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O Lago dos desejos

The wishing pool

Leigh Roberts

A lua cmplice do alucinante desejo que une os apaixonados amantes


Hugo mergulha nas guas prateadas pelo
luar de agosto e surge junto de Persis, no meio do lago. Os seios firmes, redondos, tocam o peito
musculoso; os dedos delgados, sensveis, acariciam o rgido testemunho do desejo de Hugo,
retribuindo as sensaes incrveis que ele provoca no corpo macio dela. Os gemidos de xtase se
misturam enquanto os corpos nus se entrelaam, frementes de paixo. Eles se querem com
loucura, mas Hugo ainda se lembra de um casamento fracassado, e Persis tem medo de amar...

Digitalizao: Carla Matos


Reviso e Formatao: Cynthia

Darling n. 28 O Lago dos Desejos Leigh Roberts

Copyright 1987 by Lora Smith


Publicado originalmente em 1988 pela Harlequin Books, Toronto, Canad.
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reproduo total
ou parcial, sob qualquer forma.
Esta edio publicada por acordo com a Harlequin Enterprises B.V.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer outra semelhana com pessoas vivas ou mortas
ter sido mera coincidncia.
Ttulo original: The wishing pool
Traduo: Milena Castilhos
Copyright para a lngua portuguesa: 1992
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Av. Brigadeiro Faria Lima, 2000 3 andar
CEP 01452 So Paulo SP Brasil Caixa Postal 2372
Esta obra foi composta na Editora Nova Cultural Ltda.
Impresso e Acabamento: Grfica Circulo
Foto de capa: RJB

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Captulo I
Ela parecia ter surgido de um sonho ou de uma lenda.
Hugo MacAllister ficou na sombra de um cedro e olhou a moa luz da fogueira,
em seu acampamento, mexendo com uma colher dentro de um amassado caldeiro. As
chamas traavam pinceladas avermelhadas em seu rosto, punha brilhos inesperados nos
cachos de cabelos escuros que lhe caam pelas costas. Ela usava um leno preto
amarrando os cabelos e blusa branca, de amplo decote, que deixava ver ombros
queimados de sol e perceber os seios firmes, bem-feitos. Em sua cintura outro leno
preto, de barra desfiada, oscilava conforme ela se movimentava. A saia era branca, muito
franzida, ampla. Os ps surgiam logo abaixo, nus, delicados, sujos de terra.
Um galho estralou na fogueira, as chamas saltaram, fazendo refletir o dourado dos
cordes em torno de seu pescoo, com pingentes numerosos, e enormes crculos de ouro
nas orelhas. Ela deu um passo atrs e o ouro brilhou uma vez mais antes de se apagar.
Acima dos morros ao sul, a lua mostrou-se como um crescente de prata. A
escurido diminuiu e Hugo deu outro passo para trs, escondendo-se mais na sombra do
cedro, segurando-se num galho. A rvore lanou seu cheiro pungente que se misturou ao
perfume da madeira queimada e, logo aps, ao odor que o caldeiro exalava.
A moa percebeu quando a lua flutuou solta da montanha. A luz prateada projetou
seu perfil em alto-relevo contra a escurido das montanhas ao fundo e do veludo do cu.
Ela voltou o rosto para a lua, ergueu os braos num movimento natural, como se fizesse
tal gesto com freqncia. Hugo esforou-se para entender as palavras com as quais ela
saudava a lua nascente. A sombra do corpo esguio prolongava-se at as calmas guas do
lago dos Desejos, logo alm. As palavras da cano, que entoava com voz argntea, no
eram de nenhuma lngua conhecida. Idioma de outras paragens, pensou ele, envolvido
pelo estranho quadro.
Sacudiu-se para se libertar do fascnio poderoso e cerrou os olhos, procurando
divisar o veculo que se encontrava estacionado perto da fogueira. Ao que tudo indicava,
era um velho furgo de entrega de leite ou po. Cortinas com flores estampadas
fechavam as janelas. No parecia haver movimento no interior do veculo, mas ele ainda
hesitou um momento. A cena j era por demais estranha para que se arriscasse a ser
obrigado a enfrentar o companheiro dela, um homem que poderia estar adormecido l
dentro.
A moa terminou de cantar e voltou-se para o fogo, de maneira prtica, dando uma
ltima mexida no contedo do caldeiro, antes de enrolar a mo com o leno da cintura e
pegar a ala. Ele esperou at que ela estivesse sentada e saiu da sombra para deixar-se
ver.
Quando ela ouviu seus passos, voltou-se e encarou-o. Sem desejar amedront-la,
ele parou dentro do crculo iluminado e pigarreou.
Isto propriedade privada disse, em voz rouca.
Mais prximo, percebeu detalhes antes escondidos. Ela era mais velha do que
aparentara, embora a pele clara no tivesse rugas. Os olhos, entrecerrados, estavam
escondidos por longas pestanas e a expresso era impassvel.
Tem permisso da proprietria desta fazenda? indagou ele.
Quem voc? disse ela, ignorando a pergunta, o que o exasperou.
A mo da moa foi at a cintura onde se via o cabo de um punhal.
Pelo amor de Deus, voc mesmo uma feiticeira! Ele sacudiu a cabea, algo
divertido. Olhe, eu no quero encrenca. S estou me perguntando por que uma mulher
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sozinha escolhe para acampar num lugar distante das estradas principais, como a
fazenda de Cassie Whitley. Tem permisso dela?
Ele esperou pela resposta. Era impossvel que a velha Cassie tivesse autorizado.
Ultimamente afugentava todo mundo com sua espingarda, at alguns amigos, como ele
mesmo.
Por assim dizer... respondeu ela, vagamente.
A mentira fez com que os lbios dele se entreabrissem num sorriso descrente.
Est sozinha? Ele relanceou o olhar pelo furgo.
Isso tem importncia?
Quando Hugo deu um passo frente ela contornou a fogueira.
melhor ir embora falou ele, abruptamente, observando que a expresso
dela se fechou.
Seria de medo? Ele no ia machuc-la, mas no gostava de invasores, de
estranhos acampando ao lado daquela lagoa que separava suas terras das de Cassie.
Como eu disse, isto propriedade privada. No queremos estranhos por aqui.
Ela olhou para si mesma e, de volta, para ele, com um brilho nos olhos. Seria
diverso? Sabedoria? Desta feita ela no se afastou quando ele se aproximou. Pde
perceber a malcia nos olhos dela e ficou surpreso.
Engano seu disse ela e o sotaque estrangeiro ficou evidente.
Existem muitas necessidades em sua vida e voc no sabe. Tal conhecimento,
Hugo MacAllister, no para os mortais comuns.
Por um instante ele sentiu um gelo descer-lhe pela espinha. A voz dela soara
grave, mas to estranha como quando entoara aquela cano para a lua. O fogo lanava
dedos vermelhos no rosto bonito e no incio dos seios, que surgiam no decote,
lampejando como muda mensagem.
Voc sabe meu nome! Ele respirou fundo.
O rosto que via era diferente, as mas pronunciadas dando-lhe um contorno
incomum, tal como os olhos amendoados. Mas havia alguma coisa familiar nela. Era
como se j houvesse visto aquelas feies milhares de vezes em seus sonhos, tal como
aquela boca, sensual e generosa. Os cabelos negros cascateavam em cachos, descendo
pelos ombros e costas.
Como no saber?
Ela levantou os ombros, fazendo com que a blusa casse de um lado e ele no
conseguia tirar os olhos do vale entre seus seios. Quando voltou a fitar-lhe os olhos, viu
riso neles.
Tudo do conhecimento daqueles que sabem ler as antigas palavras
prosseguiu ela e fez um gesto para as chamas. Seu nome e tudo sobre voc est l,
escrito no fogo.
assim? Ento, ele percebeu. Talvez eu tambm seja capaz de ler nas
chamas, no Persis?
Ela soltou uma gostosa risada, um som que destruiu toda a magia. De repente
estavam apenas num acampamento, junto a uma fogueira prosaica.
Confesse, Hugo: por momentos eu consegui engan-lo! Ela j no tinha
sotaque algum.
Sua miservel... E um ar feroz estampou-se no rosto dele.
Por que acampou aqui? Cassie est sua espera!
Ela sacudiu os ombros de novo, aparentemente ignorando o precrio equilbrio da
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blusa, explicando:
A casa estava s escuras quando passei por l. No queria perturb-la.
Voltou at o caldeiro, junto ao fogo. Uma noite a mais no furgo no me far mal.
Ele encostou-se no velho veculo e observou-a, enquanto ela sentava no cho, de
pernas cruzadas, e mexia com uma colher o que existia dentro do caldeiro.
Quer um pouco? perguntou a moa, com um sorriso. Ele sacudiu a cabea.
No, obrigado. Mas o que , afinal?
A delcia de um especialista disse ela com toda seriedade, mas um malicioso
brilho no olhar a tra-la. Ervas misteriosas colhidas ao luar...
Ele suspirou fundo, antes de responder:
Bem, percebo sopa de frango recm-sada do pacote.
Puxe uma cadeira convidou-o. No quero ningum me olhando de cima!
Ele sentou-se no cho, ao lado dela. O fogo estralou e chiou, na noite quente. Uma
coruja piou na floresta. A brisa suave de maio encrespou a superfcie da lagoa, recriando
sob luar as estrelas do cu.
Voc sabia que Cassie me chamara?
Persis levantou uma sobrancelha e olhou-o. Naquele gesto ele reviu a garota de
treze anos que ela era quando se fora e ficou a se perguntar por que no a reconhecera
antes. Claro que quinze anos atrs ela usava os cabelos bem curtos e despenteados, e
parecia um montinho de gordura infantil, mais do que uma mulher. Seus olhos se
desviaram para o decote e ele precisou controlar os pensamentos.
Sabia respondeu, brusco. Mais um dos planos malucos dela...
A moa pareceu magoada.
Pensei que tivesse me chamando por saudade!
No tente me embrulhar, cara de borracha!
Ele avanou o brao e puxou um cacho dos cabelos dela. Queria apenas provocla, tal como fazia h tantos anos. Mas quando o sedoso cabelo estava entre seus dedos
percebeu que havia querido toc-la o tempo todo. Largou a mecha, como se ela o tivesse
queimado.
Persis nada percebeu. Estava rindo dele, os olhos brilhando de malcia.
Cara de borracha! exclamou, animada. No penso nisso h milhes de
anos. Nunca soube por que voc me chamava assim.
Soube, sim. Estou vendo que ainda continua com cara de santinha, mesmo
quando apanhada roubando doce. E como esto seus pais?
Ele no conhecia aqueles pais viajantes, embora o pai dela tivesse crescido na
fazenda de Cassie, e, naquele distante vero, ela tambm no falara muito sobre eles,
apenas dizendo que tinham fixao em viajar, que no paravam em lugar nenhum.
Esto timos. Persis tratava o assunto com casualidade, como se seus pais
fossem iguais a todos os outros. Papai est passando o vero na Sorbonne e mame
resolveu instituir l a sua base de operaes. Colocou o caldeiro no cho e passou a
lngua na colher. Ns passamos a primavera na Espanha, participando de uns dois
festivais de folclore. Foi ento que consegui ganhar dinheiro para a passagem de avio de
volta para c. Mas no deu para vir de Nova York at o Missouri, ento mame me deu os
nomes de alguns contatos entre l e c, onde eu pudesse acampar. Ela mexeu nos
colares de ouro. Tive sucesso. Voc est sentado ao lado de madame Persis,
folclorista e grande contadora de histrias.
Persis riu e tirou o leno da cabea. Prosseguiu, depois de breve pausa:
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Hoje dei um seminrio na universidade de Columbia espreguiou-se e
acabei ficando l mais do que esperava. Por isso no cheguei a tempo de pegar Cassie
acordada. Infelizmente Lillybelle, minha caminhonete, no capaz de entender a palavra
"pressa".
O que espanta ela entender a palavra "locomoo" comentou Hugo,
olhando aquele monte de ferrugem. Parece que tomou parte no dilvio...
Comprei-a de uns velhinhos hippies admitiu Persis. Eles disseram que iam
comprar um station wagon.
Ela mais parece um caminho de leiteiro.
Na verdade, de padeiro. A moa olhou o furgo com orgulho. Sabe que
bem confortvel? No precisei de um hotel, desde que deixei Nova York.
De repente ele lembrou-se:
Voc deu um seminrio? Sobre quiromancia?
Na verdade sobre correlaes entre as mitologias indo-europias. A fantasia de
hippie apenas para chamar a ateno dos professores acadmicos.
Houve um momento de silncio.
Por que voc veio?
Hugo no queria falar to bruscamente. Mas j o fizera e esperou por uma
resposta. Muita coisa ia depender do que ela dissesse.
Cassie me chamou respondeu a moa, e uma ruga surgiu em sua testa.
Eu devo isso a ela. Aquele vero... Sei que foi h quinze anos, mas est vvido em minha
memria! Ela suspirou e continuou: Foi a melhor coisa de minha vida.
Hugo sacudiu a cabea, mal acreditando.
No seja ridcula! Passou anos pelo mundo se educando, Europa, Grcia... H
algum lugar onde no tenha ido? No creio que uma pequena fazenda no centro do
Missouri possa ter importncia para voc.
Ele percebeu uma expresso de dor no rosto de Persis, antes que ela olhasse em
outra direo.
Est errado. Tudo aqui lindo e voc tambm acha isso. E no apenas o
lugar. Ela voltou a fit-lo. Sabia que Cassie nunca deixou de me escrever? No
importava quo longe eu estivesse, suas cartas sempre me alcanavam: Budapeste,
Viena, Londres. Ela uma pessoa muito especial. Se tivesse me pedido que trouxesse
um iceberg para dar gua ao gado, eu teria trazido.
O rapaz emocionou-se com essas palavras e sua voz era quase um murmrio
quando falou:
Ela mudou. Est mais velha... No mais a mesma.
Todos ns mudamos. E Persis examinou-o. No foi sem razo que levei
tanto tempo para reconhec-lo, Hugo. O sorriso brincalho voltou-lhe aos lbios.
Voc no mais to desengonado...
Muito obrigado! Ele sorriu. Voc tambm mudou, cara de borracha. E,
com esforo, evitou olhar as curvas tentadoras do corpo dela.
Obrigada pelo elogio disse a moa, passando as mos pelos Cabelos. O
que pode fazer voc esquecer esse apelido ridculo?
Ele notou que sua respirao havia se acelerado.
O que me daria em troca? A voz dele soou estranha, mas ela pareceu no
notar.
No muito, a menos que voc goste de Lillybelle... a minha caminhonete, ou
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uma das minhas correntes...
Ele levantou a mo e pegou num dos cordes dourados, brilhantes.
Parece que tem um bocado de bijuteria e... Ao sentir o peso, exclamou:
de verdade! Isso tudo ouro mesmo?
Sim, senhor! E ela tirou as correntes, sopesando-as. Esta da Romnia,
cigana autntica. Papai diz que so meu dote. Olhou-o entre pestanas longas. Esta
de Paris, de quando fiz dezoito anos. Esta outra, mame me comprou em Tquio, h
uns dois anos. E estes brincos eu mesma comprei na Tailndia. Ele sacudiu a cabea.
Voc deve ser louca. Viajar por a com todo esse ouro pendurado! Tem sorte de
ainda estar viva!
A maioria das pessoas pensa que imitao.
A blusa dela escorregou ainda mais num dos ombros. Ele fechou os olhos,
surpreso com a reao de seu corpo s com a viso daquela pele sedosa.
Voc poderia ter vendido esse ouro, comprado a passagem de avio e ainda ia
sobrar! comentou, tentando se controlar.
E logo estaria sem nada... O maior valor destas coisas a lembrana que
trazem, no o preo de cada uma. Ela pegou as correntes e guardou-as em algum
canto, dentro do furgo. Quando voltou-se, ria de novo. gostoso, tambm, quando
tiro, sinto-me bem mais leve.
Acampar nesse monte de ferrugem, quando poderia estar num bom hotel, com
ar-condicionado... No entendo!
Ela soergueu o cabelo da nuca.
Por falar em ar-condicionado, at seria bom. Eu havia me esquecido como esta
terra quente! Voltou os olhos para a lagoa. Cassie ainda conserva o gado afastado
daqui?
Cassie no tem mais gado.
Ele falou de modo brusco e parecia querer contar-lhe mais, prepar-la de alguma
forma para o que encontraria na casa, no alto da colina. Mas as palavras no saam.
timo! disse Persis, rindo.
Desamarrou o leno da cintura e deixou a saia cair no cho. Ele ficou a olhar,
boquiaberto, enquanto ela se levantava, pegava a saia e pendurava em algum lugar,
dentro da caminhonete. Suas pernas eram longas, bem-feitas, firmes e queimadas de sol.
Ele percebeu a calcinha branca, leve, sob a blusa que chegava pouco abaixo das ndegas, e oscilou quando ela andou.
Eu me lembro de nadar nessa lagoa, h quinze anos... A gua deve estar
deliciosa! exclamou a moa.
Persis, pelo amor de Deus...
Voc no vem?
Ela falou por cima do ombro, correndo ladeira abaixo em direo gua. Hugo no
conseguia desviar os olhos. O corpo de mulher, no muito grande, mas slido e forte,
tinha quadris largos, suaves, que faziam sua masculinidade pulsar de desejo. As costas
eram retas e ela irradiava auto-segurana, alegria, enquanto mergulhava na lagoa. Um
momento aps sua cabea reapareceu em meio a gua, iluminada pelo luar. Pde
perceber o branco de seus dentes quando Persis gritou:
A gua est divina! Venha, Hugo!
N... no. Hoje no! respondeu ele, forando as palavras a passarem pela
garganta apertada. Amanh eu a verei na casa de Cassie.
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E precisou de toda a fora de vontade para voltar-se e ir embora. A meio caminho
voltou-se e olhou para a lagoa, que ficava na divisa das duas fazendas. Parecia um tapete
de prata. Teve a impresso de ver algo branco flutuando e torturou-se ao imaginar aquele
corpo inteiramente nu, nadando.
Virou as costas e recomeou a andar, resmungando:
Se ela queria a pior forma de tortura, no podia ter imaginado outra!
Nos dois ltimos anos Hugo simplesmente sufocava seus impulsos sexuais e eles
acabaram de se libertar, vingando-se dele, atacando-o com violncia.
Na porta de entrada de sua casa ele voltou-se, embora dali fosse impossvel divisar
a lagoa. Inspirou fundo algumas vezes aquele ar clido que cheirava a madressilva e,
mais levemente, a cocheira. Quando divisara, horas atrs, algum acampando junto
lagoa, no podia imaginar que voltaria para casa com um desejo to doloroso, como se
fosse um adolescente. Ao menos Persis lhe trouxera problemas diferentes dos cotidianos:
como dirigir uma Fazenda, pagar as contas, rezar por bom tempo e trabalhar doze horas
ao dia. Um sorriso iluminou-lhe o rosto.
Maldita cara de borracha! exclamou, feliz.
Persis flutuava na gua e pensava em Hugo MacAllister. Incrvel no ter lembrado
dele por tanto tempo, apesar de saber que ele estaria por perto quando chegasse na casa
de Cassie. Tambm estivera por perto dela, quinze anos atrs...
Voc sabe que eu era apaixonada por ele, j naquele tempo disse para a lua.
Lembrava de ter ido cidade com Cassie e entrado na farmcia para comprar
batom e base para maquilagem, querendo parecer mais velha para o Hugo de dezoito
anos. O resultado fora ele quase morrer de rir e tia Cassie esfregar-lhe o rosto com gua
e sabo para tirar a ridcula pintura.
O pai de Hugo estava vivo e visitava bastante tia Cassie, encontrando nela parte
da companhia que perdera com a morte da esposa. Tia Cassie lhe escrevera, contando
que o pai de Hugo morrera e Persis imaginara a dor que ele devia estar sentindo.
Hugo se tornara dono de quinhentos acres de colinas frteis, no corao do
Missouri, lar da famlia dele nos ltimos oitenta anos, e ela no tinha lar. Sobrara-lhe
apenas a Fazenda Stony Ridge, de Cassie, sua tia-av. Sorriu, com carinho, pensando
nela. Sempre usava aventais de saco de farinha sobre um vestido elegante: no queria
ser apanhada por uma visita sem estar em ordem. A casa vivia muito cuidada, a cocheira
era um exemplo de limpeza, a horta sem mato e produtiva. Simplesmente, ela exigia de
seus empregados esforo at o limite da sobrevida e os fazia trabalhar mais do que os
empregados de qualquer outra fazenda na redondeza.
As coisas haviam mudado, dissera Hugo. Persis comeou a nadar lentamente at
a beira da lagoa, pensativa. Comeava a sentir frio, apesar da gua estar morna. Saiu e,
pouco se incomodando com sua quase nudez, alcanou a caminhonete. Os europeus
ligavam muito menos para roupas do que os americanos, pensou, lembrando de co mo
Hugo ficara perturbado quando ela tirara a saia para ir nadar.
Sorrindo, enxugou-se numa toalha felpuda e enfiou-se num cafet de algodo, com
o qual s vezes dormia. Teria de cuidar de seus impulsos quando estivesse com tia
Cassie ou ela lhe arrancaria o couro cabeludo por "vergonhosa falta de modstia", como
dizia. Mesmo quando Persis tinha treze anos, Cassie no aprovava o uso de shorts e
camiseta sem suti. E na poca ela nada mais exibia do que gordura de menina.
Como eu sonhava em ter peitinhos! murmurou ela, olhando-se, complacente.
J os tinha, grandes e firmes. Gostava de seu corpo, fosse ou no aceito pelos
modismos. No era frgil, esguia, ou melhor, cadavrica como um manequim, nem queria
ser.
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"Um belo corpo de mulher", lhe dissera um de seus ltimos admiradores e ela dera
risada. Gostaria de ver em que tipo de homem o jovem Hugo MacAllister se tornara.
Apagou a fogueira, parou junto da porta de Lillybelle e examinou os arredores.
Tivera o cuidado de estacionar ao lado do lago dos Desejos, na vertente da fazenda de
Cassie, pois no sabia a quem pertencia o outro lado. Mas Hugo a havia encontrado, de
qualquer forma, e as terras do outro lado ainda eram dele.
Levantou o rosto para a lua que j ia alta.
Adeus, irmzinha murmurou em grego arcaico, sorrindo da prpria tolice.
Quando se passou anos ensinando mitologia clssica, fcil falar com os velhos
deuses. Teria Hugo presenciado seu cumprimento a rtemis, deusa da lua?
Bem, importava pouco o que ele pensara disso. Amanh ela iria at a casa de tia
Cassie e ficaria sabendo por que fora chamada aps tantos anos... Essa noite sentia-se
cansada e s queria dormir.
J estava deitada h tempo quando lembrou de outra notcia que Cassie lhe dera:
existia uma Sra. Hugo MacAllister. Era um pensamento perturbador; ela precisou virar de
lado para esquecer a informao e mergulhar no sono.

Captulo 2
Lillybelle gemeu e arfou ladeira acima, pela estrada de pedregulhos da Fazenda
Stony Ridge. Persis preocupava-se em evitar os piores buracos, mas era difcil, pois tudo
estava abandonado. A estradinha precisava de uma boa camada de pedrisco e o mato
devia ser capinado; crescera at a altura do peito e tirava toda a visibilidade, dos lados.
No era de se espantar que Cassie no tivesse mais gado: as reses conseguiriam fugir
facilmente pelas cercas malcuidadas.
As coisas haviam mudado. Quando estacionou atrs da casa, percebeu sinais de
abandono ainda mais evidentes. A bomba d'gua ainda ficava no quintal, mas o brao da
alavanca estava pendurado, meio solto, o eixo quebrado. Do outro lado, o estbulo
apresentava a porta semi despencada, presa por uma nica dobradia. Junto dela, um
homem lutou contra o sono, sentando-se lentamente e tirando um cigarro da boca.
Persis saltou da caminhonete, num caos de sensaes. Onde existira uma
extenso de terra muito bem cuidada, com a horta, s havia mato, vivo ou seco. Ela ficou
a olhar, as mos na cintura do jeans desbotado, observando que o mato crescia at entre
os degraus de pedra que levavam cozinha e mesmo ao lado, onde existira um jardim.
O homem se levantara e aproximava-se a passo lento, um sorriso irnico mal
disfarado nos lbios.
Quer alguma coisa, docinho? O sorriso se ampliou. Errou o caminho?
No veio a resposta, rspida. Raras vezes ela se abandonava raiva, mas
percebia que esta seria uma dessas ocasies. Voc empregado aqui?
O homem enfiou os polegares nas alas da cala e revelou dentes sujos e mal
alinhados.
Sou o administrador da Fazenda Stony Ridge, dona. O que voc quer?
Quero que comece consertando a bomba d'gua disse Persis, com frieza.
Depois, capine esse mato todo da horta. Quando acabar, pode consertar a cerca do lado
norte: ela arreou. A fazenda est uma vergonha!
Ora, ora... murmurou o homem, com olhar atrevido e desafiador. No
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que chegou a rainha do mundo por aqui e eu nem sabia? Neste lado da terra no h
mulher mandona que chega dirigindo caminhonete!
Pois v se acostumando: dirijo caminhonete, caminho e vou dirigir o servio
aqui dentro. Como que a Cassie d emprego para um idiota como voc?
O homem ficou boquiaberto, enquanto ela girava nos calcanhares e dirigia-se para
a casa. A porta da frente raras vezes era usada, exceto em grandes ocasies. Se tia
Cassie pudesse, estaria ali para receb-la. Teve um mau pressentimento, enquanto subia
a escada de pedra dos fundos.
A cozinha estava vazia, escura. Com os olhos ainda ofuscados pela brilhante
manh de maio, ela parou. Gradualmente percebeu uma pilha de loua e panelas sobre a
pia, e a mesa, em meio a jornais e revistas. sua frente, uma floresta de cadeiras parecia
impedir a passagem.
Cassie! chamou, preocupada. Cassie, estou aqui! Contornou a mesa, foi
para o hall de entrada e de l para a sala de visitas, tambm no escuro, pois as cortinas
encontravam-se fechadas. Em uma antiga cadeira de balano encolhia-se uma figura que
levantou a cabea, dizendo com voz suave:
Persis? voc, querida?
A moa cruzou a sala e ajoelhou-se ao lado da cadeira. Tia Cassie buscou o
interruptor de um abajur e a plida luz clareou o ambiente.
Persis, minha querida, eu sabia que voc chegaria a tempo! As lgrimas
queriam explodir dos olhos de Persis e ela lutou para engoli-las, forando-se a dizer:
A tempo de qu, querida? Voc s disse, na carta, que me queria por perto. No
disse para que...
Foi s o que eu disse? A voz j fora forte; agora era um sussurro hesitante,
os olhos avermelhados e enevoados olhavam atravs das lentes sujas dos culos.
Agora voc est em casa depois de passar tanto tempo l, pelo estrangeiro, jamais gostei
de estrangeiros... Deixe-me olh-la um pouco. E pousou nos ombros da sobrinha as
mos quase transformadas em garras pela artrite. To lindinha... como uma pintura! Tal
como aquela foto que eu tinha de
James. Onde foi parar a fotografia?
Eu me pareo com o papai... Persis forou o bolo que sentia na garganta.
o que todos dizem. Mas ele afirma que me pareo com voc e vov, tia Cassie, quando
eram mais jovens.
Verdade disse a velha, a voz um pouco mais forte. Eu era uma coisinha
bonita, mas sua av era a mais bela dos trs condados. No d para acreditar, me
olhando agora. Uma risadinha seca raspou-lhe a garganta e os olhos baos tiveram um
rpido lampejo. Meu cabelo era como o seu, caindo pelas costas, em ondas. Orville
costumava dizer que ele e Carl tiveram muita dificuldade em escolher qual irm iria para
qual irmo...
E a voz de Cassie se perdeu num murmrio hesitante, enquanto buscava
lembranas. Persis se inclinou, pegou os culos da tia e limpou-os na barra da blusa,
recolocando-os.
Tia Cassie segurou a velhinha pelos ombros , por que no me pediu para
vir antes? Eu no sabia...
Que disse? Cassie piscou os olhinhos. Ora, estou vendo melhor! Pensei
que estivesse com catarata ou coisa assim. Eu sabia que voc me ajudaria. Deu um
aperto no brao da sobrinha. No consigo mais fazer as mesmas coisas, minha
criana. Onde est aquele jornal?
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Ao puxar a mesinha de rodas, recoberta de jornais, uma espingarda caiu no cho.
Persis pegou-a e olhou, incrdula, para a tia, que disse:
No se importe. No est carregada, mas eles no sabem... O aperto doloroso
na garganta de Persis tinha aumentado e ela mal conseguia impedir as lgrimas.
O que est procurando, titia? Talvez possa ajudar.
Os papis que aquele advogado amigo escreveu. Identificou umas folhas,
pegou-as e estendeu-as triunfante. - A esto. Parte do documento, apenas. Para voc,
minha criana.
A jovem apanhou o documento com relutncia e passou os olhos pela terminologia
legal. Perguntou, ento:
Que quer que eu faa com isto, titia?
A velha suspirou, parecendo pequena e perdida.
Cuide das coisas sussurrou ela. De uma forma ou de outra, perdi o
controle de tudo, Persis. No mando mais em nada e Orville sempre me disse para
manter as coisas em ordem. E aqui est pegou outros papis meu testamento.
Deixo tudo para a minha mocinha.
Eu no... comeou a moa e engasgou com o pranto contido. Ajoelhou-se
junto tia. Voc muito querida, mas no precisaremos destes papis. Eu vou fazer
tudo para ajud-la, titia.
Cassie elevou os olhos e Persis percebeu, com dor no peito, que eles estavam de
novo baos.
Estou feliz que tenha vindo, querida murmurou a velhinha.
Vou fazer o caf da manh para voc, tia. Persis a levantou e ela parecia um
leve montinho de ossos recoberto por pele. Vamos para a cozinha.
Ela preparou ch e mingau de aveia, tal como faziam anos atrs. No havia po ou
leite, nem outro alimento fresco na despensa. Cassie levou boca uma colher de mingau,
como se o visse pela primeira vez, ento comeou a comer vorazmente. Depois,
demonstrando cansao, deixou-se levar para o quarto que havia sido improvisado no rsdo-cho.
Com Cassie na cama, Persis olhou em torno, em desalento. Havia tanta coisa a ser
feita que ela nem sabia por onde comear. Foi at a porta da cozinha para mandar o
empregado cidade, fazer compras. O brao da bomba d'gua ainda estava quebrado e
ele no havia tocado na horta. Mos na cintura, ela saiu para o sol e foi at o quarto do
homem, junto ao estbulo. Estava vazio, o colcho nu e o armrio, aberto, sem roupas.
Ele se fora.
Melhor ficar livre daquele estrepe, mesmo! falou ela, voltando casa.
Pelo menos, Cassie tinha telefone e ainda funcionava. Levando um tempo at
lembrar-se, ela discou um nmero.
A voz de Hugo respondeu aps o segundo toque. Ao ouvir a voz calma dele, a
irritao de Persis explodiu:
Por que no me avisou que as coisas estavam to ruins? Por que as deixou
chegar a esse ponto?
E como Hugo no se encontrava ao alcance, ela se contentou em estrangular o
telefone.
Persis, que bom ouvir sua voz! Ela podia sentir o bom humor, do outro lado.
Quer dizer que as coisas em Stony Ridge esto um tanto... difceis?
Difceis? Esse o pior comentrio do ano! Por que no me contou?
Projeto Revisoras - 11

