Quando seus lbios se desprenderam, ela permaneceu parada, ainda atordoada.
Voc linda, Abby. Voc a mulher mais linda que j conheci.
Abby continuou passiva, enquanto ele enterrava os dedos em seus cabelos
volumosos, soltando o grampo que os prendia. Em seguida, ajoelhou-se diante dela e
descalou-lhe os sapatos.
Ao v-lo com a cabea abaixada, Abby sentiu uma onda de ternura invadi-la. Ento,
ele se levantou e procurou o zper de seu vestido, abrindo-o com extremo cuidado e
fazendo com que o vestido casse lentamente aos seus ps.

31

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Recuando um passo, Abby pde ver a delicadeza com que ele depositava sua roupa
sobre uma das poltronas,
Voltando-se para ela, seus olhos se fixaram nos seios pequenos e arredondados
que arfavam sob a renda do suti, libertando-os em seguida. Ele a fitava com tamanha
ternura que Abby sentiu-se como que imersa num sonho.
Gentil, Dan inclinou-se e beijou-lhe o ombro nu vagarosamente, comeando a
deslizar os lbios sobre sua pele, at alcanar-lhe os seios.
Abby deixava-se possuir pelo desejo e estremeceu quando os lbios msculos
cobriram seus mamilos intumescidos, e a lngua spera traou crculos em volta deles,
numa deliciosa tortura.
A vontade de ser possuda por aquele homem tornava-se cada vez mais imperiosa,
e ela tremia de excitao, enquanto as mos dele exploravam a curva sensual das suas
costas.
Por um breve instante, Abby sentiu o tecido spero da jaqueta de couro contra a
nudez de sua pele macia e deixou escapar um gemido rouco, as plpebras semicerradas.
Voc to bonita, Abby murmurou ele, a voz rouca de desejo.
Em seguida, beijou novamente seus mamilos endurecidos, e seus dedos geis
dirigiram-se para o elstico das suas meias de nilon, tirando-as junto com a calcinha
rendada.
Durante alguns segundos, Abby pensou que ele fosse se levantar e recuou um
passo. Para sua surpresa, porm, ele permaneceu ajoelhado e comeou a depositar
pequenos beijos ao longo das suas pernas, coxas e ventre.
Dan...
Sem lhe dar ateno, ele continuou a explorar cada recanto daquele corpo bonito.
Mais uma vez, ela sentiu a textura spera do tecido da roupa dele contra sua pele
nua, e a fragrncia da colnia masculina penetrando-lhe as narinas e deixando-a quase
fora de si.
Fazia tempo que Abby eliminara de sua vida esse tipo de prazer e agora sentia-se
feliz por aquele isolamento ter chegado ao fim.
Dan puxou as cobertas da cama e, com delicadeza, ajudou-a a sentar-se.
Espere um minuto...
Com os olhos turvos de desejo, Abby acompanhou com ateno os movimentos
graciosos daquele corpo masculino que se despia sua frente.
De modo lento, ele comeou a tirar a jaqueta e a gravata, ajeitando-as
cuidadosamente ao lado das roupas dela. Em seguida, livrou-se da camisa, deixando
mostra um trax largo, coberto de pelinhos macios. Depois, despiu a cala, ficando
apenas com uma minscula cueca, as pernas musculosas firmemente plantadas no cho.
Sentando-se ao seu lado na cama, ele descalou os sapatos e as meias. S ento
retirou tambm a cueca, ficando completamente nu.
Seguindo um impulso, Abby abriu os braos, ansiosa por receb-lo e desfrutar do
calor daquele corpo rijo contra sua pele macia. A respirao dela tornou-se mais e mais
ofegante, enquanto os lbios dele cobriam os seus, pressionando-os de modo ertico.
Meu Deus, como a desejo - murmurou ele, mordiscando-lhe o lbulo da orelha.
Aquelas palavras pareciam mgicas, e diante delas, Abby no hesitou.
Os lbios, que, de incio, pareciam suaves e ternos, foram se tornando selvagens e
apaixonados, exigentes e possessivos.
Pousando o corpo atltico sobre o dela, Dan deixou-a imvel, sem alternativa seno
entregar-se por completo s suas carcias.
Deliciada com o peso dele sobre seu corpo, Abby pressionou os seios delicados
contra o trax musculoso e entrelaou as pernas nas dele, sentindo-lhe o sexo enrijecido.

32

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Estranhamente, ela estava mais excitada do que nunca e desejava pertencer quele
homem, uma estranha letargia fluindo por seu corpo, entorpecendo-lhe os sentidos.
Sabendo que aquela seria uma das melhores noites de sua vida, Abby queria
aproveit-la ao mximo.
Seus lbios haviam se separado e o corpo forte movia-se sobre o seu, enquanto ele
lhe beijava o pescoo e os seios delicados.
Oh, Dan...
Abandonando seus seios, os lbios sensuais comearam a traar um caminho sobre
sua barriga, deixando um rastro de beijos molhados, medida que desciam mais e mais.
O corao dela disparou no momento em que os lbios incansveis recomeavam a
descer e a tocar o interior das suas coxas, chegando s dobras dos seus joelhos e
fazendo-a descobrir, maravilhada, o quanto seu corpo tornara-se sensvel.
As mos dele acompanhavam gentilmente o caminho traado pelos lbios,
aumentando-lhe a ansiedade de receber a carcia que Art sempre lhe negara.
Com lentido, a lngua spera tocou-lhe o interior das coxas e foi subindo de
mansinho para o ponto mais secreto de seu pbis, provocando-lhe espasmos de prazer.
Gemendo baixinho, Abby perdeu todo o controle sobre os sons que escapavam de
sua boca, ou sobre os gestos frenticos que o beijo ousado lhe motivava.
Pouco depois, os msculos do corpo dele comearam a pressionar-se contra ela, e
novamente os lbios msculos procuraram sua boca sedenta.
Oh, Dan...
Abby, Abby, voc est pronta para mim? murmurou ele, os lbios roando a
pele macia de seu colo.
Sim, querido...Por favor...
Arqueando os quadris, Abby entreabriu as pernas bem torneadas, convidando-o a
penetr-la.
Com a respirao ofegante, ele a possuiu, uma fora indomvel invadindo seu corpo
e forando-a a buscar uma satisfao imediata.
Dan comeou a mover-se, primeiro lentamente, depois num ritmo crescente, que os
fez experimentar um turbilho de sensaes extasiantes.
Estavam perto do momento de completar aquela comunho de corpo e alma, e o
prazer explodiu, fazendo vibrar cada milmetro de suas peles.

CAPTULO VII

Quando abriu os olhos, Abby sentiu-se incomodada pela claridade do dia. Ao


consultar o relgio, constatou que era quase meio-dia. Espreguiou-se demoradamente,
sentindo-se viva e satisfeita.
Dan tornara a noite anterior inesquecvel para ela. O primeiro encontro fora
maravilhoso, e os dois s voltaram para Old Vegas depois das trs da madrugada.
Sob a maciez dos lenis, seus seios comearam a se intumescer. Se fechasse os
olhos, Abby poderia trazer de volta as sensaes da vspera e imaginar as mos e os
lbios dele torturando-a naquele jogo de prazer.
A lembrana daqueles momentos estava ainda to recente ema sua mente, que era

33

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

quase possvel acreditar que Dan a qualquer instante voltaria a toc-la.


Com um suspiro, analisou que ele poderia estar ao seu lado de verdade, caso ela
houvesse deixado. Teria bastado uma palavra sua para que Dan desistisse de ir embora.
No entanto, Abby no lhe pedira que ficasse, e depois de um beijo longo e relutante, ele
voltara para seu prprio trailer.
Agora, ela se surpreendia ao perceber que sentia a falta dele de maneira to
intensa. No entanto, no se arrependia por haver cedido voz da razo, no permitindo
que aquele primeiro encontro fosse longe demais. Alm disso, no seria nada prudente
deixar que todas as pessoas do lugar descobrissem que ela e Dan haviam se tornado
amantes.
Em primeiro lugar, porque no desejava tornar-se alvo de comentrios. Depois,
porque no fundo sentia que permanecia a mesma Abby de sempre e gostava de preservar
sua intimidade.
Por um breve instante, ela se arrependeu da deciso que tomara. Teria sido
maravilhoso acordar e v-lo ao seu lado. Talvez voltassem a fazer amor...
Olhando distrada para o forro do trailer, ps-se a refletir sobre os Velhos tempos,
quando os sentimentos que nutria por Dan estariam irremediavelmente ligados ao
casamento.
Agora, porm, sentia que podia fazer o que quisesse e ningum se importaria, nem
pensaria que ela era uma pessoa m, porque escolhera dormir com algum que no era
seu marido.
Felizmente, os padres de comportamento tinham se tornado mais livres...e mais
confusos tambm.
De repente, ela percebeu a verdadeira causa de sua insegurana. No passado,
havia sempre regras de conduta nas quais se basear, e uma mulher conhecia seus limites
e as penalidades que sofreria caso os transgredisse. Era um sistema rgido, que muitas
vezes revelava-se cruel e injusto ao extremo. Entretanto, tinha uma "vantagem"
primordial: qualquer pessoa podia prever com absoluta segurana as conseqncias dos
seus atos.
Atualmente, por outro lado, no havia padres consistentes, nem valores que
fossem reconhecidos por todos. Graas a isso, as mulheres haviam aprendido a calar a
voz do passado e estabelecer os padres que lhes conviessem.
Abby no havia se dedicado somente sua carreira naqueles ltimos anos, mas
tambm a Art, que fora seu primeiro namorado e nico amante at a noite anterior.
Sorrindo, pensou que Dan conhecia coisas que Art sequer imaginava. Mas no fora
a habilidade dele como amante que tornara aquela noite to encantadora. E, sim, a
certeza de que Dan estivera por inteiro ao seu lado. Fazer amor com Dan fora alm do
fsico, tinha sido...
No conseguia encontrar a palavra certa para qualific-la. A intimidade havia sido
quase espiritual. E essa constatao surgira a partir do momento em que ela percebera a
importncia que Dan dava aos seus sentimentos.
Espreguiando-se, mais uma vez, Abby analisou que era uma verdadeira sorte que
no houvesse encenao naquele dia. Quem sabe, noite, ela e Dan pudessem.
Antes que seus pensamentos se completassem, uma voz surgiu em seu ntimo,
reavivando todos os temores do passado. Afinal, aquele era um jogo perigoso, e ela corria
o risco de machucar-se muito.
Por mais que desejasse ignorar essa advertncia e chamar Dan para partilhar de
sua cama, Abby sabia que seus temores tinham fundamento. Alm do mais, um pouco de
cautela nunca fizera mal a ningum.
Meia hora mais tarde, ao abrir a porta do trailer, Abby encontrou um bilhete

34

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

pendurado com um pedao de fita adesiva, dizendo: "Por favor, procure-me hoje tarde
no horrio que for conveniente para voc. Obrigado. Jim Seccord".
Decidida a verificar de que se tratava, naquele momento mesmo, ela olhou para as
pernas nuas. Vestira shorts branco e uma camiseta de malha sem mangas, na esperana
de tomar um pouco de sol. J vira vrias pessoas que trabalhavam em Old Vegas
usarem shorts quando no estavam a servio, mas ela no se sentiria vontade em fazlo.
Ento, dando meia-volta, Abby pegou uma saia-envelope, abotoada na altura dos
quadris, calou as sandlias de saltos e tomou a direo do escritrio do gerente. O sol
da tarde batia quente e agradvel sobre seus braos despidos, e havia poucos turistas
pelas ruas.
Dessa vez, o aroma de comida que pairava no ar da cantina no lhe despertou o
apetite. No era para menos! Havia tomado o desjejum h poucas horas e ainda no
sentia a menor vontade de comer.
Dirigindo-se sala da gerncia, ela bateu porta,
Entre convidou Jim, com seus modos joviais. Em silncio, Abby abriu a porta e
entrou.
Voc chegou na hora certa disse ele, levantando-se um pouco para
cumpriment-la. Sente-se... Eu e Dan estamos fazendo alguns planos e precisamos de
ajuda.
Ao ouvir essas palavras, Abby sentiu o sangue subir-lhe ao rosto. No se sentia
preparada para encontrar-se com Dan na presena de outra pessoa, e relutou antes de
acomodar-se na cadeira que o gerente lhe indicava.
Bom dia, Dan falou, procurando aparentar naturalidade.
Bom dia, Abby respondeu ele, no tom habitual, o que a fez relaxar.
Encontrei seu bilhete disse ela, voltando-se para Jim Seccord.
O gerente assentiu com um gesto de cabea e endireitou os culos.
Estamos planejando uma nova dramatizao. Algo um pouquinho mais ambicioso
e precisamos de sua ajuda.
Na tentativa de controlar-se, Abby esforou-se por demonstrar interesse. Encontrar
Dan de supeto fora um choque tremendo para ela, pois seu primeiro impulso fora dar-lhe
um beijo de bom dia. Mas, se o tivesse feito, que juzo Jim formaria a seu respeito?
No sabia a resposta para essa dvida e sentia necessidade de acalmar-se,
recuperando sua segurana habitual. Em que posso ajudar?
Voc escritora.
Mas no me dedico fico.
No se afobe interrompeu Dan, sem trair o menor constrangimento pela
situao. No se trata de escrever dilogos ou coisas do tipo. Gostaramos apenas de
rascunhar algumas diretrizes bsicas, que dessem aos atores noes gerais sobre como
se comportar. A partir da, eles mesmos inventariam suas falas.
Compreendo. Vocs tm pelo menos alguma idia? Jim fez um movimento com a
cabea, indicando que sim.
Dan, conte a ela o que planejamos. Voc tem mais facilidade para falar.
Por um breve instante, os lbios de Dan se apertaram, e Abby perguntou-se qual
seria o motivo daquela reao de insegurana.
Jim, no esquea que voc o dono da idia. Intrigada, Abby percebeu um leve
empalidecimento por parte do gerente, ao mesmo tempo em que Dan voltava a falar.
Existe uma diligncia guardada e gostaramos de us-la.
Sim, e da?
Temos tambm cavalos suficientes para conduzir a diligncia. Imagine Dan e

