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Instituto Bblico de Anpolis IBA

Disciplina = Geografia Bblica


Prof. = Silvando Pereira de Oliveira
Aluno (a) = _________________________

INTRODUO
A Geografia a cincia que estuda o conjunto de fenmenos naturais e
humanos, os quais so aspectos da superfcie da Terra, considerada na sua distribuio e
relaes recprocas. A Geografia estuda a superfcie terrestre. A origem etimolgica do termo
derivada dos radicais gregos geo = "Terra" + graphein = "escrever".Descreve as paisagens
que resultaram da relao entre o homem e a natureza. Desde a mais alta antiguidade o
homem se preocupava com o conhecimento do espao em que vivia. Certas vezes esse
conhecimento era uma resposta desejada pela curiosidade. Outras vezes tais conhecimentos
tinham objetivos econmicos ou polticos. O conhecimento sistematicamente abordado da
Terra o objetivo especfico da Geografia.
No sculo IV a.C., os gregos observavam o planeta como um todo. Atravs de
estudos filosficos e observaes astronmicas, Aristteles foi o primeiro a receber crdito ao
conceituar a Terra como uma esfera. Na sua especulao sobre o formato da Terra, Estrabo
escreveu uma obra de 17 volumes, 'Geographique', onde descrevia as suas prprias
experincias do mundo - da Galza e Bretanha para a ndia, e do Mar Negro Etipia. Apesar
de alguns erros e omisses na sua obra, Estrabo acabou por se tornar o pai da geografia
regional.
Atravs da Geografia Bblica vamos poder localizar os relatos bblicos no
tempo e no espao em que ocorreram, e seremos capazes de identificar as caractersticas
culturais e a localizao dos diversos povos e locais que pertencem ao mundo bblico.
A Importncia da Geografia Bblica
1. A Geografia o palco terreno e humano da revelao Divina.
2. Ela d cor ao relato sagrado, ao localizar, situar, fixar e documentar os mesmos
3. O estudo da geografia bblica da Palestina e naes circunvizinhas esclarece muitos
fatos e ensinos constantes das Escrituras.
Fontes de Estudo da Geografia Bblica.
1. A Bblia. a fonte principal. Ela faz meno de inmeros lugares, fatos, acidentes
geogrficos, povos, naes, cidades
2. A Arqueologia Bblica.
3. A Cartografia. A cincia dos mapas.
Geografia Bblica 2015

I. LUGARES BBLICOS
1.O CRESCENTE FRTIL
Formado pelas regies da
Mesopotmia, Cana e Egito, tem o formato de
um semicrculo que vai do Golfo Prsico ao Rio
Nilo.
A Mesopotmia, cujo nome
significa entre rios, a regio da sia aonde
ocorreram
as
primeiras
mudanas
da
humanidade, que permitiram um rpido
desenvolvimento cultural, econmico e social e
que proporcionaram um avano importante da
histria. Foi uma regio de grande cultura (ali
nasceu o sistema de escrita, a escola, a literatura
escrita e o primeiro sistema legal) e de grande poder militar (se desenvolveram nesta regio
os grandes imprios como Assria, Babilnia e Prsia).
nesta regio, ou em suas mediaes, que se desenvolveram as principais
civilizaes da antiguidade: Sumria, Babilnia, Assria, Egito e todos os povos do chamado
Oriente Prximo.
A Bblia descreve a localizao do Jardim do den, dizendo o seguinte: E
saa um rio do den para regar o jardim; e dali se dividia e se tornava em quatro braos. O
nome do primeiro Pisom; este o que rodeia toda a terra de Havil, onde h ouro. E o ouro
dessa terra bom; ali h o bdlio e a pedra sardnica. E o nome do segundo rio Giom; este
o que rodeia toda a terra de Cuxe. E o nome do terceiro rio Hidquel; este o que vai
para a banda do oriente da Assria; e o quarto rio o Eufrates. (Gn 2.10-14).
No temos a localizao exata dos rios Pisom e Giom. Enas Tognini
1
informa , quanto ao rio Pisom, que modernamente atribui-se o rio Fasis, hoje conhecido
como Rioni, que nasce nos montes Ararate e desemboca no mar Negro e que o rio Giom,
segundo especialistas, pode ser o rio Geyhum el_Rs, que desemboca no mar Cspio ou os
rios Diala ou Querque.
J os rios Hidquel (que o Rio Tigre) e o Eufrates sabemos a sua exata
localizao, pois se encontram exatamente nesta regio. Podemos deduzir, portanto, que o
Jardim do den localizava-se na regio do Crescente Frtil. Com isto, podemos perceber que
foi aqui o bero da humanidade, e o incio da histria de todos os povos.
Werner Keller2, falando da importncia desta regio, afirma:
Se traarmos uma linha curva que, partindo do Egito, passe pela
Palestina e Assria Mediterrnea, e, seguindo depois at o Golfo Prsico, teremos
uma meia lua razoavelmente perfeita.
H quatro mil anos, este poderoso semicrculo em redor do deserto
da Arbia - denominado Crescente Frtil - abrigava grande nmero de culturas e
civilizaes ligadas umas s outras, como prola de rutilante colar. Dela irradiou luz
clara para toda a humanidade. Ali foi o centro da civilizao desde a Idade da Pedra
at a Idade de Ouro da cultura greco-romana.
Netta de Money3 tambm descreve a importncia desta regio:
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Sua histria pode ser resumida numa sria de lutas entre os


habitantes das serranias e das tribos nmades do deserto para a possesso da
cobiada terra frtil. Seu lado oriental foi o bero da raa humana e de sua primeira
civilizao: Em suas grandes curvas levantaram-se um aps outro os grandes
imprios dos amorreus, dos assrios, dos caldeus e dos persas; E finalmente foi em
seu extremo ocidental que nasceu o Salvador do Mundo.
Esta regio onde hoje se localizam o Ir e o Iraque, onde podem ser
encontradas runas da Babilnia, de Ur, de Nnive e de outras tantas cidades que tiveram
grande importncia no relato bblico.
A Bblia relata que a humanidade, aps a queda espalhou-se por esta regio,
nas cercanias do Jardim do den. A gerao de Caim era m e desobediente, e influenciou
at mesmo a descendncia piedosa de Sete, fazendo com que se tornassem rebeldes, pelo
que Deus resolveu destruir todos os homens, atravs do Dilvio, salvando apenas No e sua
famlia.
No e seus filhos ocuparam a Terra, aps o Dilvio, aos quais, Deus deu uma
ordem: frutificai, e multiplicai-vos, e enchei a terra (Gn 9.1) e ainda: povoai abundantemente
a terra e multiplicai-vos nela (v.7). natural que, no incio, as famlias estivessem agrupadas
no mesmo lugar, mas, segundo a ordem divina, deveriam espalhar-se sobre a terra. Os
homens, entretanto, em sua desobedincia, sob a liderana de Ninrode, construram uma
torre de tijolos, com a finalidade de estabelecerem um centro, ao redor da qual se agrupariam
os povos.
At ento, todos na Terra falavam uma s lngua. Deus provoca a confuso
das lnguas, fazendo com que os povos se afastem, agrupados por famlias, e assim se
espalhem por toda aquela regio. Lawrence Olson 4 assim descreve esta situao:
A Disperso aconteceu cerca de 100 a 300 e poucos anos depois
do Dilvio, provavelmente nos dias de Pelegue. Gnesis 10.25; 11.16-19.
impossvel estabelecer com exatido isto teria acontecido, pois Pelegue viveu 340
anos. Mas certamente foi por volta do ano 2.000 antes de Cristo.

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O captulo dez do livro de Gnesis registra a diviso dos povos psdiluvianos, descendentes dos filhos de No, indicando as regies para onde se deslocaram, o
que nos permite mapear todas as naes existentes no mundo antigo, traando duas linhas
imaginrias, uma de cada lado do Mar Mediterrneo, aproximadamente, ficando os filhos de
Jaf, os Jafitas ou Arianos, na faixa superior, os filhos de Sem, os Semitas, na faixa central, e
os filhos de Cam, ou Canitas, na faixa inferior.
W.F. Albright5, falando sobre a importncia do relato deste captulo do
Gnesis, afirma:
Em vista da inextrincvel confuso dos laos raciais e nacionais do
antigo Oriente Prximo, seria completamente impossvel delinear um esquema
simples que satisfizesse a todos os eruditos; nenhum sistema poderia satisfazer a
todas as declaraes feitas segundo a base da predominncia tnica, da difuso
etnogrfica, da lngua, do tipo fsico, da cultura, da tradio histrica. O Rol das
Naes como um documento assombrosamente exato. (Ele) demonstra uma
compreenso to notavelmente moderna da situao tnica e lingstica do
mundo antigo, a despeito de toda complexidade dele, que os eruditos nunca
deixam de ficar impressionados com a compreenso do assunto que o autor
demonstra ter.
Os Jafitas dirigiram-se para o norte, ocupando a Europa e parte da sia, dos
quais
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descendem os povos europeus, tais como: celtas, gauleses, irlandeses, franceses (de
Gmer), russos (de Magogue, Tubal e Meseque), medos e persas (de Madai), Jnios ou
gregos (de Jav) e trcios (de Tiras).6
Na faixa do meio, ficaram, em maior nmero, os descendentes de Sem, ou
seja, os Semitas. So semitas: os elamitas (junto ao Golfo Prsico), assrios (de Assur),
caldeus (de Arfaxade), hebreus (de Heber) e srios (de Ar). 7
E ocuparam a faixa inferior, os descendentes de Cam ou Turanianos, indo
mais para o sul, ocupando, principalmente, a frica e a Arbia Meridional. So eles: os
etopes (de Cuxe) ficaram na Etipia, mas os cananitas, os heteus, os sidnios, os jebuseus,
os amorreus e outros foram para a Palestina (Cana).... 8

JAF
Gmer, Celtas e Cimbros
Magogue, Russos e Citas
Madai, Medos e Persas
Jav, Gregos
Meseque, Russos
Tiras, Trcios

QUADRO DAS NAES


CO
Cuxe, Etopes
Mizraim, Egpcios
Pute, Lbios
Cana, Cananeus

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SEM
Elo, Elamitas
Assur, Assrios
Arfaxade, Caldeus
Lude, Ldios
Ar, Srios ou Arameus

(extrado do livro E A Bblia Tinha Razo, pg. 580).