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Houve um prolongado silncio.
Eu temia amedront-la. Tive medo que fosse embora antes de ver com os
prprios olhos. Cassie depende de voc...
Est me insultando! claro que vou ficar por aqui enquanto ela precisar de mim!
Mas, meu Deus, foi um choque! Por que no me avisou, por que no me chamou antes?
Ela achava que ainda podia controlar tudo Hugo hesitou. Quanto a mim...
Bem, as pessoas velhas comeam a ter manias. H diversos meses que no posso entrar
a. Ela me imagina inimigo e me ameaa com a espingarda.
Persis riu ao pensar que a amorosa Cassie pudesse imaginar Hugo seu inimigo.
Havia sido quase um filho para ela, que vivia mencionando isso. Percebeu uma ponta de
dor na voz de Hugo.
O que aconteceu para ela ficar assim? Tia Cassie sempre me escrevia e de
repente houve um silncio. A chegou a ltima carta pedindo que eu viesse.
Ela teve pneumonia, no inverno. Ficou ruim, tive de lev-la ao hospital.
Enquanto ela estava fora, empregado foi embora. S no levou o que estava pregado
no cho ou nas paredes. Ela ouviu-o suspirar, exasperado. Cassie pegou essa
mania ultimamente, de empregar qualquer um e com o pssimo salrio que paga...
Houve outra pausa prolongada, mas antes que ela dissesse alguma coisa, ele
continuou:
As cartas dela talvez parecessem normais, porm a verdade que ultimamente
ela tem se portado de modo estranho. No confia cm ningum, nem no banco, nos velhos
amigos ou em mim. Acho que voc a nica, Persis.
Ela pensou por um minuto e comentou, preocupada:
A sade dela est pssima. Se no pde vir aqui, no surpreende que no
saiba. Acho que ela at se esquece de comer. Talvez isso explique seu estado, em parte...
Me d um tempo e eu colocarei tudo em ordem, s que vou precisar de ajuda.
Claro! Ele pareceu bem-disposto. Que posso fazer?
Compras, para comear. Alimentos, bolos, frutas, po, leite. E como o
empregado foi embora...
J? Ele riu, divertido. O que voc andou dizendo a ele?
S lhe dei alguma coisa para fazer. Evidentemente, no queria trabalhar.
Ela ouviu um rudo, como de risada abafada, do outro lado da linha. Gostava
daquela risada. De algum jeito sabia que ele no ria com freqncia.
Hoje em dia poucos querem comentou o rapaz. E a mo-de-obra est
muito difcil de ser conseguida. Mas verei o que posso fazer. Vou deixar as compras perto
da entrada e toco a buzina. Cassie no quer me ver por a.
Estamos combinados. Muito obrigada!
Ela desligou e foi tirar a bagagem do furgo. Gostaria de saber por que aquele
telefonema a perturbara tanto. Arrastava uma enorme mala para a casa quando percebeu
a razo. Hugo no falava como se fosse casado, mesmo que ela soubesse que era.
Qualquer homem casado teria trazido o nome de sua esposa conversa quando se
tocava em assuntos domsticos.
Afastando aqueles pensamentos, ela resolveu limpar a velha casa empoeirada.
Quando tia Cassie acordou, Persis j havia arrumado a cozinha, recolocado os
pratos limpos nos armrios, esfregado a pia e o cho. Ia comear a cuidar do banheiro
quando escutou os passos da tia. Ela entrou, olhando em torno, confusa:
Meu Deus, o que est acontecendo por aqui?
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Um pouquinho de limpeza, titia! A moa colocou a cabea para fora, na porta
do banheiro. O almoo vai ficar pronto dentro de meia hora. D para esperar, querida?
E atacou a banheira, as demais peas, paredes e cho. Quando chegou cozinha,
encontrou a tia sentada, olhando em torno.
Minha criana, vejo que est pondo ordem nas coisas! Nos ltimos tempos e
ela sorriu para a sobrinha tem sido muito difcil para mim. No me sinto mais a mesma,
canso muito fcil...
Persis abraou-a e abriu a porta do refrigerador. Havia feito uma salada de
gelatina, antes de terminar a limpeza da cozinha, e sanduches de atum, com uma lata
que encontrara esquecida na despensa e o que sobrara de po em sua caminhonete. Se
Hugo no chegasse logo com as compras, no teriam o que jantar e tia Cassie precisava
de vegetais frescos.
Voc devia ter me escrito antes, tia Cassie!
Colocou um pouco de leite no copo da tia. Havia ordenhado a vaca que mugia no
estbulo, completamente abandonada sua sorte. Cassie comia a salada com evidente
prazer.
Isto est mesmo gostoso admitiu ela. Eu simplesmente no conseguia
cozinhar s para mim. E aquele lesma do Harry Lowrie fazia a comida dele...
Bem, ele foi embora esta manh.
Tia Cassie pegou mais um sanduche de atum.
Melhor! Eu tinha a sensao de que ele estava me roubando, mas no podia
fazer nada. Hoje em dia est difcil conseguir mo-de-obra.
Foi o que Hugo disse contou Persis, antes de perceber o que aquilo
implicava.
Hugo? Cassie olhou-a duramente por sobre a mesa. Voc esteve falando
com Hugo MacAllister?
Isso crime?
Persis no queria soar desafiadora, mas as palavras saram com esse tom.
Agora, escute aqui, mocinha! Era bvio que Cassie estava perturbada.
Esses homens no so bons para coisa alguma. Todos eles ficam me perturbando,
querendo que eu venda as terras... Este era o lar de Orville e no vou vender um
centmetro nem que me matem!
Ningum lhe pediu que vendesse!
A voz grave chegou atravs da porta de tela. Persis voltou-se. Hugo estava do
outro lado, os braos cheios de pacotes. Ele empurrou a porta e a jovem correu para
ajud-lo.
Saia de minha terra, Hugo MacAllister! A voz de Cassie era um guincho
irritado. No sua e jamais ser! Onde est aquela espingarda? E voltou-se,
procurando a arma. Saia, saia agora mesmo! Voc no ter Stony Ridge.
Eu no a quero. Hugo falava com pacincia cansada, No tenho dinheiro
para compr-la, mesmo que estivesse venda. E, sinceramente, espero que no esteja.
Olhando-o luz do dia Persis percebeu o que a noite escondera. Ele parecia ter
mesmo seus trinta e trs anos, talvez at mais!
Era um homem grande, alto e forte, com o corpo musculoso e flexvel de quem
trabalha duro. As linhas em torno da boca eram profundas e combinavam com as rugas
da testa. Era queimado pelo sol e suas mos, grandes, calosas. Sob grossas
sobrancelhas, os olhos castanhos brilhavam agudos e inteligentes. Fixavam-se agora na
Projeto Revisoras - 13

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frgil senhora sua frente, a espinha reta, os olhos brilhantes de fria atrs dos culos.
Essa no era a msica que voc cantava, menino! disse ela, agressiva.
Segundo me lembro, vivia me dizendo o que fazer com minha propriedade.
Um amplo sorriso se abriu no rosto de Hugo, desmanchando as rugas de
preocupao. Persis engoliu em seco. Aos dezoito anos ele era atraente, agora era um
homem muito atraente. Atraente demais, at.
Eu estava preocupado admitiu Hugo. Ainda estou, Cassie. E voltou-se,
junto porta, olhando as terras onduladas em torno da casa. Para o noroeste, alm do
vale, ficava o lago dos Desejos e, na colina alm, a casa dos MacAllister.
Meses atrs Sam Coffrey no saa daqui, at que voc comeou a amea-lo
com a espingarda. Hugo voltou-se para fixar os olhos srios em tia Cassie. Todo
mundo sabe que onde Sam Coffrey vai, segue-se o retalhamento das terras. Acho que
meu corao explodiria se eu visse casinhas de fim de semana pipocarem nestas colinas.
Antes que isso acontea, eu fao um emprstimo em banco, e compro as suas terras,
nem que me mate para pag-lo! Persis notou a dor em sua voz, a mesma que
percebera antes por telefone.
Pensei que soubesse disso Cassie. Antes, voc pensava do mesmo jeito que
eu...
Cassie ficou um longo tempo silenciosa, olhando o sanduche pela metade, a boca
se mexendo, mas sem emitir som. Persis sentiu o corao se confrangendo pelos dois,
to orgulhosos e cabeas-duras.
Oh, saia da e entre logo! exclamou Cassie por fim, secamente. Est
deixando as moscas entrarem, com essa porta aberta.
Seus olhos avermelhados haviam adquirido certo brilho. Acho que voc no
est atrs das minhas terras...
Hugo aproximou-se, cautelosamente, e explicou:
Estou puxando gua para as minhas terras, agora. claro que no tenho
dinheiro para comprar sua propriedade e nenhum banco, quilmetros ao redor, me
emprestaria dinheiro antes da colheita.
Ento, por que no disse isso antes? Cassie empurrou o prato de sanduches
na direo dele. Andou fazendo compras, hein? Sirva-se, meu filho, sirva-se. Ela fez
um rudo seco com os lbios.
Tenho sentido sua falta e isso verdade, no ?
Hugo pegou um sanduche e deixou os olhos examinarem Persis. Enrubescendo,
ela voltou-se e comeou a guardar as compras, pensando a troco de que sentia-se como
uma adolescente. Homens j a haviam admirado e reconhecia que no era de se jogar
fora. Claro, nesse momento estava com os cabelos presos por um leno... Olhou-se no
espelho trincado, acima da pia, e quase gemeu alto. Seu rosto estava sujo de poeira, a
camiseta toda molhada, de quando limpara o banheiro, e quando abriu a boca, percebeu
um pedao de vegetal preso nos dentes da frente.
Claro que sim: est linda! comentou Hugo, sorrindo. Quase engasgada, ela
pegou um mao de verdura e colocou-o na geladeira, usando a ponta da unha para se
livrar do pedao de comida nos dentes, aproveitando o esconderijo oferecido pela porta.
Se vocs me desculpam, agora tenho um bocado de trabalho a fazer disse,
em seguida. Cassie, hora de tirar uma soneca.
Como, soneca? Eu dormi a manh inteira! Um corpo no precisa de tanto
descanso, menina.
Voc precisa. Persis era irredutvel. Quando acabar de cuid-la, tia,
Projeto Revisoras - 14

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conseguir guiar um trator com uma s mo. At l... E se interrompeu.
Algo havia retirado o sorriso do rosto- de Cassie.
O trator quebrou ela disse. Harry... ou foi o Milt? De qualquer forma, um
daqueles vagabundos dirigiu at a beira do barranco e deixou-o capotado l embaixo.
Voltou os olhos irados para Hugo. Foi aquele empregado que voc me recomendou.
Ele pareceu espantado.
Eu nunca recomendei ningum! J tenho trabalho de sobra para conseguir um
homem para minha fazenda!
Tia Cassie pareceu confusa.
Ele me disse... Eu pensei... Olhe, Persis querida, acho que vou tirar aquela
soneca. Estou muito atordoada.
Persis acompanhou-a at a velha cama de lato e voltou para a cozinha. Hugo
ainda encontrava-se mesa, a testa enrugada, olhando para lugar algum, o sanduche
reduzido a migalhas.
Voc viu como comentou ele. Ainda quer ficar por aqui? At hoje ela no
me deixava entrar na casa. Agora posso cuidar de Stony Ridge...
Persis o encarou, muda por alguns instantes.
Quem pensa que eu sou? perguntou, zangada. Acha que no vou
conseguir dirigir isto ou coisa parecida? Quero cuidar da fazenda e dela! Pode apostar
nisso!
A face dele se iluminou.
Tenho certeza que sim! Levantou-se lento, acompanhado pelos olhos dela.
Voc s tem freqentado a alta sociedade nos ltimos tempos, cara de borracha. No
sabia, na verdade, que tipo de pessoa voc era. Estou feliz que fique!
Bem... Ela no queria interpretar a alegria que entrevira em seu olhar. Na
verdade nunca tive dinheiro para freqentar a alta sociedade. Professores no ganham
fortunas. Ela viu-se balbuciando como uma bobinha. Bem... Tenho de pagar as
compras.
Enfiou a mo na cesta de vime que usava como bolsa, pegou dinheiro, mas Hugo
ergueu os braos e afastou-se em direo porta, protestando:
De jeito algum! Cassie vai precisar de muita ajuda e eu quero contribuir.
Ningum aqui precisa de caridade! explodiu ela, com aquele seu
temperamento esquentado.
No caridade! Ele pareceu ofendido. Ela me criou. Tenho o direito de
ajud-la, vez ou outra. Voltou-se para sair e teve uma idia. Se encontrar um bom
empregado, mando para c.
No se incomode, Hugo MacAllister. Sou capaz de cuidar de tudo! berrou ela,
batendo os ps.
Mas ele j havia sado, deixando-a em fria.
Quando jantavam, ao anoitecer, Cassie explicou sobrinha como que Hugo
sabia tanto a respeito dela.
Todo mundo em Piney Creek se orgulha de voc, menina! Espetou um
pedao do franguinho de leite com prazer. Eu contava para eles como minha sobrinha
estava sendo educada na Europa. O nico que ria era o besta do Sam Coffrey. Nunca
quis acreditar que voc tem tantos diplomas.
Quantos diplomas eu tenho? Persis mexeu nos cabelos ainda midos do
banho. Por vezes eu me esqueo. E voc no devia se vangloriar de mim, titia.
Projeto Revisoras - 15

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Ns temos alguns professores daquela universidade, aqui perto, morando na
redondeza. Cassie repetiu a compota, gulosa. Um deles veio com uma mquina de
gravar, um dia, querendo que eu contasse minha vida. Bom, eu no vou contar nadinha a
ele, pensei e lhe disse: "Oh, no! O senhor devia fazer perguntas minha sobrinha! Ela
tirou um mestrado na Sorbonne, na Frana, e doutorado na universidade de Oxford". E o
cretino me pergunta: "Oxford, no Estado de Mississipi?" Olhei bem dentro dos olhos dele
e respondi seca: "Do outro lado do oceano, na Inglaterra, e eu agradeceria se o senhor
lembrasse disso!" Ento, ele contou a histria na cidade todinha: que tinha uma velha
maluca nesta fazenda, dizendo mentiras sobre uma sobrinha. Deus, como foi engraado...
Persis tambm riu e comentou, divertida:
Voc que foi sabiamente educada, tia Cassie, vivendo toda vida aqui e
aprendendo. Os meus diplomas no vo me ensinar a cuidar das suas terras e vou
precisar de ajuda. O pouco que sei aprendi numa fazenda na Provena, na Frana, onde
passei um par de veres trabalhando.
Voc uma tima pessoa, querida. Cassie deu-lhe tapinhas na mo. Foi
bom mandar cham-la enquanto consegui sobreviver. Eu ainda no estou bem; minhas
juntas tremem, minha cabea esquece coisas. Agora posso deixar tudo em suas mos.
Ajudarei no que puder, mas voc quem vai saber o melhor a fazer. Se quiser vender
Stony Ridge...
No! gritou Persis.
A veemncia de seus sentimentos surpreendeu a ela mesma. Afinal, seria uma
soluo, daria para pagar uma casa de repouso pelo resto dos dias de tia Cassie.
Mas aquilo no era a soluo. Persis sabia que Cassie descia uma ladeira e
afast-la de Stone Ridge s apressaria o processo, fazendo-a definhar at apagar-se.
Sem sua fazenda ela logo morreria.
Se eu quisesse vender esta fazenda teria de passar por cima do cadver do
Hugo. Acho que ele deixou isto bem claro hoje tarde, titia.
Aquele Hugo um teimoso! comentou a velhinha, com um muxoxo. Os
MacAllister sempre foram teimosos. Quando a mulher do pai dele morreu, a famlia queria
criar o Hugo. Mas o velho bateu os ps: "Meu filho vai cuidar de tudo quando eu bater as
botas. Se ele crescer numa cidade no vai aprender o ofcio". No se incomode com o
que Hugo disser. Siga sua prpria cabea.
Seguirei, tia Cassie. E no quero vender Stony Ridge, mesmo porque concordo
com Hugo: meu corao se partiria ao ver estas colinas cheias de casinholas.
A face da velha se iluminou.
Fico feliz em ouvir isto, minha filha. Levantou-se e pegou uma pilha de pratos.
Sei que sirvo para pouco, mas a verdade que sempre vivi aqui, desde que Orville me
trouxe como noiva h... sessenta e trs anos. Ou sessenta e quatro? Franziu a testa.
Sessenta e quatro, eu tinha dezoito anos, era burra como uma galinha! Mas passei a
amar este lugar e no quero morrer numa cama estranha.
No se incomode, amor! E Persis teve de pigarrear, para esconder o choro
na voz. Eu cuidarei de voc e tambm de Stony Ridge.

Captulo 3
Persis encarou desafiadoramente os pequenos olhos em conta, cuidando de no
se aproximar muito.
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X! V embora!
A velha galinha limitou-se a encar-la de volta e cacarejar em desafio. A moa deu
um passo em direo ao ninho; de imediato a galinha abriu as asas e avanou um pouco,
mostrando alguns ovos em meio palha.
Levantando os ombros, ela desistiu: sabia reconhecer a galinha maldosa, quando
encontrava uma. Pegando a cesta com ovos d galinhas menos briguentas, saiu do
galinheiro.
Apenas oito disse tia Cassie, que sentara-se numa cadeira de encosto reto,
junto bomba d'gua j consertada. Uma das galinhas nem me deixou chegar perto do
ninho e ele estava cheio de ovos.
Oh, por certo era Calednia. Ela adora chocar! Tia Cassie tirava os fios de
enormes vagens, dentro de uma bacia em seu colo, e era difcil acreditar que se tratava
da mesma mulher amedrontada e fraca de uma semana atrs. Foi mesmo gentileza do
George Godfrey trazer estas vagens.
Espere at comearmos a nossa colheita, tia!
Ora, menina, deixe de bobagem, voc nunca conseguir vencer essa luta
sozinha Cassie olhou o terreno plano, de terra seca e dura , mesmo que molhasse
essa terra seca durante uma semana!
Nem pretendo... Ela fez uma pausa, escutando a prpria voz: uma semana
no Missouri e j falava como se tivesse crescido ali. Vou pedir ajuda. Mostrou dois
cavalos que pastavam tranqilamente logo adiante, enquanto Rosebud, a vaca, olhava o
cu, pensativa.
Eu vi um arado no estbulo, quando fui ordenhar Rosebud.
Aquela velharia! Tia Cassie deixou as mos carem dentro da bacia. Se
est pensando em pegar o velho Joe e a velha Lucy, vai ter um belo trabalho. Eu devia ter
vendido esse cavalo e essa gua, mas no queria saber deles indo parar na fbrica de
cola.
Eles vo trabalhar para pagar o pasto que comem prometeu Persis. Nas
pequenas fazendas europias eles no usam todo esse equipamento sofisticado daqui e
vo bem, do mesmo jeito. Acho que puxar um arado pequeno no demais para dois
cavalos. E uma vez que seu trator est quebrado, no h escolha.
Cassie sacudiu a cabea, em dvida.
No sei, menina... A verdade que tenho vivido da penso que o seguro de
Orville me deixou e mal d para o dia-a-dia.
H maneiras de fazer uma pequena fazenda render, especialmente se no
empatarmos dinheiro em fertilizantes e equipamento sofisticado. Passei uma semana em
lowa, dando seminrios, e aproveitei para aprender sobre as fazendas experimentais que
eles tm por l. Vamos em frente, titia!
Ao menos durante o vero, pensou a jovem. Com a horta produzindo, ovos e
frango, talvez at queijo do leite de Rosebud, agentariam firme. O que ocorreria no
inverno era um problema para o futuro.
Felizmente, os arreios europeus eram muito semelhantes aos norte-americanos;
com o auxlio de Cassie ela conseguiu atrelar Joe e Lucy ao arado. Eles voltaram seus
enormes olhos para trs, examinando aquela estranha coisa, e Cassie disse que eles
precisariam de antolhos.
Eles no vo puxar essa coisa se perceberem que est vindo atrs deles
explicou a velhinha. Persis, l em cima do estrado acho que h uns velhos antolhos.
Quando Persis voltou, piscando com o forte sol, encontrou Hugo ao lado de tia
Projeto Revisoras - 17

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Cassie, olhando os animais com um riso reprimido.
Vejo que Joe e Lucy vo trabalhar... comentou e mal escondia a diverso.
Isso mesmo. J comeram demais de graa. No quero vagabundos nesta
fazenda.
Cassie terminou por colocar os antolhos nos cavalos e falou-lhes, em voz suave:
Agora vocs dois vo se comportar. Mostrem a Persis do que so capazes.
Os cavalos mostravam-se desinteressados. Joe recomeou a comer capim
enquanto Lucy olhava em torno, como se tivesse acabado de chegar na fazenda.
- Eles parecem... muito atentos! A voz de Hugo tremia de riso contido.
Eles so muito mais baratos que um trator usado replicou Persis, no
resistindo gozao e se irritando. Depois, dominando-se: Eu trabalhei em fazendas,
na Provena, e entrevistei os velhos fazendeiros de l. No plantam em grande escala,
verdade, mas nem precisam. Plantam o suficiente para se alimentar e mandar o excedente para o mercado. As nicas mquinas, que alugam entre si, so colhedeiras e
descaroadores bem antigos. Se funciona l, por que no aqui?
Hugo sacudiu os ombros, impaciente.
A economia das fazendas aqui orientada por um mercado diferente. Sua
voz soava rude. Estou competindo com fazendas altamente industrializadas, enormes
corporaes que podem agentar um ou dois anos ruins. No tenho o luxo de...
Cassie interveio, suave:
Se voc vai usar os cavalos, Persis, melhor comear logo, antes que eles
decidam que hora do almoo...
Persis preferia que Hugo desaparecesse, em vez de ficar com aquele sorriso
irnico, olhando-a trabalhar. Claro que ele fazia uma bela figura, com o chapelo de feltro
jogado para trs da cabea, a cala jeans desbotada e apertada, que mostrava coxas
musculosas.
Ela sacudiu a cabea para afastar aqueles pensamentos e procurou lembrar-se de
suas experincias, cinco ou seis anos atrs.
Upa, Joe! Upa, Lucy! Eia, vamos!
Joe e Lucy no pareceram entend-la. Joe limitou-se a olhar para trs e Lucy
comeou a examinar as nuvens do cu.
Persis escutou risadinhas abafadas, atrs de si, mas no se voltou. Deu a volta at
a cabea dos animais e, um a um, segredou alguma coisa em seus ouvidos.
Desta feita, quando ela sacudiu as rdeas no lombo dos bichos, eles passaram a
arrastar o arado. Quando chegaram ao fim da terra arvel, a moa voltou-se, verificou o
sulco retilneo que traara e os olhares de sua assistncia. Virou os cavalos e recomeou
a cavar um novo sulco, com palavras de incentivo aos animais.
Tia Cassie quis reviver os velhos tempos e pegou o arado com suas mos frgeis.
Ela no deveria estar fazendo isso comentou Hugo, aflito. Poder ter um
enfarte ou coisa assim.
Na idade dela, tia Cassie ganhou o direito de fazer o que bem entende. Na
verdade ela estava mal nutrida e muito s, Hugo!
Ele deu-lhe uma olhada apreciativa, depois reagiu:
Ela no me deixava chegar na casa protestou ele, como se tivesse sido
acusado. Fiz o melhor que pude, mas no podia ultrapassar a cerca da entrada.
Se algum tem de se sentir culpado, sou eu. Suspirou a jov e m . Deveria ter
voltado anos atrs, em vez de passear pelo mundo. Mas agora sou uma fazendeira!
Projeto Revisoras - 18

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No momento em que Hugo segurou o brao dela, a moa sentiu que lodo seu
corpo se alertava. Os joelhos pareciam moles e a cabea um tanto area. Ficou de frente
para ele sem querer.
Voc agora uma fazendeira. Mas por quanto tempo? At que Cassie esteja
boa, de novo? As palavras pareciam ser arrancadas de dentro dele. Ela j parece
bem melhor. Quando acha que sua obrigao terminar?
Ela tentou afastar-se, enfurecida porque ele a cobrava no momento em que
deveria elogi-la pelo sucesso com o arado.
Me solte! exclamou, e ele soltou-lhe o brao, que ela ostensivamente
massageou. Olhou-o, fria. Isso entre tia Cassie e eu, nau mesmo? Obrigou-se a
no alterar a voz. Minha obrigao no da sua conta.
Eu tenho uma obrigao com Cassie, tambm. Isso faz com que ambas as
coisas sejam da minha conta.
Ela empertigou-se, rgida.
Fique tranqilo, Hugo: quando eu tiver necessidade de voc em Stony Ridge,
avisarei. At ento, suma da minha frente! Mexa esse traseiro e v embora!
Todas as expresses possveis passaram pelo rosto dele: de surpresa, raiva,
zanga, divertimento...
Para algum que passou tanto tempo no estrangeiro, voc at que domina bem
a lngua ptria comentou ele, irnico.
Posso soltar desaforos em cinco lnguas diferentes disse Persis, sem mesmo
saber o que estava falando.
Inspirou profundamente, como se tivesse corrido uma enorme pista de exerccios
ou nadado por longo tempo. S porque ela podia sentir o calor do corpo dele, a seu lado,
porque sua voz ainda conservava um tom jocoso que provocava calafrios em sua
espinha, no era motivo para perder a cabea.
timo resultado com os cavalos! disse ele, com um tom de carinho na voz.
Foi isso que falou no ouvido dos animais? Praguejou em snscrito ou coisa parecida?
No. Ela conseguiu sorrir; se um conseguia fazer aquele jogo, por certo dois
tambm conseguiriam. Isso um segredo egpcio.
Voc bruxa? Ele notou que a vermelhido que lhe invadira as faces estava
desaparecendo. Fiquei desconfiado disso no lago dos Desejos...
Ela lembrou-se daquele encontro e sentiu uma avalanche de reaes. Ele tambm
lembrava da noite estrelada. Sentiu que enrubescia. Respondeu, dominando a voz:
No sou bruxa por nascimento, mas por vocao.
Pode ter sido uma bruxa, antes quando ela se virou para pegar o arado ele a
tomou gentilmente por um brao , mas agora plantou suas razes aqui. E, quando tentar
ir embora, ver que vai ser muito difcil.
Ele a soltou e se afastou, deixando-a como se tivesse recebido um ultimato.
Veremos! murmurou ela, antes de voltar-se para o arado.
Hugo dirigiu a caminhonete pelas estradas poeirentas como se estivesse
concorrendo s quinhentas milhas de Indianpolis. Quando chegou estradinha principal
parou, perguntando-se por que facilitava, guiando de modo to perigoso. Inspirou fundo e
relaxou. Como que Persis conseguia fazer isso com ele?
Retomou o caminho de casa em baixa velocidade. J havia sido difcil passar
aquela semana voltado para o trabalho, com aquela mulher sempre nos pensamentos.
Ele dissera a si prprio que pararia apenas por um minuto, s para saber se Cassie
Projeto Revisoras - 19

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estava passando bem. Em vez disso perdera... consultou o relgio, perdera quarenta e
cinco minutos. Se Zeke soubesse onde andava o patro, por certo o julgaria louco.
No havia espao para mulheres em sua vida. Compreendera isso no momento em
que passara a cuidar da fazenda quarenta e oito horas por dia, pois sempre havia muito
para fazer. O fracasso com Barbara devia-se em boa parte a isso. Ela no aceitara
esperar por ele o tempo todo, no havia tolerado o cansao que no o deixava sair para
bailes ou festas e que o fazia apreciar mais um jornal do que danar com a esposa. Na
verdade no se importara muito quando ela fora embora, exceto pelo processo de
divrcio, que lhe tomara um tempo precioso. Um fazendeiro depende da natureza, do
governo, dos juros bancrios e se ficar tambm nas mos de uma mulher, estar perdido.
Lembrou-se dos atraentes quadris de Persis, modelados pela cala jeans, a
camiseta de algodo revelando os seios arredondados, firmes e excitantes. Ele gemeu,
dirigiu a caminhonete pela alameda que levava ao coberto do lado da casa e exclamou,
zangado:
Saia de minha cabea, mulher!
Ela sentia dor nas costas e seus cabelos encontravam-se embaados pela poeira.
Mas o leito para a horta estava arado, pronto, e Joe e Lucy no pareciam muito cansados.
Persis servia-lhes uma rao extra de aveia, quando ouviu a voz de Cassie:
Queridinha, venha jantar. Eu preparo uns ovos para voc e depois a gente
arruma a cozinha.
Primeiro quero um banho, titia! respondeu ela. Ensaboou longamente o corpo
cansado, a mente ocupada na soluo dos inmeros problemas que a esperavam.
Jantaram ovos frescos, fritos, vagens e po caseiro, que Cassie encontrara tempo
para fazer. Persis devorou a refeio simples, declarando que estava altura do melhor
que a Frana tinha a oferecer. A tia abriu um sorriso radiante ao ouvir os elogios,
Tenho a declarar que nunca me senti melhor afirmou, enquanto tirava a
mesa. Nesta semana nem tomei q meu tnico! Voc tornou-se meu tnico, menina!
Persis engoliu o ltimo pedao de po com gelia feita em casa, depois respondeu:
Fico feliz em saber, titia; mas se o mdico receitou um remdio, precisa tom-lo.
No remdio receitado pelo Dr. Riley. Cassie parecia chocada com a idia
de procurar um mdico, a menos que estivesse com um p na cova. Um viajante
sempre passa por aqui e vende esse tnico. Sempre tomei, religiosamente, mas confesso
que nunca me senti melhor do que agora.
Ento, parece que voc no precisa dele... E a moa levou o resto da loua
para a pia. Agora hora de descansar, titia. Eu arrumo o resto.
Quando Persis entrou na sala, encontrou tia Cassie lendo a Bblia, os lbios
movendo-se silenciosamente. Quando ela terminou, fechou o livro, e disse, com lgrimas
brilhando nos olhos por trs das lentes dos culos, a voz trmula:
Voc foi um milagre, minha menina... H uma semana eu pensava que ia morrer
s, sem ter quem carregasse meu caixo. Agora acho que ainda viverei mais um vero.
Persis aproximou-se e abraou-a.
Muito mais que um vero, titia! Vou ficar aqui, com voc. Depois de fazer a
velhinha deitar-se, ela ficou andando de um lado para outro, perdida em pensamentos.
Havia trabalho demais na fazenda, para uma s pessoa. As cercas estavam cadas, os
telhados deixavam passar a chuva, a casa precisava de pintura, as terras cultivveis
jaziam em pleno abandono. Precisaria de auxlio.
Pensou em Hugo e afastou a idia. Ele seria competente para orient-la, porm
pelo que havia dito, e pelo que no havia dito, ela compreendera que as coisas no iam
Projeto Revisoras - 20

Darling n. 28 O Lago dos Desejos Leigh Roberts


bem na fazenda dele.
Alm de tudo, queria demonstrar que era. auto-suficiente.- Tinha a impresso de
que ele a via como uma mulher frvola, uma intelectual boa para coisa alguma. Ora, sabia
que possua um bom crebro, mas nunca se determinara a us-lo. No tinha medo de
trabalho fsico pesado. Mas precisaria de auxlio, auxlio barato. E de sorte. E de bom
tempo. E de usar a cabea para transformar o trabalho em lucro.
" mole", dizia um de seus alunos, na Sorbonne, quando aparecia algum problema.
Riu, tirou a roupa e se espreguiou. Vai ser duro, pensou, deitando-se. Muito duro!
Mas voc vai engolir suas palavras, Hugo MacAllister! disse, em voz alta.
De novo o pensamento de que Hugo estava casado voltou-lhe mente,
perturbando-a. Seria loucura envolver-se com ele romanticamente. Tratava-se de um
fazendeiro que trabalhava trinta e cinco horas por dia e cuja maior preocupao era saber
se conseguiria chegar ao fim do ano sem estar arruinado. Ento, por que o fato de Hugo
ser casado no lhe saa da cabea?
Abriu a boca e virou-se na cama. No dia seguinte perguntaria tia Cassie sobre a
esposa de Hugo. Enquanto isso... Bem, ningum responsvel pelo que ocorre nos
sonhos, no ?

