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Falsa Lua de Mel

The Honeymoon House

Patty Salier

Momentos ntimos 31
Era como se fossem casados...
A se ver obrigada a morar na mesma casa com Paul Richards, por motivos de trabalho,
Danielle Ford teve logo uma certeza: iria se apaixonar por aquele homem arrogante, mas
incrivelmente sexy. Embora fossem incompatveis como gua e vinho, a atrao fsica que um
exercia no outro era to intensa que superou todas as diferenas!
...Mas, sem Alianas!
Paul sabia que Danielle no era mulher de tolerar aquele arranjo por muito tempo, s que
ele detestava assumir compromissos srios. E ficou abalado quando disse que iria embora...
Disponibilizao: Projeto Revisoras
Digitalizao: Alice A.
Reviso: Cassia

Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

Querida leitora,
Se voc gosta de histrias alegres, cheias de travessuras e com muita sensualidade, ento vai
adorar Falsa Lua-de-mel! Porque um romance leve, divertido e ao mesmo tempo "quente", como,
alis, todos ns desejaramos que a vida sempre fosse no mesmo? Parabns pela escolha.
Roberto Pellegrino

Editor
Patty Salier
FALSA LUA-DE-MEL
HARLEQUIN
Copyright 1997 by Patty Bury Salier
Originalmente publicado em 1997 pela Silhouette Bookw,
Diviso da Harlequin Enterprises Limited.
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reproduo total ou parcial, sob qualquer
forma.
Esta edio publicada atravs de contrato com a
Harlequin Enterprises Limited, Toronto, Canad.
Silhouette, Silhouette Desire e colofo so marcas
registradas da Harlequin Enterprises B.V.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas
ter sido mera coincidncia.
Ttulo original: The Honeymoon House
Traduo: Dorotha G. De Lorenzi
Editor: Roberto Pellegrino
Chefe de Arte: Ana Suely S. Dobn
Paginador: Nair Fernandes da Silva
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Rua Paes Leme, 524 10 andar CEP: 05424-010 So Paulo Brasil
Copyright para a lngua portuguesa: 1998
Editora Nova Cultural Ltda.
Fotocomposio: Editora Nova Cultural Ltda.
Impresso e acabamento: Grfica Crculo

Momentos ntimos 31

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CAPTULO UM
Danielle Ford engoliu em seco, nervosa, e sentou-se no sof de couro negro do escritrio do
Sr. Harrington, em Century City, Los Angeles. Estava muito ansiosa com a entrevista para o
emprego.
Danielle, o arquiteto que contratei para projetar a casa, que ser o presente de casamento
de minha esposa, adoeceu explicou Harwood Harrington, um homem de cabelos grisalhos, com
pouco mais de cinquenta anos. Sua irm Lisa, que, como sabe, minha corretora de imveis,
disse que voc a, arquiteta perfeita para substitu-lo.
Danielle sentiu um frio no estmago.
Sr. Harrington, tenho grandes ideias para esse projeto.
E como tinha! Lisa, irm e companheira de apartamento, dissera-lhe que o Sr. Harrington
desejava um lar aconchegante e romntico para a jovem esposa, com um lindo quarto para o beb
que planejavam ter em breve.
Posso dar uma olhada em seu trabalho, Danielle? Harrington se mostrava amigvel,
mas profissional.
Claro senhor. Com mos trmulas, entregou a pasta, rezando para ser contratada.
Harrington estudava seu trabalho, de cenho franzido.
Lisa no me disse que voc s construiu duas casas at agora...
E verdade, mas os proprietrios ficaram muito satisfeitos com meu trabalho. Posso darlhe alguns telefones para referncias.
De repente, sentiu um profundo mal-estar. No ousava dizer a Harwood Harrington que
projetara tambm uma terceira residncia em sua carreira de arquiteta principiante. A morada dos
Tilden fora seu primeiro projeto, e fora desastre total... Porm, no era justo que lhe atribussem
toda a culpa. Paul Richards, o empreiteiro, a quem nunca conhecera em pessoa, arruinara o trabalho.
Danielle mexeu-se na poltrona, contrafeita. Se o Sr. Harrington descobrisse aquela histria
catastrfica, jamais a contrataria. Ningum sabia de nada, a no ser Paul Richards.
Harrington debruava-se sobre a escrivaninha de carvalho.
Danielle, sua irm Lisa conseguiu negcios imobilirios fabulosos para mim, nos ltimos
anos, e eu lhe devo muitos favores, porm, para ser sincero, prefiro trabalhar com um arquiteto mais
experiente.
Sr. Harrington Danielle sentia a garganta seca , fiz um esboo computadorizado da
casa mais romntica com que poderia sonhar. Era sua derradeira tentativa. Por favor, permita
que lhe mostre. Estou com o disquete aqui.
Enquanto procurava na pasta, o telefone tocou. Era sbado e no havia secretria, de modo
que o Sr. Harrington atendeu. Assim que Danielle encontrou o disquete, ele desligou.
Preciso ir at a zona oeste de Los Angeles para resolver um problema de negcios,
assim dizendo, Harwood Harrington levantou-se. Devo voltar em quarenta e cinco minutos, mais
ou menos. Fique vontade e prepare sua apresentao no meu computador. Estou ansioso
para conhecer suas ideias.
Danielle sentiu-se mais animada quando o executivo saiu. Ainda havia uma esperana! Correu
at o computador e colocou o disquete. Harrington ignorava que no era apenas o imvel que
Danielle almejava construir para ele. Lisa lhe contara sobre os planos de Harrington para erguer
uma nova biblioteca infantil em Santa Mnica. Danielle prendera a respirao. Prometera aos pais,
dedicados professores do curso primrio, que, algum dia, construiria um prdio daqueles em sua
homenagem. Quando ambos faleceram em um acidente de automvel, algum ano antes jurara a si
mesma que cumpriria aquela promessa. Por esse motivo, precisava daquela chance. Se o Sr.
Harrington a contratasse, veria que grande arquiteta era, e ento resolveria convid-la para projetar
tambm a nova biblioteca para crianas.
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Danielle sentiu o corao pulsar de alegria ao ver surgir na tela o desenho moderno da
residncia do casal. Ao empurrar a cadeira para mais perto do computador a fim de ter uma viso
melhor, a meia-cala ficou presa numa farpa de madeira, rasgando-se.
Correu para a recepo do escritrio e procurou pela chave do banheiro feminino na
escrivaninha da secretria, porm a gaveta estava trancada. Voltando o olhar para a porta que
conduzia ao corredor no dcimo quinto andar, viu que estava deserto. Retornou, ento, para o
escritrio de Harrington, fechou a porta, mas... No havia tranca! Danielle recordou-se que
Harwood Harrington dissera que voltaria dentro de quarenta e cinco minutos. Tinha tempo de sobra.
Com gestos rpidos, ergueu a saia e comeou a tirar a meia-cala.
Na garagem subterrnea do arranha-cu de Century City, Paul Richards manobrou sua
caminhonete verde-clara, procurando por uma vaga para estacionar. Estava to ansioso para falar
com Harwood Harrington que chegara ao encontro quarenta minutos adiantado!
Estava prestes a entrar em uma vaga quando o motor do carro falhou e parou de funcionar.
De novo... resmungou, balanando a cabea em protesto.
A caminhonete dera problemas quinze vezes s naquele ms.
Pegou uma chave inglesa na caixa de ferramentas atirada sobre o pudo banco de passageiros
e, descendo do veculo, levantou o capo e tentou dar um jeito nas vlvulas a fim de pr o motor em
funcionamento outra vez. Precisava de uma caminhonete nova do mesmo modo como necessitava
pagar a hipoteca de seu pequeno chal em Santa Mnica e incrementar os negcios da empreiteira,
pois o ramo de construes residenciais estava em baixa.
Na ltima reunio com Harrington, Paul entregara uma proposta comercial. O executivo tinha
dinheiro, e Paul possua habilidade e talento, nutrindo esperanas de criar uma sociedade com
Harrington para a construo de prdios comerciais.
Paul, a ideia dessa sociedade me agrada. Comigo financiando, voc como empreiteiro
geral, e Victor Horton, o arquiteto que recomendou, formaramos uma equipe imbatvel!
Assim falara Harrington, e, caso viesse a tomar uma deciso definitiva, Paul sairia do aperto
financeiro em que se encontrava no momento.
Fechando com estrondo o capo do veculo, olhou ansioso para o relgio, desejando apressarse para o encontro.
Algum minuto mais tarde entrou sem fazer rudo na recepo do dcimo quinto andar.
Gostaria de ter se vestido de modo apropriado para a reunio, mas, como sara s pressas de
uma construo, estava suado, de short e camiseta. Notou que a porta do escritrio de Harrington
estava fechada e j recebera instrues, por diversas vezes, para ir entrando sem bater, sempre que
viesse aos sbados.
Enxugou as mos suadas na roupa, virou a maaneta e...
Sr. Harrington... : As palavras morreram-lhe na garganta, pois de p, sua frente, estava
uma jovem com um lindo corpo, uma das mos erguendo a saia, e a outra segurando uma meiacala.
O olhar de Paul deteve-se nas bronzeadas pernas mostra e na calcinha cor-de-rosa que
aparecia com toda a clareza.
O que faz aqui?! A voz de Danielle soou estridente, enquanto abaixava a saia, as faces
vermelhas de vergonha.
Paul encostou-se na porta, sem poder desviar os olhos. Os cabelos negros de Danielle caamlhe sobre os ombros, macios como seda.
E voc, o que faz aqui? Paul cravou o olhar na meia-cala que ela continuava
segurando.
De imediato, Danielle atirou a pea de roupa dentro da pasta de couro.
Eu... Tenho um trabalho para mostrar ao Sr. Harrington quando ele voltar balbuciou.
Portanto, se tiver a gentileza de se retirar...
Retirar-me?! Paul parecia no acreditar no que ouvia. Tambm estou aqui para ver o
Sr. Harrington, a negcios!
Pode esperar l fora.
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Est me expulsando?
Escute aqui, seja l quem for! Os olhos de Danielle brilhavam como duas turquesas;
Se no sair desta sala em trs segundos, eu... Eu...
Voc o qu? Paul parecia mais intrigado que desafiador.
Ainda no sei, mas prometo que tomarei medidas drsticas!
Estou aberto a qualquer possibilidade. Paul sorriu.
Voc impossvel! Danielle sentia-se irritada, envergonhada, mas, acima de tudo,
frustrada pelo fato de o estranho ser muito atraente.
Os olhos cinza-escuros de Paul brilhavam com malcia, e os cabelos castanhos e
encaracolados davam-lhe um ar juvenil. A camiseta verde deixava perceber o trax largo e forte, e
Danielle forou-se a afastar o prprio olhar, que insistia em descer para o short de algodo, exibindo
as pernas musculosas.
Diga-me, minha jovem, quem voc? J estive aqui centenas de vezes e, sem dvida,
me lembraria se j a tivesse visto.
Identifique-se primeiro! Danielle sentia os joelhos trmulos ante a insistncia do olhar
de Paul.
Nenhum homem jamais a deixara to encabulada em toda a sua vida, e teve de se sentar na
beirada da escrivaninha para se recompor.
Certo concordou Paul. Sou...
Naquele exato instante, o Sr. Harrington entrou no escritrio.
Paul! Que bom v-lo!
Como se fosse uma boneca de mola, Danielle pulou da escrivaninha de carvalho, sentindo-se
uma completa idiota ao dizer:
Sr. Harrington, estvamos s conversando!
Danielle Ford, conhea Paul Richards apresentou Harwood. Paul o empreiteiro da
minha nova casa, e Danielle uma arquiteta que est interessada em fazer o projeto.
Paul Richards?! A voz de Danielle deixava clara toda a sua incredulidade.
No podia ser verdade! Paul Richards era o homem que arruinara o primeiro projeto de sua
curta carreira: a residncia dos Tilden! E, para cmulo da falta de sorte, mais tarde dera pssimas
referncias suas a outro cliente em potencial, embora nunca a tivesse conhecido em pessoa.
Danielle Ford? Foi vez de Paul ficar surpreso, e um brilho de compreenso surgiu nos
olhos cinzentos, ao perceber de quem se tratava. Que honra conhec-la!
De sbito, Danielle sentiu um forte aperto de mo e, embora lutasse contra, uma espcie de
descarga eltrica percorreu todo o seu corpo ante aquele toque masculino.
J trabalharam juntos? Harrington parecia curioso.
Danielle engoliu em seco. Uma palavra de Paul Richards sobre casa dos Tilden e seus
sonhos de construir a residncia e a biblioteca infantil de Harwood Harrington iriam por gua
abaixo.
Bem... Deixe-me pensar... Uma expresso demonaca surgiu no semblante de Paul.
Danielle prendeu a respirao, implorando, com o olhar, para que ele no contasse nada ao Sr.
Harrington.
Enquanto pensam, vou dar uma olhada no trabalho de Danielle.
Assim dizendo, Harrington sentou-se em frente ao computador para estudar o desenho, e o
pnico invadiu Danielle, que no sabia o que fazer. Paul inclinou-se em sua direo, murmurando:
No contou nada a ele sobre seu projeto malogrado, contou?
Meu projeto malogrado?! Foi voc quem construiu a casa toda errada, Paul Richards!
De jeito nenhum! Paul sussurrou em tom ameaador. Foi voc quem projetou uma
coisa enorme em um terreno minsculo! A cozinha tinha medidas fora de proporo e ia acabar
sendo maior que a sala de estar! Esqueceu de projetar o sistema hidrulico, portanto o banheiro
no tinha encanamento para gua corrente!
Verdade? Danielle ps as mos nos quadris, sussurrando tambm. Vi fotos do imvel
depois de pronto. As janelas que voc instalou estavam tortas, assim como as tbuas do assoalho!
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Pregos eram visveis nas paredes. Grande trabalho, Sr. Richards!


Paul estremeceu como se ela o tivesse atingido com um golpe mortal. Por fim, murmurou
exasperado:
Est certo! Tinha assumido muitas responsabilidades na ocasio, estava construindo trs
casas ao mesmo tempo, acabei enfraquecido, com esgotamento nervoso, e fiquei de cama por dois
meses, com pneumonia. Admito que a casa dos Tilden no fosse muito bem-feita, mas, qual a
sua desculpa?
Danielle lanou um olhar nervoso para o Sr. Harrington, que estava entretido no computador.
Sentiu que as esperanas voltavam, ao v-lo colocar os culos a fim de examinar a tela mais
de perto.
Tinha acabado de me formar. A voz de Danielle saiu em um sopro, enquanto se
aproximava mais de Paul. A pequena firma que me contratara s possua arquitetos
inexperientes. Quando estava para terminar o projeto, por descuido, o tomaram de mim antes que
eu pudesse checar os erros.
Danielle viu o rosto inflexvel de Paul aproximar-se tanto que pde sentir o hlito quente na
face, e os olhos cinzentos pousados sobre seus lbios rosados. Por um louco instante, pareceu-lhe
que era beijada em pensamento. O mais espantoso foi que desejou beija-lo tambm. Com um gesto
brusco, afastou-se. Jamais voltaria a se envolver com um homem com quem trabalhasse. No
depois do que acontecera com Kevin, o ex-namorado.
Se sabia que parte do desastroso projeto da casa dos Tilden era sua responsabilidade, por
que deu referncias to ruins a meu respeito, Sr. Richards? Um cliente desistiu de me contratar
devido ao que lhe contou.
Como poderia mentir sobre um projeto to pouco profissional? O olhar de Paul era
inflexvel.
Poderia ao menos ter dito que fora sua culpa tambm!
O cliente queria saber sobre sua capacidade como arquiteta, e no sobre meu trabalho de
empreiteiro!
Que bom para voc!
Ora, senhorita...
Paul interrompeu Harrington, levantando-se. Acha que poderia trabalhar com
Danielle no projeto de minha casa?
Sr. Harrington, isso quer dizer que o trabalho meu?! Hesitante Danielle rezou para ter
ouvido bem.
Sua verso do presente de aniversrio de casamento , sem dvida, o que eu tinha em
mente. Harwood Harrington apontou para o desenho na tela do computador. Agora, s preciso
da opinio de um perito como Paul, j que pretendo que trabalhe em parceria com voc.
Danielle prendeu a respirao. O olhar duro de Paul a acompanhava, e sentiu a pele pegando
fogo. A enorme atrao que ele lhe despertava a estava deixando assustada. Tinha de manter a vida
particular a quilmetros de distncia de Paul Richards!
Negcio fechado! O olhar de Paul no a deixou por um instante sequer.
Maravilhoso! exclamou Harrington.
Obrigada, Sr. Harrington! Danielle sentiu-se exultante, porm, ao perceber o olhar de
Paul, um sbito constrangimento a dominou. Como ser parceiros quando no parava de pensar
quanto aquele empreiteiro era sexy?
Devo admitir continuou Harrington que gosto da ideia de minha casa sendo
construda por uma dupla mista. Entretanto, h uma condio.
Claro Sr. Harrington! Danielle aceitaria qualquer coisa, contanto que pudesse trabalhar.
Quero que arquiteta e empreiteiro trabalhem em grande e total harmonia. A residncia
ser uma prova de meu afeto por minha esposa e futura famlia, portanto, Paul e Danielle, exijo
muito amor nessa construo por parte da equipe!
Os olhares de ambos voltaram a se encontrar, e o corao de Danielle acelerou. O que Paul
estaria pensando? Ser que vira mesmo um brilho de intimidade em seus olhos cinzentos ou tudo
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no passara de iluso?
No vejo problema respondeu Danielle, com voz trmula.
Estou pronto para comear acrescentou Paul, sem hesitao.
Harwood Harrington bateu palmas de aprovao.
Paul eu quero um trailer bem grande no local da construo, e que comecem logo a limpar
o terreno!
Com gesto automtico, radiante de felicidade, Danielle pegou a pasta.
Obrigada de novo, Sr. Harrington! Creio que ficar muito satisfeito.
Tenho certeza. Harrington adiantou-se para abrir a porta. - Mande-me o projeto
completo. Farei as modificaes que achar necessrias, e enviaremos a planta para aprovao da
Prefeitura. Quero que a casa fique pronta o mais rpido possvel.
Farei com que chegue s suas mos de imediato, senhor. O corao de Danielle pulava
de alegria, e ela quase saiu danando do escritrio.
Agora que conseguira o trabalho, estava muito mais perto de pedir a Harrington para que
tambm a escolhesse como, arquiteta de sua biblioteca infantil. Entretanto, ao chegar ao elevador,
sentiu um sbito ataque de ansiedade: teria de trabalhar com Paul Richards! No podia se esquecer
do que acontecera na firma de arquitetura onde fora funcionria junto ao ex-namorado, Kevin.
Trabalhar juntos arruinara seu relacionamento, assim como o emprego que desejara com todas
as foras. No deixaria que isso acontecesse com o imvel do Sr. Harrington. Jurou manter as
emoes afastadas de Paul Richards, por mais que o julgasse irresistvel.
Harwood Harrington fechou a porta do escritrio particular e voltou-se para Paul, com um
olhar preocupado.
Paul eu contratei Danielle Ford porque devo um enorme favor irm dela. Danielle tem
talento, mas no admitirei erros por causa de sua inexperincia!
Paul sentiu-se contrafeito, lembrando-se da construo dos Tilden. No poderia dar-se ao luxo
do mais insignificante engano naquela casa que Harrington pretendia presentear esposa, a no ser
que quisesse ver ir por gua abaixo o projeto da sociedade.
No se preocupe Sr. Harrington. Tudo sair bem.
Serei franco, Paul. A nica razo de estar tranquilo com a deciso que tomei saber que
voc est encarregado da construo. Por isso, peo-lhe que supervisione o trabalho de Danielle.
Supervision-la? Aquilo pareceu muito errado para Paul. O senhor me deixa numa
situao delicada, Sr. Harrington...
Sei disso. Mas nunca trabalhou com Danielle antes, no ?
Nervoso, Paul evitou o olhar do interlocutor. Mal conhecia Danielle, mas sentira um imediato
senso de lealdade para com ela. No queria arriscar coloc-la em m situao.
Jamais a tinha visto antes da tarde de hoje, Sr. Harrington. Estava dizendo a verdade,
pelo menos em parte.
Por isso, dependo de voc, Paul. Quero que minha casa seja perfeita.
Farei com que seja assim.
Sabia que poderia contar com voc! Harwood Harrington sentou-se escrivaninha de
carvalho. Alis, estou muito interessado na ideia de nossa sociedade.
Fico feliz em ouvi-lo dizer isso, senhor!
Entretanto, antes desejo ver o desenvolvimento do projeto da residncia. E tambm
quero discutir a ideia da nova biblioteca infantil com voc. O telefone tocou. Voc a
construir. Gostei da recomendao que fez para Victor Horton ser o arquiteto, ainda mais que,
talvez, ns trs possamos nos associar.
Victor um profissional criativo. O entusiasmo de Paul cresceu. Tenho certeza de
que gostar de seu trabalho.
Falaremos mais sobre Victor. Harrington pegou o telefone.
Paul percebeu que a entrevista terminara, e estendeu a mo, com entusiasmo.
Estou ansioso para iniciar a empreitada, Sr. Harrington!
Embora a sociedade ainda no estivesse no papel, sabia que as coisas estavam se
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encaminhando muito bem.


Danielle entrou correndo no seu pequeno escritrio de arquitetura em Santa Mnica. Largou a
pasta e apressou-se a ligar para a irm, na imobiliria.
Lisa eu consegui! exclamou, assim que ouviu a voz dela. Harrington adorou
Sabia! Lisa estava eufrica, a maquete no computador, no foi?
Do jeito como voc previu! Quando voltar para casa hoje noite, vou preparar seu
prato italiano favorito!
Oh, no! Vou ter de ficar na imobiliria at tarde... Lisa parecia desapontada. E
depois, preciso ligar para Manny do escritrio, antes que fique muito tarde em Nova York. E
provvel que voc j esteja dormindo quando eu chegar. Mas estou to feliz, Danielle!
Tudo bem, Li! Amanh jantaremos juntas.
Danielle sabia o quanto Lisa ansiava por conversar com Manny, o namorado, que se mudara
para Nova York por uns tempos, por causa do trabalho.
Assim que desligou, abriu os papis com o projeto sobre a prancheta. Desenhara uma casa na
praia de Malibu, moderna, mas aconchegante, com janelas panormicas na frente, exibindo
eucaliptos, laranjeiras e limoeiros, e outras duas enormes janelas nos fundos, deixando ver um
despenhadeiro voltado para o oceano Pacfico.
Fez uma lista rpida em um bloco de papel. Primeiro, precisava contatar um engenheiro de
estruturas. Fazia questo de que tivesse fundaes slidas por causa dos terremotos em Los
Angeles. Tinha tambm de fazer os planos da parte eltrica e hidrulica. Dessa vez, nada de se
esquecer dos canos dos banheiros! Danielle sentia-se to eufrica que mal conseguia escrever.
Mostraria a Paul Richards que era uma boa arquiteta!
Checou o que escrevera. Sabia que Paul poderia ter contado ao Sr. Harrington, com toda a
tranquilidade, sobre a parte de responsabilidade que lhe coubera no desastroso episdio dos Tilden.
Por que no o fizera? Ser que se sentia tambm atrado por ela? Um arrepio percorreu-lhe a
espinha s em pensar que iria trabalhar com Paul. O modo sensual como a olhara no escritrio de
Harrington fizera-a, por um momento, se esquecer do trabalho.
Danielle afastou o bloco com as anotaes e pegou um copo de gua gelada para se acalmar.
No por que a atrao sexual por Paul Richards a dominasse. No aprendera, e do modo mais
desastroso, que envolvimentos emocionais com colegas de trabalho no davam certo?
Enquanto bebia a gua fresca, lembrou-se de quando conhecera Kevin, trs anos atrs, na
firma de arquitetura onde haviam trabalhado juntos. Kevin era seguro de si e divertido, e, quando
Danielle se apaixonara, lhe confiara todos os seus sonhos mais secretos.
Dissera a Kevin que desejava projetar uma casa moderna com alta tecnologia. Tinha certeza
de que um trabalho de tal magnitude faria com que progredisse na empresa. Sua oportunidade
chegou: um cliente muito rico aparecera no escritrio, procurando por um arquiteto que fizesse o
projeto de um imvel muito moderno. Animada, Danielle confidenciara a Kevin que iria falar com o
dono da firma sem perda de tempo, e pedir que ele lhe confiasse quela tarefa.
Kevin a aconselhara esperar um pouco, e Danielle dera-lhe ouvidos porque pensava que o
namorado a amasse e a estivesse ajudando. Enfim, confiara sem reservas.
Algum dia mais tarde surpreendera Kevin de longe, conversando em particular com o patro,
e ficara muito animada. Estava certa de que Kevin a recomendava para o trabalho!
Ento, uma bela tarde, quando Kevin visitava uma obra, Danielle dera por falta de sua caneta
de desenho. Ao procurar por uma na escrivaninha do namorado, sentira o corao gelar no peito.
Escondido por baixo de outros projetos havia um desenho de Kevin para a luxuosa e moderna
casa do cliente, junto a uma carta endereada ao patro, solicitando ficar a cargo daquele trabalho.
Danielle sentira-se arrasada com a traio e com a notcia de que o patro pretendia mudar o
escritrio para Chicago e levar com ele um arquiteto talentoso e arrojado.
Kevin tratara de garantir que a vaga seria sua, dando por encerrado o romance com Danielle
como se ela nunca tivesse significado nada em sua vida.
Danielle amassou o copo de papel e jogou-o no lixo. Uma coisa pelo menos aprendera com
Kevin: jamais voltaria a se envolver com um colega.
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No dia seguinte, aps fazer alguns retoques em uma nova construo, Paul partiu para casa na
caminhonete verde-clara. Sentia-se mal com a ideia de ter de espionar Danielle. Como arquiteta,
tinha direito a privacidade, e um bom construtor deveria confiar no seu julgamento criativo.
Paul tomou uma deciso: embora o Sr. Harrington tivesse insistido para que fizesse o papel de
co de guarda, sabia que no tinha jeito para isso. Faria tudo para que a casa de Harrington ficasse
perfeita, mas jamais insultaria Danielle interferindo em seu trabalho.
Danielle Ford era corajosa, determinada e muito sexy. Paul lembrou-se dela, de p no
escritrio de Harrington, a saia levantada, as pernas deslumbrantes atraindo-o e a calcinha cor-derosa totalmente vista. S em pensar naquilo, ficava excitado.
Ao passar pelo estdio de beisebol de Santa Mnica, uma bola cruzou voando a frente da
caminhonete. Paul parou o veculo junto calada, desceu e arremessou a bola de volta para os
jogadores mirins que treinavam. Ficou observando os garotos praticarem antes de comear a
partida, e sentiu um doce carinho. Adorava estar com crianas, mas sabia que jamais teria filhos.
A tristeza envolveu Paul ao ver as mes radiantes de orgulho perante seus filhos jogadores.
Jamais conhecera sua me, que morrera ao dar a luz. Alguns anos mais tarde, seu pai voltara a
se casar, com uma mulher que j tinha dois filhos, e quando Paul completou trs anos, o pai morreu.
Fora ento criado pela madrasta, que s se importava com os dois filhos do primeiro
casamento. A nica pessoa em quem Paul confiara fora seu grande amigo Lucky. Corria para a casa
de Lucky sempre que a madrasta comeava a gritar e cham-lo de estorvo. Lucky era o nico que
Paul permitia que o visse chorar pelos maus-tratos recebidos. Aos dezessete anos, Paul fugira de
casa, e nem mesmo Lucky conseguira encontr-lo.
Vamos jogar!
Aquela exclamao do juiz fez Paul voltar realidade. Olhou para os pais que torciam nas
arquibancadas. Vida em famlia era para outras pessoas, no para Paul Richards. Jamais.
Ao chegar casa pequena e quente em Santa Mnica, tirou a camiseta. Deu um soco no
aparelho de ar-condicionado, mas de nada adiantou. Talvez com o dinheiro que iria ganhar com a
construo da residncia de Harwood Harrington pudesse comprar um aparelho novo.
Sentindo o estmago roncar, procurou por algo na geladeira, mas estava vazia. Vestiu uma
camiseta limpa e saiu.
No supermercado, Paul dirigiu-se direto ao corredor de comida congelada. Abriu a porta de
vidro, e o ar frio atingiu seus braos descobertos. O que escolher para o jantar daquela noite?
Algumas vezes, invejava os trabalhadores das obras que contratava e que eram casados e iam
para seus lares todas as noites, de volta para as esposas e os filhos, a fim de compartilhar a refeio
feita na hora e o aconchego. Paul no conseguia se lembrar de nenhum momento na vida em que
tivesse tido a experincia do calor familiar.
Retirou da prateleira uma lasanha e atirou-a no carrinho. Deu a volta em direo ao corredor
de verduras e frutas para procurar por uma salada pronta quando, de sbito, comeou a andar mais
devagar.
A uma pequena distncia, encontrava-se Danielle Ford. Ela inclinava-se para frente a fim de
alcanar uma prateleira com tomates frescos e vermelhos. O short branco e justo acentuava as
ndegas rolias. Paul estacou incapaz de afastar os olhos daquela viso. As longas pernas de
Danielle, mostra, o atraam como m. Um senhor de idade esbarrou no carrinho sem querer,
fazendo-o voltar realidade.
Junto prateleira, Danielle acabava de pegar um dos tomates mais rubros, quando vrios
outros comearam a despencar.
Oh, no!
Uma verdadeira avalanche comeou a cair a seus ps. Desesperada, pressionou o corpo de
encontro prateleira, para impedir que mais frutos continuassem a cair. Enquanto recolhia alguns
do cho, uma mo forte encostou-se sua para ajud-la na tarefa. Ergueu o rosto e viu-se frente a
frente com os olhos escuros de Paul Richards. O calor viril fez sua pele se aquecer, apesar do forte
ar-condicionado. Por um momento, esqueceu-se do que estava fazendo e afastou-se.
Paul, o que faz aqui?
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De repente, mais tomates caram, espatifando-se no cho. Antes de responder, Paul foi logo se
abaixando para apar-los com as mos espalmadas, mas Danielle, apressando-se a se afastar do
balco, escorregou em um tomate e, perdendo o equilbrio, colidiu com Paul, empurrando-o para
trs e caindo sobre ele.
Seus lbios ficaram muito prximos. Danielle podia sentir o calor do hlito quente em sua
face. Os seios estavam apertados contra o peito musculoso, e ela pde sentir as mos fortes sobre
suas costas. De repente, um desejo enorme percorreu suas veias, porm logo percebeu que outros
clientes tentavam ajud-los. Danielle ergueu-se, o short branco todo manchado de suco de tomate.
A camisa de Paul ficara imunda, assim como os cabelos ondulados.
Paul, eu sinto muito... Danielle percebia que estavam comeando seu relacionamento
de trabalho com o p esquerdo.
No se preocupe. Mesmo porque gostei de tomar banho de tomate com voc!
Exclamou com um sorriso brincalho, mas a voz era profunda e sexy, o que fez Danielle sentir um
calor nas partes mais ntimas do corpo.
Com gestos rpidos, ela pegou seu carrinho.
melhor eu ir pagar pelo estrago.
Algum sujeito de sorte vai ter um grande jantar hoje noite.
Nada disso! Sou solteira. As palavras brotaram sem querer, mas Danielle logo se
conteve. Por que tivera de dizer aquilo? Estaria tentando comunicar que era livre? Isto , estarei
dando um jantar para minha irm hoje. Se no fosse por Lisa, jamais teria tido a oportunidade da
entrevista com o Sr. Harrington.
Agradea por mim tambm. O olhar de Paul era firme. Voltou para seu carrinho.
Bem, melhor eu levar meu jantar italiano para o micro ondas antes que derreta na caixa.
Por que no guarda esse congelado no freezer e vem jantar conosco? Danielle ouviu-se
dizendo aquilo antes que tivesse tempo de pensar.
Verdade? Os olhos de Paul brilharam. No quero dar trabalho...
Devo uma desculpa pela baguna que fiz com os tomates. Alm disso, sempre acabo
fazendo comida italiana demais s para mim e Lisa.
A que horas devo chegar?
O jantar s sete e meia. O pulso de Danielle latejava. Aqui est meu endereo.
Procurou por um pedao de papel na bolsa.
Apenas me diga o nmero, e no esquecerei.
Rua Beethoven, quarenta, em Santa Mnica. Danielle sentia-se nas nuvens.
Apartamento dois.
Estarei l.
Deslumbrada, Danielle observou Paul deixar o supermercado dirigindo-se para a
caminhonete, e s ento percebeu que acabara de convidar o homem com quem iria trabalhar para
um jantar.
"O que estou fazendo?!" Por que estaria permitindo que Paul Richards entrasse em seu
corao?
Com um saco de compras nas mos, correu em direo a Paul no estacionamento do
supermercado, na esperana de cancelar o convite, mas apenas teve tempo de ver os faris traseiros
do veculo desaparecendo ao longe.