35

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Abby viajando. Quando chegam cidade, Bart aparece e agarra Abby, tentando beij-la.
Nesse instante, Dan intervm e o joga no cho.
Eliminaramos a outra cena, lgico interrompeu Jim, ansioso. O que acha?
Vrios pensamentos contraditrios atravessaram a mente de Abby. Entre eles, a
constatao de que no haveria mais beijos em pblico. Ser que Dan estava com medo
de que os outros descobrissem?
Eu... Eu... acho que est bom! Que acontece com Bart, depois que ele cai no
cho?
- Eu e Jim apenas comeamos a planejar a cena. O que voc sugere?
Vocs tm de me dar algum tempo. No posso pensar e nada de uma hora para
outra.
J sei! exclamou Jim. Abby desmaia, e Dan a leva para a cantina nos
braos.
Hum, gostei. O que voc acha, Abby?
Bem...Parece bom, mas acho que a poeira no vai fazer muito bem ao vestido
vermelho.
Tem razo! Eu no havia pensado nisso terei que lhe dar outro vestido, um
apropriado para viagens. Pode arranjar algo no estilo em seu estdio, Dan?
Sem dvida!
Esperem a! Vocs acham que uma danarina de saloon desmaiaria se um
bandido chegasse perto dela? O que quero dizer que essas mulheres levavam uma vida
bastante dura...
De fato! Eu no havia pensado nisso. Droga! Gostei da parte do desmaio.
No tem problema interveio Dan. Abby no tem que ser necessariamente
uma danarina de saloon nessa cena. Pode representar a esposa de um cavalheiro, e eu
deixo de lado o personagem do Dndi para me transformar num homem comum daquela
poca.
Aps refletir por alguns instantes, Jim concordou.
Perfeito! O que voc acha, Abby?
Sentirei falta de usar o vestido vermelho confessou ela, num sbito ataque de
espontaneidade, que a deixou embaraada.
Nesse caso, podemos alternar as cenas. Um dia representaremos a cena da
diligncia, no outro, a do tiro.
Acho timo, Dan. E voc, Abby?
Concordo que ficaria bom apressou-se em declarar, aliviada por saber que no
precisaria deixar de representar a danarina do saloon.
Resolvido, ento! Deixarei que vocs discutam os detalhes com Bart, mas no
esqueam que ele est de folga hoje. Alis, seria bom se vocs conversassem um pouco
mais a respeito, antes de falarem com ele. Agora, com licena, que o dever me chama!
At mais tarde.
Apesar de relutante em abandonar a segurana do escritrio de Jim, Abby notou que
no lhe restava outra sada.
Ns o deixaremos em paz afirmou Dan, com um sorriso malicioso que foi
retribudo pelo gerente.
Apressando o passo, Abby rumou para a porta, tentando impedir que Jim
presenciasse suas primeiras palavras a ss, com Dan.
Ei, onde vai com tanta pressa? Que tal tomarmos o desjejum juntos?
perguntou Dan, um brilho sedutor no olhar.
Est na hora do almoo retrucou ela, nervosa.
Eu sei. Mas por alguma razo misteriosa, dormi at mais tarde hoje. Baixando

36

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

a voz, acrescentou: Imaginei que o mesmo houvesse acontecido com voc...


E aconteceu. Mas tomei o desjejum antes de vir para c. Dan franziu as
sobrancelhas e meneou a cabea, assumindo uma expresso teatral.
Estou desapontado... Escute, beleza, venha comigo at o meu estdio.
Sua tentativa de parecer mau carter estava realmente engraada, e Abby no pde
evitar um sorriso.
Venha ao meu estdio, belezinha. Tenho um presente para voc.
Ora, Dan, fale srio...
Estou falando srio, Abby afirmou ele, mudando o tom da voz. Precisamos
arranjar um traje novo para voc, alguma coisa que combine com uma viagem na
diligncia...Ademais, quero que veja o que fiz com uma de suas fotos.
J sei. Voc desenhou um bigode com esferogrfica.
Acha que eu assassinaria uma obra de arte? Como ousai| falar em tamanha
atrocidade?
Ento me conte o que fez.
De jeito nenhum! Deixe de ser impertinente e venha ver por si mesma. No
pretendo estragar a surpresa...
Intrigada, Abby seguiu-o ao longo da rua, rindo de seus Comentrios espirituosos.
Vire-se de costas pediu ele, assim que chegaram porta. Conte at trinta
antes de entrar. Quero ir na frente para ver sua reao, certo?
Certo.
O corao de Abby disparou. O que ser que Dan estava aprontando? Devia ser
algo muito importante para faz-lo agir daquela forma.
Aps contar at trinta, Abby abriu a porta, estacando entrada, paralisada de susto.
Era como se estivesse se olhando no espelho. A galeria de fotos desaparecera, e um
retrato dela, em tamanho natural, substitua os demais.
Para completar, a cpia estava luminosa, e o vestido vermelho resplandecia,
contrastando com a pele clara dos seus seios seminus.
Dan! No tenho palavras. Est to...Ele sorriu, radiante.
Tudo bem! No se preocupe, porque vou lhe dar esta cpia.
Que lhe deu na cabea para fazer uma coisa dessas?
No sei. Foi inspirao!
Dan, fale srio.
Ora, fiz porque me deu vontade. Voc uma mulher muito bonita e merece essa
homenagem.
Abby sentiu que as lgrimas lhe subiam aos olhos.
Voc um louco,
Lgico que sou. Voc tambm , e isso maravilhoso! Eu sou louco por voc, e
voc louca por mim.
No a esse ponto. Seja razovel, Dan! O que as pessoas vo pensar quando
virem um retrato meu deste tamanho?
Pensei em fazer um de mim tambm. Poderamos us-los como propaganda, ou
deixar que o Bart os usasse como alvo.
Dan Jenkins, voc incorrigvel! Esta coisa ainda vai lhe trazer aborrecimentos.
De jeito nenhum! Vai ficar a, direitinho, sem nenhum problema.
Atravessando o espao que havia entre eles, Dan foi at ela.
Vamos, Abby, que houve com voc? Parece diferente hoje, distante de mim.
Lgico que estou diferente. Depois de tudo o que aconteceu ontem noite.
Mas eu pensei...esperava que... fez uma pausa, incapaz de formular seus
pensamentos em palavras. E nossa amizade?

37

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

No tenho certeza, Dan. Eu...foi muito bom, mas preciso de tempo. Tempo para
pensar sobre tudo isso.
Eu compreendo, Abby. No entanto, tempo exatamente o que no temos.
Lembra-se? Seu contrato tem curta durao e ento tudo estar acabado, inclusive ns.
Por favor, deixe-me ir at seu trailer esta noite, ou prefere ir ao meu?
Abby hesitou, o desejo travando uma rdua batalha contra o medo. Por um lado,
sentia vontade de estar com ele. Alis, naquele momento, o que mais queria era atirar-se
em seus braos e sentir o calor daquelas mos fortes e poderosas.
Ao mesmo tempo, sabia que precisava agir com bom senso e refletir sobre as
coisas. Os sentimentos que nutria por ele eram fortes e mais poderosos do que o
desejvel.
Abby virou-se e aproximou o rosto do dele. Em seguida, seus olhos detiveram-se
nos lbios msculos.
Por favor, Dan, tenha pacincia comigo. Eu simplesmente no posso! tudo
muito prematuro e preciso ir devagar, dentro de meu prprio ritmo, compreende?
Por um longo momento, ele a fitou nos olhos, um misto de ternura e paixo na
expresso. Ento, deixou escapar um suspiro | profundo.
Tento compreender, Abby. Mas no posso evitar a sensao de que estamos
desperdiando um tempo precioso. Um tempo que nunca mais voltar.
Sinto muito.
Est bem. Mas...
Deixando escapar um gemido abafado, ele a prendeu nos braos. A tenso sexual
entre eles crescera bastante desde o momento em que se haviam encontrado no
escritrio de Jim, e ela no tentou escapar dos seus beijos, nem da sensao que eles lhe
provocavam.
Preciso trabalhar agora declarou, quando ele afastou a cabea, aps um beijo
longo e apaixonado.
J compreendi. No desejo pression-la Abby, e garanto que isso no acontecer
outra vez.
Depois de uma pausa para respirar fundo, acrescentou:
Na semana que vem, no dia de minha folga, pretendo visitar o museu da Cidade
Perdida. L existe algumas peas que foram confeccionadas por uma civilizao que
viveu h milnios. muito interessante! Gostaria de vir comigo?
Gostaria muito, Dan.
Obrigado. Bom, acho que est na hora de voltarmos a trabalhar.

CAPTULO VIII

Na semana que se seguiu, Abby via Dan com freqncia, e ambos passavam horas
discutindo a nova cena com Bart.
Acho uma pena atrelarmos os cavalos por to pouco comentou Bart,
pensativo. Talvez pudssemos incrementar a cena e us-los mais.
O que acha de levarmos as crianas para uma volta de carruagem? sugeriu

38

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Abby.
Talvez. Vou conversar com o chefe primeiro.
Acho que Bart no poderia faz-lo, Abby. Ele representa o bandido, lembra-se?
Lgico! Mas outra pessoa poderia.
- Est certo. Existe algum por aqui que poderia levar as crianas para andar de
carruagem?
Vrias pessoas!
Ento, estamos combinados.
A semana havia chegado ao meio quando apresentaram pela primeira vez aquelas
inovaes. Abby usava um vestido verde-oliva, com blusa branca, casaquinho e chapu
de viagem. Depois de fazer os ltimos retoques em sua toalete, ela foi mirar-se no
espelho.
Gostava daquele traje e tambm daquele papel. Quando viera a Old Vegas, nem
passara por sua cabea que teria oportunidade de representar. E embora soubesse que
aquelas cenas em nada ajudariam seu trabalho com o folheto, jamais divertira-se tanto.
Pegando a bolsa preta que Dan escolhera para ela usar com aquele vestido, Abby
analisou que tudo que ele fazia era perfeito. Sem dvida, Dan era dono de uma
autoconfiana mpar.
Naquele perodo, ele mantivera a promessa de no pression-la e mostrara-se gentil
cada vez que a encontrava, embora nunca mais tivesse tentado beij-la. Nem mesmo
durante as cenas do saloon, para tristeza de Abby, que sentia falta daquele contato.
Saindo do trailer, Abby fechou a porta atrs de si e dirigiu-se para a diligncia que a
aguardava. bolia do veculo, um jovem sorria. Era o mais novo integrante do elenco.
Ao v-la, Dan saltou. Vestia sobrecasaca preta, camisa de colarinho alto e babados
nos punhos, botas pretas impecveis e um chapu elegante.
Aps fit-la por uma frao de segundos, ele falou:
Voc est adorvel, Abby. O vestido ficou muito bonito em seu corpo.
Obrigada. O mrito cabe a voc, que o escolheu. Alis, voc faz tudo bem.
Mal pronunciou as ltimas palavras, Abby sentiu-se embaraada. Percebeu um
brilho de surpresa nos olhos dele, mas por sorte no houve resposta para o convite
implcito em sua declarao.
Posso ajud-la? ofereceu-se ele, gentil.
Sim. Por favor.
Amparando-a com uma das mos, Dan auxiliou-a a entrar na diligncia. Em seguida,
deu a volta, contornando o veculo, e acomodou-se ao seu lado.
Tudo pronto?
Acho que sim. Eu no esperava comear uma carreira nova quando vim para c.
- Voc no se sente nervosa, no ?
Um pouco. Voc no?
Sim...Mas no por este motivo disse finalmente. Pressentindo o perigo, Abby
resolveu no prolongar o assunto e manteve-se em silncio.
Lembra-se da viagem que combinamos fazer amanh para o museu da Cidade
Perdida?
Sim, lembro respondeu Abby, a pulsao acelerada.
Ainda quer vir comigo?
Sim, Dan.
timo! Partiremos por volta do meio-dia.
Nesse instante, a diligncia comeou a andar e deu um solavanco que jogou Abby
para cima de Dan. Preocupado, ele a amparou, e, por um breve momento, Abby teve
certeza de que iria ser beijada. No entanto, Dan limitou-se a ajud-la a sentar-se outra