Captulo 4
O professor Nauman ostentava um sorriso brilhante enquanto apertava a mo de
Persis.
Mas claro disse ele, enquanto mostrava uma cadeira para que ela sentasse
, recebi uma cartinha de seu pai outro dia, dizendo que talvez voc aparecesse. Estou
muito interessado no novo livro dele. Acho importante a opinio dele sobre os prhelnicos.
Papai sempre fala muito bem do senhor... afirmou a jovem.
Ouvir a opinio de seu pai sobre o professor e, agora, ouvir as opinies do
professor sobre seu pai, era uma experincia fantstica, uma vez que falavam bem um do
outro, quando ela sabia que gostariam de assassinar-se mutuamente.
Quer dizer que est morando por perto? A testa do professor se enrugou.
Espera ser contratada por nossa universidade? Que eu saiba, jamais tivemos uma
folclorista ou mitologista no nosso corpo docente.
No, no explicou Persis, com pacincia. No estou procurando uma
vaga, embora pudesse me propor a ensinar latim, grego ou coisa assim. Agora sou
fazendeira.
Oh, de fato? Seu pai mencionou algo sobre uma fazenda da famlia. E a
expresso do professor tornou-se descontrada. Ento, o que deseja?
Aos poucos ela conseguia descrever a situao da tia Cassie em geral e como
esperava que o Departamento de Agricultura oferecesse trabalho prtico aos alunos.
O professor Nauman tamborilou os dedos sobre a mesa, pensou por instantes,
depois disse:
Voc deveria falar com a diretora da Secretaria de Agricultura. Ela sabe de tudo,
por l. Somos muito fechados, cada qual em sua rea, e eu pouco saberia informar. Claro,
seria possvel colocar anncios nos quadros de avisos para os estudantes. E tambm no
quadro de empregados procurados...
Projeto Revisoras - 21

Darling n. 28 O Lago dos Desejos Leigh Roberts


Mas quando Persis falou com a responsvel, ficou desanimada.
Fazenda experimental? A Sra. Reinsdorf, diretora da Secretaria da Agricultura,
comprimiu os lbios. A maioria de nossas disciplinas est ligada ao que se poderia
chamar fazendas industriais, que lidam com computadores, gentica, apuramento de
sementes... Os garotos, por aqui, desejam aprender um negcio rentvel.
Stony Ridge pretende se tornar um negcio rentvel. A moa mal podia
esconder a irritao. No sabe de ningum que esteja interessado em fazer pequenas
fazendas pagarem-se por si ss?
No respondeu a outra, voltando-se para o painel eletrnico a seu lado e
atendendo a um telefone que piscava histericamente, sem fazer barulho. Desculpe no
poder ajud-la, Srta. Whitley...
Pouco depois, Persis se encaminhou para o diretrio acadmico sabendo, por
experincia europia, que s a oferta de trabalho experimental, casa e comida, poderia
atrair estudantes durante as frias. Escreveu num carto de 10x20 cm, afixou-o entre
outros anncios no quadro de avisos e se encaminhou para a lanchonete.
Embora as construes fossem diferentes, havia muito em comum entre jovens
americanos e europeus, buscando cultura e profisso. Quando estava na fila da caixa
ouviu algum dizer seu nome, atrs dela, e voltou-se. O professor Nauman se
aproximava, acompanhado por um rapaz loiro, enorme.
Persis, querida disse ele, com entusiasmo. Aconteceu uma coisa
providencial!
Ela sorriu para ambos, inclinando a cabea para trs a fim de encarar o sorridente
gigante.
Posso pagar um caf para ambos? perguntou e eles aceitaram.
Pouco depois encontravam-se acomodados em uma mesa.
Depois que voc saiu da minha sala, consegui a indicao de Levon... Talvez
ele esteja interessado.
O rapaz se inclinou e estendeu-lhe a mo enorme.
Levon Hass, a seu dispor.
Voc estudante de agricultura, Levon?
No, de poesia. Mas tenho um trabalho publicado sobre Wendell Berry, a
senhora sabe, o poeta que viveu numa fazenda do Kentucky.
Claro que conheo Berry. Mas voc tem experincia de trabalho no campo?
No, senhora. Ele lhe endereava um gentil olhar que implorava. Cresci
em St. Louis. Mas aquilo de que Wendell Berry fala me toca no fundo do corao. Eu
quero aprender sobre agricultura, quero viver numa fazenda. Acho que vai dar certo!
Persis avaliou-o num olhar. Pelo menos ele tinha fora bruta, isso era bvio.
Ento, v a Stony Ridge hoje tarde. Voc dar uma olhada em tudo, ver as
acomodaes... Quando souber onde ter que morar no estar mais interessado.
Jantar comigo e, ento, poder decidir,
Levon s faltou ajoelhar-se para agradecer. O professor Nauman , sorria,
encantado, para ambos. Persis voltou para a caminhonete, avaliando as possibilidades.
Se Levon aceitasse, seu problema estaria resolvido. Tinha certeza de poder ensin-lo, se
ele mostrasse boa vontade.
Voltou a Stony Ridge para o almoo e encontrou tia Cassie descansando no
terrao, pelo jeito exausta por ter feito limpeza no quarto que seria usado pelo
empregado.
Projeto Revisoras - 22

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Voc no deveria ter limpado o quarto repreendeu-a, esquentando a sopa
que restara da noite anterior. Eu ia fazer isso agora, depois do almoo.
bom voc dar uma repassada, estava uma nojeira. E o trabalho me faz bem,
me faz sentir viva. Passou manteiga no po. Hoje tarde vou fazer mais po. .
Com este calor? E Persis se abanava, sentindo o suor correr espinha abaixo.
Voc vai assar tambm, tia!
Meus velhos ossos esto adorando o calor. Agora v trocar de roupa, que eu
lavo os pratos.
Em seu quarto, ela enfiou uma cala jeans e camiseta de algodo. Foi debruar-se
na janela, sentindo a brisa leve que mal agitava as folhas, olhando a casa dos MacAllister
no alto da outra colina. Hugo no havia mais aparecido, desde o dia em que atrelara Lucy
e Joe ao arado pela primeira vez. De repente resolveu e desceu a escada correndo.
Tia Cassie! A velha senhora estava na cozinha, com os movimentos muito
mais firmes do que seis dias antes. Uma vez voc no me escreveu dizendo que Hugo
estava casado?
Eu escrevi? A velha senhora voltou-se, disfarando um sorriso. mesmo!
Ele se casou h uns trs ou quatro anos. Ou cinco? Menina, voc sempre me faz
confundir datas! Pois , ele se casou com uma das filhas do Dowdy, a Barbara. Muito
bonitinha, mas encrenqueira.
Persis olhava as mos de Cassie, sardentas e entortadas pela artrite, mas ainda
hbeis na massa de po.
E ento?
Ento? Cassie desviou os olhos. Bem, ento um dia ela foi embora. J faz
uns dois anos. Fugiu com um vendedor de fertilizantes e Hugo se divorciou.
Persis foi para o estbulo, pensando naquela novidade. Sua primeira reao fora
de raiva contra Barbara, por ter recebido o amor de Hugo, para depois rejeit-lo. Talvez
isso o tivesse tornado mais cauteloso, o que no explicava aquele olhar de desejo em
seus olhos. Entretanto, talvez explicasse por que havia sumido, resistindo atrao que
sentira. E, por alguma razo surpreendente, ela sentia-se ansiosa para ver se quinze
anos depois conseguiria o que o batom e a maquilagem usados quando era garota no
tinham conseguido.
Sorrindo, terminou de arranjar o colcho da cama de empregado, com o qual lutara
pelos ltimos minutos at conseguir cobri-lo com um forro limpo. Sentia-se estranhamente
incerta sobre sua relao com Hugo. Havia tido namorados, antes, at mesmo amado
dois deles. Mas nenhum a perturbara tanto. Separar-se de qualquer um dos rapazes no
havia sido traumtico, mas percebia que, se permitisse o aprofundamento de sua relao
com Hugo, teria de pagar um alto preo.
melhor deixar as coisas esfriarem, pensou, relutante. Era o mnimo de bom
senso, quando havia um enorme projeto pela frente. Agora suas energias estavam
voltadas para Stony Ridge e tia Cassie. Com sorte, a eletricidade que se produzia entre
ambos baixaria a zero antes do final do vero.
Mas todos aqueles bons propsitos no impediram que seu corao disparasse ao
ouvir o rudo de um motor se aproximando. Fez a mo em pala, protegendo os olhos do
sol, e encheu-se de decepo. O Volkswagen todo colorido que subia a ladeira parecia
um cruzamento entre a caminhonete dela e uma cesta de frutas. Persis ficou a examinlo, boquiaberta, at que o carrinho parou em meio a uma nuvem de poeira. Uma pessoa
morena e de baixa estatura desceu. Esperava a chegada de Levon, no daquele
estranho.
Ol! cumprimentou e recebeu um impacto quando a pessoa voltou-se.
Projeto Revisoras - 23

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Tratava-se de uma jovem, de cabelo curto e espetado, mal sada dos vinte anos.
Os olhos emergiam de uma verdadeira poa de maquilagem, mas o sorriso parecia amigo
e sincero.
Oi! saudou a moa e estendeu o carto que Persis deixara na universidade.
voc quem est procurando ajuda para a fazenda?
Hum... murmurou Persis, examinando-a.
Bem, eu vim pegar o trabalho. Meu nome Roxie Hughes. Estendeu mo,
animada. J vou dizendo que nunca encontrei uma vaca que no gostasse de mim.
Persis riu, indagando:
E quantas vacas j conheceu?
Para falar a verdade, nenhuma! Ela nem piscou. Mas aprendo rpido. Nem
ser humano ou animal me passa para trs.
Ah... Ento uma estudante do Departamento de Agricultura?
No. Sou astrnoma, realmente graduada em astrofsica. Roxie no parava
de examinar o cu. Imaginei, e no errei, ao ver seu anncio, que Stony Ridge deveria
ter um belo cu e pouca iluminao artificial para atrapalhar.
Atrapalhar o qu?
O uso de meu telescpio, ora! E se aproximou do estbulo, como que
atrada. Algum mora a em cima?
Naquela portinhola, acima do porto, guardamos forragem para os animais.
Mas acho que haver lugar para o meu telescpio e eu disse Roxie, otimista.
Como a gente sobe?
Persis conduziu-a escada interna, no estbulo, e logo alcanaram o amplo
espao superior. Portas enormes abriam-se, em paredes opostas, para o norte e para o
sul.
Voc quer usar o estbulo para qu?
Como observatrio. Os cabelos espetados brilhavam sob raios de sol que
penetravam por frestas no teto. Muito melhor do que a universidade tem para oferecer.
Fica no meio da cidade, entre poeira, poluio, luz demais e eu sempre sou sorteada
quando as noites esto com nuvens! Seus lbios se retorceram em desdm. Os
homens ficam com os melhores turnos, claro...
Mas e Persis tentou formular a pergunta delicadamente se passar as
noites observando, como espera trabalhar durante o dia? O trabalho pesado!
No se preocupe! Ela gesticulou com as mos, fazendo as pulseiras
tilintarem. Bastam-me duas horas de sono, desde que eu tinha quinze anos de idade.
Ela falava como se isto tivesse ocorrido h dcadas.
Passaram a visitar as instalaes, comeando pelo galinheiro, o chiqueiro, com um
par de porquinhos que George Godfrey mandara de presente, e claro, Lucy, Joe e
Rosebud, no pasto. Roxie parecia muito vontade, mesmo quando Joe pressionou-a
contra a cerca, procurando algo de comer em seus bolsos. No parava de fazer
perguntas, deixando Persis atordoada.
A ltima coisa a fazer seria apresent-la tia Cassie e a jovem preparou-se para
um evento histrico. A velha senhora acabava de tirar os pes do forno quando se voltou
e arregalou os olhos ao ver a estudante.
Santa terra de Deus! No me diga que j chegamos ao dia das bruxas!
Numa nica e rpida olhada, Roxie percebeu os mveis antigos, o fogo lenha, a
mesa de madeira crua. Cheirou a fragrncia do po recm-assado e abriu aquele sorriso
Projeto Revisoras - 24

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amigo que contrastava com o rostinho quase sempre srio.
Prazer, dona! disse, alegre. Posso experimentar o po? Persis
apresentou-as, percebendo o olhar espantado de Cassie, ao comentar:
Ora, ora, mocinha. Posso saber para que serve essa coisa em seu rosto? Voc
ficou com cara de galinha maluca!
Mesmo? deliciou-se Roxie. s maquilagem. Deu a volta na mesa,
aproximando-se dos pes. Uso assim para afastar os homens.
No diga! Tia Cassie voltou-se para Persis, com olhar desalentado.
Roxie vai nos ajudar, tia. Em troca, poder instalar seu telescpio no alto do
estbulo. Acho que Rosebud no vai se importar, j que aceitou a companhia de Joe e
Lucy.
Telescpio? E voc olha o que no telescpio, mocinha? Quis saber tia
Cassie.
Roxie havia pego a faca de po e servia-se de uma fatia generosa.
Estrelas respondeu, j com a boca cheia. A nebulosa em espiral.
Atualmente ando examinando um segmento da galxia que apresenta um belo grupo de
estrelas.
Cassie sorria, vendo o po com manteiga ser devorado com prazer pela recmchegada.
Voc, magra como um pau de virar tripas, mocinha. Riu a tia. Acho que
comida caseira vai lhe fazer bem.
Inacreditvel a perfeio deste lugar! exclamou Roxie. Um horizonte
imenso, nenhuma poluio luminosa, comida caseira e sem homem para infernizar a vida!
Persis franziu a testa. O dormitrio apresentaria problemas, uma vez que ela no
podia imaginar Roxie e Levon no mesmo quarto. Ou no dela. Nesse momento outro rudo
de motor se fez notar.
Deve ser Levon comentou.
Levon? Roxie franziu a testa. Um homem?
Parece que sim disse Persis, secamente. No cheguei a examinar direito...
Cuidado com a lngua, menina! admoestou tia Cassie. aquele rapaz
sobre o qual falou durante o almoo?
Al! disse uma voz masculina, atrs da porta de tela. A Persis est?
Entre, Levon.
Ele obedeceu e parou logo, cheirando o ar, olhando o po, tia Cassie e, por fim, a
careta de hostilidade de Roxie. O sorriso morreu-lhe no rosto.
Levon, esta minha tia-av, Cassie Whitley, e nossa companheira, Roxie
Hughes. Ela astrnoma e vai usar o alto do estbulo para seu telescpio.
Persis percebeu que falava tensa, preenchendo o ar com palavras, antes que
Roxie o fizesse com xingamentos contra os homens. Tia Cassie olhava o jovem com ar de
aprovao e falou, por fim:
Puxe uma cadeira, menino. E coma uma fatia de po. Est mais fresco que um
recm-nascido!
Levon aceitou a fatia e engoliu-a num piscar de olhos.
Puxa, est timo! O sorriso voltou-lhe ao rosto.
Persis olhou para Roxie e percebeu que seu esgar se transformara num olhar de
moderado desgosto.
Projeto Revisoras - 25

Darling n. 28 O Lago dos Desejos Leigh Roberts


Venha comigo, Roxie disse-lhe, ento. Vou mostrar seu quarto.
Havia mais um quarto, em frente ao dela, no segundo andar. Empoeirado e sem
mveis, uma lmpada nua pendendo do teto, o aposento recebeu o exame de Roxie, que
no fez comentrios.
O quarto l fora, ao lado do estbulo, tem sido usado pelos nossos empregados,
mas imagino qu voc no queira ficar com o Levon.
Roxie fez um rudo horroroso, depois exclamou:
Claro que no! Este timo para mim.
Que bom que gostou! Sorriu Persis, satisfeita. L embaixo temos mveis
para encher duas casas. Amanh a gente trs alguns para c. Roxie a encarou,dizendo:
Bem que voc poderia se livrar do Gigante Gentil... Persis ficou curiosa:
O que voc tem contra os homens, Roxie?
A jovem hesitou e, por fim, deixou-se cair no cho, sentando-se com as pernas
cruzadas, para explicar:
Eles pensam que so superiores e, no fundo, so uns otrios. Uma dupla de
caretas, l do laboratrio de fsica, simplesmente... Ora, vamos dizer apenas que eles no
acham justo uma mulher lidar com o espectrofotmetro. Fez um gesto vago. por
isso que me visto assim, assusta-os.
Bem, acho que voc j assustou o Levon, portanto no capriche demais
avisou-a Persis, rindo. Eu preciso daqueles msculos.
Roxie fez um rudo de desagrado.
Srio, Roxie! insistiu a outra. Ele tem tanto direito quanto voc de estar
aqui. Ainda mais que est interessado no apenas em nosso firmamento!
Roxie acabou por sorrir.
OK. No enfio o garfo nele se ele no botar as mos em mim.
Persis no via a menor possibilidade de Levon se aproximar daqueles cabelos
eriados. E naquela mesma tarde, depois de arrumar seu quarto, ele carregou alguns
mveis escada acima, para o quarto de Roxie, sob as ordens dela.
Mas por volta da hora do jantar ele se rebelou, caindo na poltrona da sala,
encarando sua atormentadora e dizendo que no carregaria mais nada. Com um suspiro
Roxie subiu para terminar a arrumao. Quando Cassie comeou a servir o jantar,
ouviram um carro se aproximando. Era a caminhonete de Hugo. Persis reconheceu o rudo de imediato, diante do sorriso triunfal de Cassie.
Sua arteira! Voc o convidou para o jantar, titia! exclamou a jovem, agitando
um dedo para a velha senhora.
Claro que sim! Cassie foi at o fogo e tirou o frango do forno. Telefonei
para pedir uma cama de casal emprestada, que eu sei que ele tem, e convidei para jantar.
Persis no conseguiu evitar o sorriso que lhe iluminou o rosto. Abriu a porta e
quase foi atropelada por Hugo, que trazia um colcho de casal nos ombros.
Onde eu ponho? indagou ele, atrapalhado.
Seus olhares se encontraram e o sorriso se abriu ainda mais no rosto da jovem.
Ele voltou a olh-la com ar faminto, ansioso.
L em cima... murmurou ela e foi andando frente dele, para orient-lo.

Captulo 5
Projeto Revisoras - 26

Darling n. 28 O Lago dos Desejos Leigh Roberts


Quando Hugo entrou na cozinha, carregando o enorme colcho, Levon deu um
salto, indagando:
Senhor, posso ajudar?
No precisa respondeu Hugo, arfando um pouco. Parou e olhou o novo
personagem, voltando-se, por fim, para Persis, com ar interrogador.
Hugo, este Levon Hass, meu novo empregado disse ela.
Prazer em conhec-lo, senhor adiantou-se Levon,
Por que no vai pegar o estrado, na caminhonete de Hugo? sugeriu ela.
E enquanto o gigante saa rapidamente porta a fora, ela auxiliou Hugo com o
colcho, escada acima.
Ali indicou, apontando o quarto da astrnoma.
Roxie punha as roupas no armrio, quando Hugo entrou. Ele parou, olhou-a e
piscou, confuso. Segurando o riso, Persis a apresentou e explicou:
Roxie tambm vai nos ajudar na fazenda e, em paga, ns vamos deix-la usar
seu telescpio.
Astrnoma, hein? Hugo olhou-a com ceticismo. E que telescpio est
usando?
Roxie respondeu-lhe, como fazia a todo homem, com mal disfarada hostilidade:
Um que eu mesma constru. Tem um refletor de dez polegadas, ocular de busca
e relojoaria equatorial. to bom quanto aquela porcaria da universidade.
Hugo encarou-a, calado, por instantes. Depois comentou:
Parece bom... Persis, posso conversar com voc antes do jantar? Ela o teria
levado a seu quarto, porm as paredes eram muito finas para garantir privacidade.
Desceram e foram para o terrao.
Olhe... Ele enfiou os dedos nos cabelos. Onde voc arranjou esses dois?
Mal tm idade para votar!
Talvez Levon nem vote ainda. Mas a Roxie j passou dos vinte.
So estudantes, vo ter casa e comida em troca de trabalho. Ele mal acreditava
em seus ouvidos.
Voc est doida! Precisa de mo-de-obra especializada, algum que toque a
fazenda. Aqueles dois no sabem nem onde fica o traseiro de uma vaca!
Vo aprender. Aqui estava eu toda contente por ter conseguido mo-de-obra
pelo preo de casa e comida, chega voc e acaba com meu ego dessa maneira
destrutiva!
Ele passou um brao nos ombros dela.
Eu no queria desencorajar. Mas esse garoto leva jeito de comer uma tonelada
por dia e, sem orientao, voc vai se ver em confuses...
Persis se desvencilhou dele.
Acho que a Roxie tem razo sobre os homens! Sei exatamente o que estou
fazendo, Hugo MacAllister!
Calma, dona! pediu ele, pacfico. Prometo engolir minhas palavras se no
tiver razo. S no quero v-la afundar.
No vou afundar. E quando voc engolir as palavras vai ter de admitir que no
Sou idiota!
Cassie chamou-os para o jantar e eles sentaram-se em lado opostos da mesa. O
Projeto Revisoras - 27

Darling n. 28 O Lago dos Desejos Leigh Roberts


jantar foi muito divertido, com Levon educadamente tentando puxar prosa com Roxie e
sendo eficientemente recusado. Tia Cassie divertia-se com o jeito da moa, mas gostava
muito de Levon, especialmente da maneira como devorava sua comida.
Voc come para valer, menino! Tome . e passou-lhe a travessa , pegue
mais empadinha.
Sua comida est uma delcia, Cassie! elogiou Hugo. Eu trouxe a
sobremesa.
Gentileza sua, Hugo; S fiz uma simples salada de frutas.
O que voc trouxe? indagou Roxie, terminando a terceira empada e sem
mostras de desistir to cedo.
Persis observava suas duas aquisies com uma ponta de preocupao; parecia
que Hugo estava com a razo: comiam de modo assustador!
Uma embalagem de morango com creme de chantilly. A esposa de Zeke, Zeke
meu administrador, aproveitou o creme de leite que andou sobrando.
Que delcia! Nossa desnatadeira est quebrada comentou Persis. Preciso
consert-la para fazer creme e manteiga.
Eu conserto! Roxie e Levon falaram ao mesmo tempo.
Eu... eu j trabalhei numa garagem. Sei mecnica acrescentou o rapaz,
olhando a moa do cabelo espetado.
E eu j constru motores, desde o rolamento! rebateu ela. Antes que uma
discusso estourasse, Persis comentou:,
Onde est a super sobremesa, afinal das contas?
Ao fim do jantar, adoada pelo creme, Roxie terminou por aceitar a oferta de Levon
de ajud-la a instalar o equipamento no estbulo.
Hugo prontificou-se a ajudar a lavar a loua, enquanto tia Cassie descansava em
sua cadeira de balano. Cansara-se bastante e, pouco depois, no precisou ser
convencida a ir para a cama.
Quando ficaram a ss, Hugo pegou a mo de Persis, pedindo:
Vamos comigo, at em casa. Deixo a caminhonete e, depois, acompanho voc a
p, at a metade do caminho.
Contente de que ele desejasse sua companhia, a moa concordou.
Saram, admirando a noite estrelada; havia luz no estbulo e ouvia-se a voz de
Roxie provocando Levon. Inspirando fundo Persis sentiu o cheiro de grama recm-cortada
e o odor quente dos animais no estbulo. Subiu na caminhonete, ao lado de Hugo,
sorrindo.
Que h de engraado? Ele desviou os olhos do caminho para fit-la.
Estava pensando em Roxie, se vai agentar o cheiro dos animais a noite toda.
Ela nem vai sentir predisse Hugo. uma durona e no permitir que tal
coisa atrapalhe.
Persis pensou no velho Dermott, pai de Hugo, um homem duro sem muito humor,
mas que tratava seus animais com muita gentileza. Ela percebera, vrias vezes, uma
expresso de profunda ternura no rosto dele ao olhar para o filho, quando pensava no
estar sendo observado.
Fiquei pesarosa quando soube da morte de seu pai disse, baixinho.
Foi uma liberao para ele. Hugo dirigia a caminhonete com cuidado na
estradinha esburacada. Nos ltimos dois anos de vida a artrite o maltratou muito.
Zeke continua sendo seu administrador, ento?
Projeto Revisoras - 28

Darling n. 28 O Lago dos Desejos Leigh Roberts


Ela mantinha a conversa para diminuir a tenso que permeava a cabina, criada
pelo isolamento e a proximidade de seus corpos.
Pois ... Zeke nunca vai se aposentar. Mary mandou-lhe um abrao e
lembranas...
Diga-lhe que o creme de chantilly estava divino.
A moa ajeitou-se no assento. Hugo dirigia estrada acima e pouco depois
chegavam casa dos MacAllister. A lua estava em quarto minguante e Persis murmuroulhe boas-vindas em grego. Hugo endireitou-se a seu lado.
Que foi isso? Um encantamento de bruxa?
Milhares de anos mais velho que isso. de Safo. A lua est se escondendo,
assim como as pliades.
Quando eu a vi acampada junto ao lago voc falava com a lua... Ela sentiu-se
pouco vontade.
um hbito meu e parece que era de Safo, tambm. Ela costumava falar sobre
a lua, muito mais que os homens de seu tempo. Pensou por momentos e traduziu o
que dissera naquela noite, em grego: "As estrelas ao redor da bela lua escondem suas
formas luminosas quando ela, em seu esplendor, clareia o mundo". mais ou menos
assim, traduzido.
Ele ficou maravilhado; jamais imaginara que um dia estaria na colina, junto de sua
casa, numa noite morna e clida, com a mulher mais desejvel que j conhecera
murmurando uma poesia em grego a seu lado.
Voc... voc quer entrar? perguntou, instantes depois. Ela pensou um pouco
e sacudiu a cabea.
Acho... acho que seria perigoso.
Ele deu-lhe o brao e conduziu-a, ao redor da casa, at o lado voltado para o lago
dos Desejos.
Perigoso? indagou, sorrindo. E eu pensava que voc no temia coisa
alguma! Persis, o bravo. No havia um grego com esse nome?
Ela suspirou.
Era Perseu, que dominou a Medusa. Mas existiu uma Persis, que foi mrtir
crist ou coisa assim. Em grego, Persis tambm significa persa.
Chegaram ao lago e Hugo parou, comentando:
S sei que o nome tem o mesmo encanto que voc. Ela sorriu, com ar
brincalho.
Voc est virando poeta, Hugo!
Quero beij-la.
Ele falou como se as palavras escapassem de seus lbios, puxou-a para si e ela
no resistiu.
Um beijo suspirou a moa. Eu tambm quero, mas mudar tudo entre ns,
Hugo.
Sim, eu sei... admitiu ele, abaixando a cabea para encontrar-lhe os lbios.
Mudar tudo.
, A boca de Persis era suave, como ele sabia que seria, e doce; mais doce do que
o perfume da madressilva que permeava o ar. E a doura o capturou, fazendo-o
abandonar qualquer cuidado. Segurou-a contra si, os suaves seios, o ventre macio
moldando-se a ele, aceitando-o, torturando-o. Hugo sentiu que poderia at devor-la, para
que se tornassem um nico ser, unidos para sempre.
Projeto Revisoras - 29

Darling n. 28 O Lago dos Desejos Leigh Roberts


Um som rouco, como gemido de fera escapou-lhe da garganta e, com esforo, ele
abandonou a boca ardente e afastou-a, obrigando-se a larg-la.
Eu no... no a machuquei? indagou, ofegante. Ela se abandonou em seus
braos.
Nunca me beijaram assim, Hugo! sussurrou, trmula. Ele afastou-lhe o
cabelo do rosto e seus dedos alisaram os fios de
seda ondulados.
No deveria ter feito isso... disse, com angstia. Ela se afastou um pouco,
com uma ruga na testa.
Por que no?
Porque mudou tudo, mesmo. Agora eu a desejo ainda mais e tenho de torn-la
minha.
Ela ficara imvel, mas ele sentiu que se afastara. De repente, Hugo teve a
impresso de que era a deusa dos mitos, que precisava de liberdade, que no queria ser
possuda. Enquanto ela o olhava, as estrelas brilhando em seus olhos, o rosto bonito,
espelhava tristeza.
Desejo? murmurou ela. Tem de haver algo mais do que simples desejo,
Hugo. Um lento e doloroso sorriso se espraiou em seus lbios. Voc descobrir,
com o tempo. Ento, o sorriso terno se transformou num sorriso moleque. Enquanto
isso, temos de esfriar um pouco. Eu, pelo menos, tenho.
Persis... comeou ele.
Mas ela j corria em direo do lago. Parou junto da gua, chutou os sapatos para
o lado e, sups ele, em deferncia sua presena no tirou a blusa. Mas pde bem
perceber a silhueta das longas pernas. A pele dela era como a de lrios brancos sob a luz
contida das estrelas.
Voc vem? A voz de Persis soou estranha em meio noite. Ele podia ver o
brilho suave de seu corpo flutuando no escuro da gua. "As estrelas ao redor da bela
lua..." Ele sacudiu a cabea, como algum acordando de um encantamento.
N-no, esta noite no. Sua voz saiu com dificuldade. Acho que vou voltar.
E girou, afastando-se com passos duros e convictos, fazendo de conta que no
ouvira o desafio que ela gritara: "Covardo!". Ele tambm precisava de gua fria, gelada
at, mas no com o corpo de Persis, nadando ao lado do seu. Mesmo gua gelada junto
dela no seria suficientemente gelada.
Sob os dedos de Persis as tenras cenourinhas pareciam delicadas penas retiradas
da terra. Tratando das plantas, a moa murmurava docemente para si e para as
plantinhas, enquanto as transplantava para a horta. Atrs dela dois teros do terreno
mostravam o resultado do carinhoso trabalho.
O sol, por enquanto, aquecia-lhe agradavelmente os ombros, prenunciando um
meio-dia insuportvel. A chuva que cara antes do dia nascer tornara o ar agradvel e
cheio de fragrncias. Ela parou, esticou as costas e sentiu a manh, desde o alto da
colina. Da cozinha chegava o rudo do trabalho de tia Cassie, que preparava uma batelada de gelia de morangos. A plantao, embora abandonada, produzira o suficiente
para o consumo domstico.
Levon sara cedo, para a universidade, enquanto Roxie, pelo jeito menos aflita
quanto s aulas, ficara mexendo no motor da desnatadeira.
Persis voltou ao trabalho. Era uma delcia no ter mais, h um ms, aquela
angstia de ver tudo atrasado. Desde os ltimos quinze dias, quando os dois ajudantes
haviam comeado, o trabalho era feito com tamanha presteza, que ela podia ir para a
Projeto Revisoras - 30