CAPTULO DOIS
Sob o chuveiro, Paul retirou pedaos de tomate dos cabelos, imaginando se Danielle estaria
fazendo o mesmo.
No podia parar de lembrar-se da cena deles dois, deitados em cima um do outro, no cho do
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Momentos ntimos 31

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supermercado, os maravilhosos olhos azul-turquesa de Danielle, o aroma delicado dos cabelos, os


seios rijos de encontro a seu peito, o corpo delicado. S em recordar, Paul se sentia excitado.
"Voc masoquista, Paul Richards! No consegue entender qual seu verdadeiro
relacionamento com Danielle Ford?"
Enxugou o corpo tenso com a toalha de banho. Danielle era o pndulo que balanava entre o
sucesso ou o fracasso de Paul com o Sr. Harrington. Se ela cometesse um s erro naquela
construo, e Paul no o detectasse, adeus, sociedade!
Paul correu para o quarto, enfiou o jeans e vestiu uma camisa branca e limpa, consultando o
relgio. "A quem estou tentando enganar?" Mal podia esperar para rever Danielle, e era isso o que o
assustava. Sabia que no estava procurando um compromisso srio, apenas amizade, mas como
manter um relacionamento platnico com uma mulher sensvel e sensual como Danielle Ford?
A campainha tocou. Paul abotoou a camisa e foi abrir a porta.
Butch voc sempre chega na hora errada. Paul sorriu, apertando a mo do colega.
E minha especialidade...
Butch, seu mestre-de-obras, entrou. Usava um brinco de ouro na orelha, bluso de couro
preto, e segurava um capacete de motoqueiro. J se divorciara duas vezes, no tinha filhos nem
responsabilidades a no ser consigo mesmo, e possua uma vasta experincia com construes de
casas.
Paul, eu acabei de saber da terrvel novidade: Danielle Ford vai ser a arquiteta da casa
nova de Harrington. Lembra-se da catstrofe que foi a construo dos Tilden? Aquela garota
traz m sorte para ns, meu amigo!
Espantado, Paul percebeu que tomava o partido de Danielle, um sentimento de proteo que
jamais sentira por mulher alguma aflorou em seu peito.
No faa drama, Butch! A casa de Harrington ser construda sem problemas.
O que fez mudar de ideia sobre Danielle Ford?
Como assim? Paul evitou o olhar de Butch.
Depois da confuso com os Tilden, creio que o ouvi dizer que jamais entraria de novo em
um trabalho com ela.
verdade...
Ento, no entendo... Est contente por ela ir trabalhar conosco?
No a contratei, Butch. Foi Harrington, e tenho de fazer as coisas darem certo.
Mesmo assim, no gosto da ideia.
Paul relanceou um olhar para o relgio. Vendo que estava ficando tarde, pegou a garrafa de
vinho que comprara a caminho de casa, e Butch no pde deixar de notar.
Ei, companheiro, quem a garota que vai encontrar?
Voc no a conhece...
Est se apaixonando, Paul? Havia um brilho provocador no olhar de Butch. Sei
quando se sente muito atrado, por uma mulher.
apenas uma amiga. Paul abriu a porta do chal e empurrou Butch para fora.
Mentira...
Butch, trate de acabarem os ltimos detalhes da casa dos Barry e comece a preparar o
terreno da propriedade de Harrington. Adeus.
A mo de Paul tremia. Butch tocara em um ponto sensvel. Estava mesmo sentindo algo
diferente por Danielle, e era bom abafar aquilo de uma vez por todas e manter apenas uma relao
profissional.
Danielle experimentou o molho de tomate na panela, esperando que estivesse bem temperado.
Ser que Paul Richards gostava com mais organo ou alho? Tratou de controlar seus
pensamentos. Afinal, o que pretendia? Preparava um jantar para Lisa, no para Paul. Entretanto, ele
no saa de seus pensamentos desde que o encontrara no escritrio do Sr. Harrington.
Danielle relanceou o olhar para a pequena foto dos pais presa por um magneto na porta da
geladeira. "Mame, papai, estou a um passo de cumprir a promessa que fiz a vocs", pensou feliz.
Era por isso que no podia permitir que a atrao por Paul Richards interferisse em seu maior
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Momentos ntimos 31

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sonho: a biblioteca infantil.


Naquele instante, Lisa entrou no apartamento, e Danielle anunciou com animao:
Espero que esteja com fome!
Lisa no respondeu. Largou a pasta, deixou-se cair sobre uma cadeira e ficou brincando com a
cesta de pes, com gestos nervosos. Danielle olhou para a ela, preocupada.
O que aconteceu, Lisa?
Conversei com a secretria do Sr. Harrington hoje comeou hesitante, fazendo com que
Danielle sentisse um arrepio.
Por acaso ele mudou de ideia sobre me contratar?
No foi bem isso. Lisa levantou-se, lavou as mos e comeou a descascar tomates para
a salada.
Conte-me, Li. Estou morrendo de ansiedade!
Harrington gostou de seu projeto.
Mas...
Pediu para algum supervisionar seu trabalho.
Como assim? Para quem pediu isso?
O nome Paul Richards.
Danielle sentiu as pernas bambas.
Mas... Paul um empreiteiro, no arquiteto!
Sei disso, mas a secretria de Harrington me contou que Paul Richards quer formar uma
sociedade e no pode arriscar que voc cometa um erro que destrua seus planos.
Quer dizer que, caso Paul no aprove meu trabalho, poder contar para Harrington, e serei
despedida?
No sei...
Danielle no podia nem queria acreditar.
Sabia que estava cometendo um erro, Lisa.
Sobre o qu?
Convidei Paul Richards para jantar conosco hoje noite.
Por que fez isso?
Ca em cima dele no supermercado. S em lembrar-se do corpo rijo e musculoso sobre
o cho, Danielle sentia as faces em brasa. Ele estava comprando uma lasanha congelada, e fiquei
com pena.
Lisa ergueu as sobrancelhas.
Espere um minuto! Por acaso Paul Richards solteiro e bonito?
Danielle pigarreou.
Bem... Na verdade, sim.
Nossa! E o que vai fazer agora?
No se preocupe Lisa. No pretendo me envolver com ele.
Mas se sente atrada, e se comearem a trabalhar juntos...
No vou deixar que nada acontea, e ponto final!
Porm, se estava to segura, por que suas mos tremiam tanto ao lavar a alface na pia, e por
que se sentia to mal com a novidade que Lisa lhe contara? Por que no queria que Paul espionasse
seu trabalho? Sacudiu a gua da verdura, tensa e preocupada. Ou ser que Paul Richards j
significava mais do que um simples colega para ela?
Ao se aproximar da casa de Danielle em Santa Mnica, as palavras de Butch ecoaram na
mente de Paul: "Est se apaixonando?" Sacudiu a cabea, em negativa... Como poderia estar
gostando de Danielle? Acabara de conhec-la. Alm disso, apaixonar-se significava compartilhar,
certo? No fazia ideia de como unir sua existncia solitria com uma garota como Danielle.
Ao dar-se conta, Paul viu-se entrando em um pequeno Shopping Center de esquina. Desceu
do carro e dirigiu-se a uma-floricultura.
"Danielle Ford a arquiteta da casa nova que Harrington pretende dar esposa, e isso tudo",
lembrou a si mesmo.
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Momentos ntimos 31

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A vendedora, uma senhora simptica, veio ao seu encontro.


Procura por flores para sua namorada ou esposa?
Paul sentiu-se desconfortvel.
Para uma garota... Quero dizer, uma amiga.
Compreendo... A vendedora sorriu com indulgncia, conduzindo-o at as rosas.
No quarto, Danielle relanceou um olhar ansioso para o despertador digital na mesinha-decabeceira. Paul deveria chegar dentro de quinze minutos.
Sentia dores no estmago ao colocar o vestido de seda bege. Ajeitou os cabelos e passou
brilho rosa nos lbios. Embora tentasse se convencer de que se arrumava para celebrar o novo
emprego, no ntimo sabia que no era isso. Por mais que tentasse negar, a visita de Paul deixava
alvoroada. Sabia como seria difcil lutar contra a atrao que sentia por ele.
De repente, o telefone tocou. Seria Paul cancelando o encontro? Percebeu quanto se sentiria
desapontada se assim fosse.
Eu atendo! gritou Lisa da sala de estar.
Nervosa, Danielle esperou que a irm a chamasse, porm ouviu Lisa rir, e correu para a sala.
Quem ?
Com olhos brilhantes, Lisa respondeu no mesmo tom sussurrado:
Manny chamando de Nova York! Est com saudade!
Danielle suspirou aliviada. Paul viria!
De volta cozinha, mexeu com uma colher de pau as almndegas no molho de tomate. Deu
uma olhada na lasanha e no po de alho que cozinhavam no forno, ansiosa para que tudo estivesse
perfeito por causa de Paul. Mas... O jantar era para Lisa, Lisa, Lisa! O que estava acontecendo com
ela? Ps a gua do macarro para ferver, enquanto ficava repetindo para si mesma que convidara
Paul por achar que fora a coisa mais polida a fazer.
A campainha tocou, fazendo o corao de Danielle disparar. Apreensiva, alisou os cabelos e
ajeitou o vestido. Olhou em direo sala, esperando que Lisa fizesse as honras da casa, mas a irm
estava enlevada ao telefone, ouvindo palavras de amor de Manny.
"Convidei Paul por causa dos negcios!" Tentando se convencer e com um profundo suspiro,
Danielle abriu a porta.
Os olhos cinza-escuros de Paul brilharam ao v-la.
Estava lindo usando jeans e camisa branca aberta no peito bronzeado.
Chegou um pouco cedo... Danielle sentia um intenso calor e esqueceu-se por completo
de que o convite era apenas profissional.
No pude esperar para ver vo... Quero dizer, para provar seu jantar italiano. Entrando,
Paul sentiu o aroma no ar. O molho est com um aroma delicioso!
A voz grave provocou um arrepio em Danielle, enquanto sentia o olhar de Paul cravado em
seu rosto.
Fique vontade, Paul. Engoliu em seco.
Paul tirou as mos das costas, revelando a garrafa de vinho e um buqu de rosas amarelas.
Para mim? O corao de Danielle parecia cantar.
Paul deu de ombros, um pouco constrangido.
Estava passando por uma loja de bebidas e uma floricultura...
As rosas so lindas!
Danielle apressou-se a levar o vinho para a cozinha e colocar as flores em um vaso de cristal,
convidando:
Sente-se, Paul. Vou arrancar Lisa do telefone para que possa conhec-la.
Sentado na cozinha, o olhar de Paul seguia Danielle, observando a seda do vestido delineando
os seios e os quadris bem-feitos, enquanto ela ia para a sala. Nervoso, comeou a tamborilar com os
dedos na mesa, tentando lembrar-se da palavra "platnico" sem parar.
Ouviu um assobio e virou-se para o fogo. Um vapor branco saa da panela do macarro.
Dando um pulo, Paul desligou o gs. Pegando uma colher de pau, comeou a mexer a gua
fervente, esperando que Danielle no ficasse aborrecida.
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Momentos ntimos 31

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Observou o papel de parede florido e os livros de cozinha, bastante manuseados, enfileirados


no balco. A foto de um simptico casal de meia-idade estava pendurada no magneto da geladeira, e
Paul imaginou se seriam os pais de Danielle. Sentia-se muito vontade naquele apartamento. Tanto
que poderia at tirar os sapatos, desabotoar a camisa e deixar toda a tenso ir embora.
Provou o macarro para ver se estava no ponto. Ainda no. Deixaria que cozinhasse mais
alguns minutos. Olhou de novo para a foto e tirou do bolso outro magneto com a forma de martelo e
o logotipo de Empreiteiros Gerais Richards, colocando-o na porta da geladeira.
Na sala de visitas, Danielle cutucou Lisa para que desligasse o telefone.
Paul est aqui!
Olhou ansiosa em direo cozinha. De onde estava, podia ver as rosas amarelas que Paul
trouxera, no vaso sobre a mesa. O corao de Danielle deu um pulo: ele estava a sua espera!
Manny, eu amo voc... Lisa sussurrava ao telefone. Amo voc!
Assim que desligou, Danielle murmurou ao seu ouvido:
No diga nem uma palavra sobre o Sr. Harrington nem sobre a construo da casa!
Danielle conhecia bem costume da irm de abrir a boca na hora errada, mas, antes que Lisa
pudesse responder, Paul enfiou a cabea pela porta da sala:
O jantar est pronto!
O macarro! Danielle precipitou-se para a cozinha.
No se preocupe. J tomei conta de tudo Paul tranquilizou-a.
Danielle ficou de queixo cado: Paul colocara o macarro fumegante em uma grande tigela
florida que encontrara no armrio. Tambm arrumara a lasanha e o po de alho sobre a mesa.
Paul, voc nosso convidado. As faces de Danielle estavam rubras. No deveria...
Fiz do modo como voc gosta?
Perfeito!
O sorriso de satisfao e o brilho no olhar de Paul emocionaram Danielle, Por que ser que se
sentia to vontade com a presena dele em seu apartamento quando, na verdade, mal o conhecia?
Lisa entrou na cozinha.
Paul Richards? Havia um tom malicioso na voz da irm, e Danielle ficou perturbada.
O Sr. Harrington falou-me tanto sobre voc...
Verdade? Paul relanceou um olhar para Danielle. E o que foi que ele disse?
Bem...
Lisa, quer fazer o favor de pegar a salada? Danielle apressou-se em interromper,
dardejando um olhar para a irm que dizia de modo claro, para ficar calada.
Mas Paul era esperto.
Pela reao de Danielle, parece que Harrington no falou coisas boas a meu respeito...
Com gestos rpidos, Danielle pegou a saladeira das mos de Lisa, colocando-a sobre a mesa.
Estou faminta! anunciou determinada a mudar de assunto.
Lisa lanou um sorriso misterioso para a irm e sentou-se, enquanto Danielle ia pegar mais
talheres, no querendo pensar no relacionamento de Paul com o Sr. Harrington. Desejava apenas
aproveitar a companhia, mesmo sabendo que a sensao agradvel terminaria no momento em que
comeassem a trabalhar juntos.
Junto ao balco, Danielle sentiu a proximidade de Paul s suas costas.
Fiz ou disse alguma coisa que a perturbou, Danielle?
No, de modo algum... respondeu nervosa, sentindo o calor do corpo musculoso.
Tem certeza?
Por uma frao de segundo, Danielle sentiu que Paul nunca a magoaria e que se importava de
verdade com seus sentimentos. Se, ao menos, pudesse esquecer que ele fora encarregado de
espionar seu trabalho...
Absoluta respondeu, enquanto se sentavam mesa. Bom apetite!
Lisa passou a travessa de lasanha para Paul, observando-o.
Conhece bem o Sr. Harrington?
Por baixo da mesa, Danielle deu um chute na irm.
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Momentos ntimos 31

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H alguns anos, constru uma casa para um amigo dele explicou Paul. Harrington
gostou de meu trabalho e, desde ento, venho construindo para ele.
Harrington j despediu algum arquiteto que trabalhou com voc? insistiu Lisa.
Danielle parou de comer, e Paul a fitou, preocupado. Ambos sabiam o que Lisa estava
insinuando.
S uma vez. Em meio a um trabalho, o Sr. Harrington no ficou satisfeito com o
arquiteto e contratou outro para substitu-lo.
Danielle comeou a se sentir enjoada. Ser que era isso o que a aguardava? Naquele exato
momento, o bip de Paul tocou.
Desculpem-me. Deveria ter deixado o aparelho na caminhonete. Relanceou o olhar
para o nmero. Posso usar seu telefone?
Danielle indicou o aparelho da sala, evitando oferecer o da cozinha, a fim de dar-lhe mais
privacidade.
Com licena...
Na sala de visitas, Paul ligou para Butch, batendo o p com impacincia. Sabia que tinha
aborrecido Danielle contando o fato de Harrington ter despedido um arquiteto. De algum modo,
pressentia que Lisa descobrira que Harrington lhe pedira para vigiar o trabalho da irm e, ao ver a
ansiedade no rosto de Danielle a respeito de seu destino profissional, desejara tom-la nos braos e
dizer-lhe para no se preocupar. Faria tudo para assegurar que se manteria em seu posto at o fim,
no importando quais fossem as ordens de Harrington.
Ao ouvir a voz preocupada de Butch, Paul pressentiu problemas.
Paul invadiram a construo da propriedade dos Barry!
Droga! O que roubaram? Tinha medo de ouvir.
Desejara que aquela reforma terminasse sem problemas, como todas as demais. Por que, no
ltimo instante, algo terrvel deveria ter acontecido?
Os proprietrios tinham levado metade da mudana para a casa ontem, e os vndalos
carregaram tudo!
Os msculos do queixo de Paul se contraram.
Quer que ligue para o Barry, Paul?
Eu mesmo falo com eles, Butch. Entre em contato com a seguradora e depois me
encontre na casa deles.
Paul desligou, com a sensao de que iria explodir. Certificara-se de que a propriedade estava
fechada e trancada. Os proprietrios se sentiram muito satisfeitos com a reforma que fizera e
planejavam mudar-se no dia seguinte. Agora, Paul teria de dar-lhes a terrvel notcia. A invaso e o
roubo davam-lhe uma sensao de no ter feito um bom trabalho. Deveria ter protegido melhor a
residncia, mas como?
Paul, qual o problema?
Ele voltou-se e deu com Danielle olhando-o com expresso preocupada. Sua voz meiga foi
um blsamo que o acalmou, afastando a ansiedade e frustrao.
Problemas em uma das construes. No posso ficar para jantar. Estraguei sua
magnfica refeio italiana, e estou...
Faminto concluiu Danielle. Vou embrulhar algumas almndegas, lasanha, po de
alho e salada.
Antes que Paul pudesse protestar, Danielle correu para a cozinha, e ele a seguiu.
O telefone voltou a tocar, e Lisa deu um pulo da cadeira.
E Manny! exclamou, excitada. Paul, voc foi o convidado mais ligeiro que j
tivemos para jantar, mas foi timo conhec-lo! E correu a atender.
No pretendia estragar sua noite.
Esquea, est bem? Danielle cobriu uma panela com papel alumnio, acrescentando
ainda talheres de plstico. . Como minha me fazia quando eu tinha aula at tarde na faculdade.
Voc teve sorte admitiu Paul. Jamais algum preparou um lanche para mim.
Nem sua me?
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Momentos ntimos 31

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Ela morreu quando eu era beb, e minha madrasta no tinha tempo para essas delicadezas.
Os olhos azul-turquesa pareciam compreender sua dor.
Fico feliz por ter sido a primeira.
Eu tambm. Paul sentia muita afinidade por Danielle. Segurando o embrulho quente,
seguiu-a at a porta do apartamento.
Quero que saiba uma coisa: no precisa ficar preocupada com seu trabalho na
construo de Harrington.
No mesmo? E como sabe disso?
Confie em mim.
Danielle parecia to frgil, o corpo muito prximo ao dele, os lbios cor-de-rosa e tentadores.
Sem pensar, Paul inclinou o rosto e a beijou. A boca de Danielle era doce como mel, e Paul
desejou que o beijo nunca mais terminasse, deslizando a lngua pelos lbios macios que se
entreabriram, aprofundando a carcia. Ele desejava transmitir-lhe que estava do seu lado, e no
contra. Em um gesto impulsivo, aproximou-se mais, ansiando por sentir todas as curvas do corpo
feminino, mas o embrulho com comida se interps entre os dois. Os lbios de Danielle curvaram-se
em um sorriso e, com gentileza, Paul se afastou.
Seu jantar muito quente... comentou, com duplo sentido.
No deixe que esfrie disse Danielle, os olhos brilhando, as faces coradas. O po quer
dizer...
Junto dela, nada parecia esfriar, ao contrrio. Se dependesse dele, passaria o resto da noite ali.
Danielle, gostaria de poder ficar.
Outra vez, Paul...
Vejo voc no trabalho.
Assim que eu tiver o projeto da casa aprovado.
Certo! Paul forou-se a ir embora.
Danielle encostou-se porta, tocando, com dedos trmulos, os lbios que Paul beijara. Por
que permitira aquilo? No era ele o homem que tinha o poder de destru-la aos olhos do Sr.
Harrington? Mas pedira-lhe que confiasse... Kevin dissera a mesma coisa.
Lisa entrou na cozinha.
Voc no me disse que Paul Richards era lindo! Mordiscou um pedao de po de alho.
E parece boa pessoa tambm. Por que no esquece o que a secretria de Harrington me
contou?
No posso. Danielle se atirou em uma cadeira. Por que sempre me envolvo com
homens que trabalham comigo?
No compare Paul a Kevin. No sei explicar por que, mas Paul me parece honesto.
Alis, se eu no fosse me casar com Manny e no estivesse to apaixonada, iria tentar
conquist-lo...
Casar com Manny? Ele a pediu em casamento, Lisa?
Manny voltar para Los Angeles dentro de poucos meses para nos casarmos!
Oh, Li, que grande notcia!
Danielle abraou a irm, recordando que Lisa e Manny se amavam desde a poca do colgio,
quando ele ainda morava em Los Angeles. Depois, Manny fora para a faculdade em Nova York,
arrumara trabalho por l, mas o amor no acabara, e Manny prometera voltar para se casar com
Lisa. Estava cumprindo a promessa.
De repente, Paul Richards voltou-lhe mente: valeria a pena se aproximar dele sabendo que
poderia destruir sua carreira?
Danielle, quer ser minha dama de honra?
Com muita alegria, Lisa!
Vou telefonar para Manny e dar as notcias! Lisa precipitou-se para o telefone de parede
na cozinha, e Danielle apressou-se a ir ao quarto que compartilhava com a irm, para que a
conversa pudesse ser privada.
Abriu a gaveta da cmoda e pegou a camisola branca. Em poucos meses, Lisa iria mudar-se
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Momentos ntimos 31

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daquele apartamento, e Danielle teria de morar sozinha, sem o aconchego familiar para dividir seus
pensamentos e sentimentos. Adorava viver em famlia. Quando os pais morreram, agradecera muito
a Deus por ainda ter Lisa.
"Vou me acostumar a morar sozinha", Danielle pensou, enquanto tirava a roupa no banheiro
para tomar um banho. Muitas mulheres gostavam de morar s, mas sabia no ser desse tipo. Era
uma garota de famlia e esperava, um dia, ter a sua prpria. Porm, at aquele momento, no
conseguira visualizar-se casando com algum. Mas agora... Havia Paul Richards. Fora to natural
v-lo em seu apartamento, quase como se sempre tivesse vivido ali.
Danielle mirou o corpo despido no reflexo do espelho e ficou imaginando como seria a
sensao das mos fortes de Paul acariciando seus seios. Aquele simples pensamento fez seus
mamilos enrijecerem.
"Pare de fantasiar sobre Paul! Lembre-se do que aconteceu com Kevin!"
Porm, deitada na banheira cheia de espuma, no conseguia tir-lo do pensamento. Ficou
imaginando-o entrando ali com ela. Com gesto rpido, abriu a torneira de gua fria para voltar
realidade.
Na obra saqueada, Paul tentou disfarar a frustrao, ao mostrar aos Barry, um jovem casal
recm-casado, os danos dentro de sua propriedade reformada.
Butch j comeara a consertar a gaveta que tinham feito no dormitrio e que haviam sido
arrancadas e atiradas ao cho.
Senhor e Sra. Barry comeou Paul, sentindo-se culpado por tudo que acontecera ,
minha seguradora ir cobrir todos os danos. Hoje noite mesmo, meus homens deixaro tudo em
ordem. Vamos at consertar os arranhes nas paredes e mandar lavar o carpete novo. Tudo o
que desejarem! Basta me dizer.
Quando viu o sorriso de esperana no semblante do casal, sentiu-se um pouco aliviado.
Embora saques e roubos pudessem acontecer em meio a obras, odiava que tivesse acontecido
sob sua responsabilidade e ter de suportar a infelicidade de seus clientes. Sempre garantia um
trabalho de categoria e sempre trabalhava como se estivesse construindo sua prpria residncia:
com o maior capricho. Seu objetivo era fazer com que os clientes entrassem em suas casas novas ou
reformadas com total satisfao.
Quando, por fim, os Senhor e a Sra. Barry foram embora, Paul afivelou o cinto de ferramentas
na cintura e juntou-se a Butch e os dois outros operrios, para fazer a casa voltar a ser o que era.
s trs da manh, exausto, mas satisfeito, Paul terminara de pintar e limpar tudo de novo. Ao
guardar as ferramentas na caminhonete, pensou em Danielle. Gostaria de ter ficado mais tempo no
seu apartamento.
Vai voltar para a namorada? Butch enfiou o capacete, sorrindo.
Paul entrou no veculo. Em geral, teria respondido com um simples "no". Gostava de ser
independente, sem amarras. Mas com Danielle sentia um desejo que no conseguia explicar.
Vou para casa, Butch.
Dirigiu em direo ao chal, sabendo que precisava dormir um pouco, porm, ao dar por si,
viu que enveredara at a rua de Danielle. Dirigiu mais devagar ao aproximar-se de seu prdio. Parou
na esquina, a poucos metros de distncia. O apartamento dela, no segundo andar, tinha uma pequena
varanda, e o corao de Paul acelerou ao perceber que ainda havia luz na sala de estar. A porta de
vidro que levava varanda estava aberta, deixando entrar a brisa agradvel de vero.
Paul ficou imaginando quanto tempo teria ficado com ela se no tivesse sido forado a partir
to depressa. Sentiu uma sbita necessidade de tocar a campainha e pedir para entrar um pouco,
mas sabia que seria loucura.
Voltou realidade e estava prestes a dar partida no motor, quando Danielle surgiu na varanda.