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2. A PALESTINA

Dentre os descendentes de
Sem, Deus escolheu um dos filhos de Ter,
que habitava em Ur dos Caldeus, na regio
da Mesopotmia, chamado Abrao, para dele
formar um povo que fosse sua propriedade
particular, atravs do qual ele demonstraria o
seu poder a toda a humanidade. O propsito
divino era estender a sua beno a todos os
povos, atravs daquele homem, pois afirmou:
em ti sero benditas todas as famlias da
terra (Gn 12.3).
Estevo descreve assim este
episdio: O Deus da glria apareceu a
Abrao, nosso pai, estando na Mesopotmia,
antes de habitar em Har, e disse-lhe: Sai da
tua terra e dentre a tua parentela e dirige-te
terra que eu te mostrar. Ento, saiu da terra
dos caldeus e habitou em Har. E dali,
depois que seu pai faleceu, Deus o trouxe
para esta terra em que habitais agora. (At
7.2-4). Desta forma, obedecendo ao
mandamento divino, Abrao cruza todo o
Crescente Frtil, do oriente ao ocidente, e passa a habitar na regio da Palestina.
Saindo de Ur, Abrao segue com a sua famlia, incluindo seu pai e um
sobrinho, L, at a cidade de Har, localizada no alto do Rio Eufrates, a 965 km a noroeste de
Ur e ainda a 643 km a nordeste de Cana9, onde permanece at a morte de seu pai.
Aps a morte de Ter, ele segue para Cana, levando consigo seu sobrinho.
Werner Keller10 assim descreve o percurso:
O caminho de Har, ptria dos patriarcas, para a terra de Cana,
compreendia uma extenso de mais de mil quilmetros e dirigia-se para o sul.
Descendo o rio Belich, ia at o Eufrates, prosseguia por um caminho de caravanas
milenar, passava pelo osis de Palmira, a bblica Tadmor, e continuava da para
sudoeste, at o lago de Genesar. Era uma das grandes estradas comerciais que,
desde tempos remotssimos, levavam do Eufrates ao Jordo, dos reinos da
Mesopotmia at as cidades fencias das
costas do Mediterrneo e ao distante Egito,
no Nilo.
A terra para a qual se dirigiu, segundo
a orientao de Deus, entretanto, no estava vazia;
era habitada por vrios povos descendentes de Cam,
os quais ocupavam toda a terra, chamada Cana. O
nome Palestina foi dado depois da ocupao romana,

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e uma referncia aos filisteus um povo que chegou na regio de Cana no mesmo
perodo que os hebreus, na volta do Egito.
Nesta terra estranha, Abrao vai viver sem uma habitao fixa, isto , em um
modo de vida nmade, vivendo em cabanas e mudando-se constantemente. Joubert Heringer
assim descreve a vida de Abrao11:
Abrao era um nmade, estava sempre se mudando de um lugar
para o outro conforme as necessidades de melhor pastagem de seu rebanho,
sempre nas regies montanhosas, evitando o vale onde estavam as cidades
estados cananias com seus deuses e sua sociedade sedentria. Isso nos aponta
tambm a economia que movia a vida deste primeiro patriarca, no encontraremos
Abrao plantando ou colhendo de forma sistemtica, nem s voltas com animais de
grande porte, tpicos de vale; mas, encontraremos Abrao s voltas com carneiros,
bodes, ovelhas, etc... Encontraremos o cuidado de manter a famlia intacta quando
envia Isaque para encontrar uma esposa na terra de seus ancestrais, para que da
mesma forma com que ele casou-se com uma prima, ele tambm o faa, o que
acontece ao desposar Rebeca. Esta postura social tpica do nomadismo que
procura no manter laos com os povos dos lugares por onde peregrina. Outro fator
que colocar Abrao dentro deste crculo geo-social que o nomadismo ser sua
forma de tratar os visitantes, bem expresso quando da visita dos anjos; bem como
o trato com as esposas, o que tambm transparece na relao Sara, Hagar e
Qetura. Tanto Abrao quanto Isaque vivenciaram o nomadismo, por rotas diferentes
(sempre nas montanhas) e com lugares de parada diferentes, mas com as mesmas
caractersticas.
Deixando o Crescente Frtil, a narrativa bblica volta-se, agora, para esta
regio do Oriente Prximo banhada pelo Mar Mediterrneo. Netta de Monney 12 assim fala
sobre esta faixa de terra:
uma adaptao da palavra filistia que significa o terreno dos
filisteus que haviam desempenhado um papel muito importante na histria
hebraica, pelo que os escritores gregos e latinos o aplicaram a todo o pas.
A palestina propriamente dita, a Terra das Doze Tribos, que
abrange Cana e a regio Transjordnica, est situada no extremo meridional da
curva ocidental do Frtil Crescente, entre 31 e 35 latitude N e 3215 e 3430
latitude E, limitado ao N com o Rio Leontes, o monte Lbano e o monte Hermom, ao
E com o deserto Srio, ao S com o deserto da Arbia e a O com o Mar
Mediterrneo.
Werner Keller13 assim descreve a regio de Cana:
Cana significa terra da prpura. Deve seu nome a um produto
local muito cobiado na Antiguidade. Desde os tempos mais primitivos, seus
habitantes extraam de um caracol do mar do gnero Murex , nativo dessa
regio, a tinta mais famosa do mundo antigo, a prpura. Era to rara, to difcil de
extrair e, por isso mesmo, to cara, que s os ricos podiam adquiri-la. As vestes
tingidas de prpura eram consideradas em todo o antigo Oriente sinal de alta
categoria. Os gregos chamavam fencios aos fabricantes e tintureiros de prpura da
costa do Mediterrneo, e sua terra, Fencia, que na lngua deles significava
prpura.
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A terra de Cana tambm o bero de dois fatos que comoveram


profundamente o mundo: a palavra Bblia e o nosso alfabeto! Uma cidade fencia
deu nome palavra que designa livro em grego; de Biblos, cidade martima de
Cana, originou-se biblion e desta, mais tarde, Bblia. No sculo IX a.C. os
gregos tomavam de Cana as letras do nosso alfabeto.
A parte da regio que viria a ser a ptria do povo de Israel foi
batizada, pelos romanos, com o nome dos seus mais acrrimos inimigos: o nome
Palestina derivado de pelishtim, como so designados os filisteus no Velho
Testamento. Habitavam a parte meridional da costa de Cana ...todo Israel,
desde D at Bersab (Samuel 1, 3.20). Assim descreve a Bblia a extenso da
Terra Prometida, isto , das nascentes do Jordo, nas faldas do Hermon, at as
colinas situadas a leste do mar Morto, e at o Neguev, na Terra do Meio-Dia.
Abrao e sua descendncia viveram em Cana durante aproximadamente
215 anos - Abrao tinha a idade de 75 anos, quando saiu de Har (Gn 12.4); 25 anos depois,
nasce seu filho Isaque (Gn 21.5); Isaque tinha 40 anos, quando casou-se (Gn 25.20), e lhe
nasceram os primeiros filhos aos 60 (Gn 25.26); Jac vai para o Egito aos 130 anos (Gn
47.28); somando tudo (25 + 60 + 130), o resultado ser 215 anos - at o perodo em que Jos
empossado como governador do Egito, e convida seu pai, Jac, agora chamado Israel,
juntamente com seus irmos, para morarem com ele no Egito.

II. POVOS BBLICOS


Os povos que habitaram as terras bblicas e a Palestina eram os seguintes:
1. EGPCIOS
A terra do Egito era demarcada pelo Rio
Nilo, partindo do centro do Continente Africano, at o Mar
Mediterrneo, sendo dividida, geogrfica e politicamente em
duas regies: Alto Egito e Baixo Egito.
O Baixo Egito a regio banhada pelo Mar
Mediterrneo, na qual o Rio Nilo abre seus braos ou
desembocaduras, formando uma figura parecida com a
quarta letra do alfabeto grego, delta, dando origem a um
antigo nome dado Regio: Plancie Delta.
O Alto Egito formado pelo corredor do Rio
Nilo, adentrando savana, rumo ao interior do Continente
Africano, cuja regio formada por florestas equatoriais e
tropicais.
Toda a terra do Egito depende do Rio Nilo
para sobreviver, e so os transbordamentos regulares do
rio, que inunda as terras ribeirinhas, garantindo a sua
fertilidade, o fenmeno mais importante para a existncia
desta nao.
Netta de Money14 descreve este rio, com as
seguintes palavras:
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Suas fontes se encontram nos magnficos lagos de Vitria e


Alberto Nianza da frica Equatorial. Entre outros fatores devemos citar os ventos
alseos do SE carregados de umidade do Oceano ndico que descarregam o seu
contedo nas cordilheiras do E da frica e no interior do dito pas; as prodigiosas
chuvas, causando assim o transbordamento dos referidos lagos que formam os
poderosos afluentes do rio em seu curso superior. Toma o nome de Nilo depois da
confluncia do Nilo Branco e do Nilo Azul em Cartum, capital do Sudo. Desde este
ponto de unio at o Mediterrneo, numa distncia de 2800 km, s recebe um
afluente mais, o Atibara, que desce das serras vulcnicas da Absnia. Atravessa a
Nbia e o Egito, e finalmente chega ao Cairo, onde comea o Delta, por cujos dois
braos principais, um prximo a Damieta e outro junto a Roseta, lanando suas
guas no Mediterrneo.
Os egpcios formaram uma das primeiras grandes civilizaes da
humanidade, exercendo grande influncia no cenrio bblico. Destacaram-se, sobretudo,
pelas grandes construes e pelo misticismo. O povo egpcio assim descrito 15:
No conhecemos a exata origem racial do povo egpcio, porm
suas esttuas e pinturas de templos do-nos um quadro detalhado deles durante os
tempos bblicos, e os corpos embalsamados dos monarcas egpcios tambm nos
evidenciam a sua aparncia.
Os egpcios eram, em geral, de estatura mais ou menos baixa, pele
bronzeada, cabelo castanho eriado, tpico dos povos situados nas costas sulistas
do Mediterrneo. Os negros do interior do Nilo no desceram o rio e no se
misturaram com os egpcios at mais ou menos 1500 a.C. (No sabemos, porm,
se a "mulher etope" com quem Moiss se casou era negra cf. Nmeros 12:1.)
Por contraste, os israelitas vieram dos bandos errantes de pastores
que viviam ao longo das margens ao norte do deserto da Arbia. Assim, Abrao e
seus descendentes eram, provavelmente, quase da mesma altura dos egpcios,
mas tinham ctis cor de oliva, e cabelo castanho-escuro ou preto.
Merril Unger16 descreve a ida dos hebreus para o Egito deste modo:
A calma vida pastoril dos patriarcas em Cana chegou a um fim,
devido s circunstncias que seguiram a venda de Jos aos ismaelitas e a sua
subseqente exaltao no Egito. De acordo com a cronologia bblica, preservada,
no texto massortico da Bblia Hebraica, Jac e sua famlia emigraram para o Egito
por volta do ano 1871 a.C., sob a Duodcima Dinastia Egpcia do Reino Mdio
(2000-1780 A.C.)
A cultura egpcia foi muito influenciada pela idolatria e pelo misticismo. Pelo
menos trinta deuses formavam o panteo principal, alm de dezenas de deuses de menor
importncia. A grande preocupao com a morte e vida aps a morte os levou a construir
grandes mausolus em formato de pirmides, tais como a pirmide de Giz (uma das sete
maravilhas do mundo antigo) e as de Quops, Qufren e Miquerinos. Isto tambm os levou a
desenvolver a tcnica de embalsamamento dos corpos.
O Prof. Joubert17 nos fala sobre a importncia do Egito, no contexto bblico:

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Juntamente com o Babilnico o Imprio Egpcio ser um dos que


mais influenciaram a histria de Israel. Sua primeira apario se d j no
surgimento do povo com a descida de Abrao para l em busca de alimentos
quando fugia de uma seca na Palestina. Em seguida Isaque repete os mesmos
passos de seu pai, e da mesma forma motivado por uma fome, desce ao Egito. O
terceiro patriarca tambm descer ao Egito, e diferentemente dos dois
predecessores que l estiveram por um espao de tempo curto e delimitado, este
para l descer j quase ao final de sua vida, e de l saiu somente depois de sua
morte. Tambm ser relacionado com este imprio que veremos surgir o povo de
Israel, e ser a sada desta turba que se converter posteriormente em povo que
dar origem a um dos mais importantes relatos de libertao social de um povo de
todos os tempos, chamado xodo.
Nos momentos seguintes da histria do povo o Egito ser sempre
uma forte influncia ao sul da Palestina, ora influenciando como potncia militar, ora
influenciando como matriz cultural. Mesmo durante o exlio na Babilnia e
posteriormente com a invaso dos gregos e depois dos romanos, o Egito ter lugar
de destaque na histria do povo de Israel e da Igreja Primitiva.
Quando falamos em imprio Egpcio pensamos, erroneamente, em uma
unidade poltica contnua. Alas, muito comum nos estudos bblicos as pessoas tomarem
pressupostos medievais e modernos e aplicarem historia de Israel e da Igreja. O que
chamamos de imprio Egpcio na verdade uma sucesso de dinastias reais que na maioria
dos casos no possui ligao alguma com a precedente. At mesmo a configurao
geogrfica do imprio se altera ao longo do tempo, sendo cada dinastia de uma regio
diferente.

