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Nas asas do destino

On a wing and a prayer


Jackie Weger

Darling n 03

A violncia da tempestade de neve combina com o amor que os une


Parnell no consegue dormir, no quarto da cabana perdida em algum lugar.
Inquieto, levanta se e, na outra diviso, encontra Rebecca tomando banho
numa velha tina de madeira. Seu corpo nu brilha com pinceladas
douradas das chamas que ardem no velho fogo a lenha. O desejo explode!
Entregam-se a atrao selvagem de seus corpos ansiosos e descobrem
juntos a paixo e o xtase. Temem a volta civilizao; o que os une
amor ou o desespero de dois seres perdidos no mundo?

Ttulo original: On a wing and a prayer


Copyright by Jackie Weger
Publicado originalmente em 1988
pela Harlequin Enterprises Limited, Toronto, Canad
Traduo: Sylvio M. Deutsch
Copyright para a lngua portuguesa 1991
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Av. Brigadeiro Faria Lima, 2000 3 andar
CEP 01452 So Paulo SP
Esta obra foi composta na Editora Nova Cultural Ltda.
impresso e acabamento no Crculo do Livro S.A.

Captulo 1

Santee, d a mo para o Nicholas ordenou Rebecca, alinhando os cinco


rfos junto porta do hangar.
Aquele lugar imenso e escuro parecia ameaador. A moa sentiu um tremor.
Desde o incio estava com uma sensao estranha em relao quela viagem. Achava
que no fim os rfos se sentiriam decepcionados mais uma vez. Alm disso, no sabia
se conseguiria, sozinha, controlar as cinco crianas. Elas pareciam ter uma incrvel
tendncia para se meter em encrencas.
Estou com fome disse Jonesy. Devamos ter parado numa lanchonete
para comer um sanduche.
No h nenhuma lanchonete aberta a essa hora da madrugada. E, alm
disso, voc tomou um caf bem reforado.
Estou com frio reclamou Yancy.
Fique se mexendo. Eu volto j. No saiam daqui. Vou procurar o escritrio.
"Na verdade no est mais quente dentro desse hangar, mas pelo menos eles
esto protegidos do vento", pensou Rebecca.
Voltando-se, ela examinou as sombras. Conseguia perceber o barulho do motor
de um pequeno avio e via o que parecia ser os pedaos desmantelados de um outro.
L no fundo do hangar havia luz em duas janelas. Depois de dizer mais uma vez para
as crianas no se moverem, ela caminhou at as janelas e olhou l dentro.
Vendo o escritrio da companhia de aviao, a sensao de mal-estar cresceu.
A sala tinha inmeros mveis que no possuam nada em comum uns com os outros, a
no ser a velhice e a poeira. Um aquecedor a leo estava regulado to no mnimo que
no causava nenhum efeito no gelo que se formava nos vidros.
Entre toda aquela confuso havia um homem dormindo numa cadeira. Tinha a
cabea cada para trs, mostrando o maxilar coberto por barba rala, de alguns dias. Ele
parecia um ser composto por partes de vrios outros; um excedente de guerra. Era a
negao viva da humanidade. Pelo menos na opinio de Rebecca, que era muito
intolerante com homens. No havia nenhum homem em sua vida e ela no estava
ansiosa para que houvesse. E se isso significava noites de solido... Bem, seus dias
eram muito agitados.
O que a entristecia era como a Fundao Tynan vinha agindo, implorando ajuda
para aqueles que pareciam ser os menos capacitados para prest-la. Se tivesse um
mnimo de bom senso, o que faria naquele momento seria pegar as crianas e voltar
para o orfanato, dizendo diretora que tinham perdido o avio. Poderia praticar o que
diria durante todo o caminho de volta a Boise, assim talvez no ficasse evidente em
seu rosto que estava mentindo.
Um grito ecoou na escurido do hangar. Olhando para trs, Rebecca constatou
que as crianas j estavam discutindo entre si. Ela soltou um suspiro. Eles no
deixariam que a mentira desse certo. Munindo-se de coragem, bateu na janela e testou
a porta metlica, que no estava trancada.
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O homem acordou e piscou para afastar o sono. Ela esperou que os olhos
sonolentos a focalizassem, antes de falar:
Estou procurando o sr. Stillman.
Imediatamente o olhar dele tornou-se atento e desconfiado.
Voc uma cobradora?
Rebecca Hollis, da Fundao Tynan. Abigail Tynan contratou um vo na
viagem do correio. Para San Francisco. Sei que estamos um pouco adiantados, mas,
se me disser onde est o sr. Stillman, gostaria de avis-lo de que estamos aqui.
Capito Stillman.
Bem, ento capito Stillman.
O homem tirou os ps de cima da mesa, levantou-se e se espreguiou.
Voc est olhando para ele, e eu no.
Mas...
Rebecca se deteve antes de dizer que era impossvel que fosse ele o piloto e
deu um passo para trs. De p, o sujeito era mais alto do que parecia, mas o modo
como as roupas amassadas caam em seu corpo faziam com que ficasse ainda menos
respeitvel. O tipo de homem que algum atravessaria a rua para no ficar perto ou, se
fosse uma pessoa bondosa, jogaria uma moeda em sua canequinha.
Voc no... O qu? indagou ela, por fim.
No estava esperando por voc.
Ento, no pode ser o capito Stillman. Garanto que ns somos esperados.
Voc demora para compreender as coisas? Eu sou Stillman afirmou ele,
perguntando-se por que aquela mulher sozinha falava no plural. Ns. Quem so
ns?
Eu e as crianas respondeu ela, fazendo fora para controlar a raiva que
sentia. Da Fundao, o orfanato!
Crianas! gritou Parnell Stillman, pegando uma prancheta que estava
dependurada na parede e examinando rapidamente as pginas presas nela. Tenho
anotado aqui um grupo de assistentes sociais, indo para uma conveno.
Eu sou a assistente social.
So seis de vocs.
No, h s uma assistente social. Tenho certeza de que Abigail no disse que
somos todos assistentes sociais afirmou Rebecca, sabendo que na verdade era bem
possvel que a diretora da Fundao tivesse confundido tudo com seu uso de gria e
dilogo criativo.
Quando se tratava de pechinchar, Abigail usava toda sua criatividade. Mas,
pechinchar com algum como Stillman?, pensou.

Bem, sim, ela sempre afirmava que pechincharia com o prprio diabo, se isso
significasse algo de bom para as crianas.
Parnell Stillman continuava a folhear sua notas.
Sua Abigail disse "pessoas importantes, grande favor, preo baixo". Eu anotei
tudo.
Bem, somos ns concordou a moa, sorrindo o mais amavelmente que
podia.
Esquea. No vou levar vocs. E ponto final. Nada de mulheres ou crianas.
Elas fazem muita confuso. Todo mundo sabe disso. Eu nem mesmo gosto de ser
gentil com mulheres e crianas. Faz meu estmago doer. Voc pode ir embora agora
mesmo. Diga a Abigail que o trato est desfeito. Eu s concordei porque ela disse que
era amiga do meu tio Henry.
Aquilo era exatamente a escapatria que ela estava procurando. Poderia voltar
para a Fundao e dizer a verdade a Abigail. Mas, por outro lado, aquele homem
estava sendo muito rude, e isso a enfureceu.
Eu no vou embora. Voc foi pago e concordou com o trabalho.
Vou fazer meu contador devolver o dinheiro.
Havia algo no modo como ele pronunciou "contador". Rebecca olhou para as
pilhas desordenadas de envelopes fechados sobre a mesa, todos cobertos por muita
poeira, e concluiu que no havia contador algum. O tom com que ele falara era o
mesmo que Abigail usava quando prometia salrios mais altos, enquanto sabia muito
bem que a conta da Fundao no banco estava no vermelho. Graas a esse treino ela
j conhecia o modo de agir para lidar com o piloto.
Creio que isso no ser possvel. Preciso do dinheiro j, para pagar outra
companhia pelo vo at San Francisco. A viagem importantssima.
No posso fazer o reembolso. contra a poltica da empresa fazer
reembolsos em dinheiro. Alm disso, no tenho dinheiro vivo aqui. muito perigoso.
Posso ser assaltado.
Me parece que voc no se preocupa muito com a possibilidade de ser
roubado. O porto na entrada estava aberto, as portas destrancadas. E h um avio na
pista sem ningum tomando conta. Quantas vezes voc j foi roubado?
Sempre h uma primeira vez.
Nenhum ladro respeitvel iria sair com um tempo desses. E no existe uma
lei que diz que, se um passageiro no for transportado, a companhia area deve
reembols-lo em dobro?
A expresso beligerante no rosto de Parnell Stillman disse a Rebecca que tinha
acertado no alvo.
Quem se importa com as regras do governo?
No precisa ser gentil conosco, capito Stillman. No quero ser a causa da
perfurao de sua lcera. As crianas e eu estamos acostumados a nos virar sem
ajuda.
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Ele olhou para a moa e o modo como ela falara o fez lembrar de um erro que
cometera no passado.
Uma vez fui casado com uma mulher como voc. Ela passou todo o tempo
que estivemos juntos tentando fazer com que eu me sentisse mal.
Incrvel como esse sujeito convencido, pensou ela. Ento, eu lembro a exesposa dele? Bom, ele me lembra um certo sujeito que era tambm muito convencido,
com cabea e corao vazios!
Com os pensamentos fervilhando na mente, Rebecca atacou, irnica:
mesmo? E quanto tempo durou seu casamento, capito Stillman? Vinte
minutos?
Igualzinha a ela!
Fico orgulhosa que pense assim disse Rebecca, num tom que s poderia
indicar uma coisa: sarcasmo. Ento, chamou as crianas e as fez sentar num banco
dentro do escritrio. Sentem-se a. E no levantem. Vocs podem...
Eu quero fazer xixi! disse Molly.
O rosto da moa ficou vermelho. Sem outra sada, ela teve de se voltar para
Parnell.
Onde fica o banheiro das mulheres?
Sentado detrs de sua mesa, ele apontou com a caneta, enquanto fazia fora
para ignorar os passageiros no desejados. Mas, apesar disso, olhou com o canto dos
olhos enquanto Rebecca tirava o casaco e o gorro. Ela parecia jovem e vibrante com
os cabelos negros soltos, escorrendo ondulados at os ombros. E tambm suas formas
eram bem melhores sem o casaco. Muito melhores. Mulheres como ela sempre
tentavam usar as formas em proveito prprio. Mas ele no dava importncia a isso. Os
contornos ou beleza de uma mulher no mais o atraam. E j fazia anos.
Ele conhecia tudo sobre as estratgias femininas, aqueles jogos de provocao
de mostrar um pouquinho ali e outro tanto l, que faziam um homem babar como um
beb faminto. Uma vez se vira nessa situao. E prometera a si mesmo que isso nunca
mais aconteceria.
Na poca em que ainda era ingnuo em relao s mulheres, ele estava na
Marinha, lotado na Pensacola Naval Air Station. A beleza que o capturara acabara se
revelando uma pobre viuvinha com duas doces crianas para criar. E s de pensar
nisso Parnell sentia um frio na boca do estmago. Acreditara em cada palavra doce
que ouvira e se casara com a mulher. Mas tudo que ela fazia era causar um escndalo
atrs do outro, enquanto as doces criancinhas no eram mais que pirralhos
especialistas em chantagem emocional.
O casamento perturbara os trs ltimos dos vinte anos que passara na Marinha.
Com trinta e sete anos e sem ter para onde ir, Stillman seguira para Idaho, onde seu tio
Henry tinha uma companhia de transporte areo. Dois anos depois o tio falecera.
Parnell notou que herdara a empresa. A empresa e todas as dvidas.
O que precisava, ele sabia, era de um secretrio-contador esperto. Mas sabia
tambm que, com o que poderia pagar, um homem com famlia para alimentar nunca
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aceitaria o cargo. Havia a possibilidade de contratar uma mulher, mas isso ele no
podia se forar a fazer.
Stillman situava a si mesmo no honrado grupo de homens que gostavam de
cachorros, eram gentis com os mais velhos e tinham grande controle sobre as
necessidades da carne. Tal controle era fcil. O casamento que falhara o deixara com
uma grande animosidade contra mulheres. No queria ningum de saias por perto,
fosse secretria ou passageira.
O celibato auto-imposto era estranho, mas no devastador. Nas poucas vezes
em que o desejo o fazia procurar uma mulher, ia queles locais onde conseguia o que
queria sem problemas, com piadas francas, risadas altas e conversa fiada. Se uma
mulher mencionava a palavra casamento, ele olhava feio. Se ela falasse em crianas,
ele desaparecia to depressa quanto um avio supersnico. A viva tinha sido atrada
pelas suas covinhas. Por isso ele mantinha a barba rala para escond-las. E sabia por
experincia prpria que no se pode ser bondoso com mulheres. Logo elas
transformavam seu sentimento revelado de forma no intencional em palavras ou
aes. L no fundo, ele achava que mulheres s existiam para causar a misria dos
homens. Era irnico que Deus tivesse tirado uma costela do homem para fazer a
mulher. Parnell decidira h muito tempo que preferia a costela de volta.
Sua ateno foi chamada por dois garotinhos que se aproximaram da mesa. O
controle que possua sobre a libido no se aplicava disposio: irritava-se com a
maior facilidade.
Saiam os dois da!
Ns somos rfos disse Jonesy.
Sei.
Com o que ele se parece? sussurrou Nicholas.
Com o vagabundo que a velha Abigail deixou dormir na cozinha, na semana
passada.
Vagabundo! exclamou Parnell, furioso. Voltem para aquele banco,
pirralhos!
Jonesy no se moveu, continuando a olhar para o homem.
Nicholas cego informou ele. No consegue ver nada alm de
sombras.
Isso uma pena disse Stillman, chocado mas tentando parecer firme. E
eu no me pareo com um vagabundo. Sou um aviador.
Posso tocar nas suas mos e rosto? pediu Nicholas.
Que diabos! No!
Jonesy abraou de forma protetora o garoto menor.
Vamos para San Francisco ver se l encontramos algum que queira nos
adotar. Vai haver uma daquelas reunies de pessoas que pegam crianas com
defeitos.
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Parnell olhou bem para cada uma das crianas e, sem que notasse, a
curiosidade o dominou.
E o que h de errado com voc? perguntou para Jonesy.
Eu sou gordo. Ningum quer um garoto gordo. A alimentao fica muito cara.
E quanto a ele? quis saber o homem, apontando para Yancy.
Ele tem um amigo chamado Scrappy.
E da?
Scrappy no de verdade.
Ah.
E o Santee tem sangue ndio. Ele no fica na cidade. Ningum quer adot-lo
porque ele foge e vai viver no mato. Molly manca. Voc tem filhos?
No e no quero ter... Vamos, voltem para o banco. Vocs no sabem
cumprir ordens?
Ns nunca entramos num avio.
Eu queria que vocs... comeou Parnell, e ento uma idia surgiu em sua
mente. mesmo? E voc tem medo de voar?
Jonesy deu de ombros.
Voar perigoso? perguntou Nicholas. Como que ? O que a gente
sente?
Pode ser perigoso afirmou o homem, com um sorriso. Sim, pode ser
mesmo muito perigoso.
Olhando para os lados, Parnell concluiu que no teria nada a perder tentando a
idia com a... Pegando a prancheta, ele conferiu o nome: Rebecca Hollis.
Srta. Hollis disse ele, assim que a mulher e Molly voltaram do banheiro ,
preciso explicar tudo sobre o vo.
Dizendo isso, ele abriu dois mapas, um topogrfico e outro meteorolgico, sobre
a mesa.
A viagem ser muito difcil, muito frio, muitos sacolejos. No haver comida...
Eu sei, trouxemos nossa comida.
Parnell evitou um suspiro.
Voc no est entendendo. Veja, olhe esse mapa. Aqui est o trajeto de
Boise a San Francisco. Vamos estar sobrevoando a rea mais desolada do pas...
E da? No vamos fazer o trajeto a p.
Stillman deixou-se cair na cadeira. Sua idia no estava dando certo. Ento,
tentou o ponto mais efetivo.
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Isso verdade, mas vamos pegar ventos de lado, talvez at neve. O tempo
no est bom...
Voc est cancelando o vo?
No posso. Tenho de levar o malote do correio. Voc conhece o velho ditado:
"Nem chuva nem neve o carteiro impede..."
Se voc acha que seguro o suficiente para levar o malote...
Sou pago para correr riscos.
E tambm foi pago para nos levar San Francisco. E para nos trazer de
volta.
Todos os palavres que ele conhecia brilharam em seus olhos.
No quero uma mulher e crianas no meu avio. Mulheres do azar e
crianas so problemas.
Rebecca fez Molly ir para o banco, onde no poderia ouvir a conversa. E baixou
o tom de voz.
Tenho certeza de que j ouviu isso antes, capito Stillman. Est agindo como
um idiota. Se no quer nos levar, basta me dar nosso dinheiro em dobro e vamos
embora. A verdade que voc no parece ser capaz de fazer voar nem mesmo um
aviozinho de papel. E isso me deixa nervosa.
Sua tonta! O que voc sabe sobre avies? Eu voava com jatos aos vinte e
dois anos! Fui criado num avio, literalmente. No me diga que eu pareo incapaz de
pilotar um avio ou eu lhe digo o que voc parece ser incapaz de fazer!
Eu no pretendia insultar voc disse a moa com tal doura que deixava
claro que o objetivo havia sido atingido.
claro que queria!
Certo. Ento, eu queria ofender voc. Lamento. Vamos ficar aqui sentadinhos
at a hora de embarcar. Se voc concordar.
A vontade dele era gritar que no concordava. Mas sabia que no tinha opo.
Voar era sua liberdade, era o que lhe dava dignidade. Mas tambm era o que o
afastava da parte de negcios da empresa. Sim, Parnell era um sujeito doce quando
queria, principalmente quando procurava conseguir trabalho como o do correio, mas
no gostava de papeladas. De algum modo, quando havia dinheiro em caixa, ele era
gasto em algo intil. Como o pagamento da Fundao Tynan, que fora usado para
pagar o salrio do mecnico que se negara a trabalhar se no recebesse.
Nunca devia ter permitido que aquela velha, a tal de Abigail, o convencesse a
levar seus "clientes". Mas ela disse ter sido grande amiga do tio Henry, abenoada seja
sua alma cheia de dvidas!, e que ele fizera muitos vos para ela antes que vendesse a
fazenda e fundasse o orfanato. Conformou-se:
Est bem! Eu mando algum vir chamar vocs, quando for hora de embarcar.
Vo ter de carregar a prpria bagagem. A Stillman no fornece esse servio.
Pode deixar que cuidamos das nossas coisas. Obrigada.
9

Vestindo um bluso de couro forrado de pele de carneiro, Parnell deixou o


escritrio.
Aposto que ele vai decolar sem a gente disse Santee.
No se preocupe, ele no vai no garantiu Rebecca, sem saber por que
tinha tal certeza.
Ento, ela notou que o rosto moreno-oliva do menino estava plido. Sem dvida
ele tinha medo de voar e fazia fora para no mostrar isso.
Ele no vai me obrigar a deixar o Scrappy aqui, no ? perguntou Yancy.
No, claro que no. Vai haver espao para o Scrappy. Rebecca sabia que
no deveria encorajar Yancy nessa histria sobre Scrappy, mas achava que todo
mundo precisava de um amigo.
Cada uma daquelas crianas tinha sofrido pelo menos um golpe duro, que lhes
ensinara a passar sempre despercebidas, a manter a cabea baixa. Naquele ano em
que vinha trabalhando na Fundao Tynan as crianas acabaram por confiar nela, at
onde se permitiam confiar num adulto. Para Rebecca, essa confiana era uma boa
medida de progresso.
Dedicou um pensamento reunio em San Francisco. Tinha sido meses de
planejamento, telefonemas e cartas. Mais de cinco orfanatos do Estado e doze
particulares tinham reunido recursos para realizar o evento. Ela torcia para que desse
certo. Torcia para que... Olhou para as crianas... Rejeitadas pela sociedade, mancas,
cegas, sem amor.
Uma sbita seqncia de lembranas passou por sua mente. Sem amor.
Talvez minha afinidade com essas crianas venha do fato de eu mesma ter sido
rejeitada, pensou.
Mas ela aprendera a amar a si mesma. O que no fora fcil, pois muito cedo
descobrira que no havia nada a ser amado em si. E trabalhar com os rfos tinha
preenchido certas necessidades, como troca de afeto, de ternura, de calor humano.
Assim que a Fundao encontrasse lares para essas cinco crianas, Abigail iria
fechar o orfanato.
uma pena que eu no possa arrumar algum para me adotar tambm, pensou
a moa. Depois de um ano trabalhando no orfanato iria ficar sozinha de novo. Sem
trabalho, sem casa, sem crianas.
E tambm sem nenhum homem em sua vida.
Mas eu no quero nenhum homem!, rebelou-se mentalmente.
A verdade era que sua determinao quanto a isso ficava cada vez mais fraca.
Principalmente nos sonhos. Mas encontrar aquele piloto aumentou suas foras. Ele era
o perfeito exemplo do sexo oposto: arrogante, egosta, insensvel. Rebecca vivia
dizendo s crianas para esquecerem o passado, para aprenderem a depender s de
si mesmas, a aceitarem a realidade. E agora conclua que tinha de seguir seu prprio
conselho.

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Abandonando os pensamentos, ela retornou realidade. Santee estava


comeando a ficar agitado, Rebecca lhe dirigiu um sorriso encorajador.
Um homem mais velho, com o rosto enrugado e todo encolhido por causa do
frio, entrou na sala.
O capito disse que vocs podem embarcar.
Onde ele est?
Fazendo as verificaes antes do vo.
Bem, ento l vamos ns, crianas. Para nossa grande aventura!
Scrappy est com medo de entrar no avio disse Yancy.
Ele pode ir comigo disse Molly. Eu no estou com medo.
Ele no est assim com tanto medo retrucou o menino. Vai comigo,
mesmo.
Com o que se parece voar? quis saber Nicholas, ansioso.
Pegando o casaco, Rebecca comeou a andar para a porta.
Santee, ajude o Nicholas. Molly, Yancy, Jonesy, fiquem juntos.
O velho abriu e fechou a boca. Rebecca imaginou que ele queria oferecer ajuda,
mas tinha ordens para no faz-lo. Assistindo, com ar embaraado, ele manteve a
porta do hangar aberta enquanto os seis saam.
O calamento da pista estava escorregadio por causa da neve, e o vento forte
fazia com que ficassem sem ar. As luzes de pouso indicavam o caminho. Quando
chegavam escadinha do avio, Molly escorregou, incapaz de manter o equilbrio por
causa das botas corretivas que usava.
Parnell, que estava no avio, desceu a escada correndo e ergueu a menina
como faria com um saco de farinha, gritando:
Eu no sou responsvel por acidentes!
Ningum disse que ! rebateu Rebecca, zangada. Lutando para manter-se
em p, a moa olhou para Molly, que, nas alturas, sorria, gostando de ser o centro das
atenes.
Sem perceber a alegria da menina, Parnell murmurava para si mesmo, dizendo
que sem dvida aquele vo estava amaldioado. Provavelmente todas as crianas
vomitariam dentro do avio.
Todos subiram e o velho ajudante aproximou-se com o tratorzinho que puxava a
escada.
Voc tem certeza de que consegue voar com esse tempo? perguntou
Rebecca ao piloto.
Quer mudar de idia? Vou chamar o Amos...
No! Se voc vai voar, ns tambm vamos!
11

Preciso entregar as cartas.


Tinha assinado um contrato muito bom, para levar
correspondncia para os militares do Pacfico. Se fizesse
pagamento da correspondncia seria suficiente para tirar
Parnell fechou a porta de correr, trancou-a e olhou para
comeou a doer.

o malote do correio e a
todos os vos, apenas o
a empresa do vermelho.
Rebecca. Seu estmago

Coloquem os cintos comandou ele.


Enquanto se sentava na poltrona de pilotagem, ele decidiu que deixaria de ser
gentil com os mais velhos. Fora gentil com Abigail Tynan e ali estava o resultado.
Com tal deciso tomada, Stillman se concentrou naquilo que o fazia feliz: voar.
Examinou o plano de vo e mapas, apesar de j ter h muito os dois na memria. O
primeiro motor comeou a girar, sendo logo seguido pelos outros trs. Recebeu o sinal
de que as travas das rodas tinham sido tiradas. Soltou os freios e levou as alavancas
de acelerao at o mximo. Mirou o bico do avio para o vento e comeou a percorrer
a faixa escura da pista. Os limpadores de pra-brisa trabalhavam furiosamente, as
luzes da pista passando velozes pelas asas, sua luminescncia desaparecendo sob a
neve.
O tempo no o preocupava. Conhecia bem, sua habilidade e sabia que era
capaz de voar atravs de qualquer coisa.
Parnell sorriu. Voar era maravilhoso!

Captulo 2

Mas voc no precisa sentar na janela, Nicholas argumentou Jonesy. Voc


cego! No pode ver nada mesmo!
Eu sentei aqui primeiro!
Rebecca interrompeu a discusso.
Escutem aqui, vocs dois! Podem muito bem se revezar, de vez em quando,
no?
Mas Nicholas pode sentar em qualquer lugar. No vai fazer diferena
nenhuma!
Ele tem tanto direito de sentar na janela quanto voc.
Todo mundo abusa de mim porque sou gordo reclamou Jonesy.
Eu no! reclamou Nicholas. Eu no posso ver que voc gordo. Estou
s cuidando de mim mesmo!
12

O avio tremeu e todos ficaram quietos. Rebecca suspirou.


A nica luz na cabine era um brilho esverdeado vindo do painel de instrumentos
e o frio parecia se erguer do metal da nave. A moa ergueu a gola do casaco,
lamentando que tivessem de sentir tanto frio durante todo o vo.
Era responsvel pelo bem-estar e segurana daquelas crianas. E se uma delas
ficasse doente por causa do frio e acabasse ficando de cama durante a conveno?
Isso acabaria com ela. Afastando o pensamento, Rebecca se concentrou em Parnell,
aguardando o momento certo de se aproximar dele. Um pouco de calor humano no
faria mal a ningum.
O trem de pouso penetrou no corpo do avio com um baque surdo. O piloto
falava no rdio. Quando pareceu que terminara a comunicao, a moa deixou seu
assento e se aproximou dele. Um jato de ar quente atingiu seu rosto. Perceber que ele
estava bem confortvel no calor enquanto os passageiros congelavam a enervou.
H algum modo de nos aquecer l atrs? Estamos todos batendo os dentes.
Parnell voltou-se na cadeira. Sabia que aquele vo no seria dos mais
agradveis. Mesmo a decolagem no fora fcil. Queria se concentrar no trabalho,
ignorando os passageiros.
Sei! Daqui a pouco voc vai perguntar quando as bebidas sero servidas.
A raiva dela cresceu. J tinha suportado o suficiente da arrogncia do sujeito.
Ei! Tudo o que fizemos foi contratar voc para nos levar a San Francisco.
Est agindo como se fssemos criminosos ou algo do tipo. Est muito frio l atrs. E
escuro. Duas das crianas tm medo do escuro.
Eu sou um piloto, no uma bab disse ele, mas girou um boto e uma
fileira de luzes fracas se acendeu no teto do avio.
Obrigada. E quanto ao aquecimento?
Voc quer calor? Abra as sadas de ar ao lado dos assentos.
Obrigada. E me desculpe por incomodar voc.
De sbito o avio sacudiu e Rebecca caiu de joelhos, agarrando-se poltrona e
s pernas do piloto.
Ela fora contra ir conveno e perdera. Fora contra voar. Mas as neves de
dezembro impediam a passagem pelas estradas e isso era definitivo. Agora no tinha
nada a fazer, alm de rezar. Um rpido olhar para trs mostrou as crianas sentadas
rgidas e quietas, com olhos assustados nos rostinhos plidos.
Me solte e v se sentar gritou Parnell, enquanto suas mos andavam pelo
painel.
Voc inacreditvel!
Mas ela deu um jeito de se levantar e voltar para sua poltrona, considerando que
Abigail devia estar louca quando negociara com tal sujeito. Num breve momento de
estabilidade, encontrou a sada da ventilao e a abriu, mostrando como fazer para as
crianas.
13

Pergunte a ele onde esto os pra-quedas sussurrou Santee.


No seja bobo. Estamos muito seguros aqui. J voei vrias vezes com tempo
pior que esse afirmou Rebecca.
claro que ela no conseguia se lembrar de quando fora isso. Recordava
apenas das aeromoas andando de um lado para outro, tranqilizando passageiros, e
da voz do comandante no alto-falante, explicando o que estava acontecendo. Era
evidente que a atitude do capito Stillman era do tipo "os passageiros que se danem!"
Scrappy no gosta de voar disse Yancy, abraando o amigo imaginrio.
Ele est com medo de cair do cu.
Bem, ele no vai cair e ns tambm no! garantiu a moa, com voz forte,
tentando tranqilizar tanto as crianas quanto a si mesma.
Quando por fim o avio parou de balanar, ela passou a distribuir sanduches.
Ento, a nave sacudiu e comeou a deslizar de lado. Durante longos segundos
os motores trabalharam sob presso. Os passageiros foram empurrados, sacudidos,
empurrados de novo. As crianas mais novas gritaram.
Voc pode sentar na janela agora, Jonesy! guinchou Nicholas.
Faa os pirralhos ficarem quietos berrou o piloto. Eles parecem
bezerros indo para o matadouro!
Rebecca olhou para a nuca de Stillman com hostilidade defensiva e ordenou:
Leve-nos de volta para o aeroporto!
No posso voltar agora. Mas, se quiser, deixo vocs na primeira esquina!
A moa ouviu-o rindo da prpria piada. No se conteve:
Voc tem um senso de humor doentio!
Quando os motores voltaram ao normal, Molly tinha o rosto plido. Rebecca a
fez baixar a cabea e recomendou aos outros que fizessem o mesmo, caso se
sentissem mal.
Do lado de fora das janelas o cu escuro ficou cinzento, e eles tiveram alguns
minutos de tranqilidade. Aos poucos as crianas ficaram melhor e comeram os
sanduches. Rebecca distribuiu copos de suco, depois abriu sua garrafa trmica e se
serviu.
Parnell sentiu o cheiro de caf. Ento, lembrou-se de que pretendera tomar uma
xcara antes de levantar vo, mas com toda aquela confuso na sua sala se esquecera.
Sentiu que no devia pedir, mas acabou concluindo que o cheiro estava timo.
Ei! Voc pode abrir mo de um gole disso a?
Na verdade, no. Mas se voc quiser parar no prximo bar, no vamos
reclamar pela demora.
Stillman voltou-se para olh-la.
Certo, eu mereci essa. Estamos empatados.
14

Rebecca chegou a abrir a boca para fazer outro comentrio sarcstico, mas
resolveu se calar. Por que se rebaixar ao nvel dele? Ainda assim, quando serviu mais
um pouco de caf na tampa da garrafa que usava como xcara e a passava por sobre o
ombro do piloto, ela disse, sarcstica:
Eu no sou uma aeromoa, voc sabe.
Vocs me perturbaram. Se no fosse por isso, eu no teria esquecido de
tomar meu caf antes de subir.
Foi voc quem se distraiu. E essa cadeira vazia do seu lado? Um avio desse
tamanho no deveria ter um co-piloto? E se acontecer alguma coisa com voc?
Deveria ter se preocupado com isso antes de decolarmos.
O piloto esvaziou a tampa e a devolveu. Entraram numa nova zona de
perturbao, mas dessa vez Rebecca apoiou uma das mos no teto baixo do aparelho
e se manteve firme.
H algo errado?
S turbulncias. Eu avisei.
Mas o rosto de Parnell mostrava preocupao. O tempo estava pior do que o
boletim havia previsto. E o avio ganhava peso. Amos tinha tirado o gelo das asas, mas
era fcil perceber que novas camadas se formavam sobre o ao. Estavam perdendo
velocidade e o piloto acelerou os motores para compensar.
Voc no falou sobre perigo de verdade. Queria nos convencer a no voar
porque no gostou de ns.
E continuo no gostando.
Apesar do comentrio desagradvel, Stillman estava preocupado era com a
condio do tempo, que piorava visivelmente. A tempestade avanava, penetrando no
curso que pretendia seguir. Era perigoso confiar na natureza e dessa vez ele fora
mesmo enganado. Uma expresso ainda mais sombria tomou seu rosto, o que no
passou despercebido por Rebecca.
Voc est preocupado, no est? Podemos voltar. Estou falando srio.
Nada disso. Vamos voar direto atravs da tempestade. Estamos apenas a
vinte minutos de Reno. Podemos descer l e esperar at o tempo melhorar. Depois
ser fcil passar pela Sierra Nevada e descer em San Francisco.
Parnell iniciou a curva muito aberta que os colocaria no rumo sul.
V se sentar e prenda o cinto pediu ele.
Antes que terminasse a curva, o avio comeou a vibrar. Rebecca perdeu o
equilbrio e foi jogada no cho. As crianas emitiram um grito coletivo.
Parecia que o aparelho estava se desfazendo em pedaos.
A moa se levantou, sentindo o cotovelo como se tivesse sido picado por uma
centena de vespas. A dor fez sugir lgrimas em seus olhos, mas ela se agarrou
cadeira do co-piloto.
15

O que houve? indagou, ansiosa.