CAPTULO TRS
Os dedos de Paul ficaram paralisados, segurando a chave de ignio, enquanto observava
Danielle aproximar-se da balaustrada e olhar para o cu estrelado. Atravs das rvores em volta,
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

Paul pde ver que ela vestia uma camisola transparente. A luz da sala de estar refletia-se no tecido
delicado, e os seios se erguiam revelando, com nitidez, os mamilos trgidos. Paul prendeu a
respirao. Esqueceu-se de que estava na caminhonete, estacionado no meio da rua. Tinha apenas
olhos para o corpo seminu de Danielle, e suas mos comearam a transpirar. Abriu devagar a janela
da caminhonete, necessitando de ar, pois se sentia muito excitado.
Naquele instante, Danielle debruou-se e olhou para a rua. O corao de Paul disparou. Estava
invadindo sua privacidade, e rezou para que no visse a caminhonete em meio s rvores da
calada.
Da varanda, Danielle esticou o corpo e aspirou ao aroma dos pinheiros em meio ao ar da
madrugada. Ento, entrou no apartamento, trancou a porta, e encostou-se junto ao vidro.
Teria mesmo vislumbrado a caminhonete de Paul entre as sombras dos pinheiros e o luscofusco da rua? Sua pele arrepiou-se ao pensar que ele poderia t-la visto. Que ideia louca! Por que
motivo Paul Richards estaria estacionado perto de seu prdio, s quatro horas da manh, olhando
para sua varanda? Mais uma das muitas fantasias que andava tecendo sobre ele! Dirigiu-se
cozinha e serviu-se de um copo de suco de laranja gelado a fim de acalmar o corpo ardente.
Paul estivera povoando seus pensamentos noite toda. Por causa disso, no conseguira dormir
e fora at a varanda. No era de admirar que houvesse imaginado sua caminhonete em meio s
rvores.
Ao recolocar a jarra na geladeira, percebeu o magneto com o martelinho que Paul afixara na
porta. Por que teria feito isso? Ser que tambm sentia tanta afinidade por ela? Tocou o magneto
como se o acariciasse, mas, sem perda de tempo, afastou as ideias sensuais e voltou ao quarto, onde
Lisa dormia a sono solto.
Deitada, Danielle imaginou Paul a observ-la, de camisola, na varanda. Adormeceu sem
perceber.
No escritrio, Danielle examinou ansiosa, a cafeteira eltrica para ver se o caf estava pronto.
Seu projeto para a casa do Sr. Harrington fora aprovado pela Prefeitura, porm teria de fazer
algumas pequenas revises que desejava discutir com ele. Iam ter uma entrevista naquela manh.
Danielle arrumou duas cadeiras junto pequena mesa de reunies e ficou mudando-as de
lugar o tempo todo, para tentar conseguir o ngulo perfeito para conversar com Harrington. Olhou
para o relgio digital sobre a escrivaninha. A qualquer momento, seu cliente chegaria. Mal podia
esperar para contar-lhe sobre as novas ideias que tivera para o interior da casa.
Deu uma rpida repassada nos papis que escrevera com os detalhes, tais como janelas com
frisos de metal branco, iluminao indireta, piso de mrmore na entrada, carpete espesso e bege no
andar superior e na sute principal, alm de uma srie de novos armrios. E tudo com material de
primeira qualidade. Sabia que quanto mais agradasse ao Sr. Harrington com seu trabalho, mais
chance teria de pedir-lhe para ser a arquiteta da biblioteca infantil.
A batida forte na porta do escritrio a assustou. Prendendo a respirao, animada, Danielle foi
abrir.
Sr. Harrington... Porm, quem viu foi outra pessoa. Paul? O que faz aqui?
Estou atrasado? Parecia um tanto preocupado.
Os braos musculosos carregavam pastas de documentos, prestes a cair por terra.
Danielle deu uma olhada para o corredor.
Onde est o Sr. Harrington?
No recebeu o recado?
No. Danielle comeou a entrar em pnico.
Enquanto Paul lutava para equilibrar a papelada, relanceou o olhar para a secretria eletrnica.
A luz estava piscando. Estivera to nervosa e excitada a respeito do encontro de negcios que
se esquecera de checar se havia mensagens.
O Sr. Harrington teve uma reunio de emergncia fora da cidade disse Paul.
Ser que deseja marcar novo encontro comigo? Danielle sentia-se confusa. Precisava
malhar o ferro enquanto quente para que Harrington percebesse quanto era rpida e eficiente.
Ele me mandou em seu lugar.
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

Voc vai represent-lo?


Espero que no se importe.
No, no, tudo bem... Danielle apertava as mos, sem jeito.
Nada estava bem, no entanto. Precisava mostrar seu valor profissional para o prprio
Harrington, e no para Paul. E ento sentiu um n no estmago: sabia por que Paul fora enviado!
Estava ali para assegurar que ela no faria tolices. O Sr. Harrington ainda no confiava
plenamente em sua capacidade.
Ser que posso pr estas coisas em algum lugar? Os braos fortes de Paul estavam
rgidos com o esforo de carregar tanto peso.
Oh, claro! Ponha aqui!
Ao caminhar atrs de Paul no espao apertado at a mesa de reunies, os seios de Danielle
roaram as costas largas, e um incrvel calor percorreu seu corpo.
Quando Paul ps o material sobre a mesa, seus olhares se encontraram, e Danielle sentiu uma
espcie de eletricidade dominar o ambiente. Como ter uma reunio de negcios sria quando s
conseguia imaginar cenas erticas?
Naquele instante, o telefone tocou, sobressaltando-a. Ao pegar o receptor, ouviu a voz do Sr.
Harrington do outro lado da linha.
Por favor, Danielle, desculpe-me pela mudana de planos no ltimo minuto, mas creio que
no ter problemas em trabalhar com Richards.
Claro que no, Sr. Harrington! Danielle relanceou o olhar para Paul, sentado em uma
cadeira.
A camiseta azul-escura delineava os msculos do trax, e ela desejou tocar os ombros largos.
As pernas longas estavam esticadas, as coxas, rijas e fortes.
Danielle, expliquei a Paul minhas ideias para o quarto principal continuou o Sr.
Harrington. Por favor, examine todos os detalhes com ele. Paul sabe do que gosto, e poder
dar algumas sugestes pessoais tambm.
Mas, Sr. Harrington, quando poderei falar com o senhor? Danielle queria criar um
vnculo com o prprio cliente.
No se preocupe. Entrarei em contato com voc ainda hoje.
Muito bem. O senhor ficar contente com o resultado de nossa reunio.
Desapontada, desligou o telefone. Desejara tanto mostrar ao prprio Harrington quanto era
criativa e competente...
Tudo bem? perguntou Paul, preocupado.
Acho que sim.
Sei muito bem que preferiria lidar com ele em pessoa.
Danielle admirou-se com a argcia de Paul, mas, ansiosa por acabar com aquele mal-estar,
sugeriu:
Por que no comeamos a trabalhar? Vou precisar de mais algumas semanas para
finalizar a planta e fazer algumas revises.
timo! Comearei minha parte quando voc me entregar os desenhos.
Danielle abriu a planta da casa sobre a mesa.
Aqui fica a sute principal com o banheiro. Como pode ver, desenhei duas grandes
janelas descortinando o oceano.
No creio que devam ser duas... Paul balanou a cabea, com ar crtico.
Do que est falando? So duas janelas!
Pois eu vejo uma nica parede de vidro do cho ao teto, descortinando o mar azul. Paul
ilustrou o pensamento, fazendo um gesto amplo no ar.
De jeito nenhum! O Sr. Harrington e a esposa vo precisar de privacidade quando...
Quando...
Fizerem amor? completou Paul com voz rouca. Os olhos escuros fundiram-se no olhar
de Danielle, que se apressou a se levantar da cadeira, anunciando:
Vou buscar caf.
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

Mal conseguiu encher as duas xcaras, pois suas mos tremiam sem parar. Como podia se
concentrar no trabalho desejando, tanto Paul?
Danielle, no quis ser desagradvel. Paul se aproximara por trs, e estava muito perto.
No quero que haja atritos por causa de meu projeto, Paul.
Desejo o mesmo.
Mas j ganhou a confiana do Sr. Harrington... A voz de Danielle soou trmula.
Preciso criar um bom relacionamento profissional com ele tambm.
E criar. Pode ter certeza, eu garanto! Com a ponta dos dedos, Paul tocou, com
doura, os lbios de Danielle.
Paul, ns precisamos trabalhar...
Mas quando boca dele cobriu a sua, Danielle no resistiu. Passou os braos pelo pescoo
musculoso e agarrou-se a Paul. Os dedos precisos deslizaram por baixo da roupa de Danielle e
tocaram os seios rijos cobertos pelo suti, fazendo-a gemer, desejando senti-los sobre sua pele, mas,
justo quando aquilo iria acontecer, o bip de Paul soou e, de imediato, a fez voltar realidade.
Danielle estava em seu prprio escritrio, tendo uma reunio para o projeto do Sr. Harrington.
Com um repelo, livrou-se dos braos que a prendiam.
melhor atender, Paul murmurou, com gestos rpidos, ajeitando as roupas, voltando
mesa e olhando para a planta, sem nada ver.
Enquanto Paul telefonava, Danielle chegou concluso de que jamais poderia ter um mero
relacionamento profissional com Paul Richards. A atrao sexual era forte demais entre os dois.
Preciso ir ver uma obra, Danielle.
Mas... No veio aqui me transmitir instrues de Harrington?
Que tal se eu deixar as anotaes com voc?
Harrington deseja suas opinies tambm!
Pode me telefonar no trailer da construo se tiver alguma dvida.
Tudo bem...
Vai trabalhar melhor se eu no estiver por perto acrescentou Paul, percebendo o olhar
preocupado dela. Comeou a caminhar em direo porta, mas parou. Por falar nisso, voc tem
razo. E muito melhor colocar duas janelas na sute principal.
E partiu.
Danielle desejou cham-lo de volta. Queria confessar que sentia uma afinidade por ele como
jamais sentira por homem algum, nem mesmo por Kevin. Mas tinha medo dos prprios
sentimentos. Ainda no era hora. Precisava primeiro, ter certeza de que o que sentia por Paul nada
tinha a ver com trabalho, e vice-versa. S ento poderia se entregar.
Na construo, o cimento estava sendo misturado. Paul gritava com Butch e os operrios para
acelerar o trabalho das fundaes da casa de Harrington. Despiu a camiseta e deixou o sol quente
atingir as costas e os ombros nus. Deu a volta pela obra, checando todos os detalhes sob sua
responsabilidade.
A propriedade de Harrington ficava muitos metros acima da praia de Malibu. Podia ouvir o
barulho das ondas quebrando l em baixo. A imagem de Danielle surgiu ante seus olhos. No fora
certo beij-la e acarici-la no escritrio. Deveria ter ido l por causa do trabalho, e no para ter
intimidades, porm, quando estava perto dela, no resistia tentao de toc-la.
distncia, distinguiu a ilha de Catarina e, por um segundo, esqueceu-se de onde estava.
Imaginou-se deitado na areia quente com Danielle em seus braos, beijando os lbios com
gosto de mel e acariciando os cabelos negros e sedosos. Danielle sorria os olhos azuis-turquesa
muito prximos. Desejava dizer algo a ela... Algo que jamais dissera a mulher alguma na vida.
"Danielle, eu..."
Ei, companheiro! A voz de Butch o sobressaltou. O Sr. Harrington est aqui para vlo!
Paul voltou realidade.
O que ser que pretendera dizer a Danielle sonhando acordado? Que a amava?
Como foi sua reunio com a Srta. Ford? Harrington foi logo perguntando, com um
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

vinco na testa que alertou Paul para algum problema.


Correu bem.
Em silncio, Harrington dirigiu-se para a parte de trs da propriedade, postando-se de frente
para o oceano. Paul sabia que algo estava muito errado. De sbito, Harrington o encarou:
Pensei t-lo ouvido dizer que jamais trabalhara com Danielle Ford.
Paul sentiu como se o tivessem golpeado no estmago.
E nunca trabalhei Sr. Harrington.
Pois ouvi outra histria. Soube que Danielle projetou uma casa que resultou num
fracasso terrvel, e que custou uma fortuna ao proprietrio!
Isso foi h trs anos. Paul cerrou os dentes. Apenas trabalhei com as plantas do
projeto de Danielle, e nunca a vi. Ela acabara de sair da faculdade.
Por que no me contou sobre isso antes que eu a contratasse?
Todos cometem erros no incio da carreira, Sr. Harrington. Creio que Danielle tem mais
experincia agora.
No gosto de atrasos em construes nem de oramentos que extrapolam o combinado.
Quero competncia na construo de minha casa. Devo dispensar Danielle Ford!
No pode fazer isso!
Por que no? Danielle foi dissimulada!
Fui eu que errei omitindo certos fatos Paul apressou-se a acrescentar. Por favor, dlhe uma chance para que prove suas habilidades. uma arquiteta talentosa.
No tenho tempo nem dinheiro para esbanjar. Seu amigo arquiteto, Victor Horton, j se
recuperou?
No tenho conversado com ele.
Pode ligar para Victor agora?
A mente de Paul trabalhava de modo febril. No podia magoar Danielle. Prometera que seu
emprego estava garantido, porm, mais do que tudo, desejava ter a desculpa do trabalho para v-la
sempre.
Sr. Harrington, gosta do projeto de Danielle Ford, no gosta?
Sim, muito.
Se trocar de arquiteto vai ter de trocar o material do assoalho e outras coisas mais, pois
Victor Horton tem um estilo muito diferente. Alm disso, levar tempo at Victor fazer um novo
projeto e, no final, o senhor ter de gastar mais dinheiro.
Por vrios minutos, Harrington ficou olhando em silncio para o oceano, o semblante
carregado.
Tem razo, Paul. Entrei em pnico porque estou sempre em busca de perfeio.
melhor continuar com os planos originais. Entretanto, devo avis-lo: se o oramento da
construo resultar maior do que o combinado por causa de Danielle Ford, meus planos para a
biblioteca infantil sero afetados e... Nossa sociedade tambm.
Paul engoliu em seco. Se Danielle falhasse, ele estaria perdido.
Responsabilizo-me por sua casa. Se no for construda do modo como o senhor deseja,
Sr. Harrington, assumirei toda a culpa!
Trato feito!
Apertaram-se as mos com firmeza, e Paul pensou se no estaria ficando maluco. Por que
estava arriscando seu futuro por causa de Danielle?
Quando vo comear a levantar a construo? perguntou Harrington, dirigindo-se para
sua Mercedes preta.
J estamos com a aprovao da Prefeitura, porm Danielle pediu mais algum tempo para
fazer modificaes na planta.
Sem atrasos, Paul! Comece a construo de imediato, assim que as fundaes estiverem
prontas!
Mas... Como arquiteta, Danielle tem de aprovar.
Harrington apontou a planta com o dedo.
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

Est tudo pronto para comear. Use seu instinto e experincia, Paul! Sem esperar por
resposta, entrou no carro e partiu numa nuvem de poeira.
Paul sentia as tmporas latejando. "O que estou fazendo? Arriscando meu futuro por causa de
Danielle Ford!" Rezou para no estar cometendo o maior erro de sua carreira.
Duas semanas mais tarde, Danielle estava sentada em frente prancheta, muito contente.
Como no tinha nenhuma visita de negcios programada para aquele dia, e por causa do calor,
viera ao escritrio de short branco, top e sandlias de couro.
Terminara, afinal, as mudanas que desejara fazer na casa de Harwood Harrington e que no
precisariam de nova aprovao da Prefeitura. Estivera to ocupada que mal houvera tempo de
pensar nas carcias trocadas com Paul no escritrio. De propsito, mantivera-se afastada da obra
para no v-lo. Sabia que trabalhar perto dele seria difcil.
Durante aquele perodo, recebera alguns recados na secretria eletrnica no qual ele pedia
urgncia, e Danielle, de propsito, respondera sempre depois das horas de trabalho, quando todos j
tinham ido embora da obra, deixando, por sua vez, mensagens dizendo que logo entregaria os novos
planos. No ousaria falar com Paul ou encontr-lo frente a frente, pelo menos at ter certeza de que
iria fazer uma casa perfeita para o Sr. Harrington.
Naquele instante, o telefone tocou e, por um segundo, desejou que fosse Paul. Estava ansiosa
para contar que terminara as modificaes.
Danielle Ford? Uma voz masculina e desconhecida soou. Sou Butch, trabalho na
construo do Harwood Harrington como mestre-de-obras de Paul Richards, e tenho uma pergunta
a fazer sobre a construo.
Ningum me comunicou que a construo j fora iniciara interrompeu Danielle,
apertando, nervosa, o receptor. Por favor, ponha Paul Richards na linha!
Impossvel. Paul est em uma reunio particular no escritrio do Sr. Harrington, e no
devo incomod-lo. Voltar logo, mas preciso de uma resposta agora.
J estou indo! Danielle desligou furiosa.
Como Paul ousara comear a construo sem avis-la? Apanhou os desenhos revisados e
partiu do escritrio.
Ao dirigir para Malibu, lembrou-se da insistncia dos recados de Paul para que entregasse
logo o projeto revisado. Por que no esperara? Pouco a pouco, foi compreendendo. Paul desejara
mostrar a Harrington que era o dono da situao, mesmo que isso significasse comear as obras sem
comunicar a arquiteta!
Danielle sentiu-se muito desapontada. Quisera tanto que Paul fosse diferente de Kevin!
Esperara que ele a considerasse mais importante do que o trabalho, mas, pelo visto, se
enganara de novo. Bem que tentara se precaver!
Estacionou junto construo, e o corao disparou ao deparar-se com a velha caminhonete
verde de Paul. Com a nova planta da casa enrolada debaixo do brao, partiu para a luta. Porm, ao
deparar com o esqueleto de madeira da casa j no primeiro andar, prendeu a respirao.
O odor de madeira nova enchia o ar, e Danielle sentiu uma forte excitao ao ver a casa que
projetara tomando forma. O cho, as paredes e o teto da entrada, sala de estar, escritrio, cozinha e
metade do banheiro inferior j estavam erguidos.
Butch? Danielle chamou, ao ver um grupo de operrios martelando.
Um rapaz vestindo short, camiseta e com um brinco na orelha adiantou-se.
Ol, Danielle! Liguei de novo, mas voc j tinha sado. Era um problema de
medidas, e resolvi tudo com Paul, que j voltou da reunio com o Sr. Harrington.
Com Paul? O sangue de Danielle fervia nas veias. A arquiteta aqui sou eu, no Paul!
Abriu a planta ali mesmo, no cho. Mostre o que fizeram com meu projeto!
Dentro do trailer, pareceu a Paul ouvir a voz de Danielle distncia. Apressado, ps de lado
os cheques de pagamento que estava preenchendo, e abriu a porta.
Butch, qual o problema? gritou acima das nuvens de poeira e do barulho dos martelos.
O problema voc! Danielle marchava em sua direo com a planta debaixo do brao.
Paul prendeu a respirao ao v-la se aproximar, os cabelos negros presos em um rabo-de22

Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

cavalo, os seios saltando sob o top vermelho. O exguo short branco delineava os quadris bemfeitos, e as coxas sensuais brilhavam a luz do sol.
Danielle, eu sei que est aborrecida por que...
Como ousou comear a obra sem me comunicar? Os olhos dela faiscavam.
Oua, recebi ordens de Harrington para comear sem perda de tempo, e voc no
respondia a meus chamados!
No justo! Como arquiteta, tenho o direito de estar par de cada passo da obra!
Paul cerrou os dentes ao v-la to magoada.
Sim, tem razo.
Fora sua culpa. Deveria ter contado sobre as ordens de Harrington, mas sentira-se dividido
entre o desejo de proteger o emprego dela e no estragar seus planos futuros com Harrington.
Butch aproximou-se.
Paul, est tudo pronto para comearmos o segundo andar disse Butch.
Mas voc ainda no discutiu os planos do segundo andar comigo! Danielle protestou.
Paul estava em frangalhos. Harrington visitou todos os dias na obra, sempre o incentivando a
ir mais depressa, sem consultar Danielle.
Butch eu j falo com voc. Paul voltou-se para ela. Acalme-se, certo? J tenho
em mos seu projeto para o segundo andar, e perfeito. Para que perder tempo discutindo cada
pequeno detalhe?
Fiquei enclausurada duas semanas para fazer modificaes, lembra? E no vou deixar
que arrune meus planos do mesmo modo que fez com a casa dos Tilden!
Espere um minuto...
Danielle virou-se, rumando para o carro, e Paul a seguiu, vendo-a debruar-se para pegar algo
no assento, o short muito curto revelando o incio das ndegas firmes.
"Pare de olhar!" Paul comeou a se sentir muito excitado. Chutou a areia suja, zangado
consigo mesmo por ter magoado Danielle e por desej-la tanto.
Danielle pegou sua pasta no banco de trs do carro, alm de outros desenhos. "No vou deixar
Paul Richards controlar meu trabalho!", pensou. Se permitisse isso, jamais teria o respeito de
Harrington e... Nunca assumiria a construo da biblioteca infantil. Voltou-se, dizendo:
No vai se livrar de mim com tanta facilidade!
No quero me livrar de voc, creia-me!
Danielle percebeu emoo na voz de Paul, cujos cabelos castanhos e encaracolados estavam
cheios de serragem e, por um momento, esqueceu a raiva, apenas sentindo um enorme carinho por
ele.
Aonde vai com todos esses desenhos, Danielle?
Ela apertou os papis contra o peito.
Montarei meu escritrio no trailer.
No pode fazer isso! O trailer meu e de meus funcionrios!
No mais! Danielle subiu os cinco degraus at a porta, lutando para abri-la com os
braos carregados.
Paul adiantou-se, pressionando o corpo contra o dela, e Danielle pde sentir o peito
musculoso de encontro pele. Desejou largar tudo no cho e atirar-se em seus braos, porm, assim
que Paul abriu a porta, apressou-se a entrar.
O trailer era frio, com cheiro de mofo e empoeirado. Havia um velho sof xadrez, uma grande
mesa com cadeiras, uma minscula cozinha, banheiro e, nos fundos, um quartinho com a cama
desfeita. Danielle apressou-se a juntar seus papis aos muitos outros sobre a mesa.
Vamos com calma, moa! Essa mesa minha!
H lugar suficiente para ns dois. Danielle desligou o ar-condicionado, abriu as janelas
a fim de deixar entrar ar fresco, e comeou a arrumar a baguna, enquanto Paul, nervoso,
tamborilava com os dedos na parede.
O que est fazendo?
Organizando. No posso trabalhar num lugar to desarrumado!
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

E como vou encontrar minhas coisas, Danielle?


E s me perguntar. Vou dizer onde tudo est. Estarei aqui todos os dias, de manh
noite, at essa casa ficar pronta!
Por que est fazendo isso? Se houver algum problema na construo, chamarei voc no
escritrio.
Do mesmo modo como fez quando comeou a levantar a obra? Por acaso me chamou? .
Gostaria de poder externar quanto lamento tudo isso, mas voc est sendo muito
precipitada mudando-se para c!
Danielle j espalhara as plantas sobre a mesa, e ergueu a cabea, com raiva.
Tudo bem se voc quem monitora meu trabalho, mas eu no posso fazer o mesmo, certo?
No disse isso...
Mas pretendia!
De repente, ouviu-se um rugido como se um trem estivesse prestes a entrar, e tudo comeou a
estremecer. A porta bateu, plantas e desenhos caram ao cho, pratos e copos tilintaram na cozinha.
Terremoto! gritou Danielle, aterrorizada, e, sem pensar, atirou-se para a proteo dos
braos de Paul, que a apertou com fora, enquanto um novo abalo atingia o trailer.
Danielle foi jogada de encontro parede, o corpo de Paul unido ao seu. Tremendo de medo,
passou os braos pelo pescoo dele e enterrou o rosto no peito rijo e protetor.
Do mesmo modo sbito como comeara a tremer, a terra de Los Angeles se aquietou e seguiuse um silncio mortal. Danielle olhou para Paul, os hlitos se fundindo. Sabia que deveria afastar-se
naquele instante, mas no queria. Sentia-se segura e protegida.
Quando os lbios de Paul se aproximaram, Danielle se esqueceu de tudo. Ergueu-se na ponta
dos ps, e as bocas se uniram com sensualidade.