2. ASSRIOS
Eram semitas que habitaram
o
norte
da
Mesopotmia,
regio
compreendida entre os rios Tigre e Eufrates,
provavelmente, descendentes de Assur, filho
de Sem (Gn 10.11). Sua capital, nos anos
mais prsperos, foi Nnive, numa regio que
hoje pertence ao Iraque. Eles alcanaram
grande crescimento da cincia e da
matemtica, alm de se tornaram cruis
guerreiros. A escrita dos assrios constituase de pequenas cunhas feitas com um
estilete em tabuletas de argila a
chamada escrita cuneiforme. A religio
seguia as bases dos cultos realizados pelos sumrios e seu idioma, o Aramaico, era a lngua
mais falada na regio, no tempo de Jesus.
3. BABILNICOS
Por volta do ano 2.000 a.C., amoritas do deserto invadem as cidades
acadianas e sumerianas e fundam a Babilnia. O povo babilnico era muito avanado para a
sua poca, demonstrando grandes conhecimentos em arquitetura, agricultura, astronomia e
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direito. Eles criaram a astrologia e a astronomia e aperfeioaram a matemtica com a


inveno do crculo de 360 graus e a hora de 60 minutos.
deles tambm a inveno de um rico e preciso calendrio, cujo objetivo
principal era conhecer mais sobre as cheias do rio Eufrates e tambm obter melhores
condies para o desenvolvimento da agricultura.
4. PERSAS
Diversas tribos de povos arianos indo-europeus, chegaram, por volta de 2000
a 1500 a.C. regio compreendida entre o Mar Cspio e o atual Golfo Prsico, conhecida
como Planalto Iraniano, e deram origem ao povo persa. O comrcio era sua principal
atividade econmica.
A religio persa, no incio, era politesta. No entanto, entre os sculos VII e VI
a.C., o profeta Zoroastro (Zaratrusta, em persa) empreendeu uma nova concepo religiosa
entre eles. O pensamento religioso de Zoroastro era dualista e acreditava que o
posicionamento religioso do indivduo consistia na escolha entre o bem e o mal.
Inicialmente, eram duas grandes tribos, os medos e os persas, que formara
dois reinos independentes, mas foram unificados pelo rei Ciro, o Grande, que derrotou o
imprio babilnico.
Atualmente se concentram no Ir, mas possuem grupos espalhados por
muitos pases do mundo, principalmente Afeganisto, Tajiquisto, Uzbequisto, na provncia
de Xinjiang, na China e no norte do Paquisto.
5. AMORREUS
Habitavam o lado ocidental do Mar Morto (Gn 14.7), em Hebrom (Gn 14.13),
em Siqum (Gn 48.22), em Gileade e Bas (Dt 3.8-10) e nas imediaes do Monte Hermom
(Dt 3.8). Deus deu ordem aos israelitas para os destrurem (Gn 3.7; Dt 2.1). Eram,
provavelmente, descendentes dos caldeus, e tiveram como rei, na poca da conquista, Seom
(Nm 21.21-33).
6. HETEUS
Descendentes de Hete, o segundo filho de Cana, estabeleceram-se no norte
de Israel, em cidades como Hamate e Cades, nas margens do rio Orontes. Haviam tambm
os heteus do sul, dos filhos de Hete, dos quais Abrao comprou a cova de Macpela (Gn
23.10); as duas esposas de Esa eram hetias (Gn 26.34).
7. CANANEUS
So descendentes de Cana, filho de Co (Gn 10.6). Eles ocuparam uma
grande faixa no vale do Jordo e se estenderam pela orla do Mediterrneo (Nm 13.20; 14.25).
Nos tempos de Josu possuam cidades fortificadas.
8. PERISEUS
Tambm descendiam de Cana (Gn 15.20), e habitavam os campos,
dedicando-se agricultura. Eles espalharam-se por toda a terra de Cana e foram
enfrentados por Josu no Monte Carmelo (Js 17.15) e tambm ofereceram resistncia nos
territrios ocupados por Jud (Jz 1.4,5).

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9. HEVEUS
Tambm descendiam de Cana (1Cr 1.15) e estavam entre os que
enganaram Josu e foram reduzidos a rachadores de lenha. Foi com Hamor, o heveu, que
aconteceu o incidente com Din (Gn 34), em Siqum.
10. GIRGASEUS
Tambm procediam de Cana (1Cr 1.14). Eles ofereceram resistncia a
Josu, mas foram derrotados (Js 3.10). Pouco se sabe sobre as atividades deste povo.
11. JEBUSEUS
Tambm eram descendentes de Cana (Gn 15.21). Eles estabeleceram-se ao
redor de Jerusalm, que primitivamente se chamava Jebus (Jz 19.10). Adonizeque, rei de
Jerusalm, estava entre os que enfrentaram Josu em Gibeom (Js 10.3-5).
12. FILISTEUS
Eram provenientes das ilhas gregas. Eles invadiram Cana e se radicaram ao
sul da regio. Eram descendentes de Casluim, filho de Mizraim (Gn 10.14). Eram guerreiros
valentes e perigosos e no foram atacados por Josu. Eles sempre foram inimigos de Israel
(quem no se lembra de Golias!?) no tempo dos reis, sendo a ltima referncia da Bblia a
este povo em Zc 9.6, aps o cativeiro babilnico.

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III. GEOGRAFIA POLTICA DA TERRA SANTA


O gegrafo alemo Friedrich Ratzel, em sua obra "Politische Geographie"
(Geografia Poltica, em portugus), publicada em 1897, assim define: A geografia poltica o
estudo das relaes entre o Estado e o solo.
1. O XODO

(Bible Atlas Online by Acess Foundation)

Por alguns anos, os hebreus viveram no Egito, desfrutando das regalias de


serem da famlia do governador Jos. Entretanto, o tempo foi passando, Jos morreu, o Fara
que o havia conhecido tambm faleceu, e outro Fara subiu ao trono, que no conhecia Jos,
o qual resolveu explorar a mo de obra dos hebreus, escravizando-os, e obrigando-os a
trabalharem nas grandes construes.
Depois de muitos anos como escravos no Egito, o povo de Israel clama a
Deus por um livramento. E Deus responde suas oraes preparando Moiss para libert-los

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da nao opressora. Milagrosamente salvo das guas e criado como filho da filha de Fara,
ele foi educado na cincia e nas artes do Egito, para vir a ser o grande legislador de Israel.
Moiss vive os primeiros 40 anos como prncipe do Egito. com esta idade
que ele ataca mortalmente um egpcio que feria a um hebreu e obrigado a fugir do Egito,
para no ser morto por Fara. Ele vai viver os prximos 40 anos no deserto de Mdia, aonde
casa, tem filhos, e vive como pastor de ovelhas.
Quando Moiss est com 80 anos, Deus fala com ele no Monte Horebe, e o
envia ao Egito, com a misso de livrar o seu povo das mos de Fara e conduzi-los para a
terra de Cana, de onde os hebreus vieram, 215 anos antes. Atravs de Moiss, Deus
manifesta o seu poder sobre a poderosa nao egpcia, enviando grandes pragas, que
dizimaram o gado e as plantaes, e provocaram morte e desespero na terra do Egito.
Naquela noite, em que os filhos de Israel realizaram a Pscoa pela primeira
vez, Deus feriu os primognitos dos egpcios, e, assim, Fara deixou o povo de Deus sair,
levando consigo os seus filhos, seu gado e toda a riqueza do Egito. assim o relato bblico:
Assim, partiram os filhos de Israel de Ramesss para Sucote, coisa de seiscentos mil de p,
somente de vares, sem contar os meninos. E subiu tambm com eles uma mistura de gente,
e ovelhas, e vacas, uma grande multido de gado (x 12.37,38).
Netta de Money18 assim registra esta sada:
O teatro das maravilhosas obras de Moiss foram Zo, cidade real
a E do brao Tantico do Nilo. Quando soou a hora da libertao, Israel foi impedido
de passar rumo a Cana pela direo NE por ser o caminho dos filisteus, e como
os egpcios haviam levantado uma linha de fortificaes ao longo da nica fronteira
terrestre que tinha a defender, entre o Mediterrneo e a cabeceira do Golfo de
Suez, viram-se obrigados a desviar para o S em direo ao Mar Vermelho (xodo
13:17-18).
Historiadores, arquelogos e outros pesquisadores h muito tempo discutem
para definirem a data exata em que aconteceu o xodo hebreu. Esta, entretanto, no uma
tarefa fcil, pois so poucos os elementos que nos ajudam a descobrir a poca certa deste
grande acontecimento. Paul Hoff19 assim define esta questo:
No h dvida alguma de que os israelitas saram do Egito no lapso
compreendido entre 1450 e 1220 a.C. Israel j estava radicado em Cana no ano
de 1220 a.C., pois o monumento levantado pelo Fara Merept faz aluso ao
combate entre egpcios e israelitas na Palestina, naquela data. No obstante,
faltam evidncias conclusivas quanto data precisa do xodo.
H duas opinies principais a respeito desta questo. De acordo
com a primeira, o xodo dataria, mais ou menos, por volta do ano 1440 a.C.
Conforme a segunda opinio, ocorreu no reinado de Ramss II, entre 1260 e 1240
a.C. Se a data anterior correta, Tutms III, o grande conquistador e construtor, foi
o opressor de Israel, e Amenotepe II foi o Fara do xodo. H evidncias de que
Tutmsis IV, o sucessor de Amenotepe II, no foi o filho primognito deste, fato que
concordaria com a morte do primognito do Fara do xodo. Os que favorecem a
data anterior pensam que os invasores de Cana durante o sculo XIV,
mencionados como habiru nos documentos histricos, outros no so seno os
hebreus que, sob Josu invadiram a Palestina. Nas famosas cartas de Tl-elAmarna, escritas por chefes das cidades-estados de Cana dirigidas aos Faras
Amenotepe III e Amenotepe IV no sculo XIV, h indicaes de que a Palestina
estava em perigo de perder-se nas mos dos habiru. Os chefes cananeus