Parnell segurava o controle do leme com tanta fora que os ns dos dedos
estavam brancos. O modo como o avio se comportava confirmava suas piores
suspeitas.
Umas das hlices perdeu uma p disse ele, diminuindo a acelerao
daquele motor e fazendo a vibrao diminuir. Ento testou os controles e sentiu o corpo
gelar: os ailerons e o leme no respondiam. O avio perdia altitude depressa.
Parece que a maldita p atravessou uma asa ou talvez tenha arrancado parte da
cauda.
Rebecca reprimiu o pnico que comeava a sentir.
O que isso quer dizer?
Isso quer dizer que estamos perdendo altitude.
Mas... voc no pode ir para um aeroporto? Em algum lugar?
Com a perda dos ailerons e do leme era possvel subir e descer, mas no dava
para terminar a curva, nem nivelar. Quanto mais alto pior o tempo e o peso do gelo os
puxava cada vez com mais fora para baixo. Ele sentia que os outros trs motores
rateavam por causa do ar rarefeito. O melhor que se podia esperar era uma descida
que no terminasse numa montanha.
Vou ter de descer.
Aqui nas Rochosas? perguntou Rebecca, mal podendo acreditar no que
acontecia.
Parnell pensou em corrigir a mulher, dizendo: "no, na Sierra Nevada", mas em
vez disso colocou o fone e comeou a chamar Reno. Tudo o que ouvia era esttica,
mas ele forneceu sua posio e ngulo de descida. Se Reno o ouvia, a esttica
encobria as resposta. Tentou Boise, depois Sacramento. Mas estavam fora do espao
areo de Boise e baixo demais para falar com Sacramento, do outro lado das
montanhas.
Por um instante Rebecca ficou como que hipnotizada pela srie de mostradores
verdes e luzes vermelhas. Ento, afastou os olhos dos instrumentos.
No podemos jogar parte da carga fora? Talvez...
Voc anda vendo filmes demais. Se uma das portas de carga for aberta,
todos seremos sugados para fora.
Voc no pode chamar algum?
Parnell quase riu.
Claro, ligue 911 para ajuda.
J estavam numa altura que impedia qualquer radar de localizar o aparelho.
Pare com isso! Ns vamos morrer e voc continua bancando o engraadinho!
Voc acha mesmo que sua hora chegou?
16

Vamos bater na encosta da montanha!


Eu no acho que minha hora tenha chegado. J passei por isso antes. Basta
ter f.
Em voc? perguntou ela, com ironia.
Ele sorriu, olhando rapidamente para Rebecca.
Lamento, mas sou sua nica chance. Agora v l para trs e faa os garotos
ficarem quietos, verifique os cintos e se prenda tambm. Todos com as cabeas
abaixadas. Deixe a direo comigo.
Parnell sabia que no havia como impedir o aparelho de descer. Se no fossem
detidos por uma montanha, teriam alguma chance.
A vontade de Rebecca era pegar cada uma das crianas no colo, confortar todas
elas.
Morrer daquele jeito, pensava ela, por causa do orgulho! "Meu maldito orgulho
que me fez tentar ser mais esperta que Parnell Stillman. E esse meu maldito orgulho
vai matar a mim e as crianas! E eles ainda nem tiveram chance de viver..."
Crianas, vamos ter de pousar. Pode ser um pouco complicado, por isso
fiquem todos com as cabeas abaixadas.
Ns vamos morrer? perguntou Jonesy.
Ningum vai ter saudade da gente se morrermos comentou Santee.
No vamos morrer! Vamos s pousar! E agora abaixem as cabeas ou vou
esquentar alguns traseiros!
Era uma ameaa bem difcil de ser cumprida, mas as crianas obedeceram a
ordem.
Estavam todos quietos e apavorados. Esperando, apenas esperando.
Parnell trabalhava nos controles. Depois de dois minutos o avio nivelou, os trs
motores fazendo fora para manter o pesado aparelho no ar. Ele definiu um ngulo de
descida e manteve firme o leme. O altmetro desceu abaixo da marca de dez mil ps. O
piloto acendeu as luzes de pouso e tentou enxergar o que vinha pela frente.
Rebecca e as crianas estavam imveis, esperando tensos pela inevitvel
batida. Acima do zumbido agudo dos motores, ela ouvia Parnell falando com o avio,
como se fosse uma mulher, uma fala doce que hipoteticamente poderia conseguir o
mximo esforo do aparelho. certa altura ele suspirou como um amante saciado.
Pela janela Rebecca via rvores saindo da neve que cobria as montanhas.
medida que o avio descia mais e mais, seu desespero aumentava. Comeou a rezar,
implorando pelas crianas, murmurando palavras de conforto para elas, to jovens!
Por favor Deus, no as leve! sussurrou, baixinho. Um medo terrvel a
dominou, um medo que impedia qualquer pensamento.
Olha s que beleza! exclamou Parnell.

17

Tinha encontrado o que procurava quando fizera o avio penetrar num vale: um
terreno relativamente plano, coberto de neve. Seria uma aproximao do tipo ou vai ou
racha, sem trem de pouso. No havia tempo de fazer a verificao formal para descida,
nem tempo para confortar Rebecca Hollis ou as crianas. Ele apenas gritou para que
todos mantivessem as cabeas abaixadas.
O mar de rvores desapareceu por baixo do nariz do avio. Agradecido por sua
percepo, Parnell desligou os motores e manteve a nave a pouco mais de vinte e
cinco metros do solo. Ento o avio caiu, a parte de baixo tocando a neve, um pouso
de barriga capaz de gelar o sangue e fazer ranger os dentes. Pulou uma vez,depois
deslizou na neve, girando, ganhando velocidade, como se o fundo do vale fosse uma
grande pista de esqui.
Ento, o cone formado pelo nariz da nave penetrou na neve, jogando-a nas
hlices e nas asas, at que todo o avio parecia ser uma gigantesca bola de neve. O
terreno terminava numa fileira de rvores. Parnell soltou os controles e ergueu as mos
para proteger o rosto. Nunca decidira se era um presbiteriano ou episcopaliano. Ao se
proteger, chegou concluso de que era os dois. Rezou para que seus passageiros
sobrevivessem, torcendo para que Deus levasse em conta que na ltima vez em que
rezara fora para o bem dos outros, sem egosmo. O nariz do avio levantou na
inclinao do terreno e, rabeando, o aparelho dirigiu-se para a floresta. Ento a
velocidade diminuiu, a nave tremeu, rangendo, e parou. Stillman baixou os braos.
Um silncio sbito engolfou o aparelho.
Santee foi o primeiro a reagir. Ele soltou a respirao, que soou muito alto no
silncio.
Parnell voltou-se lentamente e olhou para Rebecca.
Conseguimos.
Graas a Deus! respondeu ela. Molly vomitou.

Captulo 3

Ns estamos mortos? sussurrou Nicholas.


Seus olhos, que no viam, estavam bem abertos, enquanto as mos tocavam o
prprio nariz, boca, orelhas. Rebecca sentiu o rosto molhado. Era de lgrimas, estava
chorando.
No, no estamos respondeu, dominando os soluos. Santee continuava
rgido, mas mantinha-se sentado durinho, com ar estico, como Jonesy e Yancy.
Algum ferido? perguntou Parnell.

18

Creio que no respondeu a moa, fazendo seus olhos se encontrarem com


os dele.
O piloto recuperara parte de sua compostura e praticamente oitenta por cento de
suas pernas estavam sob controle e tremiam s um pouquinho... Todos seus sentidos
entraram em operao de emergncia. Farejou fumaa e combustvel.
A neve deve ter agido como retardador, ou ento j deveramos estar em
chamas, pensou ele.
A vontade de Rebecca era perguntar "e agora?", mas ela ficou quieta. De algum
modo lhe parecia suficiente que estivessem todos vivos. Ento levantou-se e, se no
fosse Molly precisar de ajuda, teria sentado de novo.
Estava escuro ali dentro do avio. Com exceo das janelas da cabine de
comando, as outras estavam bloqueadas pela neve. Rebecca levou Molly para a parte
de trs. Tiveram de passar sobre alguns sacos de cartas que haviam cado, para
chegar ao banheiro. No saa gua da torneira, por isso ela usou apenas toalhas de
papel.
Ns quase vimos Deus, no foi? perguntou Molly.
Quase concordou Rebecca, surpreendida por sua voz soar normal.
Eu queria que tivssemos mesmo ido. Eu queria falar com Ele.
Mas Ele ouve suas preces, sempre que voc reza.
No, no ouve declarou a menina com toda a deciso de crianas de cinco
anos que vem tudo ou preto ou branco, sem nenhuma cor intermediria.
As crianas se dirigiram, uma a uma, para o banheiro. Rebecca deixou-os l e
voltou para a frente do avio. Parnell estava tentando abrir a porta.
Posso ajudar? perguntou ela.
Estou conseguindo, obrigado.
A porta se abriu um pouco e do lado de fora havia apenas neve. Rebecca
tremeu com o vento frio que entrou. O piloto foi at uma caixa presa parede da
cabine e tirou de l um machado-p dobrvel. Abriu a ferramenta e atacou a neve.
Levou dez minutos para abrir um buraco com tamanho suficiente para passar.
Que droga! exclamou Parnell.
Tinha descoberto que era pssima idia passar com a cabea frente. A
camada superior da neve estava muito macia e ele escorregou cerca de sete metros
pela neve que se acumulara junto ao avio. De quatro, retornou para o alto, foi at a
asa e observou o rastro deixado pela aeronave no vale. Em alguns pontos haviam
manchas escuras, onde o avio havia tirado toda a neve, expondo terra.
Subitamente, uma vibrao fez tremer o aparelho, seguida por um barulho de
rachar. Parnell perdeu o equilbrio. Ficou cado na asa coberta de gelo, ento ergueu a
cabea. O solo por baixo da fuselagem estava rachando, se abrindo! Ele no
conseguia acreditar no que via. O buraco no cho aumentava, e comeou, lentamente,
a engolir a cauda do aparelho.
19

Para fora! Todos! ele gritou.


Mas... comeou a protestar a mulher.
Jonesy veio do banheiro.
Tem gua subindo pela privada disse ele. O avio se inclinou e o garoto
caiu.
Pousamos num lago gelado! O gelo est se partindo e o avio est
afundando!
Rebecca era quem estava mais prxima e Parnell a puxou para fora. Ela
escorregou pela neve, gritando:
As crianas!
Stillman as puxou para fora to depressa que umas caam sobre as outras.
Jonesy foi o ltimo a vir, rolando pela neve.
Vamos, rpido! gritou Parnell, pegando a criana mais prxima no colo e
correndo. At as rvores!
Todos correram at solo firme e ali pararam, sentindo as pernas tremerem.
O piloto fez a contagem. Satisfeito com o nmero final, ficou observando
enquanto cauda e fuselagem de seu avio afundavam na gua escura, que subia pelo
buraco que tinha cavado na neve e penetrava na cabine. Ficou esperando que todo o
avio afundasse no buraco escuro, mas no foi o que aconteceu. Apenas trs quartos
do aparelho afundaram. O cone do nariz ficou do lado de fora, como o focinho de um
tubaro prateado, mantido assim pelo ar que havia dentro ou ento pelo fundo do lago.
Esse o fim da Stillman's comentou ele.
Quando voltasse a Boise teria de suportar uma investigao e inspeo atrs da
outra, at que o governo decidisse se ele podia ou no fazer contratos de transporte.
Poderia levar anos. Ele dirigiu um olhar negro para a assistente social. Ela dava
mesmo azar. Se no tivesse permitido que a moa e aqueles mini monstros entrassem
em seu avio, quela altura estaria pousando em San Francisco. De repente Rebecca
falou, zangada:
s nisso que voc consegue pensar? Em voc mesmo?
No fale comigo!
Eu vou falar com voc, sim! Estamos nisso juntos, quer voc queira, quer
no. E, agora, quanto tempo vai passar at sermos resgatados? O que temos de fazer?
No podemos simplesmente ficar aqui parados. Vamos congelar.
H um transmissor especial de localizao na cauda do avio. Ele comea a
funcionar em caso de acidente. E os sinais so pegos pelo SARSAT, um satlite
colocado l em cima exatamente para isso.
Ento, como uma espcie de rdio que diz onde estamos?
Algo assim. Se as baterias estiverem funcionando, se ele funcionar debaixo
d'gua, se o sinal for forte o suficiente...
20

Parnell no mencionou que noventa e sete por cento desses sinais eram
alarmes falsos e, mesmo quando no eram, levava um bom tempo at se descobrir
qual avio, de que aeroporto, estava perdido. Se o sinalizador estivesse funcionando,
um grupo de terra conseguiria a localizao exata fazendo medies a partir de
noventa quilmetros de distncia, em condies ideais. Infelizmente nada nas
condies deles era ideal: nem o tempo nem o fato de a maior parte do avio estar
debaixo d'gua. Mesmo com as melhores condies, levaria alguns dias para serem
coordenados os esforos de buscas. Examinando o terreno incrivelmente inspito que
os rodeava, concluiu que se passariam muitos dias antes de sarem dali. Um olhar para
o rosto de Rebecca fez com que no mencionasse isso.
Levou alguns segundos at que ela compreendesse o que acabara de ouvir.
Voc quer dizer que ningum sabe onde estamos?
No com preciso. Creio que estamos entre cento e cinqenta e trezentos
quilmetros da rota. Mas podem conseguir nos localizar... eventualmente.
Voc sabe onde estamos?
Mais ou menos. Posso dizer com a preciso de alguns graus. Estavam
provavelmente a sessenta quilmetros da civilizao em qualquer direo. Que
naquele terreno poderia bem significar cento e cinqenta. Ele olhou para o cu. A
abertura que antes havia nas nuvens tinha sumido. Estava frio. E ia ficar mais frio.
Vamos para perto do avio decidiu ele. Caso o pessoal de Reno tenha
visto que desaparecemos do radar, eles vm procurar a gente...
Yancy limpou o nariz que escorria na manga do casaco.
No faa isso advertiu Rebecca, pegando um leno no bolso e
entregando-o ao menino.
Esse lugar bom declarou Santee.
Fique onde eu possa ver voc, Santee Rebecca falou. Voltando-se para
Parnell, prosseguiu: Vamos precisar de fogo.
Basta deixar que as mulheres dizem o bvio, pensou o piloto.
Certo. Voc tem fsforos?
No. E voc?
Stillman deu de ombros. Aquele no era mesmo o seu dia. Sabia que teria de
voltar cabine do avio para recuperar mapas, sinalizadores, o kit de sobrevivncia e
tudo o mais que pudesse ser til. Murmurando uma srie de palavres, ele comeou a
andar na direo do aparelho.
No use esse linguajar diante das crianas!
Por Deus! Me desculpe! Voc teria palavras melhores para a situao em que
estamos? Lhe digo uma coisa, moa! Se no fosse por voc, eu j estaria saindo
daqui. Se no tivesse de me preocupar com sua segurana, teria tido tempo para
pegar o kit e meus mapas.
Rebecca abraou Nicholas e Molly, enquanto explodia:
21

Um comentrio como esse no merece resposta. Se lhe servir de consolo,


no tenho idia do que fiz para merecer o castigo de estar aqui com voc!
Bem, poderia ser pior...
No vejo como!
A gente podia ter morrido! lembrou Jonesy.
A verdade dessas palavras no podia ser contestada.
Abotoe sua jaqueta disse-lhe Rebecca, com dureza.
Jonesy trocou um olhar com os outros garotos, dizendo sem palavras: quem
entende os adultos?
A moa fechou-se dentro de si mesma, tentando imaginar como sair daquela
situao. J sofrera reveses emocionais e financeiros durante a vida, mas tinham sido
nada se comparados com o que enfrentava naquele momento. Cada vez que respirava
o ar gelado era uma tortura para seus pulmes. A verdade era que suas vidas agora
dependiam de um sujeito desagradvel e egocntrico.
Parnell estava concentrado no lago gelado, sabendo que teria de mergulhar
para alcanar a porta. Teria de se concentrar muito para conseguir. Logo ele que
detestava banhos frios, mesmo no auge do vero! No extremo da percepo, sentiu os
olhos de Rebecca pousarem nele. Ela o olhava como se conseguisse perceber seus
pensamentos, o que provavelmente conseguia mesmo. "Com uma mulher voc nunca
pode saber onde est o perigo", pensou, desanimado. Ento, notou que ela o fitava.
O que est olhando? indagou, agressivo.
Nada! Estava s pensando que voc podia ter conseguido pousar o avio em
cho firme.
A encosta da montanha teria sido slida o suficiente para voc?
Eu queria que voc parasse de interpretar mal tudo o que digo!
Eu estou s ouvindo. Foi voc quem falou.
Ento, oua isso: no acha que devia parar de me agredir e comear a
pensar em como vamos fazer para sair desta enrascada!
Parnell bateu os calcanhares e fez uma continncia.
Claro, se o que deseja, madame. Agora mesmo, madame. Deixe todos os
detalhes comigo. Vou assobiar e a Stima Cavalaria desce por aquele lado ali. O que
voc pensa que isso? Um filme de John Wayne?
Rebecca fez fora para controlar a vontade de esbofete-lo.
No vou me deixar levar pelo seu sarcasmo. Foi voc quem nos fez vir parar
aqui. Agora, se no tem nenhuma idia, pelo menos aponte a direo certa. Ns nos
viramos para sair daqui.
Essa a coisa mais estpida que ouvi em toda minha vida. Olhe para o cu.
Essas nuvens esto se juntando para soltar mais neve do que voc jamais viu. E esses
22

garotos no conseguiriam percorrer um quilmetro. Vocs todos iriam congelar. O que


sabe sobre sobrevivncia?
O suficiente para saber que no podemos ficar parados aqui discutindo.
verdade concordou ele, encarando mais uma vez a gua escura que o
separava do avio.
Considerou que provavelmente iria morrer e seria enterrado como heri, um
mrtir, se os passageiros sobrevivessem para contar a histria.
No entanto, se Deus pretendia lev-lo, no queria que isso acontecesse na
frente das crianas. Chamou o garoto que parecia ser o mais velho, menos assustado
e mais esperto.
Qual o seu nome?
Santee.
Voc meio ndio, no?
Sim. Tenho sangue sioux.
timo. Chegou a hora de fazer seus ancestrais se orgulharem de voc. Est
vendo aquela rvore? Ande cem passos para longe dela, marque o lugar e, partindo
dele, ande cem passos e marque, depois volte a ele e conte cem passos de novo, e v
repetindo, partindo sempre do mesmo ponto, como que fazendo os raios de uma roda
de bicicleta. Faa uns doze raios, junte as pontas com um risco, fazendo um crculo. A
faa todos pegarem lenha para uma fogueira. A madeira deve ser posta no centro do
crculo e ningum pode sair do crculo, entendeu?
Entendi, sim.
As crianas podem se perder! protestou Rebecca.
Acabo de dizer o modo de isso no acontecer falou o piloto, com um
suspiro.
Eu sou responsvel por eles!
H uma nica pessoa responsvel pelas pessoas aqui, e o responsvel sou
eu afirmou Parnell, enquanto pensava que continuaria sendo at o fim da aventura,
a menos que morresse.
Eu sou mais capacitada para lidar com as crianas.
Quer comandar? Certo, vou lhe dizer onde esto os fsforos e voc vai
busc-los.
Farei isso com prazer.
Parnell apontou para o avio.
Mas... no h como chegar l.
H, sim. Nadando.
Ento, no posso ir. No sei nadar.
23

Creio que isso resolve a questo em definitivo, no ? Santee, faa o que eu


disse.
As crianas foram para perto da rvore, transformando a misso numa
brincadeira.
Eu vou com eles disse a assistente social, determinada.
Stillman segurou-a pelo brao. Rebecca soltou um gritinho.
Voc est machucada?
Bati o cotovelo.
O piloto olhou-a, admirado, achando formidvel ela no ter reclamado do
machucado. No entanto, achou que era tarde demais para comear a ser simptico.
Mais tarde vejo como est seu brao disse, seco.
Em seguida, contou a ela que pretendia recuperar no avio e disse o que devia
ser feito se ele no voltasse.
Por favor, capito, no tente ir se no tiver certeza de que vai conseguir.
A idia de ficar sozinha com as crianas naquele lugar, de no ter um homem
para cuidar de tudo e salv-los a deixou apavorada.
As nuvens escuras estavam baixando. Desviando os olhos do cu para
Rebecca, Parnell percebeu que de algum modo a preocupao dela lhe fazia bem.
Exceto o tio Henry, ningum jamais se preocupara com ele.
Se eu no voltar, lembre-se de que no mximo em uma semana o lago estar
congelado de novo. Ento, voc poder simplesmente andar at o avio.
Uma semana? Como vamos fazer para sobreviver uma semana?
Bem, esse o problema disse ele, com um sorriso triste. O vento estava
ficando mais forte. A neve era carregada na direo do lago onde estava submerso o
avio.
O que quer que eu faa, capito?
Quero que siga as ordens.
Vou tentar.
Tudo o que tem a fazer agora ficar olhando para mim. E se... bem, diga ao
velho Amos que eu disse... Ah, que diabo!
Rebecca engoliu em seco. Mas sabia por puro instinto que no podia permitir
que a realidade a vencesse. Morte era uma possibilidade que no devia levar em
conta, nem a do piloto nem a sua nem a de nenhuma das crianas. Tinha de se agarrar
idia de que o resgate estava a caminho. Tinha de ser prtica.
Voc quer roupas para trocar e um batom? O que preciso dizer para que
compreenda a seriedade da situao? disse, brusco, para se livrar da emoo, e ela
percebeu isso.

24

H alguns sanduches na minha sacola. E caf na garrafa trmica.


Certo concordou ele, forando-se a falar em tom normal. Vou tentar
achar os sanduches e o caf.
Parnell andou at a margem do lago, sendo acompanhado pela moa.
A distncia ouviram as vozes das crianas, comandadas por Santee.
...doze, treze, catorze...
Stillman comeou a desamarrar as botas, depois abriu o zper do casaco. Foi
entregando as peas de roupas para ela. Ento, hesitou. Os dedos do p j estavam
ficando azuis. Tinha manchas roxas por todos os lados. Se conseguisse voltar, ia
precisar do abrigo de suas roupas e meias de l...
Vire-se para l.
Voc no vai...
Preciso.
Enquanto se despia, ele voltou a olhar para o lago, torcendo para que fosse isso
mesmo e no um rio com corrente forte, que poderia arrast-lo para debaixo do gelo.
Rebecca fechou os olhos e estendeu a mo para recolher a roupa de baixo dele.
Como a maioria dos pilotos, que eram romnticos incurveis, Parnell sonhara
vrias vezes que estava realizando salvamentos. E, agora que a oportunidade se
apresentava, ele queria que tudo tivesse ficado nos sonhos. Enfiou a ponta do p na
gua, avaliando a temperatura. O frio intenso fez a respirao ficar difcil e o corao
acelerar. Mas era tarde demais para voltar atrs.
Espero que meu nariz no congele disse ele, e em seguida saltou na gua
gelada.
O grito que se formou em sua garganta foi detido pelo frio, que fez todos os
msculos se contrarem.
Rebecca vislumbrou o corpo branco entrando na gua, registrando de forma
quase subliminar que a pele do traseiro dele era um pouco mais clara que a das costas
e pernas, sem dvida um resqucio do bronzeado de vero. Manteve os olhos fixos no
homem, rezando desesperadamente para que ele conseguisse. Parnell batia os ps
com muita rapidez, erguendo uma nuvem de gua, e batia os braos com fora na
superfcie. Achou que ele tambm no sabia nadar, mas ento percebeu que, apesar
disso, avanava e que provavelmente toda aquela agitao servia para defend-lo do
frio, fazendo o sangue circular. Ela se sentia impotente ali, parada na margem, sem
poder fazer nada.
Colocou o casaco dele nos ombros, agradecida pelo calor extra, depois se
sentiu culpada por ter aquele calor enquanto ele estava quase morrendo gelado. Ento,
abriu o casaco e colocou a roupa de Parnell por dentro, considerando que isso seria til
para quando ele as vestisse de novo. medida que o frio foi deixando a malha, o
cheiro masculino de sabonete e leo foi se impregnando nela.
A cabea de Parnell sumiu na gua e os braos pararam de se mover. Ele
afundou. Rebecca prendeu a respirao e, como ele no voltasse, ela gritou.
25

As crianas ficaram quietas, imveis. Ento, correram at onde ela estava e a


expresso assustada de seu rosto respondeu s perguntas deles.
A cabea de Parnell reapareceu e eles ouviram os sons que fez quando voltou a
respirar. De forma impulsiva as crianas aplaudiram. Por um breve momento o capito
voltou-se para eles. Ento, apoiou uma das mos no flap e se moveu ao longo da asa,
indo ficar junto ao corpo do avio. A gua tinha entrado na cabine antes de o avio ficar
na vertical. E o gelo se formava por todos os lados. S na segunda tentativa ele
conseguiu se erguer para a cabine.
Rebecca ficou imaginando que fora ele no teria para conseguir fazer aquilo,
enquanto via o corpo nu tremer de forma incontrolvel junto porta da aeronave,
atravs da qual desapareceu.
O que est acontecendo? perguntou Nicholas.
O capito Stillman entrou no avio.
Ele tirou as roupas disse Molly. E est azul!
Santee, lembrando-se de que era o chefe da brigada do fogo, ordenou aos
outros que voltassem ao trabalho.
H algumas rvores tombadas disse ele para Rebecca. Podemos
arrancar a casca e galhos delas.
timo, Santee.
Quer que eu fique com voc? perguntou o menino.
No. Qualquer coisa, eu grito. Lenha para o fogo mais importante.
Vamos precisar de um abrigo, tambm avisou, srio.
Sim, verdade. Mas temos de fazer uma coisa por vez. Vamos esperar at
que o capito Stillman nos diga onde ser melhor construir o abrigo. Creio que ele quer
que fiquemos perto do avio.
Santee correu para se juntar aos outros, enquanto a moa pensava que, pela
segurana que ele demonstrava, parecia saber exatamente para onde a vida o levava.
Molly e Yancy, os dois menores, trabalhavam mais lentamente que os outros. Mas pelo
menos tinham algo para fazer. Estavam participando da aventura. Invejando a atividade
das crianas, ela voltou a olhar para o avio, esperando que o piloto reaparecesse.

Parnell tinha gua at as coxas. Tentou puxar um dos sacos de cartas, mas o
peso do papel enxarcado era demais para ele. No podia alcanar o armrio onde
estava a balsa inflvel, com as bolsas cheias de latas de rao. E cada vez que
aspirava o ar, seus msculos se retesavam e os dentes batiam.
Concentre-se! Use a cabea! O avio no vai embora. Fsforos. No esquea
dos fsforos. Mapas. A sacola.
Havia um mapa com moldura de madeira. Ele o pegou e levou at a porta.
Colocou as coisas sobre ele, ento percebeu que estava cometendo uma asneira. No
podia jogar o mapa do lado de fora.
26

No estou conseguindo pensar direito. melhor parar para planejar. Juntar tudo
na porta. Colocar a jangada improvisada na gua e, ento, pr tudo nela, enquanto a
mantinha equilibrada com os ps. Isso funcionaria. Depois, empurraria a jangada e
desceria para a gua por trs dela.
Por um instante seus olhos se fixaram em Rebecca, que andava de um lado
para o outro, impaciente. A distncia, ele ouvia as crianas contando. Torceu para
conseguir voltar para perto deles. Mas, mesmo se no conseguisse, talvez a jangada
flutuasse at a margem, onde Rebecca poderia peg-la. Seus dentes batiam a ponto
de doer.

O frio era quase insuportvel, os dedos dos ps estavam to gelados que ele
no os sentia mais. Qualquer movimento provocava dores. Mas voltou at a cabine,
pegando o restante dos mapas, o kit pessoal de sobrevivncia e tudo o mais que
poderia ser til.
Bateu o dedo em algum lugar. A princpio no sentiu nada, mas pouco depois a
dor era terrvel. Ergueu a perna, perdeu o equilbrio, caiu e comeou a escorregar pelo
cho inclinado. O ao era cheio de irregularidade e cabeas de rebites, que
penetravam na pele de suas costas como pequenas lminas. Escorregando, ele foi cair
novamente na gua, batendo nas sacolas de cartas. Ento, gritou. Tarde demais
percebeu a besteira que era fazer isso, quando a gua fria entrou em sua boca e nariz.
Ergueu a cabea, cuspindo, procurando respirar.
Ficou parado por um instante, sabendo que estava congelando.
Eu posso simplesmente ficar aqui, imvel. Depois viro buscar meu corpo. Nu...
pensou e imaginou a cena.
Parnell no gostou da idia. Era muito indigno. Morrer nu numa cama era uma
coisa, mas em qualquer outro lugar, um homem deveria estar vestido para morrer. Pelo
menos com as calas.
Pensou em Rebecca. Quando o lago congelasse de novo ela viria at o avio e
o encontraria. Nu e horrvel. Nada disso!
Forando-se a mover uma das mos, agarrou o p de uma das poltronas e
comeou a erguer o corpo, saindo da gua. Ento, engatinhou at a cabine de
comando. Improvisou uma jangada com as almofadas dos assentos e colocou-as junto
porta do avio, sobre a gua. Ps tudo que conseguira juntar sobre ela e empurrou-a
para longe com suavidade, para no vir-la quando saltasse.
Ento, reunindo foras e coragem, saltou.
Engasgou, gemeu, rangeu os dentes, a gua gelada castigando-lhe o corpo
dolorido, mas conseguiu nadar, empurrando a jangada frente. O trajeto foi irregular,
pois no via para onde ia e de vez em quando tinha de parar, olhar e corrigir a direo.
Depois de uma eternidade sentiu uma suave batida quando a embarcao improvisada
tocou a terra.
Tinha conseguido! Uma sensao de alvio tomou conta dele e afundou.
Rebecca quase gritara quando vira o piloto reaparecer. Para ela, ele havia ficado
uma eternidade dentro do avio. Afinal, sua cabea e ombros haviam aparecido pela
27

abertura da porta. Ele colocara algo flutuante sobre a gua, em seguida ajeitara vrias
coisas em cima. A, saltara na gua e desaparecera novamente, escondido atrs do
volume que empurrava.
Ela ficou imvel, observando, enquanto a jangada improvisada vinha em sua
direo, lentamente.
Quando a estranha embarcao tocou a margem, esperou que o homem se
levantasse, mas no foi o que aconteceu. Por trs da jangada, viu-o afundar. Correu
para dentro do lago, sentindo um choque quando a gua gelada penetrou pelo alto das
botas. Achou incrvel ele ter conseguido suportar tanto tempo aquele frio intenso.
Ento, segurou-o pelos cabelos e puxou, at Parnell ficar estendido na neve.

