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Um Homem Impossvel

Could it be magic

Gina Wilkins

Jeremy transformou a vida de Gwen, como num toque de mgica!


Gwen j foi casada e imaginava conhecer todos os anseios de seu corpo, mass
agora Jeremy lhe ensina o que paixo. Ele acaricia-me o pescoo, o colo, com
lbios ardentes, e ela sente o sexo rijo contra seu ventre macio.
Esquece de tudo, levada pelas densas ondas de volpia. Mas a realidade se
impe: Jeremy Kane bonito, famoso.
Gwen DeClerk uma mulher simples, que no se julga capaz de prender um
homem como esse. Sabe que vai se magoar e imagina se o prazer valer a dorda
separao, quando ela acontecer...

Digitalizao e Reviso: Alice Maria

Romance Sensual Darling

Copyright 1990 by Gina Wilkins


Publicado originalmente em 1990 pela Harlequin Books, Toronto, Canad.
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reproduo total ou parcial, sob
qualquer forma.
Esta edio publicada por acordo com a Harlequin Enterprises B. V.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer outra semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia.
Ttulo original: Could it be magic
Traduo: Slvia Liz Engelhardt
Copyright para a lngua portuguesa: 1992 EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Av. Brigadeiro Faria Lima, 2000 3 andar. CEP 01452 So Paulo SP Brasil
Caixa Postal 2372
Esta obra foi composta na Editora Nova Cultural Ltda.

Impresso e acabamento: Grfica Crculo

Um Homem Impossvel Darling N 37 Gina Wilkins

Romance Sensual Darling

Captulo I

Gwen DeClerck tentava imaginar como seriam os novos vizinhos, enquanto se


debruava sobre a grade do seu terrao, com uma xcara de caf nas mos,
observando, curiosa, a atividade na moradia ao lado. A nica residncia que
conseguia enxergar de sua casa, que fora construda deliberadamente em uma
rea isolada da costa californiana, havia sido ocupada, at pouco tempo, por um
professor aposentado, que quase nunca aparecia, preferindo os livros de sua
biblioteca companhia humana. O vizinho perfeito, na opinio de Gwen. Ento,
o sr. Fitzhugh morrera, to quieto quanto vivera, e a casa havia sido vendida.
Algo dizia a Gwen que seus novos vizinhos no seriam to reclusos quanto fora
o velho professor.
Enquanto esse pensamento passava por sua cabea, ela observava, sem poder
acreditar, o ltimo de uma srie de itens estranhos ser descarregado de uma
perua e levado para dentro da casa por uma turma no menos estranha. Esse
ltimo objeto parecia ser um caixo. Um caro e brilhante caixo de defunto, em
madeira escura, decorado com reluzentes alas polidas.
Um caixo ela murmurou, empurrando os culos para trs, como se
quisesse assegurar-se de que estava enxergando bem. O enorme cachorro preto,
deitado a seus ps, levantou a cabea como que para certificar-se de que a dona
identificara corretamente o objeto.
Ela sorriu para o animal:
Est vendo? Eu disse que era um caixo. Voc acha que ele dorme l dentro?
Shane deu um grunhido, expressando seu mais puro desdm pelas atividades
do vizinho, e voltou a deitar a cabea sobre as patas dianteiras.
Voc est certo Gwen comentou com ele, bocejando. melhor
entrarmos cuidarmos de nossas vidas.
Havia sido acordada indecentemente cedo naquela manh de sbado pelo
barulho vindo da casa ao lado: motor de carro, portas batendo, vozes
conversando e risadas altas. Desistindo de dormir at tarde, como havia
planejado, tomou um banho rpido e serviu-se de uma boa xcara de caf para
acalmar os nervos, antes de tentar descobrir o que se passava to perto do seu
amado e tranqilo lar. O que vira alguns minutos antes no fazia com que o dia
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cinzento, nublado, parecesse nem um pouco mais claro.
O homem era alto, moreno, magro e, mesmo visto distncia, incrivelmente
bonito. Vestindo calas jeans, camisa esporte e bluso de brim, ele se movia com
rapidez, os passos cheios de energia, bem-humorado, enquanto, supervisionava
o trabalho. O primeiro olhar que ela dera ao pessoal da mudana quase fizera
com que derrubasse o caf. Quatro ruivas com belssimas pernas mostra,
vestindo minsculos shorts colados ao corpo e os seios bem feitos escondidos
apenas por tops de lycra, carregavam, sorridentes, caixas, mveis e utenslios
esquisitos, com todo o vigor de uma equipe profissional de mudanas. Todas
eram altas, alegres e aparentavam excelente forma fsica, conversando e rindo
sem parar enquanto trabalhavam.
Eram detidas com freqncia para receber beijos e abraos do homem moreno,
dando impresso que as carcias eram uma espcie de prmio pelo seu trabalho.
E pareciam contentar-se com os tais prmios.
Gwen balanava a cabea de modo reprovador quando cruzou o terrao em
direo s portas em estilo francs que iam dar na sala de visitas. Shane a
seguia de perto.
Mas que azar o meu! comentou, lanando um ltimo olhar ressentido ao
novo vizinho e deu de cara com ele olhando para ela.
Ele parar ao v-la, os braos casualmente largados dos lados do corpo,
enquanto a brisa, que soprava constante, brincava com os cabelos negros,
agitando-os. Sorria e ela teve a irritante sensao de que no sobrara um nico
detalhe do seu corpo que escapasse ao olhar desnudante que ele lhe lanara.
Nesse momento o rapaz levantou a mo e fez um aceno amistoso.
Forando-se a sair da paralisia momentnea que a envolvera, Gwen retribuiulhe o aceno. Afinal, disse a si mesma, no havia motivo para ser rude. Em
seguida, precipitou-se para dentro de casa, fechando as portas francesas atrs
de si. Ainda confusa pelo breve contato visual que tivera com aquele homem,
assustou-se quando o telefone tocou. Atendeu:
Al?
Ol, Gwen! Espero no t-la acordado.
Ao reconhecer a voz da melhor amiga, ela sentou-se na banqueta ao lado do
telefone.
No, voc no me acordou, Cathy. Meu vizinho se encarregou disso, bem
antes.
H gente mudando para a casa do professor?
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Parece que sim...
Vamos. Gwen, no precisa ficar to mal-humorada por isso. Voc sabia que a
casa do professor Fitzhugh havia sido vendida. No podia esperar que ficasse
vazia para sempre, s porque quer viver como uma eremita.
No vivo como uma eremita Gwen protestou. E tambm no me
importo de ter um vizinho. Eu s no imaginava que um sheik moderno fosse
mudar para l, acompanhado de seu harm de ruivas e de um caixo
morturio.
Fez-se uma pausa, aps a qual Cathy pediu:
Voc pode me explicar o que acaba de dizer?
Em detalhes, Gwen contou-lhe o que vira, sem esquecer-se de nada.
Eu estava imaginando se ele dorme dentro do caixo ela acrescentou,
divertida.
Rindo, Cathy respondeu:
Bem, pelo menos sabemos que no so vampiros. Afinal esto a,
movimentando-se em plena luz do dia.
O sol est encoberto pelas nuvens Gwen respondeu em tom de mistrio.
Voc disse quatro ruivas? quis saber Cathy.
Quatro lindas ruivas a outra confirmou. Todas com mais de um metro
e setenta, corpos lindos, firmes...
Uau! E voc acha que iro todos morar juntos?
No fao idia.
Mudando de assunto, eu liguei para perguntar se voc vai festa do Nicki,
hoje noite.
claro que sim, ainda mais que ele vai preparar um prato-surpresa. Eu j
estou com gua na boca.
Nem me diga! Que sorte a nossa termos um amigo que cozinha to bem,
para compensar a nossa falta de jeito no fogo.
Gwen sorriu ao pensar em como aquilo era verdade:
Concordo plenamente!
E, por falar nisso, voc continua vencendo Nicki por vrios dlares no
"Concurso Beije o Porco"? Cathy perguntou, divertida.
Suspirando, Gwen levou a mo testa, ao responder:
Estou, graas aos donativos generosos do Arthur. Faa algo, Cathy. Pegue as
suas economias e ponha todo o dinheiro, sem ningum ver, na caixinha da sala
de aula do Nicki, segunda-feira. Eu vou fazer isso.
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V em frente, Gwen Cathy respondeu, rindo. O dinheiro Ser bem
aplicado, afinal ir todo para caridade. Eu, porm, no vou contribuir, pois
adoraria v-la beijar o porco quando as caixinhas forem abertas e todos
descobrirem que voc foi a professora pela qual os alunos mais contriburam.
Muito obrigada, vou me lembrar da sua bondade!
Divertida com o telefonema da amiga, Gwen dedicou-se aos afazeres
domsticos do sbado e preparao das aulas da semana seguinte.
Determinada, ignorou os sons vindos da casa vizinha pelo resto do dia, da
mesma forma que tentou ignorar o efeito devastador da troca de olhares
intensa que tivera com o rapaz moreno.
Dando um passo para trs defronte ao espelho, Gwen ps os culos a fim de
verificar sua aparncia, antes de sair para o jantar daquela noite. Disse a si
mesma que isso fazia parte da natureza feminina, quando percebeu que se
comparava s beldades ruivas que vira de manh. A mulher no espelho parecia
a professora de ginsio que era, aproximando-se rapidamente do trigsimo
aniversrio, em seus vinte e seis anos. Um metro e cinqenta e seis, quarenta e
oito quilos, ela em geral usava os cabelos castanhos presos em um coque rgido,
gastava pouqussimo tempo se maquiando e vestia-se com simplicidade que
refletia o seu estilo de vida sossegado.
O rosto que a encarava no podia ser descrito como bonito, mas tinha um certo
encanto, com os grandes olhos castanhos atrs das lentes do culos, nariz reto e
boca bem feita, que sorria com facilidade e freqncia. No era, com certeza,
um tipo capaz de virar a cabea dos homens, mas mantinha-se em forma com
longas caminhadas dirias pela praia e uma dieta saudvel. Gostava de ser
como era, assim como do seu jeito de viver.
Ela no tinha a pretenso de esperar que um homem atraente como o seu
vizinho ficasse impressionado com o que via ao olh-la, mas a experincia lhe
ensinara que havia homens que achavam-na atraente. S que quase sempre se
tratava de tipos mais reservados, um tanto srios, em geral menos preocupados
com a aparncia exterior do que com o carter da pessoa por trs da fachada.
Homens como Daniel, seu falecido marido, que havia sido muito apaixonado
pela esposa bem mais jovem, com quem fora casada por to pouco tempo. Gwen
vivia sozinha, desde a morte dele que se dera trs anos antes. No que se
opusesse idia de um segundo casamento. O fato era que ainda no
encontrara um homem por quem sentisse o mesmo que sentira por Daniel.
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Tentando livrar-se da melancolia que a invadira ao lembrar dele e tentando
imaginar por que pensar no vizinho novo a deixara nesse estado, pegou o blaser
branco, que combinava com o vestido azul que vestira, caminhou em direo
porta e apagou a luz.
Todas as luzes estavam acesas na casa ao lado. Apesar de no estar
insuportavelmente alta, podia-se ouvir a msica que vinha de l. A festa que
acontecia no vizinho, com certeza era mais agitada do que a pequena reunio
para a qual ela se dirigia. Entrando no carro, riu da situao. Preferia mil vezes
passar a noite com a meia dzia de amigos que estariam na casa de Nicki, do
que competindo por ateno com a msica barulhenta e as beldades que vira de
manh.
No se importava que ele desse festas, contanto que mantivesse o barulho em
um nvel razovel.
Enquanto o rapaz e suas amiguinhas se comportassem de modo aceitvel,
discreto, ela continuaria levando a vida do mesmo jeito como vinha fazendo nos
ltimos trs anos, determinou-se. S porque o novo vizinho era muito diferente
do anterior, pensou, no significava que algo tivesse que mudar para ela.
Raramente parado, mesmo quando descansando, Jeremy Kane brincava com
trs pequenas bolas vermelhas, encostado grade do terrao, inspirando com
prazer o ar salgado. As bolas apareciam e desapareciam em suas mos, s vezes
uma, s vezes as trs, mas ele no estava consciente do que fazia com elas. Em
algum canto distante da mente registrava os sons da festa que continuava
acontecendo na casa atrs dele, com a msica, a conversa, as risadas. Mas sua
cabea encontrava-se em outro lugar, aquele lugar dentro dele mesmo, para
onde seus pensamentos fugiam com freqncia, um lugar que no conseguiria
descrever, por mais que tentasse. Sempre que se sentia desassossegado ou
cansado de alguma situao, e isso acabava acontecendo depois de algum
tempo, ele escapava para aquela caverna interior, onde podia bloquear tudo o
que o cercava e fugir para onde seus pensamentos quisessem lev-lo.
Nesse momento estava pensando em uma mulher. A mulher que vira apenas
rapidamente, de longe. Uma moa sem nenhum atrativo particular, pelo que
podia dizer aps os breves momentos em que a olhara, distncia. Retivera
apenas a vaga impresso de que no era muito alta e nem magra demais, tinha
cabelos castanhos e uma expresso bastante desaprovadora por trs dos culos
de bibliotecria.
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E, por alguma razo que no conseguia definir, o encontro momentneo de
olhares o perseguira durante dia inteiro.
Haviam lhe dito que a casa ao lado da sua era habitada por uma professora
viva. A idia evocada por essa informao fora a de uma senhora gorda, de
meia-idade, com cabelos grisalhos e culos bifocais. Ser que a mulher que vira
no terrao era a professora viva ou s estaria ali em visita mulher mais
velha?, perguntou a si mesmo. Ela parecia vontade, como se estivesse em
casa, o que fizera Jeremy imaginar que era a professora. E ele tinha certeza de
que a expresso desaprovadora que captara em seu olhar no fora fruto de sua
imaginao. Por que seria? Ser que ele e as amigas haviam comeado a
mudana cedo demais, fazendo muito barulho? Ele se arrependia de ter
atrapalhado o descanso da vizinha. Ser que teria uma chance de encontr-la
para pedir desculpas?
O pensamento de encontrar a vizinha fez com que se sentisse feliz.
Imaginou de que cor seriam seus olhos, como seria seu rosto quando sorria.
Mas o maior mistrio era descobrir por que ele passava tanto tempo pensando
nela.
Jeremy, a festa est acabando. Que tal despedir-se dos convidados?
Arrancado de seus devaneios, Jeremy olhou primeiro para a ruiva que falara
com ele e depois para o relgio.
J? Mas ainda cedo.
A risada musical de Noelle ecoou na noite.
Ainda temos um bom caminho a percorrer de volta civilizao. Alm do
mais, todos temos a impresso de que a festa acabou comentou, ainda rindo.
Eu fiz de novo, no foi? , indagou ele, em tom culpado.
Voc se desligou concordou ela. E mesmo que volte a si agora, vai ficar
quieto e pensativo pelo resto da noite. No h razo para a festa, se o convidado
de honra est em algum lugar na Terra do Sem Fim. Ns o conhecemos bem,
meu querido patro mgico.
Rindo das brincadeiras de Noelle, Jeremy passou-lhe um brao em volta do
ombro e moveu-se com ela em direo porta.
Tenho que fazer algo a esse respeito. Odeio saber que estou me tornando
previsvel.
Com certeza voc no corre esse perigo.
Ainda rindo, Jeremy lanou um ltimo olhar de esguelha casa da vizinha,
antes de entrar e fechar a porta atrs de si.
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Gwen adorava caminhar pela praia no horrio calmo, cheio de encantamento,


que antecedia o pr-do-sol. A esfera luminosa ia baixa no horizonte, lentamente
cedendo lugar noite que se aproximava, inexorvel. Ela deliciava-se com o
espetculo de cores que a cercava.
Sorriu, feliz em poder andar naquele local deserto, acompanhada apenas pelo
cachorro.
De repente uma estranha figura juntou-se a ela em seu passeio. Parou, no
mesmo instante, analisando a figura vestida de forma esquisita, que parecia
sorrir-lhe e a fitava com meiguice. Shane tambm ficara sem ao com o sbito
aparecimento do pequeno ser. Farejou o ar desconfiado.
De onde surgiu isso? Gwen perguntou, aturdida.
O macaquinho guinchou, contente ao ouvir o som de sua voz, e enfiou uma das
mos num dos vrios bolsos do palet de cor berrante que usava. Tirou um
carto, que entregou a ela. Maravilhada com a situao, Gwen leu a mensagem:
"Ol. Meu nome Joey. Sou seu novo vizinho. Gostaria de apertar-lhe a mo".
Teve que rir. No estava nada surpresa ao concluir que, na certa, o
macaquinho era o animal de estimao de seu vizinho extico, a quem mal vira,
desde que este se mudara, uma semana antes.
Ol, Joey! disse, animada. um prazer conhec-lo.
Ela estendeu a mo para o animal, que a segurou, balanando-a
vigorosamente. Ento, ele enfiou a mo em outro bolso, tirando um segundo
carto, que tambm lhe ofereceu.
"Meu colega de quarto gostaria de conhec-la." ela leu em voz alta.
"Chama-se Jeremy e est bem atrs de voc."
Atrs?! ela virou-se, rpida.
Deu de cara com o vizinho, apenas alguns passos distante. Como ser que ele
se aproximara sem que percebesse?, indagou a si mesma.
O sorriso dele era fatal e os olhos azuis, fascinantes, concluiu de imediato. A
voz tambm tinha um efeito destruidor, descobriu em seguida.
Ol! Passei a semana tentando encontr-la, mas nossos caminhos no se
cruzaram. Eu sou Jeremy Kane.
A mo que segurou a sua era grande, forte e muito quente. Sentiu que seus
dedos tremiam e esperou que ele no percebesse.
Gwen DeClerk.
Gwen? ele fitou-a com grande interesse. Diminutivo de Gwendolin, por
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acaso?
Ela assentiu, com um aceno de cabea e ele continuou.
A mulher de Merlin, o mgico. Fascinante! E voc professora, certo?
A surpresa quase a deixou sem voz. Recuperando-se com certo esforo, ela
respondeu:
Sim. Como voc soube?
O que voc ensina? indagou ele, sem responder.
Ingls e redao criativa para alunos do ginasial.
Como se chama seu cachorro?
Shane, sr. Kane. O senhor...
Acho que ele e Joey gostaram um do outro.
Momentaneamente distrada, Gwen olhou para os dois animais e sorriu. Shane
estava tranqilamente deitado na areia, enquanto Joey subia-lhe pelas costas,
confiante. Ambos pareciam felizes por terem encontrado um amigo.
Seu animal de estimao muito bem treinado, sr. Kane comentou ela,
admirada.
O seu tambm. Mas me chame de Jeremy. Voc uma coisinha minscula!
No chega sequer aos meus ombros! Como consegue controlar seus alunos?
Alguns devem ser do seu tamanho.
Voc poderia soltar a minha mo?
Ele olhou-a com cara de garoto fazendo travessura, porm mesmo assim ela
notou que o olhar era o de um homem. De repente, reparou que no conseguia
respirar direito e descobriu que era efeito do olhar dele. No podia acreditar
que a olhava de maneira to, to... Droga, no conseguia definir. Esforou-se
por manter a expresso impassvel e a voz indiferente, ao pedir:
Por favor, solte minha mo, Jeremy.
Pois no, Gwen, eu solto ele respondeu grave, um ligeiro tom de escrnio
mal disfarado, enquanto sustentava-lhe o olhar com facilidade.
Ela puxou a mo rapidamente para trs e teve um sobressalto ao fit-la e
descobrir que estava segurando um cravo cor de rosa.
O que...? comeou a perguntar.
Venha Joey, temos que ir Jeremy ordenou, dando um passo para trs.
Acenou com a cabea para Gwen. Ns nos veremos logo informou.
Ela ficou olhando, parada, enquanto ele se dirigia, a passos largos, para a
escada que ia dar na calada, com Joey encarapitado em seu ombro.
Gwen observou at o rapaz desaparecer alm da avenida, depois voltou a olhar
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para o cravo.
Temos um vizinho maluco... comentou com o cachorro, abanando a
cabea.
Mais tarde disse a si mesma que havia colocado a flor cuidadosamente em um
vaso com gua apenas porque no via motivo para jog-la fora, fazendo-a
morrer antes do tempo. Maior dificuldade, porm, ela teve ao tentar convencerse de que Jeremy Kane no a havia impressionado nem um pouco.
Gwen no fazia idia de quem ele era e Jeremy preferia assim. Desde que
adquirira uma certa fama como mgico, atravs da televiso e de inmeros
shows em teatros, ele sentia-se inseguro ao conhecer algum, pois no sabia se
a pessoa iria encar-lo como o Jeremy-celebridade ou o Jeremy-homem. Como
seu nome no despertara nada em Gwen, imaginou se ela estivera escondida
numa caverna nos ltimos anos. Depois disse a si mesmo que o sucesso devia
ter-lhe subido cabea se achava que todo mundo tinha obrigao de conheclo. Afinal, algumas pessoas no sentiam o mnimo interesse por mgica, disse a
si mesmo.
Gwen DeClerk. O sorriso dela era lindo e ele chegara a ficar com cimes do seu
prprio macaco, desejando que aquele sorriso tivesse sido para ele e no para
Joey. Apesar de no ser propriamente uma mulher bonita, havia algo em Gwen
que mexia com ele, fazendo com que quisesse passar mais e mais tempo ao seu
lado, descobrindo como faz-la sorrir daquela forma de novo. Havia uma aura
em torno dela que lhe transmitia... paz. Sim, era isso.
Achou estranho o fato de um homem como ele, sempre inquieto, sentir-se
atrado por uma mulher justamente pela tranqilidade que percebia existir
nela.
Ele a achava maravilhosa. E, tinha certeza, ela o achava esquisito.
Em vez de preocup-lo esse fato o divertia. Estava acostumado a ser
considerado esquisito pela maioria das pessoas. At seus melhores amigos s
vezes o estranhavam, mas haviam aprendido a gostar dele assim mesmo. Ser
que Gwen tambm aprenderia?
Determinou-se a fazer o possvel para que ela aprendesse, apenas para ver o
que aconteceria.
Ento, foi para seu quarto a fim de arrumar a mala para a viagem de trabalho
que estava programada para o dia seguinte.