CAPTULO QUATRO
Paul esqueceu que estava no trailer, trabalhando. Tudo de que tinha conscincia era a
proximidade de Danielle. Deslizou as mos pelas suas costas nuas, detendo-se nas alas do top
vermelho. Desamarrou-as, e a pea caiu ao cho. Segurou os seios rijos, e Danielle gemeu os lbios
de ambos ainda colados. Paul, ansioso, beijou-lhe o pescoo e o bico de um dos seios, fazendo-a
arquear as costas, cheia de desejo.
De repente, ouviram uma batida forte na porta.
Ei, companheiro, tudo bem a dentro? Era Butch. Foi um abalo e tanto!
Paul deu um passo atrs, respirando com dificuldade, cheio de paixo. Evitando olh-lo,
Danielle tambm se afastou, pegou o top e correu para o pequeno banheiro.
Tudo bem, Butch! J vou sair! Bateu na porta do toalete. Danielle, voc est
bem?
Por que no conseguia manter-se afastado dela? Por que no podiam ter apenas um
relacionamento profissional?
Estou bem, Paul... Terremotos me assustam... Danielle, abriu a porta, porm no o
encarou ao sair.
Paul sentia-se frustrado. Por que tivera de acarici-la de modo to ntimo? Era bvio que
demonstrara quanto a desejava. E Danielle era uma moa de famlia, precisava de um homem que
voltasse para casa todas s noites e que ficasse sempre a seu lado, dando-lhe filhos e um lar. Paul
jamais seria essa pessoa. Era um solitrio, e nunca poderia oferecer-lhe a segurana e o amor de que
necessitava. Entretanto, como manter-se afastado, agora que iriam trabalhar juntos no trailer?
Tendo se dirigido at a obra, Danielle tentava explicar a Butch seu projeto para o segundo
andar. Depois, no trreo, examinou cada cmodo j construdo, comparando-o com o projeto
revisado, porm no conseguia se concentrar. Como pudera se entregar daquela forma a Paul? E se
o Sr. Harrington a tivesse surpreendido, seminua, com Paul beijando seus seios? Sentiu um toque
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

suave no ombro.
No se aborrea Danielle sussurrou Paul. O que aconteceu foi minha culpa.
Danielle sentiu-se derreter por dentro ante aquela voz carinhosa e preocupada, at que... Seus
olhos de profissional observaram algo.
No acredito! gritou. Voc arruinou a minha cozinha! Correndo, bateu com a mo
na parede baixa que separava a cozinha da copa. O que isto?
Uma parede. Paul parecia confuso.
Exato! No deveria haver nenhuma parede aqui!
Claro que sim! Paul agarrou sua cpia da planta e apontou aquela rea. Bem aqui!
Voc mesma projetou!
Mas eu mudei! Danielle exibiu a cpia da planta revisada. Cozinha e copa agora
um nico e amplo espao. Veja a baguna que criou porque comeou a construo sem minha
presena!
Obedeci s ordens do proprietrio.
Impaciente, Danielle voltou-se para Butch.
Por favor, derrube aquela meia parede na cozinha!
Um momento! interrompeu Paul. Eu dou as ordens por aqui!
No se forem erradas! Odiava ir contra Paul, mas precisava assegurar seu poder de
arquiteta ou nunca mais recobraria o respeito. Voltou a falar com Butch.
Derrube!
Butch, no mova nem um prego ate eu concordar! Paul bradou.
O pobre Butch olhava de um para o outro, sem saber o que fazer.
timo! Danielle pegou um martelo do cho. Eu mesma fao!
Comeou a martelar a parede. Iria desenhar a casa sua maneira. Com o canto do olho, viu
Butch sorrindo, e imaginou que deveria estar fazendo um papel ridculo ante os operrios, mas
precisava assegurar seus direitos logo no incio.
Paul estava rubro de raiva. Jamais algum o desafiara diante de seus homens, muito menos
uma mulher!
Todos de volta ao trabalho! ordenou, enquanto agarrava Danielle pela cintura e fazia-a
virar-se.
Os olhos azuis o encararam sem demonstrar medo, e Paul, no pde deixar de ficar surpreso
com tanta determinao.
Tudo bem, eu estraguei seus novos planos para a cozinha. Vou derrubar a parede, como
deseja.
Da prxima vez, trate de me consultar antes de iniciar uma parte da casa, Paul. Vou
voltar para meu escritrio agora e empacotar o material restante. Vejo voc amanh de manh.
Quando Danielle partiu, Butch deu um tapinha no ombro de Paul.
Danielle Ford segurou-o pelo cabresto, companheiro.
No se iluda!
Nunca vi um arquiteto falar assim com voc, nem mesmo Victor Horton. Como
Danielle conseguiu?
Se eu soubesse Butch...
Paul continuou a martelar a parede.
Encontrei o local ideal para a recepo de meu casamento, Danielle. Vamos alugar um
iate em Marina Del Rey! Lisa parou e olhou em volta. Aonde vai com as suas coisas?
Para meu escritrio temporrio no trailer da construo.
Vai trabalhar ao lado de Paul Richards?
Qual o problema?
Nenhum! Sabia que ia ficar caidinha por ele!
No estou! Apenas preciso ficar de olho em Paul. Mas o olhar de Lisa era malicioso.
Certo! Estou cada por Paul! E da? J me senti atrada por outros homens antes!
Verdade? Sem contar Kevin, que outro?
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

No me lembro dos nomes agora!


Porque Paul especial. Admita! Quer ficar no mesmo escritrio com ele como
desculpa para v-lo sempre!
Quer fazer o favor de se concentrar nos seus planos de casamento e me deixar em paz?
Mostre-me a brochura que trouxe.
Lisa obedeceu, e Danielle se admirou: a recepo do casamento da irm seria em um iate
deslumbrante, ancorado na linda baa de Marina Del Rey, A foto mostrava mesas redondas cobertas
por toalhas de renda e pequenas velas em arranjos florais. A embarcao tinha bar, local para uma
orquestra e pista de dana.
Voc e Manny tero a festa mais romntica do mundo!
Lisa correu para a porta, gritando:
Convide Paul para ir com voc ao casamento! E, antes que Danielle pudesse responder,
desapareceu.
Danielle parou de empacotar os objetos e deixou-se cair sobre uma cadeira. Lisa a conhecia
muito bem. Estava louca para convidar Paul para acompanh-la. Mas no podia fazer aquilo. Paul
tinha forte personalidade, bom corao e era sexy, mas Danielle temia que no a colocasse em
primeiro lugar na sua vida. A meta principal de Paul era a sociedade com Harrington, e no
sentimentos romnticos.
Voltou tarefa, e recordou-se das mos fortes em seus seios. Sorriu. Naquele momento, Paul
no pusera Harrington e o trabalho em primeiro lugar, pusera?
O som do telefone a sobressaltou.
Danielle pode me encontrar amanh na construo? A voz de comando de Harwood
Harrington soou forte. Tenho algo a discutir com voc.
Claro Sr. Harrington! At amanh.
Danielle ficou inquieta. Ser que o cliente j estava insatisfeito com seu trabalho? No podia
alimentar pensamentos negativos. Iria provar que era a arquiteta ideal tambm para a biblioteca
infantil.
Paul dava braadas nas guas frias do oceano Pacfico, luz fraca do amanhecer. Tinha por
hbito, todas as manhs, correr na praia e depois nadar um pouco, antes de a equipe chegar. Porm,
naquela manh em especial, s tinha pensamentos para Danielle Ford. Ainda podia sentir o calor de
seus seios. Intensificou as braadas em direo praia, para afastar as fantasias erticas.
Jamais deveria fazer amor com ela, que merecia um homem que se dedicasse relao de
corpo e alma, e... No era seu caso.
Caminhando pela areia, reparou em uma figura no alto da colina. Era Danielle, que o
observava, como um anjo, sua silhueta brilhando a luz do sol.
Paul desejou t-la a seu lado na areia, mas logo se lembrou do porqu de ela estar ali to cedo,
e correu para o trailer. Danielle invadia seu local de trabalho, essa era a verdade!
O sangue dela ferveu nas veias ao observar Paul subir colina arenosa em direo ao local da
construo, e apressou-se a voltar para o trailer. Esperava que ele demonstrasse um pouco de
entusiasmo ao ver como arrumara tudo. Mal entrara, ouviu a porta abrir-se.
No a esperava aqui to cedo saudou Paul, olhando para a parafernlia de caixas.
Queria arrumar nossas coisas antes de voc chegar.
Paul cheirava a gua salgada. Danielle deslizou o olhar pelo trax forte, que se movia com a
respirao entrecortada pela corrida colina acima, o calo delineando as pernas musculosas.
Engoliu em seco e tratou de falar em trabalho:
Decidi colocar um corrimo de carvalho na escada principal, em vez de um de ferro.
Interessante. Parece uma tima idia! Importa-se que tome um banho enquanto
conversamos?
V em frente... Danielle no ergueu os olhos da planta que examinava, reparando,
porm, que Paul deixara a porta do banheiro aberta.
Nossa! resmungou Paul l dentro. O que ser que acontece com a torneira deste
chuveiro? Est sempre emperrada!
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

Danielle mordeu o lbio, antes de perguntar se ele queria ajuda.


Ah! Enfim funcionou!
Danielle comeou a fantasiar que deslizava as mos pelo corpo musculoso, ensaboando-o.
Envergonhada com os prprios pensamentos, disse:
Vou me encontrar com o Sr. Harrington hoje pela manh.
J sei...
Sabe?
Danielle sentiu o corao falhar uma batida. Ser que Harrington contava tudo a Paul? Por
que ela no podia ter seu prprio relacionamento com o cliente? Como impression-lo com seu
talento de arquiteta se Paul estava sempre entre eles?
Ouviu cessar o barulho da gua do chuveiro, relanceou o olhar para o short e a camisa limpos
sobre o sof xadrez e imaginou se Paul pediria que levasse a roupa para ele. Incapaz de conter seus
pensamentos erticos tratou de sair dali.
Vou buscar umas coisas no carro, Paul.
Ele amarrou uma toalha em volta da cintura e saiu do banheiro. No tivera a inteno de
embaraar Danielle tomando banho enquanto ela estava ali, mas, afinal, tinha de mostrar-lhe que
no pretendia mudar seus hbitos por causa de sua presena, embora, debaixo do chuveiro, s
tivesse conseguido pensar no quo prximo estavam um do outro...
Vestiu o short e a camisa, secando os cabelos, Foi ento que viu que Danielle guardara alguns
de seus papis nos arquivos para fazer espao para um computador e uma impressora. Estava
prestes a pr tudo de volta no lugar quando notou a caneta florida e feminina. Pegou-a e deslizou os
dedos, como se acariciasse a prpria Danielle. "Tudo bem! Se ela quer fazer umas mudanas aqui,
por que no?"
De repente, erguendo a cabea, viu pela janela que Butch estava perplexo, segurando a trena e
medindo, com ar crtico, as dimenses da sala de jantar. Paul tinha absoluta certeza de que estavam
perfeitas. Junto a Butch, Danielle parecia em pnico.
A sala de jantar est quase setenta centmetros menores, Butch! Segundo meu projeto,
suas dimenses so de quatro e meio por quatro e meio, e no trs e oitenta por quatro e meio!
Butch cocou a cabea.
Fiz as medidas de acordo com as instrues de Paul,
Ele deve estar maluco!
De sbito, Paul estava ao seu lado.
Volte ao trabalho, Butch! Qual o problema, Danielle?
Por que no seguiu as dimenses que especifiquei, em vez de resolver fazer a seu modo?
No fiz isso.
Oh, no? Ento quem foi?
O Sr. Harrington.
E por que ele no me avisou antes? Danielle sentiu um frio na espinha.
Devia estar com pressa... Telefonou-me ontem noite, dizendo que desejava ter uma
reunio com ns dois, e resmungou algo a respeito de aumentar a cozinha e diminuir a sala de jantar
em setenta centmetros.
Harrington quer uma reunio com voc tambm? Danielle se aborrecia cada vez mais.
No se preocupe... Paul tocou-lhe o brao, com gentileza. A construo vai indo
bem, e sei que Harrington est satisfeito com seu trabalho.
Danielle sentia-se dividida entre o desejo de acreditar naquelas palavras e saber que Paul
pensava em proteger seus interesses tambm. Confusa, deu-lhe as costas, sem olhar por aonde ia.
Escorregou na lama e caiu de costas no solo mido. De imediato, Paul a ergueu, preocupado.
Machucou-se? Quer que eu chame um mdico?
Estou bem, no se preocupe.
Mas, na realidade, no estava. Lama pegajosa escorria-lhe do corpo, e Danielle tateou o short
e o top ensopados, grudados na pele.
Oh, no! Minha reunio com o Sr. Harrington! O que vou fazer?
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

Tomar um banho! Paul conduziu-a pela mo at o trailer.


Mas preciso de roupas limpas!
D-me o telefone de sua irm. Vou ligar para Lisa e pedir que traga o que for preciso.
Danielle sentiu-se agradecida e, enquanto Paul falava ao telefone, entrou no banheiro e fechou
a porta. "Cada vez que comeo a me decepcionar com ele, Paul se redime..."
Sem perda de tempo, livrou-se das roupas grudentas. Podia sentir a lama seca sobre a pele.
Entrou no estreito boxe, puxou a cortina e tentou girar a torneira. Nada aconteceu. Torceu com
fora, mas... A gua no saa! Em breve o Sr. Harrington chegaria! Comeou a dar socos na
torneira.
Danielle, algo errado?
O chuveiro no funciona, Paul!
Ele sabia o problema que era aquela torneira. Podia sentir o nervosismo de Danielle e, sem
pensar nem mais um momento, entrou no banheiro, abrindo, com um repelo, a cortina do boxe.
Vou fazer funcionar...
Mas l estava Danielle nua, a poucos centmetros do alcance de suas mos. Os seios
majestosos, cor de marfim, projetavam-se pedindo para serem acariciados.
Depressa, Paul! O Sr. Harrington estar aqui a qualquer minuto!
Paul reparou no olhar dela, que procurava por uma toalha para cobrir-se, e recordou que usara
a nica disponvel, naquela manh, e nem mesmo se lembrava de onde a deixara. Pegou uma chave
inglesa do cinto de ferramentas.
Preciso entrar no boxe, Danielle. Fez um esforo imenso para afastar o olhar do belo
corpo despido a seu lado.
Claro... Danielle se encostou contra os ladrilhos da parede, e Paul espremeu-se, dentro
do espao estreito, sentindo o sangue latejar nas tmporas. Ansiava por largar a ferramenta
acariciar Danielle. Virou com fora a torneira e, de sbito um jato de gua gelada caiu sobre ambos.
Feche isso! gritou Danielle.
Estou tentando! Estou tentando!
Paul percebeu que Danielle tentava sair dali, mas era impossvel, com ele barrando-lhe a
passagem. A proximidade entre ambos fez com que o corpo de Paul reagisse, de forma violenta, ao
apelo sexual. Os olhos azuis o encararam, os lbios entreabertos. Por impulso, Paul a estreitou de
encontro ao peito, as mos deslizando at as ndegas firmes. Danielle gemeu, aconchegando-se
mais e tentando baixar o short de Paul, que tremia de desejo.
De sbito, a voz abafada de Lisa interrompeu seus jogos erticos:
Danielle eu cheguei!
Ambos se separaram o olhar brilhante de paixo.
J estou indo, Lisa!
Com um gesto rpido, Paul pegou a chave inglesa e virou a torneira. A gua quente, por fim,
jorrou. Saiu do boxe, e Danielle cerrou a cortina. Por um momento, Paul ficou ali parado, desejando
dizer alguma coisa, mas sem saber o qu. Passando a mo pelos cabelos molhados, suspirou e saiu
do banheiro.
Os olhos de Lisa arregalaram-se, surpresos, ao v-lo surgir naquele estado. Ficou esttica,
segurando um cabide com as roupas de Danielle.
Problemas com a torneira... explicou Paul, o rosto vermelho. Tudo resolvido.
Fico feliz em ouvir isso... Lisa reprimiu um sorriso divertido.
Sentindo-se perturbado, Paul pegou um short limpo e saiu do trailer quase correndo.

CAPTULO CINCO
Danielle aumentou o jato de gua fria, a fim de acalmar o corpo excitado. Os mamilos ainda
estavam rijos e todos os seus membros ansiavam pelo toque de Paul. Se Lisa no houvesse chegado
naquela hora, teriam feito amor? No ntimo, sabia que sim. No importava o tipo de conflito que
tinha com Paul, pois, quando ficavam sozinhos, s pensava na paixo.
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

Trouxe uma toalha de banho, roupas e um secador anunciou Lisa, entrando no banheiro
e estudado o semblante de Danielle. Vamos l, irmzinha, o que aconteceu entre voc e Paul?
Ele consertou mesmo a torneira? O modo malicioso como Lisa enfatizou a ltima
palavra fez Danielle rir.
Sem dvida, ele tentou!
Lisa riu tambm, enquanto ajudava Danielle a secar os cabelos.
No imagina como o rosto de Paul estava vermelho quando saiu do banheiro! Est
louco por voc, Danielle!
Acha mesmo?
Tenho certeza de que, se voc convidar, ir acompanh-la ao meu casamento.
Mas antes que Danielle pudesse responder, ouviu a voz de Harrington do lado de fora.
Boa sorte na reunio! Lisa abraou a irm e apressou-se a sair.
Pela janela, Danielle viu-a cumprimentar Harrington e partir, apressada. Com gestos nervosos,
acabou de pentear-se e ajeitou o short azul e a camisa branca, respirando fundo diversas vezes para
adquirir tranquilidade. Tinha de mostrar a Harrington que podia confiar nela tanto quanto confiava
em Paul.
Paul apertou a mo de Harrington, com firmeza.
Espero que goste do que fizemos at agora.
Est tudo timo, Paul! Por certo, voc no me decepcionou. O projeto de Danielle
parece estar se desenvolvendo como desejo. Sem queixas sobre o trabalho dela tambm.
Danielle excelente arquiteta. Paul sorriu, aliviado. Fez a escolha certa ao conservla. brilhante, criativa e...
Acha agradvel t-la em sua companhia? perguntou Harrington, de supeto, pegando
Paul desprevenido.
Sim, acho.
Harrington fez um gesto, como se pressentisse que o relacionamento entre Paul e Danielle
estivesse evoluindo para um estgio alm do profissional.
Trmula, Danielle saiu do trailer. O que ser que Paul estava dizendo ao Sr. Harrington? Por
acaso estaria contando sobre os conflitos que tinham tido a respeito da construo? Afastou aquele
pensamento, lembrando-se da proximidade apaixonada que haviam compartilhado no chuveiro.
Tenho vrios desenhos novos para lhe mostrar anunciou, aproximando-se de
Harrington. Talvez o senhor j possa escolher os acessrios para o banheiro principal ainda hoje.
Na verdade, Danielle comeou Harrington, de cenho franzido , a razo por ter
solicitado uma reunio com voc e Paul hoje para contar que algo de novo sucedeu. No terei
mais tanto tempo para dispor na construo de minha casa.
Como assim? Nervosa Danielle procurou o olhar de Paul.
Minha esposa est grvida. O semblante de Harrington se abriu, radiante.
Que maravilha! Danielle se entusiasmara com a novidade, mas estava incerta quanto ao
ponto aonde Harrington queria chegar.
Parabns! exclamou Paul.
Estou radiante por ter minha prpria famlia prosseguiu Harrington. Todos os casais
apaixonados deveriam ter a sua!
Concordo... Por um segundo, Danielle desejou estar casada com Paul e que aquela casa
fosse deles e de seu beb.
Porm, estou com um problema. Harrington baixou o tom de voz. O mdico nos
alertou de que a gravidez de minha esposa de risco e que poder abortar se no tomarmos muito
cuidado.
Lamento... Danielle sentia-se consternada, lembrando que Lisa lhe contara quanto
Harrington desejava um filho.
No posso arriscar perder essa criana. O mdico aconselhou minha esposa a ficar de
cama, e desejo passar cada momento livre em sua companhia. Portanto, gostaria que voc e Paul
escolhessem os acessrios por mim.
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

Paul sentiu-se desconfortvel.


Sr. Harrington, farei qualquer coisa para ajud-lo, mas, na verdade, sou timo com martelo
e chave de fenda, porm escolher banheiras e pias no meu forte...
Faremos isso! interrompeu Danielle, evitando que Paul estragasse sua oportunidade de
ajudar Harrington ao mximo. Poderei me encontrar com o senhor de vez em quando para ter sua
aprovao sobre cada item?
No ser necessria, Danielle. J estou muito bem impressionado com a obra at agora.
Seu bom gosto e meticulosidade j provaram que sabe o que desejo.
Estou to contente que esteja gostando, Sr. Harrington! Olhou para Paul, que sorria de
satisfao tambm.
J que voc e Paul parecem estar se dando to bem, gostaria de pedir que ambos
escolhessem os complementos juntos.
Sou um solteiro, Sr. Harrington... Paul no sabia onde enfiar as mos. Nada entendo
do gosto de um homem casado.
Paul vai aprender. Tudo sair a contento, esteja certo!
O semblante de Harrington pareceu relaxar.
Maravilhoso Danielle! Acho que sua irm tinha toda razo a seu respeito: muito
competente e est sempre pronta a adivinhar as necessidades de seus clientes.
Obrigada, senhor. Danielle sentia mpetos de abra-lo, e acompanhou-o at a
Mercedes, radiante pelo fato de, afinal, ter conquistado sua confiana.
Depois que Harrington partiu, voltou-se para Paul, mas ele no estava mais por perto. Subira
ao segundo andar da construo, e conversava com Butch.
Danielle sentiu o entusiasmo diminuir. Sabia que a ideia de escolher torneiras e porta-toalhas
ia contra a vontade de Paul, mas tambm aquilo no era motivo para evit-la. De repente, julgou
perceber a verdade: Paul fizera questo de dizer a Harrington que era um solteiro convicto,
destruindo assim seus sonhos de torn-lo o homem certo para casar. A indireta velada que lhe
lanara ao conversar com Harrington, jogara um balde de gua fria em suas esperanas.
Desapontada, voltou ao trailer para mergulhar no trabalho.
Paul podia sentir o desapontamento de Danielle, mesmo de longe.
"Ela sabe que voc nunca se casar", pensou, e aquela concluso a magoara, pois, era bvio,
estavam se aproximando muito um do outro. "Paul Richards, s sabe causar sofrimento as pessoas
de quem se aproxima!" O suor empapava sua camiseta, e seus olhos ardiam, o sol fulgurante bem
frente. Sem querer, martelou um dedo. Sentiu uma dor aguda, mas no gritou. Continuou a martelar
aceitando aquilo como um castigo.
Durante os dias que se seguiram, Paul sentiu um cansao que nunca experimentara antes.
Danielle mantinha-se afastada, trabalhando no trailer. Deixara um recado por escrito com o
dia e hora em que iriam comear a procurar os artigos pedidos por Harrington em showrooms.
Quando estavam juntos, Paul tinha vontade de explicar porque era incapaz de pensar em
casamento. Desejava contar que sempre fora uma pessoa solitria e no sabia o que era ter uma
famlia. Entretanto, como de hbito, nada dizia.
Na noite anterior visita ao showroom, Paul sentou-se porta de seu chal em Santa Mnica,
comendo frango congelado e mal sentindo o gosto. De que maneira poderia ir escolher os
acessrios para os banheiros de Harrington? Como se fosse casado com Danielle? No fazia a
menor ideia do que um marido dizia ou desejava naquelas ocasies.
Quando o telefone tocou, apressou-se a atender, desejando que fosse Harrington para poder
dar uma desculpa e no ir escolher os complementos. Entretanto, uma voz familiar soou do outro
lado da linha.
Skip?
Lucky? voc? Paul sentiu uma grande euforia. Apenas uma pessoa no mundo o
chamava de Skip: seu amigo de infncia: Lucky.
Skip, por onde tem andado? Tenho movido cus e terras para encontr-lo!
Nem posso acreditar que seja voc, Lucky!
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

Paul ria, satisfeito. Seu grande amigo s lhe trouxera sorte quando precisara dele. Era para a
casa de Lucky que corria sempre que a madrasta ficava gritando que ele s lhe trazia sofrimento e
problemas. Era o amigo quem o animava dizendo que a madrasta estava errada, e que Paul no era
um perdedor.
Skip, eu estou morando em Nova York, mas vou me mudar para Los Angeles para me
casar.
Pensei que tnhamos feito um pacto de sempre permanecermos solteiros, Lucky!
Quando se encontra a mulher certa, os planos mudam...
Ouvindo aquelas palavras, a imagem de Danielle surgiu diante dos olhos de Paul.
Sua noiva deve ser muito especial para t-lo feito mudar de ideia. Paul foi com o
telefone at a janela do chal e ficou olhando as palmeiras ondulando com a brisa noturna.
Danielle era o tipo de jovem com quem poderia se casar... Se fosse o tipo de homem que se
casa.
Quero que seja meu padrinho, Skip,
Francamente! Voc consegue-me ver todo engomado dentro de um terno?
Claro que sim! Lucky soltou uma gargalhada. Precisa praticar para quando seu dia
chegar.
Nem pense nisso... Paul ansiava por contar sobre Danielle, mas no conseguia.
Ora! S precisa encontrar a garota certa que traga amor sua vida. Preciso ir agora,
Skip, Ligo para voc depois.
A imagem de Danielle continuava rondando os pensamentos de Paul. Ser que ela era a
mulher certa? Estava confuso. Se Lucky se apaixonara e ia se casar, por que o mesmo no poderia
lhe acontecer tambm?
Os msculos de Paul enrijeceram. Como podia se comparar a Lucky? O amigo tivera o
aconchego de um lar. Paul vivera em meio frieza. Apenas uma vez na vida o vazio interior, por um
momento, o abandonara: fora quando conhecera Danielle Ford.
Sentada ao lado de Paul na caminhonete, Danielle sentia-se muito perturbada com a
proximidade. Tentara tanto agir apenas como profissional nas ltimas semanas... Precisava ficar se
lembrando o tempo todo de que Paul no compartilhava seus sonhos de ter um relacionamento
srio. Por que for-lo a agir como homem casado se no tinha tal aptido?
Sei que no se sente vontade com essa historia de escolher peas de banheiro
comeou Danielle, relutante. Prefere que v sem voc?
De jeito nenhum! O olhar de Paul estava cheio de calor. Estamos trabalhando juntos,
somos uma equipe. Alm disso, vivo sonhando com diferentes modelos e cores de privadas.
Claro que sonha! Danielle sorriu ante aquela brincadeira.
Paul estacionou diante do showroom LaVente, em Santa Mnica.
Tentou pensar como um homem casado, pois as palavras de Harrington ficavam martelando
em seu crebro: "Escolham acessrios que um casal escolheria... Um casal... Um casal...".
Seu corao estava aceitando a ideia de se casar com Danielle, mas por que razo algo dentro
de si insistia em dizer que estava destinado a ser sempre um solitrio?
A enorme loja estava repleta dos mais variados modelos de pias e banheiras de
hidromassagem nas mais variadas cores.
Ao entrarem, Danielle pde sentir a tenso de Paul. Uma vendedora idosa aproximou-se
deles.
Esto redecorando seu banheiro?
Estamos construindo nossa casa. Somos recm-casados.
Que lindo! Que estilo tem em mente?
O mais romntico e sensual. Danielle passou o brao pelo de Paul, tentando criar o
clima que o Sr. Harrington pedira.
Deixem-me mostrar-lhes nossa linha mais bonita. A vendedora passou a conduzi-los
pelos corredores.
Ao sentir que Paul hesitava, Danielle sussurrou:
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

Relaxe e finja que sou sua esposa.