Captulo 4

Rebecca no sabia o que fazer primeiro. O piloto estava cado na neve diante
dela, a pele com um esquisito tom azulado. Apesar da situao, ela no pde evitar de
notar os msculos do homem, reconhecendo que ele tinha um belo corpo.
um corpo que uma mulher...
Seu pensamento foi detido pelo frio intenso que sentia nos ps molhados.
Parnell precisava de ajuda, mas a jangada estava se afastando da margem.
Rapidamente a moa cobriu o piloto com o casaco dele e entrou de novo na gua,
puxando a jangada.
Enquanto isso as crianas rodearam Stillman. Seus rostinhos, vermelhos de frio
e esforo, espelhavam espanto e medo. Ficaram olhando-o em silncio, por algum
tempo.
Ele est morto disse Yancy, baixinho.
No est no! gritou Rebecca, achando a prpria voz estranha. Santee,
descarregue a jangada. Procure o kit de sobrevivncia e os fsforos. Voc sabe fazer
fogueira? Ao aceno positivo do menino, continuou: Ento, faa. Cuidado...
Tocando Parnell, ela constatou que o pulso estava lento, mas forte. Respirava
com regularidade. Precisava s de calor. Foi ento que ela percebeu que a neve por
baixo dele estava ficando vermelha escuro.
Ele est sangrando disse Jonesy, assustado.
Com a ajuda do garoto, Rebecca virou o piloto de costas.
Uauu exclamou Molly.
Vo os dois ajudar o Santee disse Rebecca, quando conseguiu falar.
28

Ajoelhando-se na neve ela, tentou vestir Parnell, sem, no entanto, conseguir.


Ento percebeu que suas mos trmulas que tornavam a tarefa difcil. Enrolou-o nas
roupas e deu um jeito de vestir as meias nos ps gelados. Mas ele continuava com as
pernas expostas. Abrindo sua sacola, pegou o pijama de flanela e usou-o para enrolar
nas pernas dele.
Achei os fsforos! gritou Santee, animado.
Graas a Deus! falou Rebecca, enquanto colocava uma das mos de
Parnell nas de Nicholas. Esfregue as mos dele, Nicholas. Jonesy, voc e Yancy
ficam cada um com um p. No parem. importante manter o sangue circulando. Vou
ajudar Santee com o fogo.
Eu no quero fazer nada, estou cansada disse Molly.
Sei que est, querida. Todos estamos. Mas voc tambm tem de ajudar.
Esfregue a outra mo do capito.
Quando vamos comer? quis saber Jonesy. Eu estou com fome.
Comida. A imaginao de Rebecca produziu a imagem de todos eles reduzidos
a pele e ossos, famintos. Congelados, mortos, em poses grotescas. Havia apenas
alguns sanduches e sete caixinhas de suco.
Vamos comer depois de acendermos o fogo.
Nossa ltima refeio at sermos encontrados, pensou, angustiada. Em seguida
tratou de afastar aquela sensao ruim. A lenha reunida pelas crianas era
ridiculamente pouca.
Tem uma rvore grande cada, podemos fazer um abrigo debaixo dela
disse Santee, todo compenetrado.
Embaixo da rvore?
Ela no caiu at o cho, ficou apoiada em outra. Podemos encostar vrios
galhos no tronco.
Mostre-me essa rvore.
Para ela o lugar no pareceu promissor.
Podemos fazer o fogo ali e posso cortar galhos com o machado para fazer o
abrigo props Santee, solcito.
Primeiro, vamos cuidar do fogo decidiu Rebecca, sentindo vontade de ver
como estava o piloto.
Um floco de neve caiu em seu rosto, e Rebecca percebeu como a condio
deles era difcil.
Foi muito complicado fazer fogo. O garoto tirou um amontoado de galhinhos
secos do bolso.
um ninho de passarinho contou ele com orgulho. Est seco.
A moa sorriu. Sabia que o conhecimento do folclore indgena do menino vinha
dos livros, pois ele nunca estivera numa reserva. Gastaram quatro fsforos at
29

conseguir acender uns galhinhos. Santee garantia que o fogo iria pegar. A neve ao
redor do buraco onde estava a fogueira comeou a derreter. Os dois afastaram-na,
temendo que apagasse as chamas. E pensando em como o fogo era importante para o
ser humano, Rebecca viu como as pessoas levavam vidas privilegiadas, sem lhes dar
valor. A passaram-lhe pela mente imagens de homens e mulheres miserveis,
enrolados em jornais e pedaos de papelo. Quanto a ela, tivera uma infncia
agradvel e toda a sua vida fora relativamente boa. Mas, sem motivo real, se deixara
tomar pela autopiedade.
Deixando o menino cuidar do fogo, ela retornou para a margem do lago. Molly
estava sentada, com o dedo na boca. Yancy conversava com seu amigo imaginrio.
Parnell estava enrolado em posio fetal.
Ele comeou a gemer e ficou assim disse Jonesy. No conseguimos
fazer mais nada.
Ele disse que queria dormir informou Nicholas.
Ele falou?
Sim.
A moa se ajoelhou e comeou a chamar Parnell.
Me esquea grunhiu ele. E se salve.
Estamos todos salvos. Ns acendemos o fogo. Voc consegue andar? Os
olhos de Stillman pestanejaram e se abriram, mas mal conseguiram entrar em foco.
Andar? No...
S at perto da colina encorajou a moa, passando o brao por debaixo
dos ombros dele e erguendo-o. Crianas, peguem as coisas e vo para perto do
fogo. Eu vou ajudar o capito a subir.
Havia muita neve caindo. O vento estava mais forte e mais frio, zunindo pelo
vale, sobre o lago gelado. Rebecca olhou para o avio, lamentando que no pudesse
us-lo como abrigo. A paisagem era a mais desoladora possvel. A mesma paisagem
que apareceria como algo belo num carto de Natal. Sentindo-se muito pequena e
fraca, tratou de reagir contra o desnimo. Comeou a desenrolar as roupas que
abrigavam Parnell.
Ei! exclamou ele, procurando escapar.
No consegui vestir as roupas em voc. Vai ter de me ajudar!
O homem tentou protestar, mas tremia tanto que no podia nem mesmo ficar em
p sozinho. Por isso teve de suportar a humilhao de ver Rebecca subir o zper de
sua cala.
Puxa, que droga! exclamou Stillman, bufando.
A moa olhou-o e sorriu, depois examinou mais uma vez as costas dele. Os
ferimentos no eram srios, mas deviam doer muito. Ela achava que nunca conseguiria
fazer o que ele tinha feito. Parnell arriscara a vida por eles.
Nunca conheci um homem to corajoso como voc.
30

Os lbios do rapaz, azuis de frio, subitamente readquiriram cor, assim como a


pele do rosto. Ningum nunca o considerara corajoso antes, nem mesmo na Marinha.
Foi difcil calar as botas. Em seguida ele teve de se apoiar em Rebecca para
subir a colina. E cada passo causava dor. Quando chegaram junto ao fogo, a testa de
Parnell estava coberta de suor. Deixou-se cair de joelhos, ento deitou de lado,
apoiando a cabea no brao.
A verdade que estou acabado declarou, exausto.
E eu estou cada vez mais faminto disse Jonesy.
Eu tambm disseram os outros.
Santee tinha puxado um tronco para perto do fogo e Rebecca sentou-se nele.
Achava que era melhor esperar o quanto fosse possvel antes de comerem o pouco
que havia. Assim todos dormiriam com o estmago relativamente cheio... Pegou um
pouco de neve e ps na boca.
Voc no devia fazei isso avisou Yancy. Foi o Santee que disse.
verdade, a neve faz sua temperatura interna diminuir explicou o garoto
mais velho.
Bom, j temos fogo para nos mantermos aquecidos. bom matarmos a sede
com neve derretida... Rebecca disse, como se pensasse alto. Ento, sentiu
agulhadas nos ps. Agora, vamos tirar as meias molhadas e calar meias secas.
Depois, temos de tratar de improvisar um abrigo, porque a neve j est comeando a
passar pela folhagem da rvore.
Ns podemos fazer um forte! exclamou Nicholas, que gostava de assuntos
de guerra.
Vamos comer primeiro insistiu Jonesy, determinado.
Vamos comer depois de termos um teto sobre nossas cabeas, e no antes
ordenou Rebecca, firme.
Yancy mexia em suas coisas e constatou que estavam tudo molhado. Cada
criana tinha uma mochila ou sacola, com apenas uma muda de roupa.
Ser que todo mundo acha que morremos? conjeturou Nicholas,
pensativo.
E quem se importaria? retrucou Santee, srio.
Rebecca pensava o mesmo. Tinha sido pouco mais que um incmodo para os
pais. Seu ex-marido era grato porque o casamento fora desfeito. Sabia quanto isso
doa e exclamou:
Eu me importo! E Abigail tambm. Tenho certeza de que j esto nos
procurando. E vamos escapar dessa!
Estou cansado de procurar coisas. E Scrappy tambm disse Yancy,
largando a mochila.
Algum vem nos buscar antes de escurecer? perguntar Molly, tirando o
dedo da boca.
31

No sei. Vamos torcer para que sim, mas temos de nos preparar para a
possibilidade de no sermos resgatados hoje. Tome Yancy, calce as minhas meias.
Santee, me ajude a rolar o tronco para mais perto do fogo. Assim secamos as roupas.
Depois de cuidar disso, ela tentou tirar o piloto do estupor em que se
encontrava, dizendo-lhe que se erguesse e andasse.
Depois resmungou ele, com voz rouca.
Ei, capito, voc queria comandar tudo! Est na hora de levantar e fazer isso!
Ele fez que sim, mas no se moveu. Rebecca comeou a ficar irritada
novamente. Estava com os ps e o cotovelo doendo, mas teria de construir um abrigo
enquanto ele dormia. E tudo que desejava era algum que ficasse alucinado porque
ela desaparecera, algum que se preocupasse com ela e que fizesse as autoridades
encontr-la.
Rapidamente Rebecca deteve a linha de pensamento, percebendo que ia caindo
de novo na autopiedade. O que desejava era ser o centro da vida de algum. Sim, era
isso!
Ento, olhou para Parnell. No, ele no era o centro de sua vida, aquele sujeito
magricela e egosta! Enquanto se voltava para ajudar Molly com o sapato corretivo,
percebeu que havia algo de errado no pensamento: ele no era magricela. Na verdade
era... Ela se deteve novamente, considerando que no ia levar tal idia em conta, nem
mesmo se aquele fosse o ltimo homem no mundo!
Mas ele pode ser o ltimo homem adulto que jamais verei. Para mim, ele pode
mesmo ser o ltimo homem do mundo, pensou.
Tal idia fez suas foras crescerem. E sentiu-se culpada por tentar acord-lo. Ele
merecia dormir depois do que tinha feito.
Uma rajada de vento balanou as rvores e a neve caiu sobre eles.
Est bem, crianas, vamos nos mexer. Temos de construir um abrigo.
Levou duas horas at que encontrassem galhos pequenos o suficiente para
serem cortados com o machadinho que possuam. Rebecca se revezou com Santee no
trabalho de cortar galhos das rvores, que serviriam para fazer as "paredes". Em meio
ao trabalho encontraram arbustos que dariam um bom forro para o cho gelado.
Molly h muito desistira do trabalho e ficara perto do fogo, assim como Nicholas,
que no podia ajudar. Os outros estavam a uma boa distncia quando Rebecca ouviu a
menina gritar:
No foi minha culpa!
A mulher largou os galhos que carregava e correu perto da fogueira. Parnell
estava de p, ameaador, junto das duas crianas.
O que voc est fazendo? gritou a moa.
Com os olhos lacrimejantes, ele apontou para a fogueira, de onde subia fumaa.
Eles colocaram aquilo no fogo!

32

No colocamos! afirmou a menina. Foi a Rebecca que ps esse tronco


a, para secar nossas meias!
Eu poderia ter pegado fogo! resumiu Stillman.
E eu gostaria que pegasse mesmo! Rebecca disse. Voc deixou que
fizssemos tudo soz... oh! As meias queimaram?
Parnell estava bravo. A fumaa o acordara do melhor sono que tivera em anos.
Adormecera ouvindo Rebecca dizer que era corajoso e criara um sonho no qual era um
idolatrado heri. A acordara, atordoado. Ao levantar batera a cabea no tronco da
rvore, cara de quatro e se debatera para achar a sada da caverna de galhos, cheia
de fumaa. E ela pensava em meias!
Podemos nos virar sem meias grunhiu, notando que o casaco de Rebecca
estava aberto e a blusa rasgada, revelando uma viso de grande interesse esttico.
Mas eu sou um homem capaz de superar essa armadilha!, pensou ele. E as
lgrimas tambm!
Voc diz isso porque suas meias esto secas. Mas as minhas no esto!
Bem, fique com as minhas!
Dizendo isso ele se abaixou e de imediato desejou no ter feito aquilo. Suas
costas pareciam estar em chamas e Rebecca viu a dor passar pelo rosto do piloto.
Fique com a porcaria das suas meias! disse ela.
As crianas trocaram olhares cautelosos. Nicholas no podia participar desses
olhares, mas sentia a tenso no ar.
Acho que estamos com problemas srios disse, baixinho, por entre as
mos em concha.
melhor terminarmos o abrigo lembrou Santee, fazendo os dois adultos
se calarem.
Eu ajudo prontificou-se a moa, animada.
Eu tambm afirmou Parnell, e foram ver o trabalho j feito.
Vamos ter de comear tudo de novo. Vocs esqueceram a sada para a
fumaa.
Tanto trabalho para nada! reclamou ela, suspirando.
Se quer fazer alguma coisa, melhor fazer direito da primeira vez disse o
piloto. Era isso que meu tio Henry vivia dizendo.
Nenhum de ns est interessado nos dizeres da famlia Stillman!
uma ingrata, sabia? Eu quase morri por voc. Deixei boa parte de minha
melhor pele naquele avio. O que mais voc quer?
Estar em San Francisco seria timo.

33

Aposto que durante toda a vida voc ouviu dizer que no uma pessoa
razovel.
verdade, e quem dizia isso eram malditos dspotas que sempre tentavam
me convencer de que estavam certos. Exatamente como voc est fazendo.
O estmago de Stillman parecia queimar. Ele considerou que teria uma lcera
supurada antes de conseguir levar aqueles seis de volta civilizao.
Eu estou certo porque sei mais que voc.
No verdade!
Vamos ver disse ele, voltando-se, e comeou gritar ordens para qualquer
das crianas que estivesse disposta a ouvir.
A vontade de Rebecca era praguejar, mas se controlou. Sua raiva diminuiu
quando olhou para as mos, constatando que tinha todas as unhas quebradas. Mas
sua determinao continuava a mesma. No ia permitir que nem o medo nem Parnell
Stillman lhe ditassem o que fazer.
O abrigo foi reconstrudo, com um pequeno buraco no alto para deixar sair a
fumaa, e reuniram lenha para alimentar o fogo.
Por fim, com a tempestade toda fora em volta deles, no havia mais o que
fazer alm de entrar no abrigo e se colocar junto ao fogo.

Era apertado e escuro dentro do abrigo, sendo as chamas a nica fonte de luz.
Rebecca se sentia sufocada pela fumaa e galhos toda volta. Pequenos galhos
abriam caminho entre a folhagem dos arbustos que forravam o cho e pinicavam-lhe o
traseiro. Estava sentada de pernas cruzadas, olhando desanimada para a pouca
comida que tinham.
Est tudo completo comentou, desalentada.
Parnell pegou um galho grosso e colocou-o perto do fogo, depois disse a ela:
Ponha os sanduches a em cima. E vamos ficar vigiando, desta vez.
Pare de me provocar! Queimamos as meias sem querer!
Sei... Tambm foi sem querer que perdi o avio.
O piloto invejava a capacidade de Rebecca de ficar tanto tempo sentada de
pernas cruzadas, enquanto ele no conseguia agentar os malditos galhinhos que lhe
espetavam o traseiro. As crianas se haviam acomodado no fundo do abrigo, restando
para ele o lado da entrada, que era o mais frio.
Rebecca tinha impresso de que envelhecera dez anos desde a manh. Sabia
que deveria estar to abatida e acabada como o piloto estava. E no ajudava nada
saber que a tempestade de neve impediria que fossem localizados. Ficariam presos ali
no mnimo enquanto aquela nevasca durasse. E, se queriam sobreviver, ela e Stillman
precisavam entrar num acordo.
Suspirou fundo e disse:
34

No acha que deveramos parar de nos atacar? Eu sei que a queda do avio
foi um acidente. E... achei muito corajoso de sua parte ter nadado at ele para buscar
as coisas.
Bem...
E a verdade que eu no teria reclamado tanto se voc no fosse to
cabea-dura.
Puxa, voc tinha de dizer isso? No consegue falar algo agradvel sem
acabar com tudo depois. Est embirrando comigo de propsito!
Nada disso! Voc que me persegue! E no vou ficar quieta agentando o
tempo todo.
Passaram mais trinta minutos discutindo. As crianas ficaram olhando aqueles
adultos malucos com os rostinhos inexpressivos.
Quando vamos comer? perguntou Jonesy, com voz fraca, quando Parnell
parou de falar para respirar.
Com um ltimo olhar raivoso para o piloto, ela virou-se e foi pegar os
sanduches.
Ainda no! disse ele, segurando a mo dela.
No encoste em mim!
Stilman tirou um canivete do bolso, abriu-o e mostrou a lmina.
No toque na comida.
Imagino que quer tudo para voc. Sobrevivncia dos mais capazes e coisas
assim, no ?
Precisamos matar a fome com o que temos aqui explicou ele, cortando os
sanduches em pedaos pequenos. Por isso, coloque um pedao na boca, conte at
dez e s depois mastigue. E mastiguem vinte vezes antes de engolir.
Ele est certo concordou Santee. Isso faz a comida durar mais. Foi o
que li num dos meus livros.
Eu no consigo ficar com a comida na boca disse Jonesy. Eu tenho de
engolir.
Parnell estendeu a mo e segurou a garganta do menino logo abaixo do maxilar.
Vamos, conte! E mastigue... agora engula! O garoto comeou a chorar
baixinho.
Voc tinha de fazer isso? gritou Rebecca. No consegue ser delicado?
Essas crianas sempre foram maltratadas por adultos. Eles so rfos!
Eles podem ser rfos vivos ou rfos mortos. Escolha! E pare de falar
assim. S porque algum rfo no motivo para esperar que todo mundo tenha
pena! Um rfo precisa aprender a lidar com a vida. Eu sei... por experincia prpria.
Voc... ficou rfo ainda criana?
35

Exatamente. E me virei muito bem.


Entendo disse ela, com vontade de falar mais, porm sabia que se o
fizesse passariam o resto da noite discutindo.
Bom senso tudo o que se precisa declarou ele.
Rebecca assentiu. Colocou um pedao de sanduche na boca, contou at dez e
depois mastigou. O gosto era melhor do que qualquer outra coisa que j havia
experimentado.

Captulo 5

Quando o sol se ps, ou na hora em que Rebecca julgava ser o pr-do-sol, j


que seu relgio tinha parado desde que o enfiara dentro da gua para salvar Parnell, o
cu dava impresso de comear a abrir. Do lado de fora do abrigo a escurido era
opressiva, a neve parecia ser prpura e no branca. Estavam ali havia no mximo dez
horas, mas dava a impresso de dias.
Dentro do abrigo, todos se mantinham perto do fogo, muito juntos uns dos
outros, procurando se aquecer. Mas no era nada parecido com ficar na sala do
orfanato, depois do jantar. No havia Abigail para conversar, nem televiso nem livros
ou brinquedos. Apenas as crianas falavam. E pelo tom das vozes delas Rebeca sabia
que consideravam aquilo tudo como uma grande aventura.
O excedente de adrenalina que a mantivera ativa at ali estava acabando.
Sentia-se cansada, queria dormir, mas no o faria antes das crianas. E nenhuma
parecia estar com sono.
Eu quero ir ao banheiro disse Molly, de repente.
Eu tambm falou Nicholas.
Parnell olhava o que havia no kit de sobrevivncia, lamentando no ter
conseguido pegar o bote de borracha com suas latas de comida, gua e o cobertor
isolante.
Vocs deviam ter cuidado disso antes de escurecer e de a tempestade ter
piorado resmungou, mal-humorado.
E s agora voc nos diz! retrucou Rebecca, com sarcasmo.
Pensando com mero bom senso...
Eu no consigo usar nenhum bom senso! gritou ela. E quem poderia,
nesta situao?
Droga. No precisa ter outro ataque.
36

Rebecca fez grande esforo para no retrucar.


Eu preciso mesmo ir avisou Molly.
Stillman se levantou, mantendo-se curvado para no bater a cabea. Ento,
olhou para fora. Com toda aquela neve, a visibilidade no era de mais de sete metros.
T bem, t bem. Ento, se preparem. Ser melhor irmos todos juntos,
Vamos precisar de alguma privacidade Rebecca falou.
Mas que droga, isso aqui no nenhum Hilton. Sigam-me e no se separem.
Conheci um sujeito que se perdeu na neve e morreu congelado a dois metros da porta
de casa.
Na verdade ele no conhecia ningum com quem isso acontecera, mas... bem,
tinha ouvido ou lido isso em algum lugar.
Eu retiro tudo de bom que falei sobre voc disse Rebecca, com raiva.
No tem problema. Eu no presto mesmo ateno ao que as mulheres
dizem...
Ele percebeu que fora atingido pelo tom com que ela falara. Ao nadar no lago
tinha agido de forma galante, sem egosmo. E quase morrera congelado. A atitude
dela, agora, s vinha confirmar o que sempre pensara: as mulheres so rudes e sem
nenhuma sinceridade.
Rebecca e as meninas conseguiram alguma privacidade entre os arbustos da
floresta. Porm o frio era terrvel.
A tempestade piorou, assobiando entre as rvores, e os galhos rangiam, acima
da cabea deles.
Amanh dou um jeito de fazer algum tipo de privada murmurou Parnell,
depois de voltarem para o abrigo.
Eu agradeo disse Rebecca. E voc acha que podemos tirar os sapatos
para dormir?
Eu no recomendaria isso. Alm do perigo de congelamento, pode acontecer
alguma coisa e termos de correr daqui, ento, no haveria tempo para cal-los
novamente.
Rebecca pegou Molly no colo e comeou a soltar as botas corretivas,
considerando que no haveria problema algum em dar alguns minutos de alvio para a
menina.
Scrappy! Eu esqueci o Scrappy! gritou Yancy, passando por cima dos
outros em direo a sada.
Stillman segurou-o e contou as crianas.
Mas estamos todos aqui.
Scrappy no disse Yancy. Eu o amarrei num arbusto l fora e...

37

Quem diabos Scrappy! exclamou o homem. No, no precisa me


dizer. Vocs trouxeram um maldito cachorro ou algo assim escondido para o avio.
Scrappy ... comeou a explicar Santee.
Ele vai congelar! desesperou-se Yancy.
Eu lhe contei sobre Scrappy disse Jonesy.
Eu vou l fora busc-lo ofereceu-se Santee.
Nada disso! contestou Parnell. Eu que vou.
Rebecca, s me diga uma coisa: o que tenho de procurar?
Um... cavalo disse ela com um suspiro.
Um o qu? exclamou o homem, certo de que no ouvira direito.
Um cavalo.
Jonesy se aproximou e murmurou no ouvido de Parnell. O olhar do piloto fixouse na moa e ela rezou para que ele no contestasse a existncia do animal.
Est vendo por que no gosto de mulheres e crianas?
Apesar de seu tom de voz, l no fundo da memria ele lembrava-se de sua
prpria infncia e do caubi que inventara como companheiro. Ento, saiu do abrigo,
deu uma volta l fora e voltou, passando as rdeas imaginrias para Yancy.
Pronto, aqui est. No futuro... seja mais responsvel. Diabos!
Obrigada... murmurou Rebecca, emocionada.
No me agradea! No gosto de fazer coisas pelas quais me agradeam!
Sim, capito! concordou ela com um sorriso, decidindo que no era assim
to impossvel gostar daquele sujeito.
Rebecca ficou olhando para ele por alguns segundos, considerando que
nenhum dos outros homens que conhecia teria sado num tempo desses para buscar
um animal imaginrio, apenas para satisfazer uma criana. Concluiu que havia
gentileza nele, s que no de forma aparente. Na verdade, era um romntico e temia
que isso fosse descoberto.
Do que voc est rindo? perguntou Parnell, agressivo.
Quem, eu? Eu estava rindo?
Sim, estava sorrindo. E era de mim.
Me desculpe.
Voc parece feliz.
Mas no estou. Me sinto miservel.
Por um instante ela pensou em falar que o compreendera, que vira o que havia
por detrs da fachada de duro. Mas resolveu que era melhor ficar quieta.
38

Por fim, embrulhadas nos casacos e umas encostadas s outras, as crianas


dormiram. O abrigo cheirava a fumaa.
Em outras circunstncias, pensou Rebecca, o cheiro, com o crepitar do fogo e
as brasas vermelhas, seria agradvel.
Stillman ainda estava acordado, com os olhos s um pouco abertos. Rebecca
percebeu que ele a olhava. Sentiu-se como quando se est no elevador com outra,
pessoa que fica nos olhando. E isso a fez pensar em como estaria sua aparncia.
Pegando duas das caixinlias vazias de suco, ela as abriu no alto e encheu de
neve, colocando-as perto do fogo. Quando a neve derreteu, usou a gua morna para
lavar as mos e o rosto. Seus cabelos estavam desarrumados. Ento, penteou-se.
Esse era um ato to normal e cotidiano que ela nunca havia notado quanto prazer
podia dar.
Do outro lado do fogo Parnell a olhava com uma expresso tensa no rosto.
Observava a fluidez dos cabelos, tentava lembrar a cor dos olhos por debaixo das
plpebras fechadas, via os seios que subiam e desciam com a movimentao do
brao. O modo como ela sentava, como se movia, revelava uma sensualidade que ele
no havia percebido antes. Um homem mais fraco no resistiria. Mas no ele.
Ento, Stillman percebeu que prendera a respirao e que seu corao
acelerara. Antes que pudesse desviar os olhos, os dela se abriram e fixaram-se nele.
No mesmo instante Rebecca ergueu o queixo e desviou o olhar, pondo o pente de lado.
Antes que ele decidisse se a expresso dela era de convite ou desdm, Rebecca falou:
Voc no tem nenhuma mochila para usar como travesseiro, como as
crianas. Quer usar isto? E passou para o rapaz algumas peas de roupa.
Obrigado agradeceu ele, aceitando sem muita vontade a oferta.
Boa noite disse Rebecca com suavidade.
Pra voc tambm respondeu Parnell, decidindo que, da prxima vez que
ela tentasse fazer algo para ele, iria ignor-la completamente.
Suas costas doam, e ele agradeceu pela dor. Servia para distra-lo do cheiro
feminino do travesseiro improvisado.

O barulho penetrou no sono de Rebecca. Prosseguiu durante certo tempo antes


que ela o notasse e aumentou, at perceber que se tratava de uma voz. Notou que
tinha dormido durante toda a noite, apesar de ter achado que nunca o conseguiria.
Teve conscincia do frio e das dores por todo o corpo. O vento tinha parado.
O barulho comeou de novo. Ela abriu os olhos na escurido. As crianas
estavam deitadas lado a lado, todas dormindo. O barulho vinha de Parnell. Ele estava
de p, virado para o outro lado. As brasas da fogueira forneciam pouca luz, mas era o
suficiente para que ela visse que ele estava com a cala abaixada e mexia na roupa de
baixo. E emitia gemidos.
O que houve? sussurrou ela.
39

Stillman se endireitou de um salto, batendo a cabea no tronco.


Oh, droga! Meta-se com a sua vida!
Por que est com a cala abaixada? perguntou ela, se sentando. Est
fazendo algo vulgar?
Eu podia passar sem essa retrucou ele, deixando de lutar com as roupas e
se deitando de novo, cobrindo a cabea com o casaco.
Os rudos em sua garganta comearam de novo, um pouco abafados pelo
casaco. Rebecca foi at perto dele e ergueu o canto do casaco.
Eu no queria te acusar de nada. Por que est fazendo esses barulhos?
Me deixe em paz.
Est sentindo dores?
Estou bem disse ele, num tom que denotava bastante angstia.
Est gripado? O que houve? Deixe-me ver como est.
Ei!
Mas Rebecca j tinha erguido o casaco. Havia pouca luz, por isso ela passou a
mo com delicadeza pelas costas dele. Quando o tocou sentiu os msculos de Parnell
se contrarem, o que provocou novo gemido.
Sua roupa de baixo grudou na pele, com o sangue, e est machucando...
Diga algo que eu ainda no saiba resmungou ele.
Quer parar de bancar o espertinho? Suponha que esses machucados
infeccionem e voc morra?
Tudo bem, morrer me parece uma boa.
Oh, fique quieto e me deixe pensar. Vou aquecer gua como fiz antes e
desgrudo os tecidos. Isso vai...
No.
A deciso dele era inapelvel. Quando estava inconsciente, na beira do lado,
no tivera opo. Mas agora no permitiria.
Ei, veja...
No quero voc brincando comigo.
"Brincando" com voc? mesmo o sujeito mais arrogante que j conheci. Eu
no me interessaria por voc nem se estivesse barbeado e vestido de terno e gravata.
Parnell tentou desvendar a expresso de Rebecca, mas ela estava de costas
para o fogo.
Mas talvez voc mude de idia. Pode acontecer, no?

40

Eu no quero nem mesmo ser sua amiga! Tudo que desejo que nos leve de
volta para Boise. E depois espero nunca mais voltar a v-lo!
Certo, ento estamos combinados disse ele, apoiando o rosto no
travesseiro improvisado, tentando ignorar o cheiro que vinha dele. Tem uma pomada
na caixa de primeiros socorros. E tenha cuidado.
Rebecca alimentou o fogo, depois encheu as caixinhas com neve. A primeira
que derreteu eles dois beberam. A garrafa trmica no estava entre as coisas que
haviam sido trazidas do avio, e ambos lamentaram sua falta. Ainda havia muito caf
nela.
Com a gua aquecida, Rebecca foi soltando, pedao por pedao, a roupa
grudada na pele dele, enquanto Parnell mordia uma lasca de madeira para no gritar
de dor. A raiva que Rebecca sentia durou at ela ver o estado em que estavam as
costas e o traseiro dele.
Vai doer um pouco avisou.
Eu agento.
Ele comeou a gemer de novo. Mas, pouco depois, algo nos gemidos fez
Rebecca parar. Os olhos de Parnell estavam fechados, os lbios sem a tenso que
tinham antes. A pomada era um anestsico misturado com antibitico. Devia acabar
com a dor, mas, ainda assim... Testando-o, ela passou outra camada da pomada pelas
costas dele e perguntou, atenta:
Est melhor agora?
Maravilhoso.
Eu poderia apostar que sim! Seu pervertido!
Os olhos de Parnell se abriram e ele olhou-a com ar de culpa.
Era a dor indo embora! Eu juro!
Homens! Vocs so todos iguais! Desafio voc a se virar e erguer a cala,
agora mesmo!
Sem se mover, tudo que Stillman queria era ganhar tempo.
Voc tem uma mente suja! tentou se defender, encabulado.
Nada disso! Apenas sei quando um homem se assanha!
O que temos para o caf da manh? indagou ele de repente, pigarreando.
Rebecca olhou para trs. Estavam sendo observados por cinco pares de olhos
bem abertos. Ela ficou vermelha.
Parnell aproveitou a chance e ergueu a cueca e a cala, sem se virar.
Na caixa do kit de sobrevivncia havia barras de chocolate amargo. Depois de
lavar as mos com neve, ele partiu as barras e distribuiu os pedaos.
Eu queria que a gente tivesse ovos fritos com bacon disse Jonesy.