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clamaram por ajuda egpcia, mas Amenotepe IV estava to ocupado estabelecendo


o culto a seu deus ton, que no deu ouvidos a seus rogos.
Segundo relato bblico, o povo de Israel reuniu-se na cidade real de Tanis ou
Ramss, no brao oriental do Delta e, de l, partiram para Sucote, cinqenta e dois
quilmetros a sudoeste, indo depois para Et, na orla do deserto. A parada seguinte foi em
Pi-Hairote, entre Migdol e o mar, diante de Baal-Zefom (x 14.2). O lugar exato onde as
guas se abriram, tornando possvel a travessia do mar, talvez nunca seja positivamente
estabelecido. H um certo nmero de lugares possveis. O nome hebraico do lugar que os
egpcios atravessaram ao deixarem o Egito significa o mar dos canios. O nome descritivo
parece referir-se regio pantanosa e de guas rasas atravs da qual foi mais tarde cortado
o Canal de Suez.
A primeira dificuldade est na traduo. A palavra hebraica "Yam Suph"
traduzida ora por "Mar Vermelho" ora por "Mar dos juncos". Repetidamente se fala do "Mar
dos juncos": "Ouvimos que o Senhor secou as guas do Mar dos Juncos vossa entrada,
quando sastes do Egito (Js. 2.10). No Antigo Testamento, at ao profeta Jeremias, fala-se
em "Mar dos Juncos". O Novo Testamento diz sempre "Mar Vermelho" (Ap. 7.36; Hb. 10.29).
s margens do Mar Vermelho no crescem juncos. O mar dos juncos
propriamente ficava mais ao norte. Dificilmente se poderia fazer uma reconstituio fidedigna
do local - e esta a segunda dificuldade. A construo do canal de Suez no sculo passado
modificou muito o aspecto da paisagem da regio. Segundo os clculos mais provveis, o
chamado "milagre do mar" deve ter tido lugar nesse territrio. Assim que, por exemplo, o
antigo lago de Ballah, que ficava ao sul da estrada dos filisteus, desapareceu com a
construo do canal, transformando-se em pntano. Nos tempos de Ramss II existia ao sul
uma ligao do Golfo de Suez com os lagos amargos. Provavelmente chegava mesmo at
mais adiante, at ao Lago Timsh, o Lago dos Crocodilos. Nessa regio existia outrora um
mar de juncos. O brao de gua que se comunicava com os lagos amargos era vadevel em
diversos lugares. A verdade que foram encontrados alguns vestgios de passagens. A fuga
do Egito pelo Mar dos Juncos , pois, perfeitamente verossmil.
Da travessia do Mar ao Sinai, Israel faz as seguintes paradas 20:
Parada

Evento

Mara e Elim, no deserto de Et, na praia


oriental do Golfo de Suez
Deserto de Zim, pela praia oriental do
Canal de Suez, ao Sul do deserto de Et
Refidim, entre o deserto de Zim e o monte
Sinai.

O saneamento das guas. A abundncias das guas e


palmeiras.
Murmurao do povo. Proviso de codornizes e de
man. A instituio do Sbado.
Erupo de gua na rocha. Derrota dos amalequitas.
Ateno de Moiss ao conselho de Jetro.

Trs meses depois de escaparem do Egito, os israelitas chegaram ao p do


Monte Sinais, onde, algum tempo antes, Moiss tinha visto a sara ardente e recebido a
ordem do Senhor. A eles acamparam e durante os meses que se seguiram Moiss subiu as
encostas do Monte Sinai para comungar com Deus. Foi a que Deus revelou a Moiss os
princpios da f que os Filhos de Israel deveriam seguir para todo o sempre, e a que Ele deu
a Moiss os Dez Mandamentos inscritos em duas tbuas de pedra.
De l, o povo de Israel levanta acampamento, em direo a Cades-Barnia,
Passando pela beira do deserto de Par, e faz as seguintes paradas:
Parada
Taber, a 48 km a nordeste do Sinai.

Evento
Murmuraes castigadas pelo fogo. O pecado do
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descontentamento.
A milagrosa proviso de codornizes. O enterro dos
cobiosos e a eleio dos 70 ancios.
A conjurao contra Moiss, urdida por Miri, e o
castigo que lhe foi imposto. Reconhecimento atravs
de espias.

Quibrote-Taav, entre o Sinai e Haverote


Hazerote, a 64 km a nordeste do Sinai.

Ao final
deste tempo, o relato
bblico descreve as
paradas finais, at o
destino to almejado:
Parada

Evento

Cades-Barnia
Monte Hor, na margem de Edom, onde se
deteve o povo curto tempo.
late, na cabeceira do golfo de Acaba, na
margem oriental do deserto de Par.
Zarede
Cadesa fronteira
so
Arnom, que De
constitua
setentrional
de
Moabe
enviados os 12 espias terra de
Plancies
Moabe
Cana,
os de
quais
voltam com um

relatrio pessimista, causando


pnico e rebelio no povo. Por
causa disto, so condenados a
vaguear pelo
deserto
pelos
prximos 38 anos, at que toda a
gerao rebelde padea no
deserto.

A desobedincia de Moiss. Edom nega permisso de


trnsito a Israel. A vitria israelita sobre o rei cananeu
de Arade, em Horm, povoao de Sefel.
A morte de Aro. As pragas das serpentes.
A cura dos feridos mediante a serpente de metal
colocada numa haste.
A travessia do ribeiro
A negativa de trnsito de Seom, o amorreu. A derrota
deste em Jaza.
A profecia de Balao. O pecado de Baal-Peor. A
campanha contra Mdia e Moabe. A partilha da herana
de duas e meia tribos. A diviso da lei e recapitulao
das jornadas. A morte de Moiss no monte Nebo.

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2. A CONQUISTA DE CANA
Agora sob o comando de
Josu, Israel atravessa milagrosamente o
Rio Jordo, em cheia, e estabelece
acampamento em Gilgal, de onde inicia a
conquista da Terra Prometida.

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A primeira vitria em Cana foi contra a cidade de Jeric, localizada no centro


do pas, aonde ocorreu o famoso episdio da derrubada dos muros. Aps Jeric, caram as
cidades de Ai e Betel. Como os de Siqum entregaram-se sem luta e os Gibeonitas fizeram
um pacto enganoso com Josu, toda a regio Central estava tomada.
Como a parte oriental da terra j havia sido conquistada por Moiss,
derrotando Siom, rei dos amorreus e Ogue, rei de Bas, Josu concentra-se, ento, nas
campanhas do norte e do sul. Ao cabo de alguns anos, Israel pode se estabelecer na Terra.
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Josu, no entanto, cometeu trs graves erros, que trouxeram conseqncias


desastrosas para a posteridade: a) fez aliana com os Gibeonitas (Js 9); b) permitiu que os
jebuseus permanecessem em Jerusalm (Js 15.63) e c) no conseguiu derrotar os filisteus e
tomar conta da rea litornea. Por causa disto, as tribos de Jud e Simeo ficaram separadas
das demais.
Alm disto, Josu no conseguiu expulsar os cananeus de vrias partes do
pas, e eles sempre representaram um problema para Israel. Merril F. Unger 21 assim relata
este perodo de conquista:
Embora os cananeus tenham sido completamente massacrados
quando uma cidade era conquistada, em muitos casos a prpria cidade no era
destruda (Josu 11.13), e no poucos de seus habitantes, que haviam podido
escapar por terem fugido ou se terem escondido, voltaram (Josu 10.43) para as
cidades invadidas, e anos mais tarde, quando as tribos de Israel se espalharam,
procurando lugar para se estabelecerem, encontraram resistncia espordica. Da
mesma forma, lugares outrora conquistados como Debir (Josu 10.38,39) tiveram
que ser mais tarde reconquistados (Juzes 1.11-15). Entre outros casos
semelhantes encontra-se Hebrom (Josu 10.36,37; Juzes 1.10).
3. DIVISO DAS TRIBOS
Quando os filhos de Israel ocuparam a terra de Cana, o territrio foi dividido
entre as tribos. Dos 12 filhos de Jac, Levi, por ser a tribo sacerdotal, no teve poro de
terra, mas apenas cidades nas pores de seus irmos, e Jos herdou duas tribos, que
levaram os nomes de seus filhos: Efraim e Manasss. Assim sendo, a terra foi dividida em 12
pores: no lado oriental do Jordo ficaram as tribos de Gade, Rubem e a meia tribo de
Manasses. Do lado ocidental, as tribos de Aser, Naftali, Zebulom, Issacar, Efraim, D,
Benjamim, Jud, Simeo e a meia tribo de Manasss (Dt 3.13-16).

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4. O REINO UNIDO

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Quando Samuel era o juiz em Israel, tendo governado a terra por muitos
anos, o povo de Israel lhe fez um pedido: Eis que j ests velho, e teus filhos no andam
pelos teus caminhos; constitui-nos, pois, agora, um rei sobre ns, para que ele nos julgue,
como o tm todas as naes (1Sm 8.5). Samuel no gostou daquela proposta, mas
consultou a Deus e, mediante sua permisso, ungiu a Saul, da tribo de Benjamim, o primeiro
rei sobre Israel.
Saul unificou as tribos e, sob seu comando, Israel fez conquistas importantes
contra os amonitas e iniciou a mudana do modelo tribal para a monarquia, em Israel. Os
filisteus estavam conquistando territrio com o seu exrcito fortificado, principalmente por que
detinham o monoplio do ferro (1Sm 13.19-21). Eram uma ameaa permanente, que no
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20

podia ser enfrentada com tropas voluntrias de um exrcito popular. Se fazia necessrio ter
um exrcito permanente, profissional, uma organizao de poder centralizado, enfim, uma
monarquia, que era o modelo da poca (1 Sm 8.5-20).
Saul desobedece a Deus e rejeitado como rei. O perodo do reinado de Saul
muito conturbado, marcado pelos conflitos com os povos vizinhos e pelos problemas
internos com Samuel e Davi, e culmina com a derrota para os filisteus, na batalha das
montanhas de Gilboa. O rei Saul e seus filhos so mortos, a arca do Senhor tomada e o
territrio conquistado pelo inimigo.
Com a morte de Saul, as tribos do sul, que no eram submissas a ele,
imediatamente proclamam Davi como novo rei, em Hebrom. Com a morte de Abner, general
de Saul, e o reconhecimento dos ancios, Davi aclamado rei sobre toda a terra de Israel
(2Sm 3.22-5.3). Ele conquistou a cidade de Jerusalm, mudou a sua residncia para l e a
estabeleceu com capital do reino e centro religioso e cultural.
Assim, Davi consolidou a monarquia em Israel, fez aliana polticas
importantes, alargou as fronteiras do seu territrio, subjugou os inimigos, tais como: filisteus,
amonitas, moabitas e edomitas, construiu um tabernculo em Jerusalm e para l levou a
arca do Senhor. Assim ele estabeleceu-se como o maior rei da histria de Israel.
Vendo a velhice chegar, Davi preocupou-se em indicar o seu herdeiro no
trono. Salomo, filho de Bate-Seba, no era o herdeiro natural, mas Davi conseguiu
estabelec-lo com rei. Assim que Salomo consegue estabilidade, ele mandou matar seu
irmo Adonias, que queria usurpar-lhe o trono, tambm matou a Joabe, chefe do exrcito, e
desterrou o sumo-sacerdote Abiatar.
Salomo foi o mais brilhante de todos os administradores de Israel. Ele
estabeleceu o comrcio exterior pelo mar, atravs do Mar Mediterrneo e do Mar Vermelho,
alm de rotas comerciais terrestres, que trouxeram crescimento e prosperidade para o reino.
Alm disto, construiu o Templo em Jerusalm, palcios e fortalezas e ampliou as alianas
polticas, estendendo ainda mais o seu domnio.
Todo este esplendor, entretanto, teve o seu custo, e Salomo sobrecarregou o
povo com altas taxas, para manter a sua corte, o que provocou grandes problemas internos.
O Estado tinha muitas despesas para manter o exrcito, os cavalos, os palcios e as esposas
do rei, e as construes. Os pesados impostos estavam sobrecarregando a populao
israelita. Apesar destes problemas, Salomo terminou o seu reinado em relativa paz, porm
em desobedincia a Deus. Ele acumulou riquezas e mulheres, contrariando a ordem divina
(Dt 17.14-17), e edificou altares a deuses estranhos e os adorou (1Rs 11.4-7). Pelo que, Deus
resolveu dividir o seu reino e entregar ao seu servo (1Rs 11.11).