Assim? Com suavidade, Paul enlaou-lhe a cintura, e foi vez de Danielle ficar sem
jeito.
Paul sentou-se ao lado de Danielle em um banco de madeira, segurando um cachorro-quente
com mostarda e molho. Estavam em frente praia, e as ondas iam e vinham, crianas corriam e
erguiam castelos de areia. Por um segundo, Paul imaginou que Danielle era mesmo sua mulher e
que l estavam os dois, aproveitando o sol, o mar e a companhia um do outro.
Naquele instante, um balo amarelo bateu de leve no ombro de Paul, voando para longe. Um
garotinho preocupado saiu correndo atrs. Sem hesitar, Paul entregou o lanche para Danielle, e saiu
em auxlio da criana, segurando o balo antes que voasse para o oceano. Entregou o brinquedo ao
garotinho, que ficou muito contente.
Voc foi um anjo com aquele menino. Danielle encostou-se nele quando voltou a
sentar-se no banco.
Crianas so maravilhosas. Paul deu uma mordida no sanduche, observando o
menininho saltitando, feliz, ao lado dos pais.
Quero ter trs filhos confessou Danielle, hesitante. E voc?
O corao de Paul encheu-se de tristeza. Levantou-se, encostando-se na balaustrada.
No nasci para constituir uma famlia.
Danielle foi seu encontro, perguntando, com voz meiga:
Por que no, Paul?
Uma criana precisa de um pai que a ame e esteja sempre seu lado. No tenho as
qualificaes para o cargo.
Tem, sim! Seria um pai maravilhoso. carinhoso, amoroso e responsvel.
Paul encarou-a, surpreso. Danielle estava dizendo coisas que mulher alguma jamais lhe
dissera. Desejou abra-la, confessar o que sentia, mas algo em seu ntimo o deteve. Olhou ansioso,
para o relgio.
Butch est a nossa espera. melhor irmos.
Mais tarde, naquela noite, enquanto voltava s para casa, em vez de ir em direo ao chal,
Paul viu-se entrando na Rua em Santa Mnica onde morara com a madrasta. No passava por ali
desde que fugira de casa, ainda adolescente.
Dirigiu mais devagar ao chegar a frente velha residncia cinzenta. Por um segundo, pareceulhe v-la na janela principal, e sentiu um frio no estmago. Um desejo louco quase o fez subir os
degraus e perguntar a ela por que nunca o amara, por que jamais desejara sua presena. Porm,
acelerou e foi embora.
Nas semanas seguintes, Danielle sentiu Paul muito quieto e distante.
Durante o horrio de almoo, Danielle o via comendo sanduches com Butch. Paul sempre
perguntava se desejava juntar-se a eles, mas ela sentia que o fazia por polidez e que, na verdade, no
queria aproximaes. Danielle se recriminava por ter sido to afoita. Por sorte, podia tambm se
ocupar com os arranjos de Lisa para o casamento. Nada contara irm sobre o esfriamento de sua
relao com Paul, pois no desejava estragar a alegria de Lisa, que, em breve, iria visitar Manny em
Nova York.
Na noite do embarque, Danielle ficou no terminal do aeroporto de Los Angeles junto irm.
Est levando o secador de cabelos? E escava de dentes, Lisa?
Pare de se preocupar! Chequei cada item da lista que voc fez. Toma conta de mim
muito bem!
D minhas lembranas a Manny. Danielle abraou Lisa, com carinho.
Sonhou com Paul Richards ontem noite?
Danielle sentiu as faces pegando fogo.
Como sabe?
Voc fala quando dorme...
E o que eu disse? Danielle arregalou os olhos, horrorizada.
"Eu te amo, Paul." Repetiu inmeras vezes. Lisa deu um beijo na irm e desapareceu
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

no porto de embarque, ao ouvir o ltimo chamado.


Danielle voltou para o estacionamento, confusa. Por que dissera aquilo mesmo em sonho?
Paul queria permanecer solteiro...
Ao lado de Butch, Paul olhava chocado e com raiva, para o cadeado arrombado no porto do
canteiro da construo.
As molduras das janelas, novas em folha, tinham desaparecido, assim como as luminrias que
seriam colocadas no dia seguinte. A banheira oval tambm desaparecera!
Paul descobrira logo o roubo, pois tivera de voltar para pegar alguns papis que esquecera. De
imediato, chamara Butch.
Meu Deus! Levaram as serras eltricas, o martelo mecnico e os compressores!
Como vamos continuar o trabalho, Paul?
No sei... Ele se sentia muito mal.
Prometera a Harrington entregar a casa na data combinada. Como fazer agora?
Em meio escurido, ouviu o som de um carro se aproximando. Sabia que era Harrington,
pois o chamara assim que constatara o roubo. Butch se afastou.
Vejo voc pela manh, Paul.
Harrington aproximou-se, com o rosto apreensivo.
Qual o montante dos danos, Paul?
Minha seguradora pagar por tudo, senhor. Entregou-lhe uma lista dos itens, que j
preparara.
Enquanto Harrington relanceava os olhos pelo papel, com o olhar infeliz, Paul viu Danielle,
que chegava e trocava algumas palavras com Butch, antes que o mestre-de-obras desaparecesse na
motocicleta.
Os olhares de Paul e Danielle se encontraram, preocupados, e, de um modo misterioso, Paul
sentiu certo alvio por t-la a seu lado naquele instante difcil.
Danielle aproximou-se e, num impulso, segurou-lhe a mo.
Sr. Harrington, no se preocupe. Conheo o fabricante das janelas. Conseguirei
molduras novas em dois dias, e instalaremos outra banheira num piscar de olhos!
No, Danielle. Quero adiar o final da construo. Danielle abriu a boca, perplexa.
Sr. Harrington, no pode desistir agora! Investi tanto tempo e esforo nessa casa!
No tenho mais nimo. O rosto de Harrington denotava cansao. Acabei de comprar
terras para um importante projeto comunitrio, e minha esposa est tendo dificuldades com a
gravidez. Terei de terminar a casa de meus sonhos mais tarde.
Sr. Harrington argumentou Paul , quando se para uma obra, em geral o trabalho
nunca mais completado...
Sei disso, mas no posso ficar vinte e quatro horas por dia me preocupando se haver
novos problemas!
No precisar se preocupar! Vou estar no trailer vinte e quatro horas at a obra
terminar! apressou-se a dizer Danielle. H um quarto e telefone l dentro. Se algum
problema ocorrer, poderei tomar medidas imediatas. Sr. Harrington, amo este projeto!
Prometo: no haver mais atrasos! Garanto que a obra ser completada no prazo
previsto, sem problemas.
Harrington hesitou, olhando para Paul, que comentou: No pode ficar no trailer ela
sozinha.
Mas Danielle no estava disposta a deixar Paul interferir em seus planos. Ele teria sua
sociedade com Harrington de qualquer maneira, ao passo que ela nada teria, caso a residncia do
casal no fosse terminada.
Por favor, confie em mim, senhor. Eu consigo!
Harrington olhou para a construo com olhos cheios de emoo. Danielle sabia quanto ele
amava aquela casa.
Ficarei morando com Danielle decidiu Paul, de repente.
Danielle prendeu a respirao. Morar ali com Paul? Estava confusa e desesperada. Seus
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Momentos ntimos 31

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olhares se encontraram. Estaria Paul se prontificando a fazer aquilo porque tambm gostava dela?
Ou seria apenas uma maneira de sedimentar sua sociedade com Harrington?

CAPTULO SEIS
tima ideia, Paul! Com vocs dois na obra dia e noite, a casa poder ser terminada
antes do prazo. Isso claro, se Danielle concordar.
Danielle vivia um dilema: como mudar-se com Paul para o trailer.
Entretanto, se dissesse que no ao Sr. Harrington, poderia dizer adeus a seus projetos.
Claro! Sem problemas! ouviu-se exclamando, sabendo que no podia correr o risco
de perder o trabalho da biblioteca e Paul, tudo ao mesmo tempo.
Obrigado, Danielle! E saiba que nunca esqueo um favor que me fazem! Harrington
apertou a mo dos dois com entusiasmo, e Danielle sentiu as esperanas renovadas.
Por sua vez, Paul estava em choque. Morar com Danielle? Mas, quando se recuperou, viu que
ela j partira em seu carro. Harrington deu-lhe um tapinha no ombro.
Agradeo pela ajuda, Paul. Agora poderei me concentrar em minha esposa e nos outros
projetos. Alis, j falei com Victor Horton e disse que voc o recomendou para arquiteto. S
falta agora conseguir o resto do financiamento e comear a construo.
Mas Paul mal o ouvia, pensando, desesperado, em como sobreviver ao convvio de Danielle
sob o mesmo teto. Por que tivera de ser to precipitado? Morava sozinho desde os dezessete anos.
Como dividir seu espao com outra pessoa, ainda mais ela? Danielle tinha o estranho poder de
faz-lo se abrir em confidencias, e aquilo o tornava vulnervel. Morando juntos, acabaria por se
entregar de corpo e alma. E, pior ainda, sabia que a atrao era recproca.
J em casa, Danielle segurava o telefone, olhando para a mala aberta sobre a cama, com
camisolas, shorts, saias e tops.
Lisa, eu acho que cometi um erro terrvel!
Por que tem dvidas? perguntou Lisa, de Nova York. Est salvando seu emprego e
abrindo caminho para falar com Harrington sobre a biblioteca.
Sim, mas jamais deveria ter proposto ir morar no trailer! Talvez devesse ligar para
Harrington e...
Tem medo de se apaixonar por Paul?
Sim. E no mesmo um risco grande? Ele um solteiro irredutvel, no quer saber
de casamento.
No v que oportunidade maravilhosa conseguiu Danielle? Vai dividir todo o espao
com Paul! Por que no aproveitar para faz-lo perceber como seria tima a vida de casado?
Com que tempo? Preciso terminar a obra e trabalhar no outro projeto!
Use sua criatividade, irmzinha! Querida, Manny est me chamando. Preciso
desligar. Mal posso esperar para me tornar esposa dele!
Danielle desligou, com gesto automtico. E se acabasse se entregando a Paul? Ser que ele
iria tra-la, como Kevin fizera?
Morar com Danielle Ford? Vai ver s: ela ir mandar em voc!
Errado, Butch. Paul arrumou o barbeador, creme e a escova de dente na estreita
prateleira acima da pia. um acordo de negcios.
Verdade? Butch riu. E quem fica com a cama?
Danielle.
Viu? Ela j est dando ordens como se fosse sua mulher!
Ridculo! Paul colocou de qualquer jeito as meias e cuecas na gaveta inferior do
armrio do quarto.
Veja observou Butch, abrindo as de cima. Estas gavetas esto vazias, so as
melhores, mas voc, por instinto, deixou-as para Danielle!
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

temporrio. Paul estava ficando nervoso com aquela conversa. Quando a casa de
Harrington ficar pronta, cada um voltar para o seu canto.
Nesse instante, ouviu o som do carro dela chegando e, olhando pela Janela, viu-a abrir o
porta-malas, sentindo as mos geladas e a garganta seca.
temporrio... Butch estava ctico. Tambm pensei que ia ficar pouco tempo em
Los Angeles e j moro aqui h vinte anos.
Danielle retirou duas malas, quase estourando de to cheias, e trs sacolas de compras
abarrotadas. Viu Butch sair do trailer e partir na motocicleta. Sabendo que ia ficar frente a frente
com Paul, teve mpetos de jogar tudo de volta no carro e ir embora, mas... Paul apareceu, e o olhar
sensvel e carinhoso que lhe dirigiu fez o sangue de Danielle ferver nas veias. Lembrou-se de que ia
passar a noite com ele, a ss...
Os braos musculosos de Paul seguraram a bagagem, levando-a para dentro.
Voc fica com a cama, e eu durmo no sof.
No, por favor, Paul!
Danielle, a cama mais confortvel...
Mas voc mais alto, e o colcho acomoda melhor.
A cama sua! decidiu Paul, finalizando a discusso.
Foi ento que uma das malas se abriu, e os pertences de Danielle se espalharam pelo cho. Ao
abaixar-se para peg-los, Paul segurou a camisola branca, transparente, com a qual a vira debruada
na varanda do apartamento.
Desculpe-me pela baguna ele gaguejou, entregando-lhe a delicada pea de roupa.
Danielle segurou-h, um pouco sem jeito e, de supeto, perguntou:
Lembra-se da noite em que o convidei para jantar em minha casa? Pode parecer
estranho, mas tive a impresso de ter visto sua caminhonete quando fui varanda mais tarde.
O rosto de Paul ficou em fogo. Como mentir?
Na verdade, estive l, pensando sobre a vida, e, de repente, voc surgiu.
Em que pensava parado perto do prdio onde moro?
Em fazer amor com voc. As palavras de Paul irromperam, sem querer, e as faces de
Danielle enrubesceram os lbios entreabertos.
Por que se mudou para c comigo, Paul?
Queria ficar com vo... Interrompeu-se. Qual o objetivo de alimentar iluses? Queria
acabar a casa de Harrington a qualquer custo.
Viu o desapontamento no rosto de Danielle e irritou-se por no ser capaz de externar o que
sentia.
Vou correr um pouco enquanto voc desfaz as malas.
Danielle desejou dizer que lamentava ter sido to indiscreta. Sabia que Paul era introspectivo
e que mantinha as emoes escondidas. Por que estragar tudo?
Ao arrumar a roupa, percebeu que Paul deixara para ela as gavetas mais fceis de abrir, um
sinal de boas-vindas. Por que tivera de fazer perguntas ntimas? Seu primeiro dia juntos, e j
causara mal-estar!
Desejou ir atrs dele, mas no era uma corredora. Ao mesmo tempo, no aguentava ficar nem
mais um minuto naquele trailer minsculo. Com gestos rpidos, despiu o top ensopado de suor e o
jeans, vestindo um biquni. Saiu e desceu a colina at a areia branca da praia de Malibu, para
esperar por Paul. No sabia como agir, nem o que lhe dizer.
Paul aumentou o ritmo da corrida beira da praia. Por que no conseguia contar a Danielle o
verdadeiro motivo que o apressara a concordar com a ideia de morarem juntos? claro, desejava
manter as portas abertas para a sociedade com Harrington, porm, mais importante: queria ficar
perto dela, que era como uma fora vital em sua vida. Por que no conseguia se entregar?
Ao voltar, vislumbrou Danielle molhando os ps na gua do mar, o biquni deixando entrever
os seios firmes, as pernas e ndegas bem torneadas. Acelerou o passo ao seu encontro e, ao v-lo,
Danielle apenas sorriu e entrou na gua, mergulhando na primeira onda.
Paul retirou os tnis, as meias e, de short, mergulhou tambm nas guas frias. Um pouco
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Momentos ntimos 31

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adiante, surgiu Danielle, que o encarou, os seios redondos delineados sob o tecido molhado do
biquni, os cabelos escuros brilhando ao sol. Paul aproximou-se, e ela jogou gua em seu rosto,
dando uma risada, e fazendo-o entrar na brincadeira.
De repente, a parte de cima do biquni se soltou e foi levada pelas ondas.
Estou nua! exclamou Danielle, ainda rindo.
Vou buscar!
Paul esforou-se para ser ouvido em meio ao barulho das ondas. Uma delas, muito grande, os
atingiu, em cheio, e ambos submergiram. Ao voltarem tona, Paul ficou frente a frente com os
olhos azul-turquesa, o seio de Danielle mostra, brilhantes e convidativos, e todo seu corpo vibrou
de desejo. Com um gesto rpido, puxou-a para seus braos e, enquanto uma nova onda os atingia,
suas bocas se encontraram, fazendo-o sentir gosto de sal e mel, o corpo trmulo de Danielle colado
ao seu peito. Mergulhou o rosto entre os seios molhados. De repente, ouviu uma voz na beira da
praia. Voltou-se e viu Butch, agitando os braos para chamar-lhe a ateno. Paul se esquecera da
reunio que marcara naquele dia!
Olhou para Danielle, que mergulhou de imediato na gua, segurando com as mos os seios
despidos.
Desculpe-me... Esqueci que Butch estava para chegar. Desesperado, Paul tentava
proteg-la das vistas do companheiro. Vou afast-lo daqui! Espere Danielle!
Sem saber como agir, Paul dirigiu-se para a areia, zangado por ter deixado seus desejos
abafarem o bom senso, mais uma vez. Esquecera, de novo, que estavam apenas trabalhando juntos e
que Danielle precisava na vida afetiva, de um homem que desse ela estabilidade emocional. E que
aquele homem no era ele.
Com as ondas batendo sem parar. Danielle esperou at que Paul e Butch desaparecessem
colina acima, e, cobrindo os seios, correu para a beira da praia. Sentindo uma alegria incontida,
pois, embora nenhum dos dois tivesse dito nem sequer uma palavra, Paul abrira seu corao para ela
ao mergulhar o rosto entre seus seios e abra-la com fora. Teriam feito amor se Butch no tivesse
aparecido? No ntimo, sabia que teriam se entregado, sem-reservas, um ao outro.
Correndo pelo caminho que levava ao trailer, Danielle percebeu aliviada, que Paul mantivera
a promessa: a caminhonete e a motocicleta de Butch haviam desaparecido. Danielle apressou-se em
entrar e tomar um banho rpido, antes que eles voltassem.
Mal acabara de se vestir, e o telefone tocou.
O que descobriu Lisa? Ansiosa, ligou o computador, acionando seu projeto da
biblioteca infantil.
Amanh de manh o Sr. Harrington vai se encontrar com duas pessoas que podero
financiar a biblioteca. E adivinhe quem foi convidado para a reunio.
Paul? O corao de Danielle martelava.
Harrington quer que ele seja o empreiteiro da obra!
Que timo! E j escolheu o arquiteto tambm? Danielle sentia os pulsos latejarem.
A secretria no sabe. Disse que Harrington deve passar as prximas semanas ocupadas
em levantar fundos para a construo.
Danielle sentiu as energias voltarem. Com Paul envolvido no projeto, talvez tivesse uma
chance maior de conseguir o cargo. Sabia que ele iria interceder por ela do mesmo modo que a
apoiara na obra da casa.
Lisa, eu s tenho poucas semanas para finalizar meu projeto!
D tudo de si mesma, mas no se esquea de vir me buscar no aeroporto, amanh tarde.
Danielle desligou o telefone e sentou-se, ali permanecendo por vrias horas. J era tarde, mas
Paul ainda no regressara.
Foi at a janela e olhou para a noite escura. Por um segundo, sentiu um medo terrvel de que
Paul no voltasse naquela noite. Ser que condenara aquela intimidade entre eles?
Desligou o computador, muito cansada para continuar a trabalhar e, tentando no ficar
agoniada com a solido, entrou no banheiro, segurando a camisola branca.
Ao estacionar a caminhonete junto construo, Paul lutou contra os prprios sentimentos
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desencontrados a respeito de passar a noite com Danielle, olhando para a luz que vinha do interior
do trailer. Como poderiam dormir naquele espao to pequeno sem fazer amor?
Durante toda aquela tarde, enquanto trabalhara com Butch, tentara afastar Danielle dos
pensamentos. Deveria ter ficado eufrico quando Harrington pedira que comparecesse ao escritrio
na manh seguinte. Iriam se encontrar com dois filantropos que estavam pensando em fornecer
fundos para a biblioteca das crianas.
A sociedade de Paul com o Sr. Harrington estava muito prxima de tornar-se realidade, mas
no conseguia se concentrar no importante encontro do dia seguinte. Tudo em que pensava, no
momento, era como iria vencer toda aquela noite ao lado de Danielle.
Desceu da caminhonete, pensando se no seria melhor pegar um cobertor e acampar na praia.
Censurou-se, pois estava ali vigiar a construo.
Ansioso, abriu a porta do trailer e viu Danielle saindo do banheiro, sentindo no olhar dela
como estava alegre por v-lo de volta. Paul deslizou os olhos para a camisola transparente que
refletia a luz, revelando os mamilos enrijecidos.
Tudo bem, Paul? Voc demorou tanto...
Danielle tinha o poder de sempre fazer com que sentisse que voltava para casa e que era
amado e esperado.
Tinha de terminar de contratar o resto do pessoal para acabar a construo.
verdade... Danielle parecia estar com a mente muito longe do trabalho. Boa noite.
Durma bem.
Paul despiu-se, estirando-se sobre o barulhento sof xadrez. Imaginou a camisola transparente
revelando as pernas de Danielle, o lindo corpo feminino sob o lenol. "No vou conseguir dormir",
disse para si mesmo. Levantou-se, abriu a geladeira e tomou um gole de leite frio, direto da
embalagem, tentando ignorar os sons que vinham do quarto, mas, logo em seguida, seus passos o
levaram naquela direo. "Se pudesse, ao menos, abra-la por alguns minutos..." A mo de Paul
alcanou a maaneta da porta. "No deve fazer isso! Danielle precisa de muito mais do que voc
pode lhe oferecer!"
Frustrado, voltou ao escritrio e ficou olhando para o sof desconfortvel e solitrio. No
aguentava ficar nem mais um minuto ouvindo os sons de Danielle movimentando-se e manter-se
longe dela.
Parou junto sada, sentindo o ar frio da noite sobre o corpo semidespido. No se importava.
Saiu, fechando a porta.
Danielle sentou-se na cama ao ouvir o som da porta. Tinha certeza de que ouvira os passos de
Paul at o quarto. Por que no entrara? Ardia de desejo por ele!
Foi at o escritrio e olhou pela janela. Paul estava de p, na escurido. Quis cham-lo e
convid-lo a irem para a cama juntos, porm, em vez disso, voltou para o quarto. Tinha de ir mais
devagar, apesar da ansiedade.
Adormeceu quando o ouviu entrar de novo, imaginando os braos fortes enlaando-a, as mos
acariciando sua pele nua...
Na manh seguinte, Paul deixou o trailer sem fazer barulho.
Dirigiu para o escritrio de Harrington muito cedo, mesmo tendo passado a noite em claro.
Precisava terminar a casa, apesar do tormento que era viver ao lado de Danielle sem poder
toc-la.
Entrou na garagem do prdio e, com a pasta contendo o estudo de custos da biblioteca infantil
sob o brao, pegou o elevador at o dcimo quinto andar.
Paul Richards... Na sala de reunies, Harrington levantou-se da mesa de carvalho a fim
de cumpriment-lo.
Quero que conhea o Sr. Mulhoney, dos Aos Pierce, e o Sr. Claven, da Corporao
Dynaform.
Paul apertou com firmeza a mo dos filantropos.
Senhores comeou Harrington, Paul um excelente empreiteiro e garante que os
preos apresentados no sero alterados ao longo da construo. Voltando a sentar-se, virou-se
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para Paul. J tem alguns dados para nos apresentar?


Paul mostrou os papis que trouxera e, enquanto os homens examinavam com ateno, voltou
a pensar em Danielle, desejando que estivesse ali seu lado.
Pela primeira vez, no se sentia totalmente seguro em uma reunio de negcios.
Excelente Paul! Trouxe o currculo de Victor Horton? Harrington devolveu-lhe o
projeto e voltou-se para os senhores.
Paul recomendou-me um arquiteto muito talentoso com quem j trabalhou. Alis, se
tudo correr bem, Horton far parte de nossa sociedade.
Com gestos rpidos, Paul procurou pelo currculo, mas lembrou-se de que o deixara no trailer.
Lamento, mas no o trouxe... Sentia-se frustrado. No desejava que nada estragasse
aquela reunio e o entusiasmo de Harrington a respeito da sociedade.
Por que no telefonamos para Victor agora mesmo? sugeriu Harrington.
Paul assentiu, e deixou uma mensagem no bip de Victor. Enquanto aguardavam sua resposta,
desejou gritar, em alto e bom som, que aquele arquiteto no era seu preferido. Entendia, agora, que
Victor Horton no era mais o melhor arquiteto a seus olhos, e sim Danielle Ford. Ficou ouvindo o
Sr. Harrington tecer mil elogios a Victor e, quanto mais ouvia, mais crescia o desejo de protestar.
Porm, o que fazer? Harrington j escolhera e, se Paul, de repente, o contradissesse diante dos
filantropos, poderia prejudicar o andamento dos negcios.
Segundos depois, o telefone tocou.
Ol, Victor saudou Harrington. Como j lhe disse Paul Richards o indicou como
arquiteto para minha biblioteca, e alguns patrocinadores aqui presentes gostariam de ouvir suas
ideias sobre a obra.
Quando Victor comeou a falar, Paul sentiu-se to mal que precisou levantar-se. Ficou junto
janela, tentando dominar o tumulto interior que o invadia.
Danielle estava sentada diante do computador, s de suti e calcinha. Ainda no tivera tempo
de se vestir, pois precisava adiantar o projeto da biblioteca infantil, caso Paul trouxesse o assunto
baila ao voltar da reunio com Harrington. Estranhara o fato de ele ter sado sem se despedir, mas,
ao mesmo tempo, recriminava-se por querer que Paul agisse como se fossem um casal. No tinha
nenhum direito de fazer exigncias.
Levantou-se para pegar um copo de suco gelado, e notou que a embalagem de leite estava
aberta. Sorriu, lembrando que Paul nunca fechava nada. Era uma de suas manias que j conhecia.
Notou camisas e shorts espalhados no cho. Paul era um tanto bagunceiro tambm. Ao
abaixar-se para arrumar as roupas, viu um envelope contendo um currculo. Curiosa, leu: "Victor
Horton, arquiteto".
Danielle mordeu o lbio, nervosa. Teria Paul um arquiteto de sua preferncia ou seria Victor
Horton o mesmo que adoecera e no pudera assumir o trabalho da casa? Sentindo um aperto no
corao, tratou de guardar o envelope onde o encontrara. Queria ser a primeira em tudo para Paul:
profissional e mulher. Entretanto, quando a obra estivesse concluda, nem mesmo tinha certeza de
voltar a v-lo...
Tentando se concentrar, retornou ao computador e seu projeto. O primeiro andar da biblioteca
teria compartimentos onde as crianas se sentariam diante de computadores para fazer pesquisas e
procurar livros segundo os assuntos desejados. No andar superior, desenhara salas de leitura prova
de som para os pequenos em idade pr-escolar ou nas primeiras sries, de modo que pudessem rir e
conversar enquanto folheavam livros de figuras, sem atrapalhar os mais velhos.
"Isto para vocs, papai e mame...", disse para si mesma. Em breve poderia mostrar sua
idia ao Sr. Harrington e j podia visualiz-lo dizendo que a tarefa era sua.
Estava muito cansada, mal dormira e tinha de ir buscar Lisa no aeroporto mais tarde.
Bocejando, acertou o despertador e desligou o computador. Apoiou a cabea sobre a mesa,
pensando em Paul e ansiosa por saber o resultado da reunio. Mas no pretendia bombarde-lo com
perguntas. Iria esperar que ele prprio lhe contasse tudo. Dali em diante, seria paciente... As
plpebras estavam pesadas. Paul devia voltar dentro de uma hora.
Ao entrar, Paul era a imagem do desnimo. O projeto da biblioteca avanava em passos
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gigantescos: Victor Horton fora escolhido como arquiteto, e sua sociedade com Harrington estavam
praticamente selada. Por que no se sentia feliz? Sabia muito bem o motivo: Danielle no iria
acompanh-lo naquele novo trabalho.
De sbito, imobilizou-se junto porta: l estava ela, em frente ao computador, a cabea sobre
a mesa, adormecida, os cabelos espalhados sobre o rosto, os seios redondos tentando escapar do
suti de renda negra, as coxas acetinadas aparecendo logo abaixo da calcinha tambm rendada.
Paul forou-se a desviar o olhar daquela cena to sensual, mas, ao observar como Danielle
estava desconfortvel ali sentada, tomou-a nos braos, levando-a para o quarto.
Paul... Fique perto de mim... A cabea delicada encostou-se em seu ombro, e ela parecia
sentir-se segura e feliz.
Ficarei sussurrou Paul, desejando tomar conta da mulher de seus sonhos pelo resto da
vida.
Ao coloc-la com delicadeza sobre a cama, Danielle enlaou-lhe o pescoo.
Paul...
Antes que percebesse o que estava acontecendo, Paul sentiu os lbios dela pressionando os
seus, mas o bom senso falou mais alto. Afinal, ela estava dormindo, no sabia o que fazia. Apesar
de muito excitado, Paul dominou-se.
Precisa dormir Danielle... Lutou para refrear o desejo de abra-la, porm ela no o
soltava. No podemos querida...
Amo voc, Paul...
Aquelas palavras o encheram de alegria. Queria dizer-lhe o mesmo, mas algo em seu ntimo,
frio e oco, o deteve.
Devagar, os olhos de Danielle se abriram. Sonhara que fazia amor com Paul. De sbito,
percebeu que estava deitada na cama do trailer, seminua. Seus braos envolviam o pescoo de Paul,
os lbios muito prximos aos dele.
De imediato, Danielle retornou realidade. No estivera sonhando! Com um gesto rpido,
soltou-o.
Paul se endireitou, muito embaraado.
Encontrei voc adormecida em frente ao computador, Danielle. Achei que ficaria mais
confortvel na cama.
Ela sentiu as faces em fogo. Teria tentado seduzi-lo sem querer?
Bem, Danielle eu vou dar uma sada.
Danielle sentia-se atordoada. Teria revelado sua paixo enquanto dormia?
"O que Paul pensar de mim? O que terei dito durante o sono?"
Por certo, acabara de estragar tudo! Apressou-se a se vestir e descobrir os danos que causara
ao relacionamento.