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Captulo II
__ Jeremy Kane? Seu novo vizinho Jeremy Kane? Gwen, por que no me
contou? Voc poderia ter me ligado no domingo ou, pelo menos, ter mencionado
isso mais cedo, hoje!
Gwen ficou surpresa com a reao da amiga ao comentrio casual que fizera
sobre o encontro com o vizinho, no final de semana, e respondeu:
No entendo onde voc quer chegar.
Cathy arregalou os olhos, exasperada, segurando a amiga pelo brao:
Voc nunca ouviu falar em Jeremy Kane? indagou. No consigo
acreditar!
Realmente, no ouvi. Pensando no belo moreno, tentou adivinhar: O
que ele , um ator?
Francamente, Gwen, um ator? Jeremy Kane o mgico mais famoso do
mundo! exclamou Cathy, irritada. Ele vive aparecendo em teatros, na
televiso, em todos os programas imaginveis. nisso que d voc no sair e
no ter televiso em casa.
Jeremy um mgico? surpreendeu-se Gwen. Bem, isso explica como eu
acabei com uma flor na mo, sem ter percebido de onde ela apareceu. E
tambm justifica o macaco, eu suponho.
Ele lhe deu uma flor? Cathy olhou para a amiga sem disfarar a inveja.
Uau! De que macaco voc est falando?
Antes que Gwen tivesse tempo de responder, Margareth, uma professora mais
velha, que ouvira trechos da conversa, as interrompeu:
Gwen, voc conhece Jeremy Kane?
Ele vizinho dela! adiantou-se a outra.
Ser que voc conseguiria um autgrafo dele? Meu neto seu maior f e
quer ser mgico quando crescer contou Margareth, a voz demonstrando o
tpico orgulho de av.
Bem, eu no sei... duvidou Gwen. Acredito que no vou ter muita
chance de falar com ele, pois acho que se apresentou a mim por educao.
Se voc conseguir o autgrafo, eu agradeo insistiu Margareth.
Gwen respondeu evasivamente e sentiu-se aliviada quando ela se despediu,
dizendo que ia para casa, fazer o jantar do marido.
Enfim, isso explica as ruivas Cathy comentou, com ares de sabe-tudo.
E tambm o caixo.
Explica?
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claro, Jeremy Kane sempre tem assistentes ruivas em seus shows. s
vezes s duas, outras vezes uma equipe... sua marca registrada. O caixo
provavelmente para um dos truques. Ah, ele tambm usa um macaco, s
vezes, para dar efeito cmico. O macaco estava com ele quando voc o conheceu?
Para dizer a verdade eu conheci primeiro o macaco Gwen respondeu.
Seu nome Joey.
Que empolgante! E o que voc achou dele?
Do macaco? Ele realmente uma gracinha. Adorei-o.
Cathy se irritou com a ironia da amiga.
No do macaco que estou falando, sua tonta. do homem. O moreno alto,
bonito, com olhos azuis nos quais a gente se perde e sorriso hipntico.
Entendeu, agora?
Ah, ele! Gwen pegou a bolsa e os trabalhos que iria corrigir naquela
noite, preparando-se para ir embora. Na verdade eu prefiro o macaco. O
homem estranho, Cathy. Achei-o muito esquisito, mesmo.
Claro! Ele um mgico, um homem acostumado aos palcos. No exatamente
o tipo a que voc est acostumada, como bancrios e advogados. Mas, seja
honesta, ele s sexy ou sexy demais?
Gwen sorriu, divertindo-se com a curiosidade da amiga.
Est bem, ele sexy.
Cathy suspirou, aliviada.
Graas a Deus! Eu j estava pensando que voc no tinha mais salvao.
bom saber que ainda tem hormnios latentes por trs desse seu ar de
professora certinha. Espero que voc tenha sido simptica com ele.
O sorriso morreu no mesmo instante e Gwen falou, em tom desaprovador:
Com certeza voc no est esperando que acontea algo entre eu e esse
mgico. Francamente, Cathy, voc vive tentando me empurrar para qualquer
homem que aparece, mas agora est indo longe demais!
No sei por qu. Voc precisa comear a viver um pouco, Gwen. Daniel era
um amor, mas ele j se foi h um bom tempo e ns duas sabemos que faltava
uma boa dose de paixo em seu casamento. Voc bonita, atraente e
inteligente. Detesto v-la desperdiar sua juventude se escondendo atrs dos
livros, quando h uma legio de homens bonitos por a. Seu vizinho o exemplo
perfeito.
Voc se esquece que esse seu "exemplo perfeito", pelo que tudo indica, um
homem famoso, que passa a maior parte do tempo cercado de ruivas
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espetaculares Gwen retrucou, paciente. No consigo imagin-lo
interessando-se por mim.
Imediatamente veio-lhe lembrana o lampejo de interesse que vira no olhar
dele, na praia, mas logo descartou a idia, dizendo-se que um homem daquele
tipo olhava assim para qualquer uma que encontrava. Ela no tinha o menor
interesse em dar-lhe uma noite de diverso, no caso dele resolver experimentla por ser uma mulher to diferente das que conhecia.
Levantando as mos, em sinal de rendio, Cathy pegou a bolsa, as chaves do
carro e disse, zangada:
Est bem. Um homem fascinante se muda para a casa vizinha sua e voc
prefere o macaco dele. Perfeito. S espero ter oportunidade de conhec-lo, um
dia. Pode ter certeza que eu no vou desperdiar meu tempo com o macaco!
Ela virou-se bruscamente, fazendo com que os longos cabelos ba- lanassem no
ar, e foi embora.
Sorrindo com a provocao da amiga, Gweri seguiu-a, pensando que Cathy
seria uma companhia muito mais apropriada para Jeremy Kane do que ela.
Sentada sobre a jaqueta velha e desbotada, de brim, Gwen apoiou os cotovelos
nos joelhos, descansou o queixo nas mos e fixou o olhar no oceano. Tinha a
mente concentrada no problema que surgira com um dos alunos. Era um
problema frustrante, que ela no via como resolver. Adorava lecionar e o fazia
por prazer, no por necessidade, uma vez que o marido lhe deixara bastante
dinheiro. Mas, s vezes os adolescentes a deixavam ficar maluca.
No percebeu que tinha companhia at que Shane, que estava deitado aos seus
ps, levantou a cabea para latir em cumprimento, um segundo antes de Joey
se projetar no ar para aterrissar, feliz da vida, nas costas do co. Maravilhada
com a amizade entre os dois animais, Gwen empurrou os culos para trs,
voltando-se para o homem que, sabia, estava silencioso atrs dela. Os olhos e o
corpo alto e bem constitudo eram realados por um agasalho de ginstica azulreal e ele calava tnis da moda. Os cabelos negros, bastante compridos, eram
empurrados para trs pelo vento. Parecia um homem sado diretamente da
fantasia de uma mulher. De uma outra mulher, claro, Gwen tentou convencerse. Mesmo assim, parado, ele irradiava uma energia nervosa, contida, como se
preferisse estar correndo, danando ou fazendo qualquer coisa, menos ficar
imvel.
Ol, Jeremy! saudou ela, sorrindo.
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Oi! Ele segurava uma garrafa trmica e duas xcaras de plstico. A
brisa est fria. Eu ia tomar um caf e achei que voc gostaria... Me acompanha?
Boa idia, obrigada!
Aja com naturalidade, ela disse a si mesma. Afinal, eram vizinhos e ele estava
s querendo ser gentil. Talvez pudessem at se tornar amigos.
Sorrindo, contente por ela ter aceito, Jeremy sentou-se de pernas cruzadas
sobre a areia, servindo o caf.
Voc prefere com acar ou creme?
Perplexa com tanta mordomia, ela escolheu creme, que ele acrescentou ao caf,
mexendo com uma colherzinha tambm de plstico.
Gwen tentou ignorar a descarga eltrica que a percorreu quando os dedos de
ambos se tocaram ao pegar a xcara que ele lhe oferecia.
Obrigada.
Os lbios dele tambm sorriram, mas os olhos estavam srios quando
perguntou:
Deseja mais alguma coisa?
Sim, um cheeseburguer, batatas fritas e uma fatia bem grande de bolo.
Ele balanou a cabea em sinal de aprovao por ela ter entrado na
brincadeira.
Me desculpe, mas estou sem po, sem carne, sem queijo, sem batatas e sem
bolo. Estendeu-lhe a mo, dessa vez com um sorriso capaz de derreter uma
pedra. Por favor, aceite-o como pedido de desculpa.
Desta vez era um cravo rosa-claro. Na certa, ele fazia isso sempre, ela pensou,
pegando a flor. Deve ser a forma mais eficiente que encontrou para aproximarse das mulheres. No entanto, mesmo pensando assim, ela estava absurdamente
tocada pelo gesto.
Desculpas aceitas... murmurou, antes de tomar o caf.
Sentiu os olhos dele observando-a enquanto o experimentava. Levantou o olhar
e disse:
Est timo.
Voc parece preocupada. Posso fazer algo para ajudar?
Ela perturbou-se com aquele jeito sbito de mudar de assunto. No era fcil
manter conversa com ele.
No nada de especial. Apenas um problema com um aluno.
Um problema srio? insistiu ele.
Jeremy no parecia apenas curioso, dava a impresso de estar realmente
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preocupado e com inteno de ajudar.
Ela sorriu e sacudiu a cabea.
apenas desagradvel... e bastante embaraoso.
Jeremy sorriu:
Esse aluno por acaso no seria um rapaz?
Sim, mas...
Ele est apaixonado por voc, certo?
Gwen sentiu o calor subir-lhe ao rosto.
Temo que sim.
Com certeza, j houve vrios outros alunos apaixonados por voc, antes
disso...
Ele desviou os olhos do rosto dela para os cabelos que, tendo se soltado do que
fora um coque, esvoaavam ao vento; depois desceu-os para as curvas do corpo,
reveladas pelo suter cor de abbora e a cala jeans, bem justa.
Eu no ficaria surpreso se todos eles estivessem amando voc
acrescentou, em voz baixa.
Era bom ouvi-lo elogi-la assim e tambm fazia-lhe bem ter com quem
desabafar.
Sim, j houve outros casos... Como voc sabe, no difcil um garoto recmentrado na adolescncia achar que est apaixonado pela profes-sora. Mas esse
menino, Arthur, est levando as coisas aos extremos. Ele me compra presentes
caros, que eu recuso polidamente. Durante as aulas dos outros professores, fica
escrevendo cartas para mim, de forma que suas notas esto caindo. E nada o
desencoraja, nem minha atitude fria e lacnica, nem a caoada dos colegas, j
que o colgio inteiro sabe dessa paixo. O garoto teimoso feito uma mula.
Jeremy comeou a rir, mesmo antes dela terminar, mas sua expresso era de
simpatia, quando comentou:
Parece-me um rapaz muito interessante.
Pode apostar que sim. O pai tem certeza que Arthur vai se tornar
multimilionrio ou, ento, um marginal. E a me dele est com raiva de mim
por causa de toda essa situao.
A risada de Jeremy morreu abruptamente.
Com raiva de voc?
Sim, a que est todo o problema. Ela me acusa de encorajar seu filhinho
vulnervel e sensvel a se apaixonar por mim. Disse-me isso na frente do
diretor, acusando-me de provoc-lo com sorrisos sugestivos e apelidos
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carinhosos.
Jeremy no se mexia, apenas a encarava, incrdulo.
Ela est acusando voc de tentar seduzir um garoto que mal chegou
puberdade? indagou, por fim.
Ela faria qualquer coisa para no ter que admitir que o problema est no
filho dela Gwen concordou, amarga. , infelizmente, ela e o marido esto
entre os contribuintes mais fortes da escola particular na qual eu trabalho. Na
verdade ningum acredita na histria, claro, mas ela tem fora para me
deixar em uma situao bem ruim, assim como o coitado do diretor.
Voc est mesmo com um grande problema, no ?
Ela assentiu, com um aceno de cabea.
Como eu disse, no grave, mas irrita. Arthur um bom rapaz, aplicado e
de inteligncia brilhante, porm quando cisma com uma coisa, praticamente
impossvel faz-lo desistir.
E parece-me que a me dele uma megera Jeremy constatou, seco.
Deve ser uma ninfomanaca ou, ento, uma idiota, se acha que voc est
interessada em um garoto! Se quisesse um namorado, escolheria um homem...
Gwen, com raiva, falou sem pensar:
Ela deu a entender que sou muito feia e sem graa para interessar a
algum. Fiquei viva h trs anos e, desde ento, no tive namorados. Parece
que essa senhora no acredita que uma mulher possa viver sem um homem...
Ou sem um menino... acrescentou Jeremy, com calma.
Algo na voz dele fez com que ela o fitasse atentamente e a intensidade de seu
olhar a levou a pr-se de p, rpida.
Obrigada pelo caf e pelo apoio disse ela, do modo mais casual possvel.
melhor eu ir, agora. Est escurecendo e ainda tenho que corrigir algumas
provas.
Ele tambm se levantou, convidando:
Eu queria lev-la para jantar. Se gosta de cheeseburguer e bolo de chocolate,
h uma lanchonete perto daqui, onde so deliciosos.
Eu... Bem... Apanhada de surpresa, ela procurou uma desculpa plausvel.
Obrigada pelo convite. Preciso, mesmo, trabalhar esta noite.
Mas voc tem que parar para comer, concorda?
Pretendo comer algo enquanto trabalho. Achando que ele no a
convidaria de novo e tentando convencer-se de que era isso mesmo que queria,
ela assobiou para que Shane a acompanhasse. At logo, Jeremy. At mais,
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Joey.
Obedecendo a um sinal do dono, o macaco encarapitou-se no ombro dele,
olhando de Shane para Gwen com tristeza e o rapaz sorriu, uma expresso
indecifrvel no bonito rosto moreno.
Vamos nos ver em breve, Gwen DeClerk foi a despedida dele.
Eles se viram bem antes do que ela esperava. Menos de uma hora depois de se
deixarem ele estava parado em frente porta dela, com as mos ocupadas.
Resolvi lhe trazer um lanche... disse, movendo-se de modo a ficar na
porta, com medo que Gwen a fechasse em sua cara. No pude suportar a
idia de voc no comer o seu cheeseburguer, parecia estar com tanta vontade!
Alm do mais, acabei querendo um tambm, de forma que comprei para ns
dois. Que tal comermos juntos?
Divertido, ele observou a surpresa estampar-se no olhar dela. Em seguida, essa
expresso foi substituda por descontentamento. Ele j esperava por isso, de
forma que no se importou.
Jeremy, eu lhe disse que tenho muito trabalho!
No tem problema, eu posso ajudar...
Quando ela deu por si ele j estava dentro da sala, observando-a, desafiador.
Como conseguira passar por ela, sem que percebesse?
Voc tem pratos de papel? indagou o rapaz, com naturalidade. No h
necessidade de sujarmos loua.
Sim, na cozinha, mas... ela calou-se e suspirou, ao perceber que falava
sozinha.
Ele j se fora. O homem era, decididamente, muito rpido. Sua mente mal
assimilara a idia de que acabara de entrar e Jeremy j havia posto a mesa,
com pratos e guardanapos de papel, servido o refresco e, no momento, tirava o
lanche do saco cora o logotipo da lanchonete.
Cheeseburguer com molho especial e batatas fritas, crocantes. O bolo fica
para depois.
Gwen desistiu de tentar discutir com as paredes. Aceitando o inevitvel,
sentou-se mesa e ele observou, enquanto ela dava a primeira mordida no
sanduche.
Que tal? perguntou, ansioso.
Hum... Est uma delcia!
Gwen, acho que devo lhe pedir desculpas por t-la acordado no dia da
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mudana. Eu percebi no seu olhar que voc tinha inteno de dormir at mais
tarde. Por favor, me desculpe pelo barulho ele falou, enquanto comia.
Ela sorriu. Ento, seu olhar realmente a denunciara.
OK, est desculpado.
Ele recostou-se, de modo confortvel, na cadeira e indagou, disposto a
conversar:
O que o seu marido fazia?
Era patologista, especializado em pesquisa sobre o cncer.
As sobrancelhas de Jeremy se ergueram:
Ento, devia ser bem mais velho que voc comentou.
Vinte anos respondeu ela. Eu tinha vinte e um e ele quarenta e um,
quando nos casamos. Mal completamos dois anos de casados e ele morreu, por
ironia, de um tipo de cncer que se desenvolve muito rpido. Viveu apenas
algumas semanas aps o diagnstico.
Ele deu um gole no refresco, observando-a por cima do copo, antes de
continuar.
Voc era muito apaixonada por ele?
A pergunta foi to direta que fez com que ela se sentisse compelida a
responder.
Daniel era um homem bom, gentil, sensvel disse, calma.
Ns ramos felizes juntos. Sim, eu o amava.
Essas palavras pareceram ter dito mais do que ela pretendia, porm a
expresso dele no mudou. De repente, Jeremy passou a mo por cima da mesa
e segurou a dela.
Diga-me, Gwendolin DeClerk, voc acredita em mgica?
Ela no acreditava, pelo menos at ele toc-la e fazer com que seu corpo todo
tremesse, enchendo-se de sensaes que jamais experimentara. Ela limpou a
garganta e respondeu:
No... Voc acredita?
Depois de instantes, ele falou, pensativo:
Eu no sei. Passei boa parte da minha vida tentando descobrir. Por
enquanto, s o que encontrei foram truques baratos.
Ele largou a mo dela, que dessa vez no ficou surpresa ao descobrir-se
segurando um cravo amarelo.
Jeremy ela comeou, erguendo o olhar.
Ele no estava mais na cadeira e sumira da sala. Como conseguia ser to
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rpido e silencioso?
hora da sobremesa! anunciou ele, voltando da cozinha. Bolo de
chocolate.
Gwen no pde deixar de rir, enquanto comia a primeira garfada do bolo.
Ainda o considerava esquisito, mas ele era uma boa companhia. Se conseguisse
controlar a tremedeira que tomara conta dela, poderia at achar o jantar
divertido.
Recusando ajuda para corrigir as provas, bem-educada, mas com firmeza,
insistiu para que ele fosse embora, assim que acabaram de comer. Jeremy
rabiscou o nmero do telefone em um guardanapo de papel e fez com que ela
prometesse guard-lo para quando precisasse de algo.
No foi fcil concentrar-se nas provas naquela noite. Era muito mais gostoso
ficar revivendo cada momento que passara com Jeremy Kane, lembrar de seu
rosto expressivo, de sua voz sedutora.
O que estava acontecendo com ela?, pensou, quase desesperada.
Dissera a ele que no acreditava em mgica, mas comeava a acreditar que o
mgico lhe lanara algum encantamento.
S podia esperar que seu efeito fosse temporrio. No seria nada bom para ela
aproximar-se demais de Jeremy Kane, pois sentia que logo ele lhe mostraria
outro dos seus truques: a cena do desaparecimento.
Captulo III
A lngua dele, quente e molhada, tocou o pescoo dela. Gwen estremeceu.
No faa isso!
Ele descansou o queixo no ombro dela, soltando um bafo quente em sua orelha.
Gwen empurrou os culos para trs e olhou, desanimada, para o texto mal
escrito que tinha nas mos.
Pare com isso. Voc est me distraindo. Como posso trabalhar, desse jeito?
O co ganiu, choroso, fitando-a com expresso splice. Ela suspirou. Afastando
o papel, tirou os culos e virou-se, encontrando os lmpidos olhos dourados.
Eu sei que sbado, mas tenho muito trabalho. No posso passar o fim-desemana perambulando pela praia com voc. Suspirou novamente, dessa vez
em atitude de rendio. Sabe que no consigo resistir quando me olha assim.
Est bem, vamos passear.
Com um forte latido de aprovao, Shane encaminhou-se para as portas de
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vidro. Lentamente Gwen levantou-se e esticou o corpo todo, numa deliciosa
espreguiadela. Um intervalo iria lhe fazer bem, decidiu, sentindo que estava
endurecida. Seguiu o cachorro, que j a esperava no terrao.
Olhou para a casa de Jeremy, imaginando onde ele teria estado nos ltimos
cinco dias. Provavelmente apresentando-se em algum lugar, imaginou.
Adoraria v-lo em cena. Sacudiu a cabea, aturdida com a maneira atpica como
se comportava com tudo o que dizia respeito quele homem. Acelerou o passo e
acompanhou Shane escada abaixo, em direo praia.
Fazia um dia bonito, quente, claro, com uma suave brisa. O oceano saudou-a
com ondas calmas, quase sem espuma, e seu murmrio rtmico, convidando-a a
vestir um mai e dar um mergulho. Mas no era uma nadadora entusiasmada,
preferindo, em vez disso, permanecer como admiradora do mar, cuja beleza a
fascinava. Feliz com o passeio, Shane trotava ao seu lado. De repente, correu
at a beira da gua para pegar um pequeno pedao de madeira e levar at ela.
Que lindo! elogiou, pegando-a. Voc quer brincar?
O latido grosso foi a resposta dele ao reconhecer a palavra. Achando graa,
Gwen atirou a madeira longe, observando-o correr atrs, no maior entusiasmo.
Distrada, limpando os dedos na perna da cala branca, que usava em conjunto
com a blusa listrada de azul e branco, ela deu a volta em uma pequena duna e
parou.
Eu no deveria me importar, ela disse a si mesma, com firmeza.
No deveria incomod-la nem um pouco a viso de Jeremy Kane deitado, seminu, numa mesma toalha de praia com uma ruiva cheia de curvas, coberta por
pequenos pedaos de panos apenas nos lugares estratgicos. Provavelmente, ela
chamava de biquni aqueles triangulozinhos de tecido. Gwen no devia ligar
para o fato de uma das pernas longas e desnudas dele encostar na da mulher,
quando se espreguiou. Ele estava de costas para Gwen, de forma que no a viu
ali, parada, olhando a cena.
O primeiro impulso dela foi virar-se e voltar pelo caminho que viera, o mais
rpido possvel. Shane arruinou seus planos, correndo em direo a Jeremy,
para lamber-lhe o rosto em um cumprimento saudoso, o rabo batendo no cho e
levantando areia sua volta.
Rindo e acariciando o cachorro amvel com uma das mos, Jeremy sentou-se.
Oi, Shane. Ele olhou em volta, procurando por Gwen, com um alegre
sorriso iluminando o rosto. D para voc chamar este monstrinho?
Shane, venha c. Voc est aprontando a maior baguna! Gwen tentou agir
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com naturalidade, enquanto estalava os dedos, encontrando a maior dificuldade
em concentrar o olhar no cachorro, em vez de admirar o corpo perfeito e
bronzeado de Jeremy. Devia ter imaginado que ele seria um arraso usando to
pouca roupa!, pensou. O peito musculoso, ligeiramente coberto de plos negros,
braos fortes, pernas bem feitas, sunga de banho preenchida de modo muito
interessante...
Jeremy fez um ltimo carinho no cachorro antes que ele obedecesse ao
comando da dona, indo sentar-se, obediente, ao lado dela.
Gwen, esta minha amiga, Noelle.
Ento, voc a Gwen? O sorriso de Noelle era amigvel. Jeremy nos
contou sobre voc.
Nos contou? Quem sero esses "ns"?, pensou Gwen.
um prazer conhec-la respondeu, um pouco distante.
Que lindo cachorro! Ainda pingando, outra ruiva lindssima, mesmo de
cabelos molhados e sem maquiagem, correu para ajoelhar-se ao lado de Shane.
Ser que ele me deixa acarici-lo?
Mais uma?, perguntou Gwen a si mesma e respondeu:
Mas claro... observou a moa encher Shane de carcias, enquanto o
simptico animal se deliciava com tanta ateno.
A adoradora de animais Deborah Jeremy explicou, levantando-se.
Deb, essa Gwen, minha vizinha. E o cachorro Shane.
Oi! Deborah cumprimentou, sem soltar o animal. Eu adoro ces,
gostaria de ter um, mas no prdio em que moro proibido. Assim que meu
contrato vencer, vou procurar outro que permita que se tenha animais. Ela
ofereceu um sorriso brilhante a Jeremy. Graas a ele eu posso pagar um
aluguel melhor agora.
Jeremy deve pagar bem s suas assistentes, Gwen pensou. Evitando encontrar
o olhar dele, moveu-se para trs, ordenando a Shane que a acompanhasse.
Foi um prazer conhec-las, mas preciso voltar para casa. Tenho muito
trabalho a fazer hoje.
No pode ficar um pouco? Jeremy perguntou, depressa, chegando mais
para perto dela. Estive fora da cidade por vrios dias e nem tivemos a chance
de nos cumprimentar direito. Aceita uma coca? Tenho algumas na geladeirinha
de isopor...
Noelle, que tambm se levantara, e Deborah, juntaram-se a Jeremy no convite,
insistindo para que ficasse, sorrindo para ela de seus mais de um metro e
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setenta. Olhando de um corpo perfeito e bronzeado para outro, ela engoliu em
seco e repetiu a desculpa, insistindo que tinha de voltar ao trabalho.
O ego de uma mulher tem seus limites, quanto ao que consegue suportar...
Cathy constatou, enfaticamente, naquela tarde. Qual era o tamanho dos
biqunis?
Gwen esticou o polegar e o indicador, mantendo-os em distncia mnima.
Deste tamanhinho. E no h sequer vestgios de celulite em nenhuma das
duas.
Que deprimente! Juro que teria me jogado no oceano, se estivesse em seu
lugar.
Sentindo-se muito mais bem-humorada do que ao voltar do passeio pela praia,
Gwen riu.
Pois acredite, quase me joguei. Devia ser proibido uma mulher ficar assim
linda com to pouca roupa. Saber que existem duas desse tipo de fato
desencorajador.
Cathy havia ido at l para pegar uma echarpe emprestada, que desejava usar
em um encontro que teria naquela noite. Quando ela comeara com a ladainha
de que Gwen deveria se tornar mais ntima do vizinho, esta contara-lhe a
histria do encontro que tivera com Jeremy e suas raivas divinas, achando que
assim faria Cathy perceber que no tinha chance nenhuma com um homem
cobiado como ele. No ia se interessar por ela tendo ao alcance aquelas jovens
lindas.
No entre nessa, Gwen! Quem sabe ele no est cansado de tanta beleza e a
fim de procurar algum com um crebro, s para variar um pouco Cathy
insistiu, dando uma piscadela significativa.
Muitssimo obrigada ela respondeu, com falsa doura e um largo,
luminoso, sorriso. Agora que j me disse tudo que queria, por que no pega a
echarpe que veio buscar e...
Sim: vou para casa me aprontar para o encontro Cathy completou,
rapidamente. Obrigada pela echarpe, Gwen. A gente se v depois...
Ela desapareceu, fingindo pressa, a risada fazendo eco de Gwen.
Jeremy parou na calada em frente casa de Gwen, bem no momento em que
uma atraente morena acabava de sair, rindo com vontade. A gargalhada
transformou-se em sorriso e congelou-se quando ela viu Jeremy. Sem conseguir
desviar o olhar dele, caminhou at o porto da frente, j ento sorrindo
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normalmente.
Ol, eu sou Cathy disse, com alegria.
Tinha um sorriso encantador, lbios vermelhos e cheios, dentes brancos. Em
um passado nada distante, Jeremy com certeza teria se interessado em
conhecer melhor aquela beleza de olhos e cabelos negros. Pensando nisso, ele
achou muito estranho que, mesmo tendo notado os atributos da moa, estava
muito mais interessado em entrar na casa para descobrir por que Gwen fugira
dele, na praia, durante a tarde. Havia-lhe ocorrido que ela ficara aborrecida ao
v-lo em companhia de Noelle e Deborah, mas ser que aquela no era apenas
uma concluso esperanosa da sua parte?
Oi, Cathy! respondeu, amvel. Sou Jeremy.
Jeremy Kane, claro. Sou sua f.
Os clios escuros agitaram-se sugestivamente quando ela sorriu para ele. Essa
era a reao qual estava acostumado por parte das mulheres; ento, por que
preferia a atitude brusca e nada impressionada de Gwen?
Ao perceber que seu olhar se dirigia, impaciente, porta da casa dela, ele
forou-se a olhar para a moa sua frente, notando que a expresso de
admirao fora substituda por outra, que demonstrava profunda curiosidade.
Gwen acha voc estranho, sabia? disse ela, de repente, como se tivesse o
dever de inform-lo.
Divertido, ele sorriu, ao responder:
Sim, eu sabia.
E no tinha a menor idia de quem voc era. Fui eu quem tive que contar,
na segunda-feira, depois de vocs terem se conhecido.
Ento, pensou ele, Gwen sabia quem ele era nas ltimas vezes em que tinham
estado juntos, no entanto a forma como o tratava no mudara em nada. O
interesse que sentia por ela subiu consideravelmente, apesar de j ser bastante
alto antes.
Ela no me pareceu muito impressionada por saber quem sou...
comentou, com um sorriso.
Ela do tipo cauteloso.
Percebi isso, tambm.
Cathy olhou para o rapaz, para a casa atrs de si e depois de novo para ele.
Voc vai ter bastante trabalho para faz-la baixar a guarda.
Jeremy percebeu que estava gostando da amiga tagarela de Gwen.
Suspeitou que podia ter encontrado uma aliada na campanha para se tornar
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mais ntimo de sua vizinha.
O que voc sugere? perguntou, animado.
Cathy deu uma risada gostosa, o rosto expressivo espelhando animao, depois
disse:
Acabo de ter uma idia brilhante. Se voc quer atrair a ateno de Gwen,
acredito que vai conseguir.
De que jeito?
Ela balanou a cabea.
No tenho tempo para explicar agora. Mas posso lhe telefonar mais tarde, se
estiver interessado...
claro que estou.
A forma como a moa o fitou deu a entender que ele havia passado no teste, o
que o fez sentir-se estranhamente bem. Surpreendeu-se com a prpria reao,
que no conseguiria explicar se tentasse.
Ento, pelo menos me d o nmero do telefone! exclamou ela, achando o
embarao dele engraado.
Ele tirou um carto do bolso e entregou-o, sem se preocupar em fazer qualquer
truque, como teria agido se fosse d-lo a Gwen.
Avisou-a:
Estarei em casa amanh cedo.
OK. Eu ligo. Prazer em conhec-lo, Jeremy Kane.
At mais, Cathy respondeu, com a certeza de que iria encontr-la ainda
muitas vezes, e encaminhou-se para a porta.
Gwen atendeu no primeiro toque.
O que foi, Cathy? Esqueceu ai...
Ela parou no meio da palavra, quando viu quem estava parado sua porta. O
sorriso morreu em seus lbios.
Ele no gostou dela ter parado de sorrir ao v-lo. Algum dia, prometeu a si
mesmo, ela ficaria feliz ao abrir a porta e deparar com ele. Saboreando a
imagem de Gwen jogando-se em seus braos para beij-lo, feliz com sua
chegada, ele passou por ela e entrou.
Ela pareceu-me simptica disse, sem explicaes.
Tentando entender o que ele quisera dizer com aquela frase, ela olhou de
Jeremy para a porta ainda aberta, procurando, tambm, descobrir como ele
entrara sem que notasse. Resignou-se, fechou a porta e, compreendendo por fim
o que quisera dizer, voltou-se para ele e comentou:
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Cathy? Ela mesmo muito simptica. Ns duas somos bastante amigas.
Ela acha que no tenho chance de impressionar voc com meus truques. O
que tem a me dizer sobre isso?
Ele gostava de observar a expresso dela quando dizia algo Inesperado. Mesmo
que suas palavras a surpreendessem, fazia fora para no demonstr-lo.
Acho que talvez Cathy tenha razo respondeu Gwen.
Mostrava-se to distante, to fria! Como seria ela depois que essa reserva fosse
substituda pela paixo?, perguntou ele a si mesmo.
Por que voc veio embora da praia to cedo, Gwen? indagou, por fim.
Eu tinha exerccios para corrigir, como disse.
No foi desculpa boa o suficiente. Invente outra.
No estou entendendo o que quer dizer, Jeremy.
Confesso que eu no gostaria de encontr-la na praia com uma dupla de
amigos bonitos. No teria gostado nem um pouco!
Os olhos castanhos dela se arregalaram. Havia captado a mensagem e no
sabia o que dizer.
Bem, Jeremy, eu... Quero dizer, ns no estamos...
Ah, ns estamos, sim ele interrompeu, comeando a sorrir. Ou pelo
menos eu estou. E voc?
Ela passou a demonstrar uma certa precauo e Jeremy imaginou se Gwen
escondia pelo menos uma leve excitao por trs de todo aquele cuidado. Ao vla umedecer os lbios com a lngua, ele imediatamente pensou em quanto
gostaria de beij-la.
Isso loucura ela sussurrou de forma quase inaudvel, as mos
nervosamente apertadas uma contra a outra.
As meninas trabalham para mim e so apenas amigas. s isso. Ele
achou melhor esclarecer tudo logo. Voc pensou em mim enquanto eu estive
fora? Por que eu pensei em voc...
Gwen deu uma tossidinha aflita, olhou a sala em volta, como se procurasse
algo e, por fim, soltou as mos.
Posso lhe oferecer algo para beber? perguntou, ainda incerta.
Prefiro beij-la, Gwendolin DeClerk. Posso?
No.
Ela respondera rpido demais, notou ele. Ser que j havia pensado nisso?
Por que no? quis saber.
Bem, porque... Porque mal nos conhecemos.
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uma boa forma de nos conhecermos melhor.
As mos dela encontravam-se convulsivamente apertadas, nervosas, de novo.
Mas esse nervosismo no se evidenciava em sua voz, quando tornou a falar:
Acho melhor voc ir embora, Jeremy.
Por qu?
Porque no estou interessada em seja l o que for que tenha a me oferecer.
S o que estou oferecendo uma chance de nos conhecermos um pouco
melhor.
Foi a vez dela perguntar:
Por qu?
Ele deu um passo para a frente. Ela deu dois passos para trs. Ele parou.
Porque voc me interessa. Eu me sinto atrado por voc. Gosto do seu senso
de humor, de suas respostas rpidas, da sua dedicao aos alunos. Gosto do seu
cachorro, do seu corpo, do seu rosto. Eu gosto de voc, Gwen. to difcil assim
de acreditar?
Eu acho que ... ela respondeu devagar, sem desviar o olhar dele.
Por qu?
Porque voc voc e eu sou eu.
Ele ergueu uma sobrancelha, ao concordar:
Sim, claro, isso faz muito sentido.
Ela suspirou, nervosa e confusa, os movimentos impacientes, irritados.
uma loucura murmurou ela, dando-lhe as costas. Eu no estou
interessada em um relacionamento, Jeremy, mas se estivesse, iria querer mais
do que uma transa sem compromisso. Gostei de ter sido casada e gostaria de
voltar a s-lo um dia, se encontrar algum que... Bem, no importa. O fato
que no vejo razo para comear algo com algum com quem eu tenho to pouco
em comum. Sua vida e a minha so radicalmente diferentes. A sua excitante e
glamorosa, a minha calma e sossegada. No acredito que nenhum de ns dois
queira mudar o modo de vida.
Antes que ele pudesse falar alguma coisa, ela virou-se, a fim de encar-lo e
levantou a mo, para impedi-lo de falar.
Antes que me acuse de estar exagerando, e suponho que esteja mesmo,
quero terminar o que tenho a dizer, assim voc fica sabendo exatamente em que
p estamos. Talvez esteja sendo presunosa. Quero dizer, talvez voc no tenha
em mente o que acho que tem, mas...
claro que eu tenho!
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Jeremy a interrompera, impetuoso, mostrando-se divertido, apesar do
desconforto momentneo que experimentara ao ouvi-la mencionar que desejava
casar-se de novo.
Ele teria que sair daquela casa logo, antes que fizesse algo totalmente louco,
como jog-la em cima do ombro e carreg-la para a cama. O que havia nessa
mulher que o enlouquecia desse jeito? Comeava a se perguntar qual dos dois,
naquelas circunstncias, seria a verdadeira vtima.
Considere-se avisada, professora... disse, tentando parecer brincalho.
No sou fcil de ser desencorajado.
Eu tambm no.
Isso nos torna uma boa dupla, Gwendolin, a amada do mgico.
Voc est confundindo as Gwendolin ela o corrigiu, com doura,
comeando a relaxar, tendo a sensao de que estava tudo outra vez sob
controle. Esta aqui no amada de ningum.
Ainda no concordou ele e, antes que ela pudesse antecipar seu
movimento ele chegou mais perto, abaixou-se e depositou-lhe um leve beijo nos
lbios. Essa foi apenas uma pequena amostra do que est por vir. At mais,
vizinha!
E foi embora, cantando. Ao chegar em casa, dirigiu-se para o banheiro,
determinado a tomar um banho frio. O desafio lanado por Gwen mostrava-se a
aventura mais interessante que experimentava em anos.
Que belo co de guarda que voc ! Gwen acusou Shane, aps quase uma
hora de agitado caminhar pela casa. O homem praticamente me atacou e s
o que voc fez foi ficar deitado no carpete, observando.
Shane lanou-lhe um olhar que dizia que ela estava exagerando demais em
dizer tal coisa de Jeremy e a moa irritou-se, sabendo que realmente estava. O
fato que ele havia partido para o ataque, de clarando guerra, e ela entrara no
jogo dele, sem hesitar. No podia ter feito algo pior do que desafiar um homem
como ele! A melhor forma de desencorajar Jeremy teria sido encoraj-lo. A
resistncia de uma mulher devia ser algo novo para algum to insinuante e
famoso. No que estivesse preocupada, tratou de assegurar a si mesma,
depressa. Tinha certeza de que sua fora de vontade iria ajud-la a resistir, at
que ele chegasse concluso que ela no valia que fizesse tanto esforo.
Esperava que esse desfecho no levasse muito tempo, mas tinha certeza que
poderia resistir a ele!
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Poderia, mesmo?
Mas claro que posso respondeu a si mesma, em voz alta. Vai ser
necessrio mais do que mgica para fazer com que eu me apaixone por um
playboy, por um mulherengo e arrogante ilusionista.
Essa perspectiva a deixou mais curiosa a respeito dele e adormeceu, naquela
noite, tentando imaginar como teria sido se Jeremy a tivesse beijado, de
verdade. A mente adormecida sussurrou-lhe que teria sido pura magia.
Por favor, no me faa passar por isso! Gwen sussurrou, implorante, para
Cathy.
Tratou de insinuar-se despercebidamente, entre as pessoas, em direo porta
de sada do anfiteatro do colgio, onde todos os alunos se haviam reunido
naquela tarde de sexta-feira para o grande final do "Concurso Beije o Porco",
mas a amiga pegou-lhe o brao, segurando com firmeza.
Voc no vai a lugar nenhum, Gwen DeClerk. Concordou em participar da
coleta de fundos para fins caritativos e agora tem que fazer sua parte. Jogo
limpo, querida.
Eu no podia imaginar que meus alunos seriam os que mais iriam
contribuir! Gwen quase chorava. Como poderia saber que Arthur iria,
sozinho, oferecer quase trezentos dlares, arrecadados na vizinhana, batendo
de porta em porta?
Cathy riu, ao afirmar:
Um segredo, querida, eu gosto do Arthur.
Grande! Quem sabe ele no se apaixona por voc, na prxima vez?
Vire essa boca para l, Gwen!
Eu peo um minuto de ateno, por favor!
A voz de bartono vibrou, soando nos alto-falantes. A sala com cerca de
trezentos alunos e professores ficou em silncio, enquanto o sr. Carter, diretor
da escola, aumentou o volume do microfone e continuou. Como vocs todos
sabem, ns teramos aqui, hoje, uma palestra do comandante do Departamento
de Polcia com relao "Campanha Diga No s Drogas". Infelizmente, por
motivo de fora maior, ele teve que cancelar sua participao, de forma que o
programa acabou sendo alterado. Arrumamos um convidado-surpresa para
entret-los, mas, antes...
Houve um murmrio de risadas excitadas acompanhadas por olhares de lado
para Gwen, que se roia por dentro, tentando engolir a humilhao pela qual
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Um Homem Impossvel Darling N 37 Gina Wilkins

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iria passar.
Antes o sr. Carter repetiu dramaticamente, com os olhos se voltando para
o ponto onde se encontravam Gwen e Cathy, teremos o resultado da nossa
campanha em favor das crianas com distrofia muscular. Como vocs sabem,
todos os professores concordaram em participar do "Concurso Beije o Porco". Os
alunos votaram, atravs de contribuies em dinheiro, no professor que mais
gostariam de ver beijar o porco, na reunio de hoje. A vencedora, com
aproximadamente quatrocentos dlares em contribuies, a sra. Gwendolin
DeClerk, nossa professora de ingls e redao criativa.
Uma nova onda de risadas e aplausos quase ensurdeceu Gwen, que fez uma
careta.
De quem foi essa idia idiota, afinal? perguntou.
Minha Cathy respondeu, rindo, no demonstrando o mnimo remorso.
Levante-se, Gwen.
Quem o tal convidado misterioso e por que voc no permitiu que eu
fizesse uma visita aos bastidores hoje tarde? Gwen sussurrou, desconfiada.
Antes que Cathy pudesse responder, o sr. Carter convocou a vencedora do
concurso para subir ao palco.
Sra. DeClerk, queira vir at aqui, por favor.
Sentindo o rosto em brasa, Gwen endireitou os ombros, respirou fundo, tratou
de abrir um sorriso meio amarelo e subiu ao palco, juntando-se ao diretor. Os
estudantes aplaudiram a professora por eles escolhida com entusiasmo,
liderados por Arthur.
At mesmo Gwen teve que rir quando o sr. Neilson, professor de cincias,
surgiu de trs das cortinas, carregando um leitozinho cor-de-rosa que
guinchava, desesperado. O animal havia sido lavado, sua pele brilhava, e
mostrava-se decorado com uma fita vermelha em volta do pescoo.
Voc no est esperando que eu beije isso! Gwen exclamou, fingindo-se
enojada, desempenhando sua parte no espetculo, para uma platia de
estudantes que ria s gargalhadas.
Ele no uma gracinha? o sr. Neilson perguntou, fazendo uma careta
para os estudantes. D um beijo em Arnold, sra. DeClerk.
Gwen respirou fundo, fez uma pequena encenao e depositou um rpido beijo
no porco. Depois, exibindo uma cara de exagerado alvio, deu um passo para
trs.
Eu gostaria de agradecer a todos meus alunos pelos votos que me levaram a
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esta "vitria" ela disse, ao microfone. Aprovei-to para prometer-lhes que
na prxima prova me vingarei.
Satisfeita por ter cumprido sua misso, preparou-se para deixar o palco, sendo
detida pela mo do sr. Carter em seu ombro.
Calma, sra. DeClerk. Ainda no acabou.
Mas eu j beijei o porco Gwen protestou, confusa.
Aquele era apenas o porco-de-treino o sr. Carter respondeu, grave. O
porco de verdade muito maior. Algum pode traz-lo, por favor?
Uma ruiva linda, usando um macaco de lycra, apareceu, escoltando um
"porco" alto, vestido por um smoking impecvel. Enquanto os rapazes mais
velhos da platia olhavam, boquiabertos, para as pernas perfeitas da mulher,
as meninas mais velhas no tiravam os olhos do corpo perfeito do homem, que
valorizava o smoking. Gwen achou que o corpo, cujo rosto se escondia por trs
de uma mscara de porco, tinha uma aparncia que lhe era bastante familiar.
Nada disso, com certeza no era, pensou, aps um momento de pnico. No
podia ser...
Mas era.
Um brao forte segurou-a pela cintura, enquanto o outro removia a mscara.
Surpresa! Jeremy murmurou, um segundo antes de sua boca cobrir a de
Gwen.
Captulo IV
O embarao de Gwen perdeu-se no beijo de Jeremy.
Seu pensamento dividiu-se em duas partes. A primeira lembrava-lhe que havia
mais de trezentas pessoas assistindo a cena e fazia com que tivesse plena
conscincia do aplauso e das risadas vindas da audincia. Fique fria, uma voz
lhe dizia, e tente no curtir demais o beijo. Coisa difcil, j que uma segunda
voz lhe afirmava que esse era, sem sombra de dvidas, um dos beijos mais
memorveis de toda sua vida, apesar dos espectadores.
Quando finalmente suas bocas separaram-se, a professora fitou-o, perturbada.
Sentia o rosto ardendo, os lbios latejantes e deparou com uma expresso
diablica, o sorriso clareando o rosto moreno e fazendo os expressivos olhos
azuis brilharem como nunca. Por trs do sorriso havia algo perturbador, que ela
preferiu no analisar, pelo menos no momento e, antes que pudesse dizer algo,
o sr. Carter apanhou o microfone.
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Romance Sensual Darling