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5. O REINO DIVIDIDO

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Com a morte do rei Salomo, Roboo, seu filho, reinou em seu lugar. Netta de
Money assim descreve os acontecimentos:
22

Os impostos implantados por Salomo haviam sido muito pesados.


O povo de Israel, prazerosamente havia pago para a construo da Casa de Deus
e para um palcio digno do rei, porm a continuao onerosa dos impostos para
realizao dos ambiciosos planos do rei no tardou em semear o
descontentamento por todas as partes. O povo exigiu de Roboo, filho de Salomo,
que aliviasse a pesada carga que este lhe havia imposto, porm, por no atender a
essa reclamao, produziu-se uma revolta. Todas as tribos, menos a de Jud e
uma parte da de Benjamim, desconheceram a autoridade de Roboo, e elegeram
rei a Jeroboo. Assim se processou a diviso definitiva do povo de Israel e a
formao de dois reinos de Jud e Israel. Ao produzir-se esse desacordo, os srios
aproveitaram a oportunidade para livrar-se do jugo de Israel e formar um reino
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22

independente e forte no N. O reino de Moabe, todavia, continuou tributrio de Israel


por algum tempo, e Edom era satlite de Jud.
A respeito dos limites geogrficos de Israel, aps a diviso do reino, Enas
Tognini23 escreve:
Os limites de Israel dos tempos do reino unido no sofreram, no
princpio, alterao. O reino foi dividido em duas partes: Norte ou Israel, com capital
em Siqum e Penuel (1Rs 12.25) e depois Samaria (1Rs 16.24), com dez tribos e
mais a meia tribo de Benjamim; e Sul ou Jud, com capital em Jerusalm, com
Jud e a outra meia tribo de Benjamim (1Rs 12.20,21; 2Cr 11.2).
O reino do Norte foi beneficiado, geograficamente, com a diviso do reino,
pois os principais recursos naturais estavam concentrados na regio das tribos do Norte: o
Mar da Galilia, o rio Jordo, as plancies mais frteis, entre outros. A geografia do territrio
das tribos do Sul inclua o Mar Morto e o deserto do Negev. O reino do Sul estava, portanto,
em desvantagem, quanto aos recursos naturais e quanto representatividade das tribos.
Com o passar do tempo, porm, cada reino teve o seu territrio alterado pelos
conflitos com outros povos. Primeiro foi o reino do Norte que, aps uma sucesso de reis
desobedientes e idlatras, Deus permite que seja atacado pelo imprio Assrio, sob o
comando do rei Sargo II, por volta do ano 721 a.C. Desta forma, teve fim o reino de Samaria,
e nunca mais foi restaurado.
Apesar
de
alguns reis do reino do Sul,
Israel, terem sido tementes a
Deus, a maioria segue os
passos dos reis do norte, e
foram rebeldes e desobedientes
ao Senhor. Semelhantemente,
Deus permitiu que eles fossem
atacados
pelo
Imprio
Babilnico,
do
rei
Nabucodonosor, no ano 587
a.C. O Templo de Jerusalm foi
demolido, os muros e portas da
cidade destrudos, os tesouros
so roubados, milhares de
pessoas foram mortas e muitos
foram levados cativos para a Babilnia, de onde alguns voltariam, muitos anos depois, sob a
liderana de Esdras e Neemias.
A partir do retorno terra, agora Israel est reduzido, praticamente, tribo de
Jud, tendo um territrio bem menor do que na poca do apogeu do reinado de Davi e
Salomo. Alm disto, a partir esta poca, Israel sempre esteve sob o jugo dos grandes
imprios mundiais, de Alexandre a Roma.

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23

6. O IMPRIO ASSRIO
O domnio assrio na
Mesopotmia iniciou-se por volta do
ano 2500 a.C., na cidade de Assur
(nome de sua principal divindade).
Ocupando as margens do Rio Tigre e
vizinhanas, eles construram um
forte Estado, com cavalos e armas de
guerra, e, assim, dominaram a Mdia
Mesopotmia.
Os assrios ficaram
famosos pela crueldade com que
tratavam os vencidos, torturando os
vencidos, a fim de intimidar os seus
inimigos. Durante o reinado de
Sargo II, os assrios conquistaram o reino de Israel e, no de Tiglatfalasar, tomaram a cidade
da Babilnia. Durante o sculo VII a.C., principalmente nos reinados de Senaqueribe (705
a.C. 681 a.C.) e de Assurbanipal (668 a.C. 631 a.C.), o Imprio Assrio atingiu seu apogeu,
dominando uma rea que se estendia do golfo Prsico sia Menor e do Tigre at o Egito.
No reinado de Senaqueribe, a capital foi transferida de Assur para Nnive e,
sob Assurbanipal, foram realizadas as ltimas conquistas assrias, incluindo a do Egito.
Assurbanipal, alm de grande guerreiro, era fascinado pela cincia e literatura, e criou uma
grande biblioteca na nova capital assria. A Biblioteca de Nnive reuniu um amplo acervo
cultural de toda a regio, formada por dezenas de milhares de tijolos de argila.
Foi o rei Sargo II quem conquistou o reino do Norte, em 722 a.C., destruindo
praticamente tudo, e levou os habitantes das tribos do norte cativos, para a Assria. O povo
que foi trazido por ele para habitar, progressivamente, neste territrio, eram oriundos da
Babilnia, Cuta, Ava, Hamate e Sefarvaim (2 Re 17.24-41), e foram ensinados a adorar o
Deus de Israel, mas no abandonaram seus deuses pagos. Esta mistura de povos deu
origem aos samaritanos.
No ano 612 a.C., os medos, oriundos das margens do mar Cspio, tomaram
Assur e Nnive, pondo fim ao imprio assrio.
7. O IMPRIO BABILNICO
A Babilnia uma das mais antigas civilizaes conhecidas. Eles se
estabeleceram na Mesopotmia por volta do ano 1950 a.C. O primeiro Imprio Babilnico se
deu com Hamurabi. Este imprio existiu de 1728 a.C. a 1513 a.C. Hamurabi criou leis severas
e as escreveu em tbuas de barro. Os babilnicos j haviam construdo a cidade de Akad
(que d nome aos acdios - seus descendentes). Hamurabi, porm, transfere a capital do
imprio para Babel, cerca a cidade com muralhas, impulsiona a agricultura e restaura os
templos. Durante esta poca a Babilnia tornou-se uma das regies mais prsperas do
mundo antigo.
Com a morte de Hamurabi, a Babilnia foi conquistada por Hititas e Assrios.
Aliados dos medos, os caldeus aproveitam-se da vitria contra os assrios e recuperam o
domnio babilnico a partir de 614 a.C. Nesse ano, Nabopalasar funda uma nova dinastia e
inicia o segundo Imprio. O reinado do seu filho, Nabucodonosor (604 a.C. - 562 a.C.), tem
incio em 604 a.C.
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Na segunda metade do sculo VI a.C. ele deporta judeus para a Babilnia,


evento que conhecemos como Cativeiro Babilnico. Sob seu domnio o Imprio Babilnico
teve grande expanso territorial. Foi Nabucodonosor quem ordenou a construo dos jardins
suspensos da Babilnia, uma das sete maravilhas do mundo antigo.
Com sua morte, aps 42 anos de poder, o reino entra em declnio e, em 539
a.C., a Babilnia conquistada por Ciro, rei dos Persas. Ele obtm uma aliana com as
classes dominantes (comerciantes e sacerdotes), que aceitam a dominao estrangeira em
troca da manuteno de seus privilgios.
8. O IMPRIO MEDO-PERSA
Os Medos eram
tribos
espalhadas
que
foram
unificadas por Djoces. Um dos
seus
sucessores, Cixares foi o
aliado
de Napolassar na conquista dos
Assrios. Ciro II da Prsia, mais
conhecido
como
Ciro,
o
Grande, foi rei da Prsia entre
559 e
530 a.C. Ele derrotou medos,
lbios e
babilnicos e formou um grande
imprio. Foi ele quem permitiu a
volta
dos judeus para a terra de
Israel.
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Aos poucos a
Fencia, a Palestina e a Sria tambm se submeteram ao domnio persa, cujo imprio se
estendeu da sia Menor e costa mediterrnica, no ocidente, ndia, no oriente. O domnio de
diferentes povos numa nica administrao era conseguido com uma poltica que respeitava
as diferenas culturais e religiosas, tratando com liberdade os povos vencidos e reinando com
justia.
Cambises I, filho de Ciro, conquistou o Egito, na batalha de Pelusa, em 525
a.C., ampliando, ainda mais, o seu territrio. Aps a morte de seu filho, Cambises II (rei entre
530 e 522 a.C.), o reino foi conquistado por Dario I, em cuja administrao este imprio
atingiu o apogeu.
9. O IMPRIO GREGO
No Sculo IV a.C. surgiu
um novo imprio na Europa. Filipe II, o rei
da Macednia, um pequeno pas que se
limitava, ao sul com a Grcia, ao leste,com
o mar Egeu e com a Trcia, ao norte,com
os montes balcnicos, e, a oeste, com a
Trcia e o Ilaco. A Grcia era formada por
cidades-estado, tais como Esparta, Atenas
e
Tebas.
A
Grcia
constitui-se,
praticamente, de uma pennsula localizada
no Sudeste da Europa. banhado por trs
mares: a leste, pelo Egeu; ao sul,
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pelo Mediterrneo; e a oeste pelo

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Jnico.

25

Filipe II conquistou a Grcia e unificou os dois povos, formando um novo


imprio. Com a sua morte, substitudo pelo filho, Alexandre, o Grande, que concluiu as
conquistas iniciadas pelo pai, tendo instalado o imprio grego aps a vitria sobre os medos e
os persas, na famosa batalha de Isso, com um exrcito muito menor, mas com uma grande
estratgia militar. Alexandre estende seu imprio sobre a Macednia, a Grcia e o Imprio
Persa, incluindo o Egito e estendendo-se na direo do oriente at a ndia. Foi o imprio mais
extenso do mundo antigo at aquele tempo.
A marcha de Alexandre para Jerusalm assim relatada por Flvio Josefo 24:
Quando se soube que ele j estava perto, o sumo sacerdote,
acompanhado pelos outros sacerdotes e por todo o povo, foi ao seu encontro com
essa pompa to santa e to diferente da de outras naes at o lugar denominado
Safa, que em grego significa "mirante", porque de l se pode ver a cidade de
Jerusalm e o Templo. Os fencios e os caldeus que integravam o exrcito de
Alexandre no duvidavam de ele, na clera em que se achava contra os judeus,
lhes permitiria saquear Jerusalm e daria um castigo exemplar ao sumo sacerdote.
Mas aconteceu justamente o contrrio, pois o soberano, apenas viu
aquela grande multido de homens vestidos de branco e os sacerdotes revestidos
com os seus paramentos de linho e o sumo sacerdote com o seu fode de cor azul
adornado de ouro e com a tiara sobre a cabea, que continha uma lmina de ouro
sobre a qual estava escrito o nome de Deus, aproximou-se sozinho dele, adorou
aquele augusto nome e saudou o sumo sacerdote, ao qual ningum ainda havia
saudado. Ento os judeus reuniram-se em redor de Alexandre e elevaram a voz
para desejar-lhe toda sorte de felicidade e de prosperidade. Porm os reis da Sria
e os grandes que o acompanhavam ficaram to espantados que julgaram que ele
havia perdido o juzo.
Parmnio, que desfrutava grande prestgio, perguntou-lhe como
ele, que era adorado em todo mundo, adorava o sumo sacerdote dos judeus.
Respondeu Alexandre: "No a ele, ao sumo sacerdote, que adoro, mas ao Deus
de quem ele o ministro, pois quando eu estava ainda na Macednia e imaginava
como poderia conquistar a sia, ele me apareceu em sonhos com essas mesmas
vestes e exortou-me a nada temer. Disse-me que passasse corajosamente o
estreito do Helesponto e garantiu que Deus estaria frente de meu exrcito e me
faria conquistar o imprio dos persas. Eis por que, jamais tendo visto antes algum
revestido de trajes semelhantes a esses com que ele me apareceu em sonho, no
posso duvidar de que tenha sido por ordem de Deus que empreendi esta guerra, e
assim vencerei Dario, destruirei o imprio dos persas, e todas as coisas sucederme-o segundo os meus desejos".
Alexandre, depois de assim responder a Parmnio, abraou o sumo
sacerdote e os outros sacerdotes, caminhou no meio deles at Jerusalm, subiu ao
Templo e ofereceu sacrifcios a Deus da maneira como o sumo sacerdote lhe disse
para fazer. O sumo sacerdote mostrou-lhe em seguida o livro de Daniel, no qual
estava escrito que um prncipe grego destruiria o imprio dos persas e disse-lhe
que no duvidava de que era dele que a profecia fazia meno. Alexandre ficou
muito contente.
Em 323 a. C., com a morte de Alexandre, sem prover sucessor para o trono, o
imprio foi dividido nmero muito grande de provncias, sendo as mais importantes
governadas por seis generais, como stapras.
Em 306 a.C., Antgono declarou-se rei, juntamente com seu filho Demtrio.
Em oposio, os quatro generais, Cassandro, Lismaco, Seleuco e Ptolomeu, deixando as
Geografia Bblica 2015