Darling n. 28 O Lago dos Desejos Leigh Roberts


horta bem cedo, enquanto estava fresco. A nica nuvem em seu horizonte chamava-se
Hugo, ou melhor, o beijo de Hugo.
No momento em que deixara plantadas as rculas e chegara s beterrabas, havia
se acalmado. Afinal, no estava disposta a se comprometer com ele pelo resto da vida.
Casamento... A palavra ficou em sua mente por alguns instantes. Ele no era
homem de se envolver em romances de frias. Com ele o casamento era a seqncia
natural do amor, porm amor, decidiu ela, era algo que no levara em conta at aquele
dia. O amor a tornaria fraca, em vez de forte, limitando os pensamentos a si prpria,
esquecendo o mundo ao redor. E toda essa preocupao porque amor, parecia-lhe, era a
seqncia natural com Hugo.
Roxie surgiu do estbulo com um imenso sorriso nos lbios, gritando:
Est consertada! Venha me ajudar a instal-la na sala dos laticnios.
Mal haviam colocado as coisas no lugar, uma sombra escureceu a porta de
entrada. Persis no precisou se virar para saber de quem se tratava.
Al disse ela, friamente, sem se voltar, e Roxie no foi mais entusiasta.
Interrompi conversa de mulher? indagou Hugo, aproximando-se do balco,
com as sobrancelhas levantadas.
Qual nada! Sorriu Persis. amos testar a habilidade mecnica de Roxie.
Ligou o motor na tomada, acionando o interruptor. O motor girou, barulhento, sob o
sorriso da estudante.
O que fao agora? indagou a moa, toda animada. Persis contou-lhe como
saber quando a manteiga estaria pronta e saiu do barraco, acompanhada por Hugo.
Parece que eles esto aprendendo... E sua horta est uma beleza.
Obrigada respondeu ela, suspeitando dos elogios.
Mas por que os vegetais ficaram to pequeninos?
Porque vo ficar exatamente assim. Pretendo vender esses mini vegetais em St.
Louis, onde h mercado para plantas sem adubos artificiais e inseticidas.
Como ? Voc endoidou de vez! As pestes e os caramujos vo acabar com tudo
isso em um dia!
Perderei um pouco concordou Persis , mas o que sobrar ser mais
saboroso e bom para a sade.
Espero que tenha boa sorte. Esse negcio de plantar rcula... Parece comida de
Drcula, alm do sangue, claro!
Saia da minha horta, seu odiento homem! Ela empurrou-o porto a fora.
Se quiser ser til, ao menos venha pegar ovos comigo.
No barraco contguo ao galinheiro, onde estavam estocados os ovos, ela parou e
voltou-se para ele.
Por que no fica para o almoo e come uma omelete conosco?
Gostaria disse o rapaz, deixando os olhos percorrer-lhe o rosto, fazendo-a
enrubescer e os lbios comicharem.
Hugo, por que no me beijou de novo? perguntou ela, por fim.
Ele sorriu s com os lbios, os olhos tristes e srios.
Eu poderia devolver, fazer a mesma pergunta...
Quer dizer... Encarou-o um tanto perplexa. Quer que eu o beije?
Oh, sim! E muito!
Escute... Ela mordeu os lbios, desviando o olhar. Eu sei que somos
Projeto Revisoras - 31

Darling n. 28 O Lago dos Desejos Leigh Roberts


amigos. Ao menos espero que sejamos. Mas amigos no querem se beijar e... e eu, ao
menos, quero sim.
E de repente o corpo dele estava mais prximo do corpo ansioso de Persis.
Ns nunca fomos apenas amigos disse ele e eliminou o espao que os
separava, com um passo.
Ela colocou a cesta de ovos no cho e segurou-lhe o rosto com ambas as mos,
pousando os lbios nos dele, fazendo seu desejo saltar em chama desesperada quando
sentiu-lhes o calor envolvente. Persis sentia um prazer doloroso que a percorria inteira,
enquanto suas bocas experimentavam uma doura inacreditvel.
Hugo deixou as mos escorregarem para levant-la de encontro a si, fazendo-a
sentir que a desejava. O desejo parecia derreter-lhe as virilhas. Envolveu-a com um brao
e, com a outra mo, segurou-lhe um seio. Apertou-o gentilmente e ela teve de fechar os
olhos devido sensao diferente de prazer que se apoderou de seu corpo.
Ele inspirou fundo e disse, com voz trmula:
Lugar errado; hora errada.
Tambm tremendo, ela deixou-o pous-la no cho.
Que houve, Hugo? perguntou, num fio de voz. Ele passou a mo nos
cabelos.
No sei. Mas acho que isto no jeito de sermos amigos.
Eu estou com medo. Persis no compreendeu por que essas palavras
haviam sado de sua boca.
muito forte, definitivo... Ele fitou-lhe os olhos. Voc est pensando em
casamento?
No estou pensando em nada! revoltou-se ela. Eu... eu j tenho tudo que
preciso.
Voc "tinha" tudo que precisava corrigiu-a, alisando-lhe os cabelos macios.
O que est sentindo por mim prova que jamais teve tudo que queria.
Ela se afastou, saindo para o sol e piscando com a sbita iluminao. Mas ainda
conseguiu ouvi-lo murmurar:
E que eu tambm no tive...

Captulo 6
Com o auxlio dos dois estudantes, o trabalho da fazenda seguiu em frente. Levon
conseguira remendar as cercas e fazer consertos em telhados, janelas, paredes. Roxie
ajudava na plantao, cuidava do galinheiro e dos animais. O jardim, junto da casa,
voltara a florescer e as rosas agradeciam o estrume dos cavalos.
Persis acabava de plantar mais um canteiro quando ouviu o rudo de um carro
estranho, que estava totalmente empoeirado e no era nada novo. Estacionou ao lado de
seu furgo e dele desceu um homem com uma maleta negra. Ela levantou-se para
cumpriment-lo.
Boa tarde, moa! disse ele, quando ela se aproximou. Este lugarzinho
melhorou um bocado, desde a ltima visita. A dona Whitley est?
Est descansando replicou Persis; havia algo naquele homem que a
desgostava, talvez os olhares rpidos que lanava para todas as novidades. Posso
ajudar?
Projeto Revisoras - 32

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Eu trouxe uma nova partida de tnico. E estendeu um embrulho.
Acho que ela no quer mais replicou Persis, mal olhando o embrulho.
Pois ... As pessoas de idade ficam assim s vezes. Tm idias diferentes. Se
est cuidando dela vai gostar dos efeitos deste tnico...
No percebi efeito algum disse Persis, conservando o rosto neutro.
Eu sempre vendi por aqui e por ali... Acenou com o queixo na direo da
casa dos MacAllister. Meus fregueses juram que o tnico bom. Deixa os velhos
felizes e quietinhos... E endereou-lhe um olhar cmplice.
O que h nesse tnico?
puro como pode ser pura qualquer coisa. Remdio de ervas para a cabea...
Lentamente Persis devolveu-lhe a caixa que ele lhe dera, aps ter buscado bula,
sem resultado.
O homem estendeu-lhe um carto.
Sempre que precisar de mim, s telefonar. O sorriso que lhe endereou foi
um dos mais desagradveis que ela j vira.
Muito tempo depois que o carro se afastara, Persis continuava a olhar na direo
da poeira levantada, pensativa.
Hugo ficou olhando a terra, desanimado. Estavam perdendo solo cultivvel numa
rapidez medonha.
Nesse andar comentou Zeke, a seu lado logo, logo vamos fabricar telha e
tijolos, seu Hugo. melhor plantar algo que recupere o solo. Esta terra est fraca,
secando...
H pouco tempo ele estaria se preocupando, dia e noite, em como recuperar a
terra; hoje, mal conseguia desviar o pensamento de Persis. Ela era demais. E como era
fcil para um homem apaixonar-se por ela!, dizia a si mesmo.
Tinha certeza que amor no era algo que j tivesse entrado nos pensamentos dela;
ele no passava de um companheiro que se tornara desejvel. Ser que Persis trataria
seus desejos com a mesma simplicidade com que se desnudava? No sabia e nem
queria saber. Desejava-a de tal forma que no aceitava pensar no assunto.
Passara a ter alucinaes, vendo-a subir a colina em direo sua casa, os
ombros retos, o porte elegante, fazendo seu corao disparar como o de um adolescente.
Ento, percebeu que no era uma alucinao.
Persis! Procurou, de imediato, disfarar a alegria com que gritara seu nome.
Hugo comeou ela, sem prembulos, estendendo-lhe um carto de visita ,
voc conhece este sujeito?
Ele examinou-o e devolveu-o.
No me parece familiar. O que ele vende?
Tnico. Os lbios se tornaram um trao fino. De acordo com ele, um
remdio que deixa os velhos quietinhos e plcidos, Hugo, por acaso voc no... Isto ,
seu pai esteve doente por longo tempo.!.
Seu primeiro impulso foi ficar furioso com ela.
claro que no! Os ltimos trs anos de papai foram numa cadeira de rodas,
mas ainda mandava em tudo aqui.
Bem... Ela ficou vermelha. No quis dizer que... Ora, ele me disse que
tinha um fregus aqui. Pensei...
Ento, no pense!
Projeto Revisoras - 33

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Num mpeto puxou-a para si e beijou-a, de incio com voracidade, depois com
ternura. Desviou a boca para a sedosa pele de seu rosto e, ento, para um local
especialmente macio, logo abaixo da orelha, e acariciou-o com a ponta da lngua. Ela
gemeu, envolvendo-lhe o pescoo com os braos, abrindo os olhos, revelando todo o
desejo que lhe ia por dentro.
Ns podamos ir para o meu quarto...
Hugo falou com simplicidade, mas no ficou surpreso quando percebeu a paixo
morrer nos olhos dela. Sacudiu a cabea.
No. Eu no vim aqui para...
Para brincar de pegar o touro a unha? O riso modificou o brilho dos olhos
dele.
Nem para ver sua coleo de borboletas! ela brincou, tambm. Em vez de
beij-la de novo, como era seu desejo, ele limitou-se a passar um brao por seus ombros
e dirigi-la cozinha.
Deixe-me oferecer-lhe uma limonada disse, procurando se acalmar. Ela
fitou-lhe demoradamente os olhos e ele falou rindo: Juro que no haver novos
ataques. Ao menos, no hoje.
A moa passou um brao pela cintura dele e acompanhou-o, perguntando:
Mas, algum dia?...
Ele controlou o tumulto que lhe ia no ntimo.
Exato. O que voc diria de ser... conquistada?
Depende. Parando porta da cozinha, voltou a olh-lo dentro dos olhos.
Depende do que acontecer por isso, depende de para onde nos levar...
Aonde sempre leva...
Ele no desejava que suas palavras fossem carregadas de emoo, mas foram. E,
lembrando-se de Barbara, sentiu dvida; no confiava mais em seu julgamento sobre as
mulheres.
Persis era diferente, disto tinha certeza. Mas esse fato no garantia que pudessem
viver juntos pelo resto de suas vidas, tal como seus pais haviam vivido.
Um cavalheiro de verdade oferece limonada para sua dama. Voc aceita?
indagou, galante, ao entrarem na cozinha.
Ela tentou libertar-se daquele olhar. Inacreditvel como o simples olhar dele podia
fazer uma mulher querer mais, muito mais.
Lembrava-se da casa dos MacAllister h muitos anos. Havia mudado bastante,
notou, enquanto sentava-se mesa. Os eletrodomsticos eram modernos, o piso de
linleo havia sido substitudo por placas de cermica e os armrios eram um projeto
francs. Hugo percebeu o exame e explicou:
Barbara que reformou tudo. O resto da casa ainda pior. Nunca me importei,
porque fico pouco dentro dela. As moblias, ela levou...
Persis recordava como era a casa com o pai e ele; a esposa de Zeke, Mary,
tomava conta de tudo e a impresso era de um lar sem alma. Conforme as coisas iam se
quebrando, o velho Dermott mandava para o despejo, tornando os ambientes cada vez
mais nus.
A solido dele a invadiu e procurou dissip-la.
Quer jantar conosco? As palavras saram abruptamente e ela tentou
consertar. A curiosidade de Levon chegou alm do que eu sei. Preciso de ajuda.
Ele a olhou por um instante e ela no soube interpretar aquele olhar. Ento, o
Projeto Revisoras - 34

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rapaz sorriu e Persis sentiu que sua respirao se alterava.
Obrigado. Quero sim... respondeu ele, por fim.
Ela levou de volta aquele sorriso e ficou com ele durante o entardecer, assobiando
alegremente. No final da tarde carregava urna cesta cheia dos vegetais miniatura e entrou
na cozinha, encontrando Cassie recm-acordada da sesta.
Hugo vem jantar, titia disse, com ar alegre.
Vem? indagou a senhora, olhando uma revista de modas e aparentemente
no prestando ateno. H um vestido aqui, feito para voc. Chama-se "Encontro
Romntico"...
Persis fingiu no ter notado a ironia e respondeu:
J me imaginou limpando o galinheiro com ele? Hoje eu farei o jantar, tia.
Deixe, menina, que eu mesma fao.
A senhora j passou a manh orientando aqueles dois trogloditas no manejo do
arado. Chegaram a se matar?
Para falar a verdade, a Roxie no tem altura para colocar o freio no Joe. O
cavalo jogava a cabea para cima e a menina ficava pulando como uma mosca em cima
de um cachorro...! Comeou a rir. A o Levon chegou e atrelou Joe na hora, o que a
deixou fumegando por uma boa meia hora. Depois, ela comeou a rir e ele tam bm,
fizeram as pazes.
Voc est cansada de omelete, titia?
Cansada? Ando at sonhando com um bom presunto defumado!
Mas hoje teremos uma fritada ou um soufl, acompanhado da primeira colheita
de meus vegetais. Vocs que sero os juzes, antes que eu os oferea venda.
Quer que eu ajude, ento, querida? Animou-se a velha senhora.
Trabalharam juntas, preparando o alho, pimentezinhos, cenourinhas, cebolinhas e
cogumelos. Persis aqueceu leo de oliva na enorme frigideira de ferro e colocou os
vegetais.
Bravo! saudou Hugo, recostado no umbral da porta, sorrindo com
perturbadora familiaridade. At parece que voc tambm possui diploma de cozinha
francesa!
Ela tirou a panela do fogo e cobriu-a com uma tampa, enquanto retrucava:
Quando se freqenta a cozinha, aprende-se a cozinhar.
Ento, eu deveria ser um chef argumentou ele, pegando um dos vegetais e
saboreando-o. Oba, como saboroso! E apurando o ouvido. Os dois esto
chegando.
Persis examinou o ponto da fritada, juntou os vegetais fumegantes. Roxie e Levon
entraram, avermelhados pelo calor e algo desanimados de cansao.
Sentados mesa verificaram que os vegetais estavam maravilhosos e que a fritada
possua uma textura rica e cremosa.
Que jantar! comentou Roxie, no terceiro prato, pegando mais po. So os
nossos vegetais?
Sim disse Persis, orgulhosa. Vocs no acham que estamos prontos para
enfrentar a concorrncia?
Nunca pensei em comer algo to... pequeno! maravilhou-se Hugo,
examinando uma mini cenoura, antes de coloc-la na boca.
So uma variedade apropriada. Amadurecem rpido e, com a repetio do
plantio, voc no pra de colh-las.
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Mas d uma trabalheira!
No, durante o calor. Basta seme-las; a germinao excelente. s, a cada
final de tarde, no esquecer de lanar mais sementes.
E onde vai vender os vegetais? interveio Levon. Jamais vi isto em
supermercados.
Vou St. Louis e venderei pelo preo mximo de vegetais "naturais". Persis
lanou um olhar desafiador para Hugo por sobre a mesa. J consultei a respeito, os
responsveis pelas cozinhas dos melhores restaurantes naturalistas. Amanh visitarei o
primeiro.
Hugo foi o primeiro a falar:
Bem... Boa sorte! E seu sorriso era sincero. Estarei torcendo por vocs.
E todos sabiam que ele ia torcer, mesmo.

Captulo 7
Persis dirigiu pela auto-estrada, por cerca de cento e quarenta quilmetros, at St.
Louis, na rea chamada West End.
Levon havia lhe dado algumas indicaes vagas sobre os restaurantes elegantes
recentemente instalados naquele bairro. Chez Duchenay era um dos que lhe pareciam
mais propcios.
No dia anterior ela havia pintado Lillybelle, com a ajuda de Roxie e Levon. Embora
tivesse imaginado apenas tornar o furgo mais respeitvel, a verdade que o castanhoescuro havia valorizado as linhas do veculo. Roxie havia demonstrado inesperada
habilidade em desenhar letras e, nas portas, Lillybelle anunciava um elegante: "Demeter's
Gardens".
Nesse dia, Persis levantara cedo, colhera amostras de sua horta e, conservandoas em tabuleiros de madeira sobre gelo, acomodara-as na traseira da caminhonete.
Seguindo as indicaes, deixou a auto-estrada e seguiu por largas avenidas, onde
graciosas e antigas construes ladeavam o caminho, em meio a arranha-cus de
escritrios. Chez Duchenay ficava numa esquina, as enormes janelas protegidas por
quebra-sol de lona e uma ampla porta de vidro e bronze. Ela entrou pela lateral que
levava porta de servio e estacionou a caminhonete.
Quando entrou, viu-se numa ampla despensa. Uma mulher acabava de fechar a
porta de um congelador e, ao se afastar com uma pilha de pratos, quase os derrubou.
Persis adiantou-se e salvou-a do acidente, segurando os que iam cair.
Obrigada disse a pequena mulher, por trs da pilha de congelados. Tinha os
cabelos tingidos de ruivo. Traga os congelados para c, por favor.
Persis seguiu-a at a cozinha enorme, super iluminada pela luz do dia que entrava
pelo telhado de vidro. Homens e mulheres, nos tradicionais uniformes brancos,
trabalhavam. A pequena mulher depositou a carga em cima de uma mesa e voltou-se,
sorrindo.
Eu sou Selina Duchenay. No que posso ajud-la?
A jovem gostou do sorriso amigo que a outra lhe endereara e retribuiu, ao
responder:
Conversei, antes de ontem, com o supervisor da cozinha. Sou da Fornecedora
de Vegetais Demeter's Gardens.
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Oh, sim. Nome interessante. E Selina apontou as embalagens plsticas.
Eu ia precisamente inspecionar nossos vegetais. Gostaria de ver seus produtos.
Persis levou-a at a caminhonete. Sua insegurana diminuiu conforme ia erguendo
a coberta de cada tabuleiro, um por vez. Seus mini vegetais pareciam pequenas jias
acondicionadas sobre a madeira.
Selina pegou uma pequena vagem e mordeu-a. Ento, experimentou uma
cenourinha e sua face mostrava curiosidade e agrado. Passou a fazer perguntas sobre o
tipo de terra, adubo, se usava defensivo agrcola, ao que ela ia respondendo com alegria
e orgulho.
Esta mercadoria maravilhosa, como tenho certeza que voc sabe comentou
por fim. Minha preocupao com a continuidade do fornecimento, que s vezes falha
quando a gente muda de produtor.
Entendo o que quer dizer respondeu Persis. Mas tenho inteno de ir em
frente. A fazenda de minha famlia h anos a fio e pretendo mant-la produtiva.
A mulher pegou um dos tabuleiros e dirigiu-se despensa, enquanto dizia:
No adianta se preocupar com o futuro. Vamos entrar e discutir as bases do
negcio. Pegou os vegetais e pesou-os numa delicada balana. No vamos discutir,
pago o preo mximo de cada vegetal, pela tabela. O que mais tem para vender? E
quando pode fazer a prxima entrega?
Persis limitava-se a olhar, algo zonza, Selina e seu auxiliar, Alberto, esvaziando os
tabuleiros.
Eu... no sei conseguiu dizer, por fim. Pensava em fazer outros contatos
ainda hoje.
Selina deu-lhe um olhar especulativo.
J entendi... Se eu for sua cliente exclusiva combinaremos um preo maior,
claro explicou, animada. Isso vai dar um ataque cardaco no Gascon, do Mont
Michel. Ele vive se queixando que os tomates tm gosto de formicida...
Hesitando, ainda, Persis argumentou:
Veja, eu tenho um acre de terra em produo intensiva. No posso jogar fora o
que sobrar.
Queridinha Selina sorria, os olhos brilhando , se voc me garante esta
qualidade, usarei toda sua produo, nem que precise abrir outra casa. Para encerrar a
discusso: eu pagarei quinze por cento acima do preo mximo da tabela. Que me diz?
A boca da jovem ficara aberta e sem possibilidade de movimentao. Conseguiu
gaguejar, por fim:
Qui-qui-quinze... por cento?
A dona do restaurante ficou impaciente:
Voc muito durona. Est bem: eu pago vinte!
Quando j haviam combinado datas de entrega e pagamento, apertaram-se as
mos. Selina preencheu um cheque pela entrega do dia e, depois, levou-a por uma porta
que dava entrada ao restaurante.
Vou almoar mais cedo, algo leve... Voc me acompanha.
Ela no convidara ou perguntara. Decidira, simplesmente. Dirigiu-se a uma moa
vestida como os demais, exceto pela cala, que era estampada em branco e preto
indicando uma chef de cuisine em aperfeioamento:
Betsy, sirva-me o usual. Mas em dobro.
J comeou a comer por dois? brincou a moa. Persis encarou a proprietria,
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interrogativamente.
Ela minha cunhada. Gosta de brincar...
Mas quer dizer que voc est grvida?
Sim e uma das razes pelas quais fiquei contente com seu aparecimento.
Preciso comer do melhor nesta fase. E sua produo parece integralmente saudvel.
Persis riu, comentando:
- Neste caso, estou feliz. Vou alimentar seu beb com o melhor que produzir.
Quando deixou o restaurante, sentia-se fazendo parte do cenrio de comrcio e
produo. Com sua primeira e modesta contribuio, esta noite os clientes do Chez
Duchenay estariam consumindo deliciosas hortalias em miniatura.
Isso a deixava satisfeita, porm o cheque no bolso era ainda melhor. Ela pararia
em Piney Creek para abrir uma conta em nome de Demeter's Gardens e, ainda assim,
chegaria em casa antes do esperado.
Os planos sucediam-se em sua cabea quando pegou a auto-estrada. A primeira
coisa que gostaria de fazer seria construir uma estufa junto da casa. Dessa maneira,
poderia manter o cultivo durante o ano todo.
Hugo ficou absolutamente quieto por uns momentos, observando Persis na horta.
Intrigado pelo que ela parecia murmurar, aproximou-se em absoluto silncio e escutou-a
dizendo, meiga:
Tudo bem, minhas lindezas. Vocs so os brotinhos mais tenros que eu jamais
vi em minha vida. E vo crescer como a comidinha mais deliciosa do mundo.
No controlando a ternura que sentiu por ela naquele momento, ele se aproximou
mais, chamando-lhe a ateno. A jovem no o esperava, o que ficou claro pela
exclamao:
Hugo! . No momento seguinte ela se fechou e voltou a ateno, de novo para
as plantinhas. Voc me assustou, chegando to quieto...
Ele pigarreou antes de conseguir falar:
Eu queria ouvir o que voc dizia s plantas. O que conseguiu realizar em um
ms e meio surpreendente!
E j tenho um cliente disse ela, com simplicidade, continuando seu trabalho
de transplantar os brotos.
E quem ?
Escutou com ateno enquanto ela lhe contava sobre a viagem a St. Louis, sem
interromper seu trabalho na terra. No conseguia evitar uma sensao de orgulho,
embora esse sentimento o surpreendesse.
O que o trs aqui, Hugo? Sei qu no tem tempo a perder... comentou, com
suavidade.
O rapaz ajoelhou-se ao lado dela, enquanto terminava o seu trabalho.
Para falar a verdade, eu tenho umas duas desculpas para estar aqui.
E quais so?
Ele fitou-a com tanta intensidade que a moa chegou a corar e desviar os olhos.
Acho que voc mencionou algum no Departamento de Agricultura de Iowa, que
est fazendo um trabalho sobre eroso.
Se quiser, posso lhe dar alguns nomes do pessoal de l. gente boa, atenciosa.
Quero, sim. Ele afastou-lhe o cabelo do rosto num gesto de ternura. Zeke
e eu no sabemos mais o que fazer, para que a chuva e o riacho no acabem com nossa
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terra.
Venha comigo disse ela, tirando as luvas.
Levou-o ao seu quarto, onde a escrivaninha encontrava-se coberta de papis.
Embora estivesse ali h pouco tempo, Persis j havia deixado sua marca indelvel,
notou Hugo. Um pster da Grcia enfeitava uma das paredes; uma tapearia de cores
alegres erguia-se atrs da escrivaninha; uma foto de seus pais, em moldura recoberta de
couro, estava em outra parede. Ao lado da cama, em cima de uma mesinha,
acompanhada de um toca-fitas e um livro, uma ferradura completava estranhamente a
cena.
Algum perdeu isto? indagou, pegando a ferradura. Persis terminou de anotar
o endereo e, olhando, respondeu:
Lucy, enquanto ela e Levon aravam, hoje pela manh. O George Godfrey ainda
trabalha como ferreiro?
Voc continua usando cavalos para arar? Ele olhou-a, pasmo. Eu tenho
um velho trator que est para alugar e...
No preciso respondeu ela, sorrindo. Os cavalos esto fazendo tudo que
preciso e, melhor ainda, no compactam a terra como um pesado trator o faz.
Cavalos comem. A menos que voc plante tambm para aliment-los.
Esse ser o segundo passo. J tenho milho e a Roxie est comeando a plantar
aveia.
Ele sacudiu a cabea.
No nesta poca do ano. No vai brotar.
Veremos... teimou a moa. Acho que ainda d tempo.
Bem concedeu ele , de qualquer forma voc vai precisar de sorte, tal como
com a sua horta.
No preciso de sorte; preciso de trabalho duro e no tenho medo de trabalhar.
Ele se aproximou, admirando o rosto amorenado pelo sol, e segurou-a pelos
ombros.
' Ela passou a lngua nervosamente pelos lbios, depois indagou, com voz incerta:
O que mais veio fazer aqui, Hugo?
O rapaz puxou-a para si, sentiu-a trmula e, ao mesmo tempo, percebeu que
tambm tremia de ansiedade. Usou as mos, em vez de palavras, para acalm-la, como
teria feito com um animalzinho assustado. Seus lbios encontraram o tenro espao abaixo
de sua orelha e o gemido que escapou da garganta dela foi recebido entre os lbios, pela
boca de Hugo, exigente, faminta.
Fundiram-se num beijo cheio de fogo, de paixo, os dedos finos de Persis
enfiando-se entre os cabelos de Hugo, as mos dele retirando a blusa de dentro da cala
dela e acariciando a pele sedosa. Ela se arrepiou e ele repetiu beijos ardentes em sua
boca, em seu pescoo, sentindo a necessidade de faz-la gemer e arrepiar-se de novo.
Afastou-a de si, fitando-a, emudecido pela paixo que seus lbios trmulos e
midos denunciavam, pelos olhos escurecidos do desejo que ela despertava. Em toda
sua vida, apesar das mulheres que conhecera, mesmo aquela com a qual convivera,
jamais pensara que um sentimento to avassalador fosse possvel.
Persis, se eu ficar mais um minuto neste quarto vou lev-la para aquela cama!
disse, com a voz enrouquecida.
Ela riu e, desprendendo-se dos braos dele, correu para a porta.
O ltimo a chegar l embaixo um tonto! Hugo se surpreendeu com o ultraje
Projeto Revisoras - 39