CAPTULO SETE
Paul permaneceu olhando para o mar, lutando contra as fortes emoes. Danielle desejava
ficar em sua companhia, e dissera que o amava, mas acabaria se decepcionando.
Paul! Danielle foi seu encontro, os olhos cheios de preocupao, a voz trmula.
Sobre o que aconteceu no trailer...
Tudo bem... No se preocupe.
O que foi que eu disse dormindo?
Nada de mais. Estava sonhando.
Est bem. Preciso ir buscar minha irm no aeroporto. Vejo voc depois.
Frustrado, Paul a viu partir, irritado consigo mesmo por no poder retribuir as palavras que
ouvira. Sabia que no poderia nunca mais dormir com Danielle, pois no estava altura de dar-lhe o
amor que merecia.
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Momentos ntimos 31

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Danielle encontrou-se com Lisa no aeroporto de Los Angeles. As duas se abraaram, felizes.
Que saudade, querida!
Tenho mil novidades! comeou Lisa, ao se dirigirem para o carro. Manny chegar a
poucas semanas. Tenho de contratar um fotgrafo e encomendar meu vestido de noiva e o seu.
Est tudo bem entre voc e Paul?
Acho que falei enquanto dormia, e ele ouviu.
Disse que o amava?
No sei... Mas o pior que acordei de repente, com os braos em volta do pescoo dele, e
beijando-o!
Maravilha!
Como pode dizer uma coisa dessas? Danielle olhou-a, escandalizada.
Voc queria mostrar a Paul como a vida de casados pode ser boa, no queria?
Mas s consegui assust-lo, Lisa!
Ora! No o deixe escapar!
Danielle estacionou junto a seu prdio e ficou pensando nas palavras da irm. Logo as obras
da casa terminariam. Se deixasse Paul ir embora, o perderia para sempre. Tinha de agir rpido,
seno...
Naquela noite, Paul no preparou o sof xadrez para dormir. Em vez disso, saiu e armou uma
barraca com o saco de dormir que trouxera aquela tarde de casa. Enquanto preparava seu espao
para passar a noite, Danielle apareceu.
O que est fazendo?
Instalando-me aqui fora.
Ser que eu o deixo to pouco vontade?
No culpa sua, Danielle.
Ento, por que no dorme no trailer?
Ser melhor para ns dois se eu ficar aqui at o trmino do trabalho.
Claro, Paul...
Com raiva, Paul chutou um dos paus da barraca, que desabou. Teve de comear todo o
processo de novo.
Danielle concluiu que fizera a coisa certa, deixando Paul resolver o que era melhor. Assim,
tambm teria mais tempo para se dedicar ao projeto da biblioteca infantil.
Durante os meses seguintes, a obra foi se desenvolvendo de modo acelerado e, todas as noites,
antes de dormir, Danielle olhava pela janela para ver a barraca de Paul. Tinha de fazer muita fora
para no se precipitar at l e seduzi-lo.
Enfim, certa noite, Danielle terminou o projeto. Estava pronta para conversar com Harwood
Harrington e pedir para ser a arquiteta de seu novo empreendimento.
Nuvens ameaadoras rondavam o cu quando Paul dirigiu-se barraca. Um temporal se
aproximava de Malibu. Podia ver Danielle sentada ao computador, atravs da janela. Durante os
ltimos tempos, ela sempre mantivera as cortinas abertas, como se desejasse que Paul participasse
de sua vida, e ele ansiava por estar seu lado. S teriam mais algumas semanas juntos, e ento a
casa estaria pronta. O trailer sairia de l, e Danielle deixaria sua vida.
Grossas gotas de chuva comearam a cair. Paul entrou e comeou a arrumar o saco de dormir.
Forou-se a deitar-se. Um vento frio comeou a balanar a barraca, enquanto uma chuva
torrencial caa. Pensara que, se dormisse ali, iria facilitar as coisas, porm, cada vez mais, seu
desejo e sua paixo aumentavam.
Danielle olhou pela janela. A chuva era terrvel. Por que Paul no entrava no trailer?
Sabia muito bem por qu. Se entrasse por aquela porta, iriam para a cama juntos, e ele no
estava pronto a assumir compromissos.
As palavras de Lisa voltaram-lhe memria: "No o deixe escapar!" Talvez estivesse dando
muito espao a Paul e, assim, deixando-o se afastar. Precisava demonstrar seu amor, de uma vez por
todas!
Procurou por um guarda-chuva, mas no encontrou nenhum. Ento, jogou um cobertor sobre
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Momentos ntimos 31

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a cabea e passou-o em volta do corpo como se fosse um poncho. Uma lufada de vento frio e forte a
saudou ao abrir a porta. O cobertor saiu voando, arrastado pela ventania.
De repente, braos musculosos a enlaaram.
Entre! ordenou Paul, tentando fazer-se ouvir acima do rumor da tempestade.
Acho que a porta emperrou!
Paul tentou abri-la em vo. Tomou Danielle nos braos, e rumou para a barraca.
O corao dela disparara. Sem ligar para a tempestade e o vento, s tinha pensamentos para
Paul. Abraou-o.
Paul colocou Danielle sobre o cho seco, a salvo da tempestade. Ela tremia, e ficaria doente se
no se secasse logo.
Precisa tirar essa camisola molhada. Paul procurou por uma camisa seca.
Danielle espirrou e tossiu o rosto muito plido. Com mos trmulas, tentou erguer a roupa,
que grudara ao corpo, ensopada. .
No consigo...
Paul ajudou-a, e revelou os seios com os mamilos intumescidos pelo frio. Usando a prpria
camisa como toalha, enxugou desde o rosto dela at os ps.
Ao ver a cor retornar a seu rosto, deu-se conta, afinal, de que estava nua. A camisa
escorregou-lhe das mos e, prendendo a respirao, Paul acariciou-a.
Querida...
Abrace-me, Paul...
Obedecendo, ele puxou-a, segurando-a com firmeza, enquanto Danielle, entre gemidos de
excitao, tentava abrir o zper do jeans a fim de despi-lo tambm.
Tem certeza? Paul desejava-a com desespero, mas no queria mago-la.
Preciso de voc. No se afaste de mim...
Tambm preciso muito de voc.
Os medos dele se dissiparam, e apenas a voz da paixo se fez ouvir.
Beijou-a com ardor, desnudou-se e passou a explorar-lhe o corpo com urgncia. Sem demora,
penetrou-a, e comeou a mover-se em gestos ritmados, acompanhando a excitao de Danielle,
sentindo o corpo delicado. Mergulhou o olhar nos olhos nublados de desejo. A emoo que os unia
era infinita e poderosa e, antes que se desse conta Paul viu-se murmurando:
Amo voc demais...
Alcanou o clmax, e Danielle o abraou com mais fora. medida que o xtase ia
decrescendo, uma paz imensa foi tomando conta do ambiente. Permaneceram abraados, beijandose com doura. Faziam parte um do outro, e Paul jamais a deixaria partir.
Amo voc, Paul!
Ao ouvir tambm aquelas palavras, Paul sentiu os olhos marejados de lgrimas, como se um
blsamo de paz invadisse sua alma. Estreitou Danielle com mais fora, acariciando-lhe os cabelos
midos.
Desejava permanecer naquela barraca para todo o sempre, pois se sentia em total harmonia
com o mundo, e mal conseguia acreditar nas prprias sensaes. Paul Richards, o solitrio, agora
era um ser completo junto mulher que amava.
Enlaada entre os braos viris, Danielle sentia-se no paraso. Ouvira as palavras mgicas pelas
quais tanto ansiara, e que agora os uniria para sempre. Sentia o hlito quente de Paul em seus
cabelos e desejou fazer amor outras vezes, sem parar.
Sinto como se o Sr. Harrington tivesse querido construir essa casa apenas para nos unir.
Tambm penso assim, Danielle.
Parece at que nossa...
E, de certa forma, . Nossos pensamentos e idias esto em cada viga de madeira, em
cada tijolo. No quero terminar a obra, pois descobri quanto gosto de trabalhar com voc!
Talvez possamos voltar a fazer isso junto! Danielle sentiu-se, de repente, cheia de vigor
e energia.
O que tem em mente?
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Momentos ntimos 31

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Sorrindo, feliz como nunca, ela segurou-lhe a mo.


Venha! Quero lhe mostrar uma coisa. Estava pronta para compartilhar com Paul seu
sonho da biblioteca infantil.
Correram nus para fora da barraca. A chuva e o vento tinham cessado.
Ei! Estou ficando gelado! Paul riu, Faa o favor de me aquecer!
Rindo tambm, Danielle desvencilhou-se a fim de alcanar a porta do trailer. Paul pressionou
o corpo forte contra os quadris arredondados, e o desejo a possuiu, fazendo-a ficar tentada a voltar
para a barraca e fazer amor de novo. Porm, primeiro, precisava mostrar a Paul seu mais importante
objetivo profissional.
Abriram a porta, e Danielle precipitou-se para o computador, enquanto Paul pegava duas
camisas secas e colocava uma em torno das costas de Danielle. Desejava tomar conta dela para que
nada de mal lhe acontecesse.
Veja isto, Paul! Mal posso esperar para mostrar-lhe!
Paul olhou para a tela, ansioso por compartilhar cada sonho, cada esperana. Ante seus olhos,
surgiu um desenho arquitetnico em detalhes, e um medo irracional o invadiu.
O que isso?
Fiz o projeto para a biblioteca infantil do Sr. Harrington! A voz de Danielle soou cheia
de justo orgulho, e Paul sentiu como se garras de ao apertassem seu corao.
No compreendo...
o meu grande sonho, Paul! Meus pais j faleceram, mas eram professores primrios.
Antes de morrerem, prometi que faria um trabalho desses em sua homenagem. Quando
Lisa me contou sobre o plano de Harwood Harrington, lutei para conseguir a construo da casa a
fim de provar que seria ela arquiteta certa para sua biblioteca!
A cabea de Paul girava. Como dizer a Danielle que j recomendara Victor Horton? O
arquiteto desfrutava da simpatia de Harrington, e isso era timo para solidificar o trato da sociedade
que teriam.
Querido, acha que Harrington vai gostar do que fiz?
Paul no conseguia respirar. Se Danielle tivesse compartilhado seu segredo antes; talvez
pudesse ter persuadido Harrington. Bem, mas como? Harrington duvidara da capacidade de
Danielle desde o incio, e jamais entregaria o projeto da biblioteca a uma principiante, mesmo que
estivesse satisfeito com a construo da casa.
No podia contar-lhe at ter certeza da seriedade de nosso relacionamento. Danielle
abraou Paul. Algum ano atrs teve um namorado que trabalhava comigo e que ps seus
interesses profissionais frente de nosso compromisso. Mas em voc eu confio de todo
corao...
Quando pretende mostrar a Harrington? Paul sentia-se muito mal.
Assim que tiver oportunidade de v-lo.
Paul olhou pela janela. Na escurido, mal podia ver os contornos da casa recm-construda.
Como contar mulher que amava a terrvel notcia de que jamais teria chance de obter o
trabalho, pois ele, Paul Richards, recomendara outro arquiteto, mais do agrado de Harrington,
procurando proteger os prprios interesses?
De sbito, Danielle o empurrou para a cama, caindo sobre ele, tirando as camisas de ambos.
Amo voc demais... murmurou, beijando-o.
Naquele momento, Paul deveria ter lhe falado sobre Victor Horton e pedido para que
esquecesse os sonhos, porm as palavras de carinho ecoaram em seu crebro e corao, e descobriu
que ansiara por aquele amor toda a sua vida. No poderia desfrutar um pouco mais daquela
felicidade?
Quando sentiu o corpo feminino e sensual to prximo, todos os pensamentos a respeito da
biblioteca, Victor Horton e Harrington desapareceram, e Paul passou a ter apenas conscincia do
calor, da paixo e de um amor que jamais sentira antes por algum.
Mais tarde, de costas na cama, Paul ouvia a respirao tranquila de Danielle a seu lado,
sentindo quanto ela era importante. No podia perd-la, mas, quando descobrisse que no a
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recomendara para Harrington, como iria reagir?


Viu o sol despontar pela janela e ficou pensando no que poderia fazer. O acordo sobre a
biblioteca j fora fechado, e Victor Horton fora o arquiteto escolhido.
Em silncio, Paul levantou-se, vestiu-se e saiu. O que fazer?
Danielle acordou e, no vendo Paul ao seu lado, vestiu a camisa e abriu a porta, recebendo a
brisa fria da manh no rosto e sentindo o cheiro forte da gua do mar. A casa l estava, quieta e
desabitada, e a caminhonete de Paul sumira. Estremecendo, passou as mos sobre o peito. Sentira
que algo estava errado na noite anterior, aps mostrar o projeto para Paul. Ser que seu gesto
demonstrara excesso de ambio? Gostaria agora de dizer a ele que jamais deixaria o trabalho
interpor-se entre os dois.
Olhou para o relgio. Tinha de sair com Lisa para escolher o vestido de noiva e o seu. Porm,
primeiro, precisava fazer algo.
Passou o projeto da biblioteca para um disquete e guardou-o na bolsa. No tinha mais tempo a
perder. Iria mostrar seu desenho a Harwood Harrington!
Antes de sair, recortou um pedao de papel em forma de corao, e escreveu: "Acontea o que
acontecer, sempre estarei ao seu lado".
Deixou o bilhete sobre a mesa de trabalho, esperando que Paul compreendesse quanto o
amava.
Nervoso, Paul esperava que a secretria o anunciasse, repassando na mente o discurso que
preparara. Diria a Harrington que considerava Victor Horton um excelente arquiteto, mas que
Danielle Ford era melhor para aquele trabalho. Iria convencer Harrington a dar uma olhada no que
ela fizera e, quando constatasse quanto era brilhante, tudo estaria arranjado!
Tudo bem anunciou Harrington, recebendo Paul e levando-o para sua sala. Os
funcionrios da Prefeitura acabaram de ver os desenhos de Horton e ficaram muito satisfeitos.
Victor j lhe trouxe seu projeto? Paul sentiu o estmago, se contrair ao inclinar-se sobre
os desenhos espalhados na mesa.
O nico problema que a Prefeitura encontrou foi com relao ao estacionamento.
Teremos de resolver isso.
E do que se trata Sr. Harrington?
Victor projetou um estacionamento subterrneo. Tambm no acho bom que crianas
entrem pelo subsolo. No saudvel. Ao mesmo tempo, a cidade no permite que os
visitantes de bibliotecas estacionem nas ruas vizinhas. Para que o projeto de Victor Horton seja
aprovado em definitivo pela Prefeitura, precisaremos de uma soluo. Harrington apresentou
alguns papis a Paul. Pode entregar isto a Victor para que mude seus desenhos de acordo com as
especificaes?
Antes que Paul tivesse tempo de responder, a secretria anunciou pelo interfone que a esposa
de Harrington estava na linha e, enquanto ele pegava o telefone, perguntou:
A propsito, Paul, a que devo o prazer de sua visita hoje?
Percebendo o olhar preocupado de Harrington ao saber que a esposa grvida o chamava, Paul
respondeu:
Conversaremos depois, no se preocupe.
J dentro da caminhonete, ele olhou para os papis em sua mo, desejando amass-los e atirlos pela janela. Em vez disso, guardou-os no bolso da camisa. No podia direcionar seu
aborrecimento para Harrington ou Victor. Tinha de resolver o problema sozinho. Mas como?
O projeto de Victor j era do conhecimento da Prefeitura. Como recomendar Danielle quela
altura dos acontecimentos? Ao mesmo tempo, no podia arriscar-se a perd-la, contando-lhe que era
o culpado pela destruio de seu grande sonho. Precisava encontrar uma soluo. O amor de
Danielle era tudo em sua vida.

CAPTULO OITO
Na loja de noivas, Danielle esperava que Lisa experimentasse um vestido branco no provador.
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Precisa de ajuda, Lisa?


Espere s para me ver!
Nervosa, Danielle olhou para o relgio. J dissera irm que deveria ir ao escritrio do Sr.
Harrington dentro de uma hora para apresentar o disquete com seu projeto, e mal podia esperar.
Lisa saiu do provador usando um vestido de renda branca como a neve, decote em V e
mangas compridas, tambm rendadas.
Lisa, voc est linda! Danielle prendeu a respirao, mas sem querer, consultou de novo
o relgio, gesto que a irm percebeu.
Acalme-se. Voc no pode ir ao escritrio de Harrington, pedir o trabalho!
No aguento mais esperar. Quando ele vir meu projeto vai me contratar, tenho certeza!
Como sabe que Harrington ainda no escolheu outro arquiteto?
Paul teria me dito, ainda mais porque lhe contei quanto desejo essa tarefa.
Voc confia mesmo em Paul, no?
Totalmente!
Que timo! Lisa sorriu. Afinal, poder trabalhar com o homem que ama.
Estou to feliz! Tenho um namorado que respeita minha carreira tanto quanto eu o
respeito!
E ento? Lisa admirou-se ao espelho. Paul vai acompanh-la a meu casamento?
No sei se ele ir aceitar.
Ainda no o convidou? Vamos l! Coragem!
Danielle encostou ao corpo um vestido de um azul-vivo e olhou seu reflexo, imaginando se
Paul iria gostar. Com gestos rpidos, despiu-se e experimentou o traje. A cor ressaltou seus olhos, e
o tecido, transparente nas costas tornava o modelo muito sensual.
Paul vai pedi-la em casamento assim que a vir nessa roupa! profetizou Lisa.
Mas Danielle tinha algumas dvidas a esse respeito. Animo! Vamos levar esse tambm!
Danielle tirou o traje com cuidado, emocionada com o casamento da irm, o convite a ser
feito para Paul e a visita ao escritrio de Harrington.
No ninho de amor recm-construdo, Paul acabara de instalar as maanetas cromadas em cada
porta do andar trreo, enquanto Butch finalizava o segundo andar.
Aguardava que Danielle voltasse e, ao pr a mo no bolso procura da chave de fenda,
encontrou as anotaes de Harrington a respeito do estacionamento da biblioteca. Quando ligara
para Victor Horton para discutir o assunto, sentira-se um traidor perante Danielle. Porm, o que
podia fazer? Prometera a Harrington que transmitiria as instrues a Victor, e no pudera quebrar
sua promessa. Com um gesto irritado, amassou a folha.
Fazendo uma pausa no trabalho, dirigiu-se ao trailer, ainda segurando a bola de papel, e
deparou-se com o recado em frma de corao que Danielle deixara. As palavras danaram diante
de seus olhos: "sempre estarei seu lado". Engoliu em seco. Jamais pensara que teria um amor de
verdade, mas, com Danielle, isso se tornara possvel. Sentia que poderia ter um lar, afinal. Tinha
tanto medo de perd-la...
Nervosa, Danielle entrou na recepo do escritrio de Harrington, segurando com fora o
disquete e lembrando-se da primeira vez em que l estivera. Desejara com desespero o projeto da
casa e conseguira seu intento. Quem sabe, conseguiria tambm a biblioteca infantil! Respirando
fundo, aproximou-se da secretria.
No tenho hora marcada, mas gostaria de falar com o Sr. Harrington por alguns minutos, se
possvel.
Lamento, mas o Sr. Harrington no est. Sua esposa entrou em trabalho de parto
prematuro, e ele a levou para o hospital.
A Sra. Harrington est bem? Por um instante, Danielle, esqueceu-se dos prprios
interesses. O beb j nasceu?
Ainda no. Quando o Sr. Harrington ligar ou voltar ao escritrio darei seu recado, Srta.
Ford.
No se incomode... Falarei com ele quando estiver mais tranquilo.
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Momentos ntimos 31

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Saiu do escritrio, mais preocupada com Harrington a esposa e o beb do que consigo
mesma. Frustrada, voltou a guardar o disquete na bolsa. Seus sonhos teriam de esperar mais um
pouco.
Paul j sabia sobre o parto prematuro. Antes de deixar o trailer para comprar lmpadas
especiais para a sute principal, recebera um telefonema do prprio Harrington, que parecia muito
ansioso.
Antes que tivesse tempo de desejar-lhe boa sorte, Harrington anunciou que considerava o
trabalho j finalizado e gostaria que o trailer fosse removido na manh seguinte.
Paul pagou pelas lmpadas com o corao apertado. Aquela seria sua ltima noite morando
com Danielle. Como suportaria ir trabalhar na construo da biblioteca infantil sem ela?
Acostumara-se tanto com sua presena que j se sentia casado.
Casado. Aquela palavra causava-lhe um misto de medo e excitao. Jamais pensara em
casamento, mas no conseguia imaginar outra forma de manter seu amor. Porm, o problema do
projeto o atormentava. No podia contar a ela, pelo menos por enquanto, que j existia um arquiteto
contratado. Esperaria o beb nascer, e ento falaria com Harrington a respeito da ideia de Danielle.
No caminho de volta, comprou uma garrafa de vinho. Desejava que aquela ltima noite fosse
especial. Iria demonstrar quanto a amava.
Danielle entrou, carregando uma sacola com massa para macarro, mozzarella, ricota, po
italiano, tomates e especiarias. Queria fazer um jantar italiano para Paul e alegrar-se um pouco.
Quando estivesse em seus braos, esqueceria a ansiedade a respeito da biblioteca.
Decidira no contar-lhe sobre a visita que fizera ao escritrio de Harrington, para no
preocup-lo com seus problemas. Naquela noite, desejava manter seus objetivos profissionais longe
da relao amorosa.
Ao colocar o disquete com o projeto perto do computador, Danielle notou um pedao de papel
amassado com a caligrafia de Harrington. De modo instintivo, pegou-o, imaginando que Paul o
deixara ali sem querer. As anotaes eram sobre especificaes do estacionamento da biblioteca
infantil, e o corao de Danielle comeou a bater forte. Teria Paul deixado aquele papel ali, de
propsito, para que ela o encontrasse? Estaria tentando ajud-la a conseguir o trabalho, revelando os
projetos de Harrington?
Danielle desejou abra-lo e beij-lo por dar-lhe tanto apoio. Porm, como ele preferira usar
de meios indiretos deixando o bilhete vista em vez de falar, achou melhor tambm nada dizer at
conseguir o trabalho.
Correu a sentar-se ao computador, a fim de refazer o estacionamento de seu projeto, de modo
a agradar Harrington. Na tela, diminuiu a circunferncia da rea do prdio original, transformando a
construo de dois andares em uma de trs. Com o espao adicional criado, desenhou um amplo
estacionamento ao ar livre, ao redor do prdio.
Pronto! exclamou, satisfeita, algumas horas mais tarde. Fez duas cpias em disquete, e
guardou uma na bolsa para mostrar a Harrington, enquanto deixava outra perto do computador.
Cheia de animao e amor, tratou de picar o alho para o molho de tomate. Precisava se
apressar e vestir-se para o jantar especial, no qual convidaria Paul para o casamento de Lisa.
Ao entrar no trailer, Paul ouviu a msica suave e aspirou ao aroma delicioso de molho de
tomate, sentindo-se em casa. Ao ver Danielle, parou. Ela se debruava sobre uma panela no fogo,
os cabelos sedosos puxados para cima e presos por uma presilha dourada e brilhante, os belos
ombros surgindo por baixo das finas alas do vestido negro e justo que delineava seu corpo com
perfeio. Engolindo em seco, Paul percebeu que ela no usava nenhuma roupa de baixo.
Danielle correu para seus braos, beijou-o, e Paul sentiu perfume de rosas.
Espero que esteja com fome, por que... Danielle deteve-se de chofre. O que
aconteceu?
Harrington vai remover o trailer amanh pela manh.
Oh, no! Ento esta nossa ltima noite na casa dos apaixonados...
Paul assentiu, com o corao apertado, desejando dizer-lhe que teriam muitas outras noites
juntos, mas as palavras no saram de seus lbios.
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Momentos ntimos 31