26

posies de stapras, declararam-se reis dos seus respectivos territrios e, em 301 a.C.,
Antgono foi morto e Demtrio fugiu. Ptolomeu ficou com o Egito, Palestina e parte da Sria;
Cassandro com a Macednia e Grcia; Lismaco com a Trcia e parte da sia Menor; e
Seleuco ficou com a Mesopotmia, parte da sia Menor, norte da Sria e o oriente.
10. O IMPRIO ROMANO
A cidade de Roma tem sua origem explicada pelos romanos com a lenda de
Rmulo e Remo, os gmeos que foram amamentados por uma loba e criados por um casal de
pastores.
A origem do imprio romano, entretanto, se d por volta do ano 753 a.C, com
a existncia de uma monarquia que governou a cidade at o ano 509 a.C., com o surgimento
da repblica e a existncia do senado que cuidava das finanas pblicas, da administrao e
da poltica externa.
Com a organizao e fortalecimento do poder poltico, conquistados neste
perodo, Roma comeou a expandir o seu territrio, alm da pennsula itlica. Foi fundamental
para o domnio do Mediterrneo a famosa batalha de Crtago, vencida pelo general Anibal,
nas Guerras Pnicas (sculo III
a.C).
Aps dominar Crtago, Roma
ampliou
suas
conquistas,
dominando a Grcia, o Egito, a
Macednia, a Glia, a Germnia, a
Trcia, a Sria e a Palestina. Isto
trouxe grande poder poltico e
econmico, com os recursos vindos
das
provncias,
provocando
profundas mudanas na vida dos
romanos.
Otvio tornou-se o
primeiro Imperador, governando de
27 a.C. a 14 d.C. Suas primeiras
medidas tinham por finalidade
reestruturar a administrao do
Extenso do Imprio Romano em 133 a.C. (vermelho), 44 a.C. (laranja),
novo Estado Imperial: restringiu as
14 d.C. (amarelo), e 117 d.C. (verde).
funes do Senado; criou uma nova
ordem administrativa (as prefeituras);
melhorou as formas de cobranas de impostos; instituiu a guarda pretoriana com a funo de
garantir a proteo do imperador.
Ele foi sucedido por cinco governantes, chamados csares - Tibrio (14-37),
Calgula (37-41), Nero (54-68), Marco Aurlio (161-180) e Comodus (180-192), at o final da
chamada Era Dourada. Foi neste perodo que o templo de Jerusalm foi destrudo e os judeus
espalhados por toda a terra. Estes governantes empreenderam forte perseguio aos
cristos, sendo os responsveis por morte de muitos nas fogueiras e lanados s feras.
No III Sculo d.C. Roma passou por uma profunda crise econmica e poltica,
passando a ser governado por uma monarquia dspota, chamada de Dominato, que deriva de
dominus (senhor), que foi como passaram a se denominar os governantes deste perodo, at
o governo de Diocleciano. Neste governo, o imprio foi dividido em quatro regies, cada uma
com um governante, chamada Tetrarquia.

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A partir do ano 313 d.C., Constantino aderiu ao cristianismo, o que veio a ser
oficializado atravs do Edito de Tessalnica, em 330, pelo qual a religio crist tornava-se
oficial do Imprio, no governo de Teodsio.
Os povos germnicos, chamados de brbaros pelos romanos, atacaram as
fronteiras do norte do imprio. No ano de 395, o imperador Teodsio dividiu o imprio em:
Imprio Romano do Ocidente, com capital em Roma e Imprio Romano do Oriente (Imprio
Bizantino), com capital em Constantinopla.
Em 476, com a deposio do imperador Rmulo Augstulo, chega ao fim o
Imprio Romano do Ocidente, aps a invaso de diversos povos brbaros, entre eles,
visigodos, vndalos, burgndios, suevos, saxes, ostrogodos, hunos etc. Era o fim da
Antiguidade e incio de uma nova poca chamada de Idade Mdia. O Imprio Oriental
continuou a existir por quase mil anos, at 1453.

IV. GEOGRAFIA FSICA DA PALESTINA

1. NOMES DA TERRA DE ISRAEL


Deus elegeu esta terra para ali
fazer habitar o povo que havia
escolhido. Ela se torna, no
contexto
bblico,
o
pedao de terra mais
destacado
por
Deus,
chamada,
em Ez
20.6,

15
de glria
de todas as
terras
(ARC)
ou
coroa de todas as terras
(ARA). Vejamos alguns nomes
pelos quais foi conhecida:
a) Cana. O nome mais antigo desta terra
Cana, conhecido desde o tempo da vinda de Abrao, da Mesopotmia.
Cana o nome do filho de Co, neto de No (Gn 10.6), que foi amaldioado
por ele, por descobrir a sua nudez (Gn 9.24,25).
b) Terra dos Amorreus. Este tambm um antigo nome para esta terra, citado em Gn 48.22.
c) Terra dos Hebreus. como Jos se refere sua terra natal (Gn 40.15). Provavelmente,
porque assim ela era conhecida entre os egpcios.
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d) Terra Prometida. assim chamada pelos filhos de Israel, durante a travessia do deserto.
Este o termo usado para descrever a terra que mana leite e mel (x 3.8), prometida por
Deus a Moiss.
e) Terra de Israel. Israel o nome que foi dado a Jac, no seu encontro com Deus, em Peniel
(Gn 32.28). usado para descrever o lugar, tanto no aspecto geogrfico, quanto tnico e
cultural (Gn 34.7). o nome do moderno estado, que foi oficialmente reconhecido em
12/05/1948.
f) Palestina. Este nome se originou no povo chamado filisteus, que vieram do mar e
habitaram a faixa litornea da terra de Israel. O filsofo grego Herdoto referiu-se a esta terra
por este nome, o que fizeram, tambm, outros escritores, como Flvio Josefo e Flon. Este o
nome utilizado hoje para referir-se aos territrios controlados pela autoridade palestina.
g) Terra Santa. Citado pelo profeta Zacarias (Zc 2.12), o nome utilizado pelos muitos
cristos que visitam aquelas terras, desde a poca das cruzadas.
2. LIMITES DE ISRAEL
A terra de Israel montanhosa e foi descrita por Deus como: terra de montes
e de vales (Dt 11.11). O pequeno espao entre o Rio Jordo e o Mar Mediterrneo tem um
relevo muito acidentado, com altos montes e muitos vales. A Palestina dividida em duas
partes iguais, de norte a sul, por uma linha de colinas que, na verdade, consiste na
continuao dos montes do
Lbano, da Sria-Lbano. No
seu extremo norte, essa
cadeia
montanhosa
tem
alguns poucos picos que se
aproximam dos mil metros de
altitude. Ao descer para o sul,
j no distrito da Galilia, essa
serra intercalada por vrias
plancies.
Quando
Deus
chamou
Abrao
e
lhe
prometeu a terra de Israel,
assim lhe falou: Levanta,
agora, os teus olhos e olha
desde o lugar onde ests,
para a banda do norte, e do
sul, e do oriente, e do
ocidente; porque toda esta
terra que vs te hei de dar a
ti e tua semente, para
sempre. E farei a tua
semente como o p da terra;
de maneira que, se algum
puder contar o p da terra,
tambm a tua semente ser
contada. Levanta-te, percorre
essa
terra,
no
seu
comprimento e na sua
largura; porque a ti a darei
(Gn 13.14-17).

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(Bible Atlas Online by


Acess Foundation)

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Os limites desta terra eram: desde D at Berseba (Jz 20.1; 1Rs 4.25), compreendendo uma
estreita faixa de terra que ia desde a nascente principal do rio Jordo, prximo ao monte
Hermom, no norte, at o deserto srio-rabe, ao sul, compreendendo cerca de 225 km; e do
Mar Mediterrneo, ao ocidente, entrada do deserto, ao oriente, com mais ou menos 130 km,
de largura.
A Palestina, como assinalou Echegaray,25 dividida em trs grandes zonas
que tm como referencial o rio Jordo: Cisjordnia (entre o rio e o mar), a Transjordnia (entre
o rio e o deserto) e o vale do Jordo. Cada uma destas regies pode ser subdividida em
outras trs.
A Cisjordnia divide-se (sempre na seqncia leste para oeste) em Plancie
Costeira, que compreende o litoral, a plancie e a encosta da montanha. A Regio
Montanhosa que compreende (do norte para o sul): as montanhas do Neguebe, as
montanhas da Judia e as montanhas de Efraim. E a encosta do Jordo delimitadas pelos
afluentes da margem ocidental
que so: o Sayyal, o Cedrom e o
Farah.
O Vale do Jordo pode ser
dividido tambm em trs sees:
a regio sul, ou do mar morto,
com clima quente e desrtico, e
a presena de alguns osis; a
regio central ou do Jordo
propriamente dita, de clima
quente e mido marcada pelas
reas de alagadios; e a regio
norte, ou do mar da Galilia,
marcada por um clima ameno e
mais seco, uma rea frtil e
cheia de vida.
A Transjordnia divide-se na:
regio da encosta do Jordo
delimitadas
tambm
pelos
afluentes da margem oriental
que so: o Arnom, o Naaliel e o
Jaboque. A regio montanhosa
tambm se divide em trs
sees que poca do Antigo
Testamento eram conhecidas
como terra dos Moabitas (ao
sul), terra dos Amonitas (ao centro) e terra de Gileade (ao norte); hoje definida apenas como
regio montanhosa do sul, do centro e do norte. A terceira e ltima regio marcada pelo
deserto de Moabe (Negev).
3. CISJORDNIA
a regio compreendida entre o Vale do Jordo e o Mar Mediterrneo.
a) Plancie Costeira
Uma estreita faixa que vai se alargando conforme se dirige para o sul. A praia
de dunas de areia, o que faz com que as principais cidades e a Via Maris no estejam

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situadas exatamente junto ao mar, mas um pouco mais a leste. Era uma regio rica devido ao
intenso trfego comercial, e seu solo frtil combinado com boa quantidade de chuvas.
Divide-se em:
1. Plancie do Acre
a regio compreendida entre Rosh HaNiqra, na fronteira com o Lbano, e o
monte Carmelo e forma a principal, se no a nica, baa da costa palestinense. Seu solo
pantanoso no favorece a agricultura.
O maior destaque da regio o monte Carmelo, com 525 metros de altura,
formado de pedra calcria dura e abundante em cavernas. O seu nome (Karmel) significa
"jardim" ou "campo frtil". Na sua encosta fica a moderna cidade de Haifa. Ali Eliseu se
encontrou com a sunamita (2Rs 4.25) e Elias travou a batalha contra os profetas de Baal (1Rs
18). Do cume do Monte Carmelo se tem uma viso do Mediterrneo, da Galilia e do Vale de
Jezreel e do Sarom.