Darling n. 28 O Lago dos Desejos Leigh Roberts


que sentiu.
Sua danada! Isso no vale!
Disparou atrs dela para, segundos depois, encontr-la ofegante, mas com cara
inocente, sentada na cozinha ao lado de tia Cassie. Fitou-o com os olhos verdes
resplandecentes.
Ora, Hugo! Pelo jeito esqueceu de trazer o livro que lhe emprestei reclamou,
com ironia.
Voc ainda vai me pagar! murmurou ele, controlando a custo a respirao.
A moa sabia bem como teria de pagar...
Ao final da tarde ela sentou-se no terrao e, sentindo ao mesmo tempo o frescor do
ar e a quentura que sua pele guardara do sol inclemente, escreveu uma simptica carta
para os pais. Quando os grilos comearam a sinfonia sincopada, teve uma idia. Subiu
correndo a seu quarto, pegou uma toalha de banho e parou na porta do quarto de Roxie.
Quer ir dar um mergulho no lago dos Desejos?
A estudante ergueu os olhos, tentada, depois perguntou:
O Levon vai?
No. S para mulheres. No estou levando maio...
Roxie pareceu ainda mais interessada, porm, pensando um pouco, resolveu em
contrrio:
No. Se no terminar este trabalho hoje ficarei atrs dos meus colegas.
Obrigada, outra vez eu vou.
A suave claridade do pr-do-sol ainda era suficiente para se ver o caminho, colina
abaixo, at onde o lago rebrilhava. Poucas estrelas apareciam, tmidas, enquanto a lua
comeava a nascer.
Ela deixou cair a toalha e tirou a roupa. Enquanto caminhava nua at a gua,
sentia-se insubstancial na magia do crepsculo, nada mais do que uma sombra entre
outras.
A gua pareceu fria contra sua pele, como se fosse uma seda lquida. Nadou at o
centro do lago, saboreando a sensao. Quando se voltou para a margem percebeu um
vulto se movimentando. Por instantes sentiu o primitivo pnico de uma mulher
surpreendida nua. Ento, reconheceu no vulto o perfil de Hugo.
Voc parece uma ninfa disse ele, em voz baixa, mas ela ouviu perfeitamente
no silncio reinante.
Eu sou uma ninfa. Voc no havia percebido?
Sentia-se mergulhada ao mesmo tempo na gua fria e num sonho maravilhoso.
Eu sabia... riu ele, abrindo a fivela do cinto.
Voc no sabe o que acontece com os mortais que mantm relao com uma
ninfa? ameaou ela, forando uma expresso que julgava ser ameaadora.
Vou me arriscar.
Ele tirou as botas e a cala. Na luz fraca, cambiante, seu rosto estava escondido,
mas ela podia adivinhar os olhos dele presos em seu corpo nu flutuando na gua.
No deve ser pior do que ficar s olhando a ninfa, a distncia... completou
ele.
Persis passou a perceber o corpo dele tambm nu e seus sentimentos oscilavam
entre a excitao e o alarme.
O mais difcil era conservar-se no centro do lago sem ceder ao impulso de nadar a
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seu encontro. Ele mergulhou nas guas escuras e ela controlou-se, at que sua cabea
emergiu ao seu lado. O sol j se pusera e o luar tingia tudo de prata.
Noite linda para nadar comentou ele, as gotas prateadas escorrendo pelo
rosto.
H cheiro de chuva no ar comentou ela e ambos se voltaram para examinar o
cu no lado oeste.
Se chover forte sua ltima plantao vai sofrer...
Persis aquiesceu, achando difcil pensar em plantao com Flugo totalmente nu a
seu lado. A frieza lquida pouco fazia por aquietar seu desejo ardente. Num momento,
tudo mostrou-se terrivelmente engraado e ela estourou na risada, depois conseguiu
dizer:
Na Europa h milhares de praias de nudismo, voc sabe! Os pais levam os
filhos... considerado saudvel.
Ele tambm ria, mas, aos poucos, seu rosto ficou srio.
Saudvel algo em que penso ao ver seu corpo nu. E sua voz abaixou de
tom. Eu a desejo tanto que chega a doer!
Foram se aproximando, lentos, at que as peles se tocaram. Ele envolveu-a num
abrao, mas ela escapou deixando que apenas os bicos de seus seios encostassem no
peito musculoso. O gemido de tormento que Hugo deixou escapar atiou as chamas que
lhe iam por dentro e ela sentiu-se ainda mais obrigada a atorment-lo. Aproximou-se de
novo, deixou os eriados mamilos roarem nele e mordiscou-lhe o ombro.
Sua feiticeira!
Desta vez ele abraou-a, fazendo-a sentir sua masculinidade potente. As enormes
mos calosas se apoderaram gentilmente de seu corpo, mostrando-lhe como ele a
desejava e fazendo-a murmurar:
Hugo, no estou com proteo!
Ele ficou imvel por um momento. Ento, uma das mos dele tomou conta de um
seio, acariciando o mamilo, com possessivo instinto.
Ainda assim a gente pode fazer amor disse ele e ela se arrepiou toda, em
prazer. Vou lhe mostrar.
Ele a conservou flutuando, as mos brincando com seu corpo, excitando-a. Ela
passou os dedos pelos planos musculosos de seu peito, embaraando-os nos plos
molhados. Abaixo da superfcie, encontrou o duro testemunho do desejo de Hugo, e
acariciou-o, retribuindo as sensaes que ele lhe provocava com os lbios e as mos.
Misturando os seus gemidos de clmax com os dele, deixou-se embalar num abrao
ntimo, enquanto lutavam para controlar a respirao alterada.
Persis murmurou ele, por fim , se isto era s uma amostra... mal posso
esperar pelo espetculo principal.
Ela riu, abraando-o ainda mais intimamente e respondendo:
Na prxima vez a gente monta melhor o cenrio. Ele beijou-lhe os cabelos
molhados na testa.
Voc mesmo uma bruxa! Antigamente eles jogavam uma mulher suspeita de
bruxaria num lago. Se fosse feiticeira ela afundaria, se no, flutuaria e teria direito a viver.
E, erguendo-a com insuspeitada reserva de fora, jogou-a adiante, no meio d'gua.
Ela emergiu cuspindo e, furiosa, atacou-o com os punhos. Ele se defendeu pelo simples
expediente de afast-la com um brao. Por mais que se esforasse, ela no conseguia
atingi-lo.
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Olhe s! feiticeira mesmo! Afundou! E Hugo afundou-a, rindo.
Vou te mostrar quem que afunda! berrou ela, ao voltar tona.
Ento, mergulhou, segurou-o por uma perna por baixo d'gua e girou sobre si
mesma, derrubando-o. Depois, prudente, afastou-se nadando a toda velocidade para a
margem.
No ltimo instante ele a alcanou, segurou-a pela coxa, aproximou-se e murmurou
em seu ouvido:
Agora eu poderia afog-la!
Pique! Estou no pique! gritou ela, sem flego, rindo. E estou morrendo de
frio.
Vou esquent-la, ento...
No duvido respondeu a moa e afastou as mos sequiosas de seu corpo.
Nisso ouviram o grito de Roxie:
Ol, vocs a! Ouvi dizer que era s para mulheres!
Hugo um penetra inesperado! gritou Persis, mal contendo o riso.
Pelas tartarugas chifrudas! gemeu Hugo. Por que no avisou que ela viria?
Como ? Se esse cara vai ficar, eu vou embora! ameaou Roxie.
OK. gritou ele, de volta. Vou embora!
E, nadando para onde havia deixado as roupas, a pouco mais de trs metros de
Roxie, ele saiu da gua com naturalidade europia e pegou a toalha de Persis, enrolandoa na cintura.
Espere a! Essa minha toalha! gritou ela.
Amanh voc a pega de volta...
Roxie acompanhou-o com o olhar, voltou o rosto para Persis e tornou a olhar o
homem que se afastava.
Esse cara a tem uma calma! E um espetculo, Persis!
Para quem gosta de grandes musculosos... respondeu a outra, como se no
gostasse.
Roxie tirou a roupa, mergulhou na gua fria e, chegando ao lado da amiga,
comentou:
Espere a, eu no sou cega! Reconheo um homem bonito quando vejo um!
Embora isso seja raro...
Persis acompanhou-lhe o olhar na escurido onde Hugo desaparecera e no
respondeu. Nadaram calmamente, em silncio, at que a brisa da noite as fez sair do lago
e ir para casa.

Captulo 8
A chuva comeou pela madrugada, de incio mansa, mas aumentou de
intensidade. Depois do desjejum, Persis foi examinar a horta. Esperava ver as folhas
arreadas, mas achava que responderiam, crescendo com maior intensidade, quela
chuvinha gostosa. Junto cerca, Levon no parecia to contente.
A chuva levou a metade... murmurou ele, um dos ps no fio de arame
farpado, sem olh-la.
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Tudo bem, tudo bem. Ela levantou as mos, como frente a uma arma de
fogo. Eu me entrego. Reconheo que voc tinha razo em no querer comear o
plantio na rea mais baixa.
A aveia plantada no terreno mais alto parecia nada ter sofrido, porm a terra que
cobria as sementes nos terrenos mais baixos haviam sido levadas para dentro do regato
Piney Creek. A verdade que o tempo, no Missouri, era imprevisvel. Viu que tinha muito
a aprender sobre plantio de cereais.
Quando voltaram para casa, Hugo vinha subindo a colina e ela abriu um sorriso.
No precisava correr para devolver a toalha... Ele deu um sorriso sem graa.
A verdade que me esqueci da toalha. E olhou para trs como se esperasse
que ela o tivesse acompanhado, voando. Eu s vim para... Quer dizer, eu preciso de
ajuda.
De ns? Persis piscou, aturdida. Como podemos ajud-lo?
Bem... meu trator... ele atolou as palavras saam com dificuldade.
Precisamos cortar a alfafa o quanto antes. O rdio prev mais chuva para hoje noite.
Persis olhou o cu, preocupada; no colocaria sequer mais uma semente para ser
levada pela gua.
Voc est querendo Joe e Lucy para desatolar o trator, isso? indagou,
voltando os olhos para ele.
Se for possvel respondeu Hugo, em voz sumida. Eu poderia tentar com a
caminhonete, mas o Zeke acha que tambm acabaria atolada. Claro que a parelha
poder no conseguir nada...
Claro que a parelha vai conseguir! interveio Levon, indignado. O trator
afundou demais?
No. O Zeke logo percebeu que no ia dar e no piorou as coisas, forando
inutilmente.
Levon afastou-se, sem mais uma palavra, e foi pegar os cavalos. Hugo coou a
cabea, ainda sem jeito.
Aprecio o que esto fazendo. Eu... Bem, tenho forragem sobrando e posso
mandar para vocs. No se preocupe por ter perdido a plantao de aveia.
Persis deu-lhe um soco brincalho nas costelas.
Deixe pra l, vizinho! S no atole os cavalos e nem esquea minha toalha.
Ainda rindo, ela apanhou a cesta de ovos e foi para a porta do galinheiro. Uma a
uma, as galinhas foram descendo a rampa, em busca do terreiro e dos insetos que
voejavam. Por ltimo surgiu Calednia, andando com evidente orgulho, seguida por seis
pintinhos.
Pintinhos!- gritou Persis. Parabns, Calednia!
Parabns, titia! repetiu ela, quando entrou na cozinha. Voc vov!
O qu? O que andou fazendo, menina? Tia Cassie olhou-a, preocupada.
Calednia a orgulhosa me de seis pintinhos.
Foi um grupo calado que se reuniu aquela noite na cozinha, antes do jantar.
Mesmo o bom humor de Levon desaparecera. Joe e Lucy tinham dado tudo de si para
desatolar o trator de Hugo e haviam precisado descansar o resto do dia, enquanto o rapaz
consertava as cercas.
Acho que vamos precisar de outra parelha. Joe e Lucy no agentam trabalho
pesado e temos muito ainda pela frente... comentou ele, preocupado.
Persis suspirou, vendo dificuldades pela frente. Roxie estava irritada com a chuva,
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era o terceiro dia de cu nublado; volta e meia ia at a porta da cozinha olhar o cu. O ar
estava carregado de umidade, pesado.
Todo mundo na mesa! ordenou Persis.
Ia fazer as omeletes que exigiam uma srie de pratinhos com cogumelos, cebola,
queijo, cebolinha e temperos picadinhos.
Ora, ora! comentou tia Cassie. Vejam quem est aqui!
Hugo ficara postado do outro lado da porta de tela, hesitando em entrar.
Eu sabia que era hora do jantar... admitiu ele, estendendo uma toalha
dobrada. Mas achei que se comer pouquinho e depois ajudar com os pratos...
Voc sempre bem-vindo para o jantar disse Persis e abriu-lhe a porta.
S no pode se queixar de comer ovos... o que estamos comendo, nos ltimos dias.
Por mim est timo respondeu ele. Ol, Levon. Obrigado de novo pela
ajuda com os cavalos.
Nem pense. Mas eu estava dizendo para Persis que precisamos de outra
parelha. Essa j deu o que tinha.
O que isso, Levon? Voc no fala mais como um rapaz da cidade...
comentou Persis, estranhando o linguajar e o sotaque do rapaz.
que... Bem, eu tenho visitado o velho Sr. Godfrey quando posso... contou
ele, embaraado. Ah... levei a Lucy para ferrar de novo. Ele um bom ferreiro.
Cassie concordou:
E tima pessoa para conversar.
E Annette, a filha dele, est passando frias aqui... insinuou Hugo com um
trao de ironia Moa bonita, aquela!
Levon ficou mais vermelho que um pimento.
Eu... bem... No tinha percebido.
Persis salvou-o, servindo-lhe a primeira omelete. Logo seguiram-se as demais e a
conversa, em torno da mesa, generalizou-se. Hugo sentara-se a seu lado e bem poderiam
comear uma brincadeira de encostar joelhos. Mas depois da experincia da noite
anterior, que mais aguara o desejo deles, qualquer contato entre os dois seria vulcnico.
Roxie levantou-se e foi olhar o cu, mais uma vez. Comentou:
Agora no falta muito!
Quase imediatamente o som de um trovo seguiu um relmpago e, segundos
aps, a chuva comeou a tamborilar no telhado.
Bem, se no se importam disse Hugo , eu ficarei mais um pouco.
Claro que no admitiu Persis. Que tal uma chocolatada? Roxie adiantouse, pegou o leite e o chocolate. Mas ficaram parados, como que hipnotizados pela chuva,
em silncio.
A gente podia ir ao cinema, na cidade props Levon.
No acho boa idia contraps Hugo. Aquela ponte l embaixo s vezes
arrastada pela correnteza.
Voc no contadora de histrias, Persis? interveio Roxie. Bem que podia
nos contar uma.
Hugo concordou, animado:
No posso nem imaginar como que uma contadora de histrias sobrevive no
mundo de hoje.
Sobrevive muito bem sorriu ela e ficou um tanto pensativa. Dali a instantes,
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comeou: Um milho de anos atrs, antes que os homens dominassem o mundo, as
pessoas eram governadas pela Rainha Metis, que vivia com a irm mais jovem, a
princesa, e com sua sbia av.
Sua voz tomara a cadncia envolvente dos contadores de histria.
Naquelas terras era costume que, a cada doze meses, no incio do ano, a rainha
Metis escolhesse um rei, pois o povo sabia que sem rei os campos no seriam frteis.
Durante um ano o rei governava com a rainha, algumas vezes usando seu manto para
julgar as questes menores entre sditos e oficiando festivais e cerimnias. No fim do
ano, ele se doava aos campos, regando-o com seu sangue, para torn-los frteis.
A audincia permanecia imvel. Persis tomou um gole de gua, o olhar
percorrendo tudo. Roxie estava ao lado do fogo, a chocolateira esquecida atrs dela, e a
moa prosseguiu:
De um longnquo lugar chegou um estranho chamado Zeus. Era pessoa to
diferente que perturbou Metis e quando foi o momento de escolher um novo rei, ela o
escolheu. Zeus passou a usar o manto e a julgar as questes entre os homens. Logo ele
comeou a exigir, a ter voz ativa junto aos mais importantes mistrios de arar e plantar, do
nascimento e oferendas. E a rainha foi cedendo.
Um silncio profundo reinou at ela tornar a falar:
Ao final do ano, quando por direito o sangue dele deveria ser derramado sobre a
terra, Zeus persuadiu-a de que seria mais til vivo do que morto. E a rainha Metis admitiuo. Aos poucos, passou a preocupar-se com o filho que tivera com Zeus e a deixar que ele
usasse- seu manto mais e mais vezes.
Fez uma pausa, depois continuou:
O povo se queixou. A colheita foi pobre, porque nenhum rei havia doado seu
sangue terra. A rainha acabou por determinar que, no final desse novo ano, Zeus
derramaria seu sangue. Na verdade, ela comeara a ach-lo mando e teimoso,
resmungo como um velho av. No seu pas, dizia ele, os homens no se diminuam
assim... Zeus enviou mensageiros secretos sua terra e, aos poucos, mais e mais
homens mandes chegaram ao reinado de Metis. Antes que ela pudesse tomar
providncias, haviam se apoderado de tudo e acabaram proclamando Zeus como o
verdadeiro Rei.
Persis sorriu de maneira conspiradora, olhou em torno de si e voltou a narrar:
claro que Metis no podia concordar com isso! Orgulhosamente, declarou que
o sangue dos invasores seria timo para as colheitas do ano seguinte. Mas seu povo no
estava acostumado a empunhar armas. Zeus ganhou a batalha e Metis fugiu. No reinado
deixado para trs, os homens assumiram o poder. Cedo o povo esqueceu que havia sido
dirigido pelos movimentos da lua e pela mudana das estaes, trabalhando a terra, e
deixou-se dirigir para a guerra e para a luta.
Persis calou-se, diante do olhar e do silncio atento, ento retomou a histria:
Mas as mulheres que haviam acompanhado Metis, a rainha, se estabeleceram
em outro local e no mais exigiram o sacrifcio anual do rei ou dos poucos homens que as
haviam acompanhado. Em vez disso, ofereciam frutos aos campos nas estaes
apropriadas. Com o passar do tempo, vieram a ser conhecidas como as amazonas. E
agora, quando as mulheres comeam a sofrer o mando dos homens, lembram-se das
distantes terras de Metis e sonham em voltar a serem dirigidas pelas fases da lua e pelas
estaes do ano...
Roxie encantada, aplaudiu:
Lindo! Como que a gente chega nessa terra? Eu vou na frente.
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Que lindinha! murmurou Levon, que ultimamente estava sofrendo um bocado
com os sarcasmos da moa.
Cuidadinho, moo! O prximo rei a ser sacrificado pode ser voc! ameaou
ela.
Crianas, crianas! interps Persis. Minhas histrias so para divertir e
no para criar confuso.
S de castigo comentou tia Cassie, sria , vocs, briguentos, ficaro
lavando os pratos e arrumando tudo! E dedicou-se leitura de sua Bblia.
Hugo acompanhou Persis varanda, pois apesar da chuva no fazia frio. O ar
estava mido e o perfume das rosas invadia tudo. Ele aproximou-se e enlaou-a por trs.
Ela deixou a cabea repousar sobre o peito dele.
aquilo que voc pensa sobre homens e mulheres? Que ns s servimos como
fertilizantes? E as mos dele colocaram-se logo abaixo dos seios dela, atormentandoa.
apenas uma histria grega, um mito um pouco modificado. Movimentando-se
um nadinha, ela acomodou os quadris junto ao baixo-ventre dele e descobriu que Hugo
fora afetado pela proximidade.
Persis desejava aquelas mos em seus seios, apesar de que a janela, logo atrs
deles, lembrava a presena de tia Cassie.
Ela girou para abra-lo de frente e Hugo mergulhou o rosto nos cabelos macios e
perfumados, acariciando-a gentilmente, sem tentar inflam-la.
Persis... Eu adoro abraar voc, mas, se no parar com esta intimidade, eu
vou... Passou uma das mos nos seios dela. Eu bem percebi! Voc est sem suti!
Quer me deixar doido, ?
Ele gemeu profundamente, apertou-a contra si, depois afastou-se a custo, dizendo:
Estou precisando de um passeio na chuva.
Ela acariciou-lhe o rosto, a boca ansiosa por um beijo, mas ele tomou-lhe a mo e
beijou-a.
Tal como eu disse, estou ficando doido! murmurou. Foi at os degraus da
varanda, voltou-se e sorriu. S estou indo embora porque no pude ir at a farmcia e
voc tentao demais.
Eu? ela indignou-se. E o que voc acha desse seu jeans apertadinho, que
deixa ver tudo? Tambm uma tentao para mim!
Os olhos dele brilharam, gratificados e, sem se incomodar com a camisa j
encharcada pela chuva, ficou parado, admirando-a.
Persis, se quer saber, eu tambm no me deixaria matar depois de viver um ano
com voc... como Zeus com Metis. A vida inteira seria pouco para mim!
E no momento seguinte enfrentava a chuva pesada, deixando Persis com uma
noite de sonhos que fariam enrubescer tia Cassie, se ela soubesse.

Captulo 9
A chuva parou, deixando dias seguidos de umidade e calor que fizeram as plantas
crescerem magnificamente. O milho, plantado duas semanas aps o de Hugo, estava da
mesma altura. Apesar do chapu de abas largas, o rosto de Persis estava moreno-jambo.
A principal responsabilidade de Roxie, alm de auxiliar na horta, era com os
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porquinhos. Parecia adorar aliment-los pela manh, e ao entardecer, e divertira-se
bea ajudando Levon a transformar uma velha banheira numa espcie de piscina para os
animais. Ver os porquinhos, que se chamavam Biff e Muff, apreciando o frescor da gua
no meio do dia quente, fazia Hugo dobrar de rir,
Levon dedicava-se aos animais, ordenha de Rosebud, a recuperar as eternas
cercas quebradas e a cuidar das mquinas que encrencavam. Durante as frias de vero,
ele cursava apenas uma disciplina na faculdade, o que lhe deixava bastante tempo para a
fazenda. Durante a noite, uma fraca iluminao saa pela janela de seu quarto, como que
a responder outra fraca luz, em cima do celeiro, junto ao telescpio de Roxie.
A fazenda caiu num ritmo, cada um assumindo uma rea especfica. Persis cuidava
principalmente da horta. De vez em quando, Hugo pegava a moa murmurando coisas
para suas plantas em miniatura. Os longos e quentes dias faziam-no acordar muito cedo e
ir dormir exausto, j cada a noite. Terminou por sentir-se tenso entre o ritmo que Zeke
exigia e sua necessidade por Persis.
Quando o espalhador de adubo quebrou, em plenas quatro horas de uma tarde de
julho, ele soltou um agradecimento, em vez de uma imprecao. Em menos de dez
minutos havia se lavado e dirigia-se a Stony Ridge.
Ao chegar cruzou com Levon, que se ofereceu para dar uma olhadela no que havia
quebrado, o que ele aceitou. No viu o carro de Roxie e, como tia Cassie dormia tarde,
ficaria alguns momentos a ss com Persis, se pudesse encontr-la...
Ouviu sua voz vindo da horta e aproximou-se, silencioso.
Ela transplantava as plantinhas de feijo, falando com cada uma como se fosse
uma velha amiga.
E estes feijezinhos disse ela, levantando uma plantinha da terra fofa
sero colhidos com gentileza e terminaro na cozinha de um especialista, que os acolher
com amor e mandar para a mesa de um cliente importante, conhecedor de boa comida.
Hugo no conseguiu evitar e explodiu na risada. Ela voltou-se, mesmo ajoelhada.
Hugo! H quanto tempo est a?
Ele tomou-a pelas mos ajudou-a levantar-se.
O suficiente para ver voc fazer amizade com vegetais.
Amizade coisa alguma! Eu as plantei como sementes! Estou tendo uma
conversa entre me e filhos!
Os olhos dele devoravam aquele corpo, feliz em poder substituir a fantasia pela
realidade. Os cabelos dela caam sobre os ombros, sob o chapu de aba larga. A pele
brilhava e os olhos verdes faiscavam. Tudo nela o apaixonava.
O que o trs aqui, no meio de um dia de trabalho? indagou ela, sem jeito com
o olhar insistente de Hugo.
Por que voc no usa luvas, para mexer na terra? indagou ele, de repente.
Luvas? Ela o olhou por sob a aba do chapu. Para qu, se uso adubo
natural? Voc tambm no mudou para o natural?
Ele afastou-lhe um pouco o chapu para poder ver-lhe o rosto melhor.
Claro, pois voc me convenceu que eu estava dependendo demais de
adubao qumica. Ao menos, Levon me convenceu. Aquele garoto est bem por dentro
da cultura tradicional das terras. E, mudando de assunto: Assim mesmo, desse jeito
voc vai estragar as mos.
Por causa de um pouco de terra? Ela sorriu, movimentando os dedos em
frente a ele, que os segurou como se fossem jias.
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Voc tem mos lindas, pequenas e femininas. Um homem deseja mos assim
em seu corpo, sabia, Persis?
Deseja...? E, soltando as mos, ela enlaou-as no pescoo dele.
Ajoelharam-se, como se tivessem combinado, entre os canteiros de terra, sentindo
o perfume ds plantas em seu leito. Hugo puxou-lhe o chapu para as costas, libertandolhe os cabelos. Com um murmrio inarticulado ele encheu as mos com as ondas
sinuosas do corpo macio, e os olhos de Persis se enevoaram. Ela puxou-o para si fazendo com que os lbios se encontrassem, se saboreassem, aumentando a sensao de
necessidade. Com o toque de suas lnguas, ele deixou que a conscincia deslizasse para
um vrtex apenas de sensaes.
Gradualmente, por entre gemidos e murmrios, ele percebeu que estava deitado
por cima de Persis, no carreiro entre um e outro canteiro da horta. Em seguida, a boca
estava num dos seios frementes, e os rudos que ele emitia, guturais, enquanto
saboreava aquela doura, eram respondidos por abafados gemidos de prazer.
Abrindo os olhos, Hugo a encarou e viu que seus olhos estavam fechados, em
abandono, como ele tinha certeza que os seus haviam estado. Ento, sentou-se e
levantou-a ao mesmo tempo, aninhando-a no colo.
Hugo a voz dela era quase inaudvel , o que acontece conosco?
Eu sei l! Ele sacudiu a cabea. Eu... eu a tratei como se fssemos
animais. Amedrontei-a? E passou a lhe acariciar os cabelos. Eu me senti um touro
ou um garanho. No devia ser assim!
Foi por isso que parou? Eu... eu no queria que parasse... Ele voltou a fechar os
olhos.
Persis, quando eu fizer amor com voc tenho de saber exatamente o que est
acontecendo.
Ela se soergueu para beij-lo no rosto.
Bem, se no vamos oferecer o ritual mstico aos campos, melhor cuidar das
galinhas. Quer ajudar?
Ritual mstico? Olhe... estou ficando nervoso: voc pretende me sacrificar para
os feijes?
Ela riu.
Oh, eu no seria capaz de sacrific-lo. Pelo menos, no antes de us-lo de
outras formas.
Estou tremendo dentro das botas comentou Hugo. Que outras formas?
Para comear, catando ovos comigo.
Espere a; isso servio de mulher! E como ela o olhasse, ameaadora.
Est bem, eu ajudo se voc me deixar jantar aqui.
O.K. Mas, neste caso, vai ter de trabalhar em dobro.
Ele j havia escolhido inmeros ovos antes de cometer o erro de tentar afastar
Calednia do ninho. Os pintinhos j viviam num cercado prprio, longe da ciumeira das
demais galinhas. Mas isto no impediu que Calednia retomasse o costume de chocar
ovos, alis, estava ainda mais enrgica; Hugo era ameaado continuamente de bicadas.
Vamos l, Hugo! gritou a moa. Mostre a ela quem o macho!
Esta criatura deve ir para a panela! berrou ele, desviando-se das bicadas.
X, sai pr l, demnio de galinha!
Perdendo a pacincia, ele arriscou a mo, pegando um dos ovos, para no instante
seguinte ser obrigado a retir-la antes que ficasse machucado. Mas a bicada errou o alvo
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e abriu um buraco num dos ovos, o que provocou uma onda de infernal mau cheiro.
Cacarejando, Calednia o atacou com dio, enquanto, cobrindo o rosto com os braos,
Hugo bateu em covarde retirada:
Do lado de fora, ainda tossindo e inspirando ar fresco, ele gemeu:
Puxa, h quanto tempo ela est em cima daquelas bombas de gs mortal?
Persis, enxugando as lgrimas de tanto rir, conseguiu responder:
H muito tempo, claro!
Se essa galinha fosse minha e mesmo ele no conseguia evitar um incio de
riso , eu teria o maior prazer em servi-la no sbado, devidamente assada.
Pois estou pensando em faz-la a galinha da guarda de Stony Ridge. E ela
continuou, reconquistando a seriedade: Mas se no tirarmos os ovos daquele ninho o
cheiro nunca mais ir embora. Olhe, eu vou dar milho para ela; quando Calednia sair
para comer a gente fecha a portinhola de entrada.
O plano funcionou, embora ele tivesse de lutar contra a nusea ao entrar no
galinheiro empesteado pelo cheiro de enxofre. Carregaram cautelosamente os demais
ovos, junto com o ninho de palha, levando-os para enterrar na fossa de composto
orgnico.
Levaram a colheita de ovos at o velho refrigerador e Hugo espantou-se da
quantidade de embrulhos de manteiga e invlucros com ovos. Desembrulhou um pedao
de manteiga e olhou curiosamente a cor amarelo-clara.
Isso manteiga sem gordura explicou Persis, colocou-a num saco de papel e
deu a ele. Apontou os jarros de leite colocados mais no fundo. Rosebud adora a
maneira como Levon a ordenha e coopera dando muito leite.
Voc pretende vender tambm a manteiga?
Talvez. Voltaram lentamente at a cozinha, onde ela abriu a geladeira e
apanhou um jarro com ch gelado. Vou levar amostras para Selina, amanh. Ele
apanhou um copo que ela lhe estendeu e tomou um gole.
Vegetais, ovos, manteiga... O prximo passo ser uma estufa?
uma idia... considerou Persis. Quero construir na Colina Sul, para ver
se mantemos a produo mesmo durante o inverno. Mas a prxima coisa que tentarei
fazer queijo.
Ele engasgou com o ch.
Qu...? s o que falta! Queijo!
Claro. Quando voc vir a quantidade de leite jogada fora, h de concordar. Mas
s estou pensando em queijo para nosso consumo.
Espere a: se est usando leite para fazer manteiga, sobra s o desnatado. E
queijo feito de leite integral.
Ela sorriu-lhe como se fosse um aluno muito aplicado, a fazer um comentrio
apropriado. Explicou, solcita:
Em geral. Mas h especial interesse em queijo com baixo teor de gorduras. E,
claro, se eu tivesse cabras...
Cabras? Persis, voc j est trabalhando demais!
Olhe s quem fala! Logo o homem que no vai dormir antes da noite fechada!
No tem vergonha, Hugo MacAllister?
Eu tenho enormes compromissos.
Eu tambm tenho enormes compromissos. Este lugar tem de se pagar. E Cassie
vai continuar a viver aqui, enquanto quiser. Quando tudo estiver encaminhado, ento eu
Projeto Revisoras - 49

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descanso. E quando que voc vai descansar?
Ele a encarou com sobriedade tristonha.
Por enquanto, nada existe em minha casa que me chame de volta a ela, a no
ser salas e quartos vazios.
Ela desviou os olhos, pensativa.
Deve ser... muito triste! murmurou, afinal.
No sinta pena de mim! ,Ele colocou o copo na mesa. claro que no
preciso de outra mulher em minha vida, que s pense em se divertir, sair, que no
entenda que preciso alimentar os animais e cuidar da plantao.
E ele estendeu a mo, segurando-lhe um ombro, fitando-a profundamente,
enquanto ela falava:
Hugo... Eu sei mais sobre cuidar de animais e plantaes, do que sabia no incio
deste vero. Mas uma coisa ainda verdade... Ela s continuou quando mo dele se
relaxou, em seu ombro. Eu no paro... Isso est em meu sangue. Stony Ridge meu
lar, mas um dia, provavelmente... provavelmente durante um inverno, quando eu olhar a
neve e pensar no sul da Frana, na Itlia, na Grcia... entrarei em meu quarto, pegarei a
meia embaixo do colcho, contarei os dlares guardados...
Sua voz tornou-se mais suave e ela se aproximou mais dele, prosseguindo:
Ento, talvez voc tambm queira passear um pouco.
Hugo ficou surpreso com a fraqueza que o invadiu. Por um instante ele viu a
ambos, com a mochila nas costas, andando de mos dadas por uma estradinha ladeada
de rvores, um cheiro resinoso no ar, o vento glido estimulando os passos rpidos.
Voc uma feiticeira murmurou ele, olhando-a nos escuros olhos. Voc
enfia idias na minha cabea!
Voc quem as cria, Hugo; ho eu.
Mais um passo uniria os dois para mais um beijo, quando Levon abriu a porta de
tela.
A est voc, Hugo! O rapaz sorriu brilhantemente para ambos. Vai ficar
feliz: Zeke e eu consertamos o espalhador de adubo. Ele disse que se voc andar logo
ainda termina a faina hoje mesmo.
Ora, ora... Persis no conseguia evitar um sorriso irnico. Acho melhor eu
preparar um jantar reforado. Voc vir, no Hugo?
Ele gemeu:
Voc me tortura!
Ela baixou o tom de voz:
No o que desejo.
Diante daquele tom de voz, ele precisou lutar para levantar-se e voltar para suas
terras.
Persis parou junto porta de tela olhando o dia ser engolfado por uma escurido
assustadora, tamanha a imobilidade do ar e o calor abafado. Rs e grilos comearam a
entoar uma sinfonia natural. Atrs dela, Roxie apareceu com o caderno de anotaes na
mo. Indagou, preocupada:
A tempestade est se armando... O pra-raios daqui funciona? Ela obrigou-se a
pensar, a lembrar do assunto.
Creio que sim. Tio Orville tratava sempre disso. Diga, esses relmpagos
prejudicam suas observaes?
Estava quase tudo negro; a luz no quarto de Levon sobressaa na escurido.
Projeto Revisoras - 50