41

No imagine comida avisou Santee. Essa a pior coisa a fazer quando


se est com fome. Alm disso, querer qualquer coisa nunca nos ajudou em nada, no
mesmo?
Pare de ser to cnico, Santee advertiu Rebecca.
O pedao de chocolate grudava em sua lngua. Estava velho e tinha um gosto
horrvel. Mas o efeito final, depois de tomar mais gua de neve derretida, foi
satisfatrio. Estendeu as pernas e o corpo num espreguiar felino, relaxando, ento
notou que Parnell tinha os olhos fixos nela. O nome que ela dava para a expresso que
via neles era: faminta!
Tire essa idia da cabea ordenou ela em tom firme.
Mas a verdade era que uma parte, l no fundo de sua mente, lembrava como
suas mos tinham tocado os msculos rijos das costas daquele homem. E como
gostara do contato fsico.
Stillman olhou para outro lado, mas a imagem de Rebecca ficou em seus olhos.
Murmurando algo ininteligvel, vestiu o casaco e saiu para o ar frio da madrugada.
Vamos ser salvos hoje? perguntou Yancy.
Espero que sim... Acho, mesmo, que sim! E a resposta de Rebecca era
quase uma prece.
Uma pessoa esperta pode se virar muito bem por aqui comentou Santee.
Na floresta tem animais para pegar com armadilhas, depois tirar as peles e comer. E
deve ter peixes no lago...
Rebecca ia dizer que no estavam num acampamento de frias, mas ficou
quieta. At que as idias no eram ms! O rosto de Stillman apareceu na entrada do
abrigo.
Vamos, todos para fora. Parou de nevar. Podemos fazer um SOS no lago.
Dizendo isso, ele abriu a caixa de primeiros socorros e pegou a lata de aerossol
fosforescente, cor de laranja. Coloc-la no kit de sobrevivncia fora idia de tio Henry.
Voc acha que eles esto nos procurando? perguntou Rebecca.
Sei que esto. S precisamos torcer para que se dirijam ao local em que nos
encontramos.
E onde estamos?
Vou descobrir isso mais tarde.
Todos saram, indo em direo ao lago. O que no era fcil, pois a neve chegava
altura do joelho de Rebecca, o que significava quase at a cintura das crianas
menores. Rebecca j tinha imaginado que mais cedo ou mais tarde teria de enxugar
todas elas. E Molly j comeava a tossir.
Quando chegaram ao extremo da inclinao que levava ao lago, a mulher levou
um susto.
Onde est o avio?
42

A neve cobriu respondeu Parnell, apontando para um proeminente monte


de neve.
Seguindo a direo que ele apontava, ela conseguiu ver a forma do aparelho,
coberto pela neve. O nariz era apenas um monte branco, as asas mal se notavam.
Algum conseguiria perceber que um avio, olhando do alto?
A luz da madrugada dava tons perolados pele da moa e seu cabelo solto
descia at os ombros. Havia uma expresso de grande vulnerabilidade em seu rosto.
Para Parnell, era uma novidade pensar numa mulher como algum vulnervel. Mas
isso no o impediu de ver que ela estava plida e assustada.
Quer ela quisesse quer no, precisava ser protegida. Da fria da natureza e de
seus prprios medos, pensou ele.
Do alto fica fcil perceber que um avio mentiu o piloto, respondendo
pergunta.
Rebecca notou um elemento novo no tom em que ele falou. Olhou rapidamente
para Parnell, mas ele se virara e estava falando com as crianas.
A inclinao vai nos ajudar disse Stillman. O SOS vai aparecer como
um cartaz de rua.
Nicholas continuava avanando, fora da trilha formada pelos outros.
Ei, voc! gritou Parnell, segurando o garoto. Onde pensa que vai?
Bem, eu no posso ver, voc sabe. D a bronca na Molly. Ela quem est
me guiando.
melhor voc no brigar comigo. Eu sou a menor de todos, e se fizer isso
vou chorar.
E foi exatamente o que a menininha fez. Sentando-se na neve, comeou a
chorar.
Ah, que diabos! exclamou o piloto, voltando-se para Rebecca. Ser que
ela no vai parar com isso?
Rebecca fez que no ouviu e mudou de assunto:
Bem, est muito frio. No podemos fazer uma fogueira aqui?
Stillman avaliou o cu. Cinzento. Em algum ponto entre sul e leste os grupos de
resgate procuravam. A fumaa de uma fogueira pequena no seria percebida com
aquele tempo. E se passassem por ali sem v-los, levaria dias para voltarem. O SOS
fosforescente poderia ser a nica chance.
Depois de escrevermos o SOS podemos fazer uma fogueira disse ele, indo
at onde Molly ainda chorava. Vamos, pare de chorar e volte para a fila. Se no,
voc vai ganhar uma verruga na ponta do nariz.
As outras crianas riram. Molly chorou ainda mais. Rebecca desandou a criticar
Parnell por causa do modo que ele falara com a garotinha. Enquanto isso, Santee
ajoelhou-se ao lado da menina e conversou com ela, que acabou se levantando.
43

Quando o enorme SOS ficou pronto, o piloto pediu que todos ajudassem a
compactar a neve onde estavam desenhadas as letras, para que pudessem limpar o
local se nevasse de novo. Virou brincadeira pisotear a neve para firm-la.
Foi um bom trabalho disse Rebecca mais tarde, quando todos se
esquentavam junto fogueira que Stillman acendera. Colocando-se ao lado dele,
Rebecca tocou-lhe o brao, perguntando:
E agora?
O peso da mo dela no brao de Stillman era nenhum. Mas ainda assim ele
sentiu um calor irradiar dali. De modo to casual quanto conseguiu fazer parecer, como
se fosse a coisa mais natural do mundo, apoiou sua outra mo sobre a dela, enquanto
examinava o cu. No havia nenhuma ave, inseto ou avio ali.
Agora, s nos resta esperar...

Captulo 6

Sabe o que eu queria? disse Jonesy. Um cachorro-quente de um metro


de comprimento. Com muita mostarda e tanto ketchup que escorra pelos dois lados.
Eu queria o meu com um prato de batatas fritas! completou Yancy.
Meia dzia de hambrgueres para mim imaginou Molly.
Estou com tanta fome que comeria at mingau de aveia! falou Nicholas.
E olha que destesto isso!
Rebecca foi imaginando os pedidos. Sua garganta sofria movimentos de engolir
involuntrios. A fome tornava-se um inimigo terrvel. O almoo consistira apenas em um
pequeno pedao do chocolate para cada um. E no jantar eles acabaram com o
chocolate. Para diminuir a sensao de fome, todos tinham tomado tanta gua de neve
aquecida quanto agentaram. Depois disso, Molly comeou a reclamar e Rebecca
calculou que eram clicas.
Se voc tiver linha de pesca disse Santee para Parnell , amanh posso
fazer armadilhas para coelhos.
Tenho linha, mas est no avio. Talvez pela manh possamos ir at l.
Rebecca no gostou da conversa dos dois.
Com certeza vamos ser resgatados amanh.
Se o tempo permitir, e dependendo de como as buscas foram organizadas.

44

Stillman estudara seus mapas e tinha a terrvel suspeita de que a tempestade os


levara muito mais para o sudeste do que imaginara. Sabia que as buscas comeariam
pela rota que deveriam ter seguido. Mas pelo menos o dia ficara limpo durante todas as
horas de sol. A concluso lgica era que tinham descido muito longe da rota, j que
no haviam visto ou ouvido nenhum avio.
O piloto suspeitava de que aquele lago era pouco mais que uma poa d'gua,
seco em alguns anos, com gua em outros, pois no havia rio algum que o
alimentasse. No devia nem constar nos mapas.
Ele percebeu que Rebecca o olhava com ansiedade. Sabia que teria de contar a
ela qual era a situao, mais cedo ou mais tarde. Mas por causa da intensidade
emocional da expresso do rosto de Rebecca decidiu que era melhor deixar isso para
depois.
V descansar um pouco recomendou ele, com seu melhor sorriso. O
sorriso de Stillman surpreendeu Rebecca. Seu rosto deixava de ter o habitual ar
ameaador, tomando-se aristocrtico e sensvel. Se ele fizesse a barba, poderia at
consider-lo atraente.
Papai Noel vai nos achar aqui disse Molly. Santee disse que ele vai ver
o SOS e trazer nossos presentes.
Papai Noel! exclamou a moa, abraando a menina. O Natal daqui a
duas semanas. Vamos estar em casa bem antes disso.
Mas se no estivermos...
Vamos estar garantiu Rebecca, erguendo os olhos para o piloto,
esperando que ele a apoiasse.
Mas Stillman ficou em silncio. Rebecca, que no tinha nenhuma vontade de
dormir como faziam as crianas, foi ficar mais perto dele, junto ao fogo.
L no orfanato comeou ela, puxando conversa , se eu os mandasse pra
cama assim cedo, teria de dar pelo menos vinte bons motivos.
Eles esto cansados.
E voc?
Durante todo o dia, Stillman e Santee tinham ficado de vigia perto do sinal
fosforescente. Ela e os outros haviam voltado para o abrigo quando a temperatura
comeara a cair.
Estou habituado a dormir tarde.
Ele estava derretendo neve nas caixinhas e se inclinou para vir-las com o outro
lado para o fogo. Tudo era complicado na situao em que estavam. Rebecca tentara
escovar os dentes com creme dental e neve, mas o frio doa muito. Haviam construdo
um segundo abrigo, pequeno, para funcionar como banheiro, mas no tinham material
de toalete, alm do pouco que ela levara para a viagem. E, pior que tudo, agora no
tinham mais nenhuma comida.
O que vamos fazer? perguntou a moa, num murmrio, sabendo que sua
voz revelava o medo que sentia.
45

Parnell pegou a caixa de primeiros socorros e tirou dela uma garrafinha.


Eu estava guardando isto, mas acho que voc precisa de um gole.
Usque! Ver a bebida trouxe mente de Rebecca velhas memrias,
desapontamentos amargos. A indulgncia do pai fora a marca registrada de sua
infncia. Ele havia sido um bbado charmoso, mas ainda assim um bbado,
dependente dos outros.
Se tivesse comida nessa caixinha disse ela, em tom acusador , se fosse
mais responsvel... voc teria...
Um estranho brilho de beligerncia surgiu nos olhos dele.
No comece de novo. H latas de rao no avio, mas no consegui peglas. Esta lata aqui , por assim dizer, meu kit de sobrevivncia pessoal explicou ele,
abrindo a garrafa e tomando um bom gole. No dos melhores, mas vai ajudar a
dormir.
O silncio se prolongou por alguns bons segundos antes de ele voltar a falar.
Certo, se comida que voc quer, comida que ter. Vou atrs da rao
amanh.
Voc acha que o gelo do lago vai estar duro o suficiente para suportar seu
peso? perguntou ela, sentindo a raiva se esvair.
Espero que sim.
Mas... no est pensando em nadar at l de novo, no ? Est mais frio
agora do que quando ns... Suponha... Voc no pode ir! Eu no vou deixar!
H algumas coisas que voc pode me impedir de fazer, mas essa no uma
delas. Vamos, tome s um gole disto.
No, obrigada.
Certo, ento se sirva se quiser disse ele, colocando a garrafa no cho.
O que mais voc tem nessa caixinha?
Plulas analgsicas. E uma arma.
Com balas?
No teria utilidade nenhuma sem balas.
E para qu voc a colocou a?
Medo do fogo, eu acho.
Voc est dizendo coisas sem sentido. J est bbado disse ela,
lembrando-se de que Parnell no participara da diviso do ltimo pedao de chocolate.
Voc no devia beber com o estmago vazio.
Rebecca, se voc tem algum problema com bebida, no o descarregue sobre
mim.

46

Eu no tenho problema algum retrucou ela, ficando plida. Mas beber


nunca ajuda.
Voc teve um marido que bebia e batia em voc?
No. Tive um pai que esteve bbado durante meus primeiros doze anos de
vida.
E ento?
Ento, meu irmo nasceu.
Desculpe, mas no entendo a conexo.
Meu pai parou de beber porque tinha um filho para criar.
Ela nunca sentira inveja do irmo, mas ele crescera num ambiente saudvel,
exatamente o oposto dela. Tudo que ele queria, conseguia. Ela s percebera como o
rapaz ficara possessivo depois que fora trabalhar com os rfos.
Sei. Seu pai no gostava de voc. Ele feria seus sentimentos e voc atribui
isso bebida. Mulheres pensam de um jeito estranho... Mas voc tem algum em
Boise que poderia pressionar as autoridades para nos procurar?
S Abigail.
Nenhum namorado... marido?
No. J fui casada, mas ele era muito egosta e me achava aborrecida. De
qualquer modo, est casado de novo. E nunca se preocupou mesmo comigo.
Provavelmente vai gostar quando souber que eu... desapareci. Fui seu maior erro na
vida, e ele no gosta de ser lembrado disso.
Surgiu uma expresso de satisfao no rosto de Parnell.
No acho que voc seja aborrecida. Talvez um tanto briguenta.
Ento, ela percebeu que tinha falado demais. Sua vida no interessava, quela
altura.
Estvamos falando da sua arma.
Stillman cruzou as pernas, fazendo uma careta, porque isso provocava um dor
aguda nos joelhos.
Uma coisa que nenhum piloto quer pensar na possibilidade de ficar preso
numa cabine em chamas. O fogo terrvel. No exatamente rpido, se entende o
que quero dizer. por isso que tenho a arma.
Ele verificou a caixinha com gua, bebeu um pouco e guardou o ltimo gole para
Rebecca.
Voc est dizendo que guardava essa arma para se matar?
Para terminar uma situao horrvel, se fosse o caso.
Rebecca ficou olhando para ele por um momento. No sabia se aquilo
significava fora ou fraqueza.
47

Suponha que o avio tivesse pegado fogo quando camos?


No aconteceu.
Mas, e se tivesse acontecido?
No aconteceu. E, de qualquer modo, no camos no sentido literal da
palavra disse ele, torcendo para que ela percebesse toda a habilidade que fora
preciso para isso. Foi um perfeito pouso de barriga.
Mas o avio afundou no lago.
Ela no percebeu, pensou ele, um tanto decepcionado.
E no caso de voc estar preocupada, saiba que nunca bebo demais.
Acho que eu exagerei...
Vou lhe dizer uma coisa, voc diferente.
O que quer dizer?
Voc a primeira mulher que conheo que quase se desculpa quando est
errada.
Voc o primeiro homem que conheo que parece desleixado, mas no e...
ou quase.
Comentrios como esse deviam me levar a fazer a barba.
E por que no faz?
No ia suportar as mulheres me perseguindo.
Voc doente! No passa de mais um macho arrogante. Precisa aprender a
ser humilde.
E suponho que voc seja a pessoa certa para me ensinar.
Eu no! No dou a mnima.
Est partindo meu corao.
Como se voc tivesse um...
Ei, essa machucou! Eu no disse que no me importava, no ?
perguntou ele, estendendo a mo e colocando-a no ombro de Rebecca. Ela se
empertigou, mas no afastou a mo.
Vamos, deite-se falou Parnell, ajeitando os arbustos para ela. Voc est
sentindo frio. Pude ver que tremia.
Estou bem.
Voc me parece um pouco esgotada. E, devo dizer, cuidou das coisas muito
bem, hoje.
O elogio foi to bem recebido que ela no resistiu quando ele a fez deitar e a
cobriu com seu casaco. Enquanto isso, Stillman tentava descobrir de onde tinham
48

vindo aqueles gestos simpticos que acabara de realizar. Nunca soubera que era
capaz disso.
Como est o seu cotovelo?
Meu o qu? Ah, est bem. E quanto ao seu... Est bem?
Melhor, bem melhor.
Ele ficou esperando e quando achou que ela adormecera, deitou-se ao lado da
moa. Ela no se moveu, e Parnell sentiu um prazer absurdo. Esperou mais dez
minutos, ento passou o brao por sobre o corpo dela, que parecia se encaixar
perfeitamente no dele, mesmo com todas aquelas roupas.
Mas que diabo, pensou, isso no quer dizer nada, a no ser que o usque me
subiu cabea! E comeou a se sentir excitado.
"Diabos! a segunda vez em doze horas que ela mexe com a minha
sensualidade!"

Rebecca precisou de todo seu autocontrole para fingir que estava dormindo.
No se arriscou a se mover, apesar de estar incrivelmente alerta. O fogo crepitava, as
crianas ressonavam. No alto, os galhos rangiam sob o peso da neve.
Ela sentia o cheiro doce de leo e sabonete de Parnell, sentia o corpo cansado
tirar energia sabe-se l de onde.
No posso deixar isto continuar, pensou ela. Mas deixou, e com prazer.
No conseguia entender como permitira que o piloto a manobrasse para se
deitar ao lado dele. Devia ser a necessidade muito humana de companhia durante uma
crise.
No, isso era mentira. Gostava de ver que ele queria toc-la, ficar perto dela,
que a desejava.
Mas que droga, pensou ela, beira das lgrimas, toda minha vida, meus trinta e
dois anos, senti falta de afeio. Sempre. Esse meu calcanhar-de-aquiles.
Desde o divrcio nunca encorajara a aproximao de nenhum homem. Talvez a
situao que estava vivendo fosse uma armadilha do destino.
"Preste ateno em si mesma, sua idiota! O que acontece com o crebro
quando o corpo est sem alimento? Um estmago vazio provoca idias malucas?"
Ento, ela sentiu que Parnell estava excitado e controlou a exclamao que
cresceu em sua garganta. Como se j no tivessem problemas suficientes!
Loucura ou no, gostava de saber que ainda podia excitar um homem. Era bom
ser acariciada, protegida. Sentia os seios ficando rgidos, um calor entre as pernas.
Meu Deus, pensou ela, como eu preciso de algum que precise de mim!
Como se estivesse se ajeitando durante o sono, ela pressionou o corpo contra o
de Parnell. Sentiu que ele se enrijecia, mantendo-se completamente imvel, e que
prendia a respirao.
49

Rebecca decidiu que, pela manh, a primeira coisa que faria seria dar uma
olhada nos ferimentos dele. Era o mnimo que poderia fazer.

No, obrigado. Eu estou bem disse Parnell, sem olhar para ela. Mas
voc podia me emprestar seu creme dental. Minha boca est com um gosto horrvel.
No precisa bancar o tmido, voc sabe comentou ela, passando-lhe o
tubo de pasta.
Ele a olhou com suspeita, mas Rebecca continuou:
Veja, o sol est brilhando. Eu mando os garotos para fora. No vai levar mais
que um minuto. E se voc tiver uma infeco?
Sim, claro, pensou ele, e se eu tiver alguma outra coisa, como um impulso
violento de abraar uma mulher e...
No, ele no podia correr o risco. Rebecca j estava provocando algo nele, algo
que nunca sentira antes. Agora, luz do dia, lembrava que no gostava de mulheres. E
lembrava tambm do motivo disso. De qualquer modo, por causa dela a noite fora
miservel, aquele cabelo todo o tempo fazendo ccegas em seu nariz, aquele cheiro
de xampu misturado com fumaa, sem falar no modo como ela ficara mais e mais
encostada nele...
Pode deixar, posso tirar e pr a cueca sem problema. No preciso de ajuda.
Ei, Rebecca veja isso! chamou Jonesy, agitado. Eu tive de ajustar mais
o cinto. Estou emagrecendo.
No tem problema, Jonesy disse Parnell. Voc pode mesmo perder uns
quilinhos.
Encontrei pegadas de coelho saindo do nosso banheiro informou Santee,
vindo dali guiando Nicholas. Se conseguirmos a linha de pesca, eu fao uma
armadilha. Coelho assado parece uma boa idia, no ?
Qualquer coisa, assada ou no, me parece uma boa idia declarou
Jonesy. Meu estmago est fazendo tanto barulho que eu poderia comer um cavalo.
No!! gritou Yancy.
Nossa, eu no estava pensando no Scrappy!
Ningum devia comer cavalo...
Ei, algum! chamou Nicholas. Meu zper prendeu e meus dedos esto
gelados demais, no consigo fechar a cala.
Minha garganta est doendo reclamou Molly, chorosa.
Me deixe sair daqui! gritou Parnell, correndo to depressa que derrubou
duas das caixinhas com gua.
Ei, olha o que voc fez, seu trapalho! reclamou Rebecca.
Do lado de fora, o piloto colocou a cabea pela abertura.
50

Vamos ser resgatados hoje. Temos de ser! Mais um dia com vocs e eu
enlouqueo! Acalme esses monstrinhos antes que eles cheguem perto de mim de
novo.
Rebecca tambm saiu do abrigo e parou diante de Stillman.
So apenas crianas! E boas crianas. Dificilmente reclamam. E de quem a
culpa por estarmos aqui?
Sua. Eu disse que voc dava azar.
Sabe? No sei como pude pensar que voc poderia ser outra coisa alm
daquilo que parece ser: um maldito Neanderthal sem crebro nenhum!
Ah, vamos comear o jogo de adivinhao de novo! Bem, moa, tambm
tenho um nome para voc: caadora! Ficar se encostando em mim durante a noite! Sei
bem do que est atrs!
Voc no tem nada que me interesse. Eu j o vi todinho, lembra? Alm disso,
foi voc quem se deitou perto de mim.
Foi um momento de fraqueza. Lamento por voc.
Ento, v para aquele lago e d um jeito de se afogar!
Deixa comigo!
Parnell se virou e afastou-se. Voltando-se, Rebecca viu as crianas paradas do
lado de fora do abrigo, olhando. Ela se sentiu culpada.
Lamento, crianas. O capito est nervoso. Todos pra dentro. Temos de
terminar a limpeza. Tenho certeza de que vamos ser salvos hoje. bom ficarmos bem
bonitos.
Ela fez todos pentearem os cabelos e escovarem os dentes, trocarem as meias
de um p com o outro, vestirem camisas limpas. Todos tomaram gua quente e Molly
recebeu uma plula da caixa de Parnell. A arma no estava mais ali. Ela considerou que
pelo menos ele no fora estpido de deixar o revlver ao alcance das crianas. Mas
era estpido em vrios outros aspectos.
Se ns j no estivssemos perdidos disse Yancy , eu e Scrappy amos
fugir.
Eu queria que minha me estivesse aqui declarou Molly.
Ela est no cu, querida. Voc sabe disso.
, eu sei que Deus a levou. Mas ele tem a me dele e podia devolver a
minha.
Eu e o Jonesy podemos ir cortar lenha, Rebecca?
Podem sim, Santee. Mas no vo longe. No quero que se percam.
Mas ns j estamos perdidos!
Nada disso. Os homens que esto nos procurando sabem que estamos aqui.

51

No sabem, no. Eles devem pensar que estamos mortos.


O modo como o garoto falava dava a sensao de que para ele no fazia
diferena se no fossem resgatados e passassem o resto das vidas ali.
Bem, no estamos mortos nem vamos estar. Pare de falar assim. E, agora,
vo procurar lenha!
Esse creme dental bem gostoso declarou Nicholas.
Rebecca manteve as crianas menores ao seu lado o quanto pde. Mas a luz do
sol as atraa para fora. E quando saram queriam era brincar, o que significava bolas e
bonecos de neve.
Parnell fizera uma fogueira em umas pedras perto da margem do lago. Apesar
de no querer a companhia dele, a mulher preferia ficar perto do fogo.
Stillman estava se costas para ela, consciente de sua presena, mas tinha
decidido que Rebecca quem devia quebrar o silncio. Ela o olhava pensando que,
apesar de tudo, seu medo diminura. O que significava que comeava a confiar nele. E
talvez at estivesse se interessando por aquele homem, por mais absurda que fosse a
idia. Tinha de ficar lembrando a si mesma que se encontravam juntos por mero acaso
e que a vontade de se ligar a ele era apenas natural.
Mas, e essa estranha sensao na boca do estmago?, pensou ela. Ora, isso
fome!
Voc acha que eles viro hoje? perguntou, incapaz de manter o silncio.
Os avies de resgate?
Parnell voltou-se e olhou-a, sentindo sua determinao se esvair. Os olhos da
mulher eram grandes e o frio fizera suas faces ficarem vermelhas. Teve uma sensao
estranha no ventre e sabia que aquilo no tinha nada a ver com a fome.
Voc acha que ns vamos morrer, no acha? insistiu ela.
No, no acho. E pode no haver avies. s vezes tudo feito por
computador.
O qu?
Se o ELT estiver funcionando, eles fazem as leituras, calculam latitude,
longitude, e depois mandam uma equipe por terra.
Por terra? Mas como? E quanto tempo isso pode levar? Parnell, ns estamos
famintos!
Ele no deixou de notar o uso de seu nome. E gostou disso. Para esconder o
prazer que sentia, olhou para cima.
Pode levar alguns dias, porm mais eficiente.
E quanto s raes que esto no avio? E o gelo? Voc verificou? Agenta
seu peso?
Ainda no. Talvez noite.

52

O rosto de Rebecca empalideceu. Ela parecia muito pequena e frgil, parada ali
com neve pelos joelhos. Stillman no conseguiu se conter. Foi at ela e a abraou.
Rebecca soltou o peso contra o homem, enterrando o rosto no casaco dele.
Calculo que voc est com pena de mim de novo.
Bem, no afirmou ele. No exatamente.
Ento, o que sente?
Diabos, eu no sei. Acho que sexo.
Ela se afastou com um empurro.
Mas voc perguntou! reclamou ele. O que eu devia dizer?
Nada.
Droga! Voc fica brava com qualquer coisinha! Seu eu fosse casado com
voc, pediria divrcio. Faz um homem querer isso! Eu preciso de cooperao, no de
um pavio curto!
Que coisa terrvel de se dizer! Eu no afastei meu marido! Ele fugiu. Casou
de novo e j traa a segunda esposa depois de seis meses.
Aposto que ela era igualzinha a voc!
Ei! Que golpe baixo. Mas era exatamente o que eu esperava de algum do
seu tipo!
E qual o meu tipo?
Pomposo, sem considerao, vazio.
bvio que voc s est olhando a superfcie. Sou bem mais que isso.
Mais "disso", voc quis dizer. E pode saber que estamos terminados!
Terminados? E quando comeamos?
Ora, no banque o ingnuo!
Eu no disse nada! Disse alguma coisa?
Linguagem corporal muito expressiva.
O rosto dele se transformou. Os ossos ao redor dos olhos pareceram mais
proeminentes.
Voc me usou quando eu estava dormindo!
A acusao mentirosa deixou Rebecca sem fala.
Ei, vamos l! prosseguiu ele. Foi seu melhor golpe.
Seu maldito gauche!
Puxa! No sei o que isso quer dizer.
53

Um sujeito sem nenhum tato! Um... um grosseiro!


Opa! Essa foi boa. Boa mesmo!
Eu posso ver atravs de voc, Parnell disse ela, olhando-o de alto a baixo.
Stillman observou o sorriso de Rebecca. Olhar para aqueles lbios carnudos lhe
deu vontade de beij-la.
O que isso quer dizer?
Nada.
Ele ponderou se devia usar a tal linguagem corporal. Seu estmago doa.
E, de qualquer modo, pensou o piloto, o que que ela sabe sobre homens? O
pai foi um bbado e o marido um mulherengo. No saberia notar um bom homem,
mesmo se casse em cima dela! Ela v atravs de mim! S porque minha sensualidade
se agitou um pouco, no perco a cabea! E vou dar um jeito nessa mulher!
Nesse momento Jonesy saiu da floresta, correndo, e escorregou pela inclinao
at perto deles.
Ei, Rebecca! Capito! Encontramos uma casa!

Captulo 7

Estamos salvos! exclamou a moa.


No fique to certa advertiu Parnell. Pousamos praticamente na
varanda da casa. Voc viu algum vir ver o que tinha acontecido?
No seja to pessimista! Sempre que acontece algo de bom voc d um jeito
de estragar tudo!
E o que aconteceu de bom at agora? Voc est falando em eu ter perdido o
avio? Ou do mergulho na gua gelada? A fome? Encontrar voc?
S pensa em voc mesmo!
No verdade. Sou responsvel por vocs todos.
Uma responsabilidade que voc no precisa assumir!
No h pecado nenhum nisso. Eu gosto...
No quero ouvir isso afirmou ela, dando a mo para Jonesy e subindo a
encosta, onde Santee os chamava.

54

Eu s ia dizer que gosto de paz e tranqilidade disse Parnell, para


ningum.
Molly se agarrou na manga dele.
Voc me carrega at l em cima?
No. E me solte.
Se voc no me levar, eu vou berrar e chorar. Vou dizer pra Rebecca que
voc bateu em mim.
No se atreva, sua coisinha de nada!
Logo depois ele chegava ao alto, com a garotinha, sorridente, nos ombros.
Ver os dois daquela maneira diminuiu a raiva de Rebecca.
Uma casa! exclamou ela quando Stillman a alcanou. Oh, espero que l
tenha caf!
Espero que tenha algum que possa nos dizer onde fica a estrada mais
prxima.
Na verdade ele no esperava nada daquilo. Era possvel que tivesse pousado o
avio numa reserva florestal e a casa seria algum tipo de posto de guarda. Nesse caso,
teria muitos cobertores e comida. Se fosse assim, poderia deixar Rebecca e as
crianas ali e sair atrs de ajuda.
E estariam todos salvos. A idia o alegrava muito.
Santee, Jonesy e Yancy seguiam na frente, deixando pegadas na neve. Subiram
a encosta e, depois de andar bastante, Rebecca parou, cansada.
Ainda est longe?
No, ali atrs daquelas pedras apontou Santee.
L chegando, todos pararam.
Parnell colocou Molly no cho e se aproximou de Rebecca.
Bem, acho que no vai encontrar caf ali disse ele, observando a pequena
cabana que parecia muito velha.
No tem mais porta, nem parte do telhado informou Jonesy, agitado ,
mas Santee e eu podemos consertar.
Bem, vamos l dar uma olhada disse Parnell.
As crianas correram na frente.
Puxa, eu estava com tanta esperana... lamentou Rebecca.
O piloto hesitou. Considerava sua responsabilidade manter o moral elevado.
Mas no sabia o que fazer. Depois de um instante, passou o brao pelos ombros dela.
Podemos achar algo til, e esse barraco me parece bem melhor que nosso
abrigo.
55

Puxa, quanto otimismo assim de repente!


Os dois comearam a andar e ele se surpreendeu ao ver que Rebecca no
repelia seu brao. Isso significava que ela comeava a gostar dele. E, nesse caso...
Afastou a idia e tirou o brao do ombro dela.
uma velha cabana de caa. Aposto que precisaram de uma dzia de mulas
para trazer o material e constru-la...
Rebecca percebeu a mudana na voz dele e notou que Parnell lutava contra o
que sentia. Ela tambm. Como poderia se apaixonar por um homem que declarara
detestar mulheres e crianas? Tal idia devia ser causada pela fome e pelo medo. Mas
ainda assim seu desejo era que algo de bom acontecesse.
Parnell tocou em seu brao.
Voc no ouviu uma palavra do que eu disse.
Eu... eu estava sonhando com um caf.
Avisei pra voc no se animar...
Alm do fogo lenha na primeira sala, havia uma lareira no pequeno quarto,
que tinha beliches em duas paredes. Junto ao fogo havia uma prateleira com latas
vazias, uma panela de ferro, um garfo com dentes tortos. E uma mesa com uma perna
faltando.
Que baguna disse Rebecca. E h um cheiro estranho.
A senhora quer ver a outra casa que temos para alugar?
Muito gozado!
Bem, podemos mesmo consertar o teto. E vamos nos mudar para c. Hoje
noite vai esfriar, eu estou sentindo.
E eu gostaria muito de comer alguma coisa lembrou Jonesy.
Mas para que vir para c? Rebecca indagou. Vamos embora hoje ou no
mximo amanh. E o trabalho...
Veja, no tenho a menor idia de quando seremos encontrados. Pode ser
hoje, pode ser daqui a uma semana. Alm disso, se eu tiver de sair daqui para procurar
ajuda, vou me sentir melhor se vocs estiverem num lugar mais protegido do que
aquele abrigo frgil.
Sair daqui? No. Voc no pode nos deixar! E se morrer? Ou for ferido?
Voc se importa?
Se me importo com voc? claro que sim. Com todos ns.
Stillman no gostou da resposta. Era genrica demais.
Mas ontem voc disse que me achava agradvel e...
No, no disse. Eu no disse isso!
Disse, sim!
56

Voc entendeu errado.