2. Plancie de Sarom
Cantada no livro dos Cnticos (2.1) e referenciada em outras partes da Bblia
(1Cr.5.16, 27.29, Is.33.9, 35.2, Is.65.10), a regio entre o Carmelo e Jope, formada
predominante de areia vermelha na qual antes cresceram carvalhos. Brejos entre a plancie e
a costa dificultaram o povoamento da regio. Nas suas pastagens se apascentaram as
manadas do rei Davi (1 Cr 27.29). O profeta Isaas associou sua beleza glria do Lbano (Is
35.2).
3. Plancie da Filstia
a regio mais larga, receptora de chuva e de solo
mais firme. Ali se situavam as importantes cidades filistias e era
passagem de importantes rotas comerciais.
Ao longo da costa, na direo norte-sul, mede,
aproximadamente, 110 km por 30 km de largura. Nos tempos do
Antigo Testamento, se destacavam as cidades dos filisteus: Asdode,
Gate, Ecrom, Ascalom, e Gaza. Merece destaque tambm o porto
de Jope (Jn 1.3). Nesta regio fica a maior cidade do atual estado
de Israel, Tel-Aviv. Ao sul, fica a faixa de Gaza, uma regio tomada
pelo estado de Israel na Guerra dos Seis Dias, em 1967, e que
motivo de disputa at os dias atuais.
b) Regio Montanhosa
um conjunto de montanhas que se erguem rapidamente desde a plancie
costeira e se precipitam mais fortemente ainda no Vale do Jordo.
Os altos so mais espaosos no norte, onde atingem altitude de
aproximadamente 900 metros na Alta Galilia, chegando ao pico de 2.800 metros no Monte
Hermon. No sul, o plat mais estreito e mais baixo, com poucos pontos acima dos 900
metros. Jerusalm est a pouco mais de 800 metros acima do nvel do mar.
A Cordilheira Central pode ser dividida em Galilia, Vale de Jezreel, Montes
de Efraim, Montanhas de Jud, Sefel e Negev.
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1. Galilia
A Galilia divide-se em Alta (norte) e Baixa (sul) Galilia. a regio mais fria
de Israel, sendo que no Monte Hermom h neve permanente. um territrio de florestas
densas, lugar de plantio de oliveiras e diversas rvores frutferas, povoada por muitas
pequenas vilas e distante das principais rotas comerciais.
O monte Hermom predomina na paisagem da Galilia. Enas Tognini assim o
26
descreve :
Trs picos sobem do Hermom e rasgam o infinito: o mais alto est
a 2.759 m sobre o Mediterrneo. De qualquer deles pode descortinar-ser desde Tiro
at Carmelo, dos montes da Galilia at Samaria, do Tiberades ao Mar Morto.
Serviu de limite para a tribo de Manasss e o territrio de Bas. Do Hermom nasce
o rio Farfar, que corre para Damasco. Do sul saem filetes dgua que formam o
Jordo. Em Salmos 89.12 canta-se: ... o Tabor e o Hermom exultam em teu nome.
Em Salmos 133.3 canta-se o amor fraternal como o orvalho de Hermom. Em
Cantares 4.8 a beleza do Hermom associa-se dos montes Amana e Senir.
2. Vale de Jezreel
O Vale de Jezreel interrompe a cadeia de montanhas, cortando-a no sentido
leste-oeste, sendo a nica ligao direta entre a Plancie Costeira e o Vale do Jordo. um
territrio cortado por importantes rotas comerciais; poderosas cidades situavam-se ali, como
Megido, Taanach e Jezreel. Possui um solo rico que combina com boa quantidade de chuva
resultando em campos altamente frteis. Foi uma regio sempre disputada pelas grandes
potncias.
O Vale de Jezreel ser o palco da batalha do Armagedom, descrita em Ap.
16. O local da reunio dos exrcitos a plancie de Esdraelom, ao redor da colina chamada
Megido, que fica no norte de Israel, a cerca de 32 quilmetros a sudeste de Haifa. Desde o
vale de Megido, possvel avistar trs montanhas: o monte Carmelo, o monte Gilboa e o
monte Tabor. Foi exatamente no monte Carmelo que aconteceu a competio de Deus e Elias
contra Baal e seus profetas demonacos, dominados pelo esprito de Jezabel (1 Reis 18.19).
Foi exatamente uma batalha entre Deus e Satans, e no somente a batalha de Elias contra
toda a nao.
Essa regio tem sido o local onde mais de duzentas batalhas aconteceram. A
plancie de Megiddo e a Plancie de Esdraelon sero o lugar principal para a batalha de
Armagedom, que vai enfurecer toda a regio de Israel at a cidade Edomita de Bosra (Is
63.1). O vale do Armagedom era famoso por duas grandes vitrias na histria de Israel: (1) A
vitria de Baraque contra os cananitas (Jz 4.15), e (2) a vitria de Gideo contra os Midianitas
(Jz captulo 7). Armagedom tambm foi o lugar de duas grandes tragdias: (1) a morte de
Saul e seus filhos (1 Sm 31.8), e (2) a morte do rei Josias (2 Rs 23.29-30; 2 Cr 35.22).

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3. Montes de Efraim
O Monte Efraim a parte central da
cordilheira e a mais importante para o assentamento
de Israel. A parte sul mais alta, chegando a mais
de 900 mts, e composta pela frtil terra roxa. Suas
principais cidades eram Betel e Sil. O povoamento
do sul foi mais tardio que no norte, a parte norte
mais baixa e menos frtil. Suas principais cidades
eram Siqum, Samaria e Tirza.
Dois montes se destacam nesta
regio: Ebal, ao norte, com 936 m, e Gerizim, ao Sul,
com 870 m. Do monte Ebal, seis tribos de Israel (Rbem, Gade, Aser, Zebulom, D e Naftali)
proclamaram as maldies e, do Gerizim, as demais tribos declararam as bnos (Dt
11.29; 27.1-13; cumpridas em Js 8.30-34).
No cume do monte Gerizim, Sambalate erigiu um templo (Ne 13.28), sobre o
qual a mulher samaritana indagou a Jesus (Jo 4.20) e foi destrudo na poca dos Macabeus.
Ainda hoje considerado lugar sagrado dos samaritanos.
4. Montanhas de Jud
As Montanhas de Jud alcanam uma altitude de cerca de 900 metros e
atuam como um divisor de guas, pois impede a passagem das chuvas oriundas do
Mediterrneo em direo ao Vale do Jordo. Essa diviso cria dois lados distintos. As
principais cidades, Jerusalm e Hebrom, esto situadas no divisor de guas. Jerusalm
tambm ocupava uma posio estratgica no entroncamento das principais rotas norte-sul e
leste-oeste. Do lado oeste est a Sefel, um aclive relativamente suave desde a Plancie
Costeira at o alto das montanhas. um territrio de alta densidade pluviomtrica e de solo
frtil, onde se desenvolveu a agricultura. Em conseqncia, a populao da regio estava
assentada em vilas. Este foi um campo de disputas territoriais, especialmente com os filisteus.
Trs montes se destacam nesta regio, sobre os quais est a cidade de
Jerusalm: Monte Sio, a oeste, Monte Mori, ao centro e Monte das Oliveiras, a leste. O
Monte Sio, citado em Salmos 48.2, est localizado dentro das muralhas da antiga cidade e
tem 777 m de altura. O Monte Mori, a 744 m, onde fica a eira de Orn, o jebuseu (2Sm
24.18-25) e foi onde Salomo construiu o templo (2Cr 3.1). Este templo foi destrudo por
Nabucodonosor, em 587 a.C. e reconstrudo por Zorobabel (Ed 5.13-18). Foi remodelado, nos
dias de Jesus, por Herodes, o Grande (Jo 2.20) e queimado pelos romanos no ano 70 d.C.
Em seu lugar, os rabes construram a famosa mesquita de Omar, no sculo VII d.C.

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Entre o Monte Mori e o Monte das Oliveiras est o Vale de Cedrom, onde se
localiza o jardim do Getsmani, local da agonia de Jesus, na vspera da crucificao. Do
lado de fora das muralhas fica o Monte das Oliveiras, palco de muitas passagens bblicas.
5. Sefel
Sefel significa terra baixa, naturalmente na perspectiva do alto das
montanhas. Do lado leste um declive muito acentuado levava ao Vale do Jordo. Devido
quase total ausncia de chuvas deste lado e do solo formado por rochas porosas que
absorvem rapidamente a pouca gua que recebe, forma-se o deserto da Judia.
6. Negev
O Negev est localizado ao sul da Plancie Costeira e da Cordilheira Central.
A sua fronteira marcada pela linha de baixa densidade pluviomtrica mdia, que inicia com
300 mm anuais ao norte e decresce medida que avana em direo sul, at atingir menos
de 100 mm anuais. Alm das condies climticas hostis, a presena de tribos de bedunos
representa outra ameaa. A principal cidade da regio Berseba, cuja ocupao s possvel
com apoio externo.
4. VALE DO JORDO
a) Regio Norte
a regio mais alta, onde ficam as cabeceiras do Rio Jordo, e vai do Monte
Hermom ao Lago de Hula. uma regio com abundncia de gua, clima ameno e terras
muitos frteis, banhadas de orvalho.
b) Regio Central
Do Lago de Hula ao Mar da Galilia, encontramos a plancie de Genesar, um
formoso jardim em formato de maia-lua (Mt 14.34). O vale segue em desnvel do Mar da
Galilia at a regio de Jeric. a regio onde ficou o acampamento de Gilgal (Js 5.9).
De Jeric at o Mar Morto est a Plancie do Jordo (Gn 13.11). a rea mais
larga do vale, cujas terras ficam completamente alagadas, na poca das chuvas.
c) Regio Sul
a regio do Mar Morto, onde, provavelmente ficavam as cidades de
Sodoma e Gomorra (Gn 14.2). Enas Tognini 27 afirma que a regio ficou invivel para
habitao aps a destruio destas cidades, as quais foram sepultadas nas profundezas do
vale ou debaixo das guas do Mar Morto.
5. TRANSJORDNIA
Temos a um extenso plat, a maior parte do qual se mantm a uma altitude
de mais de 900m. Essa rea inclua localidades como Bas, Gileade e Moabe. Est dividida
por quatro rios: o Iarmuque, o Jaboque, o Arnom e o Zerede. Os dois primeiros so tributrios
do Jordo. Mas o Arnom e o Zerede desguam diretamente no mar Morto. Ao sul do mar
Morto, fica a Arab, rica em cobre, que se espraia at Eziom-Geber, no extremo norte do mar
Vermelho.
a) Regio do Norte
a regio de Bas, referida pelo profeta Miquias (7.14), onde habitava o rei
Ogue, derrotado por Moiss (Dt 3.3). uma regio ao norte do Gileade, formada por frteis
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plancies, boas para o cultivo do trigo e timas para pastagens. Seus bosques eram
comparveis aos do Lbano. A regio sempre foi objeto de luta entre Israel e Sria, que se
revezavam na sua posse. No possua cidades de destaque.
b) Regio do Centro
a regio de Gileade (Gn 37.25), local do encontro de Jac com Labo (Gn
31) e para onde seguiu Davi, fugindo de seu filho Absalo (2Sm 17.27-29). uma regio de
bosques e terras frteis, cujas montanhas so divididas pelo Rio Jaboque, local do encontro
de Jac com o anjo (Gn 32).
c) Regio do Sul
a regio onde se encontram os Montes de Moabe, com destaque para o
Monte Seir, com 1000 m de altura, o Abarim, onde fica o monte Pisga (Nm 21.20-25) e o
Nebo, com 710 m (Dt 32.50). Aro, irmo de Moiss, morreu no monte Hor, um dos picos do
Seir (Nm 20.25-29; Dt 32.50), com 1.460 m.