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D para trabalhar. Consegui muita coisa nas ltimas noites. Se a tempestade
agentar mais um pouco sem chegar, conseguirei terminar as observaes.
Roxie foi para o lado do estbulo e, pouco aps, sua lanterna de mo brilhava no
piso superior.
Persis comeou a caminhar junto ao galinheiro, ansiando pela menor brisa, e parou
junto ao porto da horta. As ervas soltavam uma mistura pungente de odores variados.
Abaixo, na colina, um brilho denunciava gua correndo e ela pensou como seria
gostoso cair no lago dos Desejos. Sem se incomodar em apanhar uma toalha, desceu o
caminho pela colina at a gua.
Algo se mostrou, sob a luz incerta das estrelas. Era um cobertor estendido sobre a
grama, junto beira do lago. O desassossego que a perturbara toda a tarde tomou a
forma de desejo e seu corao passou a bater mais rpido.
No se surpreendeu quando a voz de Hugo ressoou de dentro do lago:
Deixe as roupas junto s minhas, ao lado do cobertor; a gua est tima.
A cabea dele era uma mancha escura em meio ao lago e a imaginao de Persis
a fez sentir um calor peculiar. Tirou as roupas e, mais controladamente, caminhou at a
beira da gua. A lua surgiu entre as nuvens, fazendo com que a pele no queimada de
seu corpo rebrilhasse como prata.
Ela deu alguns passos, dentro do lago, aproximando-se dele. Perguntou, sorrindo:
Como sabia que eu viria aqui?
Ele colocou as mos em sua cintura e encarou-a no escuro.
Eu desejei muito que voc viesse.
Ento, vamos nadar! riu Persis e, sem outro aviso, escapou das mos dele,
mergulhando.
Ela era tima nadadora, mas sabia que ele estaria logo atrs. A perseguio
adicionou excitao ao contato sedoso e frio da gua.
Ento, no momento seguinte, as mos enormes, fortes, estavam sobre ela,
trazendo-a contra o corpo dele.
Eu a quero demais para ficar brincando murmurou ele em seu ouvido, com a
voz alterada. Eu a desejo apesar de suas andanas!. ou talvez por causa delas.
Devagar, ele esfregava o peito msculo nas pontas dos seios de Persis, fazendo os
mamilos se tornarem rgidos pelo desejo.
Vai me deixar possu-la? indagou e a puxou para si, encostando-a ao seu
corpo, onde seu desejo estava evidente.
Ela ficou sem fala, mas tocou-o ria intimidade, fazendo-o suspirar em delcia. Sem
larg-la, dirigiu-se para a margem.
O ar acariciou-lhes os corpos, mas onde quer que Hugo a tocasse ela sentia um
calor vulcnico. Ele a puxou com carinho para si, aumentando a paixo que o fazia
tremer.
Voc quer, mesmo? murmurou ele.
Mesmo... Ela mal respirava. Mas eu no trouxe...
Eu cuido disso. E, virando-se, Hugo buscou algo em meio pilha de roupas.
Hugo: eu preciso tanto de voc! suspirou ela.
Queria dizer: "Hugo, eu o amo", mas ainda no era o momento de denunciar o
furaco que lhe ia por dentro. Mais tarde, quando estivessem calmos de novo, porm
modificados para todo o sempre, talvez falasse...
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Ele a beijou com fria e no instante seguinte interrompeu-se para dizer:
Eu serei delicado. Me ajude para no domin-la...
Ns dois estamos dominados murmurou ela, deitando-se no cobertor,
abraando-o.
Ele pronunciou o nome dela diversas vezes, enquanto acariciava-lhe o corpo,
criando um ardor indescritvel. Persis sentia-se sem ossos, derretida por aqueles dedos,
acariciando-lhe por sua vez os flancos, a fortaleza de seu peito. Quando ele percorreu um
seio com a boca ardente, ela beijou-lhe o pescoo. Procurou o ponto mais sensvel, no
encontro do ombro com a garganta, repetindo a carcia enquanto os dedos brincavam
com os mamilos dele.
Hugo gemeu, deslizou as mos pelo ventre liso dela, afastando-lhe as coxas,
despertando sua intimidade com uma carcia gentil que, ainda assim, a levou ao desvario,
tornando-a incapaz de fazer coisa outra seno arquear-se e gritar de excitao
insatisfeita.
Ele mergulhou nela, com lenta deliberao e, ento, selvagem e descontroladamente, levou-a consigo atravs das estrelas danantes, num frenesi de arcoris multicor para, depois, traz-la radiante de volta terra.
No silncio do depois, ele apoiou-se no cotovelo e olhou-a sob o luar. Sua mo
movia-se lentamente sobre a pele sedosa.
Acho melhor eu cair n'gua murmurou ela, os olhos semicerrados.
Num instante ficou de p, fugindo tentativa de ele imobiliz-la.
Quando ela mergulhou, ele mergulhou tambm, surgindo na superfcie com Persis
nos braos. Ento, nadaram juntos, como golfinhos, tocando-se casualmente at que se
excitaram de novo e ela passou as pernas em torno da cintura dele, desta vez ela
fazendo-o penetr-la, num entra e sai da gua que os confundia e os fazia engasgar,
tossir at carem na risada. Depois, uma corrida, de volta ao cobertor, na margem. E mais
uma vez perderam-se em beijos e suspiros que ritmicamente acompanhavam o deslizar
da turgidez dele na intimidade mida que ela lhe oferecia.
Persis teria adormecido se ele no a tivesse impedido.
Eu te deixei exausta murmurou ele, com orgulho.
Tenho de levantar s cinco ela disfarou o bocejo. Tenho de colher os
vegetais ainda com o orvalho.
Ele a aproximou.
Eu gostaria que levantssemos juntos. E, rindo, apanhou as roupas.
Prometo que irei ajud-la.
Besteira. Voc estar dormindo como uma pedra! profetizou ela.
Ele mergulhou o rosto nos cabelos que ainda preservavam o cheiro de ervas e
desejou lev-la para sua casa, como se ela fosse se desvanecer como uma ninfa a
menos que a dominasse.
Vou acompanh-la at em casa, assim poderei beij-la daqui at l.
E comearam a caminhar, ladeira acima. claro que os beijos atrasaram a
caminhada at a porta da cozinha. Ela levantou os lbios pela ltima vez, jogando os
braos em torno do pescoo dele.
Se voc repetir isso ameaou Hugo , eu subirei at seu quarto por aquela
rvore.
Ela enfiou os dedos por entre os cabelos negros, midos.
mais fcil ir pela escada... riu, divertida. Resolutamente ele se afastou,
Projeto Revisoras - 52

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inspirou fundo e disse:
H algo que quero dizer-lhe. Mas muito difcil para mim...
Acho que sei o que disse-lhe Persis. Vou facilitar falando primeiro. Estou
me apaixonando por voc, Hugo.
Os olhos dele brilharam, enquanto segurou a mo dela que lhe acariciava a face.
Por Deus, Persis... Parece que esperei toda minha vida para ouvi-la dizer isso.
Beijou-lhe a palma da mo. Mas no era o que eu ia dizer. Agora v para a cama.
E com passos largos ia se afastando quando ela recuperou a voz e gritou:
Espere a! Voc no ia me dizer que comeou me amar tambm?
No disse ele parando ao lado do galinheiro. No era o que eu ia dizer.
Agora, boa noite! V dormir.
Vou coisa alguma! Seu degenerado, orgulhoso, seu...
O que eu ia dizer era que j estava apaixonado por voc, que comecei a amar
voc faz tempo!
Voc... o qu?
A voz de Hugo tornou-se sria:
Eu a amo, Persis. E voltando alguns passos beijou-a com delicadeza, antes
de volt-la na direo da porta da casa. Durma bem.
Ela ficou a olhar a camisa clara desaparecer no meio da noite, sentindo o corpo
diferente, como se estivesse revelando capacidades in-suspeitadas.
Com pensamentos girando no crebro, ela entrou em casa para dormir. Se
conseguisse...

Captulo 10
Embora tivesse impresso de que mal fechara os olhos, Persis acordou antes do
sol nascer, cheia de antecipao. Cedo voltaria a ver Hugo. Mesmo que no fizessem
mais que colher milho juntos, estariam prximos.
Depois do banho, quando entrou na cozinha para preparar seu prato de aveia, a
luz do dia comeava a se intensificar.
Levon j estava devorando um enorme prato de aveia quando Cassie entrou,
movimentando-se lentamente, mas com um sorriso nos lbios.
Ora, ora, como isto gostoso! deliciou-se a tia, comendo aveia. Uma
xcara de ch quente e tudo de quanto precisamos para ficar fortes.
O estudante soltou um murmrio, concordando, pegou as chaves do carro de
Persis e disparou para a cidade, para buscar gelo.
Precisamos de um freezer comentou Persis, terminando sua aveia. Com a
quantidade de gelo que usamos em cada entrega, mais a conservao do leite, queijo e
manteiga, faz sentido esse investimento.
verdade concordou tia Cassie, mexendo o acar na sua segunda xcara
de ch. S no sei se a eletricidade por aqui boa para freezer. Orville andou vendo
isso, anos atrs.
Vou me informar.
Nisso entrou Roxie, silenciosa como em todas as manhs. Passava as noites com
o telescpio, dormia pouqussimo e, entretanto, estava sempre a postos na manh
Projeto Revisoras - 53

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seguinte.
Mal terminaram a refeio, comearam o trabalho, pois era dia de entrega. Tia
Cassie molhava os sacos de aniagem que recobririam os produtos, no transporte. Persis
e Roxie colocavam pedaos de carvo dentro das caixas de papelo para abrigar o milho,
feijo e tomate. As plantas que precisariam ser lavadas eram colocadas em peneiras de
metal para que escorressem a gua. Persis pegou uma peneira e dirigiu-se horta para
colher as beterrabas e cenouras perfeitas. Levon subiu a ladeira com o barulhento furgo
e passou a retirar o gelo, espalhando-o sobre os tabuleiros de madeira.
Voc parece muito ocupada disse uma voz atrs de Persis. Ela voltou a
cabea e abriu um sorriso para Hugo.
Bom dia! Bom que voc veio.
Sempre pronto para ajudar um vizinho.
Ele ficou a apreciar o trabalho dela, selecionando as melhores beterrabas pelo
estado da ramagem verde que sobressaa. Colocava-as na peneira metlica, com a raiz
para baixo de forma que, ao terminar, a peneira parecia uma bandeja verde.
Levon que imaginou esta forma de acondicionar as beterrabas para a
lavagem. A gente coloca e saiu em frente em direo banheira dos porquinhos a
peneira naquele suporte, em cima da banheira, e solta a gua.
Bem engenhoso comentou Hugo.
Depois de deixar a gua barrenta escorrer, Persis deu a peneira para tia Cassie,
que passou a arranjar as beterrabas no tabuleiro.
Vocs j organizaram tudo! comentou Hugo, impressionado.
Foi aos poucos. Persis dirigiu-se s vagens, puxando Hugo pelo brao.
Agora j estamos mais eficientes.
Parado ao lado da plantao dos feijes, ela mostrou como pegar a vagem e torcla, para desprender da ramagem.
Pode colher qualquer vagem igual ou maior que esta orientou-o. Eu
pegarei os bebezinhos.
Ele trabalhou intensamente, enquanto ela o observava pelo canto dos olhos. Era
fcil perceber que no estava acostumado a esse tipo de colheita. Chegava a levar algum
tempo para localizar as vagens em meio ramagem.
Hum, como gostoso! exclamou ele, e mostrou sua cesta j quase cheia de
vagens. Ar puro, boa companhia... Mas a verdade que vagens to pequenas no
parecem que vo alimentar uma pessoa.
s vezes eu me sinto culpada de colh-las to novinhas -- admitiu Persis, pois
era preciso um bocado das vagens de trs centmetros para encher uma caixa de
papelo. Selina gosta que estejam deste tamanho, bem tenras. Tm um timo sabor...
experimente.
Ei! protestou ele, quando ela lhe enfiou uma vagem na boca. Est crua!
Bobo! A de ontem, que voc comeu no jantar, tambm estava. O olhar dele
parou na curva de seus lbios.
Puxa, parece delicioso... Ela sentiu um arrepio percorrer-lhe o corpo.
Vou dividir uma vagem com voc disse Persis e, segurando uma vagem entre
os dentes, aproximou a boca da de Hugo, no se deixando abandonar ao desejo de
contornar o queixo forte dele com a ponta do dedo. Mastigue insistiu.
E mastigaram ao mesmo tempo, sem deixar que os lbios se separassem.
B-bom... Muito bom... murmurou ele, em palavras abafadas.
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bom para a sade tambm... Ao falar, seus lbios se entretocavam
suavemente. Vitaminas... minerais e...
Ele tomou-lhe a mo e beijou-lhe a palma.
Gosto de terra.
Ela tirou a mo e limpou-a na cala, tambm suja de terra.
Ao trabalho, vamos, MacAllister!
E recomearam a colheita, sem mais falar, deixando que o trabalho assumisse um
ritmo. Ao mesmo tempo, Persis sentia-se presa s sensaes que ele lhe provocara e
reconhecia que chegara ao ponto onde tudo o que ele dizia ou fazia era maravilhoso.
Por fim, terminaram com os legumes. Vamos deixar as caixas no caminho e
comear a pegar as verduras sugeriu Persis, entusiasmada. Hoje o tempo est
rendendo!
Hugo ouviu tia Cassie rir de algo que Levon lhe dissera.
Tia Cassie est curtindo a vida! comentou.
Persis olhou a tia-av com alguma preocupao, enquanto a velha senhora
ajudava a guardar as verduras na caminhonete.
Na verdade ela no deveria estar fazendo tudo isso, mas no consigo persuadila a ir com calma.
Hugo julgou-a por alguns minutos, com afeio.
Ela anda tima. Por que interferir?
A moa no conseguiu evitar as rugas na testa.
Ela no deveria estar fazendo a metade do que faz. muito esforo...
Tenho certeza interps Hugo que ela nunca se sentiu melhor. Deixe que
eu a ajudo, com esse tabuleiro...
Quando Levon se aproximou de Persis para convid-la a colher milho, Hugo j
estava ao lado da velha tia, carregando os pesados tabuleiros de madeira e conversando
animadamente.
s oito e meia a caminhonete encontrava-se carregada e pronta para a entrega,
mal sobrando lugar para a motorista. Hugo olhava, boquiaberto, cada cantinho ocupado
por vegetais.
Tem certeza que sua cliente comprar tudo isto? Persis sorriu e levantou os
ombros.
Eu avisei Selina que uma enorme tempestade estava se formando, de maneira
que ela me pediu para levar o mximo possvel. Se sobrar alguma coisa, trarei de volta.
Tia Cassie e eu faremos conservas.
Voc est precisando de um freezer...
No diga, Sherlock Holmes! ironizou ela, rindo.
- Persis tia Cassie resolveu interromper o que ameaa azedar , voc
precisa trocar de roupa.
Quando Persis desceu a escada em respeitveis e limpas cala e blusa, encontrou
Hugo sentado mesa da cozinha, devorando a torta de ma da velha senhora.
Ela serviu-se de uma xcara de ch e comentou:
Obrigada por nos ajudar, Hugo. Um par de mos a mais timo e acho que
Zeke vai cair na sua alma por chegar tarde.
Ele riu por cima da xcara.
Isto soou mais como convite para uma prxima vez. A resposta foi uma risada
Projeto Revisoras - 55

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dela e estas palavras:
Quer dizer que no preciso implorar?
Lembre-se disto, senhora! E disse, com convico: Jamais ter de me
implorar algo.
Ficaram por longos momentos a se encarar, ignorando a presena de tia Cassie,
que se ps a tossir, dizendo:
Acho melhor eu descansar um pouco, crianas. Depois arrumo a cozinha.
Quando saiu deixou atrs de si duas pessoas gargalhando.
Discreta como uma galinha poedeira! comentou Persis, com carinho.
Hugo deu a volta na mesa, aproximando-se.
Na verdade ela gosta de ver a gente namorar. E puxou-a da cadeira onde
estava sentada.
Eu tambm gosto murmurou Persis.
Foi tudo que conseguiu pronunciar, antes que os lbios se abrissem, permitindo o
encontro das lnguas. Os toques tantalizantes inflamaram a ambos.
De sbito estavam se beijando desesperadamente, os corpos ansiando por se
encontrarem. As mos dele encaixaram-se em sua cintura, escorregando logo aps pelos
lados dos seios, fazendo-a gemer e se colar mais intimamente a ele, aumentando o pulsar
que sentia entre suas pernas. Ela se arqueou e ele segurou-a pelos quadris, forando-a
contra si, enquanto beijava as reas sensveis de seu pescoo.
Persis inspirou uma golfada de ar, at sentir-se forte para voltar boca dele e
saciar-se naquela doura. Quando as lnguas se tocaram ele segurou-lhe os mamilos com
uma delicadeza tal, atravs da camiseta, que lhe enviou ondas de prazer atravs do corpo
inteiro. Ela precisava tanto dele, ela o queria tanto...
Hugo apertou-a contra si uma vez mais e afastou-a lentamente. Ela elevou os
olhos e encontrou um sorriso.
Meu doce amor... murmurou ele, afastando-lhe um cacho de cabelo do rosto.
Persis, se eu no for agora...
E ele passou o dedo em crculo sobre a elevao excitada do seio, fazendo-a
cerrar os olhos e lutar contra a moleza em suas pernas.
Venha jantar em minha casa... sussurrou ele. Deixe-me retribuir sua
hospitalidade.
Persis mal reconheceu a prpria voz:
Somente eu? Quero dizer...
Somente voc. Quero ficar s com voc. Ela inspirou fundo, algo zonza, depois
indagou:
A que horas?
Sete. Dirigiu-se at a porta. At mais, Persis.
At mais.
Precisou lutar consigo mesma para ir at o furgo e iniciar a viagem a St. Louis.
Chegando aos subrbios da cidade parou numa farmcia e fez uma compra discreta. Na
ltima noite ela havia deixado a responsabilidade com Hugo; de agora em diante seria
dela.
A casa dos MacAllister era maior do que a de Stony Ridge e Hugo a esperava na
varanda que circundava o prdio estilo rainha Anna. Os quartos estavam praticamente
vazios dos modernos mveis que Barbara comprara, tentando dar um ar moderno e mais
leve construo. Mas hoje Hugo desejava que a moblia estivesse ali. Queria que ela
Projeto Revisoras - 56

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gostasse da casa porque desejava que se tornasse tambm a casa dela.
Ainda era muito cedo para pedi-la em casamento, porm cedo para quem? Ela ou
ele? Reconhecia seu prprio medo, medo de uma rejeio, medo de repetir um engano.
O sol j se encontrava no horizonte quando ele percebeu um pequeno ponto se
movendo, cruzando a horta e descendo em direo ao lago dos Desejos.
Ele entrou, atravessou as salas vazias e foi at a cozinha. O menu para o jantar
era bastante simples: batatas cozidas no microondas, um fil churrasqueado no fundo do
quintal e vegetais trazidos aquela manh da fazenda de Persis. Ligou o forno, foi at a
churrasqueira avivar as chamas e comear logo o preparo do jantar. Ocupado, estaria
afastando o perigo de saltar em cima de Persis, mal a visse. Ao menos poderia tentar
parecer civilizado.
No vou beij-la disse, logo que Persis se aproximou pelo caminho que vinha
do lago. Se o fizer, o churrasco vai queimar e o sorvete derreter. Deixo pra beij-la
depois da sobremesa, est certo?
Persis sorriu; estava adorvel num vestido de algodo cru que lhe deixava os
ombros dourados vista. Ele se imaginou desabotoando o corpete e precisou lutar contra
um arrepio.
Ela examinou a casa. Gostava das linhas amplas, mas graciosas, da varanda que
a envolvia. Mas parecia... desolada. Os canteiros de flores estavam vazios, a terra
crestada. No fundo, onde a grama deveria recobrir o solo, as marcas de pneus de trator
sulcavam a terra. Ele percebeu o exame e comentou:
Falta o toque feminino e passou a cuidar do churrasco , por isso no o
paraso.
Ela riu, comentando:
preciso algum a inferniz-lo para contratar um jardineiro e uma empregada
domstica! A Mary no ajuda?
No. Diz que as crianas crescidas devem saber de seus deveres sem que
ningum mande.
No deixa de ter razo. Mas vejo que est fazendo o jantar. No quer ajuda?
Ele a olhou por ura instante, perdido.
Eu... Bem, no sei o que fazer com os vegetais que trouxe de sua casa. Os
nicos que consumo so em latas...
Ento, fico com eles. Alguns a gente pode grelhar.
Hugo pareceu surpreso porm, mais tarde, consumiu os pimentes e tomates
grelhados com alegria. Ela cumprimentou-o pela qualidade da carne do churrasco.
Selina falou disto hoje mesmo. Est procurando carne de gado que no tenha
sido alimentado artificialmente, com antibiticos e hormnios.
Acho que o comprado em aougue no da melhor qualidade. O meu gado
tratado particularmente bem, pois para meu consumo. O excedente vendo, sem a
menor dificuldade.
Excedente? Persis deixou cair o garfo, excitada. Deixe-me contar a Selina!
Espere um pouco! Hugo levantou as mos. S abato duas vezes ao ano e
congelo! E uso antibiticos! Todo mundo usa.
Nem "todo mundo". E ela voltou deliciosa carne. Em Iowa...
Sim, sim. Em fazendas experimentais. Mas o gado que possuo pouco, porm
de alta qualidade. No posso me arriscar que alguma infeco virulenta, que no ataca os
demais que tomam antibiticos, venha dizimar meu plantel. E colocou-lhe mais vinho
Projeto Revisoras - 57

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no copo.
verdade. ----- Persis ficou pensativa. No h soluo fcil. Mas a verdade
que, usando essas drogas, os microorganismos ficam cada vez mais resistentes, at que
os antibiticos no faam mais efeito!
Ele comeou a retirar os pratos vazios.
Outra noite a gente se preocupa com isso. Agora teremos uma torta gelada de
sorvete de morango, com os cumprimentos de Mary.
Persis comeu a sobremesa com voracidade, como se no tivesse jantado. Ficaram
conversando ainda um tempo na mesa, at que ela levantou para tirar os pratos, embora
Hugo tentasse impedi-la.
Puxa, mas esta cozinha como uma mquina do tempo que me trouxesse de
volta ao sculo vinte! Freezer moderno, mquina de lavar pratos, forno de microondas... E
at um triturador de restos na pia!
Pois no estaria aqui se no fosse parafusado. Barbara foi a responsvel por
isso. No gostava da velha cozinha.
Diga o que quiser dela, na cozinha, Barbara acertou. No h nada de errado
com a velha cozinha de Stony Ridge, mas reconheo que estas coisas economizam muito
trabalho e tempo.
... Mesmo assim, quando papai vivia, ramos dois solteires que s no
morriam de fome porque Mary vinha nos salvar, duas vezes por semana.
A expresso em sua face tocou-a; para aliviar o clima, comentou:
Eu me lembro da sala da frente. Tbuas corridas, muito lisas, desde a porta at
a escada. Ainda assim?
Quer ver?
Rindo, ela se deixou puxar at o hall. Dois arcos levavam sala de jantar, de um
lado, e de visitas, do outro. Um resto de iluminao do pr-do-sol avermelhava o polido
assoalho, desde a escada at a porta de entrada. Correram de mos dadas e deixaramse escorregar, como quando eram garotos.
Hugo comentou ela, sem ar , voc no tem moblia!
Verdade. Puxou-lhe o cabelo de sobre a face. Barbara havia feito a
decorao e levou tudo embora.
Quanto mais ouo falar dessa mulher, mais eu a...
No quero falar sobre ela ou pensar em outra pessoa que no seja voc.
Ele a fez andar de costas at encost-la na porta, segurou-lhe o rosto com as
mos e passou a beij-la, suavemente, e seguidas vezes at que ela gemeu.
O quarto que quero mostrar-lhe fica l em cima...
Claro. Ela nem sabia o que respondera.
Hugo a enlaara e ela sentia-se flutuar escada acima, a magia a conduzi-la,
sabendo bem o que a esperava.
A vermelhido do sol tocava o teto, no piso superior, mas ela nem notou. Ele abriu
a porta do quarto, onde dormia, e os olhos dela foram atrados pela cama, como se fosse
um enorme m.
Ele largou-lhe a mo e tirou a prpria camiseta. Ela passou a lngua nos lbios
secos, sentindo o desejo invadi-la, vendo-o como um ser de bronze, com a estranha
iluminao; aproximou-se dela e comeou a desabotoar-lhe o corpete do vestido.
Lentamente ele progrediu, boto por boto, esbarrando nos seios e enviando-lhe ondas
de prazer. Quando desabotoou todos, os mamilos estavam trgidos. Ele os tocou e a
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expresso em seu rosto a fez entontecer; ento, segurou-lhe os ombros e puxou-a para
si.
O vestido escorregou para o cho, acompanhado pela cala dele. Como se ela
fosse uma boneca frgil, ele a ergueu e colocou-a sobre a cama, apossando-se da
suavidade que era toda sua. Os seios eram montculos de ambrosia que ele saboreou
com ansiedade.
Durante um tempo a explorao de seu corpo a fez acalmar-se. Mas quando sentiu
a pele do corpo dele sob os dedos, surgiu a necessidade sensual de explor-la a cada
centmetro. Escorregou as mos nos ombros msculos, nas costas, no ventre at capturar
a masculinidade tensa e passou a atorment-lo, sentindo voluptuosamente sua textura
sedosa.
Eu quero voc... gemeu ele. Persis, eu...
Me ame! E ela passou as pernas em torno do corpo dele, mostrando-lhe o
que mais desejava. Hugo, agora!
Foi como cavalgar o vento dentro de um turbilho colorido. Ela perdeu o flego
quando Hugo mordiscou-lhe o bico de um seio, ao mesmo tempo que a possua. A grande
onda de espesso prazer cresceu at que, por fim, se despedaou num milhar de peas
como gotas de cristais coloridos danando no ar.
O quarto tornara-se completamente escuro quando voltaram a si.
Voc no existe! comentou ele, suave.
No, no. Ela sorriu na obscuridade. Voc que no existe! E eu estou
apaixonada.
Hugo sacudiu a cabea.
Eu tambm estou. E se voc estiver pensando em partir, destruir meu corao.
Ele gemeu ao pensar nisso e puxou-a para si. Por favor, no faa isso comigo!
Hugo e ela colocou gentilmente uma mo no rosto dele , eu jamais o
abandonarei.
Ele apertou-a nos braos, beijando-a fervorosamente. Ela sentiu-o enrijecer-se de
novo e o fogo tomou-a novamente, surpreendente em seu calor, revivendo as brasas que
mal haviam adormecido.
Ele rolou na cama, trazendo-a para cima de si, guiando os seios para sua boca,
enquanto as mos percorriam-lhe o corpo em carcias enlouquecedoras. Cada movimento
dele era lento, preguioso, mas Persis nem conseguia respirar.
Por fim, ela se libertou dos braos dele e tomou a iniciativa, completando a unio
pela qual ansiava. A fora da paixo dele levou-a, de novo, a um vrtex que culminou, tal
como na primeira vez, num despedaamento fantstico. Horas mais tarde ele a acordou,
as estrelas j bem altas no cu.
Amor, quer passar a noite aqui?
Ela sentia as plpebras pesadas. Havia uma lmpada acesa num abajur e Hugo a
tinha nos braos, sorridente.
Que horas so?
Perto das duas. Se quiser ir para casa eu a levo. Ela reuniu foras.
Preciso ir. Se eu passar a noite fora tia Cassie pode me deserdar. Ele pegou as
roupas, no cho e a moa sentiu-se confortvel, vestindo-se ao lado dele, imaginando
como seria acordarem juntos, descer para o desjejum... Percebeu que ele a observava.
Quando desceram, ele a levou a uma lavanderia com brilhantes eletrodomsticos,
em vez de lev-la para a sada.
Projeto Revisoras - 59

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Veja ali. Mostrou, apontando.
Nossa! Um freezer industrial!
Eu emprestaria a vocs, se Stony Ridge tivesse 220 volts.
Mas no temos.
Ento, use o freezer aqui mesmo. Eu s preciso do menor, l da cozinha.
Puxa, obrigada, vizinho!
Ele riu, respondendo, intencional:
Eu no sinto voc exatamente como uma vizinha...
O ar da noite estava pesado de umidade, quando saram.
No agento mais essa tempestade que no desaba! exclamou Persis,
ofegante. Hugo puxou-a no final da ladeira, ajudando-a a subir. No entanto, quanto
mais demorar, melhor. Conseguirei colher todo meu cereal.
Eu a vejo amanh, amor despediu-se ele, junto porta da casa.
Quando? Voc passa o tempo todo naquele trator! Ele pensou um instante.
No lago dos Desejos. Depois que escurecer.
Ento, voc estar exausto... brincou ela. Ele puxou-a para um forte abrao.
No para "aquilo". Durma bem, senhora! E ela dormiu muito bem.