Est brincando demais comigo, moa!
Sobreviver a uma queda de avio e estar perdida num lugar selvagem uma
brincadeira?
Agora, parece que quer brigar. No entendo. Estvamos indo bem...
Quando?
Esquea. Mas eu comando o grupo. Vamos mudar para c.
Certo, voc manda.
Muito bem. Ento, esfregue o convs.
Esfregar o qu?
O convs. Como nos barcos. Quer dizer: limpe tudo.
Voc terrvel! E eu sou mais que uma dona de casa.
mesmo? Quer provar o que est dizendo?
Pois no, capito Stillman. Logo depois do ch.
Droga. No se pode nem fazer uma piada com voc? Veja, eu sou o chefe,
por isso tenho de dizer a ltima palavra.
T bem, ento diga.
Ele no tinha nada a dizer. Estava concentrado mais uma vez nos lbios dela.
Eram maravilhosos. E pareciam cada vez mais distantes.
Esquea.
Seu problema que pensa que uma mulher tem de cair de joelhos quando
voc abre a boca.
No acredito no que estou ouvindo! afirmou ele, enquanto saa da cabana
procura de Santee e Jonesy.
Nunca se sentira to nervoso como naquele momento. Talvez porque fazia anos
que no passava tanto tempo junto com uma mulher. E ficava sonhando, imaginandose fazendo amor com ela. Tentou afastar a idia.
Nicholas contornou o lado da cabana e colidiu com ele.
Ei, garoto, veja aonde vai.
No posso.
Oh, me desculpe.
Tudo bem. Estou comeando a me acostumar com a cabana. De que lado
estamos?
Leste.
57

Ento a porta fica a norte?


Isso.
E o banheiro?
Fica a vinte e cinco passos encosta abaixo em diagonal a partir do canto
esquerdo da cabana.
Entendido.
Vamos, eu levo voc.
No disse o garoto, afastando-se dele. Vou sozinho.
Bancando o independente, hein?
Bancando no, eu tenho de ser independente.
Nicholas foi at o canto da casa e comeou a contar os passos. Parnell esperou
at que ele entrasse no banheiro, admirando o garoto. Diabos!, pensou ele, agora at
os garotos esto me atraindo! Ento, foi procurar as outras crianas.

Enquanto a noite se aproximava, Rebecca imaginava, no pela primeira vez,


como as mulheres dos desbravadores do pas teriam feito para se virar em tais
circunstncias. No lamentava tanto a falta de eletricidade e gua encanada, mas sim
das pequenas coisas, como vassouras, ps de lixo e papel higinico.
Um galho pequeno foi utilizado para tirar as antigas teias de aranhas dos cantos,
depois que o fogo foi aceso e as crianas se amontoaram diante dele. Santee saiu
com Stillman para buscar mais lenha.
E iam precisar. O fogo mal aquecia a sala e as nuvens haviam encoberto o sol.
Sem dvida ia nevar. Mas o trabalho os fez esquecer que tinham fome. J estava
escuro quando os dois retornaram. Parnell fechou a abertura da porta com uma srie
de pequenos troncos de cedro, que conferiam um cheiro agradvel ao lugar.
Vimos um veado disse Santee. O capito disse que talvez possa matlo com um tiro.
Matar um veado? disse a moa, no gostando da idia.
Ele parecia velho, mas no precisa se preocupar. Sou melhor piloto que
atirador sossegou-a o capito.
E o gelo? J cobriu o lago?
Sim, mas ainda no est slido. Creio que vou tentar ir at o avio daqui a
umas horas.
Mas est escuro!
Eu sei... Podemos fazer uma fogueira na margem...
O piloto sabia que se o gelo quebrasse estaria perdido. Mas tambm sabia que
todos eles estavam ficando fracos por causa da fome. As crianas estavam perdendo a
58

cor, como ele observou olhando para as menores, que j dormiam num dos beliches
junto da lareira.
Preocupada, Rebecca perguntou:
Voc tem certeza de que h comida no avio?
Sim. H tabletes de leite maltado, pasta de bacon, caf instantneo...
Caf? Mesmo?
Molly tossiu e Rebecca colocou a mo em sua testa.
Ela est ficando com febre.
Mantenha-a aquecida e seca. Principalmente os ps. Dizendo isso, ele
lembrou que seus ps tambm estavam molhados.
E considerou que teria de pedir suas meias, que estavam com a moa, para
tentar chegar ao avio. E naquele momento lamentou no a ter deixado cuidar de seus
machucados pela manh. Sentia muitas dores agora.
Rebecca fez os mais velhos se deitarem. Santee reclamou, at que ela lhe disse
que o chamaria na hora de tentar a travessia do lago. Fechou a porta do quarto e
voltou para a sala. Parnell se curvava para desamarrar as botas e notou que ele sentia
dor nos ps. Isso foi decisivo. Reconheceu que estava ficando apaixonada por um
sujeito cnico, que ainda sofria por causa de um casamento terminado havia muito. Mas
sabia que, caso se tornasse meiga de repente, ele a rejeitaria. O nico jeito era manter
a lngua afiada at peg-lo com a defesa baixa. E um desses momentos havia
chegado. Pensou depressa, arquitetando o plano de ataque.
Deixe-me ajudar voc disse ela, se aproximando.
Pode no ser uma viso das melhores avisou ele, sem foras para recusar.
Eu sei. Ajudei os meninos a secarem as meias e sapatos de tarde
comentou ela. Mas quando viu os ps dele, que por estarem sem meia encontravam-se
completamente azuis, ela no agentou: Seu maluco! No devia bancar o heri!
Pegando a camiseta que virara pano de cho, ela molhou-a na gua aquecida
no fogo e comeou a lavar e massagear os ps do piloto.
Isso embaraoso disse ele, sentindo tambm que era muito ertico.
Quando a sensibilidade voltou aos ps enregelados, ele soltou um gemido
involuntrio. A primeira reao de Rebecca foi um olhar duro, mas ento ela relaxou,
considerando que precisava usar toda chance para vencer a resistncia dele. Suas
mos subiram dos ps para a barriga da perna.
Melhor?
Puxa, isso maravilhoso. Talvez fosse melhor voc parar.
Por que no tira a jaqueta e se deita de bruos?
Pra qu?
Para que eu faa massagem nos seus ombros e pescoo.
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E por que voc quer fazer isso?


Oh, s para passar o tempo, para me distrair da fome.
Considerando que aquilo poderia lhe fazer bem, ele se deitou e logo depois
estava mordendo a lngua para se impedir de emitir exclamaes de prazer. Rebecca
estava to perto que ele sentia sua respirao no pescoo. Sentindo a excitao
crescer, ele forou-se a lembrar quais eram os efeitos do amor: faz voc se abrir para a
rejeio, sem falar na dominao. E quanto mais se ama, mais tais coisas ferem. Mas
ento... droga! O que ela estava fazendo? Beijando sua orelha?
Ei! protestou ele. Pare... com... isso...
Para Rebecca, o protesto pareceu mais um pedido para continuar. Sua lngua
tocou a orelha dele.
Voc no gosta?
Gosto, mas...
Mas o qu?
Estou ficando excitado. Uma certa parte de mim est a ponto de explodir.
Tudo bem.
Parnell virou-se um pouco, apreciando a imagem da mulher iluminada em tom
vermelho pelo fogo. Olhando rapidamente para o resto da cabana, constatou que os
pequenos brbaros estavam dormindo. Logo agora que ele no precisava de confuso!
Escute disse baixinho , no acho que sua proposta seja tica. No
nessas circunstncias.
Eu no estou propondo nada - Rebecca falou, fingindo inocncia. Me
deixe levar...
Sei... voc estava era me estimulando...
No estava no defendeu-se, ficando vermelha.
Nada disso. Sei perceber muito bem.
Bem, voc tem de admitir que tem um corpo bonito. Aposto que j
experimentou muitas coisas...
Bom, s vezes... Mas voc no estava querendo me conquistar?
Ah, no. Claro que no. Estava apenas admirando voc.
Ento tudo bem disse ele, com o ego inflado. E voc tambm no
nada m.
J convencida de que aquele era o homem certo para ela, Rebecca decidiu que
precisava deixar nele uma tal impresso que quando voltassem para Boise, Parnell no
deixaria de pensar nela.
Bem, obrigada agradeceu, comeando a tirar as botas. Acho que
precisamos descansar um pouco, no ?
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Parnell relutou em concordar. Se ela deitasse do seu lado, no iria conseguir se


controlar.
Voc no est pensando em tirar a roupa, no ?
O que h com voc, Parnell? Vou s secar suas meias! Voc vai precisar
delas no lago. Eu tenho outras de nilon, que posso usar.
Certo, eu s quero dormir um pouco.
T bem. Vou deitar com Molly, assim ela fica mais aquecida. Voc me chama
na hora de ir testar o gelo?
Pode deixar.
Rebecca foi para o quarto e se ajeitou da maneira mais confortvel possvel, na
tbua dura do beliche, junto com a menina. Sabia que tinha chamado a ateno dele e
isso era bem mais do que esperava. Mas na verdade seria isso que queria, mesmo?
Sob presso, com medo, a gente pode fazer coisas estranhas. No seria esse o caso?
Ficou pensando em Parnell, at que adormeceu, sem mais prestar ateno nos rudos
esquisitos produzidos por seu estmago vazio.

Deitado de lado, com a cabea apoiada no brao, Stillman tentava encontrar um


motivo para o comportamento de Rebecca. Mas no conseguiu. S sabia de uma
coisa: mulheres so os seres mais estranhos jamais inventados por Deus. Num
momento odeiam voc, depois...
S para passar o tempo, tentou imaginar como seria a sua vida ao lado de uma
mulher como Rebecca. Mas nenhuma imagem surgiu. A idia era to estranha, to
distante da realidade, to assustadora, que sua mente permaneceu em branco.
Ento, decidiu que o melhor era ficar de olhos bem abertos. Qualquer mulher
que chamava sua ateno com algo mais que a vontade de passar um curto perodo
juntos, sem dvida tinha alguma outra coisa em mente.
Especialmente se essa mulher se chamasse Rebecca Hollis!

Captulo 8

Comeara a nevar e no havia lua. Parnell andava na frente, curvado para se


proteger do vento, e Rebecca mal conseguia ver sua silhueta. Santee era o ltimo da
fila.
Chegando margem do lago, o piloto reavivou a fogueira nas pedras, mas o
calor das chamas era todo carregado pelo vento. Rebecca ficou sacudindo os braos e
pulando para tentar se aquecer.
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Estou congelando! exclamou ela, tremendo.


Eu avisei. Volte para a cabana.
No, eu vou ficar.
Voc no precisa ser corajosa a ponto de morrer.
Eu no ia agentar o nervosismo, se ficasse na cabana.
E eu estou ficando acostumado com essa preocupao toda comentou ele,
com um sorriso. Bem, acho que est na hora de testar o gelo.
Eu vou com voc.
Nada disso, Rebecca. E se o gelo no resistir?
Dois tero uma chance melhor. Podemos ajudar um ao outro.
Sim, mas se ns dois nos afogarmos, as crianas no tero nenhuma
chance.
Ento, vamos esperar at clarear. No morreremos de fome se ficarmos mais
algumas horas sem comer. Estamos nos acostumando.
A tempestade est piorando, Rebecca lembrou ele, considerando que se
ficasse mais um pouco sem comer, isso o deixaria enfraquecido demais. Eu vou.
Espere! gritou ela.
Esperar o qu?
Rebecca se adiantou e abraou-o.
Boa sorte.
Parnell apertou-a ao peito por algum tempo, pensando que era timo ter algum
que se preocupasse com ele.
Vou estar bem. Vai levar s vinte minutos.
Rebecca e Santee o acompanharam com a vista durante parte do trajeto sobre o
gelo. E logo depois Stillman estava fora de vista, encoberto pela neve que caa. Ambos
retornaram para perto da fogueira.
A tempestade piorava e depois de meia hora os dois tremiam muito, com os
dentes batendo.
Puxa, por que ele ainda no voltou? Rebecca estava aflita.
Acho melhor fazer outra fogueira disse Santee. Assim sentamos entre
as duas.
No foi o frio em si que fez com que demorassem para juntar a lenha, mas a
fome. Rebecca tinha a impresso de que podia sentir o sangue correndo mais
vagarosamente nas veias.
Se eu mal consigo me mover, pensou ela, como estar Parnell?
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Stillman soltou a respirao contida. Tudo bem: o gelo resistia.


O nariz do avio fora h muito coberto pela neve. Branco contra branco, era
difcil de ver. O piloto conseguiu encontrar a asa e seguiu-a para chegar ao corpo do
aparelho.
Um cheiro indefinido vinha do interior, mas ele no o identificou. Estava mais
preocupado em distinguir as formas na escurido, lamentando no ter uma lanterna.
O gerador de emergncia! Tateando at a cabine, ele sentiu os botes do painel
com dedos enregelados. As luzes se acenderam. Sentou-se por um momento na
poltrona de pilotagem, sentindo que era como voltar para casa. Testou o rdio, que no
funcionou. Ento, as luzes comearam a piscar e diminuram de intensidade, por isso
ele se apressou em procurar a comida.
Num dos assentos de passageiros, viu um par de luvas e a garrafa trmica.
Anotou o local, planejando peg-las na volta.
Os sacos de correspondncia encontravam-se jogados uns sobre os outros e os
de baixo estavam solidamente presos no gelo, encobrindo a parte de baixo da porta do
armrio onde estava o bote com a comida. Levaria horas para remover os sacos e o
gelo. Lembrando que Rebecca e Santee estavam no meio da tempestade, que piorava
a cada instante, ele abriu os armrios do alto. Encontrou papel higinico, sabonetes,
uma chave de fenda e um vidro de tabletes de sal. Nada de comida. Mas achou
tambm sua sacola de viagem, conseguindo roupas limpas e sua escova de dentes.
Enfiou tudo na sacola, retornou cabine, desligou o gerador auxiliar e estava porta,
pensando se devia ou no fech-la quando reconheceu o cheiro.

Ele tocou e balanou o brao de Rebecca. Ela no respondeu.


Rebecca! gritou, sacudindo-a.
Me deixe em paz!
O que voc est tentando fazer? Se matar? Vamos, levante!
Estou com sono.
Voc no devia ter se deixado dormir!
Fora mais fcil acordar Santee, talvez porque era mais jovem e o corpo reagisse
mais depressa.
Vocs deviam ter mantido um ao outro acordados, cuidando do fogo!
Ns no queramos dormir. Tentamos s nos aquecer.
Parnell descobriu-se em pnico. Se Rebecca morresse... Ele tirou a neve do
rosto da moa e obrigou-a a se levantar.
Eu estou com fome gemeu ela.
Eu sei. Vamos, ajudo voc a andar. Santee, pegue aquela caixa.
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Era difcil caminhar contra o vento. Parnell disse alguns dos piores palavres
que sabia e com isso conseguiu alguma reao da moa, que comeou a mover as
pernas. Levaram quase uma hora para chegar base das pedras, e ali Santee caiu.
Stillman levou Rebecca para a cabana, deixando-a junto ao fogo, e voltou para buscar
o menino.
Retornando cabana, ele colocou os galhos para fechar a entrada, sabendo
que a tempestade acumularia neve por todos os lados, isolando-os do mundo do lado
de fora.

Rebecca acordou de repente.


O que houve?
Molly sentou-se ao lado dela e falou em seu ouvido.
O capito est furioso. Ele est tentando arrumar o fogo. Eu quero ficar
perto de voc.
Furioso? Com quem?
Ah, ento voc resolveu finalmente acordar! exclamou o piloto.
Eu... bem... balbuciou Rebecca, lembrando-se do que acontecera junto ao
lago. Eu devo...
Deve uma ova! Voc dormiu no meio de uma tempestade. Isso completa
falta de senso! Achei que tivesse morrido!
E Santee?
Est bem. Eu que estou mal. Fiquei de bab e... droga! Voc vai comear a
chorar de novo! exclamou ele, ajoelhando-se diante da mulher. Eu poderia bater
em voc durante horas. Voc me assustou demais!
Molly se afastou, sabendo que o melhor lugar era aquele onde o capito no
estivesse.
Parnell...
No me olhe desse jeito!
Eu... eu sinto muito...
Ainda bem! No se pode ignorar os elementos. Se quer fingir, pelas crianas,
que isto um passeio, tudo bem. Mas o perigo real. Um movimento em falso e vamos
todos congelar at a morte. No se esquea disso.
No me esquecerei.
Droga! exclamou ele, se afastando rapidamente antes que cometesse
alguma loucura, como cobri-la de beijos.
Rebecca considerou que era bom mesmo Parnell ter se afastado, ou ento teria
se pendurado no pescoo dele.

64

Voc conseguiu pegar as raes?


No, mas encontrei algumas mas. Algum tinha enviado uma caixa delas
para Guam. Comemos duas cada um.
No! disse ela e, sem conseguir evitar, comeou a chorar.
Droga! Eu sabia! comentou Parnell, indo at o fogo onde deixara a
garrafa trmica em banho-maria para degelar. Se as mas causaram esse efeito,
fico s imaginando o que isso aqui far!
Dizendo isso ele serviu o caf para Rebecca.
Obrigada disse ela, pegando a tampa da garrafa com mos trmulas.
Yancy levou duas mas para ela. Seguindo as recomendaes do piloto,
mastigou devagar e recusou quando Parnell sugeriu que comesse uma terceira.
Puxa, sinto como se tivesse comido um verdadeiro banquete... Parnell, voc
salvou minha vida. A de todos ns, mais uma vez.
Eu estava tambm salvando o meu pescoo disse ele, com modstia,
lembrando-se do momento em que encontrara a moa enrodilhada sobre si mesma,
congelando...
Uma emoo muito forte o dominou e ele considerou que ento o que sentia por
ela era mais do que simples anseio de sexo.
Mas somos completos estranhos um para o outro, pensou. Quando isto acabar,
vamos cada um para seu lado, e eu seria um idiota se esperasse que ela fizesse outra
coisa.
Bem, eu estava consertando o fogo e creio que melhor terminar disse
ele, subitamente distante. Ah, sim, e quanto a salvar sua vida, agora estamos
empatados.
Rebecca ficou surpresa com a transformao sbita e, relutante, deixou-o ir.

A tempestade durou trs dias. O vento zunia nos cantos da cabana, fazendo um
barulho constante.
Para tristeza de Rebecca, Parnell continuava a se manter a distncia. Sem
saber o que tinha feito para causar aquela reao, tentou vrias vezes puxar conversa,
mas tudo o que conseguiu foram respostas muito bem-educadas.
Quando a tempestade diminua, ele saa sozinho para recolher lenha.
Precisavam comer algo quente e Rebecca cozinhou algumas mas, fazendo
um caldo, que eles tomaram na tampa da garrafa e nas latas que encontraram na
cabana.
Usaram os sabonetes trazidos por Parnell para se manterem relativamente
limpos, o que ajudou a passar o tempo.
As crianas pediam que o piloto lhes contasse histrias sobre avies. A princpio
ele narrou acontecimentos sem muita graa, mas logo Stillman se viu descrevendo
65

como um avio catapultado de um porta-avies ou os perigos de voar num furaco.


Em pouco tempo, os meninos olhavam para ele como um heri, fazendo-o considerar
muito boa essa sensao nova, que quase o deixou de bom humor.
certa altura, Rebecca viu-o olhando para ela e tentou se aproximar, mas ele se
levantou e foi ajudar Santee, que tentava melhorar o remendo no telhado.
A cada vez que se aproximava, Parnell encontrava algum motivo para se afastar.
E era to educado que no havia dvidas de que se comportava assim de propsito.
Rebecca considerou a possibilidade de usar o material de maquilagem que tinha
na sacola, mas calculou que isso ficaria bvio demais. Ela tambm gostava das
histrias que o piloto contava e notava, com orgulho, como ele respondia com prazer
s perguntas das crianas. Mas se ela fizesse uma pergunta, Parnell no respondia, o
que a forava a ficar quieta ou ento ele se manteria em silncio, privando as crianas
das histrias.
Na terceira noite de tempestade, o vento parou e o sbito silncio a fez acordar.
Como de hbito, prestou ateno na respirao de Molly, que j estava quase boa.
Ningum mais acordara. Os meninos compartilhavam dois beliches, para deixar um
para o piloto e outro para ela e Molly.
Porque considerava a coisa certa a fazer, e pelo aspecto de normalidade que
criava, ela insistira que todos usassem os pijamas para dormir. Os casacos eram
usados como cobertores. E, apesar da condio primitiva, a cabana era chamada de
"lar".
Criando coragem, levantou-se e foi colocar mais madeira no fogo. Foi ento
fazer o mesmo com o fogo, na outra sala. Manter os fogos acesos era a segunda
tarefa mais difcil, perdendo apenas para a de conservar as crianas limpas.
Voltando para o beliche, sentou-se com as costas na parede, as pernas
dobradas sob o corpo e o queixo apoiado nos joelhos. Ficou imaginando se o mundo l
fora j os dava como mortos ou se continuavam as buscas. Sentiu uma pontada de
fome, mas desviou a ateno, pensando que tinha grande vontade de tomar um bom
banho.

Parnell estava desperto. Curioso com a movimentao de Rebecca, ele se


colocou em posio para observ-la.
J no usava as roupas dela como travesseiro. Mas o cheiro continuava em sua
memria. E, apesar do desejo sexual, a idia de que estava apaixonado por aquela
mulher no deixava sua mente. Enquanto isso, observava-a mexer na sacola, depois ir
para o outro cmodo, sem nenhum rudo. E ento teve uma boa viso das pernas dela,
iluminadas pela luz do fogo. Belas pernas.
Pouco depois ouviu barulho de gua. Ele se levantou, querendo ver o que
estava acontecendo. Decidiu no falar com Rebecca, calculando que ela no
compreenderia que o que o movia era simples curiosidade. A porta do forno do velho
fogo estava aberta, e por ali saa luz. Ela deixava a gua escorrer sobre o corpo,
usando uma latinha. Parnell inspirou rapidamente e sem querer murmurou o nome
dela.
Rebecca no se voltou, mas seu corao se acelerou.
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Estou tomando banho. No queria acordar voc.


Voc no me acordou afirmou ele, sentindo que seu desejo por ela crescia.
Eu no conseguia dormir.
mesmo? comentou Rebecca, desejando que ele desse algum indcio de
que a desejava, enquanto procurava, tateando, o pijama que deixara ao lado.
Voc linda! disse Parnell, percebendo que no eram as palavras certas,
sabendo que ou fazia o que tinha vontade de fazer ou saa da cabana. Ento, deu dois
passos e colocou a mo sobre a dela. No se vista...
Naquele instante a tenso entre eles era praticamente tangvel. Rebecca sentia
a emoo como se fosse a calmaria antes da tempestade. A poa de gua que fizera
no cho estava comeando a ficar fria, mas ela mal notou. Em vez disso tocou o rosto
de Parnell com a ponta dos dedos. Os lbios estavam mornos e midos, a barba, agora
bastante crescida, lhe causou uma sensao de prazer.
Parnell ergueu a mo e tocou os cabelos dela.
Eu quero voc. Estou querendo voc j faz tempo. E, a menos que v para o
quarto, isso vai acontecer.
Rebecca no se moveu.
Os segundos passaram, marcados apenas pela respirao dos dois. Quando,
por fim, ela sentiu que Stillman encostava seu corpo ao dela, estava prestes a gritar.
Dominou-se.
Um instante pediu ele, indo ao quarto e retornando com seu casaco e
outras roupas, que estendeu no cho ao lado do fogo. Deite-se aqui murmurou
e ajudou-a a deitar.
Talvez ns... sussurrou ela. E se uma das crianas acordar?
Ele estendeu a mo e tocou-lhe o rosto.
Eles esto dormindo profundamente. Eu verifiquei. Vamos, se enrole nessas
roupas. No quero que fique gelada.
Eu no estou nem um pouco gelada. Pelo contrrio!
O nvel do desejo que a tomava era assustador. O sexo comandava seu corpo.
A princpio, Parnell apenas pensou em abra-la e em seus corpos se tocarem.
Isso era tudo que importava. Lentamente, ele passou a lngua pelos lbios de Rebecca,
sentindo seu membro enrijecido e quente de encontro coxa clida, macia. Ela pensou
em beij-lo, mas no ainda, no naquele momento. Ento, as mos fortes dele
comearam a explorar-lhe o corpo. Parnell acariciou-lhe os seios e qualquer tipo de
pensamento abandonou a mente de Rebecca.
A excitao crescia. Apesar de ter sido casada, ela no conhecera nada assim.
Nunca antes sentira o sangue correndo nas veias, o corao acelerado daquele modo.
Ele a penetrou. Rebecca ergueu os quadris, querendo senti-lo inteiro dentro de
si, e comearam a se mover no mesmo ritmo. Ento, pelos movimentos
descoordenados dele, percebeu que estava chegando ao clmax muito depressa.
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Do lado de fora, uma rajada de vento zuniu. Parecia o som de uma catarata a
distncia. Rebecca reparou que o barulho era dentro de sua cabea, pulsante.
Parnell... murmurou ela, entre gemidos.
Ela acelerou os movimentos. E juntos conseguiram alcanar o mximo do prazer
jamais imaginado.

A sensao de se descobrir apaixonado era demais para Stillman.


Voc me seduziu acusou o piloto, de repente.
O tom de voz era to triste que Rebecca percebeu que levaria algum tempo at
que ele se acostumasse com o que estava sentindo. Parnell lutava contra o destino e
ainda no descobrira que no poderia ganhar aquela luta.
Gozado, no ? Por que s agora voc est reclamando?
No podemos deixar isso ir mais longe. Voc deve saber: sou um covarde!
H covardes e covardes comentou ela, com um sorriso.
E tambm no sou bom em jogos de palavras. Tudo que sei fazer voar.
Sim, voc sem dvida me fez ir muito alto.
Eu fiz? Quer dizer, e da?
Da, nada. No precisamos fazer isso de novo.
A mo de Rebecca estava no peito dele e foi descendo, descendo, at acariciar
a parte interna da coxa de Stillman.
Bom, ento est bem disse Parnell, com a garganta apertada.
Alm disso, foi s um acontecimento circunstancial. Somos adultos. Creio que
a tenso de estarmos perdidos e a fome nos atingiu disse ela, enquanto passava a
acarici-lo. Agora acho que melhor eu terminar de lavar o cabelo. Detesto quando
fica duro por causa do xampu.
Antes que ele pudesse fazer algo mais alm de emitir um gemido, ela se
afastou, abriu a porta do fogo e colocou mais uma acha de lenha no fogo.
Parnell sentou-se. Seu sexo doa, esperando pela continuao das carcias que
ela comeara. Desejava-a de novo. Mas como poderia admitir isso?
Tem mais gua quente, se voc quiser tomar banho. s ficar parado aqui.
Tem uma rachadura no cho, por onde a gua escorre.
Ento, ela vestiu o palet do pijama e passou a enxugar o cabelo com uma
camiseta.
Voc est me provocando acusou ele, sentindo que no conseguia mais
controlar o desejo.
Nada disso! Estou apenas respeitando sua vontade.
68

Detesto mulheres que fazem isso!


Ah, mesmo? Bem, ento o que gostaria que eu fizesse?
Nada disse Parnell, considerando que no podia revelar seu ponto fraco,
ou ento ficaria nas mos dela.
As chamas devoraram a nova madeira, e com o sbito aumento da luz Rebecca
viu como ele estava excitado. Seu plano era usar um velho subterfgio feminino, voltar
para a cama e deix-lo com tanto desejo que no a esqueceria jamais. Mas no podia
fazer isso. Ajoelhou-se ao lado dele, que continuava deitado.
Voc gostaria que eu me sentasse em cima "dele" por um minuto?
perguntou, com a voz muito suave, tocando-o.
Voc est me seduzindo de novo murmurou ele, tentando no deixar
transparecer o prazer que sentia.
Rebecca respirou fundo.
Essa vai ser a ltima vez. Eu prometo.
Ento, ela o fez penetr-la novamente.
Stillman sentiu o peso dela, percebia a contrao dos msculos plvicos da
mulher.
Ento... est... muito... bem... gemeu ele.
Seus corpos se uniram, e agiram como por si s, no antigo ritual do amor,
criando aquele mundo mgico de sons e luzes ofuscantes que s os que amam
intensamente conhecem.
E ele no tinha nenhum controle sobre o modo como seu corao batia. Sabia
que o amor estava afetando-lhe o crebro, o modo como via as coisas. Mas no dia
seguinte iria se purificar de certos impulsos. Ento, voltaria ao normal.
Rebecca curvou-se para a frente e mordiscou a orelha dele. Parnell no
conseguiu pensar em mais nada.
A fora atvica do amor, to velha quanto a vida, prevaleceu.

Captulo 9

Rebecca comeou a dizer alguma coisa, mas Parnell no a deixou falar.


Continue a tirar esses sacos de correspondncia disse ele, virando-se para
prosseguir com o trabalho de desobstruir o armrio.
69

O barulho do machadinho quebrando o gelo ecoava pelo avio.


Esse barulho machuca o meu ouvido reclamou Molly. Eu quero ir fazer
um boneco de neve.
Rebecca concordou e ficou olhando enquanto a menina caminhava com suas
botas corretivas pelo gelo, chegando margem.
O vento tirara a neve solta de cima do gelo, que refletia a luz do sol. Os garotos
menores tiravam a neve de cima do SOS. Santee estava na floresta colocando duas
armadilhas para coelhos. O contraste entre as risadas dos garotos na margem e o
humor de Stillman era evidente. No era de impressionar o fato de Molly querer
escapar dali. Desde que tinha acordado, Parnell exibia o olhar de algum que sofrera
uma grande injustia e no sabia quem culpar por sua desgraa.
A "Sndrome da Manh Seguinte", pensou Rebecca. Eu s no sabia que um
homem tambm podia sofrer disso.
V-lo quebrar o gelo a fez perceber por que as roupas ficavam to desajeitadas
nele. Parnell trabalhava com todos os msculos, fazendo a malha se enrolar no corpo,
a camisa sair de dentro da cala.
O pobrezinho est at com olheiras, pensou ela.
Do que que voc est rindo, Rebecca?
Estou feliz. Me sinto maravilhosa! Voc no?
Ela est exultante!, pensou Parnell. J fincou as garras em mim!
Na noite anterior, depois que Rebecca fora para o beliche que dividia com Molly,
Stillman se levantara e literalmente se arrastou at a cama. Tinha as pernas moles.
Ficou toda a noite pensando que ela dominara sua mente de um modo que no
conseguira fazer igual. O que aconteceu entre eles ficou preso na imaginao de
Parnell, fazendo-o imaginar que poderia viver para sempre com ela.
Voc devia estar pegando a correspondncia e no ficar por a, rindo.
Certo concordou Rebecca, mantendo o sorriso. E se ningum vier
buscar os sacos?
Voc no conhece os inspetores do correio. Qualquer coisa que tiver um selo
grudado acham que propriedade deles.
Ser que pode ter mais comida nessas caixas a?
Se ficarmos sem comida de novo eu venho ver. Mas deixe-me dizer uma
coisa: vou tentar sair daqui, a p, assim que puder.
No!
Sim, eu vou.
Voc no pode nos deixar sozinhos!
Vou procurar ajuda. Estamos aqui h seis dias. No, sete. Voc no percebe?
Eles pararam de procurar. Devem imaginar que no conseguimos sobreviver
tempestade. E devem achar at que no sobrevivemos nem mesmo queda do avio.
70

Mas voc disse...