39

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

vez.
Aps agradecer, Abby endireitou o casaco e o chapu.
Agora, a diligncia seguia num ritmo suave, e o jovem que os conduzia, embora
fosse novo, parecia ser um bom profissional.
Pouco adiante, advertidos pela voz que soara pelo alto-falante convidando-os a
assistir a nova cena, os turistas haviam se aglomerado ao lado da cantina. Crianas e
adultos estavam com os olhos ansiosos e foram logo avistados por Abby.
Assim que a diligncia parou, Dan abriu a porta e ajudou-a a descer.
Bem, aqui estamos disse ele, fazendo um gesto amplo com as mos. Que
acha do nosso novo lar?
Ignorando a presena dos turistas, Abby relanceou um olhar avaliador ao redor.
Parece uma cidadezinha simptica. Espero que sejamos felizes aqui.
Vamos ser! Nunca mais voltaremos para o Leste. De repente, um galope de
cavalo interrompeu a conversa.
Bart surgiu, montado. Assim que parou diante deles, o falso bandido desceu do
cavalo e pegou a arma.
Parem!
Com aparncia chocada, Abby e Dan levantaram as mos.
Passe as jias pediu Bart, indicando o relgio de ouro de Dan.
Por um momento, tinha-se a impresso de que Dan fosse reagir, mas logo ele
comeou a tirar o relgio.
E esta beleza aqui, o que tem de valor para me dar? perguntou Bart, dirigindose a Abby.
Nada respondeu ela, a voz trmula.
Ento, d-me um beijo insistiu ele, o revlver na mo.
Na seqncia, ela caiu na areia, os olhos fechados, simulando um desmaio.
De olhos fechados, ouviu Bart e Dan discutirem. O revlver de Bart estava cado no
cho, e Dan abaixou-se ao lado dela para v-la.
Abby murmurou ele, uma nota de preocupao real na voz.
Abrindo os olhos, ela passou a mo sobre a testa no gesto combinado. Notou que a
expresso de Dan era bastante preocupada e tratou de tranqiliz-lo, lembrando-o com
um olhar de que tudo no passava de uma farsa.
Gentil, Dan colocou um dos braos em suas costas, e o outro sob as pernas,
levantando-se com ela.
Estou bem. Acho que posso andar protestou Abby, conforme o texto.
No. Eu a carregarei l para dentro, para voc descansar um pouco.
Enquanto era carregada por aqueles braos musculosos, Abby experimentava uma
gama de emoes diferentes. No resistindo tentao, aninhou-se contra o peito dele,
deliciando-se com o calor que emanava de seu corpo.
Durante a semana inteira, ela esperara pelo momento em que seria apertada
naqueles braos fortes e sentiria o calor do corpo dele contra o seu, reavivando em sua
memria a sensao de intimidade e aconchego que experimentara naquela noite.
Esquecida da multido, Abby limitava-se a pensar em Dan e nos prximos
momentos. Ser que ele a beijaria antes de coloc-la no cho?
Integrando-se ao espetculo, a multido deu passagem para que eles entrassem na
cantina, e uma meia dzia de curiosos entrou atrs, a fim de verificar o fim da cena.
Abrindo a porta de uma das salas com o p, Dan levou-a para um cmodo isolado,
longe dos olhares curiosos.
Por um longo momento, ele permaneceu de p, segurando-a nos braos. Abby
sentia que o beijo que tanto desejava estava prestes a acontecer e espantou-se quando,

40

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

num movimento suave, Dan colocou-a de p.


Acho que nos samos bem, no?
Tentando controlar o corao descompassado, Abby apenas sacudiu a cabea num
gesto afirmativo.
Voc prefere a outra cena?
No sei. Gosto do vestido vermelho. Mas gosto deste tambm.
Ambos se ajustam bem a Uma determinada Abby disse Dan, sorrindo. Voc
perfeita!
Ora, Dan...
Estou falando srio. Sabe o que que todo homem quer? Uma mulher que rena
duas caractersticas aparentemente opostas, agindo como uma dama na rua, e como um
diabo na cama.
Corando diante dessa indiscrio, Abby aproximou-se dele ainda mais.
Bom, se eu no sair daqui, vou acabar esquecendo a promessa que lhe fiz.
murmurou ele, rumando para a porta. Pegarei voc amanh, por volta de meio-dia e
meia, certo? melhor almoarmos aqui e jantarmos em Las Vegas mesmo.
Est bem, Dan. Eu o esperarei.
timo, at mais tarde! melhor eu no forar muito a sorte concluiu, um
sorriso malicioso nos lbios.
Assim que se viu sozinha, Abby afundou-se em uma poltrona. Aquela sala deserta
era um lugar ideal para ela refletir um pouco.
No dia seguinte, completaria uma semana que tinham passado uma parte da noite
juntos. E quase duas, que ela encontrava-se em Old Vegas, trabalhando. Em breve,
concluiria sua misso e voltaria para Pittsburgh.
Naquele meio tempo, porm, havia Dan e a proposta que ele lhe fizera. Abby tentava
pensar no assunto com objetividade, admitindo que havia uma grande atrao entre eles.
Depois, Dan era uma companhia agradvel, e a vida lhe parecia mais divertida ao lado
dele.
Claro que no era o tipo de homem com o qual Abby se casaria. Afinal, desconhecia
o passado dele por completo e chegava at a desconfiar de que Dan fosse um jogador
compulsivo, um esbanjador.
Mas o que significava isso, se ela no buscava uma companhia fixa, nem pretendia
casar-se? Ser que teria mesmo alguma importncia saber onde ele nasceu e quantos
irmos possua?
Lembrando-se de que dispunham de apenas umas poucas semanas para ficarem
juntos, Abby sentiu um aperto de tristeza no peito. Quando chegasse a hora da partida ela
iria sofrer por afastar-se de Dan. E no havia dvidas de que ela partiria s...
No entanto, a questo concreta agora era definir o que desejava fazer naquele
intervalo de tempo. Pretendia virar as costas para Dan e evitar a intimidade de contato?
Ser que essa atitude facilitaria a hora da despedida? Claro que a resposta era no. Pelo
contrrio, se no aproveitasse aquela oportunidade, poderia lamentar-se pelo resto da
vida.
Por outro lado, e se ela cedesse ao convite dele e partilhassem da mesma cama?
No! Essa tambm no era uma soluo que fosse ao encontro de seus interesses.
Em um ms, ele se tornaria importante demais em sua vida, e quando chegasse o
momento da separao, tudo seria para Abby como um novo divrcio, um sofrimento que
ela preferia evitar.
Ento qual seria a resposta? Tinha de haver uma soluo alternativa, algo que
representasse um meio-termo. Quem sabe encontrar-se com ela uma vez por semana em
algum quarto de motel?

41

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

De qualquer modo, haveria lembranas bastante angustiantes. Mas quando sasse


para trabalhar em outro projeto, Abby encontraria um novo amigo e aprenderia ainda mais
sobre si, atravs dele. No era assim que funcionava aquela filosofia de vida? Abrir-se a
experincias novas, trocar de parceiros e crescer com eles?

CAPTULO IX

No dia seguinte, ao meio-dia, Abby comeou aprontar-se. Ms vspera trabalhara at


altas horas da noite e levantara-se cedo pela manh, a fim de trabalhar mais um pouco. O
folheto estava quase todo esboado, precisando apenas de alguns retoques finais. E o
artigo da Guia Turstico tambm se encontrava adiantado. Graas a isso, ela continuava
dentro do cronograma, o que lhe permitiria aproveitar aquele dia na companhia de Dan.
Vestindo cala verde-malva, blusa clara e alpargatas verdes, ela se ps a escovar os
cabelos. O dia estava quente e talvez fosse uma boa idia prend-los num coque.
Corando, ela se lembrou de que, na ltima vez em que sara com Dan, ele soltara
seus cabelos e os deixara livres sobre os ombros.
Apesar dessa recordao, ela pegou um elstico colorido, fez um rabo-de-cavalo
para combinar com a roupa descontrada e passou um pouco de sombra em torno dos
olhos e um batom claro nos lbios.
Desejava passar um dia e uma noite agradveis com Dan, porque quando se
separassem, ela teria de esperar at a semana seguinte para tornar a encontr-lo.
Trinta minutos depois, ela ouviu o barulho do Mustang se aproximando e, em
seguida, uma batida leve na porta. Ao abrir, deparou com Dan vestido numa cala bege e
camisa plo marrom.
No mesmo instante, Abby sentiu uma onda de desejo espalhar-se por seu corpo. Por
um momento rpido, quase considerou a possibilidade de esquecer seus planos e
convid-lo a entrar em seu pequeno quarto. Com esforo, porm, conseguiu controlar-se.
Pronta? perguntou ele, sorrindo.
Disfarando a prpria perturbao, Abby respirou fundo.
Sim.
Voc est muito bonita!
Obrigada, Dan agradeceu, um tremor de desejo na voz. O que a levaria a
desconcertar-se tanto diante da presena dele? Admitia que Dan era atraente, com
aqueles ombros largos e o corpo musculoso, mas ela j conhecera outros homens
atraentes na vida e nunca se deixara afetar.
Dan estendeu uma das mos para ajud-la, e ela descobriu-se aceitando aquela
cortesia com naturalidade. Tendo descido o ltimo degrau, para sua surpresa, ele no a
soltou, nem Abby fez qualquer tentativa nesse sentido.
Quando chegaram diante do trailer, Abby reparou que o Mustang fora lavado e
brilhava ao sol.
Hum, seu carro est bonito elogiou, apontando para o automvel.
Lavei-o para sair com voc.
Obrigada Dan...O museu fica longe?
No muito. Acho que voc gostar do passeio. O deserto bonito.

42

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Estou ansiosa para conhecer o museu. H quanto tempo existe?


No tenho certeza. Mas algumas peas foram feitas muito antes de Cristo. Os
povos que habitavam o deserto j existiam h cerca de dez mil anos, sendo os nasazi os
mais antigos.
Tanto tempo assim?
Ahan! A princpio, essas tribos eram nmades e viviam ao ar livre, ou usando
abrigos naturais. Ficaram famosos pelas cestas que confeccionavam com salgueiros e
ica.
Quando os ndios puebolos comearam a construir suas casas de lama?
Lama no. Pau-a-pique e argamassa de barro.
Que isso?
Eles faziam uma estrutura de estacas entrelaadas e a revestiam com argamassa
de barro. No museu, h diversos exemplos dessas construes. Mas, respondendo sua
pergunta, ningum sabe ao certo quando eles comearam a erguer casas. Os primeiros
puebolos viviam de frutas silvestres e da caa. Caavam veados, coelhos e alguns
animais que hoje esto extintos, como os mamutes e os lagartos...
Credo! H gosto para tudo.
E tinham muita tcnica. Usavam o atlati uma espcie de torre para atirar as
lanas. Sabe como faziam para matar os mamutes, que eram animais de grande porte?
No fao a menor idia.
Parece que os ndios puebolos foram influenciados pelas tribos do sul e
comearam a construir as prprias casas. Depois, o arco e a flecha substituram o atlati.
Nessa poca, eles plantavam milho, feijo e abboras, nas terras pantanosas e frteis
das margens do Virgin River.
Como uma cultura to desenvolvida desapareceu?
Ningum sabe ao certo. Foi descoberto que, por volta de 1250, a tribo havia
deixado o vale de Virgin River, talvez devido fome, ou a alguma doena. Provavelmente,
foram para o sudoeste do Arizona e para o Mxico. Mais ou menos no ano 800, atingiram
o apogeu e havia centenas de vilas espalhadas ao longo do vale, desde Warm Springs
at o Virgin River, Passaram a cultivar milho, algodo, extraam sal da terra e turquesas e
usavam pedaos de ossos para jogar.
Uma cultura bem avanada, hein! Pelo que vejo o jogo comeou cedo nessa
regio.
Os arquelogos afirmam que h vestgios da presena de um comrcio
estabelecido.
Eles viviam em abrigos subterrneos?
No se sabe. Alguns moravam em casas de pau-a-pique e argamassa ou argila
cozida e costumavam usar os abrigos subterrneos para guardar seus utenslios. Devido
vida agrcola sedentria, fabricavam tambm lindas peas de cermica.
Nossa! Pelo visto voc sabe um bocado de Histria.
Voc no a nica a ter fixao pelo passado. Gosto de pensar nesses lugares e
na histria deles. Os paiutes chegaram regio em torno do ano 1000 e ficaram. Seus
descendentes ainda moram no sul de Nevada.
Por um momento Abby permaneceu em silncio, pensando naquelas antigas tribos
indgenas.
Voc alguma vez estudou sobre os ndios? perguntou Dan, interessado.
No. Mas acho o assunto fascinante. Virando-se para encar-lo, acrescentou:
Fico feliz por voc ter me trazido.
Eu tambm, Abby.
Os olhos negros a fitaram de modo penetrante, fazendo com que uma sensao de

43

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

calor se espalhasse pelo corpo de Abby.