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Ser que podemos jantar mais tarde e entrar na casa agora? Perguntou Danielle, os
olhos embaados pelas lgrimas.
Claro... Paul tomou-a pela mo, incapaz de dizer s palavras que os manteriam unidos
pelo resto da vida.
Sob o cu pontilhado de estrelas, Danielle sentiu-se assustada. Era sua ltima noite naquele
ninho de amor dos Harrington. A ltima noite com Paul. No, aquela histria no podia terminar
daquele modo! No quando sentia tanto amor!
Paul desligou o sistema de alarme e abriu a porta da frente, acendendo as luzes da sala de
estar.
Amo esta casa murmurou Danielle, passando os braos em torno de Paul e encostando a
cabea no ombro largo.
Naqueles ltimos meses, em geral olhara para a casa de modo crtico, como profissional,
procurando falhas para corrigir. Agora, via-a apenas com olhos de mulher apaixonada.
As tbuas do assoalho brilhavam a lareira era branca e moderna, com vidro protetor opaco. O
ambiente estava cheio de calor e aconchego.
Querido, vamos fingir que nosso lar. S por esta noite...
Assim? Paul tomou-a nos braos e levou-a escada acima.
Sinto-me como se caminhssemos sobre as nuvens.
Vamos fazer as coisas da maneira certa.
Paul conduziu-a para a sute principal, acarpetada de bege, com a enorme vidraa que ia do
cho ao teto descortinando o oceano banhado pelo luar. Era a janela que Paul idealizara e que
ocupava toda a parede. Danielle no pudera deixar de acatar a ideia brilhante que ele tivera.
Colocou-a no cho, e beijaram-se com desejo. Danielle no queria que a residncia estivesse
terminada e que o trailer fosse retirado do canteiro de obras. Desejava ficar ali para sempre.
Paul soltou a presilha dourada dos cabelos sedosos e abaixou as finas alas do vestido,
beijando o pescoo dela, fazendo-a estremecer. Com gestos lentos, abriu-lhe o zper, e a leve roupa
negra deslizou para o cho. Danielle ficou nua e trmula diante de seus olhos, e ele a mirou como se
fosse uma deusa, os olhos acariciando os seios rijos e a parte interna das pernas bem torneadas.
Vire-se... A voz masculina soou rouca de desejo.
Danielle obedeceu, sentiu os braos musculosos sua volta, as mos grandes acariciando-lhe
os seios e fazendo-a gemer. Com gestos rpidos, Paul despiu as prprias roupas e pressionou o
corpo quente contra as costas de Danielle, deslizando as mos at as coxas rolias, fazendo-a
arquear o corpo, cheia de volpia.
Querida, preciso tanto de voc...
De sbito, Danielle sentiu a rigidez masculina penetrando em seu corpo e prendeu a
respirao. Com movimentos rpidos e fortes, Paul a possuiu, fazendo-a estremecer em espasmos
de puro xtase.
Paul, voc tudo para mim...
Danielle deixou de lado os propsitos de no assust-lo, desejosa apenas de faz-lo saber
todos os segredos de seu corao, sentindo-o chegar ao pice do prazer fsico.
Pouco a pouco, a respirao de ambos foi-se acalmando e, por certo tempo, Danielle
esqueceu-se da casa recm construda, de que aquela era a ltima noite que passavam l, da
biblioteca infantil e de tudo o mais, O universo girava em torno do amor.
Pela segunda vez, Paul a ergueu nos braos e levou-a de volta ao trailer.
No quarto, ambos se deitaram na cama sob os lenis. Presa nos braos do amado, Danielle
adormeceu, feliz, desejando sonhar que estariam sempre juntos.
O som do telefone a despertou de modo brusco. A luz da manh infiltrava-se pela janela.
Danielle correu a atender ainda imersa na emoo da noite anterior. Sabia que o trailer seria
removido de l naquele mesmo dia, mas no tinha importncia. A lembrana permaneceria para
sempre em seu corao.
Ao atender, ouviu a voz cansada de Harrington:
Desculpe-me por acord-la to cedo.
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

Danielle prendeu a respirao, com medo de perguntar, mas acabou murmurando:


Sr. Harrington, sua esposa e o beb esto bem?
Houve um longo momento de silncio e depois, com voz emocionada, Harrington respondeu:
Tenho um lindo filho, David, pesando apenas dois quilos e meio, mas forte, e est
lutando com bravura para sobreviver!
Um menino? Que maravilha, Sr. Harrington! Parabns!
Naquele instante, Paul surgiu, sorrindo ao ouvir as notcias e passando um brao ao redor do
corpo nu de Danielle, que, ao passar-lhe o aparelho, sentiu que a tenso o invadia. Teve um estranho
pressentimento.
Claro Sr. Harrington disse Paul. Ns iremos logo.
Desligou, com olhar preocupado.
Amanh de manh ele vai levar a esposa e o filho para ficarem com a famlia dela em San
Francisco. Quer nos ver no hospital agora para tratar dos ltimos detalhes.
Enquanto Danielle se vestia, sua mente girava. Ento, aquele era o fim.
Paul falaria de um futuro entre os dois? No dissera nada desde que desligara o telefone. Por
que estaria to quieto? Lamentaria a noite anterior?
Enquanto Paul esperava na caminhonete, Danielle apressou-se a verificar se tinha na bolsa a
cpia de seu desenho. Estava muito nervosa, ansiosa para mostrar seu projeto a Harrington antes
que fosse para San Francisco.
Caminharam pelo Corredor da maternidade de mos dadas, como um casal apaixonado,
enquanto Paul pensava que no deixaria nada interferir em seu amor, em especial a biblioteca.
Procuraria ficar a ss com Harrington e falar-lhe sobre a ideia de Danielle, deixando claro que
ela era a melhor arquiteta para contratar, e no Victor Horton.
Querido, veja! O berrio!
Danielle o conduziu at o janelo de vidro, e olharam, vendo alguns bebs esperneando e
outros que dormiam em paz.
Que gracinha! exclamou Paul, apertando a mo de Danielle em um gesto involuntrio.
L est o filho do Sr. Harrington! Danielle apontou para um dos beros que continha
um beb adormecido como um anjo, e onde se lia na etiqueta: "David Harrington".
O que acham do meu garoto? Harrington aproximara-se sem que percebessem,
entregando, com orgulho, um charuto a Paul.
um homem de sorte, senhor.
Como est sua esposa? quis saber Danielle.
tima! Est dormindo agora, de modo que tenho tempo para finalizar os negcios com
vocs dois.
Ansioso, Paul seguiu o feliz pai e Danielle pelo corredor do hospital, os msculos tensos.
Precisava falar a ss com Harrington.
Na sala de espera, Danielle sentou-se ao lado de Paul, em frente a Harrington, apertando a
bolsa entre as mos e pensando no desenho que trouxera.
Felicito-a pelo esplndido trabalho que fez na minha casa nova. Harrington estendeu a
Danielle seu ltimo pagamento.
Estou to feliz por ter gostado, Sr. Harrington! Danielle corou.
Enquanto eu estiver em San Francisco, e Harrington voltara-se para Paul , poderia
providenciar com a transportadora para levarem meus mveis e objetos para l?
Farei isso ainda hoje.
timo! E agora, gostaria de falar a ss com voc, Paul.
Danielle sentiu-se desfalecer. Nervosa, levantou-se. Ser que perdera a grande chance? No!
Precisava pensar de modo positivo e ser corajosa.
Sr. Harrington, gostaria de lhe pedir um favor.
Claro Danielle! Do que se trata?
Gostaria de me candidatar ao trabalho de sua...
Paul, que pegara um copo de gua do bebedouro, comeou a tossir engasgado.
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

Com gesto brusco, pegou-a pela mo, levando-a para fora da sala.
Pode nos dar licena um instante, Sr. Harrington?
No corredor, Danielle o encarou, surpresa.
Por que fez aquilo, Paul?
Preciso falar com voc!
No pode esperar? Tenho de conversar com Harrington antes que ele v para San
Francisco.
Deixe-me falar com ele primeiro...
Muito bem concordou Danielle, relutante. Vou esperar...
Chamo voc daqui a pouco. Paul gostaria de lhe dizer que pretendia preparar o terreno,
mas nada podia prometer.
Voltou depressa para a sala de espera e fechou a porta, por medida de segurana.
Por que Paul estaria agindo de modo to estranho? Danielle tivera ntida impresso de que a
impedira, de modo deliberado, de falar com Harrington sobre seu projeto. Mas por qu? Tinha o
palpite de que eles estavam, naquele instante, discutindo o projeto da biblioteca; Ser que Paul
queria afast-la daquele trabalho?
Danielle apressou-se a rejeitar a hiptese. Paul jamais faria isso, pois a amava!
Desculpe-me. Vim aqui encontrar uma pessoa a negcios e procuro pela sala de espera.
Danielle virou-se e viu um homem alto e magro, usando jeans e camisa xadrez, que ficou
vermelho quando ela o encarou.
Nervosa, notou plantas de arquitetura enroladas sob o brao do homem, e teve outro mau
pressentimento.
Est, por acaso, procurando por Harwood Harrington?
Isso mesmo! Voc o conhece?
Danielle apenas assentiu incapaz de falar, enquanto o rapaz estendia-lhe a mo.
Sou Victor Horton.
Danielle sentiu a boca seca, lembrando-se do currculo que vira entre os pertences de Paul no
trailer, mas tratou de se apresentar tambm.
Ento, voc Danielle Ford! exclamou Victor com admirao. Estou ansioso para
ver a casa que construiu para o Sr. Harrington. Na verdade, eu tinha sido contratado para essa
obra, mas fiquei em casa trs meses por problemas de sade. Agora, porm, pretendo enfrentar o
novo desafio!
Danielle sentiu que o sangue deixava seu rosto.
O que ir construir para ele?
Falando com sinceridade, no deveria mencionar isso. Paul est tentando fechar uma
sociedade com Harrington na qual serei o futuro arquiteto de todos os projetos. Paul me
recomendou para o novo trabalho, de maneira a consolidar seu trato com Harrington.
Entendo... Tudo parecia girar volta de Danielle.
Aquilo no podia estar acontecendo de novo em sua vida!
Paul no era um traidor como Kevin!
Ol, amigo! exclamou Victor naquele instante, olhando por sobre o ombro de Danielle.
J resolvi o problema do estacionamento da biblioteca, conforme voc me pediu!
Danielle olhou para Paul, que se aproximava. No ouvia mais nada. Lembrava-se das
anotaes que encontrara. Paul no as deixara para que ela as encontrasse, e jamais tivera a inteno
de ajud-la. S se importava consigo mesmo. Mal notou Victor Horton indo encontrar-se com o Sr.
Harrington. No ouviu a voz de Paul, que lhe dizia algo.
Correndo para os elevadores, ouviu o choro dos recm-nascidos enquanto apertava o boto de
modo frentico. Queria ir embora dali, e ficar o mais longe possvel daquele pesadelo.
Danielle!
Ouviu que Paul a chamava, mas no se virou. Continuou a apertar o boto do elevador com a
mo trmula, esperando que a porta se abrisse logo.
Querida, ia lhe contar sobre Victor, mas... Paul estava seu lado, sem flego, a voz
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Momentos ntimos 31

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tensa.
Mas no desejou estragar sua preciosa sociedade com o Sr. Harrington, no ? Danielle
voltou-se para ele, de modo brusco.
Quero explicar...
Deixe-me!
A porta do elevador se abriu, e Danielle entrou junto com outras pessoas, sem olhar para trs
as lgrimas ardendo nos olhos.
No saguo de entrada, lembrou-se de que viera ao hospital na caminhonete de Paul, e que seu
carro ficara no canteiro da obra.
Dirigiu-se a um telefone pblico e chamou por Lisa. Precisava ouvir a voz da irm.
Como pudera ser to ingnua, pensando que Paul era de confiana e que a vida profissional
no se misturaria ao romance? Agora seus sonhos sobre a biblioteca infantil estavam perdidos
porque Paul Richards, o homem que amava, apunhalara pelas costas.
Quando Lisa atendeu, Danielle deu vazo s lgrimas quentes, que lhe escorreram pelo rosto.
Ouviu-se soluando:
Paul no vai a seu casamento, Lisa...
Paul olhava pela janela da sala de espera da maternidade enquanto Harrington e Victor
examinavam a planta. A triste imagem de Danielle entrando no elevador o perseguia. Fechou os
olhos, tentando bloquear a sensao ruim. Danielle estava sofrendo, e por culpa dele.
Paul, venha dar uma olhada.
Obedeceu ao chamado de Harrington e forou-se a olhar para os desenhos, mas o que
desejava de verdade era gritar aos quatro ventos que tudo o que lhe importava era a namorada, no a
biblioteca ou qualquer outra coisa. Sabia que Victor desejava sua aprovao tambm, j que tinham
trabalhado juntos no passado. Paul prometera a biblioteca para Victor, mas agora, por causa de seu
amor, lamentava aquela deciso.
No estou muito certo se gosto da ideia do estacionamento no primeiro andar. O que
acha Paul?
Sr. Harrington, desculpe-me... Paul sentia tudo girar volta. Planejara estar ali, naquele
instante, falando do projeto de Danielle, mas falhara. No estou me sentindo muito bem...
Ento, v descansar meu jovem. Telefono para voc de San Francisco.
Dentro da caminhonete, Paul encostou a cabea na direo. Falhara com o maior projeto de
sua vida: seu relacionamento amoroso. Nada mais tinha a menor importncia. O que importava
que estava por perder a nica mulher que j amara na vida.
Danielle reuniu suas roupas no trailer e atirou-as na mala. Lisa a levara de carro at l e
prometera voltar em poucos minutos para ajud-la a levar tudo de volta ao apartamento.
Movimentava-se com rapidez. Tinha de sair dali antes que Paul voltasse. No desejava v-lo e
ser obrigada a ouvir as desculpas que daria. Haveria outra biblioteca infantil. Tentava animar-se,
mas sabia que a promessa feita aos pais no seria cumprida com tanta facilidade. O homem que
amara e em quem confiara ajudara a destruir seu sonho. E ela que pensara j ser um casal... Como
fora tola! Paul Richards s se importava com uma pessoa: ele mesmo, sua carreira e sua vida.
O olhar de Danielle pousou sobre uma camiseta de Paul misturada entre suas coisas. Pegou-a,
sentindo o perfume masculino impregnado no tecido.
Paul jamais teria dado apoio a outro arquiteto se a amasse de verdade. Teria lutado por ela!
De repente, a porta se abriu, e Danielle segurou com fora a camiseta de Paul, o corao aos
pulos, ao v-lo ali parado.

CAPTULO NOVE
Paul viu as malas prontas de Danielle. Estava preparada para deix-lo para sempre, os olhos
vermelhos de tanto chorar, os cabelos em desalinho. Ao v-la assim, Paul sentiu um aperto no
corao. Como a magoara! Com mo trmula, Danielle estendeu-lhe a camiseta que ainda segurava.
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

Voc a guardou junto s minhas roupas, Paul.


No vai me dar a chance de uma explicao?
Preciso acabar de fazer as malas.
Por favor, Danielle, no abra mo do que temos!
Eu? Acho que voc quem gosta de viver sozinho!
Sim, pensava desse modo at conhec-la, mas agora...
Voc no sabe amar, Paul, no sabe pensar em termos de casal. Vive para si mesmo e
nunca mudar.
Aquelas palavras penetraram no corao de Paul como uma lmina afiada.
Est errada, querida.
Ouviu-se uma batida porta, e Lisa entrou, parando, de repente, ao ver Danielle e Paul juntos.
Posso voltar mais tarde...
No! Danielle sentia o corao sangrando ao levar a bagagem para o carro.
Depois de morar durante todo aquele tempo com Paul, tivera a iluso de que nunca mais
regressaria ao prprio apartamento e que, depois de concluir a obra, iriam ser marido e mulher,
ficando juntos para sempre. Como fora tola e sentimental!
Estou pronta, Lisa.
Enquanto ela ajeitava a bagagem no carro, Paul veio carregando o computador.
Se no tiver espao no porta-malas, poderei lev-lo na caminhonete...
No, obrigada. Vai caber. Danielle no ousava pensar em faz-lo ir at o
apartamento, e o som conhecido da motocicleta de Butch aproximando-se, a fez voltar realidade: a
construo acabara assim como sua histria de amor.
Danielle, vou sentir sua falta. Butch estendeu-lhe a mo.
Quem sabe voltaremos a trabalhar juntos... Danielle o abraou.
As duas irms entraram cada uma em seu carro, lanando um ltimo olhar para a casa.
Danielle forou-se a olhar para frente, e partiu.
Vendo Danielle sair de sua vida, Paul sentiu como se uma parte de seu corpo estivesse sendo
amputada.
Um enorme caminho chegou para retirar o trailer do canteiro de obras, e Paul foi empacotar
seus pertences. Viu o disquete de Danielle sobre a mesa. Ela o esquecera ali. Com um gesto rpido,
colocou-o no bolso enquanto Butch o ajudava a pr as malas na caminhonete, sem abrir a boca.
Amargurado, Paul dirigiu-se ao fundo da casa e postou-se na beirada do despenhadeiro,
olhando para o oceano Pacfico, tentando dominar o turbilho de emoes que o atormentava.
Lembrou-se de Danielle entre as ondas, atirando gua sobre ele, rindo, perdendo a parte de
cima do biquni. Sempre fora um solitrio, mas agora, amando-a, sentia-se estranho e incompleto
por estar sozinho.
Paul ouviu o motor da motocicleta e lembrou-se de que a obra estava pronta. Procurando as
chaves do veculo no bolso, tateou o disquete, e um lampejo de esperana o invadiu. Tinha uma
desculpa para v-la mais uma vez.
Danielle esperara que o perfume das rosas, gardnias e cravos da floricultura fizessem-na
esquecer a angstia de ter perdido Paul e o trabalho da biblioteca infantil ao menos por algum
tempo, mas enganara-se. Ajudar Lisa a escolher o buqu de noiva fazia-a pensar que nunca se
casaria.
E se eu escolhesse um s de gardnias? perguntou Lisa, animada, mas logo se
entristecendo ao olhar para a irm. Est pensando em Paul?
Desculpe-me. No quero ser desmancha-prazeres, mas...
s vezes me arrepende ter sugerido que fizesse a casa de Harrington.
No diga isso, Lisa! Adorei aquele trabalho! Gostaria de acrescentar que, embora
estivesse sofrendo muito, aqueles dias e aquelas noites com Paul seriam as recordaes mais lindas
que teria para o resto de sua vida.
Danielle, no se preocupe. Algo maravilhoso vai acontecer. Talvez seja no meu
casamento. Manny me contou que seu padrinho um grande amigo, bonito e solteiro...
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Momentos ntimos 31

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No comece a tentar me arrumar namorados! Nenhum homem ir substituir Paul em


meu corao.
Apenas desejo que seja feliz...
Sei disso. Danielle abraou Lisa e tratou de mudar de assunto: Este arranjo lindo,
com gardnias e rosinhas brancas. O que acha?
Perfeito! E quero que voc carregue igual, para combinar.
Enquanto Lisa fazia o pedido, Danielle tomou entre os dedos uma ptala de rosa vermelha,
acariciando a textura macia. Por que Paul no pusera o amor na frente de todo o resto? Por qu?
Com suavidade, colocou a ptala sobre o balco perto do vaso e apressou-se a sair da
floricultura com a irm.
Paul ps o disquete de Danielle no computador. Antes de devolv-lo, queria ver o trabalho de
novo. O esboo da biblioteca surgiu na tela, e seus olhos abriram-se, maravilhados, vendo o
estacionamento externo e os trs andares do prdio. Danielle mudara o desenho original, e seu
projeto era muito superior ao de Victor Horton. Precisava mostrar aquilo para Harrington, porque,
sem Danielle a seu lado, a sociedade comercial no fazia mais sentido.
Sabendo que Harrington ainda estava em San Francisco, Paul ligou para o escritrio e deixou
recado para que ele lhe telefonasse com urgncia. Apenas alguns minutos tinham se passado quando
o telefone soou. Ansioso, Paul atendeu, esperando que fosse Harrington retornando a chamada.
Ei, amigo! Quando vou v-lo?
Lucky! J est de volta a Los Angeles?
Chegarei amanh. Teremos muito que conversar.
Ao desligar, Paul sentia-se dividido entre um turbilho de emoes. Mal esperava hora de
rever Lucky e, entretanto, sem Danielle, sentia um vazio muito grande. Desejara muito que ela
conhecesse seu melhor amigo, mas, agora, era tarde demais...
Na tentativa de se alegrar, decidiu ir buscar Lucky no aeroporto, na manh seguinte.
Levante-se!
Pensando ainda estar no trailer, Danielle murmurou:
Paul... Abriu os olhos e, ao perceber a realidade, sentiu uma dor aguda.
Uma cliente acabou de telefonar solicitando para ver uma propriedade anunciou Lisa,
apressada. Pode ir buscar Manny no aeroporto e dizer que espere por mim? Chegarei o mais
rpido que puder.
V tranquila. Danielle sentou-se na cama. Cuidarei de Manny.
Obrigada, querida. E no esquea: Manny vai ficar na casa do amigo at o casamento.
Levantando-se, Danielle recordou o sonho que tivera: estava na sute da casa de Harrington
com Paul, e haviam feito amor.
Tomou um banho para se acalmar e tratou de se vestir. Dirigiu-se geladeira e viu o
martelinho pendurado na porta. Com os olhos marejados, segurou o pequeno magneto, tentando
entender como Paul pudera menosprezar seu amor por causa de uma sociedade comercial. Deveria
ter jogado fora o martelinho naquele exato instante, mas no conseguiu.
Colocou-o na bolsa e tratou de ir buscar Manny.
O aeroporto de Los Angeles fervilhava quando Paul chegou para encontrar seu amigo de
infncia. No conseguiu deixar de ver casais que se reencontravam, aos beijos. Por que no pudera
ficar com Danielle? "Porque no podia ter um amor na sua vida..."
Ao passar por uma das lojas do aeroporto, ficou imvel. L estava Danielle, de costas, junto a
uma estante de revistas!
Podia at sentir seu perfume floral, e um desejo enorme de toc-la o invadiu.
Danielle...
Ao ouvir a voz profunda s suas costas, ela sentiu as mos geladas. Voltou-se e viu-se frente a
frente com Paul, rosto corado. No podia permitir que as emoes sassem do controle.
O que faz aqui?
Vim encontrar um velho amigo. E voc?
Recepcionar o noivo de Lisa. O desembarque do avio est atrasado, e minha irm deve
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Momentos ntimos 31

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chegar a qualquer momento tambm.


Querida, sei que no quer conversar comigo...
Danielle reparou que os passageiros do voo de Manny comeavam a chegar ao terminal.
Paul eu tenho de ir! Em meio multido, distinguiu Manny, usando jeans e uma camisa
cor de jade, segurando duas valises, o olhar procurando por Lisa. Manny! Aqui!
Danielle tentou abrir caminho, mas, antes que se aproximasse o bastante, viu Lisa atirar-se
nos braos do noivo, chegando frente.
Tentando voltar, deu de encontro com Paul, que a segurou nos braos. Ela o encarou,
desejando que fosse seu bem-amado, e no o homem que a trara.
Lisa e Manny correram at os dois. Manny apertou a mo de Danielle e, de sbito, viu Paul ao
seu lado.
Amigo voc est aqui! Todo seu rosto iluminou-se em um grande sorriso. Lisa,
Danielle, conheam meu padrinho de casamento!
O qu? Danielle encarou-o, surpresa.
Lisa olhou para Manny, estarrecida.
Paul Richards o seu grande amigo de infncia?
Nunca o chamei de Paul. Manny deu um forte abrao no amigo. Para mim, ele
sempre foi Skip.
timo rever voc, Lucky! exclamou Paul, o olhar cravado em Danielle, que mal
conseguia respirar, tamanho o espanto. Agora no mais poderia ser dama de honra de Lisa. No com
Paul Richards como padrinho do noivo.
Sem dvida, Lucky trouxera-lhe sorte, pensou Paul. Agora teria uma chance de ver Danielle
um pouco mais por causa do casamento. Talvez at pudessem conversar e esclarecer as coisas.
Vou deixar minhas malas na casa de Skip anunciou Manny.
Chega de apelidos! pediu Lisa em tom de brincadeira. Ficamos nos sentindo
estranhas, no verdade, Danielle?
Tudo bem, chega de apelidos! Eu e Paul vamos alugar as roupas para o casamento
agora.
Manny, amo voc! Lisa o beijou de novo, e Paul desejou fazer o mesmo com Danielle,
mas sabia que seria mal recebido. Venha, Danielle! Os rapazes vo nos encontrar mais tarde
para jantar.
Assim que os dois amigos partiram na caminhonete de Paul, Danielle olhou para a irm,
incrdula.
No posso sair para jantar com vocs!
necessrio... Lisa a fitava com ar displicente. minha dama de honra, e Paul, um
dos padrinhos e o melhor amigo de meu noivo. Precisa se acostumar com a situao, querida...
Danielle no sabia o que fazer. Estava tentando esquecer, mas como era possvel com Paul to
prximo o tempo todo?
Certo Lisa. Mas, no exato momento em que a cerimnia terminar, no quero mais ver
Paul!
Tem certeza?
Claro que sim!
Voc no mudou nada, Paul. Manny tirou os sapatos, j instalado no chal, e acomodouse no sof. Continua com medo de amar.
Do que est falando? Paul entregou um refrigerante para o amigo. Sei muito bem o
que gostar de algum.
mesmo? Ento por que est fugindo de Danielle?
O que sabe sobre ela?
Lisa sussurrou algumas coisas para mim l no aeroporto...
Causei-lhe uma grande mgoa, Manny, e agora Danielle no quer mais nada comigo.
Pretende fugir como fugiu de sua madrasta quando menino?
Aquelas palavras atingiram Paul como um soco. Jamais conseguira ter um amor na vida. Por
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Momentos ntimos 31

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que agora seria diferente?