Agora estou dizendo outra coisa.
de mim que voc est fugindo. de mim que quer escapar.
Parnell no conseguiu pronunciar as palavras necessrias para negar aquela
verdade. Rebecca parecia fazer parte dele, apesar de ser irracional acreditar que
aquela relao pudesse continuar quando voltassem para Boise.
Vou garantir que vocs fiquem com muita comida e lenha antes de ir.
Mas se tivermos bastante comida e lenha podemos todos sobreviver aqui
durante muito tempo!
Eu tenho uma empresa para cuidar, Rebecca. Somos prisioneiros aqui, no
desbravadores. H uma diferena.
A diferena que voc fez amor comigo. E agora gostaria de no ter feito!
Eu me deixei levar. Se voc no tivesse andado nua por a, isso no teria
acontecido. Mas hoje pela manh eu me lembrei por que no posso gostar de voc.
Amar destri um homem.
Rebecca no sabia se devia rir ou chorar.
Voc era um sujeito acabado quando o conheci. E ainda . Fazer amor no o
mudou, em nada!
verdade. E vejo "aquela" expresso nos seus olhos. E est esperando a
chance para me mudar. Mas no vai ter essa chance.
Acontece que gosto de voc exatamente como .
J ouvi essa histria antes.
Estou apaixonada por voc.
Parnell ficou plido e Rebecca percebeu que cruzara uma fronteira que ele ainda
no estava pronto para reconhecer.
No entanto prosseguiu ela , isso problema meu. E eu lido com ele. Os
psiclogos sem dvida explicariam isso com grande facilidade. Fomos aproximados por
uma situao incomum, sem nenhuma privacidade... Mas vou logo avisando, eu no
sou um pequeno tropeo que voc vai conseguir esquecer.
Foi luxria, pura e simples. Apenas isso.
D o nome que quiser. Energia sexual, luxria ou o que for. Ns dois
gostamos.
Tenho de quebrar este gelo.
Dizendo isso ele se virou, mas antes de recomear o trabalho olhou-a. Ela
parecia mais desconsolada do que ele.
E, se vai comear a chorar disse ele , vou avisando: te dou uma surra!

71

E por que eu iria chorar? No tenho por que chorar, a no ser que estar
perdida numa floresta, no inverno, com um completo idiota, seja motivo para chorar.
Vou ver como esto as crianas.
A est, pensou ele, olhando sem ver para o gelo. Ela no me ama de verdade.
Ento percebeu que Rebecca, zangada, estava fazendo uso de alguns adjetivos pouco
gentis para classific-lo.
Pessoas apaixonadas no ficam brigando lembrou ele.
Quantos anos voc tem, Parnell?
Trinta e nove...
Incrvel!
Havia um olhar de compreenso nela que fez Stillman sentir que de algum modo
destrura suas prprias defesas. Mas no sabia como. Ento, pegou a garrafa de
usque do bolso de trs e tomou um gole.
Pronto murmurou, desanimado. Eu sabia! Ela j est me fazendo beber!
Rebecca chegou a abrir a boca para protestar, mas ento imaginou que a bebida
poderia diminuir o impacto da verdade.
Amantes podem sem dvida brigar, discutir, se separar e comear de novo.
Sua idia de amar e ser amado uma iluso. As grandes paixes no so como lemos
nos livros.
Nisso voc est certa. Elas sempre destroem os homens.
Voc tem de aprender muito, Parnell. Amor o sentimento mximo dos seres
humanos. E voc age como se fosse uma aflio terrvel.
No estou interessado nessas tolas teorias femininas. Se um homem se
interessa por uma mulher, a primeira coisa que ela faz dissecar cada palavra dele.
assim que voc designa um pouco de ateno? Bem, creio que no pode
mesmo ver as coisas de outro modo e conservar a imagem que faz de si mesmo.
Ele se voltou e desceu o machado no gelo.
Rebecca se afastou, ponderando como ele desconsiderava detalhes
importantes, tal como o fato de que o sexo entre eles era timo. Mas no havia
exatamente o que se chama de total identificao mental. No. Falar em "batalha" seria
mais adequado.
Bem, pensou ela, se eu tentar ver as coisas mais do jeito dele, talvez...
J estava a meio caminho da margem quando parou e voltou para o avio.
Vamos, me d essa garrafa pediu ela, estendendo a mo.
Nada disso. No temos Lei Seca por aqui, voc sabe.
Eu quero tomar um gole.
mesmo? E eu sou o piloto particular do presidente.
72

verdade. Eu quero. Quero ver o que vai acontecer com minha mente.
Nesse caso... concordou ele, destampando a garrafa e entregando-a para
Rebecca. Sou a favor de qualquer iniciativa para desenvolver a mente feminina.
A bebida queimou ao descer-lhe pela garganta.
O... obrigada.
De nada. J sentiu alguma melhora?
Algumas disse ela, sentindo os olhos lacrimejarem. A principal uma
clareza na mente. Agora vejo as coisas muuuuito mais claras. Voc desagradvel,
insensvel, egocntrico. E se aproveitou de mim.
Eu sabia que ia terminar assim! Por Deus, eu sabia! Isso no passou de
desperdcio de bom usque.
Rebecca olhou para ele por um instante e depois saiu do avio. Foi para a
margem, onde Molly e Nicholas faziam um boneco de neve, e seguiu com eles para a
cabana.

As raes encontradas continham coisas maravilhosas, indo de talheres a uma


frigideira.
Rebecca preparou uma verdadeira festa.
Havia leite em p, caf em p e tubos de pasta de bacon. Tinha pacotes de
acar, sal, chocolate amargo e doce, fatias de carne-seca, tabletes de malte e vrias
latas sem rtulo que ela deixou para descobrir o que eram depois. Havia apenas quatro
copinhos. Por isso ela tomava seu caf com leite na tampa da garrafa trmica.
Parnell usava uma das latinhas. Desde a discusso ele estava silencioso,
enquanto ela parecia muito alegre, at ria.
Rebecca levou-lhe um prato e se sentou ao lado dele para comer.
No precisa sentar em cima de mim reclamou o piloto.
Se eu tivesse sentada em cima de voc comentou ela, com um sorriso ,
no estaria interessado na comida.
No educado uma mulher ficar se gabando de suas proezas sexuais
protestou ele, perturbado com a lembrana evocada pelo comentrio dela.
Apesar de ter o rosto quente e vermelho, assim como estavam outras partes de
seu corpo, Rebecca sorriu mais e falou num sussurro:
Voc est dizendo que tudo bem falar sobre sexo enquanto fazemos, mas
antes ou depois no pode?
S certos tipos de mulheres falam...
E qual esse tipo?
Voc sabe.
73

No, no sei. Talvez voc possa me explicar, depois que as crianas


dormirem.
Toda a prudncia de Stillman no foi suficiente para impedir que respondesse.
Est bem.
Cada bocado de comida era saboreado ao mximo pelas crianas.
Creio que essa a primeira refeio na nossa prpria casa comentou
Jonesy.
Esta no nossa casa, Jonesy lembrou Rebecca. Estamos apenas
emprestando essa cabana.
Ns j decidimos informou Nicholas. Queremos ficar aqui.
Sim concordou Yancy. Scrappy gosta daqui. Ele tem muito espao para
galopar.
Voc pode ir buscar a Abigail, no pode Rebecca? disse Molly. Ela
vinha para c e tudo ia ser perfeito. Ela no ia precisar mais se preocupar com
dinheiro.
Estou orgulhosa de vocs disse a moa, olhando para as crianas, muito
srias. Esto enfrentando a adversidade muito melhor do que eu imaginava que
fariam. Mas ns temos de voltar.
Por que temos de voltar? questionou Santee. Nenhum de ns quer
voltar. Podemos ficar aqui. Podemos conseguir livros e estudar sozinhos. Podemos
viver da terra. Sei que podemos. Aposto que amanh haver coelhos nas minhas
armadilhas. E o veado continua por perto. Vi pegadas dele de novo.
E eu estou me virando muito bem disse Nicholas orgulhoso. J conheo
o caminho da cabana at o lago.
E eu no molhei a cama nem uma vez desde que chegamos lembrou
Molly.
Rebecca olhou para Parnell, pedindo ajuda, mas ele ficou ali sentado, fingindo
ser invisvel. Apenas ergueu sua latinha um pouco, como num brinde.
Sim, timo!, pensou a moa. Sou a nica aqui a conservar algum senso. Ele
espera que um romance seja um mar de rosas e, agora, as crianas esto vivendo um
conto de fadas!
Escutem, todos vocs. Vamos voltar para Boise. Se no formos resgatados,
ento vamos ter de dar um jeito de voltar sozinhos. O capito Stillman est planejando
ir procurar ajuda. E ns vamos com ele.
No, vocs no vo contestou o piloto.
Voc no pode nos impedir de ir! Vamos seguir voc.
Eu no vou a lugar nenhum antes de o Papai Noel chegar afirmou Molly.
Se ficarmos andando por a, vai saber onde ele deixa os meus presentes! Santee
disse que se ele no enxergar o SOS, os anes dele vo ver.
74

Vamos estar de volta a Boise no Natal garantiu Rebecca. E vamos ficar


todos juntos. Entramos nisso juntos e vamos sair juntos.
Ns gostamos daqui insistiu Santee, tristonho.
Talvez a gente possa voltar depois tentou Rebecca.
No podemos disse Jonesy. Eles no deixam rfos fazerem reunies.
Depois que formos separados, acabou-se.
No orfanato, Rebecca era a principal encarregada de quase tudo, mas na
verdade ela no era uma assistente social licenciada e sim apenas uma ajudante.
Estando naquele esquema h mais tempo, as crianas sabiam mais da mecnica do
processo que ela.
Nessas circunstncias, considerando tudo pelo que vocs passaram, essa
regra no se aplica.
Quantos dias faltam para o Natal? quis saber Molly.
Rebecca olhou para Parnell.
Cinco disse ele, pegando o rolo de mapas e cartas topogrficas.
Pensem em como Abigail deve estar triste arriscou Rebecca, juntando os
pratos. No legal da nossa parte em relao a ela ficar aqui um minuto alm do
que for preciso. Imaginem como o Natal dela ser triste sem a gente.
Ela estava mandando a gente para encontrar novos pais, porque tem de se
livrar de ns. Ela no tem mais dinheiro para nos sustentar.
Isso no quer dizer que ela no ame vocs.
Ningum ama a gente garantiu Jonesy.
Eu amo Rebecca afirmou.
Voc recebe um salrio para isso rebateu Santee.
No, no recebo. No se pode pr um preo no amor.
Bem, se voc nos ama observou Molly, com o dedo na boca , vai deixar
que a gente fique aqui at o Papai Noel chegar.
Rebecca largou os pratos e pegou a menina no colo.
Eu amo voc. Se um dia eu tiver uma filha, quero que ela seja exatamente
como voc. Ou talvez eu prefira que ela no seja to emburrada.
Voc quer uma filha manca?
Um dia suas pernas vo ficar boas.
Voc vai deixar ela chupar o dedo?
Creio que sim.
Ela vai ter de tomar cuidado. No muito bom ser a filhinha de algum. Deus
pode levar a me da gente para o cu disse a menina, triste.
75

Rebecca notou que sua dor de cabea estava voltando. Disse:


Deus sempre cuida de todo mundo que vai para perto dele. um bom lugar
para se ficar. Existem lugares que no so bons...
Que desculpa mais esfarrapada, pensou ela, sentindo-se envergonhada.
Sim concordou a menina. E um deles onde no est o Papai Noel.

A mesa de trs pernas agora tinha quatro, de tamanhos diferentes. Parnell


cortara todos os ps pelo meio e usara uma das metades como a quarta perna,
fazendo a mesa ficar digna de um restaurante chins. Mas era uma superfcie
adequada para abrir os mapas. As crianas reuniram-se a sua volta e o piloto
descobriu-se pensando em voz alta, por causa de Nicholas. Os outros seguiam sem
problemas o trajeto que fazia com o dedo no mapa.
Onde que ns estamos? perguntou Santee.
Em algum lugar por aqui, acima de quarenta graus de latitude e cento e vinte
graus de longitude.
Isso significava pelo menos trinta quilmetros da estrada mais prxima, em
terreno montanhoso, floresta, neve.
Como voc sabe que estamos mesmo a?
No sei confessou ele, fazendo o dedo descer pelas Sierras Nevadas at o
Desolation Valley.
No, no podemos estar aqui, pensou ele. muito para o sul.
E como voc sabe em que direo andar?
Se eu for para sudoeste, acabo chegando a uma estrada. Norte me faria
entrar mais na floresta.
Norte onde eu queria estar.
Parnell se concentrou nos olhos escuros de Santee.
Nem mesmo pense nisso. Quero que voc fique com Rebecca at eu trazer
ajuda. Ela no iria conseguir sem voc.
No quero voltar. Abigail no pode mais ficar com a gente. E eu fugi tantas
vezes que vo me mandar para um reformatrio.
Bem, Santee, chegou a hora de parar de fugir. Ei, quando sairmos dessa, eu
te ajudo, talvez at te ensine a voar. Sempre pensei em montar um negcio de
pulverizao de colheitas, e voc pode me ajudar.
E depois?
Depois, eu no sei. Ningum pode predizer o futuro.

76

Eu posso disse Rebeca, levando Molly para a cama. No futuro prximo,


todos vo dormir, menos os adultos. E o futuro distante que ns todos vamos ficar
juntos, aqui ou indo embora.
Rapazes, eu cuido disso garantiu Parnell.
No vejo como disse Jonesy. Rebecca acha que ela o chefe.
No seja bobo contestou Yancy. Se o capito diz que vai cuidar disso,
ento ele vai mesmo.
Vou arrumar outra coisa para ela pensar resmungou Parnell, os msculos
da face tensos sob a barba crescida.
Rebecca no tinha nenhuma inteno de debater qualquer coisa com o piloto
enquanto as crianas estivessem acordadas. S uma hora depois estava pronta para
dar a ele a oportunidade de "arrumar outra coisa para ela pensar".
Enquanto esfregava os pratos com neve, porta, ela percebia que o piloto a
observava.
Parnell estava cada vez mais impaciente. Rebecca lavou o rosto, escovou os
dentes, ps neve para derreter e depois pegou seu pequeno estojo para manicure e
sentou-se, comeando por lixar as unhas destroadas.
Para ele o barulho era o mesmo de um giz raspando numa lousa.
Voc precisa fazer isso?
Minhas unhas esto horrveis.
Est me deixando maluco!
O desejo dele era de brigar, mas a expresso no rosto de Rebecca era de
inocncia. Ou quase. Parnell baixou os olhos e quando os ergueu de novo ela o olhava.
Ele temeu que Rebecca fosse capaz de compreender inteiramente o que se passava
em sua mente. Ela colocou a lixa e o estojo de lado.
Certo. Ento, continue com a sua demonstrao de herosmo. isso que
voc quer?
Eu s estava distraindo as crianas.
Como vocs, homens, so indiferentes...
No sei do que est me acusando agora, mas, se quer brigar, ento eu topo!
Grite mais um pouco. As crianas ainda no acordaram.
Eu vou procurar ajuda e voc no vai junto!
S para ser bem-educada, eu vou ouvir seus motivos.
Sozinho posso ir mais depressa. E voc sem dvida percebeu a neve. Est
em camadas, e esse o tipo que causa avalanches. Quem sabe qual ser o tamanho
das montanhas que terei de subir... A menina no iria conseguir.

77

Voc pode ir fazendo marcas pelo caminho e ns vamos seguindo, mais


atrs...
impossvel convencer voc seja do que for!
Eu s acho que devemos ficar juntos. E temos de estar em Boise antes do
Natal.
O que o Natal? S mais um dia, como os outros.
Voc me faz lembrar os meninos. Eles fazem assim, fingem que o Natal no
existe. Mas voc precisava ver as carinhas deles na manh de Natal, abrindo os
presentes. E a ansiedade antes de descobrir o que h nos pacotes!
No, isso no comigo.
Ah, eu acho que , sim. Voc quer essas coisas, mas tem medo de no
conseguir.
Isso loucura.
Me conte, como foi que ficou rfo?
Como muitos outros garotos. Meu pai morreu na Guerra da Coria, minha
me continuou... seguindo as tropas, por assim dizer. Um dia ela foi e me deixou para
trs.
Quantos anos voc tinha?
Treze.
Lamento disse ela, apoiando a mo no joelho de Parnell.
No lamente. Eu me ajeitei.
Como?
Ca na estrada. Naquela poca era mais fcil. Sempre havia grupos de
hippies numa comunidade, ou algo assim, para ajudar a gente. Tio Henry ficou comigo
dois anos depois. Ele me ensinou a voar. Pulverizamos montes de plantaes e
fizemos alguns shows areos. Eu queria mais que isso e me alistei na Marinha quando
tinha dezessete anos. Sa depois de outros vinte. E a no tinha para onde ir, a no ser
procurar o tio Henry de novo. Ele morreu e largou e a empresa de transportes areos
nas minhas mos.
Largou? Voc adora esse trabalho.
Agora ela propriedade dos credores.
A mo de Rebecca permanecia no joelho do piloto.
Voc pode sair dessa, se quiser mesmo!
Ah, claro que quero! confirmou Parnell.
E quero muito mais que aquele aeroporto, pensou olhando para a mo da moa.
Ento, ergueu a dele e colocou-a sobre a dela.
O brilho no olhar de Rebecca indicava que sabia algo incrivelmente satisfatrio.
78

E se formos bater um papo na outra sala? sugeriu ela.


Sim, claro. Por que no?

Captulo 10

Um dos itens mais teis encontrados no armrio do avio foi o cobertor trmico.
Parnell o havia pendurado no meio do quarto, a fim de conservar o calor do local. Outra
coisa importante eram os cobertores de l. Eram suficientes para cobrir as crianas,
sobrando um para ele e outro para Rebecca. Naquela noite, fizeram uma confortvel
cama com os cobertores no cho do que chamavam de sala. A porta do forno do fogo
deixada aberta fornecia uma luminosidade suficiente para se enxergarem.
Voc fica bem de barba disse ela, acariciando-lhe o rosto.
Droga! Barba no serve para nada.
E estou vendo que h alguns plos brancos. Voc no daqueles sujeitos
que se incomodam em envelhecer, ? Acho que um homem com tmporas brancas fica
muito distinto.
Ele passou as mos pelas costas nuas da moa. Estava maravilhado com o
corpo de Rebecca, fascinado com o modo pelo qual se encaixava no dele. Inclinou-se
para beij-la na testa, murmurando:
Voc me enlouquece, Rebecca. Acaba comigo. No consigo nem saber quem
foi que comeou isto. Foi voc?
Acho que foi uma combinao respondeu ela, beijando-o.
Uma combusto, o que voc quis dizer. E me beijando desse jeito, tudo que
vai conseguir me fazer comear de novo.
mesmo? E se eu fizer isso?
Ento, ela tocou com a lngua o peito de Stillman.
Ei!
Quieto. Voc tambm fez isso comigo.
Mas... a, diferente...
A idia de ter tais estmulos, dia aps dia, estava se solidificando na mente dele.
Ficava imaginando como ela no seria numa cama de verdade, com privacidade...
A boca ardente de Rebecca deslizou e Parnell sentiu a lngua passar pelas
costelas. A mo que envolvia seu pescoo soltou-se, indo agir suavemente entre suas
pernas. Ele comeou a gemer.
79

Acho que isso o necessrio para trazer voc de volta, Parnell.


De volta?
Voc no estava aqui. Meu jeito de fazer amor o aborrece?
Se me aborrece? Voc a coisa mais excitante que jamais me aconteceu!
Ento, no que estava pensando?
Estava me perguntando quanto tempo eu ainda conseguiria agentar.
Bem, eu gostaria de agentar tudo que voc quisesse me dar.
E se me desse inteira a voc?
O estmago do piloto emitiu um sinal de alarme, contraindo-se. Aquilo era uma
questo de dois nveis. Preferia cortar a lngua a admitir amar. Assim que
regressassem civilizao, ela voltaria para sua vida doce e ele para suas mquinas
cheias de leo. E o que lhe aconteceria? L estaria, com o corao partido. E levaria
meses para controlar a sensualidade de novo.
Ento? Me res...
Ele a fez calar-se, puxando-a para si e beijando-a com paixo. Sentindo o
quanto ele estava ansioso, Rebecca ondulou o corpo, deslizando sobre os msculos
tensos dele e se fez possuir. Ofegante, Parnell imobilizou-se.
Algo errado? perguntou ela.
Nada.
Ns vamos sempre nos lembrar disto, no ?
Eu no conseguiria viver o suficiente para esquecer.
Eu amo voc.
Eu... eu... estava pensando nos meus machucados nos joelhos e cotovelos...
Ele parecia inseguro e vulnervel. Rebecca riu, e o som de sua risada, baixinha,
misturou-se ao crepitar do fogo.
mesmo? Coitadinho... Seu corpo realmente sofre mais... Quer parar?
perguntou, marota, fingindo se levantar.
No brinque assim!
Ela contraiu os msculos, sentindo a resposta dele dentro de si, ento se curvou
e beijou-lhe a orelha.
Voc to forte... E eu o quero tanto, Parnell!
Pare. Fique parada.
Mas eu te quero tanto... E se eu fizer assim?
Oh, Deus exclamou ele, e suas costas arquearam.
Fomos feitos um para o outro. Voc sabe disso, no sabe, querido?
80

Eu no sei nada. No consigo pensar.


Talvez fosse melhor se eu o deixasse dormir...
Se voc sair da eu quebro todos os seus ossos.
Eu no sou uma pessoa violenta.
Quer ficar quieta?
Mas eu pensei que voc quisesse conversar!
O que eu quero isto disse ele.
E ele girou o corpo, levando-a consigo, fazendo-a ficar por baixo. Tudo o mais
desapareceu, a no ser o amor intenso, doce e ao mesmo tempo desesperado que os
unia.

Rebecca despertou lentamente. O cheiro de caf espalhava-se pelo ar. Por um


breve instante ela achou que estava no orfanato, imaginou que ouvia as crianas
brincando l em baixo, na grande cozinha da casa de fazenda. Imaginou que ouvia
Abigail repreendendo um dos meninos, ensinando bons modos mesa. Ento sentiu a
dureza do beliche. Mas o cheiro de caf permanecia e a cabana estava em silncio.
Quieta demais. Erguendo a cabea, percebeu que se encontrava sozinha.
Vestu-se, rpida, e ainda punha o casaco quando saiu. Era fcil perceber as
pegadas de Molly na neve, indo para o banheiro.
Molly? chamou, batendo na porta do banheiro.
Vim aqui sozinha! respondeu a menina, orgulhosa.
Onde esto os outros?
No sei. Mas eles no me deixaram ir junto.
O que o capito disse para voc?
Ele disse para eu ficar com voc, at que acordasse.
E ento?
Ento, eu quis vir ao banheiro.
H quanto tempo eles saram?
No sei. Voc vai me dar caf, agora?
Num minuto. Eu ajudo voc a voltar para a cabana. Se os garotos
aparecerem, diga que para esperarem at eu voltar.
Eu no quero ficar sozinha. Um urso pode vir me pegar.
Todos os ursos esto dormindo.
O Santee disse que s as mames-urso dormem todo o inverno.

81

Bem, Santee no um grande especialista em ursos. Agora, eu preciso ir


encontrar o capito disse ela, preocupada com a possibilidade de ele ter ido embora.
Levou a menina para a cabana e voltou para a porta.
Um urso vai vir me pegar, eu vou morrer e voc vai se sentir culpada.
Rebecca resolveu tomar um gole de caf para rebater a ansiedade que comeava a
sentir.
Eu s vou at o lago e volto j assegurou a moa.
A caminhada foi intil. No havia ningum l. A porta do avio estava fechada e
ela no conseguiu abri-la. E o SOS continuava brilhando solitrio na neve.
Quando voltou cabana, os garotos estavam l. S faltava Santee.
Veja, Rebecca! exultou Jonesy, mostrando a carcaa de um coelho sem a
pele no cho. Santee deve ter pego esse coelho na armadilha.
Onde ele est? E o capito? Eles foram embora, no foram? E nos deixaram
aqui? indagou ela, deixando-se levar pelos nervos.
Santee disse que no ia voltar. Voc vai ter de encontrar ele primeiro.
E o capito? O que ele disse?
Que melhor a gente obedecer voc ou ele arranca nossas peles disse
Jonesy, encostando a ponta da bota no coelho. assim que a gente fica sem a
pele?
Ele disse que vai levar Scrappy para a fbrica de sabo se eu no for
bonzinho informou Yancy.
E que no tinha nada contra chicotear um menino cego completou
Nicholas.
Rebecca imaginou o piloto alinhando as crianas e fazendo ameaas, com cara
de mau, depois indo embora e deixando-a com as conseqncias. A essa altura ele
devia estar rindo muito disso.
Voc sabe como cozinhar um coelho? quis saber Jonesy, preocupado com
a fome.
No respondeu ela, pensando furiosamente no que fazer.
Ele tem protenas. E voc disse que ns precisamos de protenas! insistiu
o menino.
Eu queria saber o que o Santee fez com a pele disse Nicholas.
Acho que ele vai fazer um casaco arriscou Yancy.
Pra um casaco precisa de mais que uma pele, estpido!
Parem com isso! ordenou Rebecca, observando que o coelho tinha feito
Molly fugir para a cama, com o dedo na boca. timos pioneiros vocs iriam dar!
Ns vamos cozinhar esse coelho! E ele vai ficar timo, vo ver.

82

Nos filmes de caubi eles sempre colocam o coelho em cima da fogueira,


enfiado num espeto e...
Bem, ns no estamos num filme de caubis. Estamos s perdidos. Estamos
perdidos e vamos permanecer perdidos. Ns vamos morrer! gritou ela, fora de si,
no acreditando que aquela voz histrica, descontrolada, era a sua.
Ento, sem conseguir se conter, chorou. Alarmados, os garotos se afastaram e
Molly cobriu o rosto. A custo ela parou de chorar e disse, tentando acalmar as crianas:
Ei, no prestem ateno no que eu disse... que s estou com medo. No
sei como encontrar o Santee. E estou brava com o capito por ter ido sem a gente.
Ele vai voltar garantiu Nicholas. Ele gosta da gente.
Espero que goste mesmo... suspirou Yancy.
Por meia dzia de vezes ela saiu para observar os arredores da cabana,
procurando encontrar Santee e chegou a ir at o velho abrigo, imaginando que ele
poderia estar l. Mas a neve ao redor no tinha pegada alguma. Ento, disse a si
mesma que ele voltaria quando escurecesse. Do lado de trs da cabana encontrou
pegadas que iam para o sul, e pelo tamanho eram de Parnell.
Sentia falta do piloto. Sentia que algo muito importante fora separado de si.
Ficou ali olhando as pegadas at que no as visse mais por causa da escurido.
Estava apreensiva, mas no se permitiu pensar que tinha medo por Stillman. Ele devia
estar bem. Sabia se cuidar. Afinal, fora treinado na Marinha. A apreenso era por si
mesma e pelas crianas.
Abraando a si mesma, parada ali sem saber o que fazer, s sentia falta dos
braos de Parnell apertando-a.
Tire a gente daqui, todos vivos, pensou ela, falando com Deus, e juro que nunca
mais vou reclamar, pelo menos no com Voc. Quando eu encontrar Parnell Stillman,
de novo, vou cuidar dele sozinha!
Ns vamos ficar bem disse ela, voltando para dentro da cabana.
E o Santee?
Ele tambm vai ficar bem. esperto. Pode se cuidar. E tenho certeza de que
aparece a qualquer hora, sabe que estamos preocupados com ele.
E o capito?
Rebecca testou o coelho com o garfo.
O capito? Ele o sujeito mais estpido que eu conheo! E vou dizer isso a
ele na primeira chance!
A primeira chance aconteceu quando ela estava examinando o coelho de novo.
Parnell entrou cabana adentro, trazendo pelo brao um Santee que no tinha nada de
alegre.
Esse o agradecimento que consigo! Prometi ajudar esse garoto, ensin-lo a
voar! Ele me deu sua palavra de que no ia fugir. E fui encontr-lo do outro lado do
lago.
83

Eu estava seguindo o veado!


Sei! Voc estava era montando um acampamento.
Diga a ele, Rebecca! Encontrei pegadas. Estava fazendo uma armadilha! Eu
disse pra Molly dizer que...
No jogue a culpa em mim! Sou pequena demais para lembrar de tudo. S
tenho cinco anos.
Rebecca no podia falar, negar ou verificar fosse o que fosse. Sua garganta
estava totalmente contrada. O alvio a tomava, vindo de muito longe, como algo
estranho e novo.
Ela largou o garfo, que caiu dentro da panela do coelho.
Oh! Vejam o que me fizeram fazer!
Observando-a, Parnell percebeu a preocupao em seu rosto, e viu tambm que
o corao dela estava acelerado. Passou o brao pelos ombros de Rebecca e levou-a
para um beliche.
Ei, fique calma. Estamos todos bem.
No quero me acalmar! Eu achei que voc tinha ido embora!
Fui dar uma olhada acima da linha das rvores. amos nos sentir muito idiotas
se descobrssemos que h uma estrada aqui do lado e ns no a vimos.
E h alguma estrada?
No.
Voc disse que ns... Isso quer dizer que no vamos mais brigar sobre essa
histria de voc ir e a gente ficar?
Voc me convenceu. Ficarmos juntos a melhor coisa a fazer.
Ficar juntos. Essas duas palavras ficaram ecoando na cabea dele durante todo
o dia. Agora Rebecca era bem mais que um simples detalhe em sua vida. Olhando-a,
percebeu o contraste entre sua grande estatura e a pequenez dela. Teve vontade de
dizer-lhe isso, mas percebeu tambm as crianas sentadas em semicrculo, atentos a
cada palavra deles. No podia se declarar diante de tanta gente. Alm disso, Rebecca
no parecia no estado de humor adequado para apreciar o que ele tinha vontade de
dizer.
Bem disse, ento , estou faminto. O que temos para jantar?

Tenho uma escolha, pensou Rebecca. Posso comear uma briga e arruinar o
que pode ser uma boa noite ou posso apenas esquecer que fiquei brava.
A carne do coelho ficou um pouco sem sal, mas com a pasta de bacon melhorou
muito. Com ela, mesmo as bolachas duras e velhas ficaram timas. No sobrou nem
um pedacinho. Parnell foi efusivo com os cumprimentos para Santee e Rebecca.

84

O garoto exultou com isso e acabou convencendo Parnell de que perdera a hora
fazendo a armadilha para o veado.
Depois que as crianas foram para a cama, o piloto voltou a estudar os mapas,
desenhando o melhor trajeto para sair dali, mas Rebecca percebeu que ele ficava
quase todo o tempo olhando para ela.
Estava impressionada com o modo cavalheiresco com que ele a tratava agora.
Mas continuava brava.
Vamos, fale de uma vez pediu Parnell, mantendo os olhos no mapa.
Voc quer mesmo saber?
Eu perguntei, no foi?
Estou brava, isso.
mesmo?
Voc est sendo condescendente.
Stillman ficou quieto.
Estou impressionada com sua atitude comigo e por voc ter passado o dia
fora sem me avisar. Isso foi falta de considerao.
Voc estava dormindo.
Podia ter me acordado.
Eu tentei, mas voc parecia to...
To o qu?
Frgil, eu acho. E no espere que eu fique dizendo esse tipo de coisas.
Frgil?, pensou ela. Nunca me senti assim. Isso implicaria em que algum
cuidasse de mim e sempre fui eu que cuidei de mim mesma.
Fiquei preocupada. Sa para procurar voc.
Eu no estou acostumado a que se preocupem comigo.
Parnell ficou algum tempo olhando para o fogo, e Rebecca, de sbito, teve medo
do que ele diria a seguir. Ento, ele ergueu os olhos e os fixou nela.
Acho que eu conheo a cura para a preocupao.
mesmo?
Vou fazer chocolate quente para ns.
Rebecca olhou-o com alguma decepo.
Podemos tomar o chocolate l disse ele, apontando para a sala.
Voc s quer sexo! reclamou, fingindo-se ainda brava.
Quero fazer algo que alegre voc.
85

Certo... Eu tambm quero que voc faa algo que me alegre, mas Parnell...
Sim?
Esquea o chocolate.