Adoro aquele museu...e adoro tambm a idia de partilh-lo com voc.
Com o corao descompassado, Abby mal podia conter a vontade de ser envolvida
por aqueles braos musculosos. Porm, isso teria de ficar para mais tarde...
Balanando a cabea, a fim de afastar aquele estado de letargia, Abby virou o rosto
e ps-se a admirar o deserto. Algarobos e sempre-vivas cresciam na regio, alm das
moitas de artemsias e de alguns cactos espalhados, formando u quadro de beleza
singular.
Voltaram ao carro num silncio agradvel, prprio de duas pessoas que se sentem
bem juntas e no precisam se preocupar constantemente em conversar.
De repente, uma moita de cactos chamou a ateno de Abby que se deteve.
Voc entende de cactos? Um pouco...Por qu?
Estou curiosa sobre algumas espcies daqui.
Onde? perguntou, inclinando-se sobre ela e deixando nervosa com sua
proximidade mscula.
Ali. direita.
Ah, estou vendo! Voc est falando daqueles com flor alaranjada?
Isso!
So os famosos cauda-de-castor. Olhe s para o formato deles. No parecem
mesmo a cauda de um castor?
Lgico!
Por uma ligeira frao de segundo, ela se esqueceu da proximidade dele e inclinouse para ver melhor. No entanto, logo se retraiu, recuando.
Por favor, Abby, no faa isso pediu ele, com imensa ternura. Voc est to
bonita! Parece uma garotinha na noite de Natal, com os olhos brilhando de alegria diante
dos presentes.
Gosto de aprender coisas novas. Voc no?
Claro, principalmente quando estou seu lado. O mundo parece diferente quando
estou com voc, Abby.
Comigo acontece o mesmo. Ao dizer isso, Abby ficou vermelha como um
pimento e tentou abaixar o rosto.
Percebendo sua inteno, Dan impediu-a, segurando-lhe o rosto entre as mos
fortes.
No se afaste de mim, querida. Voc no tem que se envergonhar. Se o mundo
parece melhor quando estamos juntos, melhor para ns.
Tem razo, Dan.
Ato contnuo, os lbios dele a beijaram de leve, e, abraados, ambos se dirigiram de
volta ao carro.
Dando a partida, ele ps o veculo em movimento.
Acho melhor irmos logo ao museu, porque estou quase mudando de idia.
Sem responder, ela se limitou a sorrir, conservando os olhos fixos na paisagem.
Pouco tempo depois, os dois chegaram ao museu.
Puxa! Deve ser um forno aqui no vero comentou Abby, tentando se proteger
do sol abrasador.
E mesmo.
De repente, Abby se deu conta de que, quando chegasse o vero, ela j no estaria
em Nevada, o que a entristeceu.
Como se compartilhasse de sua tristeza, Dan apertou-lhe a mo.
Venha...Temos muita coisa para visitar.
De mos dadas, percorreram todo o museu, espantando-se com algumas coisas,

44

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

teorizando sobre outras, encantados como duas crianas dentro de uma loja de
brinquedos.
Abby sentia-se radiante, viva e cheia de energia. E essa sensao era causada pela
simples presena dele.
Num determinado momento, ambos pararam diante de uma legenda que dizia
Petroglifos.
Sabe o que isto? perguntou Dan.
No. Conte-me de que se trata.
Os ndios faziam inscries nas rochas. Aquela figura ali deve representar um
veado, a outra parece um cacto, e aquela ali um xis torto, dentro de um crculo...E at
hoje, no se sabe o significado de todas estas figuras. Se voc quiser, podemos ir at o
Vally of Fire, onde h uma quantidade enorme delas.
Eu gostaria muito, Dan. Ningum sabe por que os ndios faziam estas inscries?
No. Algumas devem encerrar um simbolismo religioso ou formas de caar. T
ouviu falar das pinturas que foram encontradas nas cavernas da Frana ou da Espanha?
Aquelas s quais se atribui um significado mgico?
Sim... Que tm elas?
Algumas parecem mapas ou registros histricos e talvez contem histrias de
caadores famosos. Outras podem representar sinais de identificao de cls, pessoas ou
mesmo de fontes de gua. De qualquer modo, o nico ponto em que os arquelogos
concordam que no h acordo.
Sorrindo, Abby entrelaou os dedos nos dele.
Gostaria que fosse possvel voltar ao passado atravs de um tnel do tempo.
Para qu?
Para conhecer esses lugares e saber como viviam seus povos. Daria um livro
maravilhoso.
Um livro de arqueologia?
No! Um romance.
Voc gostaria de escrever um romance?
Lgico! No o que todo escritor sonha fazer Um dia? Mas este tipo de romance
muito difcil de ser escrito. Como poderamos ter certeza sobre o que essa gente
pensava? No acha difcil?
Claro! E sempre difcil se colocar no lugar de outra pessoa. Mas haveria uma
vantagem em escrever sobre esta poca...
Qual?
Se voc estivesse errada, ningum jamais iria saber, j que no possvel provar
nada e tudo feito em cima de suposies. Acariciando-lhe o rosto, acrescentou:
Vamos ver as casas, agora?
Pouco depois, ao visitar a fileira de casas, Abby espantou-se.
Nossa! Como so pequenas.
Sim. Talvez eles fossem pigmeus. Mas certo que faziam a maior parte das
coisas ao ar livre. E com esse tipo de clima...
Tem razo. As casas parecem mais quartos de depsito, no acha?
Concordando, Dan inclinou-se para dar uma olhada pela janela pequena de uma
delas.
Distrada, Abby passou o dedo sobre a superfcie de uma parede. Ento, isto aqui
so as tais construes de pau-a-pique e argamassa de barro?
Correto! Bom, chega de Histria por hoje. Est na hora de voltarmos cidade
para jantar, e pretendo lev-la a um lugar um pouco mais informal, onde a comida tima,
Onde fica?

45

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Este o nico problema. Fica prximo aos cassinos do Flamingo Hilton. um


restaurante chins, que serve um frango com legumes e castanhas de caju delicioso.
Para mim, est timo!-No tenho nada contra os cassinos, apenas no os acho
um passatempo interessante. Jogar no tem o menor atrativo para mim.
Algumas mulheres tm o jogo nas veias e adoram o lugar. No o meu caso.
No entendo nada de jogo, nem tenho vontade de entender.
Mas no h jogo no restaurante. um lugar muito quieto.
Obrigada, Dan. Gosto da preocupao que voc demonstra por mim.
Pois saiba que esse tipo de atitude s constante quando se relaciona a voc.
Na minha opinio, voc uma pessoa atenciosa sempre. Faz parte de seu jeito
de ser.
Isso apenas mostra como consigo enganar bem voc brincou ele, com uma
piscadela marota. Depois, assumindo um ar srio, completou: Srio, Abby. Voc
desperta o que h de melhor em mim.
E antes que ela tivesse tempo de contradiz-lo, levantou as mos, num gesto de
silncio.
verdade! Por que eu haveria de mentir? Isso faz parte do processo de
aprendizagem, parte das coisas bonitas que podem acontecer enquanto estivermos
juntos. Ser que algo mais importa, alm dessa disposio de no decepcionar as
pessoas de que gostamos?

CAPTULO X

Hum, que delcia! exclamou Abby, assim que terminou de comer. Estou
satisfeita.
Que bom murmurou Dan, bebericando um gole de ch de jasmim.
timo variar de comida. No que a da cantina seja das piores, ms gosto de ter
vrias opes comentou ela, descontrada.
Pode dizer o que quiser, mas eu escolheria este lugar sempre que pudesse, por
uma razo muito simples: aqui posso ficar sozinho com voc, sem que ningum chegue
perto para nos importunar.
Tem razo.
Apesar de nervosa, durante o dia inteiro, Abby esperara pelo momento de sair com
Dan e ouvi-lo formular o pedido que ele estava prestes a fazer.
Abby... quer que eu arranje um lugar mais sossegado para ns?
No sei... Eu gostaria, mas estou com um pouco de medo,
Dan. Tenho receio de ficar muito dependente de sua companhia confessou,
relutante.
Entendo, Abby...Essa insegurana natural, mas voc vai aprender a conviver
com ela. Quando for embora daqui, encontrar outra pessoa para me substituir, assim
como eu encontrarei algum para ficar no seu lugar. Uma mulher como voc no ter
problemas para se adaptar.
Engolindo em seco, Abby procurava se convencer de que, se no quisesse um
relacionamento nos velhos moldes, teria de acostumar-se com aquela idia. No havia

46

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

por que negar-se o prazer da companhia dele, sobretudo se conseguisse segurar seus
sentimentos e mant-los sob controle.
Est bem, Dan. Concordo afirmou, sorrindo. Soltando um suspiro de alvio,
deixou que um brilho de alegria aparecesse em seus olhos.
Obrigado, Abby. Muito obrigado.
Irritada com a nota de gratido que havia nessas palavras, ela replicou:
Voc no tem o que agradecer. Ser bom para mim tambm.
Eu sei. No entanto, fiquei preocupado durante a semana, imaginando que talvez
voc fosse recusar. Depois daquela noite... Foi to bom para mim, mas depois de tudo o
que voc falou, fiquei inseguro...Achei que talvez estivesse errado... eu no queria.
Abby mal acreditava no que ouvia. Como era possvel que um homem atraente
como Dan pudesse ficar to inseguro?
No, Dan. Aquela noite foi maravilhosa para mim tambm. E a que est o
problema. Foi maravilhosa demais...
No entendo... Qual foi o problema ento?
Foi to bom que fiquei assustada.
Enquanto falava, Abby percebeu que jamais usara de tamanha honestidade diante
de um homem.
Nunca aconteceu nada parecido comigo continuou. tudo to novo e
estranho que estou com medo.
Abby, querida, voc no sabe que eu jamais a magoaria? Deixando escapar um
soluo, ela meneou a cabea.
No voc. Sou eu. Preciso me acostumar com as regras do jogo. Fica difcil
lidar com sentimentos como estes, quando se tenta coloc-los dentro de uma situao
temporria. Talvez seja fcil para voc que j fez isso antes.
Por um momento, Dan fez meno de dizer alguma coisa, mas interrompeu-se no
meio do caminho.
Entendo sua linha de raciocnio. E, de certa forma, sinto-me feliz por v-la
assustada. Mas no h nada que eu possa fazer. Do jeito que fala, entendo que est tudo
dentro de voc mesma. Gostaria de poder ajud-la.
Eu sei. Agora, vamos embora, Dan...Vamos para um lugar sossegado.
Foram para um quarto de motel, igual a qualquer outro, mas Abby nem se
incomodou. Toda sua mente estava concentrada em Dan, e seus olhos seguiam os
movimentos graciosos com que caminhava em direo ao abajur.
Depois de acend-lo, Dan veio ao seu encontro e, fitando-a nos olhos, tomou-a nos
braos.
No instante seguinte, seus lbios uniram-se num beijo longo e terno.
Arrepiando-se dos ps cabea, Abby ergueu os braos e enlaou-o pelo pescoo,
iniciando uma carcia insinuante em sua nuca.
Cada vez mais excitada, pressionava o corpo frgil contra o dele. Ela o desejava de
maneira ardente, mas estava cansada do passeio longo que haviam acabado de fazer.
Assim, quando suas bocas se separaram, ela se aninhou mais ao encontro do peito
msculo.
Dan...
Sim, querida...
Foi um dia muito cansativo. Sinto-me exausta e gostaria de tomar um banho.
Eu estava pensando na mesma coisa disse ele, um brilho malicioso nos olhos
escuros. Venha! Tenho uma tima idia...
Ei, o que voc vai fazer?
Voc no disse que queria um banho?