Captulo 11
A tempestade continuava a ameaar, sem se resolver, agregando nuvens terrveis.
Levon contou que Rosebud escoiceara o balde de leite, por dois dias consecutivos. Tia
Cassie nem tentava fazer po, como era seu costume.
Um ar pesado como este no deixa o fermento crescer explicava ela. At
mesmo biscoito fica uma porcaria!
Persis sentia-se leve, flutuando no tempo, ignorando a umidade e a eletricidade
que carregava o ar. Tudo lhe era agradvel, a comear pelo verdor vvido de sua horta,
que contrastava com o azul-arroxeado do cu, os odores pungentes que suas plantas
exalavam.
Adorava, em essencial, os encontros noturnos, com Hugo, no lago dos Desejos.
Amavam-se nas noites quentes e, ento, mergulhavam na gua fria. Ele contava, quando
se deitavam sobre a grama, para secar, de outras noites com George Godfrey, caando
guaxinim, ou sobre entardeceres, pescando no Gasconade. Persis escutava com a
ateno de .quem est descobrindo uma cultura diferente e contava-lhe suas lembranas
de outros pases, do calor e rudo em Marseilles, do verdor forte na Tailndia, do sol
enceguecedor e das cores vivas da Grcia. Hugo ficaria a seu lado, sob a abbada do
cu, envolvido pelas histrias de Marrocos e de Lisboa, Tebas Bangcoc, a vida toda. E
com as histrias mais antigas, tambm, mistura de mitos e fbulas de outras eras.
Voc tem o dom de Sherazade murmurou ele, uma noite, quando a lua j
havia cruzado o cu enquanto Persis, sentada nua e com pernas cruzadas sobre o
cobertor, contava-lhe sobre a guerra de Tria. Eu poderia escut-la por todo o sempre.
No sabia que a Histria podia ser to interessante.
No estou contando a Histria. E Persis se arrepiou com a sbita brisa.
Projeto Revisoras - 60

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Histria, dizem, uma cincia. Eu estou falando de mitos e folclore, contando histrias
que so uma arte. Os historiadores verificam, mensuram e, quando terminam, milhares de
vozes reconstroem a Histria.
Ele apanhou a blusa dela, a seu lado, e entregou-a, roando-lhe o brao.
Persis, diga, como se sente a respeito de... de casamento? Ela se imobilizou por
um segundo, o corao pulando dentro do peito, pensando em como dar a resposta
correta.
A-acho que... Creio que uma coisa muito importante. Um passo muito srio. Compreendo. Ele se voltou para pegar sua camisa.
Ela o olhava atordoada, como se fosse entrar em pnico, preocupada em perd-lo
se no conseguisse se explicar.
Essa pergunta ... terica, Hugo?
Ele se voltou e ajoelhou-se em frente a ela.
concreta. Envolve voc e eu. Casamento.
Ah, Hugo! Ela cerrou as mos, fortemente. Eu o amo tanto! Mas
casamento... Tenho de pensar. E acho que voc tambm. Um casamento ... para
sempre.
Os traos dele pareceram se descontrair e ele se inclinou, beijando-a nos lbios.
assim tambm que eu sinto. Ento, pense a respeito. Imagine como seria
levantarmos juntos a cada manh.
Seria uma bno suspirou ela. Mas, mas eu no poderia, simplesmente,
abandonar Stony Ridge e tia Cassie!
Hugo vestiu a camisa.
No estou pedindo que as abandone. Minha casa maior que Stony Ridge.
Podamos viver juntos. Mas viver do outro lado do vale, no como viver em outro
continente. Voc poderia tomar conta de Stony Ridge e faz-la render.
Ela tambm se vestia, lembrando-se de que pensara inmeras vezes no problema,
que parecia ser to decisivo. Claro que Cassie desejaria ficar em sua prpria casa e
Persis se preocuparia, se a deixasse com Roxie e Levon. E mesmo eles dois, como
ficariam?
Olhou para Hugo, que calava as meias. Ele percebeu o olhar e devolveu-o. Existia
nele uma implacabilidade que a perturbava para o futuro. Ele seria capaz de aceitar
acordos, tal como seus pais faziam, quando chegavam em pontos de conflito? Persis
duvidava.
O que voc pensaria sobre irmos Grcia ou Itlia, neste inverno? perguntou
ela. Zeke poderia tomar conta das coisas por duas semanas?
A pergunta o perturbou.
Voc pode ser uma aventureira ou pensar que . A voz dele estava grave e
tensa. Eu tenho razes, Persis. No poderia abandonar minhas terras, da mesma
maneira que Cassie tambm no. Qualquer mulher que ingresse em minha vida tem de
entender isso.
No estou falando em irmos embora explicou ela, levantando-se, enquanto
um grave trovo reboou na distncia. Irritou-se com a falta de compreenso dele.
Estou falando de frias. Algumas pessoas, quando se casam, chegam at a fazer uma
lua-de-mel...
Hugo levantou-se e encarou-a.
No tenho dinheiro para viagens de passeio. Se voc pensa que est levando
Projeto Revisoras - 61

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um marido rico neste negcio, se enganou.
Viajei toda minha vida quase que sem um centavo comentou ela, ainda
calma. Se eu lev-lo Grcia, bastar voc pagar a passagem e gastar uns poucos
dlares. O problema outro, Hugo: voc no consegue se relaxar e se divertir!
Voc quer diverso? Hugo pegou-a pelos ombros. O trovo ressoou de novo,
um pouco mais prximo, e uns pingos criaram um aviso na superfcie da lagoa. Vou lhe
dar mais diverso do que as runas que voc conhece!
E pegou-a pelos cabelos, voltando-lhe o rosto para cima. Persis lutou contra ele,
no por medo, mas por necessidade de evitar o domnio masculino. Hugo era mais forte,
no entanto, e sem maior esforo, obrigou-a a um beijo.
Ela no conseguiu evitar a excitao ao toque de seus lbios. Ele a desafiou a
negar a paixo que lhe provocava. E ela no pde negar. Ao mesmo tempo, no entanto,
veio tona o reconhecimento de que nesse terreno ela tambm era capaz de domin-lo.
Sem saber como, estavam de sbito sem blusa e camisa, enquanto o trovo troava
sobre suas cabeas, liberando uma chuva intensa sobre seus corpos ardentes. Chuva
que no arrefeceu a paixo. Ela esfregou os seios no peito dele, agradecendo a umidade
da chuva. Hugo gemeu e, no instante seguinte, envolveu um bico com a boca. Com uma
mo a segurava, enquanto a outra baixava-lhe o zper da cala. Acariciou-lhe o ventre at
que ela gemeu em tormento.
A chuva os inundava enquanto, nus, se entregavam posse alucinada. Ento,
Hugo tocou-lhe a clida umidade entre as pernas. Ela gritou, seus joelhos amoleceram, e
ele a acompanhou at o cobertor molhado, no cho, beijando-a, com sensual intensidade,
a boca sugando a chuva que lhe escorria na pele. No instante seguinte a chuva se
interrompeu e o ar ficou parado, quieto, como a esperar algo.
Hugo, agora! gritou ela.
Ele a puxou por sobre seu corpo, penetrando-a com uma fria primitiva. Por
momentos, inconsciente, ela cruzou pela crista dessas sensaes, explodindo por fim em
filamentos de luz que iluminavam o firmamento, iluminando as feies desvairadas de
Hugo, e caiu inerte sobre ele, enquanto ainda saboreava o xtase.
O trovo foi to intenso que sacudiu o vale, porm Persis quase no notou. Uma
sensao to gloriosa deveria ser acompanhada por troves, pensou ela. Porm o ar
adquiria uma peculiaridade to estranha que a tirou da nvoa mental. Ela se afastou e
ficou em p, examinando o cu.
Esse foi perto comentou Hugo.
Ficou ao lado dela, abraando-a. A paixo dissipara-se em ambos, deixando-os
atentos s sensaes estranhas que a natureza lhes impunha.
Eu pensei que isso tudo era voc! murmurou ela, rindo nervosamente.
Tambm eu. Aproximou-a de si. - Acho que algum raio caiu por perto e a
gente sentiu os efeitos.
Persis olhou para o lado de Stony Ridge e ficou petrificada. O estbulo deixava ver
as chamas saindo do teto, acompanhadas por uma coluna de vapor.
Hugo! Eu estou doida ou o estbulo pegou fogo? Ele no respondeu, ocupado
em vestir as calas.
A chuva pode apagar o fogo, mas melhor irmos tirar os animais l de dentro.
Ela abaixou-se para pegar as prprias calas.
Hugo! A Roxie!
Compreendendo de imediato, ele saiu correndo, seguido por ela. Persis tentava
levantar o zper, em meio corrida, dirigindo-se horta.
Projeto Revisoras - 62

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Quando se aproximou o suficiente, percebeu que o estbulo realmente estava em
chamas. Tia Cassie, o roupo envolvendo a camisola de flanela, encontrava-se ao lado de
uma figura prostrada. Com o corao na boca, Persis falou aproximando-se:
Ela est... est...
A senhora abanava o rosto de Roxie.
Est atordoada. -Ela estava l em cima quando caiu o raio. Ao lado delas
amontoavam-se partes do telescpio e outras parafernlias astronmicas.
O raio caiu no estbulo?
As palavras saam aos trancos da boca de Persis. Imagens confusas corriam perto
da porta do estbulo e ela sabia que devia estar l, ajudando, antes que as chamas
trouxessem a estrutura abaixo. Mas no conseguia fazer as pernas funcionarem.
Bem no meio do teto. O queixo de tia Cassie tremia. Eu estava fechando
minha janela; a chuva entrava, molhando o cho. Roxie passou correndo e pensei que ela
ia ver se o telescpio estava coberto com o plstico. A chuva parou, e ela entrou no
estbulo e, ento, veio aquele barulho horroroso que parecia uma bomba explodindo!
Eu sei disse Persis. Tambm ouvi.
Quando cheguei aqui fora o Levon trazia Roxie nos braos. Depois, voltou e
trouxe o telescpio dela. E a senhora apontou, com um dedo trmulo. Olha l, est
tirando os cavalos, agora. .
Vou ajudar! Persis forou-se a ficar em p.
Chegou porta e viu Hugo e Levon lutando com Joe e Lucy. Rosebud j estava
longe, amarrada cerca. Persis contornou o estbulo, para o lugar onde ficavam Biff e
Muffy. Chamas saltaram inesperadamente e ela sentiu cheiro de cabelo queimado.
Os porquinhos guinchavam, apavorados, num canto do chiqueiro. Seguiram-na
com surpreendente docilidade, quando ela abriu o porto e chamou-os. Mal ela havia
contornado o pavilho em chamas, Hugo pegou-a pelo brao.
Saia daqui! berrou ele, as faces pintadas de vermelho e laranja, pelas
chamas.
A fumaa irritava-lhe os olhos, enquanto as chamas se alimentavam da alfafa seca
que guardavam para os animais. Ela gritou acima do rudo:
Fui pegar os porquinhos!
Hugo puxou-a pelo brao, correndo, e os porcos os seguiram, como se fossem
crianas. Chegaram junto tia Cassie.
O que podia ser feito, j foi explicou Hugo. Levon est telefonando para o
Corpo de Bombeiros, mas acho que quando chegarem no podero fazer mais nada. J
salvamos os animais...
Persis no desfitava as chamas que pareciam se fortalecer cada vez mais. Ela
sabia que o estbulo queimaria at o piso. Apesar da chuva intensa, que aoitava como
cortinas sucessivas, a velha madeira estava seca como palitos de fsforo: por outro lado,
a alfafa era um alimento fantstico para aquele fogo.
Roxie recobrou os sentidos e Persis ajoelhou-se a seu lado.
Voc est bem?
A moa colocou a mo na prpria testa e olhou para cada um, depois exclamou:
Que pancada! Essa foi da pesada!
Que aconteceu? perguntou Persis, tentando tomar o pulso da outra. Voc
foi atingida?
Acho que no. Ela sacudiu a cabea, lentamente. Eu vi a coisa cortar o
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teto do estbulo, tal como no filme de Frankenstein. Horrvel. A veio um cheiro gozado,
eu me senti jogada para cima e foi tudo. Ento olhou para o estbulo. Que baita
fogueira! Meu telescpio...
Est salvo apressou-se a dizer Persis, ao olhar, viu que j o haviam
guardado. No se preocupe. Algum j o levou para dentro.
O telescpio... Eu podia fazer outro explicou-se Roxie. Mas o estbulo,
que pena!
Ao ouvirem sua voz os porquinhos se aproximaram.
Biff! Muffy! gritou Roxie, passando a acarici-los. Vocs poderiam estar
torrados! Vou lev-los ao pasto norte.
Voc est bem? indagou Persis. Mesmo?
Meu ouvido est zumbindo como um vespeiro. Mas acho que estou tima.
Coitadinhos deles!
Enquanto a moa se afastava, seguida pelos porquinhos, Persis sentiu que a
chuva e as lgrimas se misturavam em seu rosto. Voltou-se para tia Cassie e viu-a
tambm chorando. Abraou-a.
Vamos pra cama, titia. No h nada que possamos fazer. Cassie sacudiu a
cabea.
Quero ver at o fim. Nunca pensei que pudesse acabar assim. Toda a rao
estava l?
Toda. Persis mal conseguiu engolir. A gente pode cortar o que sobrou na
plantao l de baixo, mas no vai dar para o inverno.
Vamos nos arrumar minha criana murmurou a senhora. Podemos
emprestar de algum...
A voz da moa mal passava pela garganta:
No apenas a rao. o estbulo. Vamos precisar de outro. E no temos
dinheiro!
Hugo se aproximou, o rosto molhado de chuva, suor e pintalgado de carvo.
Inundei o galinheiro para no pegar fogo. Abraou a ambas e Persis sentiu-se
reconfortada. Lembre-se do que eu disse a respeito de comida para os animais. Tenho
o suficiente para alimentar seus bichos por todo inverno.
Obrigada disse ela, tensa.
No conseguia expressar a calamidade que aquele incndio fora para ela.
Limitava-se a olhar as chamas lambendo e destruindo tudo.
Os troves ribombaram mais ao norte, contrapondo-se ao chiado das chamas.
Agora a chuva caa mansa, ignorada pelo fogo que continuava consumindo tudo. De
sbito, com um ranger sinistro, o teto veio abaixo em meio a fagulhas. Todo o perfil estava
silhuetado pelo fogo, como se fosse uma oferenda aos deuses. Persis lembrou-se de
antigas lendas, de mortais que haviam deixado de propiciar oferendas aos deuses e
haviam sido punidos pelo esquecimento. Mas no funcionou, pois, no momento seguinte,
as parede tombaram quase em silncio. Como as lgrimas dela.
O sol matutino rebrilhava nas folhas midas e refletia-se nas lentes do telescpio
que Roxie limpava, sentada na porta da cozinha. Na alegria ensolarada, o nico ponto
negro eram os restos do celeiro queimado.
Levon andava entre cinzas, revolvendo alguma coisa com a ponta da bota, em
busca de salvar algo. Tia Cassie dormitava numa cadeira, recompensando a noite
passada em claro.
Projeto Revisoras - 64

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Persis andava nervosamente entre o que restava do estbulo e a casa, esperando
a equipe de demolio que viria limpar tudo. Ela tambm pssara a noite sem dormir, de
incio esperando o Corpo de Bombeiros que, quando chegou, limitou-se a passear em
torno das runas e a perguntar por que o pra-raios estava desligado. Simples mente fora
descoberto jogado ao lado do estbulo, desligado do cabo que corria por baixo da terra
at o riacho. A ironia era que, se tudo estivesse no seguro, no conseguiriam receber
nada, pela negligncia demonstrada.
Um carro subiu pela estradinha e dirigiu-se para a casa. Persis ainda sentia-se
numa nuvem gelada. O carro parou e dele desceu Sam Coffrey, sua face grave como se
estivesse num funeral.
Bom dia, dona Whitley cumprimentou ele, polidamente, acordando a velha
senhora. Bom dia, dona Persis. Ouvi sobre o problema aqui...
como dizem; ms notcias caminham rpido! E tia Cassie acomodou-se
melhor.
Sem dvida. Fiquei sabendo que no estavam segurados para uma catstrofe
como esta. Persis forou um sorriso.
Deseja alguma coisa, Sr. Coffrey? indagou Persis, direta. Como v, no
estamos em condies de receber visitas sociais.
Ora, isto no visita social, dona. Ele parecia horrorizado.
Vocs esto num buraco e como vizinho vim oferecer meus prstimos.
Bondade sua disse Persis, conhecendo bem a fama desse comprador de
terras. Mas agora est tudo sob controle.
Est mesmo? Ele deu um sorriso que pretendia ser jovial.
Eu no me incomodaria de alivi-los destes problemas todos. Poderia oferecer
um bom preo por tudo isto. Uma moa bonita como voc no deveria estar se matando
num servio destes. Ouvi dizer que no tira o nariz da terra, ultimamente.
Parece que o senhor tem uma boa rede de informantes... ironizou ela,
sentindo a raiva crescer.
No meu ramo de negcios a gente precisa ser bem informado.
Coffrey colocou as mos no bolso e deixou-se balanar sobre os calcanhares.
Digo mais, eu aumento minha oferta anterior, apesar de o lugar estar valendo menos.
E seu olhar relanceou sobre os restos do estbulo.
No est valendo menos, para mim, do que sempre valeu. Se tia Cassie seguir
meu conselho, no vender. Ns vamos conseguir um emprstimo e reconstruir o
estbulo afirmou a jovem, com determinao.
Coffrey sacudiu a cabea, pesaroso.
Agora, dona, deixe lhe contar que no creio nisso. Os bancos da cidade sempre
me perguntam sobre emprstimos e eu vou contar que seu tipo de trabalho aqui no
seguro. O sorriso dele se ampliou ainda mais. Acho que no vai conseguir
emprstimo nenhum.
Isso nojento! disse Persis, sem alterar o tom de voz.
Nada de palavres, dona. Coffrey levantou as mos. Estou apenas
trabalhando e meu trabalho colocar este pedao improdutivo de terra em circulao, por
assim dizer. A famlia de seu marido e ele voltou-se para tia Cassie tem estas terras
h cem anos ou mais. As outras pessoas tambm tm direito a esta vista linda, ao lago...
A velha senhora colocou os ps no cho e encarou-o.
No. Isto terra dos Whitley e assim que vai ficar. Voc, v colocar suas
Projeto Revisoras - 65

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casinholas em outro lugar, Sam Coffrey!
Ele levantou os ombros e estendeu a mo a Persis.
Ento, est tudo bem, senhoras. Se quiserem falar comigo estarei no meu
escritrio. Enfiou um carto de visitas na mo de Persis, saindo pouco aps com seu
carro.
Hugo surgiu como um desvairado pela porta da cozinha quando o carro terminava
a manobra, pegando a estrada.
O que ele queria?
Sua voz estava completamente rouca da fumaceira da noite anterior. Exausto,
havia sentado no sof, enquanto Persis fazia um caf, e adormecera.
Bom dia, meu senhor! disse ela, recompondo-se da raiva que a visita
provocara. Conseguiu descansar?
Raios, Persis! Eu perguntei o que fazia aquele urubu aqui! Voc o chamou?
O rosto dele ainda estava sujo e o torso nu. At mesmo Roxie o olhava, admirada,
porm Persis sentia a exasperao invadi-la.
Claro que no! respondeu. As nicas pessoas que chamei foram da
demolio.
Demolio? Ele parecia surpreso. Olhe, eu vi voc apertando a mo do
Sam Coffrey. E at est com o carto dele.
Ela sentia-se pronta a explodir num milho de pedacinhos. O que mais desejava
era ser abraada por ele e Hugo nem percebia.
Voc ficou tentada pela oferta dele! Os olhos de Hugo se entrecerraram.
Se est esperando vender estas terras para Sam Coffrey e mudar para minha casa,
enganou-se.
Persis perdeu toda objetividade numa onda de ira. Ela estava cansada, exaurida
emocionalmente e ferida por Hugo ter tirado aquelas concluses.
Se da sua conta, amigo, eu no me mudaria para sua casa nem que esta
queimasse at o cho!
Atrs dela Roxie inspirou fundo e bateu trs vezes na madeira. O queixo de Hugo
se enrijeceu e ele mal pde articular as palavras:
Cuidado com o que diz, moa!
No preciso de cuidado algum retrucou ela, friamente. Eu tinha dvidas
sobre viver com voc. Agora no tenho mais nenhuma, pois vejo que desconhece o
significado de confiana, lealdade e...
Hugo a interrompeu:
Voc muito boa contadora de histrias, Persis. No sei em que acreditar.
Ela sentiu-se a ponto de desmaiar. No estavam tendo apenas uma discusso para
resolver a tenso acumulada; discutiam problemas bsicos entre eles.
Ento, melhor que pense a respeito. Obrigada pela ajuda, ontem noite.
Uma sombra de tristeza pareceu invadi-lo.
Fui apenas um bom vizinho, ao que parece...
Relanceou um olhar por Cassie e Roxie, cumprimentou-as com um aceno de
cabea, voltou-se e foi embora.
Levon se aproximou, rpido, o olhar ainda brilhando de bom humor, o rosto e os
braos imundos de fuligem.
Ele j vai? Foi timo, ontem noite. Eu no conseguia acalmar o Joe e a Lucy
Projeto Revisoras - 66

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para tir-los de l, mas ele conseguiu em dois minutos:
Ele bom em puxar animais pelo nariz! comentou Persis, azedamente.
Havia dado o corao a um homem que no acreditava em sua integridade. No
passava de um teimoso, que tirava concluses apressadas, vendo nos outros seus
prprios temores e inseguranas.
Ela tentaria curar-se daquele amor. Uma simples repetio diria das falhas dele
poderia ajudar.
Quando os tratores chegarem disse, ento, para Levon , oriente o servio.
Ela no se lembrava de ter subido as escadas. Assim que sentiu a maciez do
travesseiro sob seu rosto, fechou os olhos.

Captulo 12
Mesmo aps a passagem do trator de lmina, o local do incndio ainda mostrava
carvo. Persis chutou um pedao de madeira calcinada. Estava to negra quanto seu
humor.
Ora, menina, no fique andando por a e suspirando sobre o que houve. No se
pode fazer mais nada. Tia Cassie havia se materializado a seu lado, passando-lhe o
pito sentido. Vamos tocar em frente, com estbulo ou sem estbulo. Venha para a
cozinha comer um bolinho de canela.
Persis deixou-se levar pela tia. Sua depresso devia-se apenas em parte ao
incndio e a velha senhora o sabia. Todos na casa sabiam que Hugo, embora tivesse
enviado um carregamento de forragem, no viera pessoalmente entreg-lo e nem
telefonara, desde o incidente de quatro dias atrs.
Roxie j atacava um bolinho de canela. Nem mesmo o delicioso cheiro que enchia
a cozinha conseguiu elevar o nimo de Persis. Ela aceitou um bolinho, deu uma mordida
e colocou o resto de volta no prato.
Pelo que percebo, voc no teve sorte nos bancos... comentou Roxie,
examinando a blusa e a saia que Persis reservava para ocasies de negcios.
No. Persis ficou a olhar o bolinho sua frente, notando o feliz contraste
entre a massa branca e o castanho da canela. Sam Coffrey tinha razo...
O Sam Coffrey no passa de uma lata de lixo comentou Roxie, zangada.
Tia Cassie engasgou, com o ch.
Cus, minha criana. Que coisa para dizer!
verdade apoiou Persis. Coffrey simplesmente me cercou do lado de fora
do banco e me ofereceu o emprstimo.
Ora, ora! Ento esse homem tem reservas de bondade! disse tia Cassie,
tirando outro bolinho da frigideira.
Era um pequeno emprstimo, mas queria juros exorbitantes, alm de colocar, a
curto prazo, Stony Ridge inteirinha como garantia.
E no quis saber de qualquer outra garantia. Persis pensara em suas jias de
ouro, que atingiram um belo preo pela avaliao do mercado; se no conseguisse o
emprstimo, sempre poderia vender o ouro. Um tipo de emprstimo assim a maneira
mais rpida de perder a propriedade. Eu disse no.
Voc quem sabe o que o melhor, minha criana. E tia Cassie deu uns
tapinhas no brao dela. Sam Coffrey realmente no de confiana. Os orfanatos que
Projeto Revisoras - 67

Darling n. 28 O Lago dos Desejos Leigh Roberts


ele mantm vivem tendo problemas com o governo.
Orfanatos, tia?
Sim, orfanatos e asilos para velhos. A jovem ficou pensativa um instante.
Titia, voc ainda tem aquele tnico que costumava tomar? Cassie pareceu
surpresa.
Acho que ainda h um restinho no fundo do vidro. Realmente, querida, talvez
voc devesse tomar...
No para mim respondeu ela, resolvida a enviar o tnico para algum setor
governamental que pudesse analis-lo. Foi apenas uma idia que tive.
Roxie trouxe-a de volta ao problema imediato.
Ento, o que vamos fazer?
Persis sentiu um calor ntimo com aquele plural. A desero de Hugo fora to
dolorida quanto a ferida que o trator deixara no solo no local do incndio.
Ainda no sei admitiu. No podemos deixar as coisas no relento. Vamos
ter gastos para comprar o equipamento perdido e a forragem para o inverno. Suspirou.
Creio que teremos de nos desfazer dos cavalos. Podemos construir um barraco para
Rosebud e o dinheiro dar para aliment-la. Mas Joe e Lucy...
Sacudiu a cabea e os ombros em desalento.
Hum! disse Roxie lentamente. Levon no vai gostar disso. Colocou no
prato o ltimo pedao de bolinho e continuou: E sobre os porquinhos? indagou,
rspida. Creio que voc tambm no vai pensar em um plano sinistro para eles, vai?
Bem... iniciou Persis, cautelosa voc sempre soube que a gente ia comer
o Biff. Quando a Muffy pode procriar; ainda assim talvez fosse melhor... E passou o
dedo pelo pescoo.
No! No os dois juntos! berrou Roxie, horrorizada. Levon abriu a porta de
tela e o corao de Persis se amargurou ao perceber-lhe a alegria no rosto.
Boas novas! gritou ele, alegre. Venham aqui fora! Elas se aglomeraram no
quintal onde Joe e Lucy. estavam atrelados a uma carroa carregada de implementos
agrcolas.
O Sr. Godfrey deu-me tudo isto disse Levon, com orgulho.
Ele disse que conserva as peas em ordem, mas ningum quer us-las por
serem antigas, portanto nos deu. Alm dessa carroa h um cultivador e dois arados.
Amanh eu volto l para pegar o espalha-dor de adubo.
Oh, Levon! Persis suspirou, agradecida, jogou os braos no pescoo do
enorme rapaz e deu-lhe um ruidoso beijo. Isso maravilhoso! Mas... onde vamos
guardar tudo? E os cavalos?
Levon ficou muito vermelho com o beijo.
Bem, o velho Sr. Godfrey estava dizendo que as pessoas, antigamente,
costumavam construir os estbulos, celeiros, cocheiras e tudo mais em um ou dois dias.
Talvez a gente pudesse fazer isso...
De qualquer jeito, teramos de comprar o material disse Persis, com tristeza.
Mesmo um estbulo pr-fabricado no barato. No consigo emprestar dinheiro de
ningum na cidade e no conheo ningum fora da cidade.
Vamos arranjar o dinheiro de algum jeito disse Levon, dando-lhe um soco de
mentirinha no brao. Talvez seus amigos no restaurante conheam algum que possa
emprestar.
Persis tornou-se pensativa.
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uma idia! Uma bela idia, Levon!
Selina sopesou as jias, com admirao, a expresso pensativa.
Escute disse, muito sria, inclinando-se por sobre a mesa na direo de
Persis voc no precisa deixar as jias aqui. Pode guard-las, como garantia do
emprstimo.
Persis sacudiu a cabea, tentando reprimir as lgrimas, enquanto empurrava de
volta as jias por cima da mesa.
Fique com elas disse, com firmeza. O emprstimo mais do que
generoso. No vou ter a menor dificuldade na construo de um novo estbulo e no me
sentiria bem se vocs no ficassem com o ouro, para o caso de acontecer algo.
Coisa alguma vai acontecer. Selina bateu-lhe no brao. Voc no percebe
que me interessa conservar a minha fornecedora?
Sorrindo, ela recostou-se na cadeira. Gascon esteve aqui, na semana
passada. Tentando saber quem meu fornecedor. Vale uma fortuna, para mim, que voc
continue fornecendo vegetais com aquela qualidade, os tomates maravilhosos, as mini
espigas de milho! Rolou os olhos, beijando a ponta dos dedos. Persis pegou o cheque
feito a favor da firma Demeter's Gardens.
Continuarei a fornecer, por certo disse com fervor. Pode apostar.
Quando ela chegou em casa, divisou uma caminhonete estranha estacionada.
Levon conversava com um homem que girava um chapu de largas abas, nas mos
calosas.
Este o Wilmer Leaky, um dos sobrinhos de George Godfrey
apresentou-o Levon. Sr. Leaky, esta Persis Whitley. Wilmer Leaky tinha
esparsos cabelos avermelhados e uma compleio pesada. Vestia jeans desbotados,
assim como uma camisa de flanela, com as mangas enroladas. Um tanto embaraado,
estendeu a mo para cumpriment-la.
Ouvi que a senhora estava complicada, madame disse ele.
Tio George achou que eu podia ajudar.
Oh, vocs so muito gentis! murmurou Persis, a cada vez mais surpresa e
maravilhada com a maneira como o povo do campo se tratava.
O Sr. Leaky tem um estbulo a mais e pode emprest-lo disse Levon.
Claro, um estbulo a mais!... Persis no sabia se chorava ou ria.
Era do meu sogro explicou Wilmer. Mas ele morreu no ltimo outono. Ia
transportar o estbulo para a fazenda dele; tinha comprado umas terras e o estbulo
estava l. Ento, ele numerou
todas as peas e o desmontou... Wilmer sacudiu a cabea, tristonho.
Sinto muito... Sinto pelo que voc contou conseguiu dizer Persis, no
sabendo se, histericamente, comearia a rir no instante seguinte.
Pois . E o pedao de terra coube para minha mulher e para mim. No
precisamos de dois estbulos. Se pudesse transportar a madeira que est l
atrapalhando.
Olhou-a com esperana.
No sei, Sr. Leaky. Preciso ver...
Ns vamos olhar hoje tarde interveio Levon, com firmeza.
Wilmer abriu um sorriso e despediu-se pouco aps.
Eu obtive um emprstimo de Selina explicou Persis ao rapaz, depois que a
caminhonete de Leaky desaparecera no fundo da colina. Poderamos comprar um
Projeto Revisoras - 69