Levou dois dias para que a viagem fosse preparada. Tudo que no conseguiam
carregar foi levado para o avio e guardado. As lancheiras e sacolas foram convertidas
em mochilas para transportar as raes. Foram preparados bastes fortes para todos.
O grande bote amarelo foi aberto na neve e cortado em quadrados, que viraram
ponchos. Parnell fez todos vestirem pelo menos duas peas de roupa, uma por cima da
outra. Deu suas meias novamente para Rebecca e protegeu os ps com uma camiseta,
dividindo-a em duas partes.
O sol era apenas um brilho laranja no cu quando o fogo a lenha foi alimentado
pela ltima vez. Stillman tomou o ltimo gole de caf e olhou para Rebecca. No
estava de muito bom humor.
Ento, isso... disse ele, desalentado.
De certo modo lamento ter de ir, agora que nos acostumamos com as coisas
aqui... foi o comentrio triste de Rebecca.
Santee pendurou suas armadilhas nos pregos da parede da cabana. No tinha
pego nada naquela noite.
Eu vou voltar aqui um dia disse ele.
Eu tambm quero voltar afirmou Rebecca. Talvez num vero...
Se vamos mesmo, ento tem de ser agora! disse Molly. Preciso estar
em algum lugar antes do Natal!
Ento, vamos! gritou Parnell.
Voc precisa gritar assim? reclamou Rebecca, com um sorriso. Afinal,
nenhum de ns surdo. E voc, est bem?
Sim, sinto-me timo. Vamos.
O piloto estava apreensivo. Achava que Rebecca iria v-lo de um modo diferente
quando voltassem para a cidade, achava que ela no iria mais querer saber dele.
Durante a ltima noite sonhara todo o tempo com a moa, que a beijava, que dormiam
juntos. Sentiu que ela o olhava enquanto verificava os mapas dobrados, os fsforos no
bolso; a bssola, o machado e o revlver no cinto.
O que voc est olhando?
Nada!
Foi o que eu pensei.
Por que quer brigar logo agora?

86

No, nada disso. Vamos, vamos embora. Santee, ns dois vamos nos
revezar na frente e atrs da fila. Voc comea na frente. E vamos andar depressa.
Quero estar no alto da primeira encosta quando a noite chegar. Todos prontos?
Eu pareo um boneco de neve com todas estas roupas disse Rebecca.
Me sinto ridcula.
, s uma mulher para se preocupar com sua aparncia no meio do nada. Vai
agradecer pelo calor mais tarde.
Ele saiu da cabana, dizendo a si mesmo que teria de lidar com o que viesse a
acontecer.
Rebecca percebeu que havia algo se interpondo entre eles. Calculou que Parnell
estava considerando a possibilidade de mudar de idia sobre ela. Ento, voltou-se e
tocou na parede da cabana, uma parte terminada de suas vidas. Mas fora ali que
encontrara algo que sempre procurara. E no ia deixar que aquilo lhe escapasse sem
lutar.
Molly pegou a mo de Nicholas e enfiou o basto na neve.
Ento, vamos disse a menina.

Os quilmetros iam passando medida que seguiam a trilha escolhida por


Santee, e para Rebecca parecia que tinham de parar a cada minuto para recuperar o
flego. Quando por fim Parnell anunciou uma parada, ela se deixou cair na neve e ficou
observando suas pernas, que tremiam. Stillman se ajoelhou ao lado dela e massageouas com vigor.
Como se sente?
Essa massagem tima! Se houvesse uma sauna aqui...
Voc gosta desse tipo de coisa?
Se houver, gostoso. Mas vivo bem sem isso. Por qu?
Por nada. S estou conversando.
Economize seu flego.
Quando as sobrancelhas dele se ergueram, Rebecca comeou a sorrir, mas
ento decidiu no faz-lo. Se Parnell estava mudando de idia quanto a ela, podia
fazer o mesmo.
Eu acho que vou me livrar do Scrappy disse Yancy, com um longo suspiro.
Ele um cavalo e no posso nem mesmo mont-lo. Eu queria ter um cavalo de
verdade! Ento, eu poderia andar bem depressa por essas montanhas!
Scrappy sempre foi um bom amigo seu disse Rebecca, com cautela.
Eu sei, mas ele d muito trabalho. E alm disso ningum o v alm de mim.
Abigail sempre diz que eu devia deix-lo num pasto. Se eu ficar preocupado, posso ir l
e falar com ele.
Quando voltarmos voc pode conversar com Abigail sobre isso.
87

Eu quero s ver a cara dela quando nos vir vivos! comentou Jonesy.
Aposto que todo mundo pensa que estamos mortos! disse Nicholas,
alegre.
Se Papai Noel pensar que eu estou morta, ele vai dar meus presentes para
outra menina!
Papai Noel como Deus disse Parnell. Ele sempre sabe se voc est
viva ou morta.
Parnell! exultou Rebecca. Que coisa doce que voc disse!
O rosto do piloto ficou vermelho."
Eu s queria evitar choros. Vamos, todos de p. Vamos continuar.
Depois de duas horas, Molly no conseguia mais andar. Stillman passou a
carreg-la nos ombros. Ao pr-do-sol, todos tinham os rostos e mos queimados pelo
vento e as orelhas to geladas que s tocar nelas causava muita dor. Levou dez horas
para subirem a encosta que Stillman subira antes em quatro.
Encontraram abrigo embaixo de uma pedra grande do lado sul da montanha.
No era bem uma caverna, mas o cho no tinha neve e estava cheio de galhos e
folhas secas. Havia um vago cheiro de animais.
Um belo abrigo para passarmos a noite gemeu o piloto, colocando Molly
no cho.
Entre "aaahhs" e "oooohs" todos se sentaram, largando a carga.
Se eu me sentar, nunca mais me levanto disse Rebecca.
Eu posso fazer uma fogueira props Santee, recolhendo os galhos.
Meu nariz est gelado anunciou Nicholas.
Stillman examinou o nariz do menino, depois os ps de Jonesy, que reclamava
muito.
... declarou ele , vamos ter de encontrar um modo melhor de nos
protegermos do congelamento.
Meu nariz vai cair?
No, no vai no. Rebecca, voc pode dar uma olhada nos ps de todos? As
bolhas podem ser to perigosas quanto o frio.
Eu no devia ter insistido para virmos todos lamentou ela. Estava
errada. As crianas no vo conseguir. suicdio!
Pare com isso, mulher! A deciso foi minha e s minha. Se eu achasse que
vocs no conseguiriam, no os teria trazido. Passe aquele anestsico nos ps de
todos.
Mas veja como estamos!
Vou imaginar alguma coisa, um modo melhor de viajarmos.
88

Algo como prender uma maca no Scrappy? ironizou Rebecca.


Parece que voc no est assim to mal. Sua lngua continua a mesma de
sempre! zangou-se o piloto.
A lngua sempre a ltima coisa a cair! rebateu ela.
Stillman abriu a sacola e pegou as panelas e comida. Movia-se lentamente, seus
ombros doam.
Rebecca, descanse por uma hora. Eu preparo a comida.
Ela ergueu uma sobrancelha, mas chamou os menores para ficarem a seu lado.
O fato de no reclamarem da dureza das pedras tornava evidente o quanto estavam
cansados. Rebecca abriu o cobertor trmico e colocou-o sobre todos eles.
Acordou com Parnell sacudindo-a.
Me deixe dormir.
De jeito nenhum. Eu fiz isso uma vez e voc me acordou. Agora, v comer.
Passando pelas crianas que dormiam, sentindo dores em msculos que nunca
antes imaginara possuir, ela foi at a neve e a esfregou no rosto. Enquanto comia,
Parnell ficou olhando o fogo. No parecia feliz.
Voc est preocupado, no ?
Ele no a olhou, sentindo vontade de se abrir com ela, s para ver o que diria.
Via-se com um p no inferno e outro no paraso, sem saber para onde pular. Mas
continuava a notar que a cada passo que os afastava da cabana Rebecca ficava mais
e mais parecida com aquelas mulheres que faziam seu estmago doer. Se conseguisse
ser mais direto... Mas esse no era seu jeito. Mesmo sabendo disso, no podia evitar
de ser atrado por ela. Sentia isso entre as pernas, na cabea, no corao.
Estava s pensando no avio.
Ele no estava no seguro? Eu pensei...
Posso substitu-lo, mas comprar um avio usado no como ir loja de
carros usados da esquina. E a Boeing no fabrica mais esse tipo de avio. O que
uma pena. Amos e eu recondicionamos aquele aparelho.
Havia algo estranho no modo como falara. Rebecca tentou definir o que era,
mas no conseguiu.
Sabe, estou um pouco assustada... sobre voltar.
Por qu?
No vai haver entrevistas e coisas assim?
essa altura j somos notcias antigas.
Seja prtico. Cinco rfos, uma mulher, um homem, passando duas semanas
perdidos...
Se lhe perguntarem, concentre-se no bsico. No mencione...
89

No mencionar o qu?
Mas ela sabia o que Stillman queria dizer. Esquecer a relao que tiveram.
Esquecer que tinham se apaixonado.
Entendo o que quer dizer, Parnell.
Bom, no ia ficar bem, no acha? disse ele, sabendo que no dava a
mnima se ela resolvesse gritar contando tudo a quem quer que fosse.
No. No ia mesmo...
Os olhos deles se encontraram.
Rebecca ficou esperando que ele dissesse que no importava o que os outros
pensassem, que iam ficar juntos, que iam se casar.
Parnell ficou esperando que ela dissesse que o amava e no dava a mnima
para o que os outros achassem disso.
Ele ergueu os ombros porque sentia os msculos doloridos. Ela interpretou mal
o gesto e olhou para outro lado.
Bem, ento isso.
A moa olhou para o prato vazio que tinha no colo. Comera sem sentir o gosto
de nada.
Acho melhor eu cuidar dos meus ps tambm.
Eu ajudo voc ofereceu Parnell.
No precisa.
Eu no me importo.
No quero que voc toque em mim!
T bem, t bem! Eu compreendo.
Est vendo?, pensou ele. Eu sabia. Amar sempre machuca!

Captulo 11

O melhor modo de seguir viagem, na opinio de Parnell, era ele indo na frente e
escolhendo locais para o descanso do meio-dia e para o acampamento noturno.
Rebecca achava que ele s fazia isso para ficar longe dela, j que quela altura eles
no se olhavam nem mesmo quando falavam.
. No gosto disso. E se algum se ferir?
90

Mande Santee me buscar.


E se for o Santee quem se machucar?
Mas que droga! Pare de inventar problemas. s isso que vocs mulheres
sabem fazer? Est me dando a maldita dor de estmago, de novo!
Rebecca no gostava de ser comparada com as outras mulheres que ele
conhecera, mas forou-se a manter a calma.
Bem, espero que quando o alcanarmos voc j tenha preparado o
acampamento, feito as camas e a comida. Vamos estar muito cansados, voc sabe.
Muito engraado.
Parnell, por que voc est fazendo isso comigo... com a gente?
Voc quer voltar para Boise, no quer?
No disso que estou falando.
E do que que voc est falando, ento?
Voc nunca me disse como se sente em relao a nada!
O que eu sinto vontade de sair daqui. Isso a satisfaz?
Por que est sendo to cabea-dura, to grosseiro?
Quero dar o fora daqui.
A verdade, pensou ele, que nunca antes quis dar tanto de mim a uma mulher.
E no s sexo...
E isso no se encaixava na imagem que ele tinha de si mesmo. Rebecca
considerava que dizer mais seria como implorar, coisa que fizera muito quando jovem.
Mas agora tinha auto-estima e no faria isso.
Certo, Parnell, ento vamos dar o fora daqui. Em que direo seguimos hoje?
Durante uma hora eles caminharam juntos, mas logo Molly ficou cansada e as
bolhas de Jonesy comearam a incomodar. Parnell seguiu adiante e Rebecca sentiu-se
abandonada.
Continuaram a seguir as pegadas dele. A paisagem era cada vez mais
impressionante. A certa altura chegaram a um ponto onde Stillman voltara e tomara
outra direo, desenhando uma seta na neve para indicar a direo a seguir. Tal gesto
fez Rebecca se sentir melhor. Pouco depois encontraram outra seta, apontando para
uma pequena caverna, onde Stillman deixara um pouco de lenha.
Quem est com fome? perguntou a moa, depois de acender o fogo.
Ningum estava. Ento, ela estendeu o cobertor trmico e todos se juntaram sob
ele.
Rebecca decidiu que assim que alcanassem o capito no deixaria que ele
seguisse na frente de novo. No se importava com independncia e no conseguia
continuar estimulando as crianas todo o tempo. No ligava mais para seu orgulho.
91

O fogo apagou. Usou o basto para se levantar. Estava to cansada que foi
Santee quem os conduziu adiante. Quando ficou escuro, ela achou que era melhor
pararem.
Olhem! disse Santee. Ali! Um brilho. Aposto que a fogueira do capito!
Eu ouvi vocs disse Parnell, vindo da escurido.
Se voc tivesse andado mais um quilmetro, nenhum de ns teria conseguido
disse Rebecca.
Encontrei uma estrada declarou ele com a seriedade habitual, mas ela
percebeu uma agitao mal disfarada.
Bem... que timo.
Ficaram ali parados por um momento, ento Stillman pegou Molly no colo e
seguiu para o acampamento.
Ei, capito chamou Jonesy. Voc vai voltar para me carregar tambm?
Amigo, acho que voc vai ter de ir sozinho.
T vendo? Ningum gosta de um garoto gordo.
Todos os velhos medos esto voltando, percebeu Rebecca.
Pode tirar os sapatos, Jonesy. Voc no vai pegar pneumonia se andar at l
descalo.
Certo. Mas aposto que sou o nico rfo do mundo que corajoso o
suficiente para andar na neve com bolhas nos ps.
verdade. Para todos vocs, verdade. Vivem uma aventura que outros
garotos dariam tudo para viver.
mesmo?
Claro. Vocs so todos heris.
Ei! Talvez eles faam um filme sobre ns!
No, Nicholas, no chamamos tanta ateno assim.
Quando chegaram ao acampamento, Stillman cuidava do jantar. Fizera uma
pequena cabana, aproveitando o contorno de duas pedras, de modo a proteg-los do
vento. Rebecca derreteu neve para fazer chocolate quente.
Parece os velhos tempos comentou ela. Foi assim que comeamos:
derretendo neve. Creio que demos a volta completa.
Voc quer comer ou falar? perguntou Stillman, estendendo o prato para
ela.
No fale comigo nesse tom. No minha culpa estarmos aqui.
Parece que j ouvi essa msica antes.
Eu tambm murmurou Santee.
92

Fique fora disso disse Parnell ao garoto, em tom rspido.


Por que vocs vo comear a brigar de novo? perguntou Nicholas.
Estamos s tendo uma discusso. E isso no tem nada a ver com vocs.
Mas, em nome da harmonia, o capito e eu vamos conversar mais tarde, certo,
capito?
Est bem concordou o homem.
Parnell colocou mais lenha no fogo, que cresceu a ponto de no poder mais ver
a moa do outro lado. Quando as chamas diminuram, as crianas estavam dormindo
debaixo do cobertor trmico. Ao erguer a vista, Parnell deu com o olhar de acusao de
Rebecca.
No tente me fazer de bode expiatrio avisou ele, em atitude agressiva.
Voc est falando sobre a queda do avio?
Eu assumo toda a responsabilidade quanto a isso. Mas no do que estou
falando.
Eu no vou mencionar nada, se voc tambm no falar declarou ela,
sentindo o peito apertado.
Os garotos no notaram nada.
Provavelmente no.
Fomos discretos.
Ah, fique quieto, Parnell! pediu ela, a ponto de chorar.
Um suor frio surgiu na testa de Stillman. Sentia necessidade de abra-la, de
dizer coisas doces, de colocar a mo por debaixo da malha dela. Mas tinha de fazer
alguma coisa, ento foi preparar a cama para Rebecca, ao lado de Molly.
Voc precisa dormir.
Voc tambm disse ela, indo logo se deitar.
Vou ficar cuidando do fogo mais um pouco declarou ele, sentindo que era
melhor dar menos tempo para os sonhos, considerando que no havia sentido em se
deixar dominar por uma fantasia.
Mas logo a lua surgiu no cu e a fantasia veio de qualquer modo. Viu a si
mesmo acordando pela manh, com Rebecca deitada na cama dele, seus corpos
perfeitamente encaixados. S que provavelmente teria de casar com ela para realizar
esse sonho. Da primeira vez que se casara, no tivera tempo nem de pensar sobre o
assunto. Uma noite, Frieda disse que tinha conversado com o juiz e ele no teve nem
mesmo de buscar suas roupas, que j estavam, na maioria, na casa dela. No entanto,
no conseguia ver Rebecca tomando tal atitude. No, com ela teria de ser uma deciso
conjunta.
Droga! Posso at me ver fazendo a pergunta!, pensou ele. "Querida, voc
gostaria de se prender?" No, isso horrvel! Talvez: "Bem, Rebecca, como j
estamos... voc sabe... quer se casar?" No, no romntico, e as mulheres gostam
de romances. E "Meu amor...". No, assim demais!! Ela iria rir na minha cara!
93

Parnell olhou para as mos. Estavam trmulas. Ento, olhou para a mulher que
dormia.
No, a verdadeira fantasia foi o que vivemos naquela cabana...

O sol surgiu brilhante e alegre como se no houvesse misria ou fome em


nenhum ponto do mundo. Rebecca olhou para o cu como se tivesse sido trada.
Quando voltou-se para Parnell, ele baixou a vista. O sono tinha renovado a coragem
dela e decidira que no o deixaria escapar assim fcil.
Parnell, no vai funcionar fingirmos que no h nada entre ns.
No sei do que voc est falando.
Sabe sim. E isso que quero provar.
Essa idia no realista.
Ah, ento voc pensou nisso? Bem, eu pensei. E o modo como nos
entregamos um ao outro, no a princpio, mas depois... Bem, tem de haver alguma
coisa...
Foi como voc disse. Fomos unidos por acidente. s.
No, no acho. Mas no vamos brigar. Que tal nos encontrarmos para discutir
isso depois que voltarmos para Boise? Podemos sair para tomar um caf ou algo
assim.
Est bem concordou ele.
Parnell no ia at Boise mais que cinco vezes por ano. Era Amos quem fazia
todas as compras. Mas, claro, Rebecca no sabia disso. Os garotos vieram das
rvores, onde era o banheiro temporrio.
Molly est chamando voc, Rebecca! gritou Santee. O zper dela
prendeu e ela no quer me deixar ajudar. melhor correr. Ela tem medo que um urso a
pegue enquanto estiver com as calas abaixadas!
Um urso? repetiu ela, comeando a correr. Nenhum urso que pense um
pouco iria se aproximar de mim hoje!
Amm para isso! disse Stillman, baixinho, mas ela ouviu.
Parnell, no sua vez de cuidar dos pratos?
Sabe, tem mesmo ursos por aqui... avisou ele.
Ah, me ajuda muito saber disso! zangou-se a moa.
Stillman ficou observando-a correr, gostando dos movimentos suaves do corpo
dela.
Mas no nessa poca do ano sussurrou ele, para si mesmo, sorrindo.
Do que voc est rindo? perguntou Yancy.

94

De nada! Vamos, vista o poncho antes que eu separe sua cabea do


pescoo.
O piloto julgava que aquela era uma ameaa das melhores. Nos ltimos dias
aperfeioara vrias delas, mas no funcionou: o menino nem se mexeu.
Voc surdo ou algo assim? Vista isso! Vamos sair j daqui.
Puxa! Eu odeio adultos. Eu queria continuar criana para sempre.
Isso pode ser arranjado.
Voc um velho bem esquisito.
No foi o "esquisito" que o ofendeu, mas o "velho".
Eu no sou velho!
Parece. Tem rugas nos olhos.
So causadas por risadas.
Voc no est rindo agora e as rugas continuam a.
Seu dia vai chegar. E espero que tenha um filho igualzinho a voc.
Eu nunca vou ter filhos. Os acasalamentos so um saco. E, alm disso,
preciso de uma garota.
Acasalamento? Acasala!... Onde voc aprendeu essa palavra?
Na escola.
Se tivssemos sabo sobrando, eu ia lavar sua boca. No se aprendem
essas coisas na escola!
Se aprendem sim! Na aula de educao sexual.
No meu tempo a gente aprendia essas coisas na rua!
Eu falei que voc era velho!
Parnell pensou em lanar uma srie de palavres um tanto desagradveis, mas,
mal havia comeado, Rebecca interferiu:
Esse tipo de linguagem indica um vocabulrio muito pobre declarou ela,
chegando com Molly no colo. Yancy, vista o poncho... ordenou, calma.
O menino obedeceu, sem dizer nada.
Parnell estava furioso. Ter de agentar aqueles fedelhos lhe faltando com o
respeito era demais! Isso sem falar nos ataques de Rebecca!
muito desagradvel! Crianas desse tamanho falando em sexo!
Rebecca cobriu as orelhas de Molly com as mos.
Voc ficou louco? Sexo no assunto para eles, Parnell!
No? s no falar, ento. Basta voc mostrar o que sabe!
95

Voc pior que criana! No fica feliz se no estiver brigando. No agento


mais isso! Quanto mais cedo nos separarmos, melhor! Me mostre onde fica a tal
estrada!
Com prazer! disse ele, curvando-se quase at o cho.

Voc disse que era uma estrada! exclamou Rebecca, acusadora.


Na verdade, tratava-se de pouco mais que uma trilha, coberta pela neve na
maior parte.
Mas uma estrada. Eu no disse que era a Los Angeles Freeway. O que
voc queria?
Asfalto, com linha tracejada no meio, placas, carros, um hotel, um banheiro,
um telefone. Uma estrada de verdade. No uma trilha no meio do nada.
Caramba! Tem gente que nunca fica satisfeita, mesmo! Aquilo uma estrada
de verdade. E provavelmente foi construda por uma empresa para transportar troncos.
Pelo menos ela plana disse Jonesy. Eu no ia agentar subir mais
nem numa pedra!
Bem... comeou Parnell vamos ficar aqui conversando ou seguimos em
frente?
Puxando Nicholas, Santee foi at o meio da estrada.
Pra que lado vamos?
Vamos continuar seguindo para sudoeste decidiu Stillman, apontando para
a esquerda. Ele foi pegar o brao de Rebecca mas se conteve. Me d sua sacola,
assim voc fica livre para ajudar a Molly.
Era um oferta que Rebecca no pde recusar. As alas finas estavam
machucando seu ombro, apesar do casaco.
O piloto observou o rosto dela, mas no conseguiu perceber nada. Se tivesse
certeza do que ela diria, ento... mas e se a resposta fosse negativa?
Parnell tentou se tranqilizar dizendo que costumava ter sorte, e as
probabilidades estavam do seu lado. Mas quem acreditava em probabilidades?
Anime-se, Rebecca. Vai estar na sala de visitas de Abigail antes de perceber
o que est acontecendo. Diante daquela grande lareira...
Parece que sim concordou ela, mas ao mesmo tempo sabia que no era
no orfanato que pretendia passar o resto da vida. Abigail a acolhera quase como se
fosse uma rf... Mas no vou ficar l muito tempo. Abigail est fechando o orfanato.
A Fundao no tem mais dinheiro.
mesmo? exclamou ele, sentindo cada fibra de seu corpo ficar alerta.
E o que voc vai fazer?
Procurar outro emprego.
96

O crebro dele comeou a funcionar toda velocidade.


E as crianas?
O Estado vai encontrar lares adotivos para elas.
Coitados...
Voc est querendo alguma coisa de mim, Parnell. Posso sentir.
No garantiu, mas no ntimo agora ele tinha certeza de que aquela mulher
conseguia ler sua mente.
Voc quer que eu diga ao mundo como voc foi um homem
maravilhosamente herico.
Claro que no!
Apesar de dizer isso, em sua mente apareceram manchetes como "Piloto salva
assistente social e cinco rfos".
Naquele dia em que entrei no seu escritrio, lembra?, e encontrei voc
dormindo, devia ter virado as costas e ido embora.
Nesse caso eu estaria aqui sozinho.
O que significa...
Significa? O que significa? Como isso tudo aconteceu? protestou ele,
girando sobre si mesmo, apontando para a paisagem ao redor. Bem, eu queria que
voc soubesse que gostei da sua companhia. Em parte do tempo...
Isso me parece um bilhete dizendo um "obrigado", com alguma reserva.
Uma pessoa no pode ficar cada segundo do dia ao lado de outra. Isso
impossvel.
Eu no poderia concordar mais com voc.
Quando a olhou novamente, Rebecca estava muito concentrada em seus
pensamentos, ento tropeou. Ele estendeu o brao, segurando-a pela cintura. Como
Rebecca no o abraou, Parnell transformou o rosto numa mscara para encobrir o
prazer que sentiu com o contato.

Captulo 12

A vantagem de seguirem pela estrada, alm da certeza de encontrar a


civilizao mais cedo ou mais tarde, estava no fato de poderem se ver uns aos outros
todo o tempo. Rebecca, com Molly e Jonesy, por causa das bolhas, ficaram para trs.
97

Por fim, Parnell declarou que era hora de parar. Todos se juntaram, relaxando os
msculos exaustos.
Por que eles no nos encontraram? Por que no continuaram nos
procurando? reclamou Rebecca, subitamente comeando a chorar.
Stillman foi para o lado dela, procurando tranqiliz-la.
Vamos, calma. Voc foi tima. Eu s briguei com voc para ter algo para
fazer. Para me assegurar de que voc continuava ao meu lado. Agora, tudo que precisa
mais um pouco de vontade para seguir em frente. Estamos perto do fim disto, eu
garanto.
Est bem concordou ela, por fim, j mais calma. Mas no podemos
fazer uma fogueira? S uma pequenininha?
Bom, tudo bem. Mas no podemos fazer fogueiras em cada parada ou vamos
ficar sem fsforos.
Enquanto Stillman distribua os ltimos tabletes de malte, Rebecca reuniu galhos
e folhas. Pouco depois todos se reuniam ao redor da fogueira.
Ombros estavam machucados pelas alas das mochilas improvisadas, meias
estavam gastas e calas rasgadas. Jonesy tinha emagrecido tanto que at os sapatos
ficaram largos e as bolhas tinham piorado muito. Rebecca tirou as meias em trapos do
garoto.
Ele pode ficar com as minhas meias ofereceu Santee.
E as minhas disse Parnell.
Depois que Jonesy calou as quatro meias, ficando com os sapatos mais
firmes nos ps, seguiram viagem.
J estamos chegando l? perguntou Molly.
L onde? quis saber Santee.
Estamos numa estrada declarou Parnell. E cada quilmetro que
avanamos significa um quilmetro mais perto de algum.
O almoo foi rpido, feito no meio da estrada. Depois, estenderam o cobertor.
Em cinco minutos as crianas e Rebecca dormiam profundamente.
Uma hora mais tarde Stillman acordava Rebecca.
Temos de seguir. Vamos l, garotos!
Voltaram a andar. A tarde caa, as sombras se alongavam. Depois de uma curva
as rvores se abriam um pouco, revelando um vale de colinas cobertas de neve. Meio
quilmetro e as rvores envolviam a estrada de novo.
Crianas, fiquem longe dessa beirada! Droga! S faltava algum cair
montanha abaixo.
Isso no deve ser muito pior que cair do cu disse Rebecca.
Continuem andando!
98

A estrada se estreitava e a neve se acumulava junto encosta. Stillman olhou


para aquela parede de neve, o que fez um alarme disparar em seu crebro.
Jonesy, parado a uma distncia segura da beirada, emitiu um grito, que foi
ecoando pelo vale.
No faa isso! ordenou Parnell com tal suavidade que alarmou Rebecca.
O que houve?
No sei. Talvez no seja nada, mas no gosto da cara desta encosta disse
ele, colocando Molly nos ombros.
L na frente, na estrada, sombra das rvores, um movimento chamou a
ateno de Rebecca. Era um homem, agitando os braos e gritando.
Oh! gritou ela. Fomos encontrados! Parnell! Fomos encontrados!
Os joelhos dela amoleceram, fazendo com que se sentasse. Stillman a ergueu.
Continue andando!
Tem de ser o grupo de resgate!
Mas Nicholas, que por ser cego tinha uma audio invejvel, declarou:
Ele est nos chamando de idiotas.
Um ressoar profundo chamou a ateno de todos. Parnell olhou para cima. Uma
grande parede de neve parecia comear a cair lentamente do alto da encosta.
Agora eram dois homens gritando para eles. Stillman empurrou Nicholas na
direo de Rebecca.
Corram! Todos, vamos! Corram!
Santee pegou a mo de Yancy e os dois correram para a frente. O piloto
empurrou Jonesy com tanta fora que o garoto foi jogado fora dos sapatos largos. A
princpio Rebecca ouvia sua respirao ofegante, os gritinhos de Nicholas, as botas
batendo no cho, mas logo um outro som foi crescendo rapidamente. Jonesy passou
por ela toda.
Os homens vieram da floresta na direo deles, com as mos para cima. Um
deles pegou Nicholas dos braos da moa, o outro a puxou. Atrs, o barulho era como
se o mundo estivesse acabando. Ento ela caiu e ficou no cho, ofegante. Depois
ergueu a cabea.
Parecia que a montanha inteira vinha caindo. Parnell corria a toda velocidade,
com Molly gritando nos ombros.
Cara, ele no vai conseguir disse uma voz grave acima dela.
Um pedao grande de gelo veio rolando e bateu nas pernas de Parnell, que
caiu. Molly foi lanada para a frente e, ento, a neve envolveu os dois. Levou quase um
minuto para Rebecca perceber que o grito que ouvia era seu mesmo. Forou-se a
parar. Ento, restou o silncio.

99

O sujeito da voz grave fez um grupo de homens comearem a cavar. Rebecca


olhou para os trabalhadores, que agora eram pelo menos meia dzia.
Por que no chegaram antes? gritou ela. Cinco minutos antes?
O homem que a segurara balanou a cabea e logo depois ela e as crianas
eram levadas estrada abaixo, onde havia uma perua rodeada por caminhes, imensos
tratores e removedores de neve. Completamente alheia ao que acontecia, Rebecca se
deixou levar para dentro da perua. Cobertores foram colocados ao seu redor. Algum
apareceu com uma maleta de mdico. Cortes e inchaos foram examinados, os ps de
Jonesy tratados. Na semi-inconscincia, Rebecca ouvia as vozes que falavam com ela.
Os homens eram de uma companhia de madeira, que abriam a estrada at um campo
no interior da floresta. Haviam provocado a avalanche, com dinamite. E, excetuando-se
a inesperada presena deles, fora um trabalho perfeito. Uma caneca de caf com leite
e muito acar foi colocada nas mos dela.
Como vocs entraram na floresta? No passa ningum por essa estrada h
uma semana.
Nosso avio caiu respondeu a moa, tomando um gole do contedo da
caneca. No sei dizer onde. Estvamos tentando voltar.
Por Deus! Quando foi isso?
Bem... dia doze. Na manh do dia doze.
Vamos ter de levar vocs para as autoridades. Quantos so vocs? Espere!
Voc a assistente social com os rfos, de Idaho, no ? Eu vi na televiso.
No queria sair daqui antes de vocs encontrarem a Molly e o capito
Stillman. No vou sair daqui.
Nem ns garantiu Santee. Comeamos isso juntos, e queremos
terminar juntos.
Vamos esperar at escurecer disse o homem. o que posso prometer.
Rebecca olhou para ele com um ar frio que tinha muito de hostilidade.
Passamos por muita coisa juntos. No vamos sair daqui sem Molly e o
capito. No podemos.
Moa, voc no entende...
voc que no quer entender! Se no fosse pelo capito Stillman, nenhum
de ns estaria vivo agora! E se ele...
No vamos abandonar ele ou Molly afirmou Santee. Ela tem medo de
estranhos.
T bem, t bem disse o homem.
Afastou-se, gritando para que algum arranjasse uns sanduches. Rebecca se
recostou no assento. Os sanduches chegaram e ela descobriu que no conseguia
engolir, nem se sentir em segurana e aquecida dentro do carro, com Molly e Parnell l
fora, lutando por suas vidas.