47

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Sim. Mas...
Nada de mais. Voc pediu um banho e isso que vai ter.
Eu s queria tomar uma ducha.
No faz muita diferena. Acho que a banheira grande o suficiente para ns dois.
Ns dois?!
Claro! Esperei por esta noite a semana inteira e no pretendo perder um minuto
sequer.
Quando deu por si, Abby j tomara a iniciativa de desabotoar-lhe a camisa, excitada
com o fato de estar se revelando subitamente ousada.
Est bem. Mas com uma condio... murmurou, provocante.
Pea o que quiser.
Dessa vez, eu tiro sua roupa.
Pensei que voc nunca fosse pedir.
Deslizando os lbios ao longo de seu pescoo, ele provocou uma sensao de
entorpecimento, que se irradiou por todo o corpo de Abby.
Oh. Dan...
Inclinando-se sobre ele, continuou a desabotoar-lhe a camisa, deixando vista o
peito musculoso, e abraou-o, ao mesmo tempo em que atirava a pea de roupa sobre
uma poltrona.
Depois de uma breve pausa, ajoelhou-se sua frente e descalou-lhe os sapatos e
as meias, enquanto ele a incentivava a prosseguir naquela deliciosa explorao, atravs
de suaves carcias em seus cabelos.
Ainda de joelhos, Abby levantou a cabea e comeou a desabotoar-lhe o cinto, os
dedos trmulos de desejo.
Quando o despiu da cala, ela lhe admirou as longas pernas durante alguns
momentos, antes de insinuar um dos dedos por sob o elstico de sua minscula cueca,
retirando-a tambm. Trmulo, Dan ajudou-a a levantar-se e ps-se a despi-la.
Voc tem alguns grampos para prender os cabelos?
Na bolsa.
Atravessando o quarto de mos dadas com ele, Abby pegou alguns grampos e
prendeu os cabelos, enquanto ele acabava de livr-la das roupas.
Assim que a deixou nua, Dan inclinou-se e beijou os seus ombros nus.
Que linda... Tem certeza de que quer tomar banho? Experimentando uma
indescritvel excitao, Abby resolveu prolongar aquele jogo de prazeres.
Sim, Dan, quero um banho. Voc vem?
Em resposta, ele a conduziu pelo brao at o banheiro e abriu a torneira de gua
quente.
Que pena que no temos espuma de banho resmungou Abby, a voz rouca.
Que nada! A espuma esconderia demais seu corpo, e gosto de v-lo.
Descontrada, Abby sorriu e abraou-o por trs, pressionando os seios contra as
costas dele.
- Entre na gua, por favor, princesa pediu ele, trazendo-a de volta com
delicadeza,
Pois no... milorde, vai me acompanhar? brincou ela, com uma reverncia.
Daqui a pouco...Acabo de perceber que vou trabalhar melhor aqui fora.
Trabalhar?!
Foi apenas um modo de falar. Se a princesa permite dizer, quando dou banho,
fao questo de torn-lo inigualvel.
Ah, compreendo...
Por um breve momento, essas palavras despertaram uma pontinha de cimes nela.

48

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Com quantas mulheres ele j tomara banho antes?


Aps ajud-la a entrar na deliciosa gua perfumada, Dan pegou a esponja de banho
e aproximou-se.
Comeou a ensabo-la pelo rosto com um cuidado quase maternal. Ento, em
suaves movimentos circulares, a esponja desceu em direo aos seus ombros e pescoo,
aproximando-se cada vez mais dos seios.
Ansiosa por aquela carcia, Abby quase deixou escapar um gemido, mas conseguiu
controlar-se, decidida a permitir que Dan a fizesse descobrir novos pontos de prazer.
Deixando de acariciar os seios dela, ele se ps a esfregar-lhe os braos com
extrema sensualidade.
Deliciando-se com aquele contato doce sobre sua pele nua, Abby descobriu que,
graas ao erotismo que Dan colocava nos gestos, partes de seu corpo que antes
pareciam desprovidas de qualquer sensibilidade agora vibravam, espalhando uma
corrente eltrica por seu corpo.
Vire-se um pouco para eu lavar suas costas pediu ele, meigo.
Assim que ela se debruou sobre si mesma, Dan inclinou-se at roar-lhe a nuca
com os lbios e sussurrou:
Que costas bonitas.
Completamente relaxada, ela se esqueceu do espao e do tempo, enquanto Dan
percorria-lhe as costas com a esponja, demorando-se em sua nuca e na curva da cintura
esbelta.
Vire-se de frente outra vez...
Com o olhar fixo em seus seios intumescidos, ele segurou com delicadeza uma das
suas pernas.
Minha princesa tem pernas adorveis.
Abby sentia-se mais feliz do que nunca e, no fundo, desejava prolongar aquele
banho mais tempo que pudesse.
Sem demonstrar a menor pressa, ele massageou suas pernas e ps, contornando
com a esponja as curvas suaves das suas coxas bem torneadas.
Agora, as partes melhores...
Dito isso, ele comeou a esfregar-lhe a barriga com movimentos vagarosos, que
quase a deixaram louca, e foram subindo devagar em direo aos seios.
A esponja cobriu-lhe os mamilos intumescidos, fazendo-a estremecer. A espera
tornara a sensao ainda mais intensa, quase dolorosa...
Depois, ele fez uma leve presso num dos seus joelhos, afastando-os, e deslizou a
esponja de novo para a pele macia de sua barriga, at alcanar-lhe o ventre aveludado.
No limite da resistncia, ela semicerrou os olhos e deixou que espasmos de prazer
lhe percorressem o corpo, mergulhando numa quase inconscincia que a fazia agarrar-se
a Dan, os seios rijos roando contra o brao atltico, recoberto por sedosos plos negros.
Quando voltou a si, Abby viu-o sorrir de modo enternecido.
Voc acha que eu poderia arranjar um emprego como "profissional de banho?
murmurou ele, a voz rouca.
Em qualquer lugar que quisesse.
Depois de beijar-lhe de leve o pescoo, Dan ajudou-a a levantar-se.
Agora a minha vez...

CAPTULO XI

49

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Com lbios ressequidos, Abby viu-o levantar-se e entrar na banheira. Agachada do


lado de fora, observou atentamente aquele corpo atltico como o de um Deus grego.
Nunca tive uma criada particular. Deve ser delicioso brincou ele, assumindo
ares de nobreza.
Com o corao acelerado, Abby quase gritou de alegria ao descobrir que aquela
seria a primeira vez que uma mulher lhe daria banho.
Espero que meu amo goste do trabalho de sua serva brincou ela, com fingida
humildade.
Faa um bom servio, escrava, e receber uma recompensa disse ele, num
tom que pretendia ser srio, mas acabou saindo meio debochado.
O meu amo faria a gentileza de fechar os olhos? Aquela era uma experincia
ertica estranha, pensou Abby, inclinando-se sobre a banheira.
Vendo-o de olhos fechados, sentia-se mais vontade para examinar aquelas feies
que, por muito tempo, iam permanecer gravadas em sua memria.
De repente, ela comeou a massage-lo com a esponja, deliciando-se com a
constatao de que aquela pele bronzeada ficara toda arrepiada de excitao.
Levantando uma das mos, Dan ps-se a acariciar-lhe os seios arredondados, os
dedos hbeis roando em seus mamilos intumescidos.
Suspirando de prazer, Abby de teve-se por um momento e fechou as plpebras,
concentrando toda sua ateno naquele carinho.
Como ela houvesse parado de ensabo-lo, Dan fingiu-se zangado.
Mas que escrava atrevida! Precisa aprender a me respeitar.
Eu, meu amo? perguntou Abby, uma expresso maliciosa no rosto.
J vou dar um jeito nisso...
Dito isso, puxou-a para dentro da banheira, fazendo-a deitar-se sobre seu corpo, os
seios pressionando seu trax largo e as pernas macias entrelaadas s suas.
Assim est melhor...muito melhor. Mas, antes, voc precisa acabar o seu
servio...
Cobriu-lhe a boca com um beijo impetuoso, que a deixou ofegante.
assim que eu gosto. Essa foi uma boa demonstrao de respeito. Agora, de
joelhos, e volte ao trabalho. Trate de no demorar.
Sim, amo.
Embora estivesse no limite da excitao, Abby no queria parar a brincadeira,
porque de certa forma aquilo os unia alm do desejo fsico.
Aps ensabo-lo por inteiro, deixou-se abraar pela cintura, deliciando-se com o
contato das mos fortes fechadas em concha ao redor dos seus seios. Ento, seus lbios
uniram-se num beijo longo e, quando enfim se separaram, ela respirou fundo,
sussurrando:
Ainda... ainda no lavei as suas costas. Relutante ele a deixou afastar-se.
Claro, escrava. Acabe seu trabalho. Fique de joelhos. Voltando posio inicial,
Abby tornou a pegar a esponja, no mesmo instante em que ele jogava um beijo.
Est indo bem, menina.
Enquanto o ensaboava, ela se ps a imaginar mil e uma coisas e traou com a ponta
dos dedos uma linha ao longo de sua espinha, sorrindo ao ouvi-lo gemer baixinho. De
repente, num gesto impulsivo, largou a esponja e abraou-se a ele, colando os seios em
suas costas.
Sim, amo.
Desejando fundir-se por inteire quele corpo musculoso, estremeceu quando ele a

50

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

virou para si e, saindo da banheira, tomou-a nos braos fortes.


Assim que chegou no quarto, ele a depositou no cho com delicadeza. Em seguida,
ajudou-a a secar-se com uma toalha felpuda e voltou a peg-la no colo, levando-a at a
cama.
Agora, serva, a sua recompensa murmurou, fitando-a nos olhos.
Oh, sim, meu amo.
Num movimento rpido, ele se deitou ao seu lado, abraando-a.
Que mais voc sabe fazer, escrava?
O que meu amo deseja?
Desejo que voc me agrade. Sabe como agradar a um homem?
Sim, amo. Se me permite...
Tem minha permisso.
Com os olhos semicerrados, Abby inclinou-se e, com a ponta da lngua, comeou a
traar um rastro de fogo naquele corpo atltico.
Percorreu devagar seu pescoo, os ombros largos, o peito musculoso. Deteve-se
nos pequenos mamilos at faz-lo gemer. Esquivou-se dos quadris estreitos, beijando
primeiro as pernas e as coxas musculosas. Por fim, iniciou uma doce e lenta, tortura em
seu quadris, rumando em direo ao membro intumescido, onde se demorou at que Dan
comeasse a se contorcer, descontrolado.
Ento, percebendo que ele j no dominava as prprias reaes, recomeou a beijlo em todas as partes do corpo.
Abby, por favor...
Sem dar ateno aos seus gemidos, ela se deitou sobre ele, erguendo ligeiramente
o trax, comprimiu o ventre contra o dele, sentindo-se cada vez mais excitada.
Depois, desejando prolongar ao mximo aquelas sensaes, tornou a deitar-se
sobre Dan, roando os seios no peito dele, ao mesmo tempo em que murmurava, com
voz rouca, ininteligveis palavras ao ouvido de Dan.
Trmulo, Dan inverteu as posies e ficou por cima dela, fitando-a com os olhos
escuros de desejo.
Eu o satisfiz, meu amo?
Sim. Voc me satisfaz assim.
Sem concluir a frase, ele repetiu em Abby as carcias que ela lhe fizera, levando-a a
beira da loucura.
No me provoque, Dan murmurou, no momento em que os lbios msculos
abandonavam o interior de suas coxas macias para acariciarem os mamilos rijos.
Por favor, Dan...possua-me agora...
Arqueando os quadris, ele a fez entreabrir as pernas e penetrou-a.
Estavam unidos, e seu corpo movia-se sob o dela com uma ncontrolvel urgncia
de consumar o prazer.
Ondulando os quadris, Abby tentava trazer Dan para mais dentro de si e abravase a ele em quase desespero.
Em poucos segundos, um gemido rouco escapava dos lbios dele, denunciando que
os dois haviam atingido o clmax juntos.
Demorou muito para que a respirao deles voltasse ao normal. No entanto, quando
isso aconteceu e ele ameaou levantar-se, Abby abraou-o de imediato, mantendo-o
sobre si. Negava-se a perder aqueles ltimos momentos de paz e queria intensificar o
calor causado pela simples presena de Dan.
Era agradvel sentir o peso daquele corpo msculo e Abby estava feliz por poder
no pensar em nada, desfrutando apenas daquela maravilhosa sensao de plenitude.
Depois de algum tempo, ele se deitou ao seu lado, e abraando-a sussurrou-lhe ao

51

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

ouvido.
Detesto perder o contato com voc...Pensei em voc durante a semana inteira.
Eu tambm. Voc me desejou?
Sim.
Ento, por que me ps de lado?
J lhe disse: eu estava com medo.
E agora?
Agora continuo apaixonada.
No quero que voc sinta medo de mim...no pense no futuro. Viva o momento.
No importa quais sejam nossos pensamentos, promessas ou expectativas, o presente
tudo que temos. Fique comigo agora e viva este momento.
Sem dvida, havia uma boa quantidade de verdade no que ele dissera. E Abby no
pretendia perder a beleza da vida por causa do medo. Pelo contrrio, iria viver
intensamente cada segundo daquela noite.
Voc concorda, Abby? Sim, Dan, sim...
timo disse ele, rolando sobre ela, um brilho malicioso nos olhos. Oh, Abby,
quero voc outra vez e mais outra e mais outra.
Lamento desapont-lo, mas no sei como poderamos repetir a dose dentro de
um mesmo momento.
Felizmente, os momentos se movem. E agora, j estamos em outro. Ento, viva-o
comigo.
E quando tivermos descansado haver outros momentos?
Sim. . No gosto de desperdiar nenhum momento.
Ato contnuo, seus lbios uniram-se num beijo ardente, e Abby tornou a entregar-se
de corpo e alma ao nico homem que sabia satisfaz-la.
Na manh seguinte, o dia acabava de clarear quando os dois voltaram a Old Vegas,
imersos num silncio agradvel. Abby nunca se sentira to completa e feminina como
naquele instante em que se encontrava sentada ao lado dele, a cabea repousando em
seus ombros fortes.
Assim que chegaram ao ptio dos trailers, Dan saltou do carro e foi abrir a porta
para ela descer. A temperatura estava ligeiramente baixa, e ela tremeu de frio.
Eu devia t-la lembrado de levar um agasalho.
No tem importncia. J vou entrar.
Abby... ele se interrompeu, deixando transparecer nos olhos um pedido.
No, Dan. No vou convid-lo a entrar. Tente compreender... Passei a noite inteira
ao seu lado. Agora preciso ficar s.
Tem medo do que as pessoas vo falar?
Talvez...
Se voc pretende adotar esse padro de comportamento, precisa assumir suas
convices e orgulhar-se delas.
Eu me orgulho. Apenas no tenho certeza de que esta sou eu. Preciso de
tempo...
Tempo tudo que no temos, mas no quero pression-la. Voc deve descobrir o
que deseja. Beijando-a de leve na testa, acrescentou: Boa noite...
Boa noite, Dan.
Embora tivesse mpeto de abra-lo e beij-lo uma ltima vez, Abby cruzou as mos
atrs de si e conteve-se, observando-o dirigir-se de volta para o carro. S ento, abriu o
trailer e entrou no quarto que, de repente, lhe pareceu frio e vazio,...