Meninas e meninos, caso vocs ainda no tenham reconhecido, nosso
convidado o famoso mgico, Jeremy Kane. Por ser um grande amigo da sra.
DeClerk e porque nossa campanha despertou sua simpatia, o sr. Kane
concordou em exibir-se para ns esta tarde.
Gritos de alegria soaram por todo o salo.
Gwen no gostara da forma que tudo aquilo acontecera. Afinal, quem havia
arquitetado aquele espetculo? Quem sabia que ela e Jeremy... Cathy!
Sem sequer olhar de novo para Jeremy, ela precedeu o sr. Carter para fora do
palco. Por acaso, seus olhos encontraram os da me de Arthur, que trabalhava
um dia por semana, como voluntria, na secretaria da escola. Estava l nesse
dia e assistira a tudo. Olhava espantada para Gwen que, num impulso, deu-lhe
um sorriso felino.
Quero ver voc dizer de novo que eu preciso seduzir um garoto de treze anos,
porque no consigo homem!, pensou, satisfeita.
Cathy sorriu, com ar inocente, quando a amiga sentou-se ao lado dela.
Eu vou te matar! Gwen prometeu-lhe, entre os dentes cerrados, em voz
baixa.
Ento, a simptica morena riu abertamente:
No tem problema: valeu ver a sua cara na hora que Jeremy tirou a
mscara e a beijou.
Obrigado pela maravilhosa acolhida Jeremy disse ao microfone, sorrindo
para a jovem assistncia, como se no houvesse nenhum outro lugar no mundo
em que preferiria estar naquele momento. Quem acredita em mgica,
levante a mo!
Assobios e aplausos explodiram novamente, enquanto as mos erguiam-se.
Estou vendo que todos acreditam. Isso timo, porque h um pouco de
magia dentro de cada um de ns.
Nesse momento a sala escureceu. Em seguida acendeu-se uma luz, focalizando
o palco, ao mesmo tempo que se ouvia os primeiros acordes de uma msica de
Phill Collins.
To extasiada quanto qualquer adolescente da platia, Gwen observava
avidamente, enquanto a bela assistente do mgico trazia uma mesa com
rodinhas para o centro do palco. Sobre essa mesa havia uma enorme caixa de
madeira.
A caixa estava aberta na frente e atrs. Movendo-se ao ritmo da msica,
Jeremy acenou a mo por trs da caixa para mostrar que ela estava aberta e
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vazia; depois moveu a mo por cima da caixa e por baixo da mesa,
demonstrando que nada impedia a viso. Em seguida, sentou-se sobre a mesa e
enfiou-se dentro da caixa. Sorrindo, fascinante, a assistente levantou a tampa
da frente da caixa e, fitando o pblico, lacrou-a. Virou a mesa, dando a Jeremy
a oportunidade de acenar para a platia, enquanto repetia o procedimento, de
forma que ele ficou preso dentro da caixa. A ruiva girou vrias vezes a mesa,
depois deu alguns passos para trs e estendeu os braos em direo caixa. Um
claro iluminou o palco, espalhando fumaa. A assistente moveu-se, rpida,
abriu a parte da frente da caixa e deslocou-se de lado, para que todos vissem
que Jeremy no estava mais l dentro.
Os alunos gritaram, entusiasmados, ao depararem, em lugar do mgico, com
um macaco elegantssimo, vestindo um smoking sob medida. Gwen riu,
divertidssima, quando Joey acenou para a platia, saiu de dentro da caixa e
colocou-se de p em cima da caixa, onde todos os estudantes podiam v-lo.
Enfiou a mo em um bolso, tirou um lindo buqu de flores de papel e, em sinal
de agradecimento ao caloroso aplauso que recebeu, abriu um enorme sorriso
simiesco. Depois de uma pausa dramtica, acenou com uma das mos, em
adeus, e voltou para dentro da caixa. A ruiva repetiu toda a encenao anterior,
fechando e lacrando a caixa. Depois abriu novamente as duas partes mveis e
deu um passo para trs. Joey desaparecera e Jeremy saiu da caixa.
Os estudantes enlouqueceram, batendo palmas, soltando berros e assobios.
Oh, ele muito bom! admirou-se Cathy.
Sim, muito bom! concordou Gwen.
E posso apostar que no s nisso que ele bom... Cathy acrescentou,
dando um olhar de lado para Gwen.
A outra ficou vermelha ao perceber que intimamente concordava com a amiga.
Nos vinte minutos seguintes, Jeremy fascinou a platia com seu humor
contagiante e mgicas fantsticas. Por vrias vezes usou estudantes como
voluntrios, para delrio da moada. Pouco antes do fim do show, Gwen
percebeu que todas as estudantes do sexo feminino, assim como boa parte do
corpo docente, estavam apaixonadas por Jeremy. Ela tentou dizer a si mesma
que no pertencia a essa maioria. Em seguida tentou acreditar nisso, o que foi
bem mais difcil.
Eu tenho uma ltima mgica para vocs que requer um voluntrio muito
especial Jeremy anunciou. Ao ver dzias de mos se agitando freneticamente
ele sorriu e balanou a cabea. Esse voluntrio tem que preencher um
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Romance Sensual Darling


requisito importante: seu nome tem que ser Arthur.
Parecendo confuso, mas contente, Arthur subiu ao palco e ficou quieto,
enquanto Jeremy se aproximava dele, examinando-o com o olhar.
Ento, Arthur, verdade o que eu ouvi a respeito de voc estar dando em
cima da minha namorada?
Os olhos verdes de Arthur se arregalaram.
Quer dizer que voc e a sra. DeClerk esto...
Namorando Jeremy completou.
Cathy se dobrava de rir, mesmo ao ouvir Gwen esbravejar.
Eu vou matar vocs dois ela ameaou, furiosa.
Ih, sr. Kane, eu no sabia Arthur assegurou, vermelho e srio. Quer
dizer, eu no pretendia roubar a mulher de outro homem.
Gwen cobriu o rosto com as mos, sabendo que o barulho de mais de trezentas
pessoas rindo ainda ecoaria por muito tempo em seus ouvidos.
Isso muito sbio da sua parte, Arthur. Voc quer me dar uma ajuda na
prxima demonstrao?
Um pouco mais seguro de si, Arthur assentiu com a cabea. Seu papel no
espetculo era inspecionar vrias lminas de facas grandes e afiadas, antes de
Jeremy espet-las em uma caixa, na qual havia trancado sua assistente. O
truque terminou, com a linda ruiva saindo da caixa sem nenhum arranho. O
mgico agradeceu os aplausos, depois, a ajuda de Arthur e avisou-o:
No se esquea, Arthur, eu jamais machucaria algum.
Oh, sr. Kane, foi maravilhoso! o sr. Carter cumprimentou-o,
entusiasmado, depois que as cortinas j haviam baixado atrs deles e Arthur
retornado ao seu lugar. Simplesmente maravilhoso. Muito obrigado pela sua
presena aqui hoje. Achegou-se ao microfone e disse, ainda emocionado:
Muito bem, queridos alunos, por hoje s.
Gwen percebeu que Jeremy no foi para trs da cortina, e sim ficou parado em
frente ao palco, obviamente esperando por ela. Seu impulso, quase
incontrolvel, foi virar-se e sair correndo. Como que sentindo a covardia da
amiga, Cathy segurou-a, firme, pelo brao, quase arrastando-a consigo.
Vamos at l dizer a ele o quanto gostamos do show imps, autoritria.
Jeremy conversava com vrios alunos quando as duas se aproximaram. Mesmo
contra a vontade, Gwen ficou encantada com a maneira gentil com que ele
concordou em dar um autgrafo para uma f adolescente, mas antes olhou-a e
sorriu. Ficaram se fitando, como que paralisados, por alguns segundos, e ela
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sentiu um calafrio.
Era impressionante a reao que aquele homem despertava em seu corpo, com
um simples olhar.
Sra. DeClerk, eu acho que devia ter me contado que estava namorando com
o sr. Kane Arthur a repreendeu, triste. Eu estou
desolado, claro, mas vou manter minha palavra e deix-la em paz.
Oh, obrigada, Arthur... Gwen murmurou.
Arthur! uma voz autoritria chamou.
Olhando em volta, o rapazinho suspirou alto.
J vou, me. At mais, sra. DeClerk. Foi um prazer conhec-lo, sr. Kane.
Jeremy sorriu, balanando a cabea, sem tirar os olhos de Gwen.
E ento? ele perguntou.
Ela olhou para ele sem entender.
Ento, o qu?
Voc no tem nenhum comentrio a fazer?
Bem, para comear ela tentou fazer cara de zangada, quando que
vocs dois combinaram tudo isso, afinal?
Jeremy e Cathy trocaram olhares significativos.
Digamos que simplesmente aconteceu Cathy respondeu, aps uma pausa.
Antes que Gwen tivesse tempo de dizer alguma coisa, a assistente de Jeremy
surgiu de trs da cortina, de roupa trocada, vestindo jeans e camiseta.
J est tudo arrumado, Jer avisou a moa. Voc est pronto?
Estou respondeu ele. A propsito, voc ainda no conheceu Gwen, no
mesmo, Natalie?
No, ainda no. A ruiva abriu um sorriso brilhante, estendendo a mo
amigavelmente para Gwen. Oi, eu sou Natalie Gates. Noelle e Deborah me
contaram que a conheceram outro dia. Noelle gostou muito de voc e Deborah
est apaixonada pelo seu cachorro. Jeremy, claro, no pra de falar em voc
um segundo sequer Antes de conhecer Jeremy Kane, Gwen no ficava vermelha
desde a adolescncia; a partir de ento, esse parecia ser este seu estado normal.
Eu... Bem... E um prazer conhec-la, Natalie ela acabou conseguindo
dizer.
Jeremy apresentou Cathy a Natalie, rapidamente, e voltou-se para Gwen:
Tenho que ir agora. Mais tarde nos vemos... Antes que ela tivesse tempo
de evitar, beijou-a, soltando-a em seguida . At logo, Cathy.
At mais ela respondeu, contendo o riso, enquanto ele se afastava.
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Eu tambm tenho que cuidar da minha vida disse Gwen, que estava
quase roxa de vergonha, e encaminhou-se para a porta. At segunda, Cathy.
Eu ligo amanh a amiga prometeu. Quero que me conte tudo sobre
hoje noite.
Ela parou, virou-se e, desconfiada, olhou para a amiga.
O que vai acontecer hoje noite?
Calma! S estou imaginando que Jeremy vai passar pela sua casa... Seja
gentil com ele, est bem? Um homem como esse no aparece todos os dias.
No, Gwen pensou, enquanto seguia em direo ao carro. Um homem como
Jeremy no aparecia todos os dias e a maioria das mulheres sonhava encontrar
algum como ele. Essa concluso convenceu-a de vez que eles dois no
combinavam, que nada tinham em comum. Ele era bonito, famoso, rico,
sofisticado. Ela no era nada disso. Talvez ele estivesse momentaneamente
curioso a seu respeito, mas quanto tempo podia durar esse interesse? Ele
acabaria se cansando, cairia fora e ela ficaria com a recordao de um homem
fantstico, que pusera magia em sua vida e a levara embora consigo quando a
deixara.
Encostada na grade do terrao, Gwen observava Shane brincando com um
pedao de pau. Chegara em casa h pouco, tendo tempo apenas para tirar o
vestido que usava, vestir calas jeans e um suter estampado em cor-de-rosa e
preto. Seguindo um impulso, soltara o cabelo, escovara-o e o deixara solto,
mantendo-o afastado do rosto com uma faixa cor-de-rosa. A brisa do anoitecer
brincava com a suave cortina de seda formada pelos cabelos castanhos, que lhe
davam pelos ombros. Uma lufada de vento mais forte espalhou-os pelo rosto
dela, que os afastou.
Eu gosto dele assim...
Pelo jeito, ela j estava se acostumando com os aparecimentos sbitos de
Jeremy. No teve o menor sobressalto ao ouvir a voz, suave e profunda, bem
perto dela. Inspirou profundamente e virou-se para encar-lo.
Voc gosta do qu, como? indagou, fitando os olhos azuis.
Seu cabelo. Gosto dele solto. Voc normalmente o usa preso.
Ela anuiu, com aceno de cabea, depois comentou:
Ele to fino e liso, que impossvel mant-lo afastado do rosto quando est
solto. No h presilha que segure.
Jeremy parecera-lhe lindo de smoking, mas o efeito no era menos devastador
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assim, com jeans e malha de l cinza, feita a mo.
Os dedos longos, morenos e fortes percorreram os cabelos dela.
Venha jantar comigo ele murmurou, sedutor.
No.
Jeremy segurou os cabelos com fora, obrigando-a a inclinar a cabea para
trs, ao mesmo tempo que ele se inclinava, aproximando-se e parando com a
boca apenas a alguns centmetros dos lbios dela.
Ainda lutando contra, Gwen? a voz dele era um sussurro rouco.
Ela tremeu ao senti-lo to perto, mas estava determinada a manter-se firme
em sua deciso de no se envolver.
Eu lhe disse que no mudaria de opinio. No vou sair com voc.
E eu lhe disse que no sou fcil de ser desencorajado Ainda olhando nos
olhos dela, ele baixou a cabea aquele pouquinho que faltava e tocou-lhe a boca
com a sua. Jante comigo, Gwen.
No...
A recusa no passava de um suspiro. Ela lutava para impedir que os olhos se
fechassem e que o corao batesse demais.
To teimosa ele sussurrou.
Seus lbios tocaram os dela, de novo, um pouco mais intensamente dessa vez.
O primeiro beijo deles, apesar de ter acontecido perante trezentos
espectadores, havia sido extraordinrio. Esse, com os dois a ss, deixou-a sem
flego.
As unhas dela enterraram-se na malha macia quando as lnguas se
encontraram e, lentamente, exploraram cada recanto, com um ardor contido,
mas intenso.
Gwen no acreditava no que sentia. Parecia-lhe ter voltado adolescncia,
experimentando emoes jamais sentidas antes. Ela havia sido casada,
acreditava conhecer as necessidades de um corpo de mulher, no entanto o beijo
de Jeremy mostrava-lhe que comeava a conhecer a paixo nesse momento.
Ele passou os braos em torno dela, puxando-a mais para perto.
Gwen o sentia o sexo ardente e rgido contra seu ventre. Saber que ele a queria
com intensidade acendeu um alucinante desejo nela, que lhe incendiou o corpo
e no conseguiu mais lutar contra ele, nem contra si mesma. A atrao daquele
homem era muito forte e o encantamento que lanara sobre ela, muito
poderoso. Como poderia resistir?
Tinha que lidar com aquela situao, disse a si mesma. Poderia sair com ele,
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divertir-se, explorar esses novos sentimentos que descobria dentro de si, sem
ficar arrasada quando terminasse. O que tinha a fazer era no se esquecer de
que tudo iria acabar, um dia, e que seria bom enquanto durasse.
Jeremy interrompeu o beijo e afastou-se um pouco, relutante, mantendo,
porm, os braos em volta dela.
Jante comigo pediu novamente, a voz bem mais rouca do que antes.
Ela respirou fundo, tomando coragem.
Sim... murmurou, cedendo, afinal.
Captulo V
__Voc Jeremy Kane, no ?
Ele ergueu o rosto e sorriu, bem-humorado, para a jovem ansiosa que estava em
p ao lado da mesa de restaurante que ele dividia com Gwen.
Sim sou eu.
A moa juntou as mos, exibindo uma expresso de xtase.
Eu sabia! fantstico conhec-lo! Eu o vi na televiso, na semana passada.
Sou uma super-f sua, Jeremy.
Oh, muito obrigado!
Lanando um olhar rpido e desafiador para Gwen, a f exaltada, que com
certeza no passava dos vinte anos, chegou mais perto dele e pediu:
Voc no poderia me dar um autgrafo?
Ele pegou a caneta e o papel que a jovem tirara da bolsa.
Qual seu nome?
Escreva assim: "Para Cheri, jamais a esquecerei." E assine: "Amor, Jeremy."
Mantendo-se impassvel, ele escreveu as palavras que ela ditara e devolveu o
papel, que a f levou de encontro ao corao, enquanto ia embora, como se
caminhasse sobre nuvens.
Desculpe, essas coisas acontecem... disse ele a Gwen.
Bastante, posso imaginar ela respondeu, sorrindo.
Compreensiva, sabia que a fama exercia um fascnio incrvel sobre
determinadas pessoas.
Como est seu jantar? Jeremy perguntou, ento.
Ela olhou para a comida pela metade, tentando lembrar-se do seu sabor. No
conseguia prestar ateno ao que comia, sentada perto dele.
Est bom disse, por fim.
Conte-me mais sobre voc pediu ele, olhando-a com visvel interesse.
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desta regio? Como sua famlia?
Eu sou de Portland ela explicou, brincando com uma migalha. Vim
para c quando me casei com Daniel. Meu pai morreu, minha me casou-se
novamente h quatro anos e mora com o marido no Arizona. Eu tenho um
irmo, Andy, que ainda mora em Portland, com a mulher e dois filhos.
Como voc conheceu Daniel?
Ele era amigo do meu pai... Cursaram a faculdade de medicina juntos.
Daniel foi nos visitar logo aps a morte dele e algum tempo depois estvamos
casados.
Seu pai e Daniel tinham a mesma idade?
Meu pai era quatro anos mais velho. Ambos morreram muito jovens.
Voc casou-se com Daniel porque ele lhe lembrava seu pai?
Jeremy! Gwen protestou, ressentindo-se com a pergunta extremamente
pessoal.
Percebendo que havia ido um pouco longe demais ele mudou de assunto, com
um sorriso embaraado:
Algum j lhe disse que seu pescoo atraente?
Ela ficou vermelha de imediato e esqueceu o que estava falando.
Havia trocado de roupa para jantar e usava um vestido azul-celeste com decote
profundo. Num impulso que preferira no investigar, resolvera deixar o cabelo
solto, preso apenas de um o lado por discreta fivela dourada. Brincando
nervosamente com a fina corrente de ouro que trazia ao pescoo, deu um olhou,
perturbada, para seu acompanhante.
Eu preferia que voc no falasse assim... Fico envergonhada.
Ah, verdade? To pura e angelical! ele respondeu em tom de
brincadeira. E no entanto eu a beijei, minha querida professorinha, e tive
uma amostra da paixo que se esconde sob esse jeito to certinho. No vou ficar
satisfeito enquanto no tiver explorado totalmente esse outro lado seu.
Gwen olhou ao redor, a fim de certificar-se de que ningum estava escutando
essa conversa to ntima.
Pare com isso, Jeremy ordenou, ou eu vou embora. Estou falando srio.
Ele preferiu no criar atritos e indagou:
Voc gosta do seu padrasto?
Sim.
Ela tomou um grande gole de vinho, admirando a habilidade que ele tinha
para mudar de assunto. Gostaria de possuir o mesmo talento.
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Voc chegada ao seu irmo?
No muito. Ele trs anos mais novo que eu e temos pouco em comum.
Decidindo que era hora de mudar o jogo ela falou rpido, antes que ele
continuasse o interrogatrio: E que tal a sua famlia, Jeremy? Estivemos
falando de mim a noite inteira. Quero saber algo sobre voc tambm.
Ele levantou um ombro em um movimento bastante caracterstico.
Minha famlia de Lincoln, Estado de Nebraska; pai, me e uma irm. Meu
pai trabalha no setor bancrio, uma tradio familiar de cinco geraes.
Seus pais devem se orgulhar da sua fama...
Ele fez uma careta:
Minha me gosta de se exibir para as amigas do clube, falando no filho
famoso, porm acha que, j que estou desperdiando minha vida com truques
baratos, seria melhor se fizesse cinema ou teatro, que do um pouco mais de
prestgio.
Mas o seu trabalho to importante! retrucou Gwen. Voc entretm as
pessoas, estimulando-lhes a imaginao e fazendo com que riam. E sempre
realiza apresentaes beneficentes, angariando fundos para campanhas, para
orfanatos, asilos... Sei, tambm, que se apresenta em creches e hospitais.
E o engraado que eu jamais quis fazer outra coisa. Desde o dia em que fui
pela primeira vez a um circo, resolvi que seria mgico. Passava horas na
biblioteca lendo tudo sobre Houdini e sobre mgica em geral. No comeo meu
pai aprovava, achando que o interesse pela magia aguava o esprito, mas
quando fiz dezessete anos e ele viu que era srio, me deu um ultimato: eu
entrava em uma faculdade de administrao, de economia, ou saa da casa dele.
Oh, Jeremy, ele no pode ter feito isso Gwen comentou, espantada.
Jeremy concordou, com a cabea.
Pois , mas fez. Acho que est evidente qual foi a minha deciso.
Deve ter sido difcil para voc ela comentou, compreensiva.
Foi, no comeo. Mas logo conheci Renaldo, um ilusionista barato, que
excursionava pelos Estados Unidos, exibindo-se. Foi com ele que aprendi meus
primeiros truques e quem afirmou que eu viria a ser um grande mgico, coisa
que ele jamais conseguiria, segundo afirmava...
E onde est ele, agora?
Morreu, quatro anos atrs.
Oh, eu sinto muito!
Ela percebeu um lampejo de tristeza nos olhos azuis, que logo desapareceu.
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Eu tambm senti disse ele, pensativo.
Quantos anos voc tem?
Trinta e quatro...
E no v sua famlia desde os dezessete?
Ah, no. Eu os vejo, de vez em quando, pois somos bastante civilizados.
Voc no se cansa de viver na correria, viagens, shows, hotis e tudo o mais?
Ela sabia o quanto ele viajava por causa do movimento na casa vizinha e no
podia imaginar-se vivendo nessa roda viva. Era uma pessoa que precisava de
razes, de um refgio s seu.
Acho que minha criao me deixou um tanto desassossegado. Jeremy
admitiu. s vezes, porm, penso que j nasci assim, agitado. Gosto de
conhecer lugares novos, pessoas diferentes, inventar truques e me canso das
coisas com facilidade. Tenho viajado menos, ultimamente, mas h uma turn de
seis meses programada para breve.
Ao dizer aquilo, nada mais que ele pudesse ter dito ou feito a teria convencido
to claramente de como seria estpido envolver-se com esse homem. Era
evidente que no tinha o que oferecer para segurar um homem como aquele.
Terminaram o jantar e voltaram. Sob o pretexto de acompanh-la a p, Jeremy
estacionou o carro em sua prpria garagem.
No gostaria de entrar para tomar um drinque? ele perguntou, ajudandoa a descer do elegante carro esporte.
Entrar com ele em sua casa?, pensou ela, depressa. De jeito nenhum!
melhor eu ir para casa respondeu, firme.
Ento, que tal uma volta na praia? ele sugeriu. Est uma noite to
linda.
Ela olhou, indecisa, para a praia, fortemente tentada pela sugesto. De fato,
fazia uma noite linda, com lua cheia, as estrelas brilhando contra o profundo
azul-marinho do cu, a brisa soprava, suave e perfumada. No devia se
arriscar... Mas por que estava com tanto medo ? O que podia acontecer, de to
terrvel, numa praia?
Est bem, mas s uma voltinha concordou, por fim.
A brisa brincava com os cabelos dela, fazendo-os esvoaar em volta do rosto,
enquanto passeavam. Uma de suas mos estava na de Jeremy, a outra segurava
os sapatos. Passearam em silncio por algum tempo, at que ele virou-se para
ela, sorrindo:
Estou achando esse passeio uma delcia.
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Eu tambm...
Era muito mais do que uma delicia. Era o mximo. Um homem lindo como
aquele de mo dada com ela; um passeio na praia, ao luar, depois de um jantar
divino num restaurante da moda, acompanhado de elogios e atenes. No
conseguia lembrar-se de ter tido uma noite to romntica em sua vida. Noites
como essa simplesmente no aconteciam com ela.
Sentiu uma vaga culpa ao lembrar-se das noites partilhadas com Daniel.
Jantares e passeios na praia, seguidos de longas conversas.
Haviam sido bastante agradveis e na poca fora o suficiente.
Agora, esse maldito Jeremy vinha lhe mostrar que podia ser muito mais
emocionante.
Ele havia parado de andar, permanecendo de frente para ela.
Soltara-lhe a mo e a segurava pelos ombros, enquanto falava:
Voc me transmite muita paz, sabia? Sinto que posso relaxar ao seu lado e
gosto disso.
mesmo?
Ela balanou a cabea, pensativa, tentando descobrir se gostara de ser
classificada como pessoa relaxante por esse homem to atraente. Sentiu-se
deprimida ao concluir, mais uma vez, que um temperamento como o seu exercia
pouco fascnio sobre os homens.
Acho que vou entrar. Shane deve estar sentindo minha falta. ela disse,
ansiosa por mudar de assunto.
Continuando a segur-la com uma das mos, impedindo-a de afastar-se, ele
tirou-lhe os culos, cuidadoso, e abaixou os lbios at os dela.
Seu beijo fez com que Gwen esquecesse o medo de no agrad-lo.
Sentiu-se jovem, atraente e desejvel; seu corao batia forte, os lbios
correspondiam ao beijo com a fora da sensualidade recm-descoberta. Mal
percebeu que largava os sapatos, deixando-os cair na areia. Passou os braos
pelo pescoo dele, que se afastou um pouco e fitou-a, intensamente:
Gwen, minha doce Gwen. Eu a quero tanto!
Jeremy... ela sussurrou, a voz trmula pelo desejo.
Ele a beijou com tamanho ardor, que no houve a menor dvida: ansiava pela
posse do corpo macio e morno que tinha entre os braos.
Ela jamais havia queimado de paixo como nesse momento. Nunca sentira um
desejo assim, to violento que chegava a causar dor fsica e lhe dava medo.
Gwen, meu amor, voc to ardente! Vamos ficar juntos esta noite.
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Um Homem Impossvel Darling N 37 Gina Wilkins

Romance Sensual Darling


Eu no posso, Jeremy. ela respondeu, apavorada. No vou negar meu
desejo por voc, mas no daria certo. Somos diferentes demais.
No comece com isso outra vez! ele impacientou-se.
Mas a pura verdade.
Ela sentia estava muito prxima de se apaixonar; fazer amor com ele s iria
aprofundar a atrao e, quando tudo acabasse, ficaria de corao partido.
que j faz um bom tempo desde que estive com um homem pela ltima
vez, o meu marido ela se desculpou, timidamente. mais que normal que
eu...
Ele soltou-a to de repente que Gwen quase caiu no cho. Encarouo, assustada, estudando-lhe a expresso furiosa.
Vou acompanh-la at em casa ele anunciou, seco, devolvendo-lhe os
culos.
Jeremy...
No quero ser um substituto explicou ele, com voz spera. Estou farto
ser usado. Se voc precisa desculpas para seus impulsos normais, humanos,
invente outra, que no seja voc estar carente e eu ser uma celebridade
disponvel.
Voc sabe muito bem que eu jamais liguei para a sua fama! ela explodiu,
a frustrao transformando-se em ira. No sou nenhuma das suas fanzocas!
Ento, no queira se fazer passar por uma. O que acontece entre ns
especial, nico. No tente me convencer, ou a voc mesma, que teria
correspondido assim a qualquer homem razoavelmente atraente que
aparecesse.
No tendo resposta para dar, ela ficou em silncio, consciente de que ele estava
certo e que o havia magoado com sua covardia.
Surpreendeu-se, pois no havia imaginado que tinha capacidade de machuclo.
No esperava que ele a beijasse de novo, ao se despedirem porta. Quando ele
o fez, olhou-o confusa para descobrir que Jeremy sorria com ar de arrependido.
No consigo lembrar da ltima vez em que perdi a calma desta forma ele
disse, sem jeito. O que voc est fazendo comigo, Gwendolin DeClerk?
Outra vez ela no tinha resposta. Como assim, o que estava fazendo com ele?
No entendia o que queria dizer.
Corra para a segurana de sua cama solitria, minha covarde professorinha,
e sonhe comigo dividindo-a com voc.
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Romance Sensual Darling


Ele a beijou novamente, virou-se bruscamente e desapareceu na noite.
Ela entrou, trancou a porta e dirigiu-se ao quarto, movendo-se como que em
transe. Deixou-se cair sobre a banqueta, diante da penteadeira, e olhou para o
espelho, sem realmente enxergar, enquanto repassava a noite em sua mente.
Focalizando devagar a prpria imagem refletida no espelho, sentiu-se
estremecer quando seus olhos perceberam um brilho em seu ombro.
Um broche, um delicado cravo de ouro. Como... Quando ele conseguira coloc-lo
ali, sem que ela percebesse?
Oh, Jeremy sussurrou, os dedos cobrindo o simptico presente, enquanto
os olhos se fechavam.
Por mais quanto tempo conseguiria resistir a sua magia?
Captulo VI
Na manh seguinte, Jeremy serviu-lhe o caf no quarto, por assim dizer.
Quando acordou, ela encontrou uma bandeja ao lado de sua cama, coberta por
um guardanapo de linho branco e um vaso de prata, esguio, para uma s flor,
no qual se encontrava, claro, um cravo, branco como a neve. At ento ela
sempre considerara a rosa sua flor preferida. Comeava a achar que se
enganara e a troc-la pelo cravo, bem mais singelo, pelo qual Jeremy parecia
fascinado.
Ainda meio adormecida, pegou o carto que estava ao lado do "solitrio".
"A ltima noite foi maravilhosa. Delicie-se com o caf da manh." Leu e
havia um adendo: "Shane quis vir comigo, visitar Joey. Eu o trago de volta
mais tarde, quando vier busc-la para passarmos o dia em Los Angeles. Amor,
Jeremy."
Passar o dia com Jeremy em Los Angeles?, perguntou-se, acordando de vez.
Como ele havia conseguido entrar em sua casa? Tentou imaginar, mas sentia a
mente confusa, cansada. Havia se revirado na cama, um tempo, antes de
adormecer. Isso devia explicar o fato dela no ter acordado, nem mesmo quando
ele entrara em seu quarto, com a bandeja. O pensamento dele observando-a
enquanto dormia fez com que estremecesse de vergonha e tambm algo que
preferia no analisar.
Agora a sua chance, amor.
Minha chance de qu? Gwen perguntou paciente, virando-se no assento
para encar-lo, enquanto ele desligava o carro.
Jeremy havia sido um encanto durante o dia todo. Sempre atencioso e
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Romance Sensual Darling


brincalho, sem fazer um nico comentrio pudesse deix-la perturbada.
Sua chance de me seduzir, claro ele respondeu, parecendo surpreso com
a pergunta. Portei-me como um perfeito cavalheiro o dia
todo, conforme prometi, para que voc concordasse em vir comigo. Diga a
verdade: no est com vontade de me arrastar para a cama?
Lutando contra a risada que ameaava explodir, ela respondeu, forando-se a
ficar sria:
No.
No? ele repetiu, aparentemente chocado. Gwen, voc no sabe o que
est dizendo! Esta a sua grande oportunidade de fazer amor com uma
celebridade. Eu sou rico, famoso, extremamente bonito...
E muito convencido Gwen acrescentou, com doura.
Sabia que Jeremy falava daquele jeito para provoc-la. Ele tinha sido
reconhecido por vrias pessoas durante o dia que haviam passado juntos,
mulheres tinham-no abordado vrias vezes para pedir autgrafos e fazer
propostas, das mais variadas. Mostrara-se satisfeito por perceber que Gwen no
se deixava impressionar nem um pouco pela sua fama.
Acho melhor eu entrar agora. Est ficando tarde disse ela, comeando a
voltar-se.
Ele a segurou gentilmente pelo ombro.
Vamos dar uma volta na praia... sugeriu.
No, hoje no.
Fora na praia que ela se vira em apuros, na noite anterior.
Ser que eu no consigo faz-la mudar de idia? Estarei fora da cidade nos
prximos cinco dias e s vou passar o fim-de-semana em casa, depois viajo para
a Inglaterra. Queria ficar um tempinho com voc, antes de partir.
Jeremy, acabamos de passar doze horas juntos!
Cansou-se de mim? ele perguntou, casualmente.
Casualmente demais, ela decidiu. Tivera impresso que ele se contrara ao
fazer a pergunta e era lgico que no podia acreditar que ela estava cansada
dele.
Mas claro que no! respondeu, rindo. que est ficando tarde e
preciso entrar.
Ento, acompanho voc at l ele disse, rendendo-se sem mais protestos.
Olhe, no prec...
Mas ele j descera do carro, dando a volta para abrir-lhe a porta.
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Romance Sensual Darling