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desses pr-fabricados.
Levon fungou.
O de Leaky de graa, basta ir pegar. E poderemos mont-lo como se fazia
antigamente: convidamos os vizinhos, oferecemos a comida e a bebida. O resto vai
sozinho!
Comeo a perceber disse Persis, sorrindo, e seu humor comeou a melhorar,
percebendo que as coisas estavam caminhando para o melhor. Qualquer desculpa
serve para uma festa, no ?
Claro que ser divertido admitiu ele. Tal como nos velhos tempos!
Aquela tarde foram examinar o estbulo desmontado. O velho George Godfrey foi
junto, para mostrar o caminho de onde se encontravam as madeiras e alegrou o trajeto
todo com velhas histrias que fascinaram Persis a ponto de quase perder a direo.
Quando saram da estrada principal, seguiram as indicaes do velho Godfrey, que
foi o primeiro a descer da caminhonete e dirigir-se para a pilha de peas. Algum havia
coberto a madeira com plstico que, aos poucos, estava se rompendo e laando fiapos ao
vento.
Persis sentiu a confiana se evaporar. Para ela, o estbulo parecia ter sido
assolado por um furaco, irremediavelmente.
Levon tambm parecia em dvida.
A madeira est em melhor condio do que a do nosso velho estbulo
murmurou ele. Ainda bem que recobriram com plstico.
. Mas pense s na trabalheira de montar isto tudo! O velho Godfrey entreouviua.
No vai dar tanto trabalho comentou ele, enfiando os polegares nos
suspensrios. Este estbulo aqui foi desmontado com cuidado. Basta montar de novo,
no sentido do vaivm. Cuspiu de lado, tirou um enorme leno do bolso de trs das
calas e, limpando o suor do rosto, prosseguiu: O pior vai ser levar tudo isso para l.
Conhece quem tenha um bom caminho aberto?
Persis e Levon trocaram um olhar.
Hugo tem disse ele, hesitando. Usa-o para levar equipamento de um lado
para outro.
Por acaso, seu filho no teria um? Persis implorava com o olhar, para o velho
Godfrey.
Oh, sim, claro que tem admitiu George. O problema que o motor est
fora do caminho. Diz que ele mesmo vai consertar, o que gozado... Talvez, um dia,
quem sabe?
Persis alteou os ombros.
A gente aluga um caminho, se for preciso disse, com determinao. Hoje
tera. No sbado faremos a festa de levantar o estbulo.
Hum-hum! Riu-se o velho Godfrey. Assim que se fala, dona. Bateu
afetuosamente numa das peas de madeira. Isto vai ser montado que uma beleza!
Persis se encaminhou pela vereda que levava do lago dos Desejos casa de
Hugo. Em hiptese alguma queria fazer isso, mas simplesmente haviam feito uma eleio
e ela perdera. L atrs, na cozinha de Cassie, trs conspiradores risonhos se
congratulavam, pois haviam encontrado uma forma de reunir os amantes separados.
E bem l no fundo dela havia uma pequena esperana de que eles estivessem
certos. Seguramente Hugo, a estas alturas teria percebido o absurdo de acabar com o
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que havia entre eles s por causa de uma estpida discusso.
Mas, se assim fosse, por que ele no havia retornado para pedir desculpa?
No espero que ele rasteje diante de mim murmurou ela, consigo mesma,
chegando ao fim do caminho. Basta que lamba minhas botas e me darei por satisfeita!
Agora era capaz de admitir que, em parte, havia sido culpa dela. No havia tentado
esclarecer as coisas, nem apontar os preconceitos dele. Ambos estavam cansados,
irritados, sem saber claramente o que significavam um para o outro.
A discusso apenas reforava suas dvidas sobre casamento. Nos ltimos dias ela
chegara concluso de que desejava, e muito, casar-se com Hugo, comear uma nova
vida, trabalhar junto dele.
Mas desejava integrar sua vida com a dele e no apenas adotai uma vida sem
reservas. Se ele no pudesse aceitar isso, bem. ... Persis parou sobre o pedrisco que
cercava a casa de Hugo. esquerda SI tava ela, escura e tristonha no entardecer.
direita podia discernir o estbulo, iluminado, com o gado j entrando para a noite. Ela
sups que ele estaria l, mas no desejava que Zeke e outros empregados pudessem
presenciar o reencontro.
Voltou-se para a casa vazia. A vida de Hugo realmente era desequilibrada, pensou,
abrindo a porta de tela, entrando na cozinha e acendendo a luz. Toda a ao e
camaradagem se desenrolava na ala leste da casa. O outro lado ficava no abandono e na
solido.
Movimentando-se automaticamente, pegou os ingredientes para um souffl,
usando os ovos frescos que havia trazido numa cestinha, como oferenda de paz. Apesar
de sua raiva no resolvida sobre o comportamento dele, no conseguia imagin-lo
comendo sozinho na ampla cozinha. Ao menos ela poderia fazer o jantar e tentar esquecer os problemas por aquela noite.
Quando a porta de tela se abriu ela estava fatiando alho porro. Disse, sem se
voltar, temerosa de encar-lo:
A nica coisa que voc tem na geladeira so tortas congeladas?
Durante alguns segundos ele no respondeu.
O que voc est fazendo aqui? Sua voz estava gelada, quando por fim falou.
Ela depositou a faca sobre a pia e voltou-se para ele.
Estou fazendo um souffl. Quer dividir comigo?
A voz dele soara gelada, mas seu rosto mostrava o esforo em manter-se alheio a
ela:
Por que est aqui?
Ela hesitou, afinal respondeu:
Em boa parte por que Levon se recusou a vir. Eu... eu tenho um favor a pedir.
Os dentes dele cerraram-se.
Eu j mandei a forragem disse, frio.
Persis sentiu vontade de virar as costas e ir embora, mas dominou-se.
Sim, muito obrigada. Ele nada respondeu e ela continuou: outro
problema.
Hugo recostou-se no armrio e cruzou os braos ao peito.
V em frente disse e seus lbios desenharam um sorriso sarcstico , pea.
Bem... Persis enxugou as mos na cala jeans. Ontem eu consegui um
emprstimo...
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O sorriso gelou no rosto de Hugo.
J ouvi que Sam Coffrey estava soltando bravatas na cidade sobre um
emprstimo para vocs. No teria conseguido esse emprstimo a menos que tivesse
dado Stony Ridge em garantia. Ele sacudiu a cabea lentamente, mal acreditando.
Voc... Voc no pode ter...
No seja idiota cortou ela, impaciente. No sou estpida a ponto de pedir
emprstimo para Sam Coffrey.
Ele atravessou a cozinha em duas largas passadas, rosnando:
Ento, pediu a quem? O que ofereceu em garantia? Persis, por que no veio
pedir a mim?
Pedir a voc? ela quase gritava. Eu vim a voc, seu ignorante! E tudo o
que estou recebendo pancada! Ela se afastou e foi para a porta. Este o ltimo
engano de minha vida! Voc no espera um segundo para fazer mau juzo de mim e nem
sequer para me ouvir! Ela cerrou as mos, os dedos trmulos. muito rapidinho em
chegar s suas concluses, Hugo MacAllister. Desta vez voc aterrissou no prprio
traseiro!
E ficou satisfeitssima ao sair, batendo a porta atrs de si.
O grupo que deixara em casa ainda estava em volta da mesa, deliciando-se com
os sonhos recheados. Todos ficaram srios quando viram o rosto de Persis.
As coisas no deram certo, no? E tia Cassie colocou o garfo na mesa,
tristonha.
No deram certo e ponto! Persis parou junto porta. Levon, vamos alugar
um caminho. Voc providencia?
Sim, senhora. E Levon quase bateu continncia.
Ela nem chegou a ver, pois, nesse instante, j subia a escada barulhentamente.
Isso vai comer uma parte do dinheiro que iramos empregar na festa da
construo comentou ele. Sem o caminho do Hugo...
A porta de tela voltou a se abrir e Hugo entrou.
Vocs podem usar o meu caminho, se o que precisam disse ele, algo
ausente. Onde foi ela?
Sem nada dizer tia Cassie apontou para cima. Hugo seguiu calado. Podiam escutar
suas botas subindo os degraus de dois em dois. Fez-se um silncio funreo na cozinha,
que ningum queria quebrar.
Bem...resolveu-se a velha senhora, por fim, voltando a pegar o garfo. Acho
que precisaremos fazer mais um pouco de sonhos, Roxie.
Persis mal havia tomado sua posio favorita janela, os cotovelos apoiados,
quando Hugo entrou como um furaco.
Escute aqui, mulher! Ele avanou sobre ela. Como se atreveu a pensar
que podia me passar para trs?
Como voc pde pensar isso? Persis o encarou, o queixo levantado,
recusando-se a sentir-se intimidada.
Ele parou bem sua frente, sem toc-la, encarando-a com intensidade
desesperada, enquanto dizia, com voz presa:
Quando se trata de voc, eu mal consigo pensar. O que sinto j toma lugar em
demasia no meu crebro. Fico to aterrorizado em perd-la que isso passa a acontecer
na minha cabea.
Hugo...
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Me diga de vez! cortou ele. Me d paz na alma. Repita comigo: "Hugo, no
vou a lugar algum, no vou embora!"
A necessidade dele era hipntica e contagiosa.
Hugo e ela ouvisse repetir, obedientemente , eu no vou a lugar algum,
no vou embora... Espere um pouco! Voc deveria saber que...
Isso no importa! Ele segurou-lhe o rosto. Diga: "Hugo, eu vou casar com
voc!"
Ela ficou petrificada por instantes.
No. Sua voz era quase inaudvel. Eu quero, mas, no posso.
No quer, porque fui estpido? indagou ele, amargurado. Ela no conseguiu
resistir e sorriu.
Em boa parte murmurou.
Ele tocou-lhe a boca com os lbios e deu um passo atrs.
No vou for-la disse, por fim , mas ns vamos nos casar. Marque isso,
Persis.
Ele desapareceu pela porta do quarto e ela ficou piscando por alguns momentos,
antes de descer correndo a escada atrs dele. Os demais sentavam-se em torno da mesa
da cozinha, garfos parados no ar, ainda olhando a porta de tela que se fechara.
Ele estava... ele parecia estar com raiva? perguntou Persis, aflita, entrando
na cozinha.
As cabeas voltaram-se todas em sua direo. Lentamente, como se fossem
bonecos, fizeram que "no". Roxie quebrou o silncio:
Por fim temos um caminho. E passou a colocar creme de morangos dentro
do sonho. E a que concluso vocs dois chegaram?
Persis ficou apalermada, ento respondeu:
No sei. Estou confusa... Muito confusa.
Hugo apareceu no dia seguinte, aps o desjejum. Deu um terno beijo no rosto de
Persis e, ento, chamou Levon para examinarem o local onde houvera o incndio,
discutindo a melhor forma de reconstruir o estbulo.
Persis ficou junto porta, as mos nos quadris, olhando-os andar de um lado para
outro.
Vejam s! E foi raivosa at a mesa pegar sua xcara de caf. De todos os
arrogantes, presunosos e estpidos homens do mundo...
Ele um homem, no ? perguntou Roxie, porm sem a acidez que a
marcava quando chegara ali, no incio do vero. Mesmo ao melhor de todos os
homens tem-se que fazer concesses...
H bastante verdade nisso comentou tia Cassie, levando o prato de aveia
para lavar na pia. Orville era o homem da mais doce tmpera que j vi, mas de vez em
quando metia uma idia na cabea e era impossvel demov-lo. Teimoso? Levantou as
duas mos, em horror. At hoje me lembro algumas lutas de salve-se-quem-puder que
tivemos. Brigvamos o tempo todo a respeito daquela torneira de gua, no galinheiro, da
bomba, ento, Orville nem queria ouvir falar! Dizia que era uma perda de gua e de
eletricidade, que -no tinha nada errado em a gente encher os tanques com balde. Mas
essa foi uma das vezes em que bati o p. A velha senhora estalou a lngua, pensativa.
Passaram-se meses antes que ele me perdoasse.
Persis mal ouvia a histria da tia. Estava prxima da pia, olhando pela janela o
local do estbulo. Os dois homens continuavam caminhando, enquanto Levon consultava
Projeto Revisoras - 73

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alguma anotao num caderninho.
No gostei dessa! As outras duas mulheres se interromperam, algo
surpresas, e encararam Persis. Ao menos deveriam ter me convidado para ir junto!
Ento, por que no vai? argumentou tia Cassie, com razo. Voc tem
pernas, no tem?
Sem saber como responder, a moa foi para o quarto. A verdade que deveria ter
sado para discutir a futura construo, mas no conseguia ficar junto a Hugo e sentir o
olhar intenso sobre si, que lhe dava impresso de ser perseguida, acuada,
agradavelmente procurada. Estava muito confusa para suportar a presena dele.
Deveria ter ido at sua horta que, com a chuva, havia mostrado novas plantinhas.
Em vez disso, resolveu ficar janela e pensar em Hugo, que no prestava a menor
ateno na casa, ocupado em fazer anotaes em um bloco, conforme Levon apontavalhe algo. Poucos minutos depois eles apertaram-se as mos. Hugo dirigiu um longo olhar
na direo do quarto dela e andou rapidamente para o lago dos Desejos, como um
homem de negcios muito atarefado.
Suspirando, ela se reclinou no parapeito por mais alguns minutos, deliciando-se
com a fresca da manh que, logo mais, se tornaria um calor trrido, prenhe de umidade.
Pela primeira vez reconhecia que Stony Ridge conseguiria vencer o drama do incndio.
Claro que agora era devedora, mas por causa do estbulo doado, j pudera de volver a
maior parte do dinheiro, guardando apenas o suficiente para construir sua sonhada
estufa. Isso faria Selina ficar encantada, uma vez que seu fornecimento praticamente no
seria interrompido o ano inteiro e, agora, a dvida era razovel, pouco mais que o valor de
suas jias em ouro. Os dedos delgados se dirigiram para as orelhas, sentindo falta do
peso dos brincos que comprara na Tailndia.
A porta de tela, l embaixo, abriu-se e deixou passar tia Cassie em direo ao
galinheiro. Roxie a seguia, carregando um balde com alimento para os porquinhos. Levon
desapareceu no seu quarto, que ele tinha salvo do incndio, no momento de alta tenso,
simplesmente arrastando o quarto de madeira de suas fundaes at uns poucos metros
longe do fogo. Levara alguns dias remendando as paredes estouradas com a furiosa
mudana.
Persis ficou a olhar a casa dos MacAllister, cujas janelas rebrilhavam ao sol
matinal. Tudo estava em suas mos, ela o sabia. Jamais Hugo pediria desculpas: aceitava
que ele confiava nela, aceitava seu pedido de casamento ou no.
Mas ainda hesitava. O rapaz deixara claro que no compartilharia de suas viagens.
Casar-se com ele poderia significar que jamais voltaria a ver a lua se elevar por cima da
Acrpole ou visitar a Stonehenge no solstcio. Ela conseguiria desistir de tudo isso?
E havia tia Cassie. Persis tinha certeza de que no poderia deix-la s. Roxie e
Levon eram timas pessoas, mas no ficariam para sempre. E se a velha senhora ficasse
mais fraquinha, no seria justo exigir que um estranho cuidasse dela.
Uma poeira crescia na estrada l embaixo, desviando-se depois para a estradinha
que levava casa. Curiosa, Persis prestou mais ateno. Parecia ser um caminho de
alguma espcie, um velho caminho, com uma lona ou plstico cobrindo a carroceria.
O caminho se aproximou e parou ao lado da sua caminhonete. As portas se
abriram. Do lado do motorista desceu um homem alto e magro, que olhava em torno com
prazer, os olhos mopes deformados pelas grossas lentes dos culos; o cabelo curto e
encaracolado estava entremeado de fios brancos e ele os penteava para trs, com as
mos.
Do lado do passageiro desceu uma mulher pequena, cabelos negros e brilhantes,
cortados curtos. Examinou as cercanias e, ento, dirigiu-se para a traseira do caminho.
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Persis voltou a si, reconhecendo-os, aturdida.
Mame e papai!
Desceu as escadas voando, saiu pelo terreiro e lanou-se nos braos do pai.
Persis, minha querida! O pai sorria amplamente. Por fim chegamos. Voc
ficou preocupada?
Deveria ter ficado? indagou a moa e virou-se para a me, que ajeitava
alguma coisa na traseira do veculo. Abaixou-se um pouco e deu-lhe um abrao e um
beijo. O que os trs aqui?
Ora, James! Monique Whitley colocou as mos na cintura de uma maneira
que Persis reconheceu copiar inconscientemente. No me diga que se esqueceu de
colocar aquela carta no correio? Tenho de fazer de tudo?
Provavelmente... Ele olhou em torno de si, como a esperar que a carta se
materializasse. Acho que a coloquei no correio; mas pensando bem estou me
lembrando de ter entrado em uma lavanderia. Terei colocado dentro de uma mquina de
lavar roupa Sorriu, orgulhoso de ter resolvido o mistrio.
Nisso aconteceu um berro da traseira do caminho, fazendo Persis dar um salto.
Temos que deix-las sair! disse Monique
Quem? espantou-se Persis, apreensiva
Levon apareceu na porta de seu quarto. Roxie tambm espiou por uma fresta da
janela, curiosa.
As cabras explicou James. - Viajaram bem.
Persis ficou a olhar, emudecida, enquanto os pais levantaram o plstico. Houve
um momento de silncio e, ento, um mundaru de cabras invadiu o terreiro
Elas esto felizes com a nova casa explicou Monique, enquanto uma das
cabritas correu at a porta da cozinha e quase atravessou a tela de arame da porta.
Ficaram presas por muito tempo.
Mame... A voz de Persis mal saa. Papai... por que trouxeram essas
cabras?
Eu lhe contei na carta disse-lhe o pai, surpreso. Foi quando voc
mencionou que gostaria de fazer queijo de cabra que tivemos a idia.
Sim completou a me. Decidimos fazer o melhor queijo de cabra deste
pas: vamos rivalizar com o de Montrachet, com o Bucheron...
Certo, mame... Persis voltou a fazer como sempre: preencher as lacunas e
tirar concluses sobre o que seus pais falavam. Querem fazer queijo de cabra. E
pretendem faz-lo aqui?
Mas claro! Ela parecia espantadssima. Onde mais? Aqui voc j tem
outros animais!
Apontou o pasto onde Joe, Lucy e Rosebud colocavam as cabeas por cima da
cerca, olhando fascinados para as cabras, tentando lev-las ao pasto, antes que
comessem a horta. Uma cabrita branca e castanha j estava comendo as rosas junto
porta da cozinha.
O corao de Persis no sabia se alegrava-se ou chorava.
E suas aulas, papai? Pensei que voc estivesse fazendo pesquisas no sul da
Frana, mame.
James dispensou tais consideraes:
Bem, no posso ensinar em dois locais ao mesmo tempo. Suas cartas me
fizeram compreender que j era tempo de voltarmos para casa. Portanto estamos aqui.
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E dirigiu-lhe um simptico sorriso. Passamos uma quinzena com a famlia Vigne, antes
de virmos. Anotei cuidadosamente todos os passos na produo dos queijos. Parece fcil.
Ficou um instante pensativo, depois voltou a falar:
De fato, a pior parte de tudo tirar o leite das cabras. Exa minou Levon, que
se mantinha respeitosamente a distncia. um dos seus estudantes? Parece forte!
Levon, estes so meus pais murmurou Persis, quando ele se aproximou.
Deixe ver se entendi, papai. Voc largou a Sorbonne, passou duas semanas na Provena
aprendendo a fazer queijo de cabra e veio para c. Com as cabras? Uma imagem
fascinante dos pais com as cabras, dentro de um avio, cruzou-lhe o crebro.
Claro que no, querida. Ele bateu-lhe no ombro. Compramos as cabras
em Iowa, de um criador recomendado pela universidade.
E ento, agora vo fazer queijo?
Ela no sabia interpretar-seus prprios sentimentos. Seu pai era um homem no
prtico, porm a me geralmente pensava razoavelmente.
Bem, claro que eu no posso, por causa do ensino. Monique est
entusiasmada com a idia explicou ele com pacincia. Mas j expliquei tudo isso na
carta!
Eu no recebi a carta, papai!
Persis inspirou fundo. Sua me havia conseguido convencer um dos animais a
entrar no pasto norte e os demais a seguiam, s se interrompendo para comer flores.
E quais so seus planos para ensino? perguntou ao pai.
O professor Nauman no lhe contou? Ele comeava a mostrar sinais de
preocupao. A universidade local me escolheu para ocupar a disciplina de Clssicos.
O professor Nauman e eu estamos ansiosos para discutir, frente a frente, nossas
posies sobre os pr-helnicos. Abraou a filha, como a pedir desculpas. Estava
tudo claro na carta, minha filha. E como a disciplina especial, o salrio timo. E claro
que agarrei a chance de voltar e ficar junto de voc e Cassie. Onde ela est?
Tia Cassie saiu do galinheiro e, vendo-os, colocou a cesta de ovos no cho, no
parecendo surpresa com a presena do sobrinho.
Ora, ora, James, nunca pensei v-lo de novo. Voc no larga daqueles
estrangeiros! Faz trinta e quatro ou trinta e cinco anos? Deu-lhe um beijo no rosto e
sorriu. Deixe-me olh-lo, meu menino. Percebo que ainda tem os cabelos bonitos.
O pai de Persis sorriu, desajeitado.
Est tima, Cassie. Minha menina tem cuidado direito de voc?
Cassie puxou Persis para si.
Ela a coisa mais doce que jamais conheci. Voc a criou muito bem.
Monique aproximou-se, limpando as mos energicamente.
Pronto, agora esto trancadas. Temos de construir um lugar para tirar o leite o
quanto antes, James. Olhou em torno. Onde est o seu estvel, Persis?
Estbulo, mame. Pegou fogo outro dia. Neste sbado vamos construir um
novo. E vendo a expresso benvola do pai, a expresso vvida da me, encheu-se de
felicidade. maravilhoso que tenham vindo! Nem acredito que vo ficar!
Ns sentimos sua falta, filhinha! disse a me, simplesmente. Vamos viajar
um pouco, por aqui e por ali. Mas desta vez viemos para ficar junto de voc.

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Eplogo
Hugo imobilizou-se no alto do caminho, incapaz de decidir se devia seguir em
frente ou voltar. Um olhar por sobre o ombro, em direo sua casa escura e silenciosa,
decidiu-o. Continuaria em frente, fazendo a corte a Persis at que ela esquecesse o bruto
que ele havia sido. Com o tempo, ela poderia voltar a se apaixonar por ele.
Talvez at j estivesse a aguard-lo no lago dos Desejos. Ele estava a meio
caminho do lago quando este pensamento assomou a seu crebro. A imagem dela nua,
nadando, f-lo ansiar por chegar logo. Se ela o estivesse esperando seria tudo de que ele
precisava saber.
Havia um montinho de roupas brilhando, claras, na beira da gua, mas as vozes
que o vento lhe trazia no eram familiares.
Persis? chamou ele.
As vozes se interromperam e, depois, recomearam. Ento, ele conseguiu divisar
duas cabeas molhadas dentro do lago.
No Persis, desculpe disse uma voz masculina. Quem voc?
Hugo MacAllister. Ele forou-se a ficar imvel, mas lhe parecia profanao
ver outras pessoas nadando nas guas que eram consagradas a ele e ao amor de Persis.
Vocs sabem, isto propriedade privada.
Claro que sim disse a voz masculina, com um toque de humor nela. Ento,
voc o Hugo?
E havia uma pergunta, ao mesmo tempo que em toque de humor na frase, o que
fez o rapaz cerrar os punhos. Seria um rival dele?
Soou a outra voz, deliciosamente feminina, com um acentuado e atraente trao
francs na pronncia.
James, voc no tem educao. Ns somos os pais de Persis, monsieur Hugo.
Perturbamos sua natao noturna? Incomoda-se de juntar-se a ns?
N-no, n-no! tartamudeou ele.
Saber a identidade dos dois atingiu-o como um violento golpe. Eram os pais, que
viviam a viajar e s podiam ter vindo para busc-la! Sentiu-se cair de novo no fosso do
qual acabara de emergir. Disse, com esforo:
Eu no sabia que tinham vindo visitar Persis...
Ningum nos esperava! Havia riso tambm na voz dela. Esse meu marido,
que estupide ele ! Mas conseguimos chegar em segurana, junto com as cabritas.
Hugo mal ouvia. Sua mente estava em parafuso, tentando aquilatar o que tudo isso
poderia significar para seu amor e sua vida.
Onde... onde est Persis?
Est em casa disse-lhe James; estavam agora to prximos que Hugo
conseguia v-los dentro do lago, com a gua pelos ombros e, tal como a filha, eles
prescindiam de roupa de banho! Ela disse que no tinha vontade de nadar.
At logo... cumprimentou Hugo, dirigindo-se ao caminho no lado mais
distante do lago.
As vozes continuaram a soar atrs dele, mas no lhes prestou ateno. Com um
nico propsito em mente, subia a colina. Se Persis estava pensando em ir embora, se
ela tivesse sequer pensado por um instante recomear sua vida vagabunda... Parou no
topo da colina para recuperar o flego.
Afinal fora isso que o levara ao rompimento: saltar para concluses apressadas,
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Darling n. 28 O Lago dos Desejos Leigh Roberts


para afirmaes categricas. Seria pssimo se ele voltasse a cometer os mesmos erros, a
partir de um terrvel medo de perd-la.
Lutou para usar o crebro, em vez das emoes. O primeiro pensamento que
aflorou foi "cabritas". Monique havia falado alguma coisa sobre cabras.
Pais que vieram buscar a filha trariam cabritas?
No, a menos que fossem doidos. Ficou a pensar no que conhecia a respeito dos
pais dela e decidiu: at que poderiam ser, porm as chances indicavam que as cabras
eram importantes.
Quando chegou a casa tinha conseguido se controlar. As vozes e o rudo de loua
sendo lavada vinham da cozinha, porm seu ouvido de amante no discernia a voz de
Persis.
Num impulso contornou a casa, buscando o lado da frente.
L estava ela, sentada ha varanda, os cotovelos sobre os joelhos, olhando as
ltimas cores do pr-do-sol desaparecerem no horizonte. Ele sentou-se a seu lado,
percebendo o olhar de esguelha que lhe dera, mas contentando-se em ficar a seu lado,
silencioso.
Depois de um momento, pegou-lhe a mo e ela no a retirou. Quando o ltimo tom
de violeta desapareceu na noite, resolveu falar:
D para me explicar que projeto tm seus pais? Vo criar cabritas?
Havia um tom de riso em sua voz quando ela respondeu:
No est longe da verdade: pretendem fazer queijo de leite de cabra.
Ele ficou silencioso por um minuto, depois disse:
Queijo de cabra tem gosto horroroso! Havia total convico em sua voz.
Para um paladar deseducado, talvez... As palavras carregavam um tanto de
irritao. Posso lhe assegurar que se minha me se meter a fazer queijo de leite de
cabra, far o melhor do mundo.
Ele suspirou, aproximando-a e interrompeu-a com os lbios tomando os dela,
gentil, mas implacavelmente. Aps um momento Persis relaxou, retribuindo o beijo com
selvagem espontaneidade, ateando no corpo dele um fogo que o deixou trmulo.
Ento, quando voc se casar comigo murmurou ele, por fim, mordiscando-lhe
o lbulo da orelha , eles ficaro aqui com tia Cassie. Isso combina cem por cento!
Est seguro de si! murmurou ela, de volta, e sua mo tremia quando afastou
o cabelo da testa. Eu ainda no disse sim.
Com um gesto bastante rpido ele tomou-a nos braos e sentou-a no colo,
segurando-a com um brao enquanto buscava, com a lngua, a regio em baixo de sua
orelha, fazendo-a encolher-se.
Voc ainda dir sim, pois deve ter sido gentil a ponto de dar seu quarto para
seus j5ais dormirem. Eu dormi uma nica vez no sof de Cassie. Deve ser o mais
desconfortvel na histria da espcie humana.
Ela controlou a risada, escondendo o rosto no peito dele.
mesmo? Talvez eu ponha a Roxie para ficar no sof e fique com o quarto dela.
Fique comigo! Sua respirao balanou os fios de seu cabelo e ele reforou o
convite com sua lngua deslizando na pele lisa. H espao suficiente em minha cama,
embora eu no espere que voc v descansar...
Ela se afastou um pouco, os olhos encontraram os dele com seriedade.
Hugo, o que voc pensou quando encontrou meus pais aqui? Ele se mexeu,
desconfortvel, mas foi sincero:
Projeto Revisoras - 78

Darling n. 28 O Lago dos Desejos Leigh Roberts


Por instantes pensei que tivessem vindo busc-la. Puxou-a mais para si e
conservou-a prxima. Mas sabia que no iria embora. Voc me ama, vai se casar
comigo.
Mas...
Ele no prestou ateno ao protesto.
A gente podia casar agora, talvez durante a construo do estbulo. a estao
do ano mais movimentada: eu no poderia viajar para uma lua-de-mel.
Hugo...
Ele tapou-lhe a boca com uma mo, mantendo firme os olhos nos dela.
Mas acho que novembro, ou por a, poderia encontrar um tempinho. Gostaria de
conhecer as ilhas gregas.
Ela o segurou pelos ombros.
Verdade? Quer viajar mesmo? Ele no hesitou:
Com voc como guia? claro que sim!
Na luz difusa do crepsculo, ele no conseguia distinguir as lgrimas que corriam
dos olhos dela.
Persis disse, emocionado , farei o que for preciso para conserv-la a meu
lado. Se o preo for preservar a sua liberdade, eu o farei.
Eu o amo, Hugo. Ela pressionou o rosto contra seu peito e ele percebeu a
umidade nas faces dela. Acha que depois de nos casarmos vamos brigar o tempo
todo?
Uma alegria profunda o invadiu. Abraava-a para, ao mesmo tempo, lembrar a
sensao forte e suave de seu corpo.
s vezes... disse ele, com suavidade. E s vezes ficarmos em sincronia
como um casal que viveu junto por longos anos. Se brigarmos, acho que encontraremos
maneiras de nos reconciliarmos maravilhosamente.
D um exemplo...
Ela sorria para ele e o amor que transmitia parecia um farol de avio. Hugo fechou
os olhos por curto instante, maravilhado com sua sorte.
Tal como este exemplo murmurou, seus lbios encontrando a regio sensvel
da garganta dela, saboreando-lhe a doura, fazendo-a retorcer-se, deliciada. E assim...
Mordiscou o bico de um seio, por cima da camiseta de algodo.
Ela gemeu e arqueou-se em seu colo, enquanto ele sentia o selvagem desejo
disparando dentro de si.
E tambm assim... Passou a mo pelos quadris e, depois, por dentro de suas
coxas, acariciando a suavidade ali escondida. Oh, querida gemeu ele em seu
ouvido. Por favor, deixe-me salv-la daquele sof esta noite.
Mas a primeira noite de meus pais aqui, Hugo! Os movimentos dos dedos
dele cortaram-lhe a frase com uma onda de prazer. Pelo amor de Deus...
De repente, levantou-se do colo dele e sentou-se a seu lado, enquanto vozes se
aproximavam, do outro lado da casa.
James e Monique surgiram andando calmamente, soltando exclamaes de prazer
diante da beleza do anoitecer. Seus cabelos ainda estavam molhados, mas ao menos
estavam vestidos.
Oh, Hugo! James sorriu, sentando-se no terrao. Bom v-lo de novo.
Sim... Ele levantou-se, puxando a jovem. Persis e eu... Persis e eu...
Enfim, queremos nos casar.
Projeto Revisoras - 79

Darling n. 28 O Lago dos Desejos Leigh Roberts


To de repente? Monique acariciou o rosto da filha. Isso verdade,
filhinha?
Sim, verdade. Persis engoliu seco. Ns estvamos pensando... talvez no
prximo sbado.
"Casa-se depressa: arrependa-se o resto da vida", o que diz o ditado.
Desta feita era a voz de tia Cassie, vindo da janela da sala que dava para a varanda.
Voc no aprova, titia? Persis havia se voltado, buscando divisar a figura da
velha senhora em meio o escuro.
Ela abriu a porta e saiu para o terrao.
Oh, tm a minha bno! Ficou muito claro o que estava acontecendo entre
vocs dois. Ela voltou-se para os pais de Persis. melhor que se casem logo, o
Hugo no desses que resolvem o problema com um banho de chuveiro frio.
Monique riu, concordando.
Muito bem. Comearemos com um casamento e continuar mos fazendo queijo
de cabra. E, abraando Cassie, juntai entraram, trocando idias em sussurros.
Estou feliz, minha querida. James abraou a filha, endereando um olhar
amigo a Hugo. Voc vai tomar conta de Persis.
No era uma pergunta, mas uma afirmao.
claro respondeu Hugo, c a l m o .
James seguiu as mulheres para dentro de casa, deixando os jovens se olhando.
Portanto... sorriu ele , o lago dos Desejos est livre, agora. Que tal nadar? Ela
no conseguiu evitar o sorriso que lhe iluminou o rosto.
Claro disse, sensualmente. Devo pegar o maio?
No se incomode! E ele pegou-a pela mo, conduzindo-a em volta da casa e,
de passagem, arrancou uma toalha que j estava seca, pendurada no varal. Minha
esposa e eu preferimos maneira europia.
Ela riu, o som argnteo seguindo-os colina abaixo, em direo s guas do lago
dos Desejos.

Projeto Revisoras - 80

Darling n. 28 O Lago dos Desejos Leigh Roberts

NO PERCA A PRXIMA EDIO n 29


O AMANTE DESCONHECIDO
Judith Arnold
Ao fugir da desiluso, Gretchen descobre a volpia do prazer
Um grito sufocado escapa dos lbios de Gretchen ao sentir uma sbita exploso de
ardor quando seus seios encostam no peito msculo. A fome ansiosa que o corpo ardente
dele lhe transmite quase insuportvel. Ela no se reconhece, no mais a moa que
acreditava que amor e sexo deviam estar juntos. Mas talvez fosse essa a maneira de
apagar a dor intensa que uma relao errada lhe causara, fazendo-a fugir para a
montanha, sozinha, numa tentativa desesperada de esquecer.

NO PERCA A PRXIMA EDIO n 30


GATA REBELDE
Cndace Schuler
Agora a vez dela: este homem vai pagar caro por ter recusado seu amor
Mesmo sabendo que comete um erro, Ben abraa Stacey com mais ardor, fazendo
seus corpos ansiosos se colarem ainda mais. Sente a rigidez das
coxas fortes, do membro viril e ardente, que a deseja. Havia esperado tanto por esse
momento! Mas onze anos de exlio em Paris a tinham tornado uma mulher refinada, de
classe. No a garota selvagem dentes e no aceita a imposio do testamento do av:
casar com Ben Oakes para ter direito ao seu lar, do qual a expulsaram.

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