52

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

CAPTULO XII

Nos dias que se seguiram, Abby e Dan continuaram a alternar as cenas de


dramatizaes. Um dia representavam o quadro da danarina do saloon e, no outro, o da
esposa do colono. No entanto, em ambas as encenaes, Abby ficava irritada, desejando
Dan com tanta intensidade que, s vezes, tinha medo de trair seus sentimentos em
pblico.
Sabia que ele enfrentava problema semelhante, como deixavam clara a intensidade
dos seus beijos durante o episdio do tiro e o modo possessivo com que a carregava nos
braos nas cenas da diligncia. Sem dvida, bastaria um sinal dela para que Dan
estivesse de novo em seus braos.
No entanto, para Abby, o medo falava mais alto. Um medo to intenso quanto o
desejo que ela sentia, o que levava a precisar preparar-se com antecedncia para o dia
em que partiria dali.
Cada vez que pensava a respeito, Abby chegava concluso de que seria mais
sensato que aquele relacionamento chegasse ao fim. Embora considerasse que o estilo
transitrio de sua relao com Dan fosse o melhor e se adaptasse mais s suas
necessidades, ela ainda no o aceitava por completo, sofrendo por antecipao,
antevendo o dia da inevitvel separao. A bem da verdade, acabara de descobrir que
no era possvel existir prazer sem dor. Porque o prazer, por sua prpria natureza,
implicava na dor que surgiria no momento em que ele cessasse.
Envolta por essas divagaes, ela no decidira se devia ou no ir acompanh-lo ao
Valley of Fire.
Graas a uma rgida disciplina, ela conseguia manter-se dentro do prazo combinado
para a entrega do artigo. E uma das razes de sua dificuldade em trabalhar era a
conscincia de que, assim que conclusse o projeto, teria de deixar Old Vegas e Dan para
sempre.
O folheto j estava terminado e ilustrado com fotos tiradas por Dan. Falava sobre as
origens da cidade e sobre a importncia das construes que contavam a histria do
velho Oeste.
O artigo, em compensao, andava devagar, e Abby sentia falta de uma linha mestra
que a ajudasse a unir as idias principais.
Na manh combinada para o passeio ao deserto, Abby acordou mais cedo e ficou ao
sol. Dormira bem durante a noite e planejava passar o dia nos braos de Dan. Mesmo
agora a simples lembrana do toque sensual dos lbios msculos e dos olhares ardentes
que lhe lanava bastava para incendiar-lhe o corpo.
Alis, era a primeira vez que Abby tinha conscincia de seu corpo como um todo.
Quando estava com Dan, sentia-se bonita e completa. Uma mulher no verdadeiro sentido
da palavra.
Vestindo short branco e uma camiseta branca que deixava vista o tom ligeiramente
bronzeado de sua pele, preparou-se para sair. Seus cabelos estavam presos para
enfrentar o sol do deserto, e ela decidira no usar jia alguma. Afinal, as jias serviam
para fazer as mulheres se acharem bonitas e desejveis, e Abby j se sentia assim.

53

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Satisfeita com sua aparncia, pegou a bolsa a tiracolo, calou as sandlias de salto
baixo e aproximou-se da mesa onde se encontravam suas anotaes. Tinha que haver
uma forma de reunir todas as idias em torno de um mesmo ponto...Por mais que olhasse
as fotos, porm, ela no conseguia se inspirar.
Ainda estava l, com a mo sob o queixo, quando um barulho de motor anunciou a
chegada de Dan.
Ol, Abby cumprimentou ele, assim que a porta foi aberta.
Ol, Dan.
Para no variar, voc est linda. Voc tambm est muito atraente.
Dan soltou uma risada gostosa, divertido com a expresso-embaraada de Abby.
Voc passou pelo Valley of Fire quando veio para c da outra vez?
No sei ao certo.
Pensei que voc tivesse vindo aqui no ano passado!
verdade. Mas no me lembro de muita coisa. Acho que eu estava em choque, e
a tranqilidade de Old Vegas era s o que interessava.
Voc deve ter sofrido muito.
De fato concordou Abby, entristecendo-se medida que se lembrava do
passado. Na poca, descobri o que significava "levar o fora". Mas isso j passou.
Durante um momento, Dan permaneceu em silncio, cabisbaixo.
- No sei se devia lhe dizer isso, mas vou faz-lo porque me preocupo com voc
como ser humano.
Que foi?
- No sei se passou, Abby. Desconfio que suas feridas continuam doendo...Estou
tentando ser objetivo, e afinal no ganho nada em querer ajud-la a superar esse medo
terrvel de se comprometer com algum...No busco um relacionamento permanente no
momento, mas pode ser que eu o queira um dia.
Como ela no respondesse, Dan fitou-a com simpatia.
No fique brava comigo, Abby.
Estou apenas pensando nas coisas que voc falou. Acho que tem razo!
Continuo com feridas que ainda no cicatrizaram, mas acho natural as pessoas quererem
distncia do fogo depois de terem se queimado.
Tudo bem! S que no podemos esquecer que o fogo representa tambm calor e
conforto.
Sei disso e estou comeando a aceitar melhor essa realidade. No entanto, esse
tipo de coisa requer tempo.
Claro! Bom, chega de sermo por hoje.
Uma hora mais tarde, Abby avistou o imenso deserto, onde as massas
avermelhadas das rochas pareciam atingir o cu.
Voc precisa ver estas pedras quando o sol se pe... um espetculo
inesquecvel comentou Dan, olhando embevecido ao redor.
Nunca estive por aqui antes... Eu jamais esqueceria este lugar.
A estrada continuava, cheia de curvas, revelando distncia grandes formaes
rochosas, esculpidas pelos ventos e pelas eroses num paciente trabalho do tempo.
Como lindo!
Sabia que voc ia gostar. Tem um lugar mais adiante para estacionarmos. Depois
podemos continuar o passeio a p.
Logo estavam com os demais visitantes, entre as grandes formaes.
Conhece a histria deste lugar, Dan?
Pouca coisa respondeu Dan, enlaando-a pela cintura. Dizem que aqui era
um imenso mar, com milhares de metros de profundidade, h seiscentos milhes de anos,

54

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

quando no havia seres humanos sobre a terra.


Voc um timo guia!
Obrigado. Fao o melhor que posso...Bem, cerca de duzentos milhes de anos
atrs, o fundo do mar comeou a levantar-se, devido s presses internas da terra e
expanso de magmas, e lentamente ele se transformou num deserto.
Por que as rochas so to vermelhas?
Dizem que foi devido gua carregada de ferro oxidado. Os arenitos so
afetados com facilidade pela eroso. Mas, para falar a verdade, nem todas so
vermelhas. Algumas tm colorao arroxeada, e outras, perto de White Dome, so quase
brancas.
surpreendente... comentou Abby, virando-se para admirar a paisagem sua
volta.
Ento, avistou duas moas que lanaram olhares cheios de admirao para Dan.
Por um momento, Abby experimentou uma sbita alegria por t-lo ao lado, mesmo que
fosse num relacionamento temporrio, com dia e hora para deixar de existir...
Num misto de frustrao e mgoa, ela lembrou que, dentro de algumas semanas,
Dan a substituiria pela companhia de outra mulher. Mas, e ela?
Abby...
Desculpe-me, eu estava meio fora do ar.
Venha ver os petroglifos aqui.
Este deve ser um veado comentou ela, apontando para um desenho.
Exato! E aquele parece uma serpente.
Existe alguma outra coisa que tenha um nome semelhante a petroglifos?
Hierglifos?
Isso! So a mesma coisa?
No exatamente. Petroglifos so gravaes em relevo nas pedras, e hierglifos
so pinturas nas pedras.
Ah, entendi! Que diz aquela legenda ali?
Diz: "Este arbusto chamado de arbusto-do-burro, porque burros selvagens e
carneiros gostam de com-lo".
Que interessante! E este o deserto do ch, porque os mrmons, que habitavam
o vilarejo que inspirou a construo de Old Vegas, costumavam fazer ch com plantas
daqui.
Acertou!
O deserto muito bonito.
Muita gente no acha. Alguns o consideram estril e feio.
Ento, nunca vieram at este lugar.
Na verdade, gosto daqui porque as mulheres no usam saias longas caoou
Dan, zombeteiro.
Pudera! Com este calor...
Talvez, no tempo do Rato, as coisas fossem diferentes.
Rato? Quem ?
Um ndio paiute que foi considerado um grande criminoso no sculo dezoito. Ele
aprisionava colonos e membros de outras tribos e vinha para c, esconder-se.
Mas como ele podia viver aqui, se no h gua e to quente?
Havia uma espcie de poo, numa depresso de rocha, que conservava a gua
das chuvas que costumavam cair por estes lados.
Provavelmente, os soldados no vinham captur-lo por medo de serem
emboscados.
Ahan...No entanto, em 1898, perto de Warm Springs, ele foi capturado e morto

55

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

por um grupo.
Depois de andarem alguns metros, Dan mostrou-lhe um atiat, cujo formato
lembrava uma espada.
Era usado pelas pessoas da cidade perdida?
Sim, mas eles no moravam aqui. Embora nada crescesse no deserto, os
caadores vinham para c com freqncia.
Que tipo de peas foram encontradas nessa regio?
Objetos de pedras, lanas, martelos, machadinhas e raspadeiras, alm de outros
utenslios de uso exclusivamente feminino.
Enquanto o escutava, Abby tentou imaginar essas mulheres: magras, queimadas
pelo sol e silenciosas, passando a vida a colher e a preparar a comida, tecendo roupas,
sem se questionar sobre as questes de igualdade. Preocupadas apenas com a
sobrevivncia.
Abby, est sonhando outra vez? indagou Dan, fazendo-a sobressaltar-se.
Desculpe, Acho que no vou me curar nunca.
Espero que no mesmo. Gosto de voc assim afirmou, o brilho intenso de seu
olhar dizendo mais do que mil palavras.

CAPTULO XIII

Acomodados na confortvel, mas modesta, sala de jantar, em Echo Bay Marina,


Abby e Dan haviam acabado de jantar e observavam os ltimos raios de sol refletidos nas
guas calmas da baa.
Foi um dia perfeito murmurou ele, acariciando-lhe de leve uma das mos.
Sentindo um arrepio de desejo percorrer-lhe o corpo, Abby se perguntava onde iriam
passar a noite. Estavam muito longe de Vegas, e no havia quartos por ali. Ser que Dan
pretendia voltar a Old Vegas?
Para mim tambm, Dan respondeu ela, fitando as guas escuras do lago.
E agora o sol est se pondo. quase noite...
Sim, quase noite.
Acho que poderamos fazer alguma coisa diferente esta noite falou, um convite
sensual implcito nos olhos negros.
Diante dessas palavras, Abby deixou escapar um suspiro de alvio. O desejo que
sentia por Dan era muito intenso, mas ela no gostaria de usar o trailer para ficarem
juntos.
Sim, Dan.
Vamos, ento?
Ajudando-a a levantar-se, ele a conduziu at a porta, as mos pousadas sobre seus
ombros de maneira carinhosa.
Olhe, Abby, o cu est coalhado de estrelas. Parece que elas esto pertinho, pois
o ar do deserto sem poluio.
um dos quadros mais lindos que j vi! Depois de admirarem o cu por algum
tempo, os dois acomodaram-se no assento confortvel do carro e Dan deu a partida.

56

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Enquanto dirigia, chamava-lhe a ateno para a beleza da noite.