Ama Danielle, Paul?
Ela tudo com que sempre sonhei em uma mulher.
Ento, trate de persegui-la at que se case com voc! Manny pulou do sof.
melhor irmos alugar nossas roupas, seno Lisa cancelar o casamento!
Casar com Danielle! Paul ficou pensando que, se Danielle lhe perdoasse, teria uma chance de
se declarar. Porm, tinha certeza de que iria recus-lo.
Paul e Manny esperavam por Danielle e Lisa em frente ao restaurante italiano. Ao v-lo, forte
e musculoso, rindo para o amigo, Danielle percebeu que, na realidade, Paul nunca se comprometera,
jamais fizera juras de amor eterno. Talvez por isso tivesse sido to fcil arriscar seu romance e
favorecer Victor Horton.
Lisa, por favor, no se aborrea, mas no posso ir jantar com vocs.
Danielle, voc prometeu!
Como posso continuar fingindo assim?
Lisa olhou para Manny, e seu rosto se iluminou. Abriu a porta do carro e desceu apressada.
Espere Lisa! gritou Danielle, mas a irm j atravessara a rua e se atirara nos braos do
noivo, enquanto Paul vinha caminhando na direo do automvel, abrindo a porta.
No vai descer Danielle?
"Ponha uma coisa na cabea: Paul est s preocupado com o prprio sucesso, no com voc!"
Assim pensando, Danielle tentou convencer-se de que s ia jantar para agradar a irm, mas a
proximidade do corpo de Paul a fez estremecer. Correu e atravessou a rua, afastando-se. No podia
fraquejar.
Ao sentar-se ao lado de Danielle no restaurante, Paul viu Manny beijar o pescoo de Lisa,
fazendo-a sorrir com sensualidade. Aquilo o fez sentir-se pouco vontade, pois ansiava tambm por
tocar a mulher que amava. No conseguiu comer nada, magoado por ver que Danielle s
conversava com os noivos, ignorando-o por completo.
Ao final do jantar, Danielle pediu licena e levantou-se, indo ao toalete.
Era uma tortura ficar sentada, ao lado de Paul sem poder toc-lo, ao mesmo tempo em que
presenciava o amor e carinho entre Lisa e Manny. Quando ia entrar no banheiro, sentiu uma mo
firme em seu brao.
Danielle, espere, por favor.
Nada temos a dizer um ao outro.
Por quanto tempo vai me odiar?
No odeio voc, Paul. Desejava gritar que, pelo contrrio, o amava muito, mas no
podia fraquejar.
Ser que no compreende que s percebi que voc desejava o projeto da biblioteca quando
era tarde demais? Quando me revelou sua ideia, Victor j tinha sido escolhido. Estou com
saudade.
Sem saber o que fazer, Danielle livrou-se da mo que a prendia e entrou no toalete, deixando
cair bolsa e espalhando pelo cho de ladrilhos todos os seus pertences: batom, carteira, escova,
caneta e o martelinho. Levantou-o do cho com delicadeza. No desejara ofender Paul no
restaurante, porm era impossvel aguentar a tenso. Por mais que o amasse, seu corao ainda doa
com a frieza com que a tratara, pensando apenas em seus prprios interesses profissionais. Tratou
de guardar os objetos e saiu do banheiro, onde foi se encontrar com os demais, que j haviam se
levantado. Aproximou-se de Lisa e murmurou-lhe ao ouvido:
Preciso ir para casa. Pode voltar com Paul e Manny?
Mas, Danielle, eu pretendia conversar com Manny a ss, hoje. Alis, ia pedir seu carro
emprestado.
E como irei embora.
Eu a levo disse Paul, logo atrs.
Claro... Obrigada. Danielle sentia-se sem sada. Tinha medo de ficar a ss com Paul,
mas, ao mesmo tempo, percebera que Lisa estava com algum problema e precisava falar com
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

Manny.
Dentro da caminhonete, Paul arriscou um olhar de vis para Danielle. No desejava lev-la
direto para casa, pois precisava ficar seu lado mais um pouco.
Sei que quer ir logo para seu apartamento, mas gostaria de mostrar-lhe algo primeiro.
Os olhos azuis-turquesa encontraram-se, com os dele.
Est certo...
Sem saber por que, Paul viu-se dirigindo em direo ao velho bairro, em Santa Mnica. L
chegando, apontou para uma casa bege, de esquina.
Manny morava ali.
E voc, Paul?
Aproximando-se da casinha cinza onde crescera, Paul dirigiu mais devagar. De modo
inexplicvel, o fato de estar ao lado de Danielle o deixava mais vontade para enfrentar o passado
triste. Estacionou em frente, dizendo, com um n na garganta:
Foi ali que cresci.
Bonita casa. Quem a senhora sentada janela?
Os dedos de Paul apertaram o volante com fora, e teve o sbito impulso de ir embora.
No a vejo desde que fugi, aos dezessete anos...
Por qu? Danielle parecia chocada.
Depois que meu pai morreu Soraia, minha madrasta s teve olhos para os prprios filhos
do casamento anterior. Tornei-me um intruso, um estorvo na sua vida.
Sinto muito... Danielle tocou-lhe o ombro e, por um instante, o contato clido fez brotar
fortes emoes em Paul:
Tudo ficou no passado. Paul sabia, porm, que no era verdade. A rejeio de Soraia
permanecia indelvel em sua memria.
Voc no fala com ela h tanto tempo... Por que no bate na porta e diz "ol"?
Por certo, nem vai se lembrar de mim! Como pode ter certeza?
Tenho!
Vamos l! Danielle abriu a porta da caminhonete. Irei com voc.
Paul no sabia o que fazer. Sempre se sentira inseguro com relao madrasta, mas agora,
com Danielle a seu lado, talvez pudesse encarar e superar o passado, de uma vez por todas.
Lado a lado, aproximaram-se da velha residncia. A entrada, Paul hesitou em tocar a
campainha.
Talvez fosse melhor voltarmos outro dia...
Sua madrasta o que resta da famlia replicou Danielle, tocando a campainha.
Paul sentiu um n na garganta. Tinha medo de encarar o antigo olhar frio e desagradvel.
De repente, a porta se abriu, e uma senhora com rosto enrugado o encararam por um longo
momento.
Paul? E voc mesmo?
Danielle apertou-lhe a mo, dando-lhe coragem.
A voz saiu embargada:
Sim; sou eu.
Soraia cobriu a boca, estarrecida.
Paul, por onde andou todos esses anos?
Por a... Apertou com fora a mo de Danielle, chamando a ateno de Soraia para a
bela jovem a seu lado.
sua esposa?
Sou Danielle Ford. Apenas uma amiga respondeu, corando e estendendo a mo.
Por favor, entrem pediu a senhora.
Paul relanceou o olhar para Danielle. No desejava envolv-la naquela histria triste, porm
notou que ela sorria e, ento, confiante, entrou.

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Momentos ntimos 31

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CAPTULO DEZ
A sala de visitas estava forrada com pilhas de jornais velhos, e a poeira cobria o aparelho de
televiso. Os chinelos rasgados de Soraia estavam embaixo da mesinha de caf, do modo como Paul
lembrava, nos velhos tempos.
Sei por que fugiu de casa, Paul disse Soraia, sem prembulos.
No precisamos falar sobre isso... Paul retesou-se.
Mas preciso! Pensei a esse respeito durante anos at ficar esgotada. Parou por um
instante, como se tivesse dificuldade em prosseguir. Foi minha culpa. Sei como o tratei mal
depois da morte de seu pai.
Esquea!
Danielle segurou o brao de Paul, dando-lhe foras.
No consigo esquecer o que lhe fiz continuou a madrasta. Depois do que aconteceu a
Richard, fiquei sozinha com trs crianas... Foi demais para mim! No tive fibra. Apesar de
amar voc, acabei tornando-o o bode expiatrio de minha revolta, porm jamais desejei mago-lo.
Pode me perdoar?
Paul sentiu as mos geladas. Todos os tormentos por que passara na infncia pareceram voltar
tona, mas Danielle encarou-o, cheia de simpatia. Ento, seguindo um impulso, Paul aproximou-se
da madrasta e, pela primeira vez na vida, abraou-a, sentindo um calor reconfortante invadir sua
alma.
Podemos ainda ser uma famlia, Paul? Vir me visitar de novo?
Sempre que a senhora quiser.
Quando voltar traga sua adorvel amiga tambm.
Bem... No sei se...
Voltarei, com muito prazer! interrompeu Danielle, apertando, com entusiasmo, a mo
de Soraia.
Conduzindo-a para casa, Paul sentia uma embriagadora sensao de liberdade interior que
jamais experimentara antes, e tudo graas a Danielle.
Obrigado por ter ficado meu lado. Jamais teria entrado na casa de minha madrasta se
no fosse por voc.
Nunca tinha percebido, at hoje, quanto sentia falta da famlia, Paul. Como deve ter
sofrido em meio solido durante todos esses anos!
Estou acostumado...
Porm, naquele instante, percebeu que no se acostumaria mais. Sentia uma nsia imensa de
ficar com Danielle por toda a vida.
Ao aproximar-se do prdio conhecido, tentou encontrar as palavras certas para revelar seus
sentimentos, porm, quando estava prestes a falar, o olhar preocupado que viu o deteve.
Pela janela da caminhonete, Danielle observou Lisa sair correndo do carro, chorando e
entrando no prdio. Manny ficou parado, sem ao, e Danielle lembrou-se de que, horas antes,
percebera que algo no ia bem entre os noivos.
Paul, pare o carro!
Certo! V falar com Lisa. Eu me encarrego de Manny.
Danielle lanou-lhe um rpido olhar, sentindo que agora eram um casal de relacionamento
slido e verdadeiro e que algo mudara em Paul desde que se reconciliara com Soraia. Foi encontrar
Lisa deitada no sof da sala, chorando. Sentou-se ao lado da irm.
O que aconteceu, meu bem?
No vou mais me casar...
Por qu?
Manny e eu estvamos falando sobre crianas. Disse que gostaria de engravidar logo,
mas ele respondeu que no pretende ser pai to cedo. Quer esperar uns trs anos at firmar-se no
trabalho. Como posso me casar com um homem que s pensa nos seus interesses?
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Momentos ntimos 31

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Danielle entendia muito bem.


E voc, Lisa? Ser que no est s pensando nos seus prprios interesses agora?
Mas o que Manny deseja o oposto do que quero!
Ser? Se parar para pensar, ver que ele quer o mesmo que voc, apenas no to cedo.
Enquanto falava, Danielle pensava nas palavras de amor que Paul j lhe dissera, mas que no
se comprometera de maneira definitiva, talvez porque ainda no estivesse preparado para isso.
O que fao Danielle?
No v a sorte que tem? Voc e Manny se amam! Tente ouvi-lo, e sei que
conseguiro chegar a um acordo.
E se j for tarde demais? A voz de Lisa demonstrava pnico. Se Manny no quiser
fazer as pazes? Ser que Paul conseguiria convenc-lo?
Danielle engoliu em seco, sem saber o que dizer. Sabia que Paul no era grande defensor da
instituio do casamento.
No se preocupe querida. Manny a ama, e voltar.
Espero que sim! Lisa abraou Danielle, que a acalentou como a uma criana.
Deu-se conta de que agira do mesmo modo com Paul, no permitindo que ele se explicasse
sobre o problema da biblioteca infantil. Esquecera-se de que, em primeiro lugar, tinham sido
colegas e, apenas mais tarde, amantes.
Paul observava Manny andar de um lado para o outro na sala de sua casa.
Tudo bem! Lisa no quer mais se casar comigo. E da? Talvez seja melhor assim.
Voc, Paul, no casado e feliz.
Paul sentiu os msculos tensos.
Est enganado.
Mas... Manny encarou o amigo, surpreso. Pensei que viver sozinho fosse o seu ideal.
Sim... Quero dizer, era at pouco tempo atrs.
Explique melhor.
Oua meu amigo. As palavras fluram com naturalidade: Quando voc encontra uma
mulher pela qual se apaixona de todo o corao, ela se torna parte vital de sua existncia, como o ar
que respira.
Teve vontade de acrescentar que era o que acontecia entre ele e Danielle.
Lisa no me quer mais, Paul.
Esto tendo problemas? Paul apanhou o telefone. Resolva a questo! No fuja da
felicidade!
Tem razo! Manny segurou o aparelho, discando o nmero de Lisa. Como posso ser
to tolo para deixar o amor escapar?
Paul tambm soube o que fazer naquele instante. Olhou para a secretria eletrnica. O Sr.
Harrington havia deixado uma mensagem para que fosse encontr-lo pela manh no escritrio.
Decidido, Paul pegou o disquete do projeto que guardara em uma gaveta. Estava pronto a
arriscar tudo. Sua vida profissional continuaria com ou sem Harrington, mas no conseguiria
sobreviver sem Danielle.
Manny anunciou Danielle, passando o fone para Lisa.
Enquanto a irm se precipitava para a cozinha, Danielle dirigiu-se ao quarto, imaginado o que
Paul dissera a Manny sobre amor e casamento. Teria mudado de ideia a respeito de compromissos
srios? Abrindo o armrio, deparou-se com o belo traje azul de dama de honra e, deslizando os
dedos pelas rendas, imaginou que Paul a pedia em casamento. Seria um sonho impossvel? Uma
iluso? Fechou a porta do armrio com um gesto brusco e sentou-se na cama. Como enfrentar o
casamento da irm tendo-o a seu lado?
De p, no escritrio de Harrington, Paul sentia-se muito tenso, vendo-o examinar e discutir, os
desenhos de Victor Horton.
Estudei o projeto revisado do estacionamento, mas ainda no cheguei a uma concluso
satisfatria.
Ento, Paul retirou do bolso o disquete de Danielle.
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Momentos ntimos 31

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Sr. Harrington, acho que tenho a soluo aqui. Sem perda de tempo, colocou-o no
computador, o corao aos pulos.
Harrington aproximou-se do monitor.
Incrvel! Por que Victor escondeu isso de mim?
No de Victor.
Como assim?
Sr. Harrington... Paul respirou fundo. Sei que Victor Horton faz parte de nosso
negcio, porm no creio que seja o arquiteto ideal para este caso.
E quem seria ento?
Danielle Ford.
Esse projeto dela? Harrington permanecia olhando para a tela, e a animao em sua
voz deu coragem a Paul.
O maior sonho de Danielle ser a arquiteta da biblioteca infantil. A sua biblioteca, Sr.
Harrington! Em minha opinio, este trabalho muito superior ao de Victor Horton.
Pronto! Dissera o que tinha de dizer. Suas mos estavam suadas, a camisa empapada. Acabara
de pr em risco a sociedade, mas jamais abandonaria Danielle de novo!
A limusine branca parou em frente igreja. O motorista desceu e abriu a porta para Danielle,
que, nervosa, caminhou apertando o pequeno buqu de rosas. Ansiava por ver Paul.
Lisa surgiu de dentro do automvel com o vestido branco como a neve. Um vu difano
cobria o rosto corado de emoo.
Est parecendo um anjo... Sussurrou Danielle, com lgrimas embaando-lhe o olhar.
Gostaria que papai estivesse aqui para conduzi-la ao altar.
Papai deve se sentir feliz por voc estar aqui comigo, Danielle.
Lisa entrou sozinha na igreja, seguida pela irm.
O sol penetrava pelos vitrais coloridos, criando um caleidoscpio brilhante.
Enquanto os fotgrafos captavam as primeiras poses, Danielle relanceou o olhar pela nave da
igreja. Os bancos de ambos os lados haviam sido decorados com guirlandas de gardnias brancas
como o buqu da noiva.
Danielle prendeu a respirao ao ver Paul no altar, ao lado de Manny, muito elegante,
vestindo terno escuro e gravata de seda.
Os primeiros acordes da marcha nupcial encheram o recinto.
Danielle eu estou to nervosa! murmurou Lisa.
Relaxe... Manny est sua espera.
Danielle mal via os amigos e conhecidos sorrindo sua passagem, pois seu olhar estava fixo
em Paul, que tambm a olhava com insistncia. De pernas bambas e mos trmulas, Danielle
desejava que o pastor estivesse ali tambm para celebrar seu casamento.
Danielle era a mulher mais linda que Paul j conhecera. O vestido azul acentuava-lhe a cor
dos olhos. Mal percebeu quando Manny desceu os degraus para receber Lisa.
Estamos aqui reunidos... Principiou o sacerdote.
O olhar de Paul no abandonava Danielle. Por que as palavras do pastor no podiam ser
dirigidas para eles dois tambm? Ser que ainda tinham uma chance? Harrington no se
comprometera em aceit-la como arquiteta da biblioteca, mas ficara com o disquete, prometendo
estud-lo melhor.
As alianas! Paul sentiu uma cotovelada de Manny e voltou realidade, entregando os
anis ao noivo, enquanto Manny erguia o vu e beijava Lisa.
Agora eram marido e mulher.
Os noivos deixaram o altar.
Paul viu lgrimas nos olhos de Danielle, e, num impulso, passou os dedos em seu rosto,
ansiando por tom-la nos braos e fazer a pergunta que selaria seu amor. Mas ser que ouviria: sim
como resposta?
No banco de trs da limusine, a caminho da recepo, Danielle exclamou:
Felicidades, Sra. Manny Grant!
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Momentos ntimos 31

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Voc ser a prxima! Lisa vaticinou.


As faces de Danielle ficaram em fogo. Olhou de soslaio para Paul. Havia um minibar no
automvel, e ele estava ocupado, servindo champanhe e brindando, risonho.
Bela e Fera!
Espere que vou dar o troco. Manny riu tambm, e, olhou para Danielle, que sentia o
corao pesado.
Quando iam descer do carro, Paul tocou-lhe a mo, impedindo que seguisse os noivos.
Espere...
Lisa e Manny esto nos aguardando disse Danielle, com voz embargada.
Voc est linda!
Danielle! Paul! Venham!
Obedecendo, Danielle segurou a saia rendada e correu para fora do carro, sem olhar para trs.
Por que se permitia sonhar quando sabia que jamais tornaria a ver Paul depois daquele dia?
No iate onde acontecia a recepo do casamento, Paul procurou por Danielle em meio
multido de convidados que ria e conversava com animao.
Precisavam se entender, mas como externar seu amor antes de consertar o estrago que fizera
em seus sonhos profissionais? Ansioso, buscou um telefone. Precisava saber o que Harrington
decidira e, quela hora, ainda poderia encontr-lo no escritrio.
Sr. Harrington, desculpe-me por incomod-lo, mas...
Paul, eu estou no meio de uma reunio com Victor Horton interrompeu Harrington.
Posso ligar de volta?
Ligarei para o senhor mais tarde, ento...
A propsito, Paul, antes que minha esposa e filho voltem de San Francisco, gostaria que
voc e Danielle almoassem comigo na casa nova. Pode ser amanh?
Claro senhor!
Paul desligou, sentindo-se frustrado, pois agora tinha certeza de que Harrington decidira-se
por Victor Horton para o projeto.
Tomando seu champanhe, resolveu que naquela noite, sem falta, iria se declarar.
Porm, em poucas semanas, estaria assumindo a construo da biblioteca. Como sair de casa
contente para trabalhar todos os dias sabendo que frustrara o maior sonho de Danielle?
O conjunto musical tocava com animao, e Danielle procurou Paul entre os convidados. Lisa
e Manny j estavam prontos para comear a dana, os olhos cheios de amor um pelo outro. Muitos
convidados os acompanharam, danando tambm.
Posso ter o prazer? Danielle sentiu o toque familiar da mo forte em seu brao.
Adoraria!
Enquanto danavam, Paul comeou a falar com voz tensa:
Harrington nos convidou para almoar na casa nova amanh.
De sbito, o conjunto passou a tocar uma msica mais agitada, e Lisa pegou a mo de Paul
enquanto Manny segurava Danielle, trocando os pares. A conversa foi interrompida.
Mais tarde, sentados para o banquete, Paul mal conseguia comer. Desde que comentara sobre
o almoo com Harrington, sentira que Danielle se afastara.
O bolo de quatro andares foi trazido em um carrinho, e, enquanto Lisa e Manny cortavam a
primeira fatia, Paul desejou, pela milsima vez, que aquele fosse o seu casamento.
Um grupo de moas se reuniu, em seguida, para que Lisa atirasse o buqu, e, segundos
depois, Paul viu Danielle agarrando-o no ar, o rosto corado.
Voc a prxima! exclamou Lisa, feliz.
Paul pensou em pedir Danielle em casamento naquele exato momento. Ser que diria sim ou
viraria as costas? Os olhares de ambos se encontraram em meio multido.
Os convidados danavam rock ao som do conjunto, e Danielle viu Paul se afastar ao lado de
Manny.
No olhar que havia trocado quando ela pegara o buqu recordara os beijos ardentes, os toques
sensuais das mos fortes, e ansiava por sentir aquelas emoes outra vez.
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

Por fim, a recepo do casamento terminou sem que Danielle tivesse outra oportunidade de
conversar com Paul a ss.
Levou Lisa de volta ao apartamento, a fim de pegar as malas para a viagem de lua-de-mel ao
Hava. O resto dos pertences da irm j estava na casa que ela e; Manny haviam alugado.
Sem que Lisa percebesse, Danielle colocou em uma das malas a camisola branca e
transparente que compram como uma surpresa para a noite de npcias. As irms se abraaram.
Sentirei saudade, Danielle.
Mentirosa! Nem vai se lembrar de mim, divertindo-se com Manny!
Ouviram a buzina do carro do noivo impaciente, e Danielle tentou no chorar.
Tenho certeza de que esqueci alguma coisa disse Lisa, aflita, relanceando os olhos pelo
quarto.
Se esqueceu, mando pelo correio para o Hava prometeu Danielle, dando mais um
abrao na irm.
No instante em que Lisa saiu, o apartamento ficou muito solitrio. Danielle lembrou-se de que
nem se despedira de Paul ao final da festa. Comeou a despir o vestido azul de renda e voltou a ter a
sensao dos braos fortes enlaando-a na pista de dana. Por que no podiam os dois tambm estar
viajando em lua-de-mel?
Vestiu um roupo e, quando estava para deixar o quarto, viu a bolsa de maquilagem e as
chaves de Lisa cadas no cho, entre as duas camas. Pegando os objetos, ficou pensando numa
maneira de entreg-los a ela antes que partisse. Com alvio, ouviu uma batida na porta e correu a
atender.
Lisa, sabia que iria...
L estava Paul, ainda vestido com o terno do casamento, segurando a gravata, a camisa branca
aberta no peito, o olhar deslizando pelo roupo entreaberto de Danielle.
Pensei que fosse Lisa... Danielle sentia o rosto pegando fogo.
Estava passado por aqui...
Entre.
Na cozinha, ansioso, Paul pensava no que dizer a Danielle. Deveria, por exemplo, confessar
que tentara conseguir o trabalho da biblioteca para ela e falhara por completo? Porm, quando
Danielle fechou a porta e voltou-se para ele, com o roupo deixando ver a pele nua, s conseguiu
pensar no seu amor.
Preciso de voc sussurrou, puxando-a para si.
Paul, eu te amo tanto!
Os lbios de ambos se encontraram. Paul acariciou os seios delicados, abrindo o roupo,
enquanto, com gestos rpidos, Danielle o despia.
Paul a carregou at a mesa da cozinha, acariciando-a de modo ntimo, o desejo aumentando
ante os gemidos de prazer que despertava.
Danielle, amo voc... conseguiu, por fim, murmurar, penetrando no corpo delicado, os
movimentos de ambos em harmonia, as almas unidas para sempre.
Quando alcanaram o clmax, Paul carregou Danielle at o quarto, pondo-a com muito
carinho sobre a cama. No havia outro lugar no universo para ele a no ser ao lado da mulher que
amava.
Danielle acordou com o sol da manh entrando no quarto, e o som de Paul conversando ao
telefone da sala.
Claro Victor! Posso encontr-lo dentro de uma hora.
Victor Horton. A biblioteca infantil. O amor entre os dois jamais poderia abafar aquela
frustrao.
Paul entrou no quarto, vestindo o terno escuro, o olhar preocupado.
A que horas deseja que venha busc-la para irmos almoar com Harrington?
Encontro voc l respondeu Danielle, sem encar-lo. Tenho algumas coisas para
fazer antes.
Dirigindo, Paul pensava que estivera com a proposta de casamento na ponta da lngua, mas,
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Momentos ntimos 31

- Falsa Lua de - mel - Patty Salier

ao ver o olhar magoado de Danielle quando acabara de falar com Victor Horton, percebera que ela
nunca esqueceria o que lhe tinha sido tirada.
Danielle chegou alguns momentos adiantados para o encontro na casa nova dos Harrington, e
ficou aliviada ao ver que Paul ainda no chegara. Sabia como seria constrangedor para os dois
quando Harrington falasse sobre a construo da biblioteca. Porm, aquela casa recm-construda
faria sempre parte de sua vida, pois fora um trabalho feito com amor, em conjunto.
Estou encantado por v-la, Danielle! Harrington, em pessoa, veio abrir a porta.
Ela entrou, com o corao dolorido. Tudo ali dentro fazia com que se lembrasse de Paul.
Est gostando da casa, Sr. Harrington?
Estou adorando! Mas... Precisamos discutir seu projeto.
Meu projeto? Danielle ficou confusa. Teria, por acaso, se esquecido de desenhar algum
armrio ou prateleira que ele encomendara?
Em resposta, Harrington ligou o computador, e a ideia de Danielle para a biblioteca infantil
surgiu na tela.
Como... Conseguiu isso, Sr. Harrington?
Paul trouxe-me o disquete. Isto aqui perfeito, Danielle!
Mas... O senhor j tem um arquiteto escolhido...
Sim, de fato tinha, mas Paul me convenceu de que voc a pessoa ideal para esse trabalho.
E Victor Horton?
Conversamos muito ontem. Victor foi honesto, e disse no ter muita inclinao para
projetar bibliotecas para crianas. Portanto, recomendei-o a um amigo que est construindo dois
grandes edifcios de escritrios.
A campainha da porta soou, e Harrington apressou-se em abrir.
Paul chegou!
Danielle tratou de beliscar o prprio brao, para assegurar-se de que no estava sonhando.
Harrington gostara de seu projeto, e Paul era o responsvel pela enorme felicidade que sentia!
Paul mal conseguia conter seu entusiasmo. Acabara de sair do apartamento de Victor Horton,
que lhe contara sobre o novo emprego com o amigo de Harrington. A biblioteca seria de Danielle,
enfim!
Ao entrar no escritrio da casa nova, Danielle precipitou-se para os braos dele.
Obrigada! Devo tudo a voc, Paul! Eu te amo!
Tambm te amo, Danielle...
O Sr. Harrington ficou olhando para os dois, enquanto sentava-se escrivaninha.
Estou muito satisfeito com minha dupla de arquiteta e empreiteiro, e pronto a fazer
sociedade com voc, Paul, sob uma condio. Quero vocs dois trabalhando para mim em todos
os meus futuros projetos comerciais.
Danielle mal conseguia absorver aquelas palavras.
Sr. Harrington, deseja que eu trabalhe para o senhor de modo permanente?
Isso mesmo! Paul, voc faz alguma objeo a isso?
Posso falar a ss com Danielle por um momento, senhor?
claro!
Assim que Harrington saiu do escritrio, Danielle entrou em pnico.
Por que est hesitando, Paul?
Porque tenho ideias prprias sobre o modo como dever ser dirigida minha sociedade com
Harrington.
No me quer trabalhando a seu lado?
No podemos trabalhar juntos, vinte e quatro horas por dia da maneira como nos sentimos
um pelo outro.
Mas no percebe a grande oportunidade que isso representa para ns dois?
Sim, porm desejo que a arquiteta que trabalhe comigo partilhe tudo a meu lado, no
apenas a vida profissional.
O que quer dizer com isso?
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Momentos ntimos 31

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Paul engoliu em seco, desesperado.


Quer ser minha esposa?
Deseja se casar comigo? Voc, o eterno solitrio?
Se no quer, posso compreender...
Quero sim! Danielle enlaou-lhe o pescoo, e Paul a apertou contra o peito, sem
acreditar em tamanha felicidade.
Estava to encantado que nem percebeu que Harrington voltara a entrar.
Agora disse Harrington, pigarreando vamos assinar o contrato de sociedade.
Sr. Harrington, Danielle e eu estamos honradas com sua proposta comercial e queremos
convid-lo para nosso casamento tambm!

EPLOGO
Dois meses aps seu casamento com Paul, Danielle postava-se diante da construo da
biblioteca infantil, encantada por estar concretizando a promessa que fizera aos pais.
Avistou o marido sobre uma viga de ao, dando instrues aos operrios, e seu corao
encheu-se de amor. Mal podia acreditar que seus dois maiores objetivos tinham se realizado: o
projeto da biblioteca e o casamento com Paul Richards. Agora, porm, tinha mais um sonho.
Chegou a hora do almoo, e todos foram comer seus sanduches.
Tenho uma surpresa para voc disse Danielle, abraando o corpo musculoso do marido.
Ambos se dirigiram ao trailer da construo, entraram, e Danielle trancou a porta, cerrando as
cortinas. Em seguida, caram nos braos um do outro, beijando-se com paixo.
Ao afastar-se de Danielle, Paul viu o pequeno presente junto ao lanche que a esposa
preparara. Era a surpresa.
Com gestos rpidos, ele abriu o embrulho, deparando-se com um chocalho de beb. Foi
tomado por uma alegria infinita. Devagar, Paul aproximou-se de Danielle e deslizou a mo pelo seu
ventre.
Nosso beb? Vou ser pai?
Tudo bem, Paul?
Ele tentou responder, mas as lgrimas embargavam sua voz. Ficaram abraados, em silncio,
por muito tempo.
Sim, pensou Danielle, todos os seus sonhos tinham se realizado.

FIM
PATTY SALIER nasceu e foi criada em Gravesend, Brooklyn, Nova York, e escritora, com
trabalhos publicados, h muitos anos. Ela diz que herdou o raciocnio lgico da me e a criatividade
do pai. O maravilhoso marido e os dois filhos so tudo o que Patty desejava na vida. "Tenho tanto a
agradecer", diz ela.

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