100

Rebecca olhava todo o tempo para a escurido, andando de um lado para outro
na estrada. Ouvia os homens que procuravam, gritando uns para os outros, mas no
os via. A escarpa de rocha que fora dinamitada agora parecia nua, sem neve. O medo
que a tomava concentrava-se como um n na garganta.
Quando ouviu uma agitao vindo l de baixo, na encosta, seu corao
acelerou.
Santee veio correndo em sua direo.
Molly! Eles a acharam. Est viva!
Molly estava algo mais que viva. Estava muito brava, furiosa. Rebecca pegou-a
no colo e voltou para a perua. A neve jogara a menina dentro de um buraco de onde
ela no conseguira sair. Ela gritara at ficar sem voz e agora reclamava, rouca:
No gostei disso. Fiquei sozinha e achei que um urso ia me pegar, minhas
roupas ficaram todas rasgadas e eu fiz xixi nas calas, mas eu no queria fazer.
Est tudo bem, querida. Est tudo bem assegurou Rebecca, olhando
agradecida para o homem que trouxera Molly do local onde fora encontrada.
Ele voltou a se unir aos outros, que procuravam Parnell. Santee mostrava-se
inquieto, estava plido, nervoso. Rebecca entregou Molly para o garoto. Via que ele
precisava tocar a menina. Para ter certeza de que estava salva. Assim como ela
desejava tocar Parnell. Voltou a andar de um lado para outro na estrada.
O homem que primeiro falara com ela se aproximou. Rebecca sabia o que ele ia
lhe dizer. Queriam parar de procurar porque a noite estava fria, o vento ficando mais
forte.
Se vocs pararem agora, vo mat-lo!
Moa, no percebe que foi um milagre termos encontrado a menina? Mandei
um dos meus rapazes avisar as autoridades. No temos uma nica chance em cem de
encontrarmos seu amigo... Pelo menos, no o encontraremos vivo.
Ele est vivo! J passou por coisas piores. Voou por um furaco e
sobreviveu... Pousou em porta-avies em todos os mares, fez pousos forados e
desceu de barriga numa plantao de milho. No me diga que Parnell est morto!
Voc est nervosa. E tem o direito de estar, considerando...
Me d aqui essa lanterna! Eu vou continuar procurando!
Por Deus, moa...
Ento, ouviu-se um grito vindo da encosta, bem l em baixo. Logo conseguiu-se
entender o que gritavam, com as palavras ecoando na escurido.
Encontramos o sujeito! Ele est respirando!
Eu sabia! gritou ela, agarrando o casaco do homem. Est vendo?
Em seguida, suas pernas no sustentaram mais o corpo e Rebecca se sentou
no cho, chorando.

101

O motivo por que gosto do meu trabalho disse o homem, para ningum em
particular , que no h nenhuma mulher a menos de sessenta quilmetros de
distncia.
Curvando-se, ele ajudou Rebecca a se levantar e ficou surpreso ao constatar
que ela sorria por entre as lgrimas.
Conheo um homem que pensa exatamente do mesmo modo afirmou ela,
com voz trmula.

Captulo 13

Molly saltava e danava ao redor de Rebecca, como um cachorrinho agitado,


perguntando, sem parar:
H alguma carta para mim?
Vamos ver.
Deixe todas na mesa sugeriu Abigail. E vamos separ-las antes do
jantar.
Voc pior que a Molly disse Rebecca, rindo. No pode ver cartas sem
abrir!
A velha senhora sorriu e passou o brao pelo ombro da menina, perguntandolhe, enquanto acariciava a cabecinha:
Quais so as palavras mais famosas do mundo?
Papai Noel j veio? disse a menina, rindo muito.
Precisamos convidar aquela reprter para jantar um dia desses comentou
Abigail. A reportagem que ela escreveu conquistou muitos coraes e tem nos
ajudado.
Rebecca balanou a cabea, com ar de dvida.
Voc no se incomoda que continuem explorando a situao das crianas?
Me incomodar? Onde, minha jovem amiga, est seu senso de justia? Aqui
estamos ns, a Fundao, sem dinheiro, tentando colocar as crianas em sabe Deus
que tipo de casas e ento essa oportunidade cai do cu... Olhe para todas essas
cartas! Muitas delas contm cheques. H dinheiro para que Nicholas opere os olhos.
Voc negaria a ele a chance de ver? dinheiro para que Molly tenha as pernas
curadas. Dinheiro para comida e para a poupana de cada uma das crianas. Significa
estudo garantido para eles, at a faculdade. o futuro deles!

102

Eu sei, mas...
Rebecca recordava a agitao quando tinham chegado em Boise, todos aqueles
flashes espocando ao mesmo tempo, cmeras, microfones, perguntas gritadas de
todas as direes. E lembrava mortificada da foto de si mesma. O cabelo todo
desgrenhado, os olhos fundos, as roupas rasgadas. Tinha Molly no colo e um reprter
estava do lado de trs perguntando menina como eles tinham celebrado o Natal na
floresta. A expresso chocada de Molly, suas agora famosas palavras tristes: "Papai
Noel j veio?", foram transmitidas pelas estaes de tev de todo o pas. Aquilo fora no
dia seguinte ao Natal. A idia de que os rfos tinham perdido o Natal pegara a nao
pelo corao e abrira carteiras, enquanto a maioria das pessoas ainda estava envolvida
pelo esprito natalino.
Chegaram ofertas de adoo para todas as crianas. Mas Abigail encontrava
defeitos em todos os possveis pais. A Fundao Tynan agora podia escolher.
Isso para no mencionar outros detalhes. De acordo com o Ato sobre Condies
de Tratamento para Crianas Indgenas, a adoo de Santee tinha de ser aprovada por
um Conselho Tribal, coisa que s vezes levava anos. E Abigail no admitia a idia de
separar Santee e Molly. Ele sem dvida teria de estar cabeceira da menina quando
ela fosse operada, no vero seguinte. Nicholas iria passar por um transplante de
crneas. Abigail reservava para si mesma o prazer de mostrar a ele as belezas do
mundo. E no seria gentil tirar Jonesy e Yancy da famlia Tynan, enquanto todas essas
coisas excitantes aconteciam, no mesmo?
Voc podia dar uma entrevista arriscou Abigail, ento.
As crianas j disseram tudo. Eu s iria repetir.
Parnell tambm no queria dar entrevistas. Estava respondendo s
investigaes da Agncia Federal de Aviao e dos inspetores postais. Encontrava-se
inconsciente quando fora levado para a perua. Rebecca no o vira, nem tinha notcias
diretas dele desde que fora levado por uma ambulncia. Sabia apenas o que lera nos
jornais. Ele tivera um ombro deslocado e algumas manchas roxas. Fazia quatro dias
que sara do hospital. Tivera muito tempo para telefonar, mas no o fizera. E Rebecca
imaginara uma grande lista de motivos para isso.
Devia andar ocupado com os formulrios do seguro. A AFA poderia estar nos
seus calcanhares. Ou ento ele poderia estar com amnsia e nem se lembrava que ela
existia. Ou seu telefone fora desligado.
Com olhos sempre atentos, Abigail anotava cada expresso que passava pelo
rosto da amiga.
Molly, minha querida, vou deixar para voc o trabalho de separar a
correspondncia. Coloque todos os envelopes com o seu nome numa pilha, depois eu
ajudo a abrir. Rebecca, venha aqui. Acho que est na hora de termos uma conversa.
Vamos tomar um ch junto lareira.
A sala cheirava a crisntemos, que enfeitavam uma grande rvore de Natal,
presente de um doador. A posio dos mveis era a mesma havia quarenta anos. Os
velhos sof e poltronas eram elegantes e confortveis. E sem televiso. O ponto central
da sala era a grande lareira de pedra.

103

Sempre gostei desta sala comentou Abigail, passando a delicada xcara de


porcelana chinesa para a moa. Sempre me pareceu o lugar certo para algum falar
de seus problemas e ver tudo de uma perspectiva mais favorvel.
Eu no tenho problemas.
Minha querida, Parnell Stillman sem dvida um problema. Conheo-o desde
que era adolescente. Claro, no o vi enquanto estava na Marinha, mas seu tio Henry
falava muito nele.
Tenho certeza de que no lhe dei nenhum indcio
Rebecca, querida, voc falou muito por omisso. Cada vez que o nome dele
mencionado na tev, voc ficar olhando muito atenta. Cada vez que o telefone toca,
voc fica tensa. L e rel cada reportagem feita sobre ele, depois fica com o olhar
perdido. Posso ser velha, mas meus olhos e ouvidos continuam muito bons. A principio
pensei que seu jeito se devia ao que tinha passado, mas medida que ouvia o que as
crianas contavam, percebi que havia um sentido de aventura e encanto por trs das
coisas terrveis que aconteceram. Santee mal consegue ficar quieto, um
comportamento totalmente oposto ao que vinha tendo. Ele era quase um mudo, exceto
no que se referia a Molly. Agora fala, ri e se movimenta como as outras crianas. Mas
isso passado. O que quero dizer que voc encontrou sua cara-metade em Parnell.
Isso no quer dizer...
Quer, sim. Voc est apaixonada por ele. Os Stillman sempre foram sujeitos
difceis. Parnell igualzinho ao tio. E isso atrai as mulheres. E sem dvida me atraiu,
confesso... O difcil fazer um deles se casar.
Rebecca se deixou afundar no sof e seu rosto formou um sorriso tmido.
O que eu posso fazer?
Eu o convidei para jantar.
E ele aceitou? exclamou ela, se empertigando.
No podia recusar. Afinal de contas, eu o contratei para levar vocs San
Francisco. A mudana de rota no me agradou. Fiquei muito deprimida. Sem
mencionar o quanto fiquei assustada. Nunca pensei que pudessem estar mortos, mas
achei que estavam muito feridos. Ele est em dbito comigo.
Quando?
Esta noite. Calculei que no seria um grande problema, agora que temos
dinheiro para contratar um cozinheira...
Oh! exclamou Rebecca, batendo a xcara ao coloc-la no pires.
Querida precisa se lembrar de ter cuidado com essa porcelana. Era da minha
av, voc sabe. Insubstituvel. Depois disso, Abigail saiu da sala com um sorriso
maroto.

Tinha de estar com a melhor aparncia possvel, com o melhor cheiro, tinha de
usar a roupa de baixo mais jeitosa. Tinha de tomar banho e arrumar o cabelo. Escolher
104

o melhor vestido... Decidiu pelo vestido branco. Vestiu-o e constatou que faltava cor. E
era formal demais. Acabou escolhendo um suter vinho de cashmere e cala
combinando. Pouca maquilagem: alm do batom, apenas um leve toque de blush.
Soube que ele chegara quando ouviu os gritos animados das crianas. As
batidas porta de seu quarto fizeram suas mos ficar imediatamente suadas.
Rebecca? chamou Abigail. O convidado chegou.
J estou indo disse ela, enxugando as palmas. Estavam todos reunidos na
sala de estar. Mais lenha fora colocada no fogo. As crianas encontravam-se
espalhadas nas poltronas, sof e no cho.
Parnell acomodara-se perto da lareira, com uma bebida na mo. Ergueu o rosto
quando ela entrou. Seus olhos se encontraram.
De sbito, Rebecca no conseguiu engolir, nem respirar. No conseguiu nem
mesmo definir como se sentia.
Oi cumprimentou, absorvendo, examinando cada trao do rosto dele, que
era diferente da imagem que repassara vezes e vezes na memria.
Estava barbeado, mas deixara um bigode por sobre a boca sensual. Vestia terno
e gravata, perfeitos. Ergueu o copo em cumprimento, como se, ele tambm, no
conseguisse falar.
Vocs j se conhecem disse Abigail, s para quebrar o silncio.
Como vai, Rebecca? perguntou ele, recuperando a voz primeiro.
Bem, obrigada.
Que conversa maravilhosa! comentou Abigail, com um sorriso.
Normalmente eles preferem brigar disse Jonesy.
Rebecca via que Parnell tinha os olhos to brilhantes quanto os seus. E tinha
medo de falar, apesar de sentir que a grande questo flutuava no ar enchendo a sala e
tambm a ela de tenso. Sentou-se no brao da poltrona ocupada por Santee,
subitamente fraca demais para permanecer em p.
Para a mesa do jantar, crianas! disse Abigail. Vamos deixar esses dois
conversando um pouco.
Eu pensei... protestou Rebecca.
Voc me trouxe aqui com o pretexto de um jantar disse Parnell, em tom
agressivo, e seus olhos fixavam-se em todos, menos Rebecca.
Eu ainda estou atendendo os pedidos das crianas. Por isso hoje eles vo ter
cachorros-quentes com chili avisou Abigail. E ns, adultos, teremos carne
assada. Em meia hora.
A senhora levou as crianas para o fundo da casa.
Bem... disse Rebecca.
Preciso de uma bebida declarou Parnell.
105

Voc est com um copo na mo.


Bem, outra dose, ento corrigiu ele, puxando o n da gravata com um
gesto selvagem.
Eu sou uma companhia to ruim que...
Ele passou os dedos pelos cabelos, despenteando-se. Rebecca no conseguia
afastar os olhos dele. Uma inspeo mais detalhada mostrava que as abotoaduras no
eram iguais e que faltava o boto do colarinho por debaixo da gravata. Era quase o
mesmo Parnell que ela conhecia e amava.
Voc no m companhia. O que a faz pensar assim? que... Voc est
maravilhosa. E eu sabia que estaria. Sempre pensei em voc como seda, imaginei
voc...
Droga!, pensou ele, no devia ter dito isso!
Mesmo? exclamou Rebecca, sorrindo. Como Parnell permaneceu quieto,
ela procurou um assunto menos comprometedor. Como est seu ombro?
No nada que possa me afastar do trabalho.
E como vai o seu trabalho? O campo de pouso?
Estou enterrado em papis. Vinte e cinto tipos diferentes de formulrios para
preencher. Acho que nunca mais vou ter um avio.
E voc aceitaria alguma ajuda?
Voc? indagou ele, rouco, sem conseguir dizer mais nada. Ela fez que sim.
Stillman olhou-a por um momento, ento balanou a cabea.
No acho que seja o tipo de trabalho que voc iria gostar. No excitante.
Rebecca sentiu o corao acelerar. Ele no estava falando do trabalho, mas sim
da prpria vida!
Se voc me d licena, vou ver se Abigail...
Espere!
Aproximando-se, Parnell pegou-a pelos braos. Ento, lembrou-se de que se
prometera nem chegar perto. Agora estava sentindo o cheiro dela, sentindo a textura
da pele. O feitio pegara de novo e, ofegante, sabia que no conseguiria escapar.
Rebecca... comeou a dizer, e ento seus braos estavam ao redor da
moa, apertando-a com fora, com fria quase selvagem.
Ela apoiou a cabea no ombro de Stillman, fazendo nada alm de absorver a
essncia do homem, com medo de se mover, com medo de acordar e descobrir que
estivera apenas sonhando.
Droga! Senti sua falta. Era como se eu tivesse deixado metade de mim
naquela floresta murmurou ele, emocionado.
E por que no me ligou, seu tonto?

106

Por que voc no foi me ver no hospital?


Estava com medo.
Medo? Voc? De qu?
Eu pensei que voc poderia no querer me ver. O que fizemos, as
circunstncias...
Eu tambm. E voc est cheirando to bem que... Vamos, vamos sair daqui!
Eles saram, parando apenas para pegar o capote dele e um casaco de
Rebecca.

Abigail ouviu a porta da frente bater, depois o motor do caminho de Parnell


funcionar. Correu at a entrada da casa e olhou pela janela.
Uma perfeita pea de carne assada desperdiada disse, com um suspiro.
Ento, comeou a pensar em toda a publicidade que o casamento entre os dois
no traria. Molly como dama de honra, Santee de padrinho. E tambm havia aquela
adorvel oferta da revista, aquela carta que escondera no fundo da ltima gaveta. No
que Rebecca e Parnell fossem concordar... Mas no lhes pediria permisso para
aceitar!
Abigail, querida, pensou ela, voc uma velha metida. No. melhor dizer: uma
velha romntica metida.
Um pouco de culpa pesava sobre seus ombros fracos quando voltou para a
cozinha, procurando algum castigo para tranqilizar a conscincia.
Passe a mostarda, Santee pediu ela. Acho que vou experimentar um
desses terrveis sanduches.

Captulo 14

Ele acariciava o cabelo de Rebecca, seu rosto, beijava-lhe o pescoo, orelhas,


lbios, como se fosse morrer se no a tivesse. No a deixara se afastar desde que
haviam entrado no trailer. Levara-a para o quarto, acendera a luz e tirara-lhe a roupa.
Eu sabia que ia ser assim disse Parnell, depois do amor. Fiquei
sonhando sobre como seria numa cama, sem nos preocuparmos com que algum
ouvisse. E voc recuperou alguns quilinhos.
Isso no nada romntico murmurou ela, passando o dedo pelo rosto
dele. No sabia que voc tinha covinhas.
107

Mantenho-as escondidas. Quando tudo o mais falha...


E voc pensava que ia dar certo?
Eu no sabia o que pensar...
Ele parou de falar e comeou a acarici-la de novo, desta vez sem o desespero
da primeira. Queria que Rebecca no pensasse, que apenas sentisse e que o quisesse
com loucura.
Ela se afastou e ergueu um pouco o corpo, olhando-o, inteirinho, os ombros
musculosos, os quadris estreitos e a masculinidade pulsante, ardente contra seu
ventre, demonstrando o quanto ele precisava dela. Acariciou-o, de leve.
Parnell gemeu. Cobriu-lhe os lbios com beijos famintos. Ela estava to sedenta
de amor quanto ele, e correspondeu, ardente e amorosa.
E vai ser assim para sempre, prometeu-se Rebecca.
Ela no sabia o que pensar depois da escapada rpida at o trailer. Parnell no
dissera que a amava. E ela tambm no. Mas naquele momento tudo o que importava
era estarem um nos braos do outro.
Desligue a luz pediu Rebecca.
De jeito nenhum contestou ele.
Ento, feche os olhos.
No consigo. Tenho medo de que voc suma. Tenho de ficar com as mos
em voc. Tenho de... droga! Nunca antes precisei tanto de algum!
Ele girou o corpo, fazendo-a ficar por baixo e separando-lhe as pernas com os
joelhos, mas penetrou-a com suavidade, devagar. Quando Rebecca sentiu que Stillman
detivera os movimentos, contraiu todos os msculos. Seus dedos e bocas
experimentavam, testavam, procuravam-se. Lbios e lngua dele concentraram-se nos
seios dela, primeiro um, depois outro. Ento, perderam a noo de tudo o mais fixandose em seus corpos unidos e no mar denso de prazer que os envolvia.
Me abrace, Rebecca, me abrace! implorou ele.

Parnell, deixe-me levantar. Preciso me vestir.


Havia pouca convico na voz dela, mas o piloto colocou seu robe nos ombros
de Rebecca.
Odeio cobrir seu corpo, mas, est bem, vista isso.
No posso voltar para o orfanato, vestindo seu robe.
Quero que fique aqui. Voc foi raptada.
No brinque disse ela, sria, mas vestindo o robe e amarrando o cinto.
O que voc acha do trailer?
Tudo o que vi foi este quarto. A cama tima.
108

Ele a levou de compartimento em compartimento, terminando na cozinha,


surpreendentemente espaosa.
Ento, o que acha?
Maior do que eu esperava. E mais limpo tambm. Considerando a aparncia
do seu escritrio.
Aqui onde eu vivo. Voc no ia querer que fosse tudo sujo.
Detesto dizer, mas era o que eu esperava, sim. Mas por que quer minha
opinio?
Voc falou srio? Quero dizer, sobre me ajudar com a papelada?
Com um gesto casual, Rebecca abriu uma cortina e olhou para fora. Havia halos
de luz ao redor das lmpadas que iluminavam o campo de pouso. Tudo o mais estava
escuro.
Claro. A Fundao tem dinheiro agora. Abigail vai ter muita ajuda. Pode
passar sem mim. E eu posso continuar a ajudar, quando quiser, como voluntria.
timo. Preciso mesmo de um contador...
Contador! Foi para isso que voc me trouxe aqui?
Voc sabe que essa no a nica razo...
Quer uma garota disponvel que faa tambm suas contas, no ? E o que
vai me oferecer? Ginstica sexual no quarto entre dois clculos, crditos e dbitos? S
para adoar a oferta?
Sei o que voc quer! Quer me amarrar! Me provocar uma lcera! "Faa isso,
querido. Faa aquilo, querido." No sou homem para entrar nessa!
Oh, posso imaginar muitos nomes para usar com voc alm de "querido".
Tais como "mau-carter", "duas caras"...
Pare! Voc perfeita? Olhe como empina o nariz!
Estou sentindo um cheiro ruim, isso! Me desculpe, mas preciso me vestir!

O telefone tocou s duas da manh. Ainda acordada, Rebecca correu para


atender. Abigail acendeu a luz da sala.
Ns duas sabemos quem disse a senhora. Atenda logo antes que ele
acorde a casa toda!
Sou eu disse Parnell. No consigo dormir.
Por isso pretende fazer todo o resto do mundo ficar acordado tambm?
No quer saber por que no posso dormir?
No dou a mnima! mentiu ela.

109

Meu travesseiro ficou com o seu cheiro. Meus lenis esto com o seu cheiro.
E isso est me enlouquecendo.
Estou surpresa! Seu estmago no est doendo?
Est sim. E muito. Eu queria que voc visse o que mais est doendo
tambm...
Silncio do outro lado do aparelho...
Rebecca?
Estou ouvindo.
No posso viver sem voc.
No pode? repetiu ela, sentindo as pernas moles, os pulmes vazios,
fazendo fora para se obrigar a ficar calada.
Droga! Eu te amo! Voc me ouviu?
Sim. E h mais alguma coisa?
Mais? O que mais... oh! exclamou ele, sentindo o corao batendo
descontroladamente. Ento fechou os olhos, e teve certeza de que estava morto.
Voc quer... se casar comigo?
Sim.
Parnell afastou o telefone do ouvido e olhou para ele, em pnico.
Voc disse sim? isso?
Um milho de vezes: sim!
Posso estar a em quarenta minutos. Estou indo...
S h o sof da sala, onde vamos ficar sentadinhos, bem-comportados...
avisou ela.
melhor o sof de Abigail com voc perto do que minha cama sem voc.

Abigail no admitiu que o casamento acontecesse no escritrio do juiz de paz.


No! Vai ser aqui, na nossa sala. Eu me sinto responsvel por esse
casamento. E estou certa de que meu velho amigo, o juiz Stanley, aceitar vir. Alm
disso, no podemos deixar as crianas de fora. Eles fazem parte de tudo isso.
Nada de reprteres, Abigail declarou Parnell... Sei como sua mente
funciona. No vou deixar voc transformar nosso casamento num espetculo.
Ah, s um fotgrafo! Vocs vo querer fotos, no vo?
Claro que sim decidiu Rebecca, passando seu brao pelo de Parnell.

110

A cerimnia foi rpida. O noivo parecia estar fora do ar, com uma expresso
parada, como quem no entende o que acontece.
No foi assim to ruim, foi? indagou a noiva.
At que no. E espero que o restante seja muito bom, porque vai ser para o
resto da minha vida...
Da minha tambm... murmurou ela.
O piloto passou um brao pela cintura de Rebecca.
Vamos embora. Quero descobrir o que os noivos fazem na noite de npcias.
O que , hein? perguntou Jonesy que, como todos os outros, estava muito
elegante com as roupas novas.
Voc vai ter de crescer e descobrir sozinho, amigo disse Stillman. A
menos que continue a bisbilhotar, e, nesse caso, vai morrer.
Hora de cortar o bolo! cantarolou Abigail.
O bolo foi cortado, o champanhe servido, fotos tiradas, com Molly de algum
modo conseguindo aparecer em todas.
Muito bem. A cerimnia est oficialmente encerrada. Vamos embora disse
Parnell, comeando a ficar impaciente.
No se apresse tanto pediu Abigail. Ainda no lhes dei meu presente de
casamento. Venho guardando isso para fazer uma surpresa.
Ento, ela entregou ao piloto um envelope grande.
No vou aceitar nenhuma parte do saque, vou avisando!
No seja mal-educado, mocinho. Abra.
Parnell! So passagens areas!
Para o Hava adiantou-se a velha senhora.
Quem pagou isso? perguntou ele, olhando desconfiado para Abigail.
No seja curioso. E se apressem. O avio sai em duas horas. Vamos, vamos!
No podemos... comeou a protestar Stillman.
Podemos sim! disse Rebecca. Voc j preparou tudo para passar
quatro dias fora do trabalho. E eu fiz as malas. Minhas coisa esto prontinhas.
As suas tambm, rapaz. disse Abigail, alegre. E eu pedi para o Amos
fazer as suas malas. Esto a na entrada.
Oh, Parnell, diga que sim! Pense. O sol, as praias... Olhe pela janela e quero
ver voc dizer no! Do lado de fora nevava.
Certo, vocs venceram!

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Eu j planejei tudo. As crianas e eu vamos nos despedir no aeroporto...


explicou a velha senhora.
Por que sinto que fui tapeado? perguntou Parnell. Estou com uma
sensao muito esquisita...
Porque voc acaba de se casar, meu rapaz disse o juiz Stanley, dando-lhe
tapinhas nas costas. E essa sensao no vai desaparecer nunca mais.
No aeroporto, o grupo atraiu uma multido com o fotgrafo registrando as cenas
e as crianas jogando arroz no casal. Mortificado, Parnell correu quando soou o
chamado para o vo e empurrou, apressado, Rebecca para a ltima fileira de poltronas
do avio.
At que enfim! exclamou ele.
Foi um casamento maravilhoso!
Acho que o champanhe me deixou sonolento.
Feche os olhos e durma, se quiser. No me importo.
No vai achar que eu sou um cara chato?
Querido, voc muitas coisas, mas chato, nunca! No. Vou imaginar que
est se preparando para um passeio noturno na praia. Estou ansiosa. Vai ser to
romntico! A lua, o mar, as ondas na areia...
Hoje a noite vai ser romntica, mas garanto que no vou passar minha noite
de npcias fazendo castelinhos na areia. E se voc no me deixar tirar uma soneca, se
continuar falando, quando descermos do avio vamos ter de...
Ento, durma logo! E Rebecca segurou, carinhosa, a mo do marido.
Enquanto os outros passageiros embarcavam, ela ficou olhando para Stillman e
ps-se a imaginar. Quando chegassem ilha teriam de comprar roupas de banho. J
sentia o calor do sol no corpo. Parnell abriu os olhos na decolagem, mas logo dormiu
de novo. Rebecca passou o tempo lendo e olhando pela janela. Foi um vo agradvel.
Saber que era agora a sra. Stillman a aquecia tanto quanto imaginar o sol.
Oi disse uma vozinha ao lado dela.
Rebecca olhou para o corredor. Seus olhos se arregalaram.
O que voc est fazendo neste avio?
Molly soltou uma risada e explicou, toda alegre:
Ns estamos na primeira classe, ali atrs...
Parnell abriu os olhos, no acreditando no que via. O fotgrafo se aproximou e
comeou a bater fotos.
Como voc consegue ficar assim calma? A velha maldita nos enganou! "Claro
que o casamento vai ser aqui! Claro, sem imprensa. S um fotgrado." Ela nos vendeu!

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Rebecca foi at a janela do quarto do hotel e olhou para fora. A lua dourada
refletia-se nas guas do Pacfico e iluminava a areia da praia. Suspirou e comeou a
falar, calma:
Vamos passar a noite toda reclamando? Posso imaginar algo muito mais
interessante para fazer. E, de qualquer modo, Abigail estava pensando em ns. Ela nos
deu a viagem, no foi? Sem isso teramos passado quatro dias num hotel de beira de
estrada.
Deu? Ela vendeu a ns e as crianas para uma reportagem exclusiva! Foi da
que veio o dinheiro. Eu devia ter imaginado. E voc ouviu o que a Molly disse? "O
capito tirou todas suas roupas, foi para o lago, machucou o traseiro e Rebecca teve
de passar remdio nele!" O que as pessoas vo pensar? Nossas fotos vo aparecer
em... Ei! O que est fazendo?
Estou tirando a roupa...
Que lua-de-mel! Um monte de crianas e um fotgrafo seguindo a gente por
todos os lados!
Esto trs andares abaixo. Voc no ia querer que recusassem alguns dias
de sol, ia? As crianas tambm merecem alguma diverso. Abigail teve de batalhar
muito para conseguir permisso para eles faltarem nas aulas.
O vestido caiu no cho. O sorriso de Rebecca era maravilhoso.
Ela devia ter pedido minha autorizao! resmungou ele.
Voc no teria concordado. Alm disso, sempre encontra vinte e cinco
motivos diferentes como argumentos.
Ento, por que eu sempre perco?
Voc estava to elegante no casamento declarou ela, soltando a gravata
dele. Aposto que a capa da revista vai ser uma foto sua. E eu serei invejada por
todas as mulheres da Amrica!
Eu nunca vou vencer uma discusso com voc. Suas tticas, como essas
mos descendo pelo meu corpo, so poderosas demais. O que eu estava dizendo,
mesmo?
Voc tem de se conter, moa. muito assanhada!
Rebecca recuou dois passos em direo cama.
Devo colocar o vestido de novo?
Parnell avanou e enlaou-a pela cintura.
De jeito nenhum. Se for esse o modo que vai usar sempre para conseguir o
que quer de mim, creio que consigo suportar.
Os dois deram, juntos, os dois passos at a cama e deixaram se cair sobre ela.
Ser que depois de casados diferente? indagou Rebecca.
Vamos verificar isso agora mesmo!
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Darling n 04
NO PERCA A PRXIMA EDIO
UM AMOR EM AZUL
Vicki Lewis Thompson
Anna fugia do amor, at encontrar Sam Garrison...
Anna prende a respirao, sentindo a cabea girar. Sam beijou-a e a sensao incrvel
fluiu, incendiando-lhe o corpo todo. O devaneio criado pela luz azulada e o ritmo
sensual fazem Sam perder o controle. Enterra os dedos na carne macia, sussurrando o
nome dela. Este momento para sempre! O pensamento cruza o crebro dele como
um cometa, enquanto os gemidos de xtase ecoam no azul. Sam no imagina que
Anna no pode pertencer a mais ningum!

Darling n 05
NO PERCA A PRXIMA EDIO
CASAMENTOS E DIVRCIOS
Pamela Roth
Ele quer provar que o amor no existe, s o sexo!
Quando os braos fortes de Ralf envolvem Willle, o mundo desaparece.
Seus beijos so toques de fogo e suas carcias enlouquecem... Mas a realidade se
Impe: para Ralf o relacionamento entre um homem e uma mulher s pode significar
uma coisa: cama. E Willie sabe que no h futuro para eles enquanto Ralf no
conseguir se livrar dos fantasmas de seu fracassado casamento!

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