Veja que lua divina, Abby! a lua dos amantes. Foi feita s para ns.
Mordiscando o lbio inferior, num gesto de nervosismo, Abby experimentou uma
pontinha de tristeza ao pensar que, embora fossem amantes, o amor deles estava
condenado a um prazo. E, por mais maravilhoso que fosse, teria de acabar quando
chegasse a hora da partida.
Para onde estamos indo? perguntou, tentando afastar essas preocupaes.
Mais adiante existe uma fonte de guas trmicas que parece um osis no meio
do deserto.
Ao luar, o deserto formava um espetculo completamente diferente, cheio de
sombras misteriosas.
De repente, Dan parou o carro, apontando para uma pequena piscina natural,
rodeada por uma estreita faixa de grama.
Que bonito! exclamou Abby.
Vamos dar um mergulho?
No posso. No trouxe maio!
Nem precisa.
Mas...
Este lugar escondido, e ningum vem aqui noite. Eu trouxe toalhas no portamalas.
Abby permaneceu em silncio, sentindo-se terrivelmente tentada a concordar com
aquela proposta.
Imagine-se como uma jovem ndia vindo ao encontro do guerreiro dos seus
sonhos.
Sem acrescentar mais nada, comeou a despir-se, ficando completamente nu diante
dela.
Em seguida estendeu-lhe a mo, convidando-a a despir-se tambm.
Pouco depois, de mos dadas, ambos entraram na gua, aproveitando a beleza
daquele pequeno osis no meio do deserto.
Em qualquer outra circunstncia, Abby ficaria com medo daquele lugar estranho e
solitrio, porm, na companhia de Dan sentia-se segura.
Abraando-a, ele a puxou para mais perto, seus corpos tocando-se por inteiro, numa
perfeita comunho de formas.
Faz tanto tempo... sussurrou-lhe ao ouvido, a voz rouca de desejo.
Em resposta, ela se arqueou, pressionando os seios nus de encontro ao peito
musculoso.
Voc minha princesa, minha linda princesa ndia, minha deusa...e quero adorla.
Dito isso, abaixou o rosto e beijou-lhe os mamilos como num ritual, antes de lev-la
para fora d gua.
O ar da noite estava mais frio, e Abby tremia enquanto ele ia at o carro pegar a
enorme toalha branca na qual a embrulhou. Em seguida, Dan estendeu um cobertor sobre
a grama e depositando-a sobre ele, de p, comeou a enxug-la.
O corpo de Abby arrepiava-se sob o contato daquelas mos fortes, que a faziam
sentir-se como uma deusa paga: ardente, bonita e muito feminina.
Assim que Dan acabou de enxug-la, Abby deitou-se e observou-o enxugar-se
tambm, o luar envolvendo-o com seus raios numa luz dourada.
Incapaz de dominar o desejo, ela abriu os braos num convite que Dan no relutou
em aceitar.
Primeiro, ele se ajoelhou e olhou seu corpo longamente, com uma intensidade

57

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

abrasadora.
Depois, devagarinho, traou os contornos de suas formas, delineando os ombros, a
curva dos seios, a curva dos quadris e as pernas longas,
Oh, Dan, por favor...
Minha querida, sonhei com esse momento durante o dia inteiro. Eu preciso de
voc. Eu a quero.
Eu tambm quero voc, Dan.
Rolando sobre ela, Dan prendeu-a contra o cho e fitou-a por alguns segundos
antes de ajoelhar-se e, sentando-a sobre as pernas musculosas, comeou a beij-la nos
ombros.
Com o corao disparado, Abby sentia-se uma verdadeira paga, parte do deserto...e
parte de Dan.
Tire o cobertor, querido...
Quer fazer amor na grama? perguntou ele, surpreso.
Sim...
No instante seguinte, Abby deitava-se outra vez, a pele nua em contato com o solo,
numa selvagem comunho.
Minha deusa paga.
Na seqncia, Dan ajoelhou-se e inclinou a cabea em direo ao cho, beijandolhe os ps, como numa cerimnia primitiva.
Mgico e mstico, o deserto mexia com a profundeza de seu ser, levando Abby a um
mundo de fantasias.
Inclinando-se, ela fez com que Dan se levantasse e, lendo o desejo expresso
naqueles olhos negros, disse:
Possua-me agora.
Dan fez com que ela se sentasse e inclinou-se devagar, at faz-la tocar a areia e a
grama com as costas. Ento, ele a possuiu de modo selvagem, levando-a a responder
com a mesma fria alucinada.
Agarrada aos ombros msculos, Abby se contorcia de maneira convulsiva,
movendo-se num ritmo enlouquecedor e extenuante.
De repente, todos os pensamentos desapareceram,e o prazer explodiu entre eles,
provocando-lhes ondas de prazer e felicidade.
Uma hora mais tarde, Abby mergulhou num sono profundo, e Dan a cobriu com o
cobertor: guerreiro selvagem velando pelo sono de sua deusa...

CAPTULO XIV

Na manh seguinte, Abby acordou abraada ao travesseiro. Sonhara com Dan e


ainda sentia o corpo ardendo de saudades do homem que quase a levara loucura na
noite anterior. Ah, se ele estivesse ao seu lado...Por que no lhe pedira que entrasse e
passasse a noite ali?
Adorava o jeito como ele roava o bigode sobre suas costas nuas. Alis, a bem da
verdade, gostava de tudo que Dan fazia.

58

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Sentando-se na cama, Abby abraou as pernas, pensativa. Precisava encarar a


realidade e reconhecer que estava perdidamente apaixonada por Dan Jenkins. Como no
percebera antes, que cada vez que eles faziam amor, esse sentimento crescia, tornandose mais poderoso do que sua fora de vontade?
Na noite anterior, experimentara uma paixo que jamais imaginara existir. E depois,
olhando o cu estrelado, desejara que nunca mais se separassem. Dan podia estar
acostumado a viver daquele jeito, mudando sempre de companheira, mas ela no. Por
isso, sofreria muito ao ter de deix-lo. Para piorar, prometera a si mesma que nunca mais
experimentaria a dor do abandono.
Devia ter percebido antes que Dan era um errante, um homem sem ambio, que se
limitava a pensar no presente.
Fazendo um rpido balano da situao, Abby concluiu que aquilo precisava acabar
de imediato. Na prxima vez que ele a convidasse para sair, iria recusar, sem sequer
explicar-lhe o motivo daquele afastamento. No haveria conversa, nem discusses. S
assim conseguiria evitar que ele a confundisse com seus argumentos.
Levantou-se da cama, lembrando-se de que Jim Seccord queria que todos
aparecessem no teatro s nove horas para uma reunio. Portanto, havia tempo apenas
para comer alguma coisa e se arrumar.
As pessoas j se aglomeravam no auditrio, quando Abby entrou, constatando que
Dan ainda no havia chegado.
Aliviada, ela procurou lugar entre duas moas do Clube Arizona e sentou-se.
Cinco minutos mais tarde, a sala estava mergulhada num burburinho insuportvel, e
Jim, elevando a voz acima do barulho, deu incio discusso.
s uma reunio rpida disse. Como sabem, nossas encenaes tm feito
muito sucesso. E isso resultado principalmente do trabalho de duas pessoas: Dan
Jenkins e Abby Holland.
O pequeno grupo comeou a aplaudir, e Abby forou um sorriso de agradecimento.
Sim, nossas dramatizaes esto fazendo tanto sucesso que decidimos
increment-las e usar o teatro para uma pea que vai ser escrita por Dan e Abby. Eles
devem comear usando os personagens que j existiam, como o xerife, Bart etc. Agora,
se algum de vocs tiver alguma idia sobre novos tipos, por favor, procurem Abby ou Dan.
Isso era tudo que eu tinha a dizer.
Enquanto a multido se dispersava, Abby permaneceu sentada perguntando-se
como poderia trabalhar ao lado de Dan. Jim Seccord no tinha o direito de esperar que
ela e Dan...
Assim que o teatro esvaziou, Abby levantou-se decidida a procurar por Jim Seccord
e dizer que recusava a proposta, mesmo no tendo uma desculpa convincente para fazlo. Se alegasse que aquilo no fazia parte do seu trabalho, provavelmente o gerente lhe
ofereceria uma compensao monetria. E, se contasse a verdade, estaria revelando
justamente o que tanto tentara ocultar.
Soltando um suspiro de resignao, reconheceu que estava sem sada e teria de
trabalhar com Dan, pelo menos durante alguns dias, at terminar o artigo da revista,
quando teria uma boa desculpa para partir.
Pouco antes da hora do almoo, Abby ouviu algum bater de leve porta de seu
trailer e adiantou-se para atender.
Ol, Dan cumprimentou, com voz trmula.
Ol, Abby. Soube que Jim arranjou um trabalho extra para ns.
verdade.
Perdi a reunio de hoje, porque dormi demais. Passei uma noite muito especial.
Eu...Quando voc pretende comear a escrever a pea?

59

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Que tal s seis horas, no estdio?


Est bem concordou, analisando que ali seria mais seguro do que o trailer.
Bem, agora eu... eu estou trabalhando...At mais tarde.
Hoje representaremos a cena da diligncia, no ?
Sim. At mais tarde!
Durante a manh inteira, Abby tentara arranjar um pretexto para esquivar-se daquele
compromisso. Mas fora em vo. A nica alternativa seria contar a verdade a Jim Seccord,
e isso estava fora de cogitao.
Voltando a sentar-se diante de uma pilha de anotaes, ela continuou amassando e
jogando fora a maior parte de tudo que escrevia. Embora estivesse decidida a no se
levantar enquanto no conclusse o artigo, quando saiu para participar da encenao,
ainda no produzira nada.
Sua mente no pensava em outra coisa a no ser no artigo.
Ela precisava conclu-lo logo, a fim de partir o mais depressa possvel.
Momentos depois, quando a diligncia parou, Abby subiu rapidamente, sem dar
chance a Dan de ajud-la.
Por que no esperou que eu descesse? perguntou ele, espantado.
Pensei que estivssemos atrasados.
Consultando o relgio de bolso, Dan lanou-lhe um olhar penetrante.
Ainda dispomos de muito tempo.
Meu relgio deve estar quebrado.
Por sorte, a diligncia logo chegou ao destino, poupando-a de ser obrigada a
explicar-lhe o verdadeiro motivo de sua frieza.
Desdobrando-se para aparentar naturalidade, esperou que Dan a ajudasse a descer.
Estava to nervosa que mal conseguiu dar expresso s suas falas, at que chegou a
hora do desmaio.
Esse era o momento que mais temia. Afinal, sentir os braos de Dan em torno de
seu corpo e saber que aquela seria a ltima vez tornava a idia de separao ainda mais
insuportvel.
No entanto, precisava enfrentar aquela dor. Se desistisse agora e continuasse a
fazer amor com ele, a hora da partida seria ainda pior.
Quando ele a tomou nos braos, lgrimas brotaram em seus olhos. Dan podia ser
capaz de substitu-la, mas ela jamais se adequaria quele estilo de vida.
Andando mais rpido do que o normal, Dan chegou cantina e abriu a porta do
quarto com o p, depositando-a no cho.
Voc est bem, Abby? Parece plida e estranha.
Sinto um pouco de dor de cabea. No consigo me concentrar no artigo e estou
exausta.
Ento, melhor voltar para o trailer e descansar um pouco. Se no se sentir
melhor s seis, podemos cancelar o trabalho de hoje.
No. Prefiro resolver isso logo.
Uma vez que teria mesmo de escrever a pea, seria melhor faz-lo logo. Depois,
contaria sua deciso a Dan e estaria tudo acabado.
Quer que eu a leve para o trailer? Voc est muito abatida.
No precisa. Vou tomar uma aspirina e me deitar um pouco.
Est bem. Mas cuide-se, hein?
Assentindo com um gesto de cabea, disfarou as lgrimas traioeiras que
comearam a surgir em seus olhos, e saiu. Era uma mulher adulta e teria de superar
aquela crise, enfrentado-a com a mesma coragem com que encarara seu divrcio.
Aps tomar um analgsico e tentar dormir um pouco, Abby levantou-se, exasperada.

60

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Acomodando-se mesa, examinou outra vez o material que reunira para escrever o
artigo, Onde estaria o fio da meada, a espinha dorsal que transformaria todos aqueles
fragmentos da realidade em um todo coerente?
s cinco e meia da tarde ainda no chegara a nenhuma concluso e depois de vestir
um par de jeans e camiseta, partiu para o estdio de Dan. No sabia como, mas teria de
contar-lhe sua deciso ainda naquele dia.
No estdio vazio, no havia um nico fregus, e ela no sabia se devia ficar triste ou
contente por isso.
Indo ao seu encontro, Dan examinou cuidadosamente seu rosto.
Sente-se melhor? . Sim.
Voc ainda no est com uma cara boa.
Dan, por favor! Vamos comear a trabalhar logo.
Espantado, ele a observou detidamente antes de oferecer-lhe uma cadeira.
Jim quer uma pea de um ato, com durao de quinze minutos, que dever ser
encenada durante os horrios dos nibus de excurso.
Certo.
Ele quer usar todos os personagens que j existem: Bart, o xerife, seu ajudante,
Pete Rocha Dura, o curandeiro...
E ns.
Lgico! Nos seremos as estrelas.
Abby pensou em dizer que no fazia sentido escrever um papel para ela porque em
breve iria embora. Mas desistiu antes mesmo de comear. Afinal, que importncia tinha
isso, se outra mulher poderia substitu-la? Quem sabe se no seria exatamente a prxima
amante de Dan?
Teve alguma idia sobre o tema? perguntou ela, assumindo uma expresso
profissional e distante.
Pensei em abordar o incio da cidade, mas no consegui pensar em nada.
Ouvi dizer que Old Vegas uma rplica da cidade que os mrmons construram.
isso o que dizem. Mas melhor lermos alguma coisa antes de optarmos por
esse tema...
Horas mais tarde, quando se levantaram, a pea j se encontrava quase que toda
estruturada.
Vou lev-la at o trailer disse ele, gentil. Est bem.
Caminhando em silncio pelas ruas vazias da cidade, Abby se perguntava se ele
suspeitava de alguma coisa.
Quando chegaram porta do trailer, Dan tentou beij-la, mas ela o empurrou.
No, Dan.
Mas ningum vai ver.
No isso.
Ento respirou fundo e concluiu:
Estamos terminados.
Terminados?! Mas voc no acabou o artigo!
Eu sei...Apesar disso, nossa "amizade ntima" acabou. Daqui para frente somos
simples colegas de trabalho.
Mas Abby...No estou entendendo...
No precisa entender. Para que uma relao acabe, basta que um dos lados
decida assim. No h nada mais justo, e foi voc quem ditou as regras.
Quando ele tentou retrucar, Abby o encarou de maneira acusadora, fazendo-o calarse.
melhor voc arranjar algum para ajudar na pea. No ficarei muito tempo mais

61

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

por aqui.
Voc no terminou o artigo...
Tenho bastante material e poderei escrev-lo em qualquer lugar.
Entendo...Boa noite, Abby.
Quando o vulto msculo desapareceu no ptio escuro, Abby deu meia-volta e entrou
no trailer, um soluo de dor escapou do peito, fazendo romper o pranto tanto tempo
reprimido...