6. HIDROGRAFIA DE ISRAEL
a) O Rio Jordo
sombra do monte Hermom, sempre coberto de neve, com seus 2.750
metros de altitude, nasce o rio Jordo, na confluncia de quatro torrentes que descem das
montanhas
do
Lbano,
provocadas pelo degelo da
neve, provocado pelo calor.
Esta
gua
escore
pela
superfcie ou pelas entranhas
do monte e forma as
nascentes do rio.
Jordo
significa aquele que desce ou
tambm lugar onde se desce
(bebedouro).
Nome
bem
adaptado ao maior rio da
Palestina, pois nasce acima
do nvel do Mediterrneo,
atravessa o lago de Hule, ou Merom, ainda a 80 metros acima do nvel do mar, forma a 16 km
ao sul o lago de Genesar, conhecido no cenrio bblico como Mar da Galilia, que j est a
210 metros abaixo do nvel martimo e tem sua foz no mar Morto, 110 km abaixo, situado
nada menos que a 400 metros abaixo do nvel do Mediterrneo. Entre o lago de Hule e o lago
de Genesar, o Jordo corre violentamente no fundo de uma garganta de 350 metros de
profundidade.
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um rio de curto percurso, medindo cerca de 200 km, mas muito sinuoso e
de guas barrentas, com muitas corredeiras e margens perigosas. Entretanto o rio mais
importante da Palestina, desde os tempos bblicos, tendo sido palco de muitos dos principais
episdios da vida de Israel.
b) O Mar da Galilia
O Mar da Galilia, tambm dito Mar de
Tiberades ou Lago de Genesar (do hebraico Kinneret),
um extenso lago de gua doce, o maior de Israel, com
comprimento mximo de cerca de dezenove quilmetros e
largura mxima de cerca de treze. Desgua nele o rio
Jordo, que vem do monte Hermom e de Cesreia de
Filipe, e que depois segue para o Mar Morto. Ele ocupa
uma das depresses da fenda Siro-Africana. Seu nome
deriva de Kinor, que significa harpa; assim chamado talvez
porque seu formato lembra uma ou porque o som de suas
ondas to melodioso quanto o de uma harpa.
O lago cercado por montanhas, que formam um crculo, que chegam a 700
m ou mais sobre o nvel do mar. Suas guas so absolutamente potveis e muito utilizadas na
irrigao das lavouras. um dos lagos com maior ndice de peixes no mundo. Nos dias de
Jesus, a indstria da pesca era a atividade mais rendosa da regio.
Ventos frios, que sopram do norte, deslocam o ar quente do lago, provocando
tempestades inesperadas, com ondas que podem chegar a 5 metros.
c) O Mar Morto
O Mar Morto um grande lago represado
entre colinas na parte mais baixa do vale do Rio Jordo, na
tensa fronteira entre Israel e a Jordnia, no Oriente Mdio.
Biologicamente suas guas so estreis, nada cresce,
sobrevive, nem sequer germina nas guas salgadas, de
onde exala um permanente odor de ovo podre, fruto da
altssima concentrao de enxofre, potssio, bromo, fosfato,
magnsio e sdio, entre outros minerais. Devido ao grande
acmulo de elementos o mar morreu. Porm, no por causa
da interferncia do Homem e, sim, um acontecimento da
natureza.
O Mar Morto possui 80 quilmetros de
comprimento por 18 na largura, com uma superfcie de
aproximadamente 1.050 quilmetros quadrados, e o ponto
mais baixo da Terra, cerca de 400 m abaixo do nvel do mar. A presso atmosfrica a mais
elevada de toda a terra e na sua atmosfera h uma taxa de oxignio 15% superior ao do nvel
do mar.
Em termos de densidade da sua gua e em comparao com a densidade
mdia dos restantes oceanos, em que o valor de gramas de sal, por cem mililitros de gua,
no passa de trs gramas, no Mar Morto essa taxa de 30 a 35 gramas de sal por 100
mililitros de gua, ou seja, dez vezes superior, o que torna impossvel qualquer forma de vida
flora ou fauna - nas suas guas. Qualquer peixe que seja transportado pelo Rio Jordo
morre imediatamente, assim que desgua neste lago de gua salgada.

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A designao de Mar Morto s passou a ser utilizada a partir do sculo II d.C.


Ao longo dos sculos anteriores, outros e vrios foram os nomes com que era conhecido. Em
Gn 14.3 e Js 3.16 aparece com o nome de mar Salgado ou Mar de Sal. Com o nome de mar
de Arab, ou Mar da Plancie, aparece em Dt 3.17 (ARA) e em 2Rs 14.25. J em Jl 2.20 e Zc
14.8 surge como mar Oriental. Fora da Bblia Sagrada, Flvio Josefo chamou-lhe Lago de
Asfalto e o Talmude designou-o por mar
de Sodoma, Mar de L, entre outros.
d) O Mar Mediterrneo
O Mediterrneo um
mar quase fechado que banha o litoral
meridional da Europa, o ocidental da
sia e a faixa costeira da frica do
Norte. Possui uma ligao natural com
o Oceano Atlntico atravs do estreito
de Gibraltar e, outra artificial com o Mar
Vermelho e Oceano ndico conectados
pelo canal de Suez. Os estreitos de Bsforo e Dardanelos o colocam em contato com o Mar
Negro. Atinge a sua maior profundidade, 5121 metros, no Mar Jnico, a sul da Grcia.
De maneira geral, podem ser distinguidas duas reas distintas do
Mediterrneo; a bacia oriental e a ocidental, que se comunicam atravs do canal da Siclia.
Essa diviso , no entanto, fragmentada pela existncia de mares menores como o caso do
Tirreno (na bacia oriental) e Jnico, Adritico e Egeu (na bacia oriental).
Desde a Antigidade, o Mar Mediterrneo foi uma zona privilegiada de
contatos culturais, intensas relaes comerciais e de constantes enfrentamentos polticos. s
margens do Mediterrneo floresceram, desenvolveram-se e desapareceram importantes
civilizaes, como a egia, a egpcia, a fencia, a grega, a romana e a bizantina.
H uma grande relao do Mar Mediterrneo com o cenrio bblico, desde os
episdios na orla, com os filisteus, passando pelo comrcio com os fencios, o episdio do
profeta Jonas, at as viagens do apstolo Paulo.
7. FAUNA DE ISRAEL
Quanto fauna, h animais de porte mdio, como o gato do mato, o gato
selvagem, a hiena listrada, o lobo, o mangusto, o chacal e algumas espcies de raposas. Os
animais de porte pequeno incluem o morcego, muitas espcies de pssaros, a pomba, o
corvo, a coruja, a avestruz, a cegonha, a gara, o ganso selvagem, a perdiz, a codorna e
muitas outras. Cerca de cem espcies de aves habitam na Palestina como residentes ou
passam por ali, em suas arribaes. Atualmente, raro o aparecimento de espcies como o
leopardo, o urso srio e o crocodilo.
8. FLORA DE ISRAEL
H trs regies florais distintas na Palestina: a) Oeste (rea do Mediterrneo),
um lugar dotado de rvores, arbustos de folhagem perene, muitas flores e prados.
Amendoeiras, oliveiras, figueiras, amoreiras e videiras medram nessa faixa; b) O vale do
Jordo subtropical, com muitas espcies de rvores, palmeiras, sicmoros, figueiras,
carvalhos, nozes, pras, lamos, salgueiros, accias, oliveiras, bravas, mostarda, etc. H
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muitas e variegadas espcies de flores.; e c) O deserto do Neguebe, ao sul, e a rea de


Berseba tm poucas rvores e um mnimo de vegetao. H, contudo, arbustos, anos, alho,
junipeiro e alguma vegetao desrtica tpica, com muitos tipos de flores selvagens.
9. CLIMA DE ISRAEL
A terra de Israel, embora to minscula, bastante diversificada, com as
montanhas, vales e desertos. E o resultado disso que o clima tambm muito varivel. O
Monte Hermom fica coberto de neve do cimo. Dali o terreno desce sob a forma de uma
garganta at 400 m abaixo do nvel do mar. Mas h tambm um quentssimo deserto. Na
regio montanhosa, as temperaturas so modificadas, e de outubro a abril, os ventos
ocidentais carregam chuvas torrenciais. Porm, ventos que sopram do deserto trazem um
calor trrido. A grosso modo, podemos falar em duas estaes durante o ano: o inverno, que
chuvoso e mido (de novembro a abril) e o vero que quente e sem chuvas (de maio a
outubro).

CONCLUSO
Concluindo o estudo do cenrio aonde habitaram os povos bblicos, descobrimos
como viveram o povo de Israel e os seus vizinhos e percebemos a importncia do estudo da
Geografia para o desenrolar da histria bblica, vendo como o constante contato com a
geografia da regio transformou estes povos.

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HOFF, Paul, O Pentateuco, Editora Vida, So Paulo, 1983.

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NOTAS BIBLIOGRFICAS

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40

Citado em Geografia da Terra Santa e das Terras Bblicas, pg. 291.


Citado em Geografia da Terra Santa e das Terras Bblicas, pg 13.
3
Geografia Histrica do Mundo Bblico, pg. 12.
4
O Plano Divino Atravs dos Sculos, pg. 58.
5
Citado em Arqueologia do Velho Testamento, pg. 75.
6
Histria e Geografia Bblica, pg. 57.
7
Histria e Geografia Bblica, pg. 57.
8
Histria e Geografia Bblica, pg. 57.
9
Histria e Geografia Bblica, pg. 62.
10
E a Bblia Tinha Razo, pg. 66.
11
Curso de Geografia Bblica, Seminrio Presbiteriano do Rio de Janeiro, lio 12.
12
Geografia Histrica do Mundo Bblico, pg. 61.
13
E a Bblia Tinha Razo, pg. 73.
14
Histria e Geografia Bblica, pg. 105.
15
O Mundo do Antigo Testamento, pg. 67.
16
Arqueologia do Velho Testamento, pg. 120.
17
Curso de Geografia Bblica, Seminrio Presbiteriano do Rio de Janeiro, lio 11.
18
Histria e Geografia Bblica, pg. 113, 114.
19
O Pentateuco, pg. 104.
20
Histria e Geografia Bblica, pg 114.
21
Arqueologia do Velho Testamento, pg. 151.
22
Geografia Histrica do Mundo Bblico, pg. 165.
23
Geografia da Terra Santa e das Terras Bblicas, pg 41.
24
Histria dos Hebreus, pg. 516.
25
O Crescente Frtil e a Bblia.
26
Geografia da Terra Santa e das Terras Bblicas, pg. 122.
27
Geografia da Terra Santa e das Terras Bblicas, pg 165.
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