Ela suspirou e permitiu que a ajudasse a sair, enquanto pensava que aprendera
quando desistir de argumentar.
Pararam porta, ele a beijou e ela admitiu a si mesma que no havia feito
muito esforo para desencoraj-lo. Quando acabaram de se beijar, viu que
tremia e o tremor aumentou quando percebeu que no era a nica.
Convide-me para entrar, Gwen ele pediu, baixinho, continuando a
abra-la com fora.
No.
Ela comeava a odiar essa palavra cruel, que teimava em pronunciar. Por
quanto ainda?
Ele anuiu, resignado:
Tem o nmero do meu telefone, se mudar de idia.
No vou mudar de idia ela cruzara os dedos atrs das costas.
Foi um dia gostoso, no foi? sorriu ele.
Sim ela concordou, suavizando a voz, foi um dia maravilhoso. Muito
obrigada, Jeremy.
Voltou-se, entrou e fechou a porta atrs de si, trancando-a como se isso fosse
impedi-lo de entrar, se realmente o quisesse.
Doze horas, Jeremy pensava, mais tarde, enquanto se enxugava depois do
banho que tomara, antes de deitar. Havia passado doze horas com a mesma
mulher e no ficara entediado. No sentira necessidade de escapar do mundo,
refugiando-se dentro de si mesmo, como sempre acontecia. Gwen no o fazia
sentir-se mal por ter que prestar ateno no que ela dizia, como acontecera com
as outras mulheres pelas quais havia se interessado.
Apesar de relutante, ele reconhecia que havia algo de diferente em Gwen e no
que sentira por ela desde o momento em que a vira no terrao, olhando-o,
desaprovadora. Ele no poderia afirmar que esse sentimento iria durar mais do
que durara com as outras e percebera que ela sabia, instintivamente, que no
podia esperar dele nada que fosse para sempre.
Franca, Gwen no escondera que procurava um envolvimento srio e ele
compreendia seu modo de ser. Ento, por que no conseguia aceitar a
determinao dela e tentar ser apenas um amigo? Por que no parava de se
torturar com a fantasia de fazer amor com ela?
S esse pensamento o deixava excitado. Ser que alguma vez desejara uma
mulher mais do que desejava Gwendolin DeClerk? Se a resposta fosse sim, j
esquecera. No iria mago-la, mas iria possu-la, decidiu, pendurando a toalha
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Romance Sensual Darling


e erguendo o queixo.
primeira coisa que tinha a fazer seria convenc-la que era estpido tentar
negar a atrao mtua que existia e que no havia nada a ser combatido.
... e, ento, Shane voltou do seu passeio desta manh segurando a ala de
uma cesta de flores entre os dentes e com um bilhete na coleira, dizendo que
Jeremy vai estar fora da cidade por alguns dias, mas que nos veremos assim
que ele voltar Gwen disse, concluindo o relatrio sobre o final de semana.
Meu Deus, que lindo! Cathy murmurou, com um suspiro. Tudo que ele
faz to romntico! Como voc consegue resistir, Gwen?
que eu fico me perguntando o que ele quer de mim a outra respondeu,
sem olhar diretamente para a amiga.
O que a faz pensar que ele quer algo de voc? Cathy perguntou,
exasperada. No possvel que ele esteja, mesmo, interessado em voc?
Gwen no respondeu. Sabia que Cathy no a compreenderia.
Virou-se para entrar na sala de aula, onde os alunos j a esperavam.
S mais uma coisinha, Gwen. Eu gostaria que voc parasse para pensar no
que acabo de dizer. Eu realmente acho que esse homem vai dar certo na sua
vida!
Eu, no e Gwen entrou na classe.
O telefone tocava quando ela chegou em casa, naquela noite. Atendeu, achando
que se tratava de Cathy, e surpreendeu-se com a voz de Jeremy.
Pensei que voc estivesse se apresentando esta noite, Jeremy...
J me apresentei, o show acabou h meia hora.
Onde voc est?
No meu quarto de hotel. Estava me preparando para dormir, mas tive
vontade de ouvir sua voz.
Ele estava indo para a cama? Ningum se deitava s onze horas em Las Vegas!
pensou ela.
Estou surpresa... ela admitiu.
Por que eu quis ouvir sua voz?
No, quer dizer, tambm, mas... Calou-se, respirou fundo e, ento,
continuou: Estou surpresa por voc no ter grandes planos para a noite. Eu
pensei que Las Vegas fosse uma cidade que nunca dorme.
Las Vegas pode ser, mas eu durmo. Fico cansado depois do show.
Conversaram por um bom tempo. Quando se despediram, Gwen deitou-se a fim
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de dormir, mas rolou um bom tempo na cama antes que o sono finalmente
chegasse.
A tarde de sexta-feira marcou o fim de uma longa semana de provas na escola.
Cansada, ela abriu a porta da frente e entrou, fazendo uma carcia rpida em
Shane, enquanto se encaminhava para o quarto, querendo vestir algo mais
confortvel. Estacou porta, o olhar dirigido para a cama, ou melhor, para o
pacote colorido em cima da cama: Jeremy estava de volta!
Hesitante, ela se moveu em direo ao pacote, sem tirar os olhos dele.
Precisava ter uma conversa sria com ele sobre invadir sua casa, pensou, e
sobre aquela tendncia de lhe dar presentes.
Incapaz de resistir, abriu cuidadosamente a embalagem. Se fosse algo muito
extravagante, recusaria, disse a si mesma, firme. Jeremy iria descobrir logo que
no iria seduzi-la com presentes caros. Balanou a cabea e soltou uma boa
risada quando terminou de abrir o pacote e descobriu o contedo. Quem podia
recusar um ursinho de pelcia?
Ele era macio e fofinho, todo colorido, com olhos espertos e um sorriso maroto.
Usava um elegante smoking, em uma das mos segurava uma varinha e na
outra uma cartola de mgico.
Jeremy Kane, seu bandido! ela murmurou, trazendo o ursinho para perto
de si para esfregar seu focinho macio contra a face.
Isso significa que gostou dele?
Gwen virou-se, dando de cara com o rapaz atrs dela.
Voc ainda vai me fazer ter um ataque cardaco se continuar agindo assim,
Jeremy!
Ele est lindo! pensou, enquanto protestava. Como era possvel ter ficado ainda
mais bonito em menos de uma semana?
No respondeu minha pergunta lembrou-a o mgico, rindo. Gostou
dele?
Sim, claro ela admitiu. Mas Jeremy, voc...
Eu senti sua falta, Gwen.
Ele falou to srio, com tamanha sinceridade, que as palavras congelaram e
ela teve que clarear a voz antes de falar.
Por favor, Jeremy, eu...
Voc est cansada, no ? ele perguntou, com simpatia, olhando-a com
ateno. Teve um dia duro?
A semana inteira foi dura.
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Jeremy afastou-se da parede em que se encostava e disse:
Sei exatamente o que precisa. Vai tomar um banho de imerso, com sais,
bem demorado, veste uma roupa bem velha, confortvel, ou bem sexy, se
preferir, enquanto eu preparo a melhor refeio que voc j comeu desde o
almoo.
Ela no pde deixar de rir com aquelas palavras.
Comi um sanduche horrvel no almoo. Mas...
timo. Ento, ser sua melhor refeio desde o caf da manh prometeu
Jeremy.
Como ela invejava a energia dele! Decidiu no gastar flego tentando dissuadilo e concordou. Antes de ir para a cozinha, ele aproximou-se dela e tomou-a nos
braos.
Eu realmente senti sua falta, Gwen murmurou, beijando-a
ardentemente.
Depois, soltou-a e saiu do quarto, antes que ela pudesse dizer alguma coisa.
Gwen teve que usar toda sua fora para no deixar que os joelhos se dobrassem.
Seguiu o conselho de Jeremy, s que entrou embaixo do chuveiro e no abriu a
gua quente.
Captulo VII
Foi a melhor refeio que ela comera em muito tempo.
Voc um cozinheiro muito bom disse, quando terminou de comer o
capelete gratinado que ele preparara.
Sentia-se refeita, agora, de calas jeans, confortveis, pulver colorido, o cabelo
preso para trs. No quis pensar sobre por que se dera tanto trabalho em
aplicar uma leve maquiagem, que completava o ar casual.
Jeremy respondeu ao elogio com modstia:
Eu gosto de cozinhar. E voc?
Para dizer a verdade, no. E temo que d para perceber. No cozinho, nem
de longe, to bem como voc.
Voc costumava cozinhar para Daniel? ele perguntou, aparentando
indiferena, mas observando-a atentamente.
claro que sim ela respondeu, apoiando o copo de vinho sobre a mesa,
sem olhar para ele. Eu fazia pratos simples. Ele gostava de refeies do tipo
fil com fritas e salada.
Houve algum outro homem antes de Daniel?
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Sim, houve, uma vez.
Ela sentia que ele no estava interessado em sua habilidade culinria e sim
em seu passado amoroso, porm, no tinha a mnima inteno de entrar em
detalhes. Prosseguiu:
Estive envolvida com algum na faculdade. Nos separamos antes de me
formar.
Ao dizer aquilo, compreendeu que desde aquele tempo no conseguia se
adaptar a homens que gostassem de muito movimento. Calou-se, com o olhar
distante, e ele percebeu que ela no queria falar mais naquilo.
Meu aniversrio amanh disse, mudando de assunto.
Ela sorriu, agradecida por ele no pedir detalhes.
mesmo? indagou, atenta.
. Vai haver uma festa l em casa, noite. Voc vai?
No havia jeito dela recusar sem parecer grosseira, apesar de no simpatizar
nem um pouco com a idia. No ficaria vontade entre os amigos de Jeremy e,
ao lado de gente interessante e cheia de vida, iria demonstrar que era
insignificante e sem graa.
Sim, claro que irei, se voc quiser.
Eu quero ele afirmou, com um brilho no olhar.
Ela corou e levantou-se para tirar a mesa. Quando terminou, Jeremy insistiu
que Gwen precisava de uma massagem na nuca e nos ombros: isso a livraria do
cansao. Ela sabia que era idia perigosa, mas foi derrotada pela persistncia
de Jeremy. Sentou-se no sof, com as costas voltadas para ele, e conservou o
corpo rgido quando a massagem comeou. Mas, em poucos minutos, sentia-se
relaxada e muito bem.
Sua massagem muito boa ela gemeu, deliciada, deixando a cabea
pender para a frente a fim de dar mais espao para ele lhe massagear.
, eu sei. J me disseram alguma vezes que sou bom nisso ele respondeu
num tom de voz safado, provocando-a.
Eu posso apostar que sim, ela pensou. Retesou-se de novo, involunta-riamente,
ao imaginar quantas mulheres j teriam experimentado a sensao
maravilhosa de serem massageadas por ele.
Relaxe Jeremy ordenou, com doura, os dedos trabalhando na nuca, que
teimava em no se descontrair. Voc est muito tensa. Deve ser de tanto
corrigir provas.
, deve ser isso ela concordou, distante.
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Romance Sensual Darling


Minhas assistentes me perseguem aps os espetculos, exigindo que eu lhes
faa massagem ele voltou a falar, as mos sempre ocupadas. Alegam que
eu as torturo durante as apresentaes, de forma que devo dar um jeito depois.
Hummm... Ela umedeceu os lbios. Voc parece bastante apegado s
suas assistentes.
Realmente sou. Elas so timas, mas nunca dormi com nenhuma delas
ele acrescentou, com ar casual.
Ela imaginou se a vermelhido que sentia no rosto se estendia nuca.
Tambm no seria da minha conta se voc tivesse dormido respondeu,
rspida.
Eu s quis deixar tudo bem claro.
Ela preferiu no responder e pouco depois ele foi embora, sem fazer fora para
ficar, levando-a a imaginar se no estaria experimentando uma nova ttica.
Algo no jeito como ele lhe dera boa noite dizia que no havia desistido de
conquist-la.
Durma bem, meu amor Jeremy sussurrara, depositando um beijo suave e
terno sobre os lbios que tanto gostava de beijar. Vejo-a amanh noite, s
seis horas.
Est certo ela respondera, os olhos abrindo-se devagar, descobrindo que
sua viso encontrava-se totalmente embaada. Boa noite, Jeremy. Obrigada
por ter feito um jantar delicioso e uma massagem fantstica.
Estou disposio, quando precisar, minha querida professorinha. Sonhe
comigo essa noite acrescentou, antes de sair.
E como ela poderia evit-lo? Ele invadia seus sonhos desde a noite em que o
conhecera. Deitou-se e logo adormeceu, abraada ao bichinho de pelcia, sem
admitir nem a si mesma que era uma substituio. Apenas, argumentou para si
mesma, j quase dormindo, gostava da maciez do ursinho. Mas sabia que era
mentira.
Exatamente s seis horas do dia seguinte, um sbado, Gwen estava em frente
porta de Jeremy, tentando arrumar coragem para tocar a campainha. O que
desejava, na verdade, era virar-se e sair correndo de volta para a segurana do
seu lar. No havia carros na rua. Onde estariam os convidados? Ser que ele a
enganara? A tal festa seria apenas uma desculpa para atra-la sua casa?
Observando o embrulho de bom gosto em suas mos, que tremiam
ligeiramente, imaginou se era, mesmo, aniversrio dele.
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Ajeitou o vestido. Havia passado um bom tempo tentando decidir o que usar,
at que resolvera comprar uma roupa nova enquanto percorria lojas, tentando
descobrir o que dar a um homem que podia comprar tudo que quisesse. Gostara
daquele vestido solto, de mangas trs quartos e cintura baixa, com estampa
floral em tons pastis. O decote, atrs, era bem mais ousado do que ela
costumava usar: um profundo V que lhe deixava as costas quase totalmente
mostra. A princpio hesitara, mas a vendedora assegurara que o vestido lhe caa
perfeitamente, o que a deixou bem mais confiante.
Ela no se sentia to segura assim quanto ao presente que comprara para
Jeremy. Logo que o vira, percebera que tinha de ser aquele presente. Agora,
perguntava-se se ele acharia alguma graa.
Ao notar que estava indecisa, parada porta por quase cinco minutos, ela
endireitou os ombros, tocou a campainha e Jeremy abriu-a imedia-tamente.
Ol, Gwen, que bom que voc veio! cumprimentou-a.
Ela olhou em volta e no viu mais ningum.
Voc me disse que ia dar uma festa. No estou vendo os outros convidados
comentou, ctica.
Estaro aqui dentro de uma hora ele respondeu. Ao perceber a expresso
desconfiada dela, levantou as mos em sinal de franqueza. Estou dizendo a
verdade. S queria que voc chegasse um pouco mais cedo para ficarmos alguns
minutos a ss e conversarmos um pouco antes que os outros chegassem.
Est bem. Acredito em voc...
Ele sorriu.
timo. Agora, me d um beijo. Ele abaixou a cabea e beijou-a,
abraando-a. Adorei a parte de trs do seu vestido comentou ao tocar a
pele nua. Voc o vestiu para me seduzir?
Eu no pretendia seduzi-lo esta noite, Jeremy.
Ela respondeu com firmeza, tentando no deixar transparecer que sentia-se
derreter entre os braos dele.
No, mesmo? Nem por se tratar do meu aniversrio?
Havia o maior desapontamento na voz dele. Rodeou-a e depositou um beijo
entre as espduas, fazendo com que ela estremecesse de prazer.
A voz dela era apenas um fio quando por fim respondeu:
No.
Os braos dele soltaram-na.
Que pena! Ento, ser que posso abrir meu presente?
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Voltando Terra abruptamente, ela olhou para o pacote em suas mos,
descobrindo que o esquecera por completo.
, mesmo, o seu aniversrio? perguntou, aps um momentos de
hesitao.
sim.
Gwen encarou-o por alguns instantes, ento, nervosa e sem saber o que fazer,
olhou em volta.
Onde est Joey? perguntou, a voz meio presa.
Jeremy tomou-lhe o presente das mos, com delicadeza, estudando seu rosto
com um meio sorriso, depois de perceber-lhe a hesitao.
Est no quarto dele. No queria que ficasse tentado a experimentar os
salgadinhos e no quero que incomode os convidados. Alm do mais, ele fica
nervoso no meio de muita gente.
Sei...
Ele olhou para o presente e disse:
Gostei muito!
De que jeito? Ainda no sabe do que se trata.
No importa. Gosto assim mesmo.
Ele comeou a abrir o embrulho, tirando a fita com cuidado para no amassar o
papel, to devagar que Gwen sentiu-se tentada a tom-lo de suas mos e abrir
logo.
Jeremy sorriu quando viu o que ela lhe dera. O rato de pelcia usava guardap de professor, um par de culos equilibrava-se no focinho macio, segurava um
giz em uma das mos e um livro de exerccios na outra. No momento em que o
vira, Gwen lembrara-se do ursinho-mgico que ele lhe dera e no pudera
resistir tentao de presente-lo com uma verso em pelcia de si mesma.
Contudo, naquele momento, imaginava se no era ridculo dar um brinquedo de
pelcia a um homem de trinta e cinco anos, mas parecia que o homem de trinta
e cinco anos estava bastante contente.
Ele levantou o bichinho, esfregou-o no prprio rosto e murmurou:
Gwen DeClerk, sua bandida! exclamou, imitando o momento em que ela
descobrira o ursinho.
Gwen lembrava-se da cena to bem quanto ele.
Isso quer dizer que gostou? indagou, rpida.
Eu adoro a professorinha linda! ele respondeu, deixando claro que o
elogio se dirigia a ela.
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A moa procurou permanecer firme. No queria se deixar levar pela emoo,
mas no conseguiu resistir quando ele se aproximou e abaixou cabea, os lbios
procurando os dela.
Talvez sentia-se segura por saber que os convidados chegariam logo e seriam
interrompidos, talvez apenas no conseguia reprimir o desejo que crescia cada
vez mais dentro dela desde que o conhecera. Fosse qual fosse o motivo, Gwen
abraou Jeremy e correspondeu ao beijo com toda a paixo que guardava dentro
de si, pela primeira vez no escondendo que o queria. Sentindo a diferena, de
imediato, Jeremy apertou-a mais fortemente contra si. Sua mo queimava nas
costas nuas, emitindo chamas ao deslizar ao longo da espinha. Com os dedos
perdidos entre os espessos cabelos negros dele, ela colou-seu ao corpo firme e
ansioso, como se jamais pudesse abra-lo apertado o tanto que desejava.
O rato de pelcia, que ainda estava entre eles, soltou um guincho alto. Gwen
afastou-se, assustada, e Jeremy riu, apesar da voz soar um tanto trmula:
Eu no sabia que ele gritava.
Nem eu ela conseguiu balbuciar.
Tentou dar um passo para trs, mas ele a impediu, envolvendo-a fortemente
com um brao, enquanto liberava o outro, jogando o ratinho sobre uma
poltrona.
No fuja... murmurou, rouco.
Jeremy, isto no est certo ela tentou argumentar, fazendo um ltimo
esforo para se libertar do abrao.
Mas ele no afrouxou:
Ento, aja errado, Gwen, pelo menos uma vez!
Quando ele a beijou, foi com uma doura nunca antes demonstrada. O fogo
ainda estava l, assim como todo o calor e magia que eram caractersticos em
Jeremy, mas algo havia sido acrescentado.
E esse algo a mais quase fez Gwen acreditar que ela tambm significava muito
para ele.
Sentia-se sem foras resistir, incapaz de fazer qualquer coisa que no fosse
abra-lo com fora e corresponder aos beijos que lhe doam no corao tanto
quanto a deliciavam. Algo a fizera compreender que jamais seria capaz de
resistir a ele, que jamais teria coragem de afast-lo, de negar a ele, ou a si
mesma, toda a paixo que aquele homem despertara nela. E, apesar de achar
que no fim acabaria se machucando, tinha plena certeza que Jeremy podia lhe
dar mais felicidade, mais alegria do que at ento conhecera. S podia esperar
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que todo esse amor fosse capaz de compensar a dor cruel da separao, quando
ela acontecesse.
Desta vez foi a campainha que os trouxe de volta realidade. Ambos tremendo
e sem flego, atordoados pela fome que no haviam podido satisfazer, olharamse, frustrados, porm surpresos pela certeza da paixo que havia se revelado
entre eles, durante breves minutos.
Algum chegou cedo demais Jeremy resmungou. De quem foi a idia
idiota de fazer uma festa hoje?
Sua ela lembrou-lhe, tentando, sem sucesso, sorrir despreocupada.
No fundo, Gwen lamentava a interrupo tanto quanto Jeremy, embora
tentasse se convencer de que fora uma sorte terem sido interrompidos pelo
convidado afoito, antes que ela fizesse algo muito estpido.
Que idiota! ele lamentou, balanando a cabea, sem esconder o
descontentamento. Por que resolvi dar uma festa barulhenta, cheia de gente,
quando podia ter uma noite maravilhosamente calma com voc?
Calma? Ela tremia feito vara verde, os hormnios correndo em louca disparada
pelo corpo, a cabea doendo, as mos agarradas uma outra, atrs das costas,
para impedir-se de segurar Jeremy e derrub-lo sobre a primeira superfcie
horizontal que encontrasse. Jamais se sentira menos calma na vida.
A campainha soou novamente. Ele respirou fundo e passou a mo pela roupa,
para ajeit-la.
Venha comigo. Vamos cumprimentar meus convidados.
Gwen no gostou da idia de ficar ao lado dele, com ares de coanfitri, mas
Noelle j entrava no hall, seguida por um loiro alto, bem apessoado. Ela olhou
atenta para os dois.
Acho que no preciso perguntar por que demoraram tanto para atender...
sorriu, com ar maroto.
Corando, Gwen mordeu os lbios, sabendo que sua aparncia desalinhada
denunciava exatamente o que estivera fazendo, se que no sugeria algo mais.
Jeremy, Gwen, este Dirk a ruiva continuou, tranqila, fazendo um gesto
em direo ao seu belo acompanhante. Jeremy, leve Dirk at o bar e sirva-lhe
um drinque. Gwen e eu vamos dar uma retocada na maquiagem, no mesmo,
querida?
Bem, eu... comeou Gwen.
Noelle!
Em resposta ao tom de advertncia que percebeu na voz do patro, a jovem
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ruiva lhe fez um carinho no rosto, brindou-o com um sorriso atrevido e disse:
No se preocupe, no vou assust-la.
Jeremy um amorzinho, voc no acha?
Desviando o olhar do espelho de moldura dourada, sobre a pia dupla, no lavabo
elegantemente decorado, Gwen fechou o batom e o colocou de volta dentro da
bolsa, antes de concordar:
Ele muito simptico.
Noelle riu, como se achasse engraada a resposta cautelosa de Gwen. Afofando
a juba acobreada com os dedos, ela lanou-lhe um olhar de lado.
Com certeza no so muitas as mulheres que descreveriam Jeremy com um
termo to prosaico como "simptico".
Tentando no sentir inveja da silhueta alta e magra, que preenchia com
perfeio o vestido simples, azul, colado ao corpo, Gwen tentou imaginar o que
Noelle queria que ela respondesse.
Realmente, voc tem razo. No h nada de prosaico em Jeremy ela
admitiu, finalmente.
Dando-se por satisfeita com a resposta, Noelle balanou a cabea, aprovadora.
Voc faz bem a ele, sabe? Jeremy precisa de algum que no trabalhe com
ele, algum que o trate como uma pessoa normal. A adulao que recebe por ser
uma celebridade s vezes se torna um peso. D para perceber que ele no sabe
lidar com essa situao e vive tenso. Adora ser mgico, adora apresentar-se e,
claro, a fama uma conseqncia lgica, o reconhecimento de um trabalho bem
desenvolvido. Mas s vezes ele tem que descansar, coisa que parece conseguir
quando est em sua companhia. E isso faz muito bem para ele.
Noelle, eu e Jeremy somos apenas vizinhos e no namorados Gwen
afirmou, com muita cautela.
Sabia que tal afirmao estava perto de ser uma mentira. Aquela pouca fora
de vontade que tivera at agora para resistir a Jeremy estava lhe escapando
rapidamente.
Se de fato assim comentou a ruiva, algo me diz que no por escolha
de Jeremy.
Umedecendo os lbios recm-retocados, Gwen sacudiu os ombros.
, de fato, eu diria que no...
Houve poca em que eu teria considerado voc uma maluca por jogar fora a
chance de ficar com Jeremy Noelle disse, candidamente, recostando-se contra
o gabinete com tampo de mrmore. Todas ns imaginamos que estvamos
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Romance Sensual Darling


apaixonadas pelo patro, no comeo, sem que ele jamais tenha feito qualquer
coisa para nos encorajar. Agora que eu estou um pouquinho mais velha e
convivo com ele h um bom tempo... mais de dois anos, posso entender melhor a
sua hesitao. Ele um pouco assustador s vezes, no?
Sentindo-se aliviada por finalmente encontrar algum que entendia seus
temores, Gwen concordou, reforando as palavras com acenos de cabea:
Sim, isso mesmo. Jamais em minha vida eu conheci algum como Jeremy.
E est com medo de se envolver com ele...
Apavorada Gwen respondeu com simplicidade. Em seguida, mordeu os
lbios, sentindo-se nervosa e at surpresa com o que acabara de dizer. No
posso acreditar que estou falando assim com voc! acrescentou, pensativa.
Eu normalmente no me abro com pessoas a quem mal conheo.
Eu gostaria que fssemos amigas, Gwen. Tenho certeza que ainda vamos
nos ver muito nos prximos tempos, de forma que seria timo se nos
entendssemos.
Eu no sei o que faz voc pensar assim. Para comear, Jeremy no passa
muito tempo por aqui. J na segunda-feira ir viajar, para uma turn de trs
semanas e, logo a seguir, far outra turn de seis meses. Parece-me que vai
para a Europa e o Japo...
Eu sei e todas ns vamos acompanh-lo na viagem maior. Mas isso no
significa que voc e Jeremy tenham que parar de namorar, por causa das
turns.
Noelle, eu e Jeremy no estamos namorando, de forma que no teremos que
parar nada, mesmo. E, alm do mais Gwen perguntou, erguendo a cabea
para encarar Noelle com expresso selvagem, por que est to interessada
em bancar o cupido entre eu e Jeremy?
Noelle sorriu com doura:
Porque gosto de voc disse, simplesmente, gosto do jeito como os olhos
de Jeremy brilham quando fala em voc. E acredito que vo fazer bem um ao
outro. No acho errado voc estar querendo tempo para conhec-lo, antes de se
envolver com ele, mas fico na torcida para que no fim decida dar uma chance
para vocs dois.
Pelo jeito, acabo de perder minha nica aliada, Gwen pensou com um suspiro.
Com seu jeito arisco, fizera Noelle ficar do lado de Jeremy, que j contava com
Cathy, por enquanto. Quem mais iria tentar jog-la nos braos daquele homem
impossvel?
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Voc e Jeremy fazem um casal to bonito!
Obrigada, Deborah...
Gwen conservou o sorriso nos lbios quase sem ter que fazer esforo algum,
afinal, vinha ouvindo comentrios deste tipo a noite inteira e se acostumara.
Graas a Deus a festa de aniversrio de Jeremy parecia estar chegando ao final,
pois sentia que no agentaria muito mais.
Como vai aquele seu cachorro encantador? Ele to meigo!
Shane vai bem. Voc tem que ir nos visitar qualquer hora Gwen
convidou-a, amvel.
Deborah sorriu, radiante.
Irei com o maior prazer. Mal posso esperar que nossa turn de seis meses
chegue ao fim. A, finalmente, vou poder alugar um apartamento s para mim e
comprar um cachorro bem simptico. Quem sabe at dois. Natalie acha que sou
maluca, porque vou ter que deix-los muito tempo em canis, quando viajar, mas
no ser to ruim assim. Na maior parte das vezes, Noelle e Natalie que
costumam ir com Jer. Eu e Stephanie somos uma espcie de equipe de apoio. S
viajamos quando ele quer fazer espetculos realmente grandiosos, com as
quatro assistentes, como ser o caso dessa turn que vai incluir a Europa e o
Japo. Tanto eu como Stephanie desempenhamos atividades paralelas.
Stephanie modelo e participa de desfiles de moda, eu sou cantora e trabalho
em boates, quando no estou excursionando com Jeremy.
Gwen gostava de Deborah, apesar de ach-la a mais tagarela e, por isso
mesmo, a mais cansativa das quatro assistentes, todas presentes festa e
fazendo parte dos muitos convidados que a interrogavam, discreta-mente, sobre
seu relacionamento com Jeremy. Ela descobrira que o melhor modo de manter
conversa com Deborah era sorrir bastante e fazer que sim com a cabea, de vez
em quando. Continuou a proceder dessa maneira, enquanto a linda ruiva
prosseguia em seu falatrio. No a escutava, deixando a mente retroceder no
tempo, repassando os acontecimentos das ltimas horas.
Para sua incrvel surpresa, descobriu que estava gostando bastante da festa de
Jeremy. Jamais seria capaz de lembrar-se de todos os nomes de cada uma das
pessoas que ele lhe havia apresentado durante a noite, mas achara todos muito
interessantes, abertos e divertidos. Sentira-se bastante tmida a princpio, mas
Jeremy ficara ao seu lado durante a maior parte da noite, cuidando para que
sempre fosse includa nas conversas, mostrando-se to meigo e atencioso, que
ela se sentia cada vez mais conquistada por ele, medida que a noite avanava.
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Sentia-se lisonjeada porque os amigos de Jeremy pareciam ach-la uma
companheira apropriada para ele, mas no conseguia imaginar de onde eles
teriam tirado a idia de que ela e Jeremy tinham alguma coisa em comum.
Incomodava-a, principalmente, uma coisa: todos com que havia conversado
tinham mencionado ou sugerido que estavam felizes por ela ser algo assim
como uma ilha de paz, na qual Jeremy podia descansar de sua vida
normalmente to agitada. As assistentes dele pareciam preocupadssimas
porque o patro era um exagero de perfeccionista quanto sua carreira, a
ponto de negligenciar at mesmo a sade. E isso acontecia muitas vezes,
quando ele se obsecava em desenvolver cada detalhezinho de um truque mais
complicado. Gwen no entendera sobre o que Noelle se referia ao comentar que
Jeremy, nessa noite, no fizera algo que quase sempre fazia: durante festas ou
reunies, de repente, fechava-se em si mesmo e no. havia como anim-lo.
Em suma, ficara com a impresso de que a consideravam "Gwen, a calma" e
comeava a se cansar de ser encarada como uma espcie de tranqilizante em
forma de gente. Seu ego feminino teria preferido que Jeremy a considerasse ao
menos um pouco sexy, justamente por ser ele a pessoa mais excitante que j
aparecera em sua vida.
Deborah andou falando demais nos seus pobres ouvidos, amor?
A voz dele era apenas um sussurro, enquanto o brao se encaixava direitinho
em torno de sua cintura. A mo morena foi imediatamente para a abertura do
decote traseiro do vestido, tocando-lhe a pele, voltando ao lugar em que havia
permanecido durante boa parte da noite, fazendo com que Gwen se sentisse
excitada e apavorada, ao mesmo tempo.
Observando Deborah, que no perdera tempo em atravessar a sala para
conseguir outro interlocutor para sua conversa, que era quase um monlogo,
Gwen fraquejou em suas intenes e permitiu-se relaxar dentro da doce priso
que era o brao de Jeremy.
Eu gosto dela respondeu, sorrindo. No me incomodou.
Todo mundo gosta, mas aquela garota possui uma lngua hiperativa. s
vezes preciso usar toda minha fora de vontade para no explodir com ela,
enquanto estou tentando me concentrar em alguma coisa. O tom de voz de
Jeremy era indulgente, deixando transparecer claramente que gostava muito
da jovem, apesar de sua loquacidade.
Inclinando a cabea para trs, afim de olhar para ele, Gwen no conseguiu
resistir e fez a pergunta que vinha querendo fazer a noite inteira.
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Por que ser que voc s tem mulheres como amizades mais profundas?
Ele pareceu surpreso e retrucou:
Tambm tenho amigos homens! E fez sinal com a cabea em direo de
um rapaz encorpado, que havia apresentado a Gwen quase no comeo da festa.
Ben um dos meus melhores amigos e nos conhecemos h mais de cinco
anos. Mas, sim, verdade. Eu me dou bem com as mulheres. O que no
significa ele acrescentou, rapidamente, que seja alguma espcie de
mulherengo insacivel. No sou nada disso.
Eu sei ela lhe assegurou, com um sorriso. Estava apenas fazendo uma
observao.
Ele a puxou mais para si.
No v se basear nessa conversa para chegar concluso de que eu tenho
em mente um relacionamento platnico para ns dois. Acho que voc j deve ter
percebido com clareza, a essa altura, que espero bem mais ele acrescentou,
com um intenso olhar significativo.
Ela levou aos lbios o copo que tinha na mo e bebeu um gole do ponche de
frutas, para evitar de ter que responder a esse comentrio. Havia descoberto,
para sua grande surpresa, que Jeremy no costumava tocar em bebidas
alcolicas, no inclua bebidas fortes nas festas que dava em sua casa e no
admitia consumo de drogas em sua presena. No havia sido nada reticente em
explicar seus motivos a Gwen, quando ela lhe perguntara por que agia assim, e
lhe contara que, logo no comeo da carreira como mgico, havia se envolvido
com lcool, narcticos, e sentira na prpria pele o efeito arrasador que tal
combinao era capaz de provocar. Essa era uma das muitas qualidades que ela
admirava nele. Assim que se vira na iminncia de se tornar dependente,
Jeremy havia tomado providncias imediatas no sentido de proteger a si
mesmo, e as pessoas que lhe eram importantes, das inevitveis conseqncias.
Ele recusou-se a permitir que Gwen deixasse a festa antes de todos os outros
convidados terem ido embora, pedindo-lhe que ficasse por mais alguns
minutinhos, depois que os demais partissem. J que desistira de lutar contra si
mesma, apesar do alarme do bom senso, mesmo que fosse apenas por aquela
noite, ela concordou.
Quando o ltimo casal, Noelle e Dirk, partiu, com sorrisos, abraos e votos de
feliz aniversrio para Jeremy, Gwen virou-se para ele com outra pergunta que a
atazanava:
O que a maioria dos seus amigos queria dizer quando disseram que estavam
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contentes por voc ter permanecido com eles durante a noite inteira?
Jeremy imediatamente pareceu pouco vontade, fazendo uma pausa em sua
atividade de reunir os presentes que recebera. Alguns eram engraados, outros
teis, mas em todos podia-se perceber a inteno clara que todos haviam tido
de agrad-lo.
um costume que eu tenho e se revela s vezes. Quando comeo a ficar
cansado eu... Bem, eu me refugio dentro de mim mesmo, por assim dizer. J
tentei evitar, pois acho isso muito grosseiro da minha parte, mas no consigo,
independe de minha vontade. Comeo a pensar em algum truque novo ou em
uma forma de aperfeioar um antigo e simplesmente desligo de tudo que me
cerca. No consigo me concentrar no que est acontecendo minha volta
quando fao isso e meus amigos j aprenderam a aceitar. Em geral, eles me
ignoram e continuam a festa ou a conversa entre si ou vo embora.
Ela no conseguiu esconder que estava bastante surpresa com a explicao.
Eu nunca vi voc fazer isso... comentou.
Ele a encarou, srio.
Jamais tive essa necessidade com voc respondeu, com calma. Talvez
no precise procurar um lugar tranqilo dentro de mim quando estamos juntos,
porque voc me acalma.
L vinha a mesma coisa, de novo! Gwen j estava farta dessa histria. Algo
desafiador que existia escondido em seu ntimo aflorou e ela resolveu mostrar a
Jeremy que no era uma pessoa to inspida, to assim sem surpresas, como
podia parecer. Tirando os culos casualmente, depositou-os sobre uma mesa e
caminhou, lnguida at a poltrona onde ele estava sentado. Sentou-se em seu
colo e passou-lhe os braos pelo pescoo.
A propsito murmurou, notando com satisfao a surpresa que se
estampava no rosto dele. Eu me lembrei que ainda no lhe desejei um feliz
aniversrio, Jeremy...
Abaixou a cabea e beijou-o com toda a habilidade desenvolvida em seus quase
trinta anos.
Captulo VIII
Jeremy no perdeu tempo tentando compreender o estranho comportamento de
Gwen. Sem perder o contato com os lbios dela, passou os braos por trs de
suas costas.. Aproveitando-se da manobra, Gwen abraou-o ainda mais
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fortemente, a boca movendo-se ansiosa sobre a dele.
Contente com a reao positiva sua gentil agressividade, ela criou coragem
para dar mais um passo e explorou-lhe a boca, com ardor, a lngua exigente
movendo-se sem parar, querendo experiment-lo por completo. Ele recebeu essa
nova atitude com prazer, a lngua retribuindo solicitao dela com carcias
quentes e gentis que a fizeram desej-lo ainda mais.
As bocas separaram-se e Gwen desceu a lngua pelo pescoo dele, dando-lhe
pequeninas e suaves mordidas de vez em quando. Respirando com dificuldade,
ele abaixou a cabea, partindo para a ao, fazendo-a dobrar-se e beijando as
costas desnudas, acariciando-a com a lngua quente e mida, que provocava um
arrepio por onde passava.
Jeremy no parecia nada calmo agora, apesar de estar em sua companhia, ela
pensou, maliciosa, enquanto afastava o cabelo para o lado para que ele pudesse
explorar seu pescoo com a lngua, lbios e dentes. Mas ela tambm no estava
nada calma. Seu plano de enfeitiar esse homem vivido dera to certo que
ficara aprisionada ao encanto. No conhecia nenhuma frmula para quebrar
essa magia e nem desejava conhecer.
Jamais sentira-se assim antes de conhecer Jeremy, ela pensou, enquanto os
dedos dele encontravam o zper de seu vestido. Mesmo que adiantasse alguma
coisa protestar, ela no teve fora para isso.
No podia e nem queria continuar lutando contra a violenta atrao que ele
exercia. S queria uma coisa; entregar-se totalmente quele homem. Suas mos
acariciavam os msculos tensos dos braos dele, enquanto Jeremy tirava-lhe o
vestido.
Gwen, meu amor, voc to linda! ele murmurou, rouco, os lbios
percorrendo-lhe a linha dos ombros. Eu a quero tanto!
Sim, Jeremy, sim. Eu tambm quero voc...
Seguindo o exemplo dele, suas mos dirigiram-se, ansiosas, aos botes da
camisa que, finalmente, caiu no cho, por cima do vestido dela, formando um
emaranhado colorido.
Estranhamente, ela no se sentia envergonhada por estar ali, com ele, usando
apenas minsculas calcinhas. Nem sequer pensava nisso, ansiosa demais por
sentir-lhe a pele nua contra a dela. Jeremy tambm tinha o mesmo desejo e
puxou-a contra si, os plos densos do peito fundindo-se com a maciez dos seios
endurecidos pelo desejo.
Levantando-se e colocando-a tambm de p, ele enterrou o rosto nos cabelos
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dela.
Eu te quero repetiu, a respirao acelerada. Quero-a essa noite. Por
favor, no fuja.
No fugirei ela prometeu em um sussurro quase inaudvel. No esta
noite...
Mal acabara de falar, sentiu que era retirada do cho. Ele a tomara nos braos,
levando-a para o quarto, onde a colocou delicadamente sobre uma cama
enorme. Sem conseguir mais se conter, tirou-lhe a nica, pequena, pea de
roupa que sobrara e olhou para ela com um sorriso trmulo.
Eu sonhei tantas vezes com essa cena disse, num sussurro, ter voc
nua, na minha frente. Tenho medo de piscar e, ao abrir os olhos, descobrir que
foi apenas mais fantasia.
Eu no sou uma fantasia, Jeremy era um murmrio carinhoso, e no
quero fugir de voc.
Deitando-se ao seu lado ele beijou cada palmo da pele desnuda.
O desejo que ela sentia, ardendo no ventre, entre as pernas, chegava quase a
doer. Quando os dedos dele acariciaram gentilmente a rsea flor mida, o ardor
tornou-se labaredas. Desejou que ele continuasse aquelas deliciosas carcias,
porm, ao mesmo tempo, desejava-o cada vez com maior intensidade e achou
que no conseguiria agentar por muito tempo a doce tortura.
Sua intimidade palpitou sob a mo dele, demonstrando o prazer que a
dominava enquanto, com palavras incoerentes, ela pedia mais.
A perda de controle de Gwen fez com que ele tambm o perdesse.
Emitindo um gemido sufocado de urgncia, ele se afastou e livrou-se do resto
das roupas. No havia mais dvida de que estava pronta para receb-lo. Ela
soltou um longo lamento contido quando ele a penetrou.
Esquecendo-se dos prprios desejos, Jeremy fez uma pausa para que ela
pudesse se adaptar a ele. Gwen suspirou de prazer ao senti-lo pulsar dentro de
si, ao perceber o tremor dos msculos dele enquanto Jeremy tentava manter o
controle. Cruzou as pernas por cima das costas dele, apertando-o com fora
contra si. Quando no conseguiu mais se conter, ela o estimulou, com
movimentos febris e impacientes dos quadris, todas as inibies perdidas na
loucura que compartilhavam.
Ele lhe deu um incrvel prazer, movendo-se cada vez mais rpido e exigente,
at que ela no conseguiu mais conter a aproximao do clmax, to forte, to
explosivo, que Gwen se perdeu no meio das sensaes, no conseguindo
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distinguir seus gritos de prazer dos dele, que ecoavam no quarto. S o que ficou
em sua mente foi o eco do seu nome, pronunciado vrias vezes, primeiro com
angstia, depois cada vez com alegria crescente, at o ltimo grito em que a voz
se mostrava feliz com a sede de amor aplacada.
Gwen no saberia dizer quanto tempo ficaram l, deitados, recuperando o
flego. Jeremy no relaxou o abrao, como se ainda temesse que ela viesse a
fugir. Ela mantinha-se colada a ele, tentando entender o que acabara de lhe
acontecer. Nem mesmo em suas mais ousadas fantasias vivera algo to
espetacular.
Quando Jeremy murmurou ao seu ouvido, abriu os olhos tentando entender e,
de repente, riu deliciada ao perceber que ele cantava "parabns para mim".
Jeremy, voc me levou at o paraso! exclamou, satisfeita.
Ele beijou-lhe a testa, antes de dizer:
Como bom saber que eu no estive l sozinho!
Voc sabe dizer coisas lindas... suspirou ela. Depois, tentou erguer-se:
Preciso ir para casa.
Os braos dele se retesaram, impedindo-a de se mexer.
No v, passe a noite comigo pediu num murmrio.
Eu adoraria ela admitiu, emocionada, mas no posso. Tenho que
cuidar de Shane.
Antes que ela terminasse de falar ele j estava de p.
Eu vou busc-lo. Passar a noite aqui tambm. Onde esto as chaves?
Esto na minha bolsa ela respondeu enquanto se envolvia no lenol, com
movimentos felinos. Mas desde quando voc necessita de chave para entrar
na minha casa?
Ele sorriu com a provocao bem-humorada.
mais rpido assim admitiu. Vai ficar comigo, mesmo?
Ela fez que sim com a cabea. Era tarde demais para arrepender-se.
Fico se realmente quiser confirmou, ento.
timo! Volto j.
Conforme prometera, ele estava de volta poucos minutos depois.
Gwen abraou-o como se tivesse passado dias fora. Havia-lhe ocorrido, naquele
breve intervalo, que sentir saudade dele provavelmente iria se transformar em
uma rotina. Pretendia cultivar cada minuto ao seu lado como se fosse uma
planta rara, delicada, at que Jeremy a deixasse.
Estava determinada a no chorar. Lgrimas seriam uma demonstrao
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evidente de sentimentos mais profundos do que apenas desejo sexual e tinha de
reconhecer que ele no demonstrara nada parecido em relao a ela.
Quando Jeremy lhe deu um beijo de despedida, na segunda-feira de manh,
dizendo que se veriam dali a trs semanas, quando voltasse de Londres, ela
ergueu o queixo e sorriu.
Espero que tenha uma boa viagem disse, mantendo a voz firme com
grande esforo.
Ele apoiou o queixo sobre a cabea dela, acariciando-lhe as costas,
distraidamente.
Vou sentir saudade... disse, por fim.
Ser? Com tanta mulher bonita e sofisticada que iria encontrar, com certeza
acabaria por esquec-la, pensou ela, com um aperto no peito.
Ele mal a deixara a ss desde a noite de sbado e tinham feito amor repetidas
vezes no domingo. Cada qual havia sido mais espetacular do que a outra. Por
fim, a convencera a passar mais uma noite em sua cama sem, no entanto, dar a
entender que sentia algo mais que uma intensa atrao sexual por ela. Tinha
sido desejada e maravilhosamente amada. Passara o fim-de-semana mais
excitante e lindo de sua vida.
Chegara a segunda-feira e ela voltava vida normal, sem grandes lances. O
programa mais excitante que podia imaginar era uma sesso de compras com
Cathy, para aproveitar a semana de frias que tinham pela frente.
melhor eu ir murmurou, afastando os pensamentos, que ameaavam
tornar-se amargos. Voc no pode perder o avio.
Cuide-se, Gwen... foi s o que ele disse.
Ela fez que sim com a cabea, estalou os dedos para chamar Shane e seguiu
com ele para casa.
Sentindo-se deprimida, abriu a porta e desejou no estar de frias. As
exigncias do trabalho teriam sido bem-vindas, pois a ajudariam a pensar
menos.
Jeremy esperou at que Gwen estivesse fora de vista para fechar a porta e
entrar na casa vazia. Tinha centenas de coisas a fazer antes de viajar, mas no
conseguia se concentrar em nada, exceto nas lembranas do fim-de-semana.
Gwen. Que encanto ela fora! Como ele poderia prever que a professorinha lhe
proporcionaria mais prazer do que qualquer outra mulher, at agora? Ele
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jamais experimentara tamanho abandono ao fazer amor.
O que sentia por Gwen o deixava nervoso. No conseguia esquec-la, queria tla a seu lado o tempo inteiro e no estava acostumado a desejar to
intensamente a companhia de algum. Tinha uma sensao esquisita, ruim,
quando imaginava como iria sentir falta dela em Londres.
Sabendo que precisava se ocupar para tentar tir-la da mente, obrigou-se a ir
aprontar Joey para a viagem. Mas mesmo enquanto se ocupava, sua mente
retornava a Gwen. Disse a si mesmo que seria bom dedicar um tempo, durante
as prximas trs semanas, para analisar o que exatamente queria de sua
encantadora vizinha e o que ela, por certo, iria querer em troca.
Andando pelo Shopping Center, ao lado de Cathy, Gwen notou que estava
distrada demais, coisa que no era comum. Sabia que teria dificuldade em
concentrar-se nas compras que pretendia fazer, uma vez que no parava de
pensar em Jeremy. Em certo momento, seu olhar foi atrado por um vestido em
uma vitrine. Era tipo tubinho, justo. Como ficaria nela?
Ficaria ridcula concluiu, em voz alta.
Estranhando ouvi-la falar sozinha, Cathy fitou-a, seguiu o olhar da amiga e
sacudiu a cabea com veemncia.
Voc ficaria linda! afirmou. Por que no experimenta?
Gwen riu, embaraada, e alisou com a mo a saia azul marinho que usava.
Realmente, no meu estilo contraps, decidida.
Cathy suspirou e retrucou, exasperada:
J conversamos sobre o seu tipo antes, est lembrada? E eu sugeri que
deveria mudar. S porque Daniel gostava que voc usasse roupas sbrias, no
significa que tenha que continuar usando. Faa uma experincia, Gwen.
Lembrando-se do modelo de costas nuas que usara sbado e que Jeremy
adorara, olhou novamente para o vestido vermelho.
Acho que no vai fazer mal algum eu experiment-lo concordou, enfim.
Gwen, est brbaro! Cathy exclamou, alguns minutos depois, enquanto
Gwen olhava-se, desconfiada, no espelho. Vire-se para eu ver tudo.
Voc realmente gostou? Gwen perguntou, hesitante, tentando ver as
costas, onde uma fileira de botes pretos fechava o vestido da linha dos quadris
ao pescoo.
E como! Se voc no levar esse vestido, vou comprar um para mim.
Aquele modelo fazia mais o gnero de Cathy, Gwen pensou. A cor forte iria
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fazer um belo contraste com o cabelo preto da amiga.
Adoraria ter o cabelo da cor do seu ela suspirou, sorrindo.
Tinja o seu, ento foi a resposta pronta.
No poderia tingir meu cabelo de preto, Cathy. No combinaria comigo.
Realmente, preto no d a amiga concordou, enquanto estudava a outra.
Talvez uma rinsagem, apenas para avivar os reflexos bronzeados do tom de
castanho, um corte mais moderno, para realar o seu tipo e levantar o seu
astral.
Gwen virou-se para o espelho, ajustando os culos sobre o nariz.
isso mesmo.
Gwen, eu venho sugerindo isso h meses e voc nunca ligou. Como que...
Calou-se, de repente, esboando um largo sorriso. Essa mudana sbita
no teria nada a ver com aquele moreno alto, de olhos azuis, fantstico, que por
acaso seu vizinho?
Pela expresso de Gwen, Cathy percebeu que acertara no alvo.
Vocs dormiram juntos? perguntou, sem conseguir se conter.
Sim admitiu Gwen, saciando a curiosidade da amiga, mas sem entrar em
detalhes.
Quem diria! Voc e Jeremy Kane...
Cathy, aconteceu apenas. Ele no deu nenhum indcio de querer continuar
comigo.
No? Ento, vai ter que convenc-lo. Ande logo, v se trocar, pague o vestido,
que ainda temos muito trabalho pela frente at refazer todo seu guarda-roupa e
mudar o visual. A propsito, j pensou em usar lentes de contato?
Sentindo-se arrastada por um furaco, Gwen concordava com tudo, eufrica.
Talvez fosse hora de fazer uns acertos em sua vida.
Afinal, algumas coisas realmente haviam mudado.
Captulo IX
Jeremy estava parado em frente a casa de Gwen, observando as pessoas que
conversavam e riam, atravs das janelas iluminadas. Havia pensado em
surpreend-la chegando um dia antes do planejado. Exausto da turn,
imaginara passar uma noite tranqila ao lado dela, conversando e fazendo
amor daquela forma deliciosa, que o enchera de saudade durante trs longas
semanas.
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A porta da frente estava aberta e ele no se incomodou em tocar a campainha
antes de entrar. Um grupo de mais ou menos vinte pessoas conversava na sala,
alguns se serviam de canaps, que estavam dispostos sobre uma mesa lateral.
Havia uma faixa no teto, que ia de parede a parede, com os dizeres "Feliz
trigsimo aniversrio, Cathy!". Ento, era esse o motivo, pensou, comeando a
se descontrair. Gwen estava dando uma festa para sua melhor amiga. Tudo
bem, ele podia entender. Seus olhos percorreram a sala, procurando por ela.
Encontrou primeiro Cathy, toda vestida de azul, flertando com um loiro alto.
Examinando as outras mulheres da sala, seus olhos passaram por Gwen, sem
perceber que se tratava dela, e voltaram, lentamente. Seus msculos tornaram
a se retesar.
Ela estava linda, porm totalmente diferente de quando ele partira. O vestido
vermelho amoldava-se suavemente ao seu corpo, ressaltando cada uma das
curvas que haviam lhe dado tanto prazer. Os cabelos mostravam-se bem mais
curtos, emprestando mais suavidade e charme ao rosto; havia algo na cor,
tambm, que brilhava com um tom canela, quando a luz incidia diretamente
sobre eles.
Ela no estava usando culos e talvez isso explicasse porque achava necessrio
ficar to perto do homem com quem conversava, ele pensou, com crescente mauhumor. O modo como ela ria de algo que o rapaz dissera, levou Jeremy a fazer
esforo para se controlar: sua vontade era atravessar a sala e quebrar a cara do
sujeito.
Inspirou profundamente e encaminhou-se para eles, sem ouvir o cumprimento
de Cathy, a ateno concentrada em Gwen.
Ela estava consciente do efeito que produzia nos homens com a mudana. A
maioria dos colegas entendera a modificao como um recado de que estava
procura de divertimento, mas ela fora bem clara em esclarecer tudo e esfriarlhes o entusiasmo.
Parou de conversar assim que ouviu a voz de Cathy chamando por Jeremy.
Voltou-se e deparou com ele aproximando-se, de cara fechada, lanando um
olhar ameaador ao rapaz que conversava com ela, ao dizer:
Voc nos d licena, por favor?
Ao ver a expresso dele o outro nem pensou em discutir.
Jeremy, eu no o esperava hoje... Gwen esboou a tentativa de sorriso.
Disse a si mesma que ele estava lindo, apesar da cara zangada.
Teve que se conter para no jogar-se em seus braos. Haviam sido trs longas
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Romance Sensual Darling


semanas desde que ele partira.
D para perceber! exclamou ele, brusco. Podemos ir para algum lugar,
conversar a ss?
Por que ele agia de forma to beligerante? Mordendo os lbios, nervosa, ela
indicou as portas de vidro.
Vamos para o terrao.
timo e ele fez sinal para que ela fosse na frente.
Assim que saram da sala, antes que a moa dissesse alguma coisa Jeremy
perguntou:
O que voc fez consigo mesma?
Ela assustou-se com o tom preso da voz dele e respondeu:
Eu... eu cortei o cabelo. Levantou uma das mos, para brincar
nervosamente com uma mecha. E estou usando lentes.
Voc tingiu o cabelo ele acusou, encarando-a.
Ela ergueu o queixo, desafiadora:
Na verdade, no tingi. Fiz uma rinsagem para acrescentar luminosidade.
Por que est to irritado com isso, Jeremy?
Eu no estou irritado ele resmungou. No estava preparado para...
para isto! Volto um dia antes, aps uma viagem de trs semanas, esperando
que voc tivesse sentido ao menos um pouco a minha ausncia e descubro que
esteve festejando o tempo todo que fiquei fora.
Festejando?
Ignorando a indagao incrdula, ele virou-se e foi embora, pisando duro, sem
olhar para trs sequer uma vez. Ela entrou na casa, fechando a porta atrs de
si, furiosa.
Mais tarde, depois que os convidados se foram e no tinha mais que fazer cara
de anfitri feliz, deitou-se na cama e se desmanchou nas lgrimas de confuso e
dor, que haviam se acumulado dentro dela desde que Jeremy fora embora.
Na tarde do dia seguinte, depois de reviver mentalmente inmeras vezes a
cena com Jeremy, Gwen tentava curar-se da depresso, passeando com Shane
na praia, quando o animal comeou a latir, excitado. Olhando em volta para
descobrir a razo, ela enterrou as mos firmemente nos bolsos do short,
dizendo a si mesma que no se deixaria comover pela cena que presenciava.
Carregando uma placa escrita a mo, em letras garrafais, "Jeremy um
idiota", Joey caminhava em sua direo.
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Gwen suspirou, dizendo a si mesma que era claro que ele tentaria fazer as
pazes de uma forma que dilusse a zanga que ela poderia estar sentindo. No
estava disposta a facilitar as coisas: a atitude dele, na noite anterior, no tinha
justificativa.
Ento, Joey deu um daqueles sorrisos especiais e ela ho pde deixar de sorrir,
emocionada com a expresso quase humana do animal.
Ser que esta uma boa hora para dizer-lhe o quanto estou arrependido?
O sorriso desapareceu quando ela ouviu a pergunta vinda de trs.
No percebera Jeremy aproximar-se, mas no se surpreendia com o
aparecimento dele. No fundo, perguntava-se se no tinha resolvido passear na
praia com Shane justamente para dar-lhe chance de se aproximar e explicar o
comportamento da noite anterior.
Os braos dele envolveram-na com suavidade, a voz vinda bem perto de seu
ouvido:
Desculpe, Gwen. Eu realmente fui um idiota.
Por que voc estava to irritado, Jeremy? ela perguntou, baixinho.
As mos dele fizeram-na voltar-se para encar-lo e ela no resistiu: apoiou os
braos sobre os ombros dele.
Acho que j me fiz a mesma pergunta umas mil vezes desde ontem noite
ele disse, devagar, a voz soando arrependida.
E a que concluso voc chegou?
Eu no estou acostumado a ser... assim, Gwen. Nunca senti tanta falta de
algum a ponto de achar que havia um buraco vazio dentro de mim. O tempo
todo em que estive fora vivia pensando que voc estaria me esperando de braos
abertos quando eu voltasse. Esperava que estivesse sentindo tanta saudade de
mim quanto eu de voc. Quando cheguei e vi que voc levava a vida
normalmente sem a minha presena, acho que enlouqueci.
Oh, Jeremy! claro que senti saudade de voc e at muito. Fiquei contente
ao v-lo chegar, mas voc veio to agressivo, me acusando por ter mudado de
aparncia e...
Eu sei. Fiquei morrendo de cime quando a vi conversando com aquele cara.
Ser que consegue me perdoar?
Ela o abraou com carinho: ao ver a expresso angustiada nos olhos dele, no
conseguiu resistir.
claro... disse, meiga. Mas acho que no vou conseguir agentar isso
cada vez que voc voltar de uma viagem.
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Romance Sensual Darling


No vai mais acontecer ele prometeu, abaixando a cabea em direo a
ela.
O beijo que se seguiu foi gentil e terno, mas no era do tipo que ela esperava.
Queria aquele fogo, o ardor e a paixo alucinantes que a faziam sentir-se mais
viva. Enfiou os dedos nos cabelos de Jeremy, puxou-o para si, fazendo com que a
boca dele se firmasse mais contra a dela e introduziu a lngua entre seus lbios.
Demonstrando aprovao iniciativa, ele abraou-a com mais fora e beijou-a
da forma que ela queria.
O beijo faminto, febril, foi seguido de outro e mais outro, at que Jeremy
sentiu-se como se fosse explodir. Seu corpo estava todo retesado, chegando a
doer, tanto era a tenso. Impulsionada pelo ardor mido e urgente entre suas
pernas, Gwen agarrou-se mais a ele, as mos explorando-lhe o corpo,
insaciveis.
Gwen, oh, Gwen, eu a quero tanto! ele murmurou, com a voz rouca pela
paixo.
Ela queimava com o desejo mais ardente que j sentira. Tambm queria
Jeremy, muito, e o queria depressa!
Enquanto correspondia aos beijos dele com uma fome dolorida, os dedos dela
lutavam contra os botes da camisa. Somente quando ela j a tirava de dentro
do jeans, foi que ele percebeu o que Gwen fazia. Imitando-a, suas mos
ocuparam-se com o bluso vermelho de moleton que ela usava. Tirou-o
rapidamente por cima da cabea e comeou a acariciar com os lbios ardentes a
pele macia dos ombros e do colo. Abraou-a e soltou o suti. A viso dos seios
firmes, com os bicos intumescidos, levou-o ao delrio. Percorreu-os com a lngua,
de vez em quanto dando-lhes pequenas e delicadas mordidas, at que seus
lbios se apoderaram do bico de um deles, sugando-o com sofreguido.
A carcia provocou sensaes indescritveis, que faziam o corpo dela reagir com
violncia que nunca imaginara existir.
Sem conseguir mais se conter, Gwen levou as mos ao baixo-ventre dele e, por
cima do tecido grosso do jeans, acariciando-o, sentiu o tamanho e a intensidade
do seu desejo. Jeremy soltou um grito sufocado, do mais puro delrio.
Gwen, meu amor murmurou, entre gemidos, o que voc est fazendo?
O boto e o zper da cala dele no apresentaram nenhuma resistncia.
Acariciando com os lbios e a lngua o peito musculoso, coberto de plos
crespos, sedosos, ela escorregou a mo para dentro da cala, enfiando-a por
dentro da sunga que a separava da masculinidade ardente pela qual ansiava,
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com desespero. Ele pulsava em sua mo e ela o acariciou at que Jeremy no
pudesse mais se conter. Olhando em volta, ele reparou no gramado que ficava
ao lado da escada que conduzia a sua casa.
Venha comigo sussurrou.
A grama era macia e eles se deitaram lado a lado, ansiosos, passando a se
acariciar com ardor. Cada detalhe do corpo do outro era um tesouro novo que se
revelava e que merecia a maior ateno amorosa.
Perdida no jogo de seduo, Gwen nem sequer percebeu quando Jeremy tiroulhe o shorts. Ao dar por si, j estava nua. No podia acreditar que era ela que
estava ali, abraada alucinadamente a um homem, quase no meio da praia.
Uma onda de ousadia assaltou-a, fazendo com que o quisesse dentro de si com
urgncia.
Me possua, Jeremy ordenou, ofegante. Agora.
Rapidamente ele se livrou do jeans, da sunga e se deitou sobre ela, penetrando
com vigor a carne macia do seu sexo.
As mos de Gwen seguravam as ndegas enxutas de Jeremy, determinando-lhe
o ritmo. Moveram-se devagar a princpio, aumentando cada vez mais a
velocidade, at que explodiram em uma onda de gemidos extasiados, enquanto
o clmax desfazia em prazer a angstia do desejo. Gwen teve impresso de ouvir
o eco de seus lamentos sendo carregados atravs da imensido, at se perderem
no infinito.
Jeremy a manteve apertada contra si por um longo momento, o rosto enfiado
no cncavo entre seu pescoo e o ombro, enquanto recuperava o flego.
Ela tomou conscincia de como mudara, ao perceber que no dava a menor
importncia ao fato de estar nua, na praia. Beijou Jeremy ternamente.
Adoro esses seus beijos meigos ele murmurou, a voz ainda arfante.
Fico pensando se voc faz idia de como mais bonita nesses momentos...
Acariciando-lhe os cabelos, ela sorriu:
Voc consegue fazer com que eu me sinta bonita...
Voc linda ele protestou. Cada vez que a vejo est mais bonita. Foi
por isso que agi daquela forma ontem noite. Ela ia falar, mas ele no
deixou. No tente protestar, oua-me. Voc estava to linda, confiante,
independente... Todos os homens na sala a desejavam. No balance a cabea.
Eu sei reconhecer quando os homens esto fazendo de tudo para chamar a
ateno da mulher mais encantadora da festa. Quando a vi com os cabelos
diferentes, aquele vestido sexy, fiquei morrendo de medo de perd-la.
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Gwen ficou apavorada com o que ouviu. Tinha medo de levar as palavras dele a
srio e acreditar que ele a amava. Com certeza Jeremy esqueceria tudo o que
dissera dentro de pouco tempo. Resolveu mudar de assunto.
Onde esto Shane e Joey? indagou, ento. Esqueci completamente
deles.
Percebeu que Jeremy no gostara da brusca mudana de assunto, apesar de
erguer-se e apontar em direo praia.
L esto eles, brincando com um pedao de madeira. Acho que perceberam
que no queramos ser incomodados.
Deve ser isso mesmo concordou Gwen, tentando parecer despreocupada.
Acho melhor me vestir. A brisa est ficando fria.
Ele ajudou-a a levantar e ambos vestiram as roupas que estavam jogadas no
cho.
Em resposta ao chamado dos donos, Joey e Shane correram para junto deles,
exaustos por causa da brincadeira. Jeremy olhou para Gwen.
Passe a noite comigo pediu, esperanoso.
Ela fitou-o sem falar, por alguns instantes. Devia dizer que no, claro.
Quanto mais se deixasse envolver, mais iria se machucar depois. Se tivesse sido
esperta nem teria deixado que as coisas fossem to longe.
Fique voc comigo ouviu-se dizer. Farei caf para ns amanh.
Voc desistiu, mesmo, de ser esperta, hein?, disse a si mesma, enquanto ele
sorriu e estendeu-lhe a mo. De mos dadas, seguiram para a casa de Gwen.

Captulo X
Durante as duas semanas seguintes, tornou-se cada vez mais difcil para Gwen
tentar se prevenir para no se acostumar demais presena de Jeremy.
Comeava a se sentir parte integrante de um casal, apesar dos seus esforos em
contrrio. Envolvido com os preparativos para a nova turn, ele trabalhava e
praticava com suas assistentes o dia inteiro, enquanto Gwen lecionava. Todas
as tardes ia para a casa dela. Chegava sempre cerca das seis horas, o que era
um milagre, segundo Noelle, afirmando que em geral ele praticava at tarde da
noite, principalmente s vsperas de uma turn.
Jeremy parecia feliz por passar tanto tempo ao seu lado, mesmo nas noites em
que s ficavam sentados, ouvindo msica. Afirmava que estava apaixonado por
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Romance Sensual Darling


ela, mas no falava no futuro. E ela tentava no pensar muito nisso.
Quando se encontrava sozinha em casa, assistia todos programas de TV aos
quais ele comparecia, a fim de promover a turn.
Ele lhe confidenciara que, apesar de parecer descontrado, jamais se sentia
vontade durante uma entrevista. Ento, notava os indcios do seu nervosismo,
como um balanar de pernas, um leve contrair do maxilar ou, ainda, controle
excessivo dos movimentos das mos, em geral ativas quando ele falava.
Vou para So Francisco quinta-feira e s voltarei na sexta noite ele
avisou na tera-feira, ao jantar.
Ela anuiu enquanto tirava uma travessa de lasanha do forno.
Sim, voc j me falou. Cuidado, Jeremy, a travessa est quente, vai se
queimar.
Saindo do caminho dela, ele sugeriu:
Voc podia ir comigo.
Ela fitou-o, sorrindo:
tentador, mas no d. Tenho que trabalhar. No posso simples-mente
abandonar a escola por dois dias.
Est bem, eu entendo que seu trabalho importante, mas gostaria tanto
que voc pudesse ir! ele comentou a contragosto.
E eu gostaria de ir com voc. Vamos comer, que o jantar est pronto.
Depois das aulas, na sexta-feira, Cathy aceitara o convite para ir at a casa de
Gwen, tomar um ch. Sentada ao lado da amiga, no automvel dela, pensava,
distrada, que gostaria de ter aceito o convite de Jeremy, esquecendo-se da
responsabilidade e obrigao do trabalho. Mas no havia mudado tanto assim,
nem iria permitir-se mudar. Seu trabalho permaneceria depois que Jeremy
desaparecesse de sua vida.
Que bom que voc aceitou o convite para tomar um ch comigo hoje. H
tanto tempo no conversamos com calma Gwen comentou, afastando os
pensamentos. Vai me ajudar a passar o resto desta sexta-feira, at Jeremy
chegar. Enquanto dou aula, no percebo o tempo, mas quando fico sozinha, em
casa...
Parece-me que ele tem ocupado todo o seu tempo livre, ultimamente! riu
Cathy, tirando por um segundo os olhos do caminho, relanceando-os pela
amiga. No a vi, a no ser na escola.
Acho que tenho andado meio sumida, no mesmo? disse Gwen, em tom
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Romance Sensual Darling


de desculpa.
claro. Voc est apaixonada, tem mais que estar sumida. Cathy
aumentou a voz para ser ouvida acima da msica do rdio. Ele parece
apaixonado por voc. Lembra-se de como ficou com cime quando a viu
conversando com Bob, no dia do meu aniversrio?
Gwen resolveu se abrir com a amiga:
Ele afirma que me adora e sou muito feliz. Pelo menos, quando Jeremy est
comigo. Mas quando fico sozinha comeo a pensar no futuro e me preocupo.
Como isto vai acabar? Tenho medo que acabe mal...
Ora! O melhor curtir o momento. Voc levava uma vida to sem graa:
trabalho, amigos, cachorro e mais nada. Deixe para se preocupar quando e se
acontecer a separao.
Gwen tambm achava que seria mais sensato agir assim, mas no tinha
controle sobre seus sentimentos. Como poderia explic-lo a Cathy?
"E agora, vamos s notcias", anunciou o locutor do rdio do carro. "Tragdia
no ar. Um avio que fazia a rota So Francisco-Los Angeles, com cinqenta e
quatro passageiros, caiu em Ventura Count, poucos minutos antes das trs
horas. Apesar de no termos informaes detalhadas at o momento, as
autoridades dizem que no h sobreviventes. Assim que estiverem disponveis,
transmitiremos mais detalhes. O presidente Bush encontrou-se essa tarde
com..."
Gwen, o que aconteceu? Cathy perguntou ouvir a amiga soltar um gemido
abafado. Querida, voc est branca feito uma folha de papel.
Esse avio que caiu Gwen sussurrou, a voz entrecortada, o corpo inteiro
tremendo, Jeremy deveria chegar em Los Angeles, vindo de So Francisco no
fim da tarde... E se...?
Oh, Gwen Cathy comeou a dizer, cobrindo a boca com a mo. Voc no
acha que...? calou-se, incapaz de dar voz a pensamentos to horrveis.
"No h sobreviventes". As palavras ecoavam na mente de Gwen, como num
pesadelo, enquanto Cathy parava o carro diante de sua casa.
Eu tenho que descobrir decidiu Gwen, saltando do automvel e correndo
para casa. Tenho que saber...
Abriu a porta, olhando para a casa de Jeremy. Como o carro no estava na
garagem, nem se preocupou em ir at l. Tentando desesperadamente manterse calma, porm sem sucesso algum, ela disse a si mesma que era besteira
concluir que ele estava no avio. Mas ele dissera que chegaria a Los Angeles
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naquela tarde. Era mais provvel que...
No! gritou, fora de si. Ele no estava no avio!
No podia sequer pensar na possibilidade de Jeremy haver morrido. Ele havia
lhe dado o nmero do telefone de suas assistentes para qualquer emergncia.
Procurou febrilmente o papel onde os havia anotado e quando ia pegar o
telefone ele tocou. Atendeu, com o corao quase saindo pela garganta:
Al?...
Gwen, Noelle. Voc... Ela fez uma pausa e depois perguntou, cuidadosa:
Voc teve notcias de Jeremy esta tarde?
Os joelhos de Gwen tremeram e ela deixou-se cair na cadeira mais prxima.
No. Voc tambm no teve?
No. O sussurro de Noelle era quase inaudvel no meio do barulho que a
envolvia. Estou no aeroporto. Ele... ele deveria chegar daqui a meia hora. Eu
havia prometido vir encontr-lo aqui, para entregar-lhe uns papis, mas...
Ela fez uma pausa, a voz estrangulada. Oh, Gwen, houve um acidente.
Eu sei Gwen respondeu, lutando contra as lgrimas. Acabo de ouvir a
notcia pelo rdio. Noelle, ele... Era naquele vo que ele deveria ter vindo?
Por favor, Deus. Faa com que ela diga que no, pensava, desesperada.
S-sim. Era... Noelle chorava, sem controle. Eu estava rezando para que
ele no estivesse naquele avio, para que voc tivesse alguma notcia... No h
nenhum recado para mim aqui... Liguei para o hotel onde ele se hospedou, em
So Francisco e disseram que saiu de l no horrio programado. Estou
tentando descobrir se estava no vo, mas isto aqui virou uma loucura, cheio de
parentes desesperados e ningum tem informaes. S o que dizem que ele
tinha reserva para esse vo. Oh, meu Deus!
Gwen ouvia os soluos de Noelle, sentindo-se estranhamente entorpecida.
Lgrimas reprimidas faziam seus olhos arderem.
Noelle, voc est sozinha a? ela perguntou, elevando a voz para captar a
ateno da outra.
Sim. A resposta saiu num fio de voz.
O que voc est pensando em fazer?
Eu... eu no sei. Ficar aqui, suponho. Tentar descobrir mais detalhes. H
reprteres por toda a parte. No quero que se saiba ainda que Jeremy deveria
estar naquele vo. Transformariam a tragdia em um circo...
Est bem. Eu ligarei para as outras, a no ser que voc j o tenha feito. Uma
delas com certeza vai querer lhe fazer companhia.
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Voc foi a primeira pessoa para quem liguei, depois de falar com o hotel.
Gostaria que algum viesse ficar comigo, sim. Obrigada.
Noelle, voc me telefona assim que souber de alguma coisa?
claro que telefono. A outra fez uma pausa, depois desabafou. Ele
est vivo, Gwen! Tem que estar!
Mas Gwen no conseguiu partilhar do otimismo exagerado dela.
Me ligue assim que tiver notcias reforou e desligou.
Ficou um bom tempo sentada, com o telefone na mo gelada e os olhos perdidos
no infinito.
No Jeremy. Ele era muito jovem, muito especial, muito querido para estar
morto. Pensou em seu sorriso, sua energia, sua risada.
Sua paixo. No, Jeremy no podia ter morrido.
Gwen, o que ela disse? Cathy perguntou, temerosa, as mos nos ombros
da amiga.
de se supor que Jeremy estivesse naquele avio ela respondeu, a voz
sem nenhuma entonao. Noelle no ouviu nada que pudesse sugerir ao
contrrio.
Oh, Gwen. Eu sinto tanto!
Gwen tentou conter as lgrimas, enquanto pegava o telefone novamente.
Tenho que ligar para as meninas.
Deixa que eu ligo.
No. Ela precisava sentir que estava fazendo alguma coisa. Qualquer
coisa. Eu mesma ligo.
Natalie atendeu ao segundo toque do telefone. Tambm havia ouvido a notcia.
Assim como Gwen e Noelle, ela no podia acreditar que Jeremy estivesse
naquele avio, apesar de todas as evidncias.
Tentando no chorar, prometeu ligar para as outras e correr at o aeroporto
para fazer companhia a companheira. Gwen no precisava se preocupar, pois
seu namorado estava com ela e iria dirigir o carro.
Desligando o telefone, mais uma vez Gwen inclinou a cabea e fechou os olhos.
Veio-lhe mente a imagem do corredor do hospital onde tivera a notcia da
morte de Daniel. Afastou esse pensamento.
Havia ficado arrasada quando ele morrera. Levara vrios meses para se
recuperar e aceitar que no era mais uma mulher casada. No podia imaginar
como poderia se recuperar da perda de Jeremy.
Gwen, voc est bem? Cathy perguntou, suave.
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Gwen comeou a balanar a cabea afirmativamente, mas parou no meio
balanando-a de forma negativa.
No respondeu. Os olhos queimavam e a garganta ardia. Se Jeremy
estava naquele avio, eu acho que jamais ficarei bem. Oh, Cathy!
Virou-se e escondeu o rosto no colo de Cathy, sentindo-se confortada com a
proximidade da amiga.
A hora seguinte passou devagar demais. Cathy e Gwen ficaram sentadas lado a
lado no sof, assistindo aos noticirios em busca das poucas e vagas
informaes sobre o acidente, enquanto esperavam pelo telefonema de Noelle.
Depois de algum tempo, um helicptero sobrevoou a casa em baixa altitude.
Elas o ignoraram. Ambas pularam de susto ao ouvirem algum batendo com
vigor na porta, minutos depois.
Gwen! Abra, sou eu!
Jeremy? ela sussurrou, encarando a porta, esperanosa. Jeremy!
gritou, em seguida.
Pulou do sof, cruzou a sala numa corrida frentica e escancarou a porta,
quase sem flego.
Oh, Jeremy... Jeremy gemeu, as lgrimas descendo pelas faces.
Est tudo bem, querida. J passou...
Ele a apertava contra o peito, enquanto ela chorava, mas dessa vez de alvio.
Mantinha-a bem junto de si com uma das mos, a outra acariciando-lhe os
cabelos, enquanto lhe falava docemente, tentando acalm-la.
Gwen agarrava-se a ele como se tivesse medo que desaparecesse.
Ele sabia que ela pensara que se encontrava naquele avio. Imaginara que isso
iria acontecer, assim que soubera do acidente. Preocupado com a intensidade do
choro dela, beijava-lhe o rosto e murmurava palavras de amor. Jamais a vira
perder o autocontrole, exceto no calor da paixo. Ela realmente ficara to
devastada com a possibilidade de sua morte? Ningum jamais ligara tanto para
ele, nem sequer sua famlia. Sabia que os amigos o amavam, mas no podia
imaginar nenhum deles assim to angustiados. Sentia-se ao mesmo tempo
contente e intimidado pela fora da unio que se desenvolvera entre ele e Gwen.
No pde deixar de pensar que sentimentos profundos, como o amor,
implicavam em responsabilidades que viera evitando cuidadosamente at
ento. E no sabia se estava pronto para assumi-las.
Respirando fundo, tentando controlar-se, Gwen levantou a cabea e limpou o
rosto com as costas da mo. Ele prontamente pegou um leno e enxugou-lhe as
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lgrimas com uma profunda ternura que jamais se imaginara capaz de sentir.
Desculpe... Gwen murmurou, rouca. No pretendia desmoronar desse
jeito. Oh, Jeremy, o que isso no seu rosto? Levou a mo at o curativo
branco que lhe cobria boa parte da testa.
Ele fez uma careta, enquanto explicava:
Foi um acidente de carro. O txi que tomei para o aeroporto, em So
Francisco, deu uma trombada e isso fez com que eu perdesse o vo. Mas como
morria de vontade de chegar em casa logo, liguei para um amigo que piloto de
helicptero e pedi que me trouxesse. J estvamos voando quando ele me
contou sobre o acidente. Quando percebi que ele falava do vo em que eu
deveria estar, fiquei grato ao motorista que cortou a frente do meu txi... O
acidente me salvou a vida.
Tambm, agradeo a ele... Gwen afirmou, voltando-se, ento, para Cathy
e dando um sorriso trmulo para ela.
S ento Jeremy tomou conhecimento da presena moa, que tambm chorava.
Sentindo-se vagamente culpado, soltou de Gwen e retribuiu o abrao amigo e
emocionado dela. Depois de assegurar-se que o susto j passara, Cathy ela foi
embora discretamente, para no atrapalhar o casal. Pouco depois, Jeremy ouvia
Gwen falar ao telefone, eufrica, enquanto acariciava-lhe os cabelos:
Noelle, voc ouviu o que eu disse? Ele est aqui!... ! Eu sei... No, ele
perdeu o vo e est bem... Juro!
Noelle no sossegou enquanto Jeremy no pegou o telefone e contou toda a
histria, nos mnimos detalhes. Ele prometeu que se encontraria com ela no dia
seguinte e desligou o telefone o mais rpido que pde. Virou-se para Gwen:
Voc est com uma aparncia horrvel. Vamos nos sentar um pouco.
Posso lhe oferecer alguma coisa antes? ela perguntou, solcita. Algo
para beber? O machucado em sua cabea est doendo? Quer uma aspirina?
Depois, amor. Agora, venha c.
Ela o seguiu at o sof, onde ele a abraou e apertou-a contra o peito um bom
tempo, enquanto ambos se recuperavam da tarde estressante.
Gwen, se eu tivesse sabido antes do acidente, teria feito tudo para encontrla e avisar que estava tudo bem disse ele, depois de um tempo.
Eu sei que sim.
No estou acostumado a dar satisfaes a ningum... Jeremy confessou,
sem jeito. uma sensao estranha.
Gwen parecia confusa ao responder:
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Voc no tem que me dar satisfaes, Jeremy! Eu jamais pedi que fizesse
isso.
Cobrindo-lhe a boca delicadamente com os dedos, ele sacudiu a cabea.
Acho que me expressei errado. No era isso que queria dizer, mas sim que
no estou acostumado a ter algum se preocupando comigo. Sabia que gostoso
sentir que algum se preocupa com a gente?
Eu me preocupo, Jeremy ela sussurrou atravs dos dedos dele, os olhares
se encontrando sob uma corrente de emoes. Eu me preocupo...
Eu sei.
Ele a beijou ternamente e ela retribuiu, ardente. O que comeou como um
meigo carinho logo se transformou em uma fervente celebrao vida. Jeremy
levantou-se do sof, tomou-a nos braos e dirigiu-se ao quarto. Gwen
murmurou algo sobre a cabea machucada, mas ele pediu, docemente, que se
calasse e o deixasse fazer amor com ela, no que foi obedecido.
Captulo XI
Era um daqueles estranhos pesadelos nos quais se sabe que se est sonhando e
mesmo assim tudo parece muito real.
Era o funeral de Daniel. A me de Gwen e o padrasto estavam ao seu lado,
depois que a missa acabara e ela caminhava pela capela, a fim de dar um
ltimo olhar ao falecido marido. No queria faz-lo, mas sua me havia
insistido, pois era assim que devia ser. Manter as aparncias sempre fora muito
importante para a me dela.
Amarrotando a saia cinza, torcendo-a entre os dedos, Gwen tem tava livrar a
garganta do bolo que a fechara durante toda a missa. Afligia-se por Daniel,
pelos estudos mdicos que ele tanto quisera completar, pelo potencial de suas
descobertas, pelos filhos que desejara e jamais teria, pelo desconforto por no
ser mais uma das metades de um casal.
No entanto, o que mais a angustiava era ter descoberto, ao saber que Daniel
morrera, que jamais o amara da forma como ele merecia ser amado, que se
casara com ele muito mais por convenincia do que por amor. Entendera que
ele sempre soubera disso, apesar de jamais ter se arrependido de se casar com
ela.
Talvez se sentisse um pouco culpado por suas razes. Ela sempre soubera da
mulher que ele tivera anteriormente e que o magoara de tal jeito que jamais se
recuperara. E Daniel tambm sabia sobre Barry.
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O caixo apresentava-se enorme, daquela maneira exagerada que costuma
acontecer nos pesadelos. Tomada por um sbito ataque de ansiedade, Gwen
gelou, os olhos fixos no atade escuro e pesado.
Eu no quero olhar anunciou, a voz soando sombria e estranha.
Gwen, querida, voc deve dizer adeus a me respondeu, repreendendo-a.
Todo esperam isso... Aguardam voc render suas ltimas homenagens, para
poderem fazer o mesmo.
Relutante, Gwen deu um passo frente, sentindo os ps pesados.
O corao batia to forte, que achava que iria sufocar. A mo da me em suas
costas empurrou-a, decidida, para a frente, quando ela hesitou de novo, no
ltimo momento. Inspirando profunda e sofridamente, Gwen olhou,
amedrontada, para dentro do caixo.
No!
Acordando de sbito, ela olhou em volta, o corao disparado.
Por sorte no gritara alto. Tentou controlar a respirao para no acordar
Jeremy, que ainda dormia ao seu lado.
Jeremy. Era ele que se encontrava dentro do caixo, no pesadelo, e no Daniel.
Estremeceu ao sentir a brisa fresca da noite soprar sobre seu corpo coberto de
suor.
Disse para si mesma sabia o que dizia o recado transmitido pelo sonho.
Sabia daquilo h muito tempo, desde que pensara que Jeremy estava no avio
que cara. Amava aquele homem. J descobrira o fato, porm no percebera
como esse amor era forte, at achar que o havia perdido.
E um dia iria perd-lo realmente. No para a morte, mas para a vida. Jeremy
a deixaria para correr atrs dos anseios por uma vida na qual no havia lugar
para ela. E iria doer tanto, que Gwen no sabia se sobreviveria.
Ela nunca fora do tipo que deixa de lado uma misso desagradvel. Pelo
contrrio, fazia tudo para realiz-la e se ver livre dela o mais rpido possvel.
Sabia que seu relacionamento com Jeremy no iria continuar por muito tempo,
tinha certeza de que ele estaria acabado em uma questo de semanas, assim
que comeassem as turns pela Europa e pelo Japo. O temor de ver tudo
acabar era quase to terrvel quanto seria o fim. Precisava fazer algo e no
seria fcil. Jeremy, compreendia isto tambm, no iria facilitar as coisas.
Fitou-o e ficou encantada ao v-lo to relaxado e calmo. O curativo branco em
sua testa sobressaa no escuro, mas no prejudicava a aparncia dele. Seu
corao se apertou com o pensamento de jamais v-lo novamente deitado ao seu
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Romance Sensual Darling


lado. Um pensamento ao qual era melhor ir comeando a se acostumar, disse a
si mesma, com um longo e triste suspiro.
Gwen, o que h de errado? indagou ele, enquanto caminhavam pela
praia.
Ela fez um esforo para escapar da pergunta, com um sorriso:
Nada, Jeremy. A que horas voc disse que combinou com Noelle e Natalie
para devolverem o seu carro?
Elas disseram que viriam s cinco horas, ou seja, ainda faltam mais de duas
horas, o que nos d bastante tempo para conversar. Agora, pare de tentar fugir
do assunto. O que a esteve incomodando hoje, o dia inteiro? Ainda est
transtornada por causa de ontem?
Para evitar o olhar de Jeremy, ela abaixou-se, pegou uma concha quebrada e
jogou-a no mar, ao responder:
Sim, claro que ainda me aflige pensar em ontem. E difcil no pensar a
respeito, com os jornais cheios de detalhes sobre o acidente, com os reprteres
passando o dia atrs de voc para saber o que pensa de ter escapado.
Hum... Estou com a sensao que voc anda escondendo algo de mim.
Sentindo os olhos dele fixos nela, Gwen manteve-se impassvel, enquanto
falava:
No... A propsito, voc j conseguiu superar os problemas que tinha com o
novo truque?
Jeremy puxou-a pelo brao, fazendo com que se virasse para encar-lo, as mos
segurando-a pelos ombros.
Droga, Gwen, fale comigo! Por que est agindo assim?
Assim como, Jeremy? ela perguntou, recusando-se a fitar-lhe os olhos.
Mas ele obrigou-a, segurando-a pelo queixo e erguendo-lhe a cabea.
Voc est agindo de uma forma muito estranha desde hoje de manh. Fala
sem realmente dizer nada, sorri sem olhar para mim, o que no seu jeito.
Quero saber o que est errado.
Ela suspirou, percebendo que ele no deixaria que continuasse a escapar com
evasivas. Esperara poder adiar essa conversa para dia seguinte, o que lhe
daria todo o fim-de-semana para formular o que iria dizer, para preparar-se
para a reao dele. Mas talvez fosse melhor, mesmo, parar de adiar o inevitvel.
Eu andei pensando a nosso respeito, Jeremy.
Ele no pde evitar a expresso sombria, que escureceu os olhos azuis.
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Est bem disse. E a que concluso chegou?
Provocada pelo tom da voz dele, ela ergueu o queixo:
Por que parte do princpio que, seja l o que for que eu tenho a dizer, vai ser
algo tremendamente idiota?
E por que no? Tenho quase certeza que ser. Mas v em frente,
professorazinha. Faa seu discurso.
Bastante irritada, ela soltou-se dos seus braos e deu alguns passos em direo
do mar, antes de virar-se para encar-lo.
Acho que devemos parar de nos vermos ela disse, desafiadora. No vejo
futuro em nosso relacionamento e acho que devamos acabar logo com isso.
E ela criticou-me por que achei que iria dizer algo idiota! Jeremy
observou, irnico, olhando para Shane, como que esperando que o animal
concordasse com ele. Aposto que ela acha que sua sugesto faz sentido.
Fale comigo, Jeremy, no com o co. E eu realmente acho que minha
sugesto faz sentido. Muito mais sentido do que continuarmos nos encontrando.
No temos nada em comum. Somos o casal mais descombinado que j vi.
Extremamente idiota Jeremy concluiu, levantando as mos em sinal de
total frustrao. Como que voc pode dizer uma coisa dessas? Somos um
casal fantstico. Temos muito em comum, somos felizes juntos ou pelo menos
eu sou. Pensei que voc tambm fosse.
No que eu no tenha curtido o tempo que estivemos juntos Gwen
explicou a ele, ansiosa por no ser mal interpretada. Gostei, sim. Foi
maravilhoso. Mas...
Mas?
Acabou.
Ela jamais o ouvira dizer um palavro como o que ele soltou naquele instante,
mas j o tinha visto explodir, na noite em que voltara de Las Vegas e a
encontrara conversando com Bob.
Os olhos azuis brilhavam, escurecidos e furiosos, enquanto chegava mais perto
dela.
O diabo que acabou! ele berrou, no conseguindo se conter. O que faz
voc pensar que, agora que construmos um relacionamento excelente, eu vou
simplesmente desistir de tudo s porque voc mudou de idia?
Voc no entende, Jeremy!
Ento, me explique ele pediu, contendo-se. Isso tem alguma coisa a ver
com o outro homem de sua vida, aquele que veio antes de Daniel?
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Romance Sensual Darling


Ela deveria imaginar que ele no havia esquecido nada do que lhe contara e
tambm deveria saber que iria direto ao ponto, mesmo sem a mnima indicao
dela.
De certo modo, sim.
Ele a encarou fixamente.
Conte-me sobre ele.
Seu nome era Barry ela comeou, obediente, o olhar perdido no oceano.
Ele era... era excitante, admirado como capito do time da escola. Eu no saa
com muitos rapazes no colegial. Era muito tmida, muito quieta, de forma que
no atraa a ateno dos rapazes. Ento, quando j estava na faculdade, depois
de trs anos sem ter sido notada, o capito do time de futebol, de repente, me
convidou para sair... Tratava-se de uma celebridade, era o rapaz mais disputado
pelas meninas. Andara saindo com uma das garotas mais bonitas da turma,
mas os dois haviam brigado. Eu sempre o via nos corredores, achava-o incrvel e
jamais imaginara que fosse me convidar para sair. Ficamos juntos por seis
semanas... as seis semanas mais empolgantes da minha vida at ento. Passei
essas semanas inteirinhas tentando descobrir o que um rapaz como aquele
tinha visto em mim.
Isso eu posso responder Jeremy se intrometeu, carrancudo. Ele viu em
voc a mesma coisa que eu vejo.
Ela encolheu os ombros.
Ele me disse que podia descontrair-se, ser ele mesmo quando estava comigo,
que eu no esperava que passasse o tempo todo fazendo gracinhas e realizando
minhas vontades, como as outras. Disse que era simptico fazer amor com uma
pessoa que no esperava ser carregada num turbilho de luz, cores e sons, e
nem provocava essa confuso toda, como se o xtase fosse uma queima de fogos
de artifcio.
O canalha com certeza era um frouxo Jeremy resmungou. Voc faz um
homem se desfazer na maior queima de fogos, Gwen.
Ele sentiu o rosto ficar quente.
Bem, de qualquer forma, eu fiquei arrasada, e ele continuou dizendo,
educadamente, que eu tinha feito bem a ele, que gostara muito do tempo calmo
e pacfico que passara comigo, mas que j se sentia revitalizado e que estava
pronto para ir a busca de emoes outra vez. Acho que fui apenas uma espcie
de colnia de frias para ele... Um descanso das exigncias de seu cotidiano. Ele
j estava pronto para voltar a sair com mulheres que tinham mais para
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oferecer-lhe, que eram mais bonitas, mais apaixonadas, mais... mais tudo.
Ele era um imbecil! Jeremy proclamou, em um tom profun-damente
desgostoso.
Entendi de modo bem claro que no podia lhe oferecer o que ele precisava.
Eu pertencia a outro mundo e devia me relacionar com algum menos
excitante, menos aventuroso, mais confortvel e com ritmo mais devagar,
parecido com o meu.
Algum como Daniel... comentou Jeremy.
Sim... Quando Daniel me pediu em casamento eu sabia que oferecia o tipo
de vida mais indicado para mim. Ele me deu um lar e companhia. E tambm
teria me dado filhos...
E entusiasmo, excitao?
Ela olhou para as mos, sem responder, pois achava que a resposta era
evidente.
Gwen, voc no pode julgar nosso relacionamento por algo que aconteceu h
muito tempo, algo que um garoto de faculdade fez com voc. Pelo que contou, o
menino era um verdadeiro imbecil e sinto muito por ele t-la machucado, mas
isso nada tem a ver com ns dois.
Como no? ela perguntou, calma, os braos cruzados com fora. Era
por isso que eu estava to relutante em me envolver com voc desde o incio.
Sabia o que iria acontecer e ontem aconteceu.
Ele respirou fundo:
O que o fato de ontem entre ns tem a ver com seu namoro com Barry? Por
que desenterrou esse velho caso agora?
que comecei a pensar ela replicou, a voz elevando-se, enquanto perdia a
pacincia. Droga, Jeremy, eu pensei que voc estava morto!
Sim. E da?
A voz abaixou, tornando-se quase um sussurro, enquanto ela olhava para ele,
suplicante:
Voc no v? Quando achei que o havia perdido, percebi como se tornou
importante para mim. Comparei o fato com a experincia to parecida do meu
passado e cheguei concluso que voc significa muito para mim, Jeremy.
Demais! Eu sei que nunca falamos sobre nossos sentimentos, que voc nunca
esperou de mim nada alm do que tivemos. Eu... eu tentei, realmente tentei.
Mas ontem descobri que namorar com uma celebridade combina tanto comigo
quanto essa rinsagem em meu cabelo. No posso fazer nada... No consigo ficar
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Romance Sensual Darling


ao seu lado, sabendo que vai durar somente mais duas semanas, at que sua
turn comece. Doeu quando Barry me deixou, mas vai doer muito mais quando
voc me deixar.
As mos dele seguraram-lhe os ombros, com fora.
Quem diabos disse alguma coisa sobre nosso relacionamento terminar
quando a turn comear? ele perguntou, evitando dizer qualquer coisa sobre
o mais que ela dissera.
E pode me dizer como iremos continuar, se voc no estar aqui nos
prximos seis meses? ela perguntou de volta, os dedos agarrando a camisa
dele, enquanto tentava se fazer entender. Acha que pode passar seis meses
fora, voltar e continuar do ponto em que parou? Isso se ainda me quiser...
claro que no pretendo partir e passar seis meses fora, sem sequer falar
com voc ao telefone, nem tenho a inteno de passar todo esse tempo sem nos
vermos ele respondeu, categrico. Terei alguns dias livres entre as
apresentaes, quando poderei voltar para casa. Voc tem as frias de vero
pela frente, pode ir ficar comigo.
Jeremy, eu no posso... No posso ser uma das mulheres que o divertem nas
turns. No estou pedindo que assuma um compromisso comigo, mas no posso
continuar sem ter um compromisso. No sou a mulher moderna e sofisticada
que tentei ser por sua causa, o tipo com o qual voc costuma se relacionar.
Tentei ser algum diferente desta vez. Mudei o corte do meu cabelo, passei a
usar lentes de contato, Renovei o guarda roupa, porque no queria que voc
ficasse com vergonha ao ser visto comigo. Sinto muito, mas descobri que
continuo a mesma: uma professora quadrada, certinha.
Eu jamais lhe pedi que fosse diferente ele disse, tentando manter a voz
calma, mas traindo-se ao apertar-lhe os ombros com fora. Eu a desejei do
jeito que , desde que a vi pela primeira vez, mais do que jamais desejei
qualquer das mulheres modernas e sofisticadas que conheci. Por que voc acha
que me zanguei quando vi que mudara de aparncia? As modificaes que fez
ficaram bem, mas eu a achava bonita antes. No precisava mudar o cabelo,
livrar-se dos culos e comprar roupas novas por minha causa. Pensei que
soubesse isso. Achei que o fizera para chamar a ateno dos outros homens.
No...
A voz de Gwen soou sufocada. Como Jeremy podia imaginar que havia outro
homem que a fizesse sentir-se como se sentia com ele?
Ela no esperava jamais experimentar aquelas maravilhosas sensaes com
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Romance Sensual Darling


outro, mesmo que o perdesse para sempre. A voz dele mudou, tornando-se mais
profunda, mais rica:
Gwen, jamais me importei tanto com algum em toda minha vida. Este
sentimento novo para mim e acho que no consegui express-lo. Talvez seja
culpa minha voc pensar que eu s estava me divertindo, enquanto no chegava
a hora de partir para a grande turn. Sinto muito. Devamos ter conversado
mais... Tem que acreditar que no quero parar de v-la, que desde que estamos
juntos eu no tive nenhuma outra mulher, nem pretendo ter. No sei o que o
futuro nos reserva, mas posso prometer que teremos um compromisso, que
serei fiel a voc pelo tempo em que estivermos juntos, no importa o quanto
dure.
Mas ns passaremos tanto tempo separados nos prximos meses... ela
protestou em voz baixa, com medo de esperar demais depois das coisas bonitas
que ele lhe havia dito.
Meu anjo, apesar do que voc pensa do meu modo de vida, eu estou
acostumado a ficar bastante tempo sem... sem mulher. Posso prever que vou
precisar de um bocado de banhos gelados nos prximos meses, mas s porque
estarei desejando voc. Nenhuma outra poderia ser sua substituta e eu no
tenho inteno de desperdiar meu tempo confirmando esse fato. Se descobrir
que voc andou se entretendo com outro homem, enquanto eu estiver viajando,
pode ir se preparando, porque vai ter briga feia! ele acrescentou com certa
dose de violncia.
Ela no pde deixar de sorrir, apesar da forte emoo dos ltimos minutos.
E eu imaginei que um mgico tinha uma forma mais original de
intimidao! disse. Algo do tipo transformar-me em um sapo.
Ele sorriu, mas a voz continuava sria:
No quero que pense que h alguma iluso em meus sentimentos por voc,
amor. Pretendo t-la para mim e se for preciso vou batalhar por voc com as
tcnicas primitivas dos homens das cavernas. O nosso no um relacionamento
moderno, Gwendolin DeClerk. a paixo entre um homem e uma mulher, que
ir durar pelo tempo que conseguirmos. Eu quero assumir o risco de tentar
fazer durar muito, muito tempo. Porque o tempo que passamos juntos , de fato
mgico... E voc, Gwen? Tambm est disposta a correr o risco?
Ele no havia dito que a amava, nem havia prometido que seria para sempre.
Porm, mesmo assim, havia oferecido muito mais do que ela esperara. Nada
mudara na realidade, Gwen percebeu com uma lgica relutante, no entanto no
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Romance Sensual Darling


tinha foras para recusar.
Estou sim, Jeremy.
Ele a beijou rudemente, revelando boa parte da possessividade primitiva sobre
a qual a havia prevenido.
timo. Agora, vamos voltar para casa e fazer um bom proveito do tempo que
nos sobra antes das meninas chegarem. O que voc acha?
Ela concordou e voltou-se de frente para ele, dentro do crculo do seu abrao,
imaginando se iria se arrepender da deciso que acabara de tomar. Ao mesmo
tempo imaginou se, na realidade, tivera escolha.
Gwen Jeremy disse, quando j haviam subido metade da escada, no
sei se isso a conforta, mas compreendo seus temores. Passei boa parte desta
manh tentando me colocar em seu lugar, ontem tarde, imaginando como me
sentiria se ouvisse a notcia de que o avio no qual voc deveria estar tivera um
acidente. Sinceramente, cheguei a sentir um bolo no estmago e a suar frio.
assustador descobrir que se tem sentimentos to fortes com relao a algum,
no?
Sim, muito... ela concordou.
Terminaram de subir a escada em silncio. Quando atingiram a casa, Jeremy a
ergueu no colo e carregou-a diretamente para o quarto, onde tratou de
demonstrar, na prtica, quanto prazer ela era capaz de lhe proporcionar. E ela
percebeu que havia comeado a esperar que uma exploso de fogos de artifcio a
envolvesse, porque Jeremy sempre fazia com que explodissem.
O leno danou sobre a mesa, de repente comeou a voar pelo ar e foi aterrissar
dentro de um copo vazio. Gwen riu e bateu palmas quando o leno pareceu
ressuscitar, deu uma volta no ar e tornou a cair, inerte, dentro do copo.
Foi maravilhoso!
Jeremy sacudiu a cabea, pensativo, deixando as mos carem ao longo do
corpo.
Voc acha que houve bastante suspense e ao nesse nmero? Talvez se o
leno...
Foi timo! ela lhe assegurou. Voc est partindo para a turn amanh.
No pode pensar em mudar os truques agora. Noelle me fez prometer que no o
deixaria ficar pensando em seus shows esta noite.
Ele levantou as sobrancelhas, indagador:
Isso significa que voc tem alguma idia em mente para me distrair?
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Romance Sensual Darling


Quem sabe? ela respondeu, em voz baixa e insinuante.
Recostou-se no sof, os braos cruzados acima da cabea, sabendo que essa
posio fazia com que os seios se insinuassem fortemente contra a seda da
camisa. Esperou at ele ficar totalmente atento ao que via e comeasse a se
mover em sua direo. Ento, perguntou-lhe, em seu tom de voz mais normal:
Voc conhece algum truque com cartas?
Jeremy parou e rosnou em sua direo, depois deu um sorriso no qual ela no
confiou nem um pouco.
Para dizer a verdade eu conheo... respondeu. Quer que eu mostre?
No tenho muita certeza ela disse, lentamente, observando o estranho
sorriso dele.
Confie em mim. um bom truque. Era o favorito de Renaldo.
Aproximou-se de um mvel e tirou de uma gaveta o que parecia ser um baralho
comum. Colocou as cartas sobre a mesa, uma a uma, com a face voltada para
cima, mostrando que efetivamente era um baralho normal.
Separou rei, rainha, valete de copas e deixou as cartas restantes de lado.
Mostrou as trs cartas que guardara a Gwen, para que se certificasse que se
tratava de cartas comuns.
Era uma vez ele comeou, com voz profunda e dramtica, segurando o rei
na mo direita, um rei que suspeitava que sua esposa, a rainha segurou a
rainha com a outra mo o estava traindo. Mas a rainha era muito esperta e
nunca dava qualquer prova que pudesse ser usada contra ela. O rei decidiu
preparar-lhe uma armadilha. Disse-lhe que pretendia fazer uma viagem ao
reino vizinho, a fim de visitar o rei de paus e partiu.
Jeremy sacudiu a mo direita e o rei desapareceu.
A rainha ele continuou imediatamente aproveitou-se da liberdade
temporria para convidar o valete mostrou o valete, para que ela visse que se
tratava dele, mesmo para ir ao seu quarto. Visto no se tratar da primeira
incurso do valete aos aposentos reais, e j que ele sempre apreciara essas
visitas furtivas anteriormente, o valete aceitou o convite com prazer.
Ele colocou o valete e a rainha, cara a cara, entre os dedos da mo direita.
Gwen jogou o corpo para a frente, observando atenta, tentando descobrir que
espcie de truque Jeremy preparava.
Durante a noite o rei... ele sacudiu a mo esquerda e o rei reapareceu
entre seus dedos retornou ao castelo e se introduziu sorrateiramente nos
aposentos da rainha. Voc pode adivinhar o que ele descobriu?
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Romance Sensual Darling


A rainha e o valete juntos Gwen assegurou, apontando para as duas
cartas na mo direita de Jeremy.
Isso mesmo! ele concordou, sorrindo e aparentemente aprovando a
concluso astuta.
Depois ficou parado, mudo, como se esperasse por aplausos e Gwen franziu as
sobrancelha, indagando:
s isso? O truque Consiste em fazer o rei desaparecer e depois reaparecer?
Ele se fingiu magoado.
No foi mgico o suficiente?
Bem, sim, foi muito bom ela respondeu devagar, ainda incerta sobre se
ele falava srio. Sei l... eu esperava algo mais.
O mgico suspirou e sacudiu a cabea, colocando as trs cartas sobre a mesa,
com as faces voltadas para cima.
s isso. O rei surpreendeu a rainha e o valete em uma situao
comprometedora. Fim.
Gwen deu uma olhada nas cartas e caiu na risada. Uma das cartas, a que era
originalmente o valete, estava em branco e o valete se encontrava na carta da
rainha, com ela, ambos nus em plo, com expresses mortificadas por terem
sido flagrados. Na outra carta o rei mostrava-se todinho vestido, porm seu
rosto dizia de modo indiscutvel que ficara furioso.
Quando foi que voc trocou as cartas? Eu juro que no tirei os olhos delas,
nem por um segundo.
Ele apenas riu e disse que no iria lhe ensinar seus truques.
Pois, ento, pode ficar com seus truques baratos, que eu no quero mesmo
saber deles! ela respondeu, fingindo zanga.
Conheo outros truques bem melhores ele murmurou, sugestivo.
Ela o encarou, maliciosa:
Posso apostar que conhece, mesmo!
Ele riu novamente, dando a volta na mesa que usara para fazer o truque, e foi
sentar-se ao seu lado no sof, abraando-a.
Droga, vou sentir sua falta queixou-se, triste.
O sorriso dela diminuiu, mas Gwen se recusou a deix-lo morrer.
Havia decidido que no se derreteria toda com a partida de Jeremy, no dia
seguinte, e pretendia manter-se firme, de acordo com a deciso.
Tambm vou sentir sua falta... disse, meiga.
Voc tem o meu itinerrio, certo? Passarei os prximos trs meses me
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apresentando em todos os cantos do pas e depois parto para a Europa.
Eu sei, Jeremy ela disse, paciente. Voc me deu a relao de todos os
hotis onde vai estar hospedado, com os nmeros dos telefones de cada um. No
perdi a lista de ontem para hoje.
Ele sorriu, sem graa.
Eu sei. S quero ter certeza de que voc vai poder me encontrar se precisar
de mim para alguma coisa. Promete que telefonar, caso precise? Eu quero
dizer, se acontecer alguma coisa...
Telefono, sim ela prometeu, comovida com a sua preocupao.
Preferiu no lembr-lo de que vinha tomando conta de si mesma h anos.
Suspirou e ficou quieta. Um momento depois ele a largou, ps-se de p e
comeou a andar de um lado para outro da sala, como quem procura alguma
coisa para fazer. Gwen o observava, percebendo o quanto estava agitado
naquela tarde. Excitado com o incio da turn? Ansioso por seguir seu caminho?
No podia deixar de imaginar qual das hipteses era a certa.
Est com fome? Eu estou ele adiantou-se, sem lhe dar tempo para
responder. Precisamos de biscoitos. Vamos fazer alguns.
Partiu em direo cozinha, antes que ela tivesse tempo de abrir a boca. Gwen
o seguiu prontamente. Deus, como iria sentir a falta dele, pensou, triste.
O amor que fizeram naquela noite tinha novo sabor: de desespero, ambos
sabendo que no estariam juntos muitas noites durante os prximos seis
meses. Jeremy acariciou-a to lenta, to completamente, que ela estava perdida
de paixo e livre de qualquer bloqueio, quando ele finalmente atendeu s suas
splicas incoerentes e a penetrou. Gwen agarrou-se a ele com fora, o corpo
movendo-se com a mesma veemncia que o dele, as unhas longas deixando
sulcos avermelhados nas suas costas. O clmax foi to forte que por pouco no a
deixou inconsciente. Aps o amor, sentiu que seu corpo continuava trmulo por
muito tempo ainda.
Jeremy lhe deu apenas alguns minutos para que se recuperasse e ento
recomeou, amando-a com as mos, a boca, o corpo, proporcionando a ambos
um prazer to intenso que permaneceram unidos, mesmo depois da ltima
onda de gozo, porque no conseguiam mais se mover. Adormeceram
profundamente, exaustos demais para se lembrarem que ele partiria no dia
seguinte.
Gwen no poderia afirmar, mas ficou com a impresso de ter dito a ele que o
amava, quando seu corpo se diluiu no fogo intenso do orgasmo. Porm, tinha
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plena certeza que Jeremy no havia dito essas mesmas palavras, que ela tanto
queria ouvir.

Captulo XII
Gwen tinha que trabalhar no dia seguinte, de forma que saiu de casa antes de
Jeremy. Estava feliz por ser assim, pois no teria que ficar ali para v-lo ir
embora. Levantou-se cedo e vestiu a roupa que trouxera de sua casa no dia
anterior. Tentou comer o desjejum que ele preparara para ambos, mas tinha
pouco apetite.
Ele abraou-a, com fora, na porta, quando ela saa.
Vou sentir sua falta sussurrou, a voz bastante rouca.
Tambm sentirei a sua...
Ser que estaremos assim juntos outra vez, novamente?, ela imaginou mas,
claro, no perguntou. Em vez disso indagou docemente:
Voc vai tomar cuidado quando fizer os nmeros perigosos? Sabe que eu fico
muito nervosa com eles...
Serei cuidadoso. Afinal, vou esperar sempre pelas suas visitas e quero estar
em excelente forma fsica nessas ocasies ele acrescentou,
significativamente, tentando emprestar uma certa leveza ao momento.
Relutante, Gwen se afastou, sabendo que se atrasaria para o trabalho se
demorasse mais.
Tenho que ir... murmurou, triste.
O rosto moreno se fechou, mas ele concordou:
Sim, eu sei.
Olhando para baixo, em resposta a um puxo em sua saia, Gwen sorriu,
divertida.
Voc tambm quer despedir-se de mim, Joey?
Ela estendeu as mos e o macaquinho encarapitou-se em seu colo; jogando os
braos peludos em torno de seu pescoo ele lhe deu um rpido beijo na face. Ela
comentou:
Eu podia jurar que ele sabe que vocs vo embora.
Joey sabe, sim Jeremy respondeu, encolhendo os ombros, esperto.
Alm do mais, viu quando eu fazia a mala dele, ontem.
Gwen fitou os olhinhos vivos de Joey:
Tome conta do Jeremy por mim, est bem, Joey? Ele muito especial, voc
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sabe.
Eu tambm j tive minha conversinha com Shane, para que fique de olho
em voc pelo mesmo motivo Jeremy comentou, bem-humorado.
Com um profundo suspiro, Gwen ps Joey no cho e pegou a bolsa, que deixara
de lado ao ergu-lo.
Agora eu vou, mesmo decidiu ela.
Eu te acompanho at o carro.
No pediu Gwen, rpida. No faa isso.
No via motivo para prolongar o sofrimento da separao.
Ele parecia disposto a argumentar, mas depois desistiu, com um suspiro
resignado.
Est bem. Vou lhe telefonar sempre, est bem?
Ela fez que sim com a cabea, sem se preocupar em dizer que estaria em casa,
esperando pelas ligaes. Aonde poderia ir? Suas ocupaes antigas no lhe
despertavam mais o mnimo interesse.
Poucas coisas despertavam sua ateno, com Jeremy fora de sua vida. Ele
insistira em dizer que a separao era apenas temporria e ela s podia torcer
para que essa afirmativa fosse verdade.
Segurou, com forte determinao, as lgrimas que ameaavam brotar em seus
olhos, virou-se e afastou-se rapidamente, imaginando sentir que ele a
observava quando chegou ao carro, que estava guardado na garagem dele. Sua
mo j segurava a maaneta e ia abrir a porta, quando ele a chamou, muito de
perto:
Gwen!
Ela voltou-se no mesmo instante em que ele a tomou nos braos, erguendo-a no
ar, dando-lhe um abrao apertado, enfiando o rosto nos cabelos dela. Gwen pde
sentir o tremor dos braos que a seguravam.
Foi demais, ento.
As lgrimas que conseguira conter at aquele momento comearam a rolar,
silenciosas, por suas faces. Ela passou os braos em volta do pescoo dele e
retribuiu o abrao. Ficaram assim por um bom tempo, sem falar. Relutante,
Jeremy se afastou um pouco:
Cuide-se, est bem? E no se esquea da ameaa que lhe fiz se voc me
trasse.
Ela s conseguiu balanar a cabea, enxugando as lgrimas com as costas das
mos, depois voltou-lhe as costas e entrou no carro.
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Foi embora sem olhar para trs, embora soubesse que Jeremy ficara parado,
observando-a at sumir de vista.
A primeira semana depois que Jeremy partiu no foi to ruim quanto Gwen
esperara. Manteve-se ocupada, preparando os alunos para as provas de
graduao que se aproximavam e noite organizava com cuidado as aulas do
dia seguinte. Ela e Cathy passavam longo tempo conversando sobre Jeremy,
discutindo as preocupaes de Gwen com o futuro. Cathy achava suas dvidas e
ansiedades absurdas, fazendo questo de assegurar amiga que tudo ia acabar
bem.
Jeremy ligava todos os dias. Muitas vezes ligava bem na hora em que estava
para comear uma apresentao, de forma que no podiam conversar muito,
mas parecia que ele ia se acostumando cada vez mais a ouvi-la desejar-lhe boa
sorte antes do espetculo. Ela imaginava se por acaso estaria se tornando uma
dessas supersties que tantos artistas pareciam ter. No se zangava por ser o
talism de boa sorte de Jeremy, pelo contrrio, gostava da idia.
No parava de se preocupar com o tempo excessivo que ele passava em
trnsito, pois ainda no conseguira se recuperar do horror pelo qual passara ao
imaginar que ele morrera naquele horrvel desastre de avio. Mas guardava
esses temores para si mesma, tendo se prometido que a conversa por telefone
seria sempre alto astral, de forma que ele tivesse vontade de ligar de novo.
Jeremy tambm estava contente nessa primeira semana. Havia aquele ponto
alto que sempre atingia no comeo de uma turn, a emoo de se apresentar
para uma platia boquiaberta. E a voz de Gwen todas as tardes, suave, musical,
embalava-o como uma doce cantiga, acalmando seus nervos excitados, diluindo
qualquer irritao que tivesse durante o dia. Ele sentia-se mais forte e amado
ao falar com Gwen.
Amado? Jeremy encontrava-se de p no meio do palco, no teatro vazio,
mordendo os lbios, enquanto pensava nessa palavra.
No era uma palavra que fizesse parte do relacionamento entre os dois, ainda,
apesar de ter a vaga impresso que Gwen uma vez tinha dito que o amava, no
auge do prazer, enquanto faziam amor. Depois, ela no tornara a mencionar
mais esse sentimento e Jeremy concluira que se enganara, levado pelo
encantamento do xtase.
Jamais se apaixonara antes, de forma que no tinha certeza se o que sentia
por ela era de fato amor. Suspeitava fortemente que fosse. Estava obcecado por
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Gwen, s queria senti-la junto de si e no conseguia nem pensar em fazer amor
com outra mulher. Preocupava-se com sua segurana e sentia-se tocado de um
modo incrvel com a preocupao dela a respeito da segurana dele. Se amor
era mais do que isso, no fazia a mnima idia do que deveria ser. No entanto,
tinha srias suspeitas de que Gwen se sentia da mesma forma a seu respeito.
Na verdade, considerava-se bastante satisfeito com o modo como as coisas
estavam se encaminhando. Sabia que poderia sobreviver separao dos
prximos meses, enquanto soubesse que ela iria juntar-se a ele,
ocasionalmente, como ia fazer quando estivesse em New Orleans, dentro de
duas semanas. A antecipao desse encontro, apesar dele mesmo, levava seu
corpo a se manifestar, excitadssimo, com as imagens que se formavam em sua
mente, todas relativas recepo apaixonada que programara executar.
Ento, uma voz impaciente se intrometeu em sua agradvel fantasia,
chamando-o, primeiro de leve.
Jeremy? ela repetiu alto. Que tal voc voltar para o mundo? Estamos
no meio de algo, lembra-se? Esse "algo" se chama ensaio.
Piscando, aturdido, Jeremy focalizou a ruiva que flutuava no ar, sua frente.
Disse, depressa:
Oh, desculpe-me, Stephanie. Onde que ns estvamos?
Ela revirou os olhos, exasperada.
Voc estava se preparando para me fazer descer daqui, lembra-se?
Isso mesmo. De novo atento, ele olhou-a, franzindo as sobrancelhas.
Feche os olhos e fique quieta. Voc deve fingir que est em transe.
Certo ela respondeu, virando o rosto para cima e fechando os olhos,
obediente. E voc, como foi que entrou em transe? perguntou, porm, no
conseguindo resistir.
Ele preferiu no responder, concentrando-se no ensaio.
Mas o pensamento de Gwen continuou l, no fundo de sua mente, aquecendolhe todo o corpo, enquanto ele chamava Noelle para que o acompanhasse no
nmero seguinte que deveria ser ensaiado.
A segunda semana foi bem menos calma. Gwen envolveu-se em uma discusso
acalorada com um pai de aluno que insistia em teimar que a nota baixa do seu
filho era por causa da incompetncia da professora e no devido ao fato do
menino jamais prestar ateno na aula, recusar-se a estudar e a fazer seus
deveres de casa. Alm disso, ela trocara de carro recentemente e o novo
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Romance Sensual Darling


apresentava um probleminha que o mecnico no conseguia descobrir. Para
piorar a situao, chovia h quatro dias, sem parar. No podia pensar em
Jeremy sem que as lgrimas lhe brotassem nos olhos. Tornava-se agressiva com
Cathy, cada vez que ela ameaava citar o nome de Jeremy. Sentia muita falta
dele, uma saudade insistente que se resumia a uma dor funda, cruel, que lhe
cruzava o peito, quando pensava nele.
S quando se falavam por telefone sentia-se contente. Ao ouvir a voz dele to
prxima, tratava de fechar os olhos e imaginar que ele estava ao seu lado,
rindo, contando casos engraados sobre a turn. Fantasiava, imaginando-se
abraada por ele, fingindo que era s voltar-se para retribuir o abrao, dar-lhe
um beijo e am-lo com loucura...
Ficou profundamente desapontada quando uma reunio de pais e mestres, que
deveria acontecer no final da tarde de sexta-feira, acabou se prolongando noite
adentro, fazendo com que no estivesse em casa para atender ao telefone na
hora em que sabia que ele estaria ligando. Esperou um bom tempo acordada
naquela noite, torcendo para que ele ligasse aps a apresentao, mas Jeremy
no o fez. Por qu?, perguntou a si mesma, impaciente, j deitada, madrugada a
dentro.
Ser que ele tivera um compromisso depois do show? Dizia que preferia ir
diretamente para o quarto, a fim de descansar, mas talvez essa noite preferisse
companhia. Companhia feminina...
No. Jeremy prometera que seria fiel e ela confiava nele. No iria relacionar-se
a outra mulher sem antes falar com ela, para terminar o compromisso informal
entre eles. E se ele estivesse comeando a se arrepender da promessa que
fizera?
Virando-se novamente na cama, acariciou, distraidamente, o ursinho que ele
lhe dera e que, contra todos os seus hbitos anteriores, conservava na cama
com ela desde que Jeremy partira. No conseguia imaginar como poderia
sobreviver pelos prximos seis meses sem ele.
Droga, Deborah! Jeremy explodiu. Voc deveria estar dentro da caixa
antes de eu abri-la. Seria o mximo se durante o show eu abrisse a porta para
mostr-la passando pela entrada secreta. Isso iria vender milhes de ingressos!
Desculpe, Jeremy. Minha saia ficou presa no...
No quero ouvir justificativas! Se no consegue se mexer direito com essa
roupa, vista um colant! E, agora, faa sua parte de forma correta, por favor.
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Calma, Jeremy Noelle intercedeu, colocando uma mo sobre o ombro de
Deborah, quando a viu morder os lbios, tentando conter as lgrimas, pois no
estava acostumada a ser tratada assim. Todos ns cometemos erros de vez
em quando, inclusive voc.
Ele suspirou profundamente e passou a mo pelos cabelos desalinhados.
Voc tem razo. Sinto muito, Deborah. Desculpe... No sei o que est
acontecendo comigo hoje mentiu, com a voz presa.
Era claro que ele sabia o que estava errado. Morria de saudade de Gwen, de tal
forma que no conseguia sequer manter o bom-humor. Onde diabos estivera ela
na noite anterior, quando tentara ligar para sua casa? Outra festa? Teria usado
aquele vestido vermelho, com o qual no passaria despercebida por nenhum dos
homens presentes? Teriam esses homens competido entre si pela oportunidade
de falar com ela, buscar-lhe um drinque, flertar, tentar convenc-la a ir para a
cama com eles? Confiava em Gwen, claro, mas no em nenhum homem que
deitasse o olhar sobre ela. Droga!
Havia sido uma semana pavorosa.
Problemas mecnicos com o material para shows, erros demais durante os
ensaios, grupos de fs que no lhe davam sossego, reprteres fazendo de tudo
para conseguir uma entrevista. E Gwen no se encontrava em casa quando
ligara para ela.
Seriam seis longos meses, pensou, aflito.
Deborah aceitou o pedido de desculpas, bem-humorada.
Tudo bem, Jeremy. Vamos tentar novamente e eu farei tudo certo desta vez.
Sentindo-se um imbecil, ele lhe fez um carinho no queixo e abriu os braos
para a moa, procurando sorrir, enquanto lhe pedia:
Venha c.
Ela aceitou o abrao e o retribuiu, sentindo-se confortada.
Sinto muito ele repetiu, sinceramente arrependido. Na prxima vez em
que eu gritar com voc desse jeito, est autorizada a me dar um tapa.
Pode ter certeza que vou me lembrar dessa ordem! ela exclamou, abrindo
um risada solta, gostosa. Quer tentar de novo?
Ele fez que no com a cabea.
Tirem a tarde de hoje para descansar, garotas. Vocs merecem. Vejo-as na
hora do show.
Noelle esperou at que todas tivessem ido embora para aproximar-se de
Jeremy, olhando-o to atentamente que ele se sentiu desconfortvel.
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Voc est bem? ela perguntou, afinal.
Ele fez que sim com a cabea.
Sim. S estou cansado, acho.
Por que no vai para o seu quarto descansar? Aproveite para dar um
telefonema para Gwen, Voc sempre fica muito mais bem-humorado depois que
fala com ela. Tenho certeza que ela est, num sbado a tarde.
Balanando a cabea novamente, desta vez bastante sem graa, Jeremy
decidiu aceitar a sugesto de Noelle.
Mas, quando ligou, Gwen no atendia ao telefone. No havia ningum em casa.
Onde ela estaria agora?, tentou imaginar, triste, deitado de costas observando o
teto do quarto de hotel, mantendo o fone ao ouvido, escutando-o tocar, l longe.
A ratinha-professora de pelcia descansava sobre seu estmago e ele a
segurava, s vezes acariciando, outras vezes apertando-a fortemente, enquanto
ia considerando as possibilidades. Fazendo compras? Passeando com Cathy?
Dando uma volta pela praia com Shane? Ou teria um daqueles homens da festa
sido bem sucedido ao lev-la para casa, na noite anterior?
No, isso no, Deus. Isso no!
Carregando duas sacolas cheias de compras de supermercado, Gwen entrou em
casa, largou-as sem cerimnia em cima da mesa de entrada e voou at o
telefone, que tocava, o corao batendo disparado, em antecipao.
Estava visivelmente sem flego ao atender.
Al?
Oi.
Ela caiu na poltrona, os joelhos tremendo tanto que no conseguiam mant-la
em p.
Oi, Jeremy.
Eu interrompi alguma coisa? Pela sua voz parece que voc teve que correr
para atender ao telefone.
que estou chegando em casa agora. Tive que fazer umas compras de
supermercado.
Ah... Liguei antes, mas voc no estava...
Esqueceu que costumo ir manicure aos sbados? Fechou os olhos,
tentando esquecer que ele estava a centenas de quilmetros de distncia.
Voc me ligou ontem noite?
Liguei. A resposta mais parecia uma acusao.
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Eu estava em uma reunio de pais e mestres. Deveria ter chegado em casa
bem cedo, porm a reunio se prolongou por mais de duas horas alm do
previsto. Alguns dos pais entraram em uma discusso com o diretor, e parecia
que ela nunca ia ter fim.
Sinto muito ouvir isso. Mas a voz no estava nada sentida pelo contrrio,
parecia bastante contente e aliviada.
Conversaram ainda por um bom tempo. Quando a ligao terminou, Gwen
estava toda sorridente, chegando at a cantar enquanto terminava de arrumar
a casa.
Gwen!
Virando-se avidamente em direo voz de Jeremy, Gwen abriu um sorriso
enorme, atirando-se para a frente e aterrissando a salvo nos braos fortes dele.
As bocas se encontraram em um beijo saudoso e no queriam mais se separar,
fazendo com que quase sufocassem, indiferentes ao congestionamento
costumeiro nas sextas-feiras tarde, no aeroporto de New Orleans.
Jeremy recuou, relutante, sabendo que tinha que parar de beij-la. Ela sorriu e
corou. Exibia-se toda despenteada, os olhos castanhos brilhando, midos de
emoo, os lbios tremiam, inchados pelos beijo faminto. Ele teve que fazer um
grande esforo para no arrast-la at a primeira sala de manuteno e possula ali mesmo, em pleno aeroporto.
Vamos embora daqui implorou, puxando-a, impaciente, pelo brao.
Em tempo recorde haviam localizado a bagagem dela e estavam em um txi a
caminho do hotel.
Mal as portas do txi se fecharam, ele a tomou nos braos e recomearam a
beijar-se, beijos longos, exigentes, comemorando o fato de estarem juntos,
expressando a solido que haviam sentido nas ltimas trs semanas.
Era to bom estar com ela novamente! Ele abraou-a com mais fora, enfiando
o rosto nos cabelos macios e cheirosos, como gostava tanto de fazer. Acaricioulhe o queixo delicado, por fim seus lbios procuraram os dela novamente. Esse
beijo s terminou quando Gwen separou a boca da dele com urgncia, vida por
ar, segurando nas dela as grandes e morenas mos aventureiras, enquanto
recuperava o flego.
Jeremy sussurrou-lhe ao ouvido. Aqui no.
Ele lhe deu um sorriso envergonhado, ao perceber que sua mo havia dado um
jeito de se insinuar por baixo do tecido verde da saia e caminhava coxa acima,
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quando ela tratara de det-la.
Desculpe-me ele falou, sem na verdade sentir-se muito culpado, colocando
a mo, de forma mais decorosa, sobre seu joelho. Eu me exaltei demais.
Ela lanou um olhar rpido ao motorista do txi e depois sorriu para Jeremy.
Eu tambm admitiu, corando.
Jeremy riu, deliciado.
Quem diria que a professora de ingls toda certinha poderia se exaltar
demais, namorando no banco de trs de um txi? ele perguntou, com
exagerado espanto.
Tentando, sem sucesso, franzir o cenho para repreend-lo, ela sacudiu a
cabea.
Est vendo s como voc me corrompeu, Jeremy Kane? Eu era uma senhora
respeitvel, de princpios, at alguns meses atrs.
Acontece que eu adoro o jeito como voc ficou depois de corrompida ele
respondeu, a brincadeira cedendo para dar espao a um tom srio na voz.
Voc ainda uma senhora, Gwendolin DeClerk. A minha senhora ele
acrescentou, beijando-a novamente, com orgulhosa possessividade.
A subida de elevador at o quarto dele pareceu-lhe interminvel.
Se no fosse pelas duas senhoras que subiam com eles, Jeremy seria capaz de
parar entre um andar e outro, deitar Gwen no cho, e fazer amor com ela ali
mesmo. Mas j que tinham companhia, ele se contentou em segurar-lhe as
mos, to apertadas que os dedos ficaram roxos, o corpo inteiro clamando,
impaciente por unir-se a ela.
Finalmente chegaram suite. Ele fechou a porta e recostou-se nela, tomando-a
nos braos. Gwen entregou-se com prazer a esse abrao, os lbios separando-se
para a invaso h tanto desejada da lngua dele, sentindo-se derreter toda
contra o corpo rgido dele. Jeremy gemeu, fundo, quando sentiu os seios macios
contra seu peito. Dessa vez ela no procurou det-lo quando as mos,
exploradoras, desceram at sua saia, levantando-a, os dedos percorrendo as
coxas acetinadas.
Quase delirando de paixo, ele envolveu as ndegas bem feitas com as mos e
levantou-a, para que ficasse mais encaixada nele, enquanto a esfregava contra
seu sexo rijo, em fogo, dolorido de desejo. De repente a cama ficara longe
demais, inalcanvel, mesmo.
Gwen soltou um lamento abafado quando ele enfiou os dedos por dentro do
elstico da sua calcinha, murmurando palavras incoerentes, e a baixou. Quase
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no teve tempo de tirar os sapatos. Abrindo o zper de sua prpria cala ele
sentiu-se melhor ao ver-se livre dela e voltou a segurar Gwen, levantando-lhe a
saia at a cintura, antes de peg-la no colo.
A timidez de Gwen durou apenas alguns segundos e logo ela cooperou,
passando as pernas em torno da cintura dele e envolveu-lhe o pescoo com os
braos. Recostando-se contra a porta, Jeremy desceu-a um pouco, para que se
ajustasse a ele, ofegando quando sentiu a maciez do sexo dela envolver o dele,
que a penetrava lenta e deliciosamente.
Ah, Gwen... sussurrou, alucinado.
Diga-me o que fazer ela implorou, com voz rouca, desesperada de desejo,
mas insegura quanto a essa posio nova e anticonvencional.
Ele passou a pressionar e soltar as ndegas dela, empurrando-a delicadamente
para cima e para baixo.
Faa assim, corao foi s o que conseguiu exprimir com coerncia.
A cabea dela inclinou-se para trs enquanto se movia, insegura a princpio,
tornando-se pouco a pouco cada vez mais confiante, os corpos e os sexos
esfregando-se um contra o outro, seus msculos exercendo presso sobre ele,
fazendo com que atingisse o limite entre a sanidade e a loucura. O corpo
retesado pelo desejo, a respirao pesada, entrecortada, Jeremy escondeu o
rosto na curva entre o pescoo e um ombro dela, desejando ter sido um pouco
mais paciente e parado para tirar o suter verde-claro que Gwen usava,
podendo, assim, sentir contra o peito a pele macia e rosada do busto de Gwen.
Mas at esse pensamento deixou de incomod-lo quando ela soltou um grito
sufocado, arquejando violenta-mente, o corpo todo estremecendo, agitado pelo
auge do prazer que o dominava.
O orgasmo dela aumentava a excitao dele e Jeremy apertou-a com mais fora
contra si, introduzindo-se mais profundamente na intimidade ardente,
vibrando, por sua vez, com a fora da exploso de prazer que lhe percorreu todo
o corpo.
Depois, os dois ficaram agarrados, ainda trmulos, com a respirao pesada,
at que Jeremy, relutante, separou-se dela, sabendo que seus joelhos no
agentariam por muito tempo mais. Colocou-a no cho, mas continuou a
abra-la.
Quer tomar um banho comigo? perguntou, com um sorriso.
A ainda atordoada, Gwen retribuiu-lhe o sorris feliz, os olhos brilhando como
duas estrelas, e respondeu:
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Parece-me uma tima idia.
Gwen jamais havia assistido a uma apresentao completa de Jeremy at
aquela noite. Ficou impressionada com o requinte da produo: muita msica
pop, iluminao dramtica, coreografia suave e cenrios lindos,
impressionantes. Com o corao disparado, ela observou-o levitar, sumir,
reaparecer e desvencilhar-se de correntes que o prendiam. As assistentes, que
j haviam se tornado grandes amigas dela, se tornavam quase tao mgicas
quanto Jeremy quando estavam em cena, dando-lhe assistncia nos truques,
desaparecendo quando era necessrio, submetendo-se a facadas, tendo o corpo
aparentemente desmontado dentro das caixas, girando vertiginosamente
suspensas acima do palco, Noelle equilibrada no fio de um sabre longo e com
aparncia perigosamente afiada.
Impressionada com o profissionalismo de Jeremy, sua auto-confiana perante
tantos espectadores, percebendo a reao que ele provocava nas mulheres da
platia, que olhavam, maravilhadas, para o mgico moreno, de olhos azuis,
Gwen achou difcil acreditar que aquele homem era seu amante. Parecia
mentira que ele a havia desejado tanto a ponto de quase no conseguir se
controlar at chegarem sua suite, antes de possu-la, e que mal lhe dera
tempo para se recuperar durante o banho que haviam tomado juntos, antes de
fazerem amor novamente, dessa vez sem pressa.
Tentou ignorar as nuvens de preocupao que a perseguiam, dizendo a si
mesma que no podia esperar que a relao com esse homem fascinante
durasse muito tempo. Ele a queria agora, disse a si mesma, tentando aceitar a
afirmativa que fazia. A maioria das mulheres que o fitavam naquele momento
faria qualquer coisa para ter esse privilgio.
Olhe para ele Noelle murmurou, admirada, para Gwen, mais tarde
naquela noite. O perfeito cavalheiro galante.
Gwen concordou com a cabea, os olhos fixos na pista de dana da boate na
qual ele entretinha a ela e suas quatro assistentes, numa noitada para
comemorar a ltima apresentao nos Estados Unidos, antes de se dirigirem
Europa. Apesar da bvia prioridade dispensada a Gwen, ele danou com as
outras moas, tambm, quando no estavam sob o assdio dos convites dos
homens que lotavam a boate. Naquele momento, ele danava com Deborah, a
mais faladora das quatro, e Gwen se divertia reparando na atividade oral da
moa, mesmo enquanto se movia na pista de dana. Comentou, feliz:
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Ele parece estar se divertindo bastante, no ?
Sim Noelle concordou. E est, mesmo. bom t-lo conosco uma noite
inteira, sem as suas fugas para dentro de si mesmo, como Natalie diz. E
suponho que voc deve ser a responsvel por isso.
Gwen ergueu as sobrancelhas e virou-se para encarar a ruiva estonteante, que
estava sentada ao seu lado.
Voc sempre fala isso e no sei o que, exatamente, quer dizer.
Noelle deu de ombros, levantando as mos com as palmas voltadas para cima.
E no vai saber nunca, a no ser que o veja fazer isso. como se ele
desaparecesse em algum lugar dentro de si mesmo e quando acontece, no h
jeito de traz-lo de volta. Fica alheio a tudo que o rodeia, escondido no prprio
interior...
Gwen descansou o queixo nas mos cruzadas, os cotovelos apoiados na mesa
em que estavam sentados e voltou a olhar para Jeremy.
Eu j o vi vrias vezes distrado ou se concentrando de corpo e alma em
algum truque. J aconteceu, uma vez ou duas, falar com ele quando estava
envolvido demais com o que fazia, de forma que tive que repetir tudo o que
dissera. Mas no me pareceu estranho.
Balanando a cabea vigorosamente, Noelle murmurou:
No a mesma coisa, absolutamente. Voc tem que ver por si mesma.
Talvez, porm, nunca veja. Ele parece no sentir necessidade de faz-lo quando
est com voc.
Jeremy e Deborah voltaram para a mesa, sorridentes e cansados da dana
agitada. Ele depositou um beijo rpido nos lbios sorridentes de Gwen, antes de
chamar o garom, para que lhe trouxesse outro club soda. Observando-o pelo
resto da noite, ela ficou imaginando se um dia iria compreender totalmente
aquele homem to complexo.
Jeremy enfiou as mos nos bolsos, a expresso sombria, enquanto estava com
Gwen no aeroporto, esperando pelo aviso do embarque para o vo dela. A moa
no pde deixar de notar a mudana nele. Desde a hora em que chegara, na
sexta-feira tarde, at a hora em que caram no sono, exaustos e
deliciosamente satisfeitos, no sbado a noite, ele havia sido todo sorrisos, de
humor leve e feliz. Naquela manh do domingo em que ela devia voltar para
casa, ele acordara mal-humorado. Havia feito amor com ela silenciosamente,
quase com violncia, e pouco havia sorrido o dia todo.
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Cruzando seu olhar com o dela, ele tentou sorrir, mas falhou visivelmente, ao
perguntar:
Est ficando cada vez mais difcil, voc no acha?
Dizer adeus? Sim, est ela concordou, sentindo-se tambm infeliz.
No teve necessidade de acrescentar que iria ficar pior a cada vez que tivessem
que faz-lo: os dois estavam conscientes do fato.
Uma montona voz feminina deu o aviso que esperavam, sem na verdade
desejar ouvir. Era hora de Gwen embarcar, o reencontro relmpago chegara ao
fim. Ela engoliu em seco e virou-se para ele, murmurando a custo:
Foi um final de semana maravilhoso, Jeremy.
Ele concordou com a cabea.
Sim, foi.
Voc me liga amanh, de Nova York?
Ele tornou a acenar afirmativamente, depois disse:
Sim. Ligarei antes de partirmos para a Frana.
Frana. Como ele ia ficar longe! Ela agarrou a bolsa com fora e clareou a voz.
melhor eu ir. Adeus, Jeremy.
A gente se v, meu anjo... Cuide-se. Ele a beijou com fora, rude, incapaz
de ser gentil nesse ltimo carinho. Promete que vai sentir saudade de mim?
pediu ao solt-la.
Mesmo que no prometesse, no conseguiria evit-lo ela sus-surrou,
contendo as lgrimas.
Ento, voltou-se, sorrindo foradamente, e correu para o embarque, de volta
sua prpria vida, deixando-o com a dele.
Quando sentou-se, aptica, em sua poltrona e apertou o cinto de segurana, ela
imaginou quantas despedidas iguais a essa seria capaz de suportar.
Captulo XIII
Algo mudou aps aquele maravilhoso final de semana em New Orleans. Ela no
podia definir com exatido o que era, mas sabia que isso a incomodava
profundamente. Jeremy estava agindo de forma muito estranha.
Ele continuava a ligar, no todos os dias, como fizera no comeo, mas pelo
menos duas vezes por semana. Durante os telefonemas, contava-lhe histrias
sobre a turn, fazendo com que risse de suas desventuras ao tentar se adaptar
a um pas estranho. Era a primeira temporada de Deborah no exterior, e a linda
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ruiva de vez em quando dava foras engraadssimos; Jeremy sentia prazer em
compartilhar essas cenas divertidas com Gewen. Mas mesmo assim algo havia
mudado.
Quando desligou o telefone, depois de uma dessas conversas em que ele se
mostrava estranho, ela ficou imaginando o que podia estar errado. Ser que
Jeremy sentia-se apenas cansado por causa das viagens e apresentaes? Ou
sentiria falta dela com tamanha intensidade que nem sequer conseguia
expressar seus sentimentos? Ou ainda, ela engoliu em seco ao pensar nessa
hiptese, ser que ele comeara a perceber, assim como ela percebera, que esse
relacionamento distncia no poderia dar certo? Talvez ele estivesse achando
difcil manter a promessa de ser fiel... Afinal, era um homem de forte apetite
sexual e j fazia um ms que tinham estado juntos, antes que ele sasse dos
Estados Unidos. Poderia estar se sentindo frustrado. Ela prpria havia
experimentado esse sentimento nas ltimas longas e solitrias noites. S que
seus anseios no eram s por sexo, mas tambm por Jeremy, pela presena,
pela proximidade dele.
O ano letivo terminou e Gwen encontrou-se com trs longos meses pela frente,
sem nada importante a fazer. Durante os outros veres tinha viajado, visitara a
me no Arizona, tivera aulas de cermica, jardinagem, enfim, fizera coisas que
a interessavam na poca. Mas nesse vero no se sentia atrada por nada.
Passava longas horas passeando na praia com Shane, sonhando acordada com
Jeremy. Cathy estava aborrecida com ela por estar se tornando to anti-social.
O telefone tocava no momento em que voltava da praia, um ms depois do fimde-semana passado com Jeremy em New Orleans. Pegou o aparelho, ansiosa,
torcendo para que fosse ele.
Al?
Quero que voc v se encontrar comigo em Viena.
Ela assustou-se com a atitude direta e autoritria.
Voc o qu? indagou, confusa.
Quero que v se encontrar comigo em Viena, no prximo final de semana.
Vou lhe remeter a passagem.
Prximo final de semana? Jeremy, eu...
Escute, no quero ouvir desculpas, est bem? Preciso ver voc, temos que
conversar. Pea a Cathy para tomar conta de Shane novamente, suspenda a
entrega de po, leite, jornal por uns dias e pronto.
Francamente, Jeremy...
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Tenho que desligar, vou entrar em cena dentro de dez minutos. Faa como
eu lhe disse, est bem? Depois, a gente combina tudo melhor.
Gwen ficou imvel, ouvindo o som de ligao interrompida. Recolocou o telefone
no gancho, devagar, olhando para Shane, pensativa.
Gostaria de saber o que isso significa disse, em voz alta. O que ele
poderia estar querendo me dizer?
Jeremy ia terminar tudo! O pensamento assaltou-a com tanta certeza que
quase se dobrou de dor. Sabia que ele no trairia o compromisso assumido sem
falar com ela a respeito. Sim, era isso... O sonho chegara ao fim.
No sabia se conseguiria suportar o rompimento. Mesmo assim, pegou o
telefone e discou o nmero de Cathy, a fim de pedir-lhe que cuidasse de Shane
enquanto ela estivesse viajando. No tinha opo: precisava ir e resolver tudo,
por mais que doesse.
Jamais fora Europa, mas sempre desejara ir.
Viena trazia-lhe mente imagens de valsas, dos Alpes, da arquitetura barroca.
Em qualquer outra poca ou circunstncia, teria ficado excitadssima com a
oportunidade de fazer essa viagem, impaciente para que o vo longo acabasse
logo. Em vez disso, fez o trajeto em silncio, apavorada com o que Jeremy iria
fazer e dizer.
Temia que ele pretendesse, gentilmente, terminar o relacionamento e, ao
mesmo tempo, tinha esperana que ele somente quisesse v-la, estar com ela
por alguns dias para matar a saudade. Procurava consolar-se e dar-e coragem
pensando que devia ser isso.
Ele no foi busc-la no aeroporto. Gwen alegrou-se ao encontrar Noelle
esperando por ela, mas no conseguiu disfarar o desapontamento ao ver que
Jeremy no viera.
Ele vinha busc-la, mas ficou preso em um ensaio de ltima hora Noelle
assegurou-lhe, aps um caloroso abrao de reencontro. Tenho ordens de levla diretamente para ele.
Como ele est? Gwen perguntou, enquanto um txi as levava para o
teatro onde Jeremy ensaiava para a apresentao daquela noite.
Ela estava ciente da magnificncia da capital austraca, da beleza das ruas
pelas quais passavam e aborrecia-se por no conseguir dispensar a Viena a
ateno que merecia, porque todos os seus sentidos estavam concentrados em
Jeremy.
Noelle hesitou antes de responder.
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Ele est bem disse, depois de alguns segundos. Mas... bem, ele no
tem me parecido muito contente. Anda quieto, calado. A nica hora em que
parece se concentrar totalmente naquilo que est fazendo durante as
apresentaes. Ns chegamos concluso que ele deve estar sentindo demais a
sua falta e estamos contentes por voc ter vindo.
Ser que Jeremy estava sentindo sua falta?, perguntou-se Gwen, as mos
alisando nervosamente a saia cinza do conjunto que usava. Ou estaria
preocupado com a maneira de terminar o caso deles, sem mago-la demais?
Jeremy estava no palco do teatro enorme, deserto a essa hora, quando as duas
chegaram. Joey encontrava-se sentadinho no ombro dele, que parecia estar
ouvindo algo que Deborah lhe dizia. Mas, mesmo Gwen, que se encontrava em
um canto escuro, a vrios metros de distncia dele, podia perceber que Jeremy
no prestava ateno no que a moa falava.
Est vendo? Noelle disse baixinho, indicando a cena. Isso o que
chamamos de Jeremy sumir dentro de si mesmo. assim que ele fica. Est
aqui, mas no est...
Pela primeira vez, Gwen entendeu. O rosto bonito de Jeremy estava totalmente
vazio de expresso, os olhos azuis perdidos, sem vida, os dedos brincavam com
um leno de seda, que passava de uma mo para a outra e a cada passagem
mudava de cor. Era evidente que ele agia de forma mecnica, voltado para
dentro de si mesmo, pensando sabe-se l o qu.
Deborah levantou os braos, frustrada.
Jeremy, estou tentando explicar-lhe uma coisa! Voc poderia, por favor,
prestar ateno?
Ele piscou vrias vezes, parecendo voltar a si.
Desculpe, Deb. O que...
Interrompeu-se ao ouvir o grito de Joey, que se atirou ao cho e saiu correndo
para Gwen.
Sorrindo, ao aceitar o cumprimento entusiasmado de Joey, o olhar hesitante
dela encontrou o de Jeremy.
O rosto dele no mais estava inexpressivo, mas mesmo assim ela no conseguiu
ver nada nos profundos olhos azuis. No entanto, o olhar dele dominava o dela,
enquanto ia ao seu encontro. Parou a poucos centmetros de distncia, tirou
Joey do colo dela, entregando o animado macaco para Noelle, antes de abraar
Gwen, com fora. O beijo foi to ardente e apaixonado como sempre. Ela sentiuse derreter em seus braos, to esquecida quanto ele da platia ruiva que os
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cercava.
Quando, finalmente, Jeremy a soltou, ela vibrava com a esperana renovada.
Seria possvel ele beij-la daquela maneira, se pretendia colocar fim em seu
relacionamento? Ser que ele lhe pedira para que fosse a Viena apenas para vla e matar a saudade? Ser que, ento...
Sinto muito no ter podido ir peg-la no aeroporto ele disse, ainda
abraando-a de leve e interrompendo as perguntas ansiosas que ela fazia a si
mesma. Eu e Deborah estvamos com um probleminha de sincronia em um
nmero e tive que ficar aqui para resolv-lo.
Como se tivesse adiantado alguma coisa Deborah comentou, maliciosa.
Quem sabe agora, finalmente, voc tem cabea para se concentrar no truque!
Jeremy lanou-lhe um olhar meio divertido e meio de censura.
Est certo, voltaremos a ele daqui a pouquinho.
No quero interromper seu trabalho Gwen comentou, com um sorriso, as
mos descansando sobre o peito dele. Ficarei assistindo, se vocs
permitirem.
Para mim est timo ele assegurou. Mesmo que voc quisesse, eu no
deixaria que sasse de perto de mim. No quero perd-la de vista um minuto
sequer. Sei que deve estar supercuriosa para conhecer a cidade, mas espere,
porque eu fao questo de visit-la com voc. Amanh no vai haver espetculo
e poderemos sair. Est bem?
Ela concordou com a cabea. De qualquer forma, no estava interessada em
fazer turismo sem ele ao seu lado. Tinha feito uma longa viagem para ver
Jeremy e no para conhecer Viena, por mais bonita que a capital da ustria
pudesse ser.
Parecendo revigorado com a chegada de Gwen, Jeremy se concentrou no ensaio
do nmero, acompanhado por Deborah e Joey.
Gwen ainda no conhecia esse truque. Ele trancou Joey em uma grande gaiola
e cobriu-a com num pano vermelho, ajudado por Noelle.
Depois, trancou Dborah em uma caixa grande, colorida, e a seguir fez a moa
levitar cerca de um metro e meio acima do cho.
Abaixando-se, passou por baixo da caixa, depois passou um enorme arco,
mantendo-a por dentro dele, demonstrando a inexistncia de qualquer apoio.
Parou em um das extremidades e esticou os braos, dramaticamente,
apontando para um lado da caixa que pareceu explodir, abrindo-se e revelando
apenas Joey dentro dela. O macaquinho caminhou at a borda da caixa, que
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continuava imvel, suspensa no ar, e se jogou nos braos do mgico.
A um sinal de Jeremy, Noelle descobriu a gaiola, revelando Deborah l dentro,
em uma pose sexy, reclinada, a cabea apoiada nos braos dobrados, fitando a
platia com ar ingnuo e tentador, ao mesmo tempo.
Gwen bateu palmas, entusiasmada.
Fantstico! exclamou, rindo.
Jeremy sorriu, com ar feliz:
Gostou do nmero?
excelente ela assegurou.
Bem, com certeza no o mais difcil ou o mais impressionante de nosso
repertrio, mas no nada mau Jeremy comentou, com ar satisfeito. No
posso imaginar por que tivemos tantos problemas at acertarmos a sincronia.
Ser que no foi porque voc andou, digamos, um pouquinho distrado
demais nas ltimas semanas? Noelle sugeriu, abrindo a gaiola para
Deborah.
Ele deu de ombros, o olhar fixo em Gwen, porm novamente com aquela
expresso estranha, que ela no conseguia definir.
Pode ser... ele murmurou, distrado.
Tiveram pouco tempo para conversar depois disso. Houve mais um ensaio, que
durou cerca de uma hora, seguido por uma pausa rpida, em que mal
conseguiram engolir um lanche, antes que fosse hora de Jeremy e suas
assistentes comearem a se maquiar para o espetculo daquela noite.
Gwen vestiu o modelo tubinho, preto, que comprara em uma loja cara, em um
impulso de extravagncia, na semana anterior. Cuidadosamente, aplicou a
maquiagem do jeito que havia aprendido com a esteticista que ela e Cathy
haviam consultado no comeo das frias e prendeu o cabelo, com belos reflexos
cor de canela, para cima, em um coque solto do qual escapavam algumas
delicadas mdias perdidas, que lhe pendiam suavemente sobre os ombros e em
volta do rosto. Um par de belssimos brincos de platina e diamantes, presente
que Daniel lhe dera alguns meses antes de sua morte, completava a produo.
Enquanto colocava as bonitas jias nas orelhas, pensou que Daniel
provavelmente teria aprovado a excitao que sentia em relao a Jeremy. Ele
de fato a tinha amado, com aquele seu modo calmo, e com certeza gostaria de
v-la feliz.
De repente, notou que estava cruzando os dedos, torcendo para ainda sentir-se
feliz, como naquele momento, quando partisse da ustria.
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Os olhos de Jeremy se estreitaram, apreciadores, quando ele a viu se
aproximar.
Voc est bonita comentou, simplesmente.
Obrigada... respondeu ela, corando.
Ele levantou a mo e fez um carinho na face aquecida pelo rubor.
Eu queria... ele comeou devagar, interrompendo-se a seguir e sacudindo
a cabea. No importa. Ns no temos tempo suficiente agora. Mais tarde,
depois da a apresentao, vamos conversar.
Durante todo o espetculo, Gwen preocupou-se com essas palavras e com o tom
quase solene com que ele as pronunciara, o que a impediu de apreci-lo como
merecia.
Ela apertava fortemente as mos, ocultas atrs das costas, enquanto observava
Jeremy andar, calado, pela sala elegantemente mobiliada da luxuosa sute.
Haviam chegado, h cerca de quinze minutos, depois de terem dito boa noite s
assistentes.
Ele parecia cansado, pensou, observando seu rosto e pensando na performance
exaustiva que ele conclura uma hora antes. Ela tambm estava cansada da
longa viagem e a ansiedade a enlouquecia.
Decidiu terminar de uma vez com aquela verdadeira tortura.
Por que voc no diz, simplesmente, seja l o que for que tem a dizer, assim
livra-se do que o preocupa, de uma vez por todas? incentivou-o, corajosa, os
dedos apertando-se cada vez mais, enquanto erguia o queixo para enfrentar a
situao.
Jeremy parou de andar e voltou-se para ela.
Estou tentando arranjar um jeito de comear.
Ela engoliu em seco, com dificuldade.
Deixe-me tentar ajud-lo.. murmurou, por fim. sobre ns dois, estou
certa?
Ele fez que sim com a cabea, com expresso infeliz.
Sim, isso mesmo disse, com voz rouca. Voc tinha razo, sabe? No
est dando certo. Creio que no estamos contentes com todo esse tempo que
temos de ficar separados, com as despedidas e reencontros pelos quais estamos
passando. Essa situao est nos desgastando, acabando conosco...
Ela mordeu os lbios, achando que no iria conseguir suportar o que estava por
vir.
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Est bem... disse, depressa, resolvida a resolver a o problema, antes que
viesse a mago-la mais, se que seria possvel.
Pretendia ficar o mais longe possvel dele, at que pudesse voltar para casa.
Pensou vagamente na possibilidade de perguntar a Noelle se podia passar a
noite no quarto dela, assim que terminasse sua conversa com Jeremy.
Eu compreendo... continuou, com esforo. De qualquer forma, no
esperava que fosse durar muito, por isso prometo que no farei nenhuma cena
desagradvel. Espero que o resto de sua turn seja um sucesso, Jeremy, e...
Mas que diabos voc est tagarelando a? ele perguntou, as mos na
cintura, enquanto a encarava, atnito.
Sentindo-se como que apanhada de surpresa, ela estendeu as mos, as palmas
voltadas para cima, em um gesto de confuso.
Pelo que sei, estou falando da mesma coisa que voc queria me falar
explicou, insegura. Sobre ns terminarmos o nosso relacionamento.
E quem disse alguma coisa sobre ns terminarmos o relacionamento?
Sentindo-se cada vez mais confusa, ela levantou as mos, em atitude de
frustrao.
Voc disse que...
O diabo que eu disse!
Mas voc acabou de dizer que no est dando certo ela argumentou,
comeando a se exasperar. No era isso que estava querendo dizer?
Eu disse que o que ns estamos fazendo no est dando certo, que no nos
sentimos felizes, ficando tanto tempo separados. Tive a ntida impresso de que
ramos felizes enquanto estvamos juntos. Pelo menos, eu era...
Eu tambm sussurrou Gwen. Mas...
Pensou que eu estava procurando uma forma delicada de me separar de
voc? ele perguntou, incrdulo, a expresso tornando-se sombria.
Ela fez que sim com a cabea, sentindo-se arrasada e ele deu um sorriso triste:
Bobinha! No entanto, ele no parecia infeliz. Como e que pde sequer
pensar numa coisa dessas?
Bem, eu...
Eu estava procurando uma maneira delicada de informar que no adianta
nem pensar em insistir, porque no vou permitir que voc retorne Califrnia
agora que, finalmente, a tenho ao meu lado. Estou cansado de dizer adeus,
cansado de s falar com voc por telefone, cansado de ficar deitado na cama com
um rato de pelcia, desejando com loucura que voc estivesse no lugar dele.
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A ltima parte do que ele disse despertou o senso de humor de Gwen, fazendoa explodir em uma risada, divertida.
Voc tem dormido com o ratinho? perguntou, ofegante, quando, por fim,
conseguiu falar.
Ele sorriu, encabulado:
Sim. E j estou mais do que cansado de ser cutucado por aquele giz pontudo
que ele segura em uma das mos, de acordar apavorado porque o bicho soltou
um daqueles gritos agudos, s porque rolei por cima dele.
Ela riu mais ainda.
Oh, Jeremy...
Ele tomou-a nos braos, carinhoso:
No volte para casa, Gwen pediu, suplicante, a expressoextremamente
sria. Fique comigo.
Mas eu... minhas coisas, Shane... As aulas vo recomear dentro de dois
meses.
Algumas das suas coisas podem ser despachadas para c. Ainda no pensei
bem o que podemos fazer a respeito de Shane. Teremos que conversar sobre
isso. Mas com certeza arrumaremos uma soluo e tudo ficar certo. Por favor,
Gwen, no diga no.
E o meu trabalho?
Eu sei que pedir muito ele admitiu, sereno, mas queria que voc o
largasse ou ento, pelo menos, pedisse dispensa nos prximos meses.
Pedir demisso, a fim de segui-lo pelo mundo, na condio de sua amante?
A voz dela era um sussurro quase inaudvel, enquanto imaginava se
conseguiria esquecer tudo o que sempre julgara importante, como casamento,
lar, famlia, para viver da forma como ele vivia. Ao mesmo tempo, perguntava a
si mesma se poderia sequer pensar em recusar tal proposta.
Ele suspirou profundamente e sacudiu-a, de leve.
Voc est devagar esta noite, hein? No quero que seja minha amante,
Gwen. Quero que seja minha esposa. Voc quer casar comigo?
Casar...? ela mal pde balbuciar.
Se ele no a estivesse segurando, com certeza teria cado, to moles ficaram
suas pernas. Jeremy sacudiu a cabea, um sorriso se formando lentamente em
seus lbios, enquanto os olhos azuis assumiam uma expresso emocionada e
carinhosa.
Eu estou fazendo a maior confuso, no mesmo? Talvez seja por se tratar,
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do meu primeiro pedido de casamento. Jamais fiz isso antes. Mas eu te amo,
Gwen, mais do que qualquer pessoa ou qualquer coisa em minha vida inteira.
No posso suportar a idia de voc no estar o tempo todo ao meu lado. Por
favor, diga que se casa comigo.
Eu... Voc me ama?
Ela sentia medo de acreditar que ele realmente dissera aquelas palavras.
Eu te amo ele repetiu com doura, soando extremamente sincero. Eu
te adoro, te venero, te...
Eu tambm te amo ela o interrompeu, no conseguindo segurar as
palavras. Mas claro que voc j havia percebido isso h muito tempo.
O sorriso dele cresceu.
Eu esperava que sim. Ento, qual a sua resposta, meu anjo? Est pronta
para acreditar em magia?
Ela pensou no seu trabalho, que lhe dava tanto prazer e trouxera tantas
alegrias nos ltimos anos; em sua casa, to pacfica e segura, beira da praia;
em seu adorado cachorro.
Eu queria dizer que sim.
Mas est com medo...
Sim ela respondeu, com simplicidade.
Ele escorregou as mos pelos braos dela, tomando-lhe as mos nas suas,
segurando-as com fora, enquanto a olhava, intensamente, ao indagar:
Do que voc tem medo, meu amor?
Tenho medo que voc acabe se cansando de mim ela sussurrou,
emocionada, que eu no seja capaz de conserv-lo ao meu lado por muito
tempo, que voc se torne inquieto novamente, sentindo falta de outras
mulheres... Acho que morreria se me casasse com voc, apenas para perd-lo
novamente.
Ele balanou a cabea, dando a entender que percebia a razo dos seus
temores.
Eu posso entender por que est insegura ele disse, com gravidade.
Acontece que nunca lhe dei um motivo sequer para voc acreditar que eu queria
um compromisso permanente... Nem sequer havia dito o quanto a amo, at esta
noite. que tambm estava com medo, corao.
Voc? ela no podia imaginar Jeremy Kane tendo medo de qualquer
coisa.
Sim. Tinha medo de decepcion-la, de que a inquietao que sempre existiu
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dentro de mim, me levasse a distanciar-me de voc um dia, machucando ns
dois. Tinha medo de me pegar fugindo para dentro de mim mesmo, como eu
sempre fao quando quero ficar distante das pessoas, descobrindo, assim, que
exclua voc de uma parte de minha vida. Porm, quanto mais eu pensei
durante as ltimas semanas, mais me convenci de uma coisa...
O qu? ela perguntou, a voz quase inaudvel, enquanto aguardava,
ansiosa, pela resposta.
O sorriso dele era de derreter o corao.
Que a inquietao dentro de mim no me conduzia para longe de voc,
Gwen, mas sim na sua direo. Era voc que eu vinha procurando por todos
esses anos. O amor que compartilhamos a verdadeira magia com a qual
sempre sonhei. Fui para aquele refgio dentro de mim, dentro do meu corao,
e descobri que voc conquistou um lugar prprio l dentro, preenchendo to
bem o espao vazio, que nunca mais estarei sozinho novamente. Voc est no
meu corao, em meus pensamentos, e eu a quero em minha vida, para sempre.
Ele abaixou a cabea e acariciou com lbios meigos a boca que tremia.
Diga que sim, Gwen...
Os olhos dela se fecharam por um breve momento, depois se abriram de novo,
cheios de luz. Sussurrou, ainda insegura:
Eu sempre morei num mesmo lugar, jamais viajei muito...
Eu sei. No comeo ser divertido, depois se tornar rotina. Mas eu farei um
esforo para que nossa vida seja o mais normal possvel. Em poucos meses,
quando esta turn acabar, voltaremos Califrnia e vou organizar turns com
menos freqncia, concentrando-me mais em shows para a televiso e
apresentaes regionais. E quando vierem nossos filhos, faremos o melhor que
for possvel para dar-lhes a infncia mais feliz e confortvel que pudermos,
encorajando-as a serem aquilo que bem entenderem. Ele a beijou, com
imenso carinho. Diga que sim, amor.
Os filhos deles? O corao dela disparou ao imaginar um bebezinho de cabelos
negros e olhos azuis em seus braos. Como queria ter esses filhos!
Ele a beijou de novo, mais profundamente dessa vez, fazendo uma deliciosa
emoo tomar conta de Gwen inteirinha. Ela pensou na primeira vez em que
sara para jantar com ele, aps ter sido "persuadida" daquela mesma maneira
gostosa. Ia ter que ensin-lo que nem sempre iria conseguir o que queria
usando seu charme e seus beijos, ela pensou, enquanto passava os braos ao
redor do pescoo dele.
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Seria uma de suas primeiras responsabilidades quando se tornasse sua esposa.
Eu me caso com voc, Jeremy ela murmurou, erguendo o rosto, por fim.
Ele quase no lhe deu tempo de terminar de falar e j a erguera no colo,
dirigindo-se, resoluto, para o quarto.
Eu te amo ele sussurrou, enquanto caa com ela sobre a cama, as mos j
ocupadas em tirar-lhe os grampos do cabelo e abrir o zper do vestido.
Com as mos igualmente ocupadas na doce tarefa de livrar Jeremy das roupas,
Gwen sorriu, sentindo-se nas nuvens:
Eu te amo, Jeremy... Agora, me mostre mais da sua magia.
Sorrindo, deliciado com a provocao amorosa, ele ajustou sua boca dela e
tratou de demonstrar toda sua percia no campo da magia da paixo.
Um bom tempo depois, Jeremy rolou, satisfeito, para o lado e ergueu-se sobre o
cotovelo, sorrindo para Gwen, que permaneceu deitada, feliz, com a cabea
recostada preguiosamente sobre o travesseiro.
Eu tenho uma coisa para voc ele informou, em tom de mistrio.
Afastando os cabelos, que caam desalinhados sobre o rosto, Gwen esperou,
ansiosa, que ele fizesse algum truque fantstico para revelar o misterioso
presente.
Ao perceber o que ela aguardava, ele sorriu e balanou a cabea, fazendo que
no se tratava de mgica.
Passando o brao forte e bronzeado por cima dela, abriu a gaveta da mesinha de
cabeceira e tirou uma pequena caixa de veludo.
algo importante demais para que eu use truques. pura realidade.
Abriu a caixinha, revelando um anel faiscante, pegou-o e colocou-o no dedo
anular da mo esquerda dela. Ento, fitou-a nos olhos, os dele muito
brilhantes, e disse:
Este um presente de noivado. Assim que sairmos, amanh, vamos pr
uma a aliana nessa mozinha direita e, assim que a papelada estiver pronta,
ela passar para a esquerda!
Ela admirou o anel, depois sorriu, contente, para Jeremy.
lindo. Obrigada...
Eu que digo obrigado... foi a resposta dele, dando-lhe um beijo quase
reverente no rosto. Obrigado por me ensinar que a realidade pode ser mais
linda do que a magia. Eu a amo, Gwen.

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Casaram-se em Milo, com a equipe toda de Jeremy como convidados e as
quatro ruivas assistentes por madrinhas. Joey carregou as alianas.
O buqu da noiva era um singelo mao de cravos multicoloridos.
Com lgrimas correndo pelo rosto, Noelle assegurou-lhes, mais tarde, de que
fora a cerimnia mais bonita que jamais presenciara.
De mo dada com o marido, Gwen teve que concordar. Como no podia deixar
de ser, seu casamento havia sido pura magia.

Fim

NO PERCA A PRXIMA EDIO


N 38
FLORESTA ENCANTADA
Eugenia Riley

A natureza mgica os desperta para a volpia dos sentidos


Ao ver Valerie nua no riacho de guas cristalinas, Roger no pode resistir
tentao do corpo sensual, ao desejo que o queima por dentro. Tira a roupa e
entra no riacho, envolvendo-a em seus braos. Depois beija-lhe os seios rijos de
excitao, enquanto lhe acaricia o corpo jovem.
Valerie mergulha no delrio da paixo, enlouquecida pela masculinidade
ardente de Roger, o nico homem capaz de despert-la de novo para o amor.
Ela no sabe, porm, que logo sofrer outra desiluso!

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