CAPTULO XV

Na manh seguinte, Abby acordou com os olhos inchados e vermelhos. Sentia a


cabea pesada e, embora o sol brilhasse l fora, tudo lhe parecia triste e sombrio.
Passou boa parte da manh concentrada no artigo, mas fez uma breve interrupo
para certificar-se de que Dan encontrara algum para substitu-la durante a encenao.
Soube, atravs de Jim, que Nan Sherwood finalmente aceitara o papel e pedia-lhe apenas
que assistisse apresentao daquela tarde, a fim de dar algumas instrues.
Sentindo um n na garganta, ela concordou. E, s duas horas, seguiu para o Clube
Arizona, misturando-se aos turistas, a fim de evitar que Dan ou sua nova parceira a
vissem.
Depois de assistir apresentao da tarde, Abby voltou para o trailer, sentindo-se
angustiada. Ficou por um longo tempo examinando o artigo incompleto, incapaz de
concentrar-se.
Amava aquele lugar, com sua atmosfera de velho oeste. Sentia-se feliz por conhecer
aquela cidade e ter feito parte dela e achava uma pena que cada visitante no pudesse
fazer o mesmo.
De repente, ela se animou. Acabara de descobrir o enfoque que daria matria.
Usaria seu amor pelo passado e sua experincia com o faz-de-conta de Old Vegas para
colocar no papel todas as informaes a respeito do lugar.
Com um sorriso tnue nos lbios, pegou uma caneta, e um pedao de papel e
comeou a escrever. Jim Seccord iria rir quando descobrisse como fora realmente til a
experincia que ela vivera l.
Duas horas mais tarde, Abby afastou os papis e espreguiou-se. Tinha terminado.
Finalmente, o artigo estava acabado, faltando apenas uma boa reviso, o que poderia ser
feito em qualquer lugar.
Fazendo uma rpida consulta ao relgio, decidiu ir jantar na cantina, e aproveitar
para contar a Jim que o artigo estava pronto, e ela partiria na manh seguinte.
A cantina estava apinhada de gente, mas Abby no encontrou o gerente e decidiu
jantar, antes de continuar a procur-lo.
Resolveu comer frango na grelha e, depois de servir-se de um pouco de salada e
pegar uma sobremesa, dirigiu-se para um canto escondido, onde havia uma mesa
desocupada. Dan costumava jantar tarde e provavelmente ela no o encontraria. No
entanto, mesmo que o encontrasse, logo estaria indo embora...
Havia quase acabado de comer, quando sentiu a incmoda impresso de estar
sendo observada. Ao levantar a cabea, deparou com Dan vindo ao seu encontro.

62

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Sem pedir permisso, ele se sentou sua frente e a encarou com expresso sria.
Tenho uma pergunta a lhe fazer, Abby.
Parando de comer a sobremesa, ela desviou o olhar, mantendo-se em silncio.
Quer voltar atrs?
No posso.
Por qu?
Simplesmente no posso.
Esse motivo no me satisfaz e no sairei daqui enquanto voc no me der uma
resposta aceitvel.
Desesperadamente, ela lanou mo do primeiro argumento que lhe veio mente.
Acabei o artigo. Vou embora amanh. Ento vamos ficar juntos esta noite.
No!
Por que no?
Eu...eu tenho outra pessoa.
Suponho que no queira me contar quem murmurou ele, o olhar cortante.
Claro que no.
Entendo...
Levantando-se, ele fez meia-volta e foi-se embora, deixando-a com os olhos rasos
dgua. Bem, pelo menos conseguira convenc-lo a no voltar a importun-la.
Imersa nesses pensamentos, sobressaltou-se quando uma gargalhada alegre soou
do outro lado da sala. Surpresa, Abby levantou o rosto e avistou Dan, sentado numa mesa
com outras moas, e Nan Sherwood segurando-lhe o brao.
Sentindo um n na garganta, ela se levantou e saiu, apressada.
Nervosa, resolveu caminhar um pouco pelo ptio dos trailers. O sol se punha ao
longe, e o horizonte estava coberto por sombras douradas e rseas. Para Abby, porm, s
existia a dor da separao.
De sbito, ouviu ao longe uma risada estridente. Ento, viu Dan e Nan Sherwood
descerem a estradinha em sua direo. Os dois fitavam-se nos olhos e pararam para
beijarem-se nos lbios.
Longos minutos se passaram at que Abby conseguisse caminhar de volta para seu
trailer, onde trocou de roupa e deitou-se.
Enfim, suas suspeitas tinham fundamento. Dan j arranjara algum para substitu-la.
Mas que outra coisa poderia esperar? Afinal, ele no a tinha trado. Muito pelo contrrio,
estava agindo conforme as regras. Fora ela que no conseguira levar o esquema at o
fim.
Assim que amanhecesse, Abby iria procurar Jim entregaria a copia do folheto.
Depois, despacharia o artigo da revista, se despediria de todos e partiria para sempre...
Tal pensamento fez com que novas lgrimas brotassem em seus olhos. Justo nesse
momento, fortes batidas na porta a obrigaram a levantar-se.
Cambaleando, vestiu um roupo e foi atender. Talvez Jim tivesse recebido seu
recado e ficado curioso para saber de que se tratava.
Quem est a? perguntou, antes de abrir.
Dan! Deixe-me entrar.
V embora. Quero ficar em paz.
No, Abby. Preciso falar com voc e, se for preciso, vou passar a noite inteira
esperando voc abrir a porta.
Com um suspiro resignado, ela decidiu evitar um escndalo e abriu a porta.
Est bem. Fale.
Voc quer que todo mundo oua?
Claro que no. Entre logo e diga o que quer.

63

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

J disse. Quero conversar com voc.


Ele a fitou de modo penetrante, mas Abby tentou esquivar-se, escondendo o rosto.
No entanto, as mos fortes de Dan no a deixaram afastar-se.
Abby, por que voc chorou?
No chorei.
No me venha com essa! Estou vendo seus olhos. Diga, qual foi o motivo?
No da sua conta.
lgico que . Ento voc estava chorando...Por acaso me viu com Nan?
O que voc faz ou deixa de fazer no me diz respeito.
Ento, por que voc chorou?
No tem nada a ver com voc.
Andou sentindo um pouco de cimes, no foi? Viu como di?
Dor? Quem voc para falar em dor? Voc e sua filosofia estpida! Voc no faz
a mnima idia do que significa dor.
Ah, no sei o que dor? Minha ex-esposa fugiu com meu melhor amigo, mas isso
no doeu. Ou o fato de eu ter entrado numa crise nervosa tambm no quer dizer nada?
Mas voc disse...voc me falou...
Eu disse um monte de asneiras pensando que fossem a melhor forma para no
deix-la fugir de mim. Eu esperava...Esperava que voc viesse a me amar como eu a
amava. E aquele me pareceu o nico modo de me aproximar de voc.
Dan puxou-a para mais perto dele e continuou.
Eu tinha medo de que a verdade a assustasse. Apesar disso, eu a perdi...No vou
esconder o que estou sentindo. Um homem tem todo o direito de declarar-se, mesmo que
no tenha nenhuma chance.
Dito isso, sacudiu-a de leve e fitou-a nos olhos.
Eu a amo, Abby Holland. No apenas agora, mas quero am-la para sempre.
Para sempre! Entendeu?
Atnita, Abby permaneceu imvel por alguns segundos.
Agora voc pode ir para os braos de seu novo amante. Mas antes, em
homenagem ao passado...
Puxando-a com violncia, ele a beijou com intensidade, como se quisesse castigla.
Para seu espanto, porm, Abby correspondeu carcia com o mesmo ardor,
agarrando-se a ele num abrao cheio de paixo.
O que est acontecendo? perguntou Dan, surpreso.
Oh, Dan, meu querido, eu tambm o amo. Eu o amo muito.
Ama?
Claro, meu amor...
Radiante de felicidade, Dan tornou a beij-la. Depois de um longo tempo, quando
seus lbios se separaram, ele lhe murmurou ao ouvido:
Case-se comigo, Abby.
Dan, eu o amo, mas no sei nada sobre voc. Voc joga?
No. Para ser franco, nunca gostei desse passatempo. Por que pergunta?
No consigo...no consigo entender o que voc est fazendo aqui.
Estou aqui incgnito.
Voc fez alguma coisa terrvel? O que quer dizer com isto?
Calma, querida. No fiz nada de mau, se isso que a preocupa. Sou escritor.
Escritor?
Sim. Meu nome Dan Jenkis, mas escrevo sob o pseudnimo Jenkis Daniels.
Mistrios! Voc escreve histrias de mistrios.

64

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Isso mesmo. Minha ex-esposa fugiu com meu melhor amigo, dizendo que eu no
lhe dava ateno. Entrei numa sria crise depressiva, e o mdico me aconselhou a ficar
fora de circulao por uns seis meses. Jim Seccord foi meu colega de faculdade e,
quando descobriu minha situao, convidou-me para vir para c. Ns havamos feito o
curso de fotografia juntos, ento fiquei encarregado de cuidar do estdio fotogrfico em
Old Vegas. Era algo que eu podia fazer para me manter ocupado at voltar a escrever.
Sorrindo, Abby foi at ele e beijou-o no queixo.
Na verdade, os seis meses de afastamento acabaram no dia que voc chegou.
Mas no pude partir de Old Vegas, depois que a vi. De algum modo, eu sabia que
tnhamos sido feitos um para o outro.
Oh, Dan. Ento, voc escritor!
Aps uma ligeira hesitao, Abby resolveu abordar uma questo que, de fato, a
incomodava.
Minha carreira, Dan... No pretendo abrir mo do meu trabalho, sob hiptese
alguma.
Ora, eu jamais lhe pediria que abrisse mo de sua carreira. Voc no vai pedir
que eu desista da minha, vai?
Lgico que no, meu amor. Oh, Dan, vai ser to bom, vai ser maravilhosa.
Poderemos viajar juntos, trabalhar juntos...
Com um brilho malicioso no olhar, Dan pousou a ponta dos dedos sobre seus lbios,
fazendo-a calar-se.
Falando em coisas que faremos juntos, que tal dormirmos juntos? Quando
poderemos comear?
Agora est bom? sussurrou ela, aninhando-se contra seu peito,
Ns nunca esqueceremos o passado, Abby. Ns vamos mudar, mas mudaremos
juntos e aprenderemos a crescer um com o outro, na mesma direo. Promete?
Prometo.
Um beijo apaixonado selou esse pacto e, com a certeza de que nada jamais o
quebraria, os dois foram para a cama, ansiosos por uma comemorao muito especial...
No perca no prximo ms!

FIM

No perca no prximo ms!


MOMENTOS NTIMOS SUPER 8 DUAS HISTRIAS
O rio dos sonhos

65

MIS 7.2 Estranha amizade - Nora Powers

Naomi Horton
Subir o rio Amazonas num barco era uma aventura perigosa. Leila Barnett sabia
muito bem dos riscos que corria. Havia animais perigosos e lugares ainda no explorados
pelo homem.
Mas existia um risco maior. E chamava-se Race Sloane. Um barqueiro rude, bruto,
extremamente atraente... Leila no resistiu. O rio e todos os perigos da selva foram
testemunhas de longas noites de amor e de prazer!

Batalha do prazer
Stephanie James
Perdida em seus pensamentos, Rene Cameron levantou o olhar e no pde
acreditar no que viu.
George Fletcher estava l, parado, e a encarava de forma estranha. Enquanto ele se
aproximava, Rene sentia o corpo arder de desejo. Mas esse ardor no era nada
comparado ao que ela sentiu quando se entregou a